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Teoria literria e escrita da histria.

Article July 1994

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Hayden White
University of California, Santa Cruz
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"

TEORIA LITERARIA E "

ESCRITADA STORIA

Hayden White

Apresentao

Desde que me coube apresentar ao pblico deste ""minrio o professo r Hayden


White, do progl'ama "History of Consciousness" da Universidade da California,
Santa Cruz, eu me indagava sobre a fOl'ma mais simples e direta de faz.lo. Decidi
passear pelo currculo que ele prprio noe enviou, e chegando a 1957 encontrei o
registro de suas duas primei""" publicaes, ou por outra, daquelas que o prprio
Hayden White escolheu indicar como seus primeiros trabalhos publicados. Colling
wood e 1bynbee so os personagens do primeiro; a grfica indu..trial, da guilda ao
capitalismo, o tema do segundo. Autol"" e escrita fundem...e desde ento na
imaginao de Hayden White, deixando-nos a imp'...... o de um oasamento provo
cador nesse nosso universo de construo da cincia moderna. Se lembrarmos que
o sculo XIX tornou-se a referncia reconente da busca de um peradigma de
objetividade e distanciamento entre autor e obra, exigncia da prpria cincia da
poca, mais provocadora ainda perecer a proposta de uma meta-histria fundada
na imaginao histrica de uma seleo de clssicos europeus daquele perodo.
Na dcada de 1960, Hayden White lana um livro, edita outt8lI trs ob""" , sendo
uma delas composta de uma srie de sete volumes, e publica bs captulos de livlw
e cinco artigos em revistae especializadas. Alimentam esta usina criadora temas e
titulares consagrados da histria intelectual, de indiscutvel e permanente contem
poraneidade. Os convidados d8lI publicaes dos anos 60 so Giambattista Vico,
Benedetto Croce, Hegel, Collingwood. E os temas dos ensaios esto fincados em
razes profundas da nossa cultura ocidental - o romantismo, o realismo, o I-:istori
cismo. J no final da dcada deparamo-nos com sinais do que em 1973 seria um
livro da ousadia de Metallistory: o desafio de restabelecer o dilogo intimo da
histria com a teoria literria, de sugerir a pel'Jllanncia de uma estreita interao
que a cincia moderna, em nome da objetividade, supunha te r rompido. A histria
intelectual do sculo XIX era objeto j ganhando forma de sujeito.

EatmloiJ J/ia/6rioos, Rio de Janeiro, vol. 7. n. 13, 1991, P. 21 -18.


22 ESTUDOS HISTRlCOS-1994/13

Depois de Metahistory, a exploso de outras dezenas de artigos, captulos de


livros, edies de obras coletivas, consolida a profunda fidelidade de Hayden White
ao casamento original entre a imaginao dos pensadores e sua fOnha de expre.'=:Ro
pela escrita da histria. To intimo do trajeto de grandes atores da tradio clssica
do pensamento ocidental, Hayden White se peiUute desvendar intenes no
explicitadas, inspiraes estilsticae no confeesadas, tomando-as como perte cons
titutiva do enredo que os auto",,, nos deixaram. E vai sendo intrprete dos
historiador"" pela revelao de um lado da histria que el"" no contaram.
Decodifica a linguagem potica de cada um deles como matria viva de toda
nal"rativa, procurando identificar os componentes estruturas dos relatos, expres
soe em tropos, pela anlse tropolgica da escrita historiogrfica.
E assim que nos anos 70 o livro Trapics of discourse rene 12 artigos que tratam
-

da crtica historiogrfica, da anlise terico-interpretativa do campo conceitual da


histria em sua ligao com as representaes, da fico, das figuras de linguagem,
dos problemas do conhecimento histrico. Permanecem os parceiros de antes, Vico
e Croce, e um novo introduzido: Michel Foucault. Nos anos 80, Hayden White
publica TM content of tM fO/m, onde se concentra em profundidade nas questes
do discurso e da nanativa na representao historiogrfica. Outro conjunto de oito
artigos que aprofundam com extrema coerncia seu projeto original.
Ainda hoje, aos vinte anos de sua publicao original, Metahistory est longe de
ser um livro pacificador, apesar do sentido agregador que pode sugerir a li nguagem
figurada ou a literatura, base de onde extrai sua tMe principal. Um nmero especial
de uma das mais respeitadas revistas de histria, History anel Theory, Beiheft 19,
1980, contm seis ensaios crticoe a seu respeito assinados por intelectuais de
distintas geraee e filiaes. O ensaio de Mandelbaum didaticamente ilustrativo
das criticas mais agudas s pressuposies de Hayden White. A aproximao
equivocada entre historiadores e filsofos da histria um dos fortes argumentos
de Mandelbaum contra a tese de Me tahisJry, especialmente no que diz respeito
polmica e perlllanente questo da atribuio de sentido e da busca de neutralidade
que de formA to ntida, diz o critico, mArca a distino entre um filsofo da histria
e IIlll historiador. Um segundo argumento, estreitamente relacionado ao primeiro,
diz r""peito concepo de Hayden White sobre o trabalho do historiador, visto
como a expresso final de um ato potico. Uma das tarefas mais convencionalmente
atribuldas ao historiador, ou seja, a de descobrir, descrever e explicar o que ocol"leu
no passado, desconsiderada por uma tese que supe a histria como cincia e arte,
ou que v a representao e a construo dos prprios fatos como uma interferncia
indisc,"tivel do narrador, e a escrita histrica como algo vinculado ao trabalho de
criao ou de expresso potica. 'lUdo sem contar a travessura, quem sabe sociol
gica, de reduzir metodologicamente a alguns personagens a problemtica geral de
todo um campo do conhecimento.
A reao dos crticos no inibiu Hayden White nem foi suficientemente forte a
ponto de despoj-lo de SUAS convicee. A polmica' gerada por seu trabalho s
estimula e fortalece nossa convico sobre o privilgio de poderli"'S, nos vinte anos
do CPDOC, contar com sua presena no Brasil, Ele aqui conhecido por um grupo
extremamente seleto de intelectuais. Sua conexo mais estreita com os crticoe
literrios e com um grupo minoritrio de historiadorES preocupados com 05 desafios
postos por sua reflexo para o refinamento conceitual do campo da teoria historio
grfica. Com a publicao pela Edusp de MetarHistria vem crescendo o interesse
TEORIA UTERRlA E ESCRITA DA mSTRIA 23

por sua obra, que certamente s far aumentar com o lanamento previsto para
1994, pela mesma editora, de Trapica of discourse.
A disponibilidade de Hayden White para entrar em contato com o Brasil e o
interesse que vem manifestando nestes dias em estreitar relaee com a comuni
dade acadmica brasileira acentuaram a impr"""o original que tive em 1988,
quando o ouvi primeira vez na Universidade de Santa Cruz, California, de que
estava diante de 11m intelectual que movido pela generosidade, pela inquieta o
e pelo projeto de deixar aberta e permanentemente d"""rUld a a atividade de
pesquisa, o artesanato intelectual.
Em nome dos pesquisadores e documentalistaa do CPDOC, abro esta OC8So de
trabalho agradecendo ao professor Hayden White por ter to pronta e delicadamen
te aceitado o nosso convite.

Rio de Janeiro, 14 de setembro de 1993


Helena Bomeny
Pesquisadora do CP DOC
Professora da UERJ
Sociloga

m ensaio recente, Jacques Bar "histria"; e que essa experincia, por


zun caracterizou-se a si prprio conseguinte, pode ser to vria quanto
como ''um estudioso de histria ... an os diferentes tipos de diacurso com que
terioJ'luente envolvido no estranho ri nos deparamos na prpria histria da
tual de ensin-la" e acrescentou: "es escrita.
tranho, poru,:, na verdade, ela s p0- Dentro dessa viso, a "histria"
de ser lida". E claro que ao falar em no apenas um objeto que podemos
"histria" Barzun no estava se refe estudar e nosso estudo desse objeto,
rindo aos acontecimentos reais do pas mas tambm, e at mesmo antes de
sado, e sim ao aprendizado acumulado tudo, um certo tipo de relao com "o
de sua profISso. Com essa breve ob passado" mediada por 11m tipo distinto
,

servao, contudo, ele nos lembra al de discurso escrito. E porque o discurso


gumas verdades que a moderna teoria histrico atualizado em sua forma
da histria vem regularmente tenden culturalmente significante como um ti
do a esquecer: a saber, que a "histria" po especifico de escrita que podemos
que o tema de todo esse aprendizado considerar a importncia da teoria li
s acessvel por meio da linguagem; terria tanto para a teoria como para
que nossa experincia da histria a prtica da historiografUl.
indissocivel de nosso discurso sobre Antes, porm, de comeaImos a dis
ela; que esse discurso tem que ser es cutir a importncia da teoria literria
crito antes de poder ser digerido como para a escrita da histria, preciso

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