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Etimologia e definio

A etimologia da palavra cincia vem do latim scientia ("conhecimento")[Ref. 3], o


mesmo do verbo scire ("saber") que designa a origem da faculdade mental do
conhecimento.[Ref. 4]Esta acepo do termo se encontra, por exemplo, na expresso
de Franois Rabelais: "Cincia sem conscincia arruna a alma". Ele se referia
assim a uma noo filosfica (o conhecimento puro, a acepo "de saber"). A raiz
"cincia" reencontra-se em outros termos tais como "a conscincia"
(etimologicamente, "com o conhecimento"), "prescincia" ("o conhecimento do
futuro"), "oniscincia" ("o conhecimento de tudo"), por exemplo.[carece de fontes]

Definio larga
A palavra cincia possui vrios sentidos, abrangendo principalmente trs
acepes[Ref. 5]:

Saber, conhecimento de certas coisas que servem conduo da vida ou dos


negcios.
Conjunto dos conhecimentos adquiridos pelo estudo ou pela prtica.
Hierarquizao, organizao e sntese dos conhecimentos atravs de modelos e
princpios gerais (teorias, leis, etc.).
Cita-se de passagem que o prprio conceito de teoria tem vrias acepes no
especficas que mostram-se muito distintas da que encontrada em um meio
cientfico, sendo entre estas certamente conhecida a acepo em senso comum de
teoria como algo duvidoso, no provado, descartvel. Esta acepo e correlatas
mostram-se contudo radicalmente diferente da acepo de teoria cientfica ao
considerar-se a acepo stricto sensu da palavra cincia.[carece de fontes]

Definio estrita

Esboo contendo os principais passos do mtodo cientfico. Observe que o mtodo


cclico de forma a promover a contnua evoluo das teorias cientficas.
Segundo Michel Blay, a cincia "o conhecimento claro e evidente de algo, fundado
quer sobre princpios evidentes e demonstraes, quer sobre raciocnios
experimentais, ou ainda sobre a anlise das sociedades e dos fatos humanos.[Ref.
6]" Esta definio permite distinguir os trs tipos de cincia: as cincias
formais, compreendendo a Matemtica e as cincias matemticas como a estatstica;
as cincias fsico-qumicas e experimentais (cincias da natureza e da terra como a
fsica, qumica, biologia, medicina); e as cincias sociais, que ocupam-se do
Homem, de sua histria, do seu comportamento, da lngua, do social, do psicolgico
e da poltica, entre outros. No entanto, embora convencionais, seus limites no so
rgidos, e no se mostrando estritamente definidos; em outras palavras, a rigor,
no existe categorizao sistemtica dos tipos de cincia, e para tentar-se faz-lo
ter-se-ia antes que resolver um complicado questionamento epistemolgico.[carece de
fontes]

A stricto sensu, a cincia nica: se um corpo de conhecimento produzido


mediante os rigores do mtodo cientfico, este cincia, em caso contrrio,
bastando para tal transcender em qualquer ponto o mtodo cientfico, no o .
[carece de fontes]

A cincia nica tambm ao considerar-se o conjunto de evidncias - de fatos -


sobre o qual trabalha. Embora seja comum priorizar-se ou destacar-se o subconjunto
de fatos mais pertinentes a um problema ou rea de estudo em particular - vez por
outra falando-se pois nos "fatos da fsica", "fatos da qumica", etc. - uma
hiptese cientfica, para ser aceita com valor lgico verdadeiro no paradigma
cientfico vlido, deve estar em acordo com todos os fatos cientficos conhecidos
poca em considerao.[carece de fontes]

As condies impostas sobre as hipteses implicam no apenas que o conjunto de


todas as hipteses de uma teoria cientfica estejam necessariamente harmnicas com
o conjunto de todos os fatos conhecidos, como tambm implicam a necessria
harmnicas destas, e das diversas teorias de um paradigma vlido - quaisquer que
sejam - entre si. Se divergncias forem verificadas, as respectivas teorias
encontram-se impelidas a evoluir.[carece de fontes]

Definies filosficas

O pensador; personificao da filosofia. Para os filsofos no h uma definio


nica de cincia. Contudo, o que esperar deles quanto definio de cincia? Os
filsofos no se entendem nem quanto definio de filosofia![Nota 3]
Embora para um cientista a definio de cincia que vale a estrita, h
considervel discusso sobre o que cincia no meio filosfico, e neste meio
acham-se vrias definies de cincia, e vrias consideraes sobre sua
abrangncia.[Nota 4][Nota 5]

A palavra cincia, no seu sentido estrito, se ope opinio (doxa em grego), e ao


dogma, ou a afirmaes de natureza arbitrrias. No entanto a relao entre a
opinio de um lado e a cincia do outro no estritamente sistemtica; o
historiador das cincias Pierre Duhem pensa com efeito que a cincia a ncora no
sentido comum, que deve salvar as aparncias.[carece de fontes]

O discurso cientfico se ope superstio e ao obscurantismo. Contudo, a opinio


pode transformar-se num objeto de cincia, ou mesmo uma disciplina cientfica
parte. A Sociologia da cincia analisa esta articulao entre cincia e opinio; os
relatos so mais complexos ou mais tnues em acordo com a situao, mas de forma
geral podem ser resumidos na frase de Gaston Bachelard: "a opinio pensa mal; no
pensa".[Ref. 7]

Em senso estrito a cincia certamente se ope s crenas em seu mtodo de trabalho,


contudo em meios no acadmicos, ou mesmo acadmicos, comum esquecer-se a ltima
parte da frase, e afirmar-se simplesmente que a cincia se ope s crenas; por
extenso a cincia frequentemente considerada como contrria s religies. Esta
interpretao mais comum do que se pensa, sendo frequentemente usada em ambos os
lados, embora com maior frequncia por cientistas do que por religiosos.[Nota 6]

A ideia de cincia com o objetivo de produzir conhecimento problemtica para


alguns; vrios dos domnios reconhecidos como cientficos no tm por objetivo a
produo de conhecimentos, mas a de instrumentos, mquinas, de dispositivos
tcnicos. Terry Shinn assim props a noo de "investigao tcnico-instrumental".
[Ref. 8]Os seus trabalhos com Bernward Joerges a propsito da instrumentao[Ref.
9]assim permitiram destacar que o critrio cientfico no atribudo unicamente s
cincias do conhecimento.

A acepo da palavra cincia conforme definida no sculo XX e XXI a da


instituio da cincia, ou seja, o de conjunto das comunidades cientficas que
trabalham para melhorar o saber humano e a tecnologia, incluso nesta acepo
consideraes de natureza internacional, metodolgica, tica e ou poltica.[carece
de fontes]

A noo de cincia acima apresentada, ou mesmo outra, est longe, entretanto, de


ser consensual. Segundo o epistemologista Andr Pichot, "utpico querer dar uma
definio a priori da cincia".[carece de fontes]

O historiador das cincias Robert Nadeau explica, por seu lado, que "impossvel
passar aqui em revista o conjunto dos critrios de demarcao propostos desde cem
anos pelos epistemologistas [para se definir cincia] ... [e que] pode-se
aparentemente formular um critrio que exclui qualquer coisa que se queira excluir,
e conserva qualquer coisa que se queira conservar."[Ref. 10]
O fsico e filsofo das cincias Lna Soler, no seu manual de epistemologia, comea
igualmente por sublinhar pelos limites da operao de definio.[Ref. 11]

Os dicionrios propem certamente algumas definies. Mas, como recorda Lna Soler,
estas definies no so satisfatrias, como quase nunca so quanto o assunto so
verbetes ligados s cadeiras cientficas. As noes de universalidade, de
objetividade ou de mtodo cientfico (sobretudo quando este ltimo concebido como
a uma nica noo em vigor) objeto de numerosas controvrsias para que possam
constituir o pedestal de uma definio aceitvel. necessrio, por conseguinte,
ter em conta estas dificuldades para descrever a cincia. E esta descrio continua
a ser possvel tolerando-se certa vaporosidade epistemolgica.