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A LIBERDADE DE DEUS E O LIVRE ARBTRIO DOS HOMENS

Dr. W. C. Taylor

O livre arbtrio do homem axioma cristo. Toda moral, quer sob a Lei, quer sob o Evangelho, o responsabiliza e o
considera capaz de considerar motivos, pesar alternativas, calcular necessrios para os atingir. Esta verdade
elementar fato fundamental em nossa experincia e assim agimos a cada momento.

Entre as verdades reveladas, freqentemente aparecem gmeas. Andam em pares. Assim a liberdade de Deus
verdade to axiomtica como o livre arbtrio dos homens, infinitamente maior em alcance, santidade e valor, e no
horizonte de seu panorama so vistas, em suas verdadeiras propores e foras divinas, humanas, anglicas,
demonacas, e csmicas. A liberdade de Deus no pode ser elemento latem, suprimido ou nulo no pensamento
cristo. Sem este fato, nossas mentes ficam sem a luz e a fora da eternidade, do invisvel, criao, da providncia,
da redeno, do juzo, da revelao, e dos atributos de Pai, Filho e Esprito Santo, como fatores na vida e no
pensamento. Nosso Deus no Deus de palanque, mero espectador do curso do universo. Sua imanncia em tudo,
e sua transcendncia a parte de tudo e sobre tudo, como o Todo-Poderoso, so da essncia da f, uma vez
entregue aos santos, revelada em toda a Escritura. Deus, pois, goza de liberdade em seu universo. Os nomes bblicos
desta verdade so as doutrinas de predestinao, eleio, chamada eficaz, graa, providncia, soberania divina, e
doutrinas congneres em toda a esfera de revelao. Todos esses atos correspondem, em Deus, a decises tomadas
por ns, no exerccio de nossa liberdade, todos os dias de nossa vida, no neguemos, pois, a Deus a liberdade que
gozamos e usamos e consideramos indispensvel ao gozo de personalidade. Porquanto a personalidade a natureza
que comem a ns e Deus, a liberdade de escolha da sua essncia vital.

Nem a nossa liberdade nem a de Deus existe em absoluto. Quando Deus criou o universo, encheu de bilhes de
seres responsveis, tolerou sua queda em pecado e rebelio numa vasta escala, ainda empenhou os recursos divinos
da Trindade na redeno, e entregou a empresa de evangelizar os pecadores aos esforos vagarosos e imperfeitos
de outros pecadores, salvos pela graa, Ele inevitavelmente ps pesados limites liberdade divina. H, pois, vrios
sentidos em que a liberdade divina limitada. Deus no pode fazer aquilo que esteja contrrio ao seu carter, nem
o inerentemente contraditrio ou impossvel. Tambm havendo cedido a responsabilidade por um prazo, ou pela
imortalidade de seres criados a sua imagem, ele no pode agir seno dentro de suas prprias alianas ou pactos ou
concertos que definem seus planos, promessas, e maneiras garantidas de agir. Tudo quanto seja condicional, nas
relaes entre Deus e outras personalidades responsveis e dotadas de livre arbtrio, constitui limite liberdade
divina. Outrossim, enquanto existe o estado atual da matria, Deus se conforma com suas prprias leis da
natureza, por Ele estabelecidas, as quais so apenas seus hbitos de ao providencial nessa esfera. Mas Ele no
est preso numa gaiola de leis da sua confeco. Antes possui sempre os recursos infinitos da personalidade divina
para introduzir, sua vontade, fatores por ns desconhecidos que tambm podem agir no regime dessas leis, por
exemplo, em responder s oraes do seu povo, em salvar, guardar e orientar o crente em Cristo Jesus, em toda
aquela esfera da providncia divinas que faz com que todas as coisas cooperem para o bem daqueles que so
chamados segundo o seu propsito, e em manter o universo em sua quilha, seguro no seu rumo dos sculos, a
despeito das maquinaes de demnios e homens maus, em marcha rtmica ao dia do juzo final e ordem eterna
das coisas. Em todo o seu domnio sobre essa complexa unidade de seres responsveis, Deus incapaz de uma s
injustia, falta de amor positivo e agressivo, ou arbitrariedade, em todo o exerccio multi-secular desta liberdade
divina, assim voluntariamente limitada, mas soberana e eficaz.

igualmente importante, para reter e manter em simetria e coerncia a verdade evanglica, que reconheamos os
vastos limites da liberdade humana. limitada pela existncia de Deus, pela queda da raa pela atividade hostil de
outra raa decada, os demnios que agem sob Satans, o deus deste mundo, e pelos direitos de milhes de nossos
semelhantes humanos, que existem como sardinhas em lata na terra, na vasta confuso que o pecado operou e
desenvolve a cada passo. Forosamente, nossa liberdade existe nessa complexa responsabilidade multiforme,
ajuntando-se a cada instante com outros seres do mundo visvel e invisvel. Em todas estas relaes sem conta, ela
respeita os direitos alheios ou sofre as conseqncias. E as conseqncias ou aumentam as barreiras em nosso
caminho de vontade prpria ou salientam amargamente para ns que tais barreiras s vezes tm por cima arame
farpado para ferir o transgressor, no sentido de conseqncias das prprias leis da natureza, fsica e mentais e
sociais, que nossa prpria conscincia ajuizadamente apoia.

A moral, pois, a salvao, a religio, o fruto do Esprito, a tica, a sociologia, a vida econmica, a poltica, a
autoridade do Estado em lei municipais, estaduais, nacionais e internacionais, e nas emergncias de guerra ou
calamidade, e todas as organizaes voluntrias e domsticas impem restries em nossa liberdade pessoal. E
quando mais adiantada a civilizao, tanto mais complexa a responsabilidade limitada, e mais exigente ainda o
exerccio do livre arbtrio.

Ora, a cada passo o nosso prximo nos lembra das restries da nossa liberdade, dizendo-nos em solene
advertncia: A tua liberdade termina no ponto onde comea o meu nariz! E s vezes seu nariz est to perto, e
diretamente no rumo aonde queremos seguir. E ns nos sentimos nervosos, medrosos, muito prudentes ao
chegarmos bem perto desse trmino. S com muita cortesia, prvia aviso, e inegvel necessidade que fica de
mtuo acordo que algum toque no nariz alheio, como por exemplo, quando o dentista solicitado a arrancar um
dente que nos di, embora seja necessrio tomar liberdades com o nosso nariz e boca. Todavia, podemos recusar
os bons servios do dentista a ainda manter a inviolabilidade da ponta do nosso nariz. Contudo, sempre achei bom
sacrificar um pouco a liberdade e o respeito prprio e me escravizar na cadeira do dentista, a fim de gozar aquela
liberdade maior que o alvio da dor de dente. Assim, no pleno exerccio do meu livre arbtrio, caminhei submissa,
tristonho, mas reluto, para o gabinete da tortura. H sacrifcios voluntrios da liberdade que o prprio arbtrio livre
impem e exige, e paga o preo para obter. Contudo somos ns que decidimos a questo. Fica intacta nossa escolha
de motivos e meios.

Muito mais sria barreira e limitao da liberdade humana feita pelo pecado, em todos os seus aspectos pessoais,
coletivos, raciais, csmicos e superhumanos. Em verdade, em verdade, vos digo que todo aquele que comete
pecado servo (escravo) do pecado (Joo 8.34). Assim Jesus afirmou. Um escravo, porm tem livre arbtrio,
embora a sua liberdade seja pouca. H regies ntimas da personalidade onde ele pode ser livre e superior. A vtima
do alcoolismo, por exemplo, tem toda a liberdade de no beber. No h lei divina ou humana que exija que ele
beba. Nem Deus nem os homens de bem apoiam essa crescente escravatura a que o bbado voluntariamente se
entregou, e at seus tentadores chegam ao ponto em que j no tm prazer na sua companhia no bar ou clube.
livre, pois, para no beber, no ? livre, sim, mas impotente, incapaz de exercer seu livre arbtrio. J no existe
nele a fora para resistir ao poder da tentao. Quem se cobre de grilhes no livre. H, de fato, tantas limitaes
liberdade humana quantos aspectos h ao pecado na vida do homem, pessoal, coletiva, racial e cosmicamente. A
suposio popular ou filosfica de existir um ser criado e decado que seja absolutamente livre e totalmente capaz,
hiptese admissvel somente num asilo de doidos. Nunca houve um pecado que no acrescentasse mais grilhes
ao escravo do mal e da depravao. A impotncia moral e espiritual do pecador, pois, embora no seja total, no
sentido de paralisar por completo todos os poderes da vontade humana, fato racial e universalmente individual,
com a nica exceo de Jesus Cristo, e total no sentido de afetar todo o nosso ser nas suas influncias. Assim a
depravao humana total, mas no mxima; e este fato diminui a capacidade humana sem lhe diminuir a
responsabilidade, no exerccio do livre rbitro.

Nosso meio ambiente filosfico e religioso quase totalmente hostil a qualquer doutrina real de Deus, e
especialmente da liberdade de deus. O Deus vivo e verdadeiro ainda um deus desconhecido aos nossos soberbos
atenienses do Arepago dos intelectuais. O positivismo renascente no admite admitir verdade, portanto quer
desviar at os crentes para um estril humanismo anti-teolgico, feroz contra toda a doutrina, sem entre a
verdadeira e a falsa ou entre as tradies dos homens e a revelao divina nas Escrituras e em Jesus Cristo. As
vrias ideologias prevalecentes ambicionam limitar nosso horizonte a esta vida. O unionismo ecumnico quer
reduzir todas as doutrinas nominalmente cristo ao mesmo nvel, por mais contraditrias que sejam. Num meio to
hostil, preciso ser crente de coragem moral, deciso de carter, fibra, intelectual resistente e real independncia
de juzo para crer, apoiar e testemunhar as verdades que Deus tenha revelado na sua Palavra, mormente a verdade
do Deus livre e sempre ativo na vida. Neste terreno, porm vale mais um Paulo do que dez mil Gamaliis, e um
Spurgeon significa mais para o mundo contemporneo religioso do que um milhes de Darwins. Teremos ensejo de
examinar e decidir se realmente cremos num Deus de palanque, nulo, irresponsvel, mera fbula de velhas, ou se
o Deus da Bblia o nosso Deus, adorado, acatado, amado, obedecido e proclamado no seu evangelho para todos.

Trs doutrinas que nos falam da liberdade de deus so sua predestinao, sua eleio e sua chamada eficaz. H
pouco no Novo Testamento sobre a doutrina da predestinao, pois a palavra s se emprega em Atos 4.28; Romanos
8.29, 30; 1 Corntios 2.7; e Efsios 1.5,11. O estudante da Bblia, porm, se ler estas Escrituras e lhe der seu valor
evidente, h de sentir quo profunda esta verdade e quo extenso o seu alcance. O leitor convidado a ler,
meditar estudar e assimilar estas verdades, sem rodeios, sem buscar anular seu sentido e valor pela lgica de
sofismas incrdulos. Ver na sua pujana e pureza a doutrina da liberdade de Deus, no precisa gastar tempo
procurando harmonizar isto coma liberdade humana, pois no h conflito entre as mltiplas liberdade de
personalidade. Nunca entenderemos isto, mas podemos crer, pois, ou Deus livre, ou no h Deus. Sua liberdade
de fazer planos, escolher meios e pessoas para a execuo destes planos e orientar tudo de acordo exatamente a
natureza da liberdade que ns verificamos existir imperfeitamente em ns mesmos. Deus pelo menos to livre
como suas criaturas.

A doutrina da eleio e os termos congneres se encontram em Romanos 9.11; 11.5,7; 1 Tessalonicenses 1.4; 2
Pedro 1.10; 1 Pedro 2.4.6,9; Tito 1.1; 2 Timteo 2.10; Marcos 13.20,22,27; Mateus 20.16; 22.14; 24.24; Joo
15.16; 1 Corntios 1.27; Efsios 1.4; Tiago 2.5. Esta eleio divina foi feita mesmo antes da nossa existncia, na
antiga eternidade (Apocalipse 17.8). Jesus fala de ovelhas suas que ainda no eram convertidas (Joo 10.26-27), e
a Paulo animou com a declarao de que Ele tinha muito povo em corinto (Atos 18.10), quando os crentes ainda
eram poucos e novos. ftil dizer que Deus meramente escolheu aos que O tiverem escolhido, ou que faz sua
escolha depois da escolha humana de salvao. Isto reduz o Deus da eternidade a um deus de palanque e nega a
veracidade destas muitas Escrituras. Deus elege livremente, como ns O escolhemos em plena liberdade de O
receber ou rejeitar. Onde h muitas vontades, muitos livremente escolhem, e ftil negar a Deus a liberdade de
escolha que ns mesmos gozamos. Ns escolhemos pessoas, por exemplo, no casamento. Isto no ofende a tica:
antes a tica o exige. Um rapaz que meramente escolhesse casar-se com uma classe, decidisse que sua esposa
seria mulher, mas nunca fosse alm, seria para sempre solteiro. a escolha do indivduo que resulta no casamento
ou na salvao. No casamento ou na salvao h duas pessoas a decidir, duas escolhas, mas a escolha de Deus
pelo menos to livre como a escolha do pecador a quem Ele estende a sua graa. Nem digamos que a eleio seja
s para servio. Isto no evita nenhum problema de doutrina. Se Deus escolheu e capturou a Paulo, para ser o
apstolo aos gentios, e no escolheu Gamaliel para to elevado lugar na histria humana, o problema moral o
mesmo, em grau menor, que existe na escolha para a salvao. A escolha divina para todos os fins da vontade de
Deus. A definio da doutrina da eleio por Strong : O ato eterno de Deus, pelo qual, segundo o seu beneplcito
soberano e no em considerao de mrito previsto, Ele escolhe certas pessoas do mundo de pendores, para serem
os recipientes da graa especial de seu Esprito, de modo a se tornarem participantes voluntrios da salvao de
Cristo Assim a escolha divina e a f humana so voluntrias. No h perigo de negarmos o livre arbtrio do homem
na salvao. Tenhamos pela f ao menos igual apoio da liberdade de Deus em todas as escolhas relacionadas com
a salvao, o servio cristo e o progresso do reino de Deus at o seu triunfo final.

Strong tambm salienta duas doutrinas distintas das chamadas divinas que as Escrituras afirmam. Uma a chamada
universal do evangelho, como se v em Isaas 45.22; 55.16; 65.12; Joo 12.22, etc. etc A outra a chamada
eficaz do Esprito Santo no Corao que nos conduz sobrenaturalmente, pela correspondermos eleio divina e
sua chamada eficaz, unido assim a escolha divina e a humana, mutuamente, na experincia da salvao. Esta
doutrina da chamada especial e eficaz, gravada em nossos espritos pelo Esprito de Deus, se encontra em Lucas
14.23; Romanos 1.7; 8.30; 11.29; 1 Corntios 1.23,24,26; Filipenses 3.14; Efsios 1.18; 1 Tessalonicenses 2.12; 2
Tessalonicenses 2.14; 2 Timteo 1.9; Hebreus 3.1; 2 Pedro 1.10. Strong define esta chamada eficaz como a
operao poderosa do Esprito, levando o pecador a Cristo. Paulo contempla a majestosa unidade inquebrantvel
desta eterna salvao. As mesmas pessoas que ele previu como j glorificadas no cu, foram anteriormente
predestinadas, eficazmente chamadas, justificadas e ento glorificadas. E de todos os crentes Ele tem tanta certeza
da sua salvao assim consumada que emprega at tempo passado do verbo cinco vezes: Dantes conheceu (no
era mera prescincia, mas eleio, conhecendo-os como seus) predestinouchamou justificou glorificou
(Romanos 8.29,30). Os elos se estendem de eternidade a eternidade, e so todos atos divinos, decises da livre
vontade de Deus. Nunca ponhamos uma verdade em oposio a outra, nem consintamos que uma eclipse outra.
Acima de todas as liberdades, sem contradizer ou negar ou enfraquecer nenhuma delas, a liberdade de Deus.
Creiamos no Deus livre e real, cujo livre arbtrio to genuno e independente como o nosso, e para cujos propsitos
h os infinitos recursos de sua personalidade divina, que faz todas as coisas segundo o conselho da sua vontade.

(Publicado em O JORNAL BATISTA, quinta-feira, 25 de dezembro de 1947 e Quinta-Feira, 8 de janeiro de 1948.)

Autor: Dr William Carey Taylor