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Gravidade

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Nota: Para o filme estrelado por Sandra Bullock e George Clooney, veja Gravidade
(filme).
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de 2014).
Por favor, adicione mais referncias inserindo-as no texto. Material sem fontes poder ser removido.Encontre fontes: Google(notcias, livros e acad

A gravitao mantm os planetas em rbita ao redor do Sol. (Sem escala.)

A gravidade uma das quatro foras fundamentais da natureza, em conjunto com


o eletromagnetismo, a fora fraca e a fora forte.[1] Na fsica moderna, a descrio mais
precisa da gravidade dada pela teoria geral da relatividade de Einstein, segundo a qual o
fenmeno uma consequncia da curvatura espao-tempo que regula o movimento de
objetos inertes. A clssica lei da gravitao universal de Newton postula que a fora da
gravidade diretamente proporcional s massas dos corpos em interao e inversamente
proporcional ao quadrado da distncia entre eles. Esta descrio oferece uma
aproximao precisa para a maioria das situaes fsicas, entre as quais os clculos de
trajetria espacial.[2]
Do ponto de vista prtico, a atrao gravitacional da Terra confere peso aos objetos e faz
com que caiam ao cho quando so soltos (como a atrao mtua, a Terra tambm se
move em direo aos objetos, mas apenas por uma nfima frao).[2]
Do ponto de vista cosmolgico, a gravidade faz com que a matria dispersa se aglutine, e
que essa matria aglutinada se mantenha intacta, permitindo dessa forma a existncia
de planetas, estrelas, galxias e a maior parte dos objetos macroscpicos no universo. A
gravidade ainda responsvel por manter a Terra e os demais planetas e satlites em
suas respectivas rbitas, pela formao das mars pela conveco natural, por aquecer o
interior de estrelas e planetas em formao e por vrios outros fenmenos na Terra e no
universo.

ndice
[esconder]

1Lei de Newton de gravitao universal


o 1.1Forma vetorial
o 1.2Acelerao da gravidade
o 1.3Comparao com a fora eletromagntica
2Histria
3A teoria geral da relatividade de Einstein
o 3.1Constante cosmolgica
4Mecnica quntica
5Comparao da fora da gravidade no Sistema Solar
6Outras teorias gravitacionais
7Ver tambm
8Referncias
o 8.1Bibliogrficas
o 8.2Leitura adicional
9Ligaes externas

Lei de Newton de gravitao universal

Sir Isaac Newton, fsico britnico que viveu de 1642 a 1727

Gravitao a fora de atrao que existe entre todas


as partculas com massa no universo. A gravitao responsvel por prender objectos
superfcie de planetas e, de acordo com as leis do movimento de Newton, responsvel
por manter objectos em rbita em torno uns dos outros. A gravidade faz muito mais do que
simplesmente segurar-nos s nossas cadeiras.
Foi Isaac Newton quem a reconheceu. Newton escreveu numa das suas memrias que na
altura em que estava a tentar compreender o que mantinha a Lua no cu viu uma ma
cair no seu pomar, e compreendeu que a Lua no estava suspensa no cu mas sim que
caa continuamente, como se fosse uma bola de canho que fosse disparada com tanta
velocidade que nunca atinge o cho por este tambm "cair" devido curvatura da Terra.
Segundo a terceira lei de Newton, quaisquer dois objectos exercem uma atraco
gravitacional um sobre o outro de igual valor e sentido oposto. Pouco se sabia sobre
gravitao at o sculo XVII, pois acreditava-se que leis diferentes governavam os cus e
a Terra. A fora que mantinha a Lua pendurada no cu nada tinha a ver com a fora que
nos mantm presos Terra. Isaac Newton foi o primeiro a pensar na hiptese das duas
foras possurem as mesmas naturezas; at ento, havia apenas a teoria magnetista
de Johannes Kepler, que dizia que era o magnetismo que fazia os planetas orbitarem o
Sol.
Newton explica, "Todos os objectos no Universo atraem todos os outros objectos com
uma fora direccionada ao longo da linha que passa pelos centros dos dois objectos, e que
proporcional ao produto das suas massas e inversamente proporcional ao quadrado da
separao entre os dois objectos."
Newton acabou por publicar a sua, ainda hoje famosa, lei da gravitao universal, no
seu Principia Mathematica, como:
onde:

F = fora gravitacional entre dois objectos


m1 = massa do primeiro objecto
m2 = massa do segundo objecto
r = distncia entre os centros de massa dos objectos
G = constante universal da gravitao
A fora de atrao entre dois objetos chamada de peso.
Rigorosamente falando, esta lei aplica-se apenas a objectos semelhantes a pontos. Se
os objectos possurem extenso espacial, a verdadeira fora ter de ser encontrada
pela integrao das foras entre os vrios pontos. Por outro lado, pode provar-se que
para um objecto com uma distribuio de massa esfericamente simtrica, a integral
resulta na mesma atraco gravitacional que teria se fosse uma massa pontual.
Foi este obstculo que levou Newton a adiar por vrios anos a publicao da sua
teoria, j que ele no conseguia mostrar que a gravitao exercida pela Terra sobre
um corpo sua superfcie era a mesma como se toda a massa da Terra estivesse
concentrada em seu centro.[3]
Forma vetorial
A forma anteriormente descrita uma verso simplificada. Ela expressa mais
propriamente pela forma que segue, a qual vetorialmente completa (Todas as
grandezas em negrito representam grandezas vetoriais).

e que:

a fora exercida em por .

e so as massas

so os vectores posio das duas massas respectivas

a constante gravitacional
Para a fora na massa dois, simplesmente tome o oposto do vetor
A principal diferena entre as duas formulaes que a segunda forma usa a
diferena na posio para construir um vetor que aponta de uma massa para a
outra, e de seguida divide o vetor pelo seu mdulo para evitar que mude a
magnitude da fora.
Acelerao da gravidade
Ver artigos principais: Acelerao da gravidade e Constante gravitacional
universal
O exemplo mais conhecido de movimento uniforme acelerado o de um corpo em
queda livre. Um corpo em queda livre em direo superfcie da Terra apenas sob
ao da gravidade, acelerar uma taxa de 9,80665 m/s (32,174 ps/s) por cada
segundo que o corpo esta caindo. Este valor conhecido como acelerao padro
da gravidade ou constante gravitacional universal. Esta lei Newtoniana conclui que
duas partculas se atraem com foras cuja intensidade diretamente proporcional
ao produto de suas massas e inversamente proporcional ao quadrado da distncia
que as separa.[4][5]
A acelerao da gravidade uma acelerao fsica de um objeto causado pela
fora da gravidade. Desprezando atrito tais como a resistncia ao ar, todas as
massas pequenas se aceleram num campo gravitacional com a mesma taxa em
relao ao centro de massa.[6] Esta igualdade verdade independentemente das
massas ou composies dos corpos.
Comparao com a fora eletromagntica
A atrao gravitacional dos prtons aproximadamente um fator 10 36 mais fraco
que a repulso electromagntica. Este fator independente de distncia, porque
ambas as foras so inversamente proporcionais ao quadrado da distncia. Isso
significa que, numa balana atmica, a gravidade mtua desprezvel. Porm, a
fora principal entre os objetos comuns e a Terra e entre corpos celestiais a
gravidade, quando pelo menos um deles eletricamente neutro, ou quase.
Contudo se em ambos os corpos houvesse um excesso ou dficit de
nico eltron para cada 10 18 prtons isto j seria suficiente para cancelar a
gravidade (ou no caso de um excesso num e um dficit no outro: duplicar a
atrao).
A relativa fraqueza da gravidade pode ser demonstrada com um pequeno m,
que vai atraindo para cima pedaos de ferro pousados no cho. O minsculo m
consegue anular a fora gravitacional da Terra inteira.
A gravidade pequena, a menos que a massa de um dos dois corpos seja
grande, mas a pequena fora gravitacional exercida por corpos de tamanho
ordinrio pode ser demonstrada com razovel facilidade por experincias como a
da barra de toro de Cavendish.

Histria
Ningum tem certeza se o conto sobre Newton e a ma verdico, mas o
raciocnio, com certeza, tem seu valor. Ningum antes dele ousou
contrariar Aristteles e dizer que a mesma fora que atrai uma ma para o cho
mantm a Lua, a Terra, e todos os planetas em suas rbitas.
Newton no foi o nico a fazer contribuies significativas para o entendimento da
gravidade. Antes dele, Galileu Galilei corrigiu uma noo comum, partida do
mesmo Aristteles, de que objetos de massas diferentes caem com velocidades
diferentes. Para Aristteles, simplesmente fazia sentido que objetos de massas
diferentes demorassem tempos diferentes a cair da mesma altura e isso era o
bastante para ele. Galileu, no entanto, tentou de fato lanar objetos de massas
diferentes ao mesmo tempo e da mesma altura. Desprezando as diferenas
devido ao arraste do ar, Galileu observou que todas as massas aceleravam
igualmente. Podemos deduzir isso usando a Segunda Lei de Newton, . Se

considerarmos dois corpos com massas e muito menores do que

massa da terra , obtemos as equaes:

Dividindo a primeira equao por e a segunda por obtemos:

ou seja, .

A teoria geral da relatividade de Einstein


Ver artigo principal: Relatividade geral

Analogia bidimensional da distoro no espao-tempo gerada pela


massa de um objecto. A matria altera a geometria do espao-
tempo, esta (curva) geomtrica que interpretado como gravidade.

A formulao da gravidade por Newton bastante precisa para a


maioria dos propsitos prticos. Existem, no entanto, alguns
problemas:[7]

1. Assume que alteraes na fora gravitacional so


transmitidas instantaneamente quando a posio dos
corpos gravitantes muda. Porm, isto contradiz o fato que
existe uma velocidade limite a que podem ser
transmitidos os sinais (velocidade da luz no vcuo).
2. O pressuposto de espao e tempo absolutos contradiz a
teoria de relatividade especial de Einstein.
3. Prediz que a luz desviada pela gravidade apenas
metade do que efectivamente observado.
4. No explica buracos negros,
5. De acordo com a gravidade newtoniana (com transmisso
instantnea de fora gravitacional), se
o Universo euclidiano, esttico, de densidade uniforme
em mdia positiva e infinito, a fora gravitacional total
num ponto uma srie divergente. Por outras palavras, a
gravidade newtoniana incompatvel com um Universo
com estas propriedades.
Uma das questes da teoria de Einstein, a existncia das ondas
gravitacionais, foi comprovada em Fevereiro de 2016 pelo projeto
LIGO.
Para o primeiro destes problemas, Einstein desenvolveu uma
nova teoria da gravidade chamada relatividade geral, publicada
em 1915. Nesta teoria ele estabelece o chamado princpio da
equivalncia, onde no h como um observador distinguir
localmente se est num campo gravitacional ou em movimento
acelerado. Esta teoria tambm prediz que a presena de matria
"distorce" o ambiente de espao-tempo local, fazendo com que
linhas aparentemente "rectas" no espao e no tempo tenham
caractersticas que so normalmente associadas a linha "curvas".
Embora a relatividade geral seja, enquanto teoria, mais precisa
que a lei de Newton, requer tambm um formalismo matemtico
significativamente mais complexo. Ele introduziu o conceito
de espao-tempo curvo, o que no permite a simplicidade da
mtrica euclidiana. Em vez de descrever o efeito de gravitao
como uma "fora real" derivada da atrao entre as massas,
Einstein a coloca na mesma categoria das "foras inerciais"
pelo princpio da equivalncia.
A teoria da relatividade de Einstein prediz que a velocidade da
gravidade (definida como a velocidade a que mudanas na
localizao de uma massa so propagadas a outras massas)
deve ser consistente com a velocidade da luz. Em 2002,
a experincia de Fomalont-Kopeikin produziu medies da
velocidade da gravidade que corresponderam a esta predio. No
entanto, esta experincia ainda no sofreu um processo amplo de
reviso pelos pares, e est a encontrar cepticismo por parte dos
que afirmam que Fomalont-Kopeikin no fez mais do que medir a
velocidade da luz de uma forma intrincada.
Constante cosmolgica
Ver artigo principal: Constante cosmolgica
Ao escrever a equao da gravitao segundo a Relatividade
Geral, Einstein introduziu um termo chamado de constante
cosmolgica, para que a soluo das equaes fossem um
universo esttico. Ao tomar conhecimento da expanso do
Universo, Einstein removeu este termo, dizendo que este foi o seu
maior erro.
Esta constante tem sido objeto de estudo, para explicar o perodo
conhecido como inflao csmica. O efeito da constante
cosmolgica seria anlogo a uma "gravidade repulsiva", e, no
tempo presente, causaria uma acelerao da expanso do
Universo.

Mecnica quntica
A fora da gravidade , das quatro foras da natureza, a nica
que obstinadamente se recusa a ser quantizada (as outras trs -
o eletromagnetismo, a fora forte e a fora fracapodem ser
quantizadas). Quantizao significa que a fora pode ser medida
em partes discretas que no podem ser diminudas em tamanho,
no importando o que acontea; alternativamente, essa interao
gravitacional transmitida por partculas chamadas gravitons.
Cientistas tm estudado sobre o graviton por anos, mas tm tido
apenas frustraes nas suas buscas para encontrar uma
consistente teoria quntica sobre isso. Muitos acreditam que
a Teoria de cordas alcanar o grande objetivo de
unir Relatividade Geral e Mecnica Quntica, mas essa
promessa ainda no se realizou.

Comparao da fora da gravidade no


Sistema Solar
A acelerao devido gravidade superfcie da Terra
9,80665 m/s (o valor real varia ligeiramente ao longo da
superfcie da Terra; ver g para mais detalhes). Esta medida
conhecida como gn, ge, g0, ou simplesmente g. A lista que se
segue apresenta a fora da gravidade (em mltiplos de g) na
superfcie dos planetas do Sistema Solar[Nota 1].

Nome Comparao com a Terra Acelerao da gravidade

Sol 27,95 274,13 m/s

Mercrio 0.376 3,7 m/s

Vnus 0.903 8,87 m/s

Terra 1 9,807 m/s

Lua 0,17 1,622 m/s

Marte 0.38 3,711 m/s

Jpiter[Nota 2] 2.34 24,79 m/s

Europa (Satlite de Jpiter) 1,315 m/s


Nome Comparao com a Terra Acelerao da gravidade

Saturno[Nota 2] 1.16 10,44 m/s

Tit (Satlite de Saturno) 1,352 m/s

Urano[Nota 2] 1.15 8,69 m/s

Netuno[Nota 2] 1.19 11,15 m/s

1. Ir para cima Para efeito de comparao, em Pluto, a fora


da gravidade 0.066
2. Ir para:a b c d Os gigantes gasosos (Jpiter, Saturno, Urano e
Netuno) no tem uma superfcie slida observvel. Nesse
caso foi considerado para o clculo a distncia ao centro do
planeta onde a presso atmosfrica de 1 atm, igual presso
atmosfrica ao nvel do mar na Terra

Nos corpos esfricos, a gravidade superficial em m/s 2.8


1010 vezes o raio em m vezes a densidade mdia em kg/m.

Outras teorias gravitacionais


Teoria aristotlica da gravitao
Teoria gravitacional de Le Sage (1784) proposta por Georges-
Louis Le Sage
Teoria de gravitao de Nordstrm (1912, 1913)
Teoria de gravitao de Whitehead (1922)
Teoria de BransDicke(1961)
Gravidade induzida (1967), uma proposta de Andrei
Sakharov segundo a qual a teoria da relatividade geral teria
origem na teoria quntica de campos
Na dinmica newtoniana modificada (MOND)
(1981), Mordehai Milgrom prope uma modificao
na segunda lei de Newton para pequenas aceleraes.
Teorias gravitacionais de cosmologia de autocriao, de G.A.
Barber, no qual a teoria de Brans-Dicke modificada para
permitir a criao em massa.
Teoria da gravitao assimtrica (NGT) (1994) de John Moffat
Gravidade tensor-vetor-escalar (TeVeS) (2004), uma
modificao relativstica de MOND por Jacob Bekenstein

Ver tambm
Constante gravitacional universal
Efeito de Etvs
Fora inercial de Coriolis
Gravidade artificial
Imponderabilidade
Massa
Peso
Radiao gravitacional
Terceira lei de Kepler
A terceira lei de Kepler mostra a relao diretamente proporcional entre os
perodos de revoluo dos planetas e os raios mdios de suas rbitas ao redor
do Sol.
Publicado por: Joab Silas da Silva Jnior em Mecnica0 Comentrios

Kepler enunciou trs leis que determinaram o movimento dos planetas ao redor do Sol

A terceira lei de Kepler conhecida como lei dos perodos e foi


formulada dez anos aps a lei das reas (2 lei de Kepler). Essa lei mostra
a relao diretamente proporcional entre o perodo de revoluo de um
planeta ao redor do Sol e o raio mdio da rbita do planeta. Ela pode ser
enunciada da seguinte maneira:
Os quadrados dos perodos de revoluo dos planetas ao redor do
Sol so diretamente proporcionais aos cubos dos raios mdios de
suas rbitas.
Sendo assim, chamando de T o perodo de revoluo e de R o raio mdio
da rbita, temos:

T2 = Constante
R3
Essa relao mostra que, quanto mais distante um planeta estiver do Sol,
maior ser seu tempo de revoluo ao redor da estrela. Para todos os
planetas de nosso Sistema Solar, a relao acima possui praticamente o
mesmo valor. Observe na tabela abaixo que, ao aplicar a terceira lei de
Kepler para os planetas, os valores convergiro para 1.

* UA = Unidade astronmica. Equivale distncia da Terra ao Sol (1,48 x 108 Km)

O valor da constante depende da massa do corpo central da rbita,


portanto, para os planetas ao redor do Sol, os valores tendem a 1, mas
para satlites ao redor da Terra, por exemplo, essa relao ser diferente
de 1, uma vez que a massa da Terra infinitamente menor que a massa
do Sol.

Terra
Origem: Wikipdia, a enciclopdia livre.
Nota: Para outros significados, veja Terra (desambiguao).
Terra
Planeta principal

Fotografia A Bolinha Azul obtida durante a misso Apollo 17, em 1972

Caractersticas orbitais

Semieixo maior 149 598 261 km


1,00000261 UA[1]

Perilio 147 098 290 km


0,98329134[nota 1] UA

Aflio 152 098 232 km


1,01671388[nota 1] UA

Excentricidade 0,01671123[1]

Perodo orbital 365,256363004 d[2]


(1.000017421 a)

Velocidade orbital mdia 107 200 km/h


29,78 [3] km/s

Inclinao 7,155 ao equador do Sol


1,57869[4] ao plano invarivel

Argumento do periastro 114,20783[3][nota 2]

Longitude do n ascendente 348,73936[3][nota 3]

Nmero de Satlites 1 (Lua)

Caractersticas fsicas
Dimetro equatorial 12 756,2 km

rea da superfcie 510 072 000[5][6][nota 4] km

Volume 1,083211012[3] km

Massa 5,97361024[3] kg

Densidade mdia 5,515[3] g/cm

Gravidade equatorial 9,780327 m/s[7]


0,99732 g

Perodo de rotao 0,99726968 d[8]


23h 56m 4,100s

Velocidade de escape 11,186[3] km/s

Inclinao axial 2326'21",4119[9]

Albedo 0,367
(geomtrico)[3]
0,306
(Bond)[3]

Temperatura mdia: 14[10] C


-93,2[11] C min
57,8[12] C max

Composio da atmosfera

Presso atmosfrica 101,325 kPa ao nvel do mar

Nitrognio 78,08%
Oxignio 20,95%
Argnio 0,93%
Dixido de carbono 0,038%
Vapor de gua ~1%
(varivel com o clima)

A Terra o terceiro planeta mais prximo do Sol, o mais denso e o quinto maior dos oito
planetas do Sistema Solar. tambm o maior dos quatro planetas telricos. por vezes
designada como Mundo ou Planeta Azul. Lar de milhes de espcies de seres
vivos,[13] incluindo os humanos, a Terra o nico corpo celeste onde conhecida a
existncia de vida. O planeta formou-se h 4,56 bilhes de anos,[14][15][16][17] e a vida surgiu
na sua superfcie um bilho de anos depois. Desde ento, a biosferaterrestre alterou
significativamente a atmosfera e outros fatores abiticos do planeta, permitindo a
proliferao de organismos aerbicos, bem como a formao de uma camada de oznio, a
qual, em conjunto com o campo magntico terrestre, bloqueia radiao solar prejudicial,
permitindo a vida no planeta.[18] As propriedades fsicas do planeta, bem como sua histria
geolgica e rbita, permitiram que a vida persistisse durante este perodo. Acredita-se que
a Terra poder suportar vida durante pelo menos outros 500 milhes de anos.[19][20]
A sua superfcie exterior est dividida em vrios segmentos rgidos, chamados placas
tectnicas, que migram sobre a superfcie terrestre ao longo de milhes de anos. Cerca de
71% da superfcie da Terra est coberta por oceanos de guasalgada, com o restante
consistindo de continentes e ilhas, os quais contm muitos lagos e outros corpos de gua
que contribuem para a hidrosfera. No se conhece a existncia de gua no estado lquido
em equilbrio, necessria manuteno da vida como a conhecemos, na superfcie de
qualquer outro planeta.[nota 5] Os polos geogrficos da Terra encontram-se maioritariamente
cobertos por mantos de gelo ou por banquisas. O interior da Terra permanece ativo, com
um manto espesso e relativamente slido, um ncleo externo lquido que gera um campo
magntico, e um ncleo interno slido, composto sobretudo por ferro.
A Terra interage com outros objetos no espao, em particular com o Sol e a Lua. No
presente, a Terra orbita o Sol uma vez por cada 366,26 rotaes sobre o seu prprio eixo,
o que equivale a 365,26 dias solares ou um ano sideral.[nota 6] O eixo de rotao da Terra
possui uma inclinao de 23,4 em relao perpendicular ao seu plano
orbital,[21] produzindo variaes sazonais na superfcie do planeta com perodo igual a
um ano tropical (365,24 dias solares).[22] A Lua o nico satlite naturalconhecido da
Terra, tendo comeado a orbit-la h 4,53 bilhes de anos. responsvel pelas mars,
estabiliza a inclinao axial da Terra e abranda gradualmente a rotao do planeta. Entre
aproximadamente 4,1 e 3,8 bilhes de anos atrs, durante o intenso bombardeio tardio,
impactos de asteroides causaram mudanas significativas na superfcie terrestre.
Os recursos minerais da Terra em conjunto com os produtos da biosfera, fornecem
recursos que so utilizados para suportar uma populao humana global. Estes habitantes
da Terra esto agrupados em cerca de 200 estados soberanos, que interagem entre si por
meio da diplomacia, viagens, comrcio e ao militar. As culturas humanas desenvolveram
vrias crenas sobre o planeta, incluindo a sua personificao em uma deidade, a crena
numa Terra plana, ou em que a Terra o centro do universo, e uma perspectiva moderna
do mundo como um ambiente integrado que requer proteo.

ndice
[esconder]

1Cronologia
o 1.1Evoluo da vida
o 1.2Futuro
2Composio e estrutura
o 2.1Forma
o 2.2Composio qumica
o 2.3Estrutura interna
o 2.4Energia interna
o 2.5Placas tectnicas
o 2.6Superfcie
o 2.7Hidrosfera
o 2.8Atmosfera
2.8.1Tempo e clima
2.8.2Alta atmosfera
o 2.9Campo magntico
3Rotao e translao
o 3.1Rotao
o 3.2rbita
o 3.3Inclinao axial
4Lua
5Asteroides e satlites artificiais
6Habitabilidade
o 6.1Biosfera
o 6.2Recursos naturais e uso da terra
o 6.3Perigos naturais e ambientais
o 6.4Geografia humana
7A Terra na cultura
8Ver tambm
9Notas
10Referncias

Cronologia
Ver artigo principal: Histria da Terra

Representao artstica do nascimento do Sistema Solar

Os cientistas conseguiram reconstruir informao detalhada sobre o passado do planeta.


O material datado mais antigo do Sistema Solar formou-se h 4,5672 0.0006 bilhes de
anos,[23] e h cerca de 4,54 bilhes de anos (com incerteza inferior a 1%)[24] a Terra e os
outros planetas do Sistema Solar haviam-se formado a partir da nebulosa solar - uma
massa discide de poeiras e gs que havia sobrado da formao do Sol. Este processo de
acreo da Terra ficou em grande parte completo em 10-20 milhes de
anos.[25] Inicialmente fundida, a camada exterior do planeta Terra arrefeceu, formando-se
uma crosta slida quando a gua comeou a acumular-se na atmosfera. A Lua formou-se
pouco tempo depois, h 4,53 bilhes de anos.[26]
O atual modelo consensual[27] para a formao da Lua a hiptese do grande impacto,
segundo a qual a Lua foi criada quando um objeto do tamanho de Marte (por vezes
chamado Theia) com cerca de 10% da massa da Terra[28] chocou-se com esta de
raspo.[29] Neste modelo, alguma massa deste objeto ter-se- fundido com a Terra e uma
outra poro teria sido ejetada para o espao, mas material suficiente teria entrado em
rbita e coalescido para formar a Lua.
A desgaseificao e a atividade vulcnica produziram a atmosfera primordial da Terra.
O vapor de gua condensado, a que se juntaram gelo e gua lquida trazidos por
asteroides e protoplanetas maiores, cometas, e objetos transneptunianos formaram os
oceanos.[30] O Sol recm-formado possua apenas 70% da sua luminosidade atual, porm
as evidncias mostram que os oceanos antigos se mantiveram lquidos - uma contradio
a que se deu o nome de paradoxo do jovem Sol fraco. A combinao de gases de estufa e
nveis de atividade solar mais elevados serviu para aumentar a temperatura na superfcie
da Terra, evitando que os oceanos congelassem.[31] H cerca de 3,5 bilhes de anos,
estabeleceu-se o campo magntico terrestre, o qual ajudou a evitar que a atmosfera fosse
levada pelo vento solar.[32]
Foram propostos dois modelos principais para a taxa de crescimento
continental:[33] crescimento estvel at aos dias de hoje[34] e crescimento rpido no incio
da histria da Terra.[35] As pesquisas atuais mostram que a segunda opo mais
provvel, com crescimento inicial rpido da crosta continental[36] seguido por uma rea
continental estvel ao longo do tempo.[37][38][39] A escalas de tempo com durao de
milhes de anos, a superfcie modificou-se continuamente medida que os continentes se
formaram e separaram. Os continentes migraram sobre a superfcie, combinando-se
ocasionalmente para formarem um supercontinente. H aproximadamente 750 milhes de
anos, um dos mais antigos supercontinentes conhecidos, Rodnia, comeou a partir-se.
Mais tarde, os continentes recombinaram-se para formarem Pantia h 600-540 milhes
de anos, e finalmente Pangeia, que se fragmentou h 180 milhes de anos.[40]
Evoluo da vida
Ver artigo principal: Histria evolutiva da vida
Atualmente, a Terra constitui o nico exemplo de um ambiente que tenha dado origem
evoluo da vida.[41] Cr-se que reaes qumicas altamente energticas tenham
produzido uma molcula autorreplicadora h cerca de 4 bilhes de anos e que meio bilho
de anos mais tarde ter existido o ltimo ancestral comum a toda a vida.[42] O
desenvolvimento da fotossntese permitiu que a energia do Sol fosse utilizada diretamente
pelas formas de vida; o oxignio resultante acumulou-se na atmosfera e formou uma
camada de oznio (uma forma de oxignio molecular [O3]) na alta atmosfera. A
incorporao de clulas mais pequenas no interior de outras maiores resultou
no desenvolvimento de clulas complexasditas eucariotas.[43] Os organismos
verdadeiramente multicelulares formaram-se medida que as clulas das colnias se
tornaram cada vez mais especializadas. Ajudada pela absoro de radiao
ultravioleta prejudicial pela camada de oznio, a vida colonizou a superfcie da Terra.[44]

A Terra possui a maior parte de sua superfcie coberta por gua em estado lquido. Fotografia do
planeta feita pela tripulao da Apollo 8 em 1968.

Desde a dcada de 1960 que se coloca a hiptese de ter ocorrido um


evento glacial severo h entre 750 e 580 milhes de anos, durante o Neoproterozoico, o
qual teria coberto grande parte do planeta com um manto de gelo. Esta hiptese,
denominada da "Terra bola de neve", de particular interesse porque precedeu a exploso
cambriana, durante a qual as formas de vida multicelulares comearam a proliferar.[45]
Aps a exploso cambriana, h cerca de 535 milhes de anos, ocorreram cinco extines
em massa.[46] A mais recente delas ocorreu h 65 milhes de anos, quando o impacto de
um asteroide desencadeou a extino dos dinossauros no-avirios e de outros
grandes rpteis, mas poupou alguns animais pequenos como os mamferos, que ento se
assemelhavam a musaranhos. Ao longo dos ltimos 65 milhes de anos a vida mamfera
diversificou-se, e h vrios milhes de anos um animal semelhante a um hominoide, como
o Orrorin tugenensis, adquiriu a capacidade de manter o corpo ereto.[47] Tal permitiu o uso
de ferramentas e encorajou a comunicao que forneceu a nutrio e estimulao
necessrias a um crebro maior, o que permitiu a evoluo da raa humana. O
desenvolvimento da agricultura, e mais tarde da civilizao, permitiu aos humanos
influenciarem a Terra num perodo de tempo muito curto, como nenhuma outra forma de
vida havia sido capaz,[48] afetando tanto a natureza como a quantidade de outras formas
de vida.
O padro atual de eras do gelo teve incio h cerca de 40 milhes de anos e intensificou-
se durante o Pleistoceno, h cerca de 3 milhes de anos. As regies das latitudes mais
elevadas tm sofrido ciclos repetidos de glaciao e derretimento, com perodo de
repetio que varia entre os 40 000 a 100 000 anos. A ltima glaciao continental
terminou h 10 000 anos.[49]
Futuro
Ver artigo principal: Futuro da Terra
O ciclo de vida do Sol

Representao da Terra composta atravs do uso de dados do MODIS, DMSP, nibus Espacial
Endeavour e Radarsat, que foram depois combinados por cientistas e artistas em 2007

O futuro da vida no planeta est intimamente ligado ao do Sol. Como resultado de uma
acumulao contnua de hlio no ncleo do Sol, a luminosidade total da estrela ir
lentamente aumentar. A luminosidade do Sol aumentar 10% ao longo dos prximos 1,1
bilho de anos e 40% ao longo dos prximos 3,5 bilhes de anos.[50] Os modelos
climticos indicam que o aumento da radiao atingindo a Terra provavelmente ter
consequncias catastrficas, incluindo a perda dos oceanos do planeta.[51]
A crescente temperatura da superfcie da Terra acelerar o ciclo do CO2 inorgnico,
reduzindo a sua concentrao at valores letalmente baixos para as plantas (10 ppm para
a fotossntese C4) dentro de aproximadamente 500 milhes[19] a 900 milhes de anos. A
falta de vegetao ter como consequncia a perda de oxignio na atmosfera, pelo que a
vida animal se extinguir depois de mais alguns milhes de anos.[52] Aps outro bilho de
anos toda a gua superficial ter desaparecido[20] e a temperatura mdia global atingir os
70 C.[52]Espera-se que a Terra permanea efetivamente habitvel por mais uns 500
milhes de anos a partir desse ponto,[19] embora este perodo possa estender-se at
aos 2,3 bilhes de anos se o nitrognio for removido da atmosfera.[53] Ainda que o Sol
fosse eterno e estvel, o continuado arrefecimento interno da Terra resultaria numa perda
de grande parte do CO2 devido reduo do vulcanismo,[54] e 35% da gua dos oceanos
desceria at ao manto devido reduo da libertao de vapor de gua nas dorsais meso-
ocenicas.[55]
O Sol, como parte da sua evoluo, tornar-se- uma gigante vermelha dentro de cerca de
5 bilhes de anos. Os modelos prevem que o Sol se expandir at atingir cerca de 250
vezes o seu raio atual, aproximadamente 1 UA (150 000 000 km).[50][56] O destino da Terra
no to claro. Como uma gigante vermelha, o Sol perder cerca de 30% da sua massa,
portanto, sem efeitos de mar, a Terra ir deslocar-se para uma rbita a 1,7 UA (250 000
000 km) do Sol quando a estrela atingir o seu raio mximo. Esperava-se inicialmente,
portanto, que o planeta escapasse de ser "engolido" pela rarefeita atmosfera exterior do
Sol expandido, apesar de que a maior parte, se no a totalidade, da vida remanescente
teria sido destruda pela crescente luminosidade solar (at um mximo de
aproximadamente 5000 vezes o seu nvel atual).[50] Contudo, uma simulao de 2008
indica que a rbita da Terra sofrer deteriorao, devido aos efeitos de mar e ao atrito, o
que a levar a entrar na atmosfera do Sol gigante vermelha e a ser vaporizada.[56]

Composio e estrutura
Ver artigo principal: Cincias da Terra
A Terra um planeta telrico, o que significa que um corpo rochoso, e no um gigante
gasoso como Jpiter. o maior dos quatro planetas telricos do Sistema Solar tanto em
tamanho como em massa. Dentre estes quatro planetas, a Terra tambm aquele com
maior densidade, maior gravidade de superfcie, o campo magntico mais forte,[57] e a
rotao mais rpida. tambm o nico planeta com tectnica de placas ativa.[58]
Forma
Ver artigo principal: Figura da Terra

Comparao do tamanho da Terra com o dos demais planetas do Sistema Solar

A forma da Terra aproxima-se muito de um esferoide oblato, uma esfera achatada


segundo o eixo de polo a polo de tal forma que existe uma salincia ao longo
do equador.[59] Esta salincia resulta da rotao da Terra, e faz com que o dimetro no
equador seja 43 km maior do que o dimetro de polo a polo.[60] O dimetro mdio do
esferoide de referncia aproximadamente 12 742 km o que equivale aproximadamente a
40 000 km/, uma vez que o metro foi originalmente definido como sendo 1/10 000 000 da
distncia do equador ao Polo Norte passando por Paris, Frana.[61]
A topografia local desvia-se deste esferoide idealizado ainda que, numa escala global,
estes desvios sejam muito pequenos: a Terra tem uma tolerncia de cerca de uma parte
em 584, ou 0,17%, do esferoide de referncia, o que menor que a tolerncia de 0,22%
permitida nas bolas de bilhar.[62] Os maiores desvios locais na superfcie rochosa da Terra
so o Monte Everest (8848 m acima do nvel do mar) e a Fossa das Marianas (10 911 m
abaixo do nvel do mar). Devido salincia equatorial, os locais da superfcie mais
afastados do centro da Terra so os cumes do Chimborazo no Equador e
de Huascarn no Peru.[63][64][65]

Composio qumica da crosta[66]

Composio
Composto Frmula
Continental Ocenica

slica SiO2 60.2% 48.6%


alumina Al2O3 15.2% 16.5%

xido de clcio CaO 5.5% 12.3%

xido de magnsio MgO 3.1% 6.8%

xido de ferro (II) FeO 3.8% 6.2%

xido de sdio Na2O 3.0% 2.6%

xido de potssio K2O 2.8% 0.4%

xido de ferro (III) Fe2O3 2.5% 2.3%

gua H2O 1.4% 1.1%

dixido de carbono CO2 1.2% 1.4%

dixido de titnio TiO2 0.7% 1.4%

pentxido de fsforo P2O5 0.2% 0.3%

Total 99.6% 99.9%

Composio qumica
Ver artigo principal: Abundncia dos elementos qumicos
A massa da Terra aproximadamente 5,981024 kg. Est composta sobretudo
por ferro (32,1%), oxignio
(30,1%), silcio (15,1%), magnsio (13,9%), enxofre (2,9%), nquel (1,8%), clcio (1,5%),
e alumnio (1,4%); os restantes 1,2% consistem de quantidades vestigiais de outros
elementos. Por causa da segregao da massa, cr-se que a regio do ncleo seja,
sobretudo, composta por ferro (88,8%), com quantidades menores de nquel (5,8%),
enxofre (4,5%), e menos de 1% de elementos vestigiais.[67]
O geoqumico F. W. Clarke calculou que um pouco mais de 47% da crosta consiste de
oxignio. Os constituintes mais comuns das rochas so quase todos xidos; cloro, enxofre,
e flor so as nicas excees importantes e a sua quantidade total em qualquer rocha
geralmente menor que 1%. Os principais xidos so slica, alumina, xidos de ferro, clcio,
magnsio, sdio e potssio. A slica funciona principalmente como um cido,
formando silicatos e todos os minerais mais comuns nas rochas gneas so deste tipo. A
partir de uma estimativa baseada em 1 672 anlises de todos os tipos de rochas, Clark
deduziu que 99,22% eram compostas por 11 xidos (ver tabela direita). Todos os outros
constituintes ocorrem apenas em quantidades muito pequenas.[68]
Estrutura interna
Ver artigo principal: Estrutura interna da Terra
O interior da Terra, assim como o de outros planetas telricos, dividido em camadas
definidas com base nas suas propriedades qumicas e fsicas (reolgicas), mas ao
contrrio dos outros planetas telricos tem um ncleo interno e um ncleo externo
distintos. A camada exterior da Terra uma crosta silicatada, slida, quimicamente
distinta, subjacente qual se encontra um manto slido altamente viscoso. A crosta est
separada do manto pela descontinuidade de Mohorovii, e a espessura da crosta varia:
em mdia 6 km sob os oceanos e 30 a 50 km sob os continentes. A crosta e a poro fria
e rgida do manto superior so coletivamente designados litosfera, e da litosfera que
esto compostas as placas tectnicas. Abaixo da litosfera encontra-se a astenosfera, uma
camada de viscosidade relativamente baixa sobre a qual a litosfera se desloca. Entre as
profundidades de 410 e 660 km abaixo da superfcie, encontra-se uma zona de
transio que separa o manto superior do manto inferior, e onde ocorrem alteraes
importantes na estrutura cristalina. Sob o manto, encontra-se um ncleo externo lquido de
baixa viscosidade, que envolve um ncleo interno slido.[69] O ncleo interno pode girar a
uma velocidade angular ligeiramente mais alta que o restante planeta, avanando 0,10,5
por ano.[70]

Camadas geolgicas da Terra[71]

Profundi
km

06

03

356

3528

1007

28905
Corte do interior da Terra, do ncleo para a exosfera. No est escala.

51006

Energia interna
A energia trmica da Terra provm de uma combinao de energia trmica residual
oriunda da acreo planetria (cerca de 20%) e calor produzido via decaimento
radioativo(80%).[73] Os principais istopos fontes de calor na Terra so potssio-40, urnio-
238, urnio-235 e trio-232.[74] No centro do planeta, a temperatura pode chegar aos 7000
K e a presso poder chegar aos 360 GPa.[75] Uma vez que grande parte da energia
trmica proveniente do decaimento radioativo, os cientistas crem que cedo na histria
da Terra, antes de se terem esgotado os istopos com meias-vidas curtas, a produo de
energia trmica na Terra teria sido muito maior. Esta produo de energia adicional, o
dobro da atual h aproximadamente 3 bilhes de anos,[73] teria aumentado os gradientes
de temperatura no interior da Terra, aumentando as velocidades da conveco mantlica e
da tectnica de placas, e permitindo a produo de rochas gneas como os komatiitos que
no se formam na atualidade.[76]
Principais istopos geradores de calor na atualidade[77]

Istopo Calor libertado Meia-vida Concentrao mdia no manto Calor libertado


W/kg istopo anos kg istopo/kg manto W/kg manto

238
U 9,46 105 4,47 109 30,8 109 2,91 1012

235
U 5,69 104 7,04 108 0,22 109 1,25 1013

232
Th 2,64 105 1,40 1010 124 109 3,27 1012

40K
2,92 105 1,25 109 36,9 109 1,08 1012

A taxa mdia de calor entre o interior e a superfcie da crosta terrestre 87 mW m2,


implicando uma taxa de calor global de 4,42 1013 W.[78] Uma parte da energia trmica do
ncleo transportada em direo crosta por plumas mantlicas, uma forma de
conveco que consiste na ascenso de rocha mais quente. Estas plumas podem
produzir pontos quentes e derrames de basalto.[79] Mais da energia trmica da Terra
perdida por intermdio da tectnica de placas, na ascenso do manto associada s cristas
meso-ocenicas. O ltimo dos principais modos de perda de energia a conduo atravs
da litosfera, a maioria da qual ocorre nos oceanos pois ali a crosta muito mais delgada
do que nos continentes.[80]
Placas tectnicas

Principais placas da Terra[81]

Nome da placa rea


106 km

Placa africana[nota 9] 78,0


Placa antrtica 60,9

Placa indo-australiana 47,2

Placa eurasitica 67,8

Placa norte-americana 75,9

Placa sul-americana 43,6

Placa pacfica 103,3

Ver artigo principal: Tectnica de placas


A camada exterior mecanicamente rgida da Terra, a litosfera, est partida em vrios
pedaos chamados placas tectnicas. Estas placas so segmentos rgidos que se movem
uns relativamente aos outros ao longo de um de trs tipos de fronteiras entre
placas: limites convergentes, onde duas placas movendo-se em direes opostas se
encontram, limites divergentes, onde duas placas so afastadas uma da outra, e limites
transformantes, onde duas placas deslizam uma pela outra lateralmente. Ao longo destas
fronteiras entre placas podem ocorrer sismos, atividade vulcnica, formao de
montanhas ou de fossas ocenicas.[82] As placas tectnicas movem-se sobre a
astenosfera, a poro slida e menos viscosa do manto superior que pode fluir e mover-se
juntamente com as placas,[83] e o seu movimento est estreitamente relacionada com os
padres de conveco no interior do manto.
medida que as placas tectnicas migram pelo planeta, o fundo ocenico
subduzido sob as orlas das placas nos limites convergentes. Paralelamente, a ascenso
de material mantlico nos limites divergentes cria dorsais meso-ocenicas. A combinao
destes processos recicla continuamente a crosta ocenica no manto. Por causa desta
reciclagem, a maior parte da crosta ocenica tem menos de 100 milhes de anos de idade.
A crosta ocenica mais antiga situa-se no Pacfico Ocidental, e tem uma idade estimada
de 200 milhes de anos.[84][85] Comparando, a crosta continental datada mais antiga tem 4
030 milhes de anos de idade.[86]
Outras placas dignas de nota so a placa arbica, a placa caribenha, a placa de Nazca ao
largo da costa ocidental da Amrica do Sul e a placa de Scotia no Atlntico Sul. A placa
indiana fundiu-se com a placa australiana h entre 50 e 55 milhes de anos. As placas
com velocidade de deslocamento maior so as placas ocenicas, com a placa de Cocos a
avanar velocidade de 75 mm/ano[87] e a placa do Pacfico que se move a 5269
mm/ano. No outro extremo, a placa com deslocamento mais lento a placa eurasitica,
que se desloca a uma velocidade tpica de aproximadamente 21 mm/ano.[88]
Superfcie
Ver artigos principais: Superfcie terrestre e acidente geogrfico
Ver tambm: Lista de extremos da Terra
Altimetria e batimetria da Terra atual.

O relevo da superfcie terrestre varia significativamente de local para local. Cerca de


70,8% [89] da superfcie terrestre est coberta por gua, com grande parte da plataforma
continental situada abaixo do nvel do mar. A superfcie submergida possui caractersticas
montanhosas, incluindo um sistema de dorsal meso-ocenica global, bem como vulces
submarinos,[60] fossas ocenicas, cnions submarinos, planaltos ocenicos e plancies
abissais. Os restantes 29,2% no cobertos por gua consistem
de montanhas, desertos, plancies, planaltos e outras geomorfologias.
As formas da superfcie da Terra sofrem mudanas ao longo de perodos de tempo
geolgicos devido ao efeito da eroso e da tectnica. Estruturas superficiais criadas ou
deformadas pela tectnica de placas esto continuamente sujeitas meteorizaocausada
pela precipitao, ciclos trmicos e efeitos qumicos. Glaciaes, eroso costeira, recifes
de coral e grandes impactos de meteoritos, atuam tambm na alterao das formas da
superfcie terrestre.[90]
A crosta continental consiste de material com densidade menor, como as rochas
gneas granito e andesito. O basalto, uma rocha vulcnica densa que o principal
constituinte dos fundos ocenicos, menos comum.[91] As rochas sedimentaresformam-se
a partir da acumulao de sedimentos que so compactados. Quase 75% das superfcies
continentais esto cobertas por rochas sedimentares, apesar de elas formarem apenas 5%
da crosta.[92]

Monte Everest, na fronteira China-Nepal, o ponto mais alto do planeta.

A terceira forma de material rochoso encontrada na Terra so as rochas metamrficas,


criadas pela transformao de tipos de rocha pr-existentes por meio de altas presses,
altas temperaturas, ou ambas. Entre os minerais silicatados mais abundantes superfcie
da Terra incluem-se o quartzo,
os feldspatos, anfbola, mica, piroxnio e olivina.[93] Minerais carbonatados comuns
incluem calcita (encontrada nos calcrios) e dolomita.[94]
A pedosfera a camada mais externa da Terra que composta por solo, e est sujeita
pedognese. Existe no interface da litosfera, atmosfera, hidrosfera e da biosfera.
Atualmente, cerca de 13,31% da superfcie de terra firme do planeta arvel, com apenas
4,71% suportando culturas permanentes.[6] Cerca de 40% da terra firme utilizada
para pastagem e cultivo, com 3,4107 km utilizados para pastagem e 1,3107 km
utilizados para cultivo.[95]
A elevao dos terrenos em terra firme varia desde um mnimo de 418 m no Mar
Morto at aos 8 848m no topo do Monte Everest (estimativa de 2005). A altura mdia da
terra situada acima do nvel do mar de 840 m.[96]
Hidrosfera
Ver artigo principal: Hidrosfera

Histograma de altitudes da superfcie terrestre.

A abundncia de gua na superfcie da Terra uma caracterstica nica que distingue o


"Planeta Azul" dos outros planetas do Sistema Solar. A hidrosfera da Terra consiste
principalmente de oceanos, mas tecnicamente inclui todas as superfcies aquticas do
mundo, incluindo mares interiores, lagos, rios, e guas subterrneas at profundidade de
2 000 m. O local situado a maior profundidade debaixo de gua a depresso
Challenger na fossa das Marianas, no Oceano Pacfico, com uma profundidade de -10
911,4 m.[nota 10][97]
A massa dos oceanos aproximadamente 1,35 1018 toneladas, ou cerca de 1/4400 da
massa total da Terra. Os oceanos cobrem uma rea de 3,618108 km com uma
profundidade mdia de 3 682 m, resultando num volume estimado de 1,332109km.[98] Se
toda a superfcie da Terra fosse estendida de maneira uniforme, a gua atingiria uma
altitude superior a 2,7 km.[nota 11] Cerca de 97,5% da gua salgada, sendo os 2,5%
restantes gua doce. A maior parte da gua doce, cerca de 68,7%, atualmente gelo.[99]
A salinidade mdia dos oceanos da Terra aproximadamente 35 gramas de sal por
quilograma de gua do mar. (35 ).[100] A maior parte deste sal foi libertada pela atividade
vulcnica ou extrada de rochas gneas frias.[101] Os oceanos so tambm um reservatrio
de gases atmosfricos dissolvidos, que so essenciais para a sobrevivncia de muitas
formas de vida aquticas.[102] A gua do mar tem uma influncia importante sobre o clima
do mundo, com os oceanos a funcionarem como um grande reservatrio de
calor.[103] Alteraes na distribuio da temperatura dos oceanos podem causar mudanas
climticas significativas, como o El Nio.[104]
Atmosfera
Ver artigo principal: Atmosfera terrestre
Imagem do planeta registrada pela sonda Deep Space Climate Observatory em 29 de julho de 2015

A Terra possui uma atmosfera, cuja presso na superfcie , em mdia, de 101,325 kPa,
com uma altura de escala de 8,5 km.[3] composta por 78% nitrognio e 21% oxignio,
com traos de vapor de gua, dixido de carbono e outras molculas gasosas. A altura
da troposferavaria com a latitude variando entre os 8 km nos polos e os 17 km no equador,
com alguma da variao resultante do tempo e de fatores sazonais.[105] A atmosfera
terrestre composta por diferentes
camadas: troposfera, estratosfera, mesosfera, termosfera e exosfera, organizadas em
ordem crescente da distncia superfcie terrestre.
A biosfera terrestre alterou significativamente a atmosfera da Terra desde sua formao. O
surgimento da fotossntese, h 2,7 bilhes de anos, permitiu a formao de uma
atmosfera composta primariamente de oxignio e nitrognio. Esta mudana permitiu a
proliferao de organismos aerbicos, bem como a formao de uma camada de oznio,
que bloqueia a radiao ultravioleta, permitindo a vida sobre terra. Outras funes
atmosfricas importantes para a vida na Terra so o transporte de vapor de gua, o
fornecimento de gases teis, a proteo contra pequenos meteoros que se desintegram na
atmosfera (visto que a maioria se desintegra devido ao intenso calor na entrada
atmosfrica antes de impactar a superfcie terrestre), e a moderao da
temperatura.[106] Este ltimo fenmeno conhecido como o efeito estufa: pequenas
quantidades de gases na atmosfera absorvem a energia trmica emitida pela superfcie,
aumentando assim a temperatura mdia do planeta. Dixido de carbono, vapor de
gua, metano e oznio so os principais gases do efeito estufa na atmosfera terrestre.
Sem este efeito de reteno do calor, a temperatura mdia na superfcie terrestre seria de
18 C, e a vida provavelmente no existiria.[89]
Tempo e clima

Fotografia da Regio Norte do Brasil vista da Estao Espacial Internacional durante a Expedio
20. A vegetao da Amaznia, a maior floresta tropical da Terra, influencia fortemente o ciclo
regional da gua.
Imagem de satlite da nebulosidade sobre a Terra obtida usando o Moderate-Resolution Imaging
Spectroradiometer da NASA.

Ver artigos principais: Tempo (meteorologia), Clima e Troposfera


A atmosfera terrestre no possui um limite exterior, tornando-se cada vez mais rarefeita e
desvanecendo-se no espao exterior. Trs quartos da massa da atmosfera terrestre esto
contidos dentro dos primeiros 11 km acima da superfcie. Esta camada mais baixa chama-
se troposfera. A energia do Sol aquece esta camada, e a superfcie abaixo, causando a
expanso do ar. Este ar menos denso ascende e substitudo por ar mais frio e mais
denso. O resultado a circulao atmosfrica, que gera o tempo e o clima no planeta, por
meio da redistribuio da energia trmica.[107]
As principais faixas de circulao atmosfrica consistem nos ventos alsios na regio
equatorial at aos 30 de latitude e nos ventos do oeste nas latitudes entre 30 e
60.[108] As correntes ocenicas tambm so fatores importantes na determinao do
clima, especialmente a circulao termoalina, que distribui a energia trmica dos oceanos
equatoriais para as regies polares.[109]
O vapor de gua gerado pela evaporao superficial transportado pela circulao
atmosfrica. Quando as condies atmosfricas permitem a ascenso de ar quente e
hmido, esta gua condensa-se em nuvens, e volta superfcie na forma
de precipitao.[107] A maior parte desta gua ento transportada para regies mais
baixas da superfcie terrestre pelos rios, e usualmente regressa aos oceanos ou
depositada em lagos. Este ciclo da gua, um mecanismo vital para a manuteno da
vida na Terra, e um fator primrio na eroso de formas da superfcie terrestre ao longo
de perodos geolgicos. Os padres de precipitao variam amplamente, variando desde
vrios metros de gua por ano at menos de um milmetro. Esta variao determinada
pela circulao atmosfrica, caractersticas topolgicas e diferenas de temperatura.[110]
A quantidade de energia solar que atinge a Terra diminui com o aumento da latitude. A
latitudes mais altas a luz solar atinge a superfcie com ngulos de incidncia menores e
tem de atravessar colunas mais espessas da atmosfera. Como resultado, a temperatura
mdia anual do ar ao nvel do mar diminui cerca de 0,4 C por cada grau de latitude
medida que nos afastamos do equador.[111] A Terra pode ser subdividida em vrias faixas
latitudinais de clima aproximadamente homogneo. Variando do equador para os polos,
estes so os climas tropicais, subtropicais, temperados e polares.[112] O clima tambm
pode ser classificado com base na temperatura e precipitao, com as regies climticas
caracterizadas por massas de ar relativamente uniformes. A classificao climtica de
Kppen, muito utilizada, inclui cinco grupos (tropical hmido, rido, hmido de latitude
moderada, continental e polar frio), que esto divididos em subgrupos mais especficos.[108]
Alta atmosfera
A Lua parcialmente obscurecida e as camadas mais altas da atmosfera terrestre.

Acima da troposfera, a atmosfera geralmente dividida


em estratosfera, mesosfera e termosfera.[106] Cada uma destas camadas possui o seu
prprio gradiente adiabtico, definindo a taxa de variao da temperatura com a altitude.
Para l destas camadas, localiza-se a exosfera, que se desvanece na magnetosfera onde
o campo magntico terrestre interage com o vento solar.[113] Na estratosfera encontra-se
a camada de oznio, um componente que absorve uma parcela significativa da radiao
ultravioleta solar e que , por essa razo, importante para a vida na Terra. No existe uma
fronteira definida entre a atmosfera e o espao, porm, a linha de Krmn, uma regio 100
km acima da superfcie terrestre, utilizada como uma definio funcional de fronteira
entre a atmosfera e o espao.[114]
A energia trmica faz com que algumas molculas na orla exterior da atmosfera terrestre
tenham a sua velocidade aumentada ao ponto de poderem escapar gravidade terrestre.
Isto resulta na perda gradual e constante da atmosfera para o espao. O hidrognio no
fixado, devido sua baixa massa molecular, pode atingir a velocidade de escape mais
facilmente e por isso a taxa de perda de hidrognio maior do que a de outros
gases.[115] A perda de hidrognio para o espao contribui para que a Terra tenha passado
de um estado inicialmente redutor para o seu estado oxidante atual. A fotossntese
forneceu uma fonte de oxignio livre, mas acredita-se que a perda de agentes redutores
como o hidrognio foi um fator necessrio para a acumulao em grande escala de
oxignio na atmosfera terrestre.[116] Assim sendo, o escape de hidrognio pode ter
influenciado a natureza da vida que se desenvolveu no planeta.[117] Na atual atmosfera rica
em oxignio, a maior parte do hidrognio livre convertida em gua antes de ter a
oportunidade de escapar. Ao invs disso, a principal causa da perda de hidrognio na
atmosfera a decomposio do metano na alta atmosfera.[118]
Campo magntico

Diagrama da magnetosfera terrestre.

Ver artigo principal: Campo magntico terrestre


O campo magntico terrestre possui aproximadamente o formato de um dipolo magntico,
com os polos presentemente localizados prximos aos polos geogrficos do planeta. No
equador do campo magntico, a fora do campo magntico superfcie do planeta 3,05
105 T, com momento de dipolo magntico global de 7,91 1015 T m.[119] De acordo com
a teoria do dnamo, o campo magntico terrestre gerado no interior do ncleo exterior em
fuso, onde o calor gera deslocamentos convectivos de materiais condutores, gerando
correntes eltricas. Estas, por seu lado, produzem o campo magntico terrestre. Os
deslocamentos convectivos no ncleo externo so caticos; os polos magnticos migram e
o seu alinhamento muda periodicamente. Tal resulta em inverses geomagnticas a
intervalos irregulares, em mdia a cada milho de anos. A inverso mais recente ocorreu
h aproximadamente 700 mil anos.[120][121]
O campo magntico forma a magnetosfera terrestre, que desvia as partculas do vento
solar. A orla de sotavento do choque em arco est localizada a cerca de 13 raios
terrestres. A coliso do campo magntico com o vento solar forma os cintures de Van
Allen, um par de regies de partculas carregadas concntricas e em forma de toro.
Quando o plasma do vento solar entra na atmosfera terrestre nos polos magnticos
criada uma aurora polar.[122]

Rotao e translao
Rotao
Ver artigo principal: Rotao da Terra

A inclinao axial terrestre e sua relao com o eixo de rotao e o plano orbital.

O perodo de rotao da Terra relativamente ao Sol (um dia solar) de 86 400 segundos
de tempo solar (86 400,0025 segundos SI).[123] Como o dia solar da Terra atualmente um
pouco mais longo do que era durante o sculo XIX, devido acelerao de mar, cada dia
entre 0 e 2 ms mais longo.[124][125]
O perodo de rotao da Terra relativamente s estrelas fixas, o chamado dia estelar de
acordo com o Servio Internacional da Rotao da Terra (SIRT), de 86 164,098903691
segundos de tempo solar mdio (UT1), ou 23 horas, 56 minutos, 4,098903691
segundos.[2][nota 12] O perodo de rotao da Terra relativamente precesso dos
equincios, o chamado dia sideral, de 86 164,09053083288 segundos de tempo solar
mdio, ou 23 horas, 56 minutos, 4,09053083288 segundos.[9]Portanto, o dia sideral
menor do que o dia estelar em cerca de 8,4 milissegundos.[126] A durao do dia solar
mdio em segundos SI est disponvel no SIRT para os perodos 16232005[127] e 1962
2005.[128]
Excluindo meteoros no interior da atmosfera terrestre e satlites de rbita baixa, o
movimento aparente dos corpos celestes no cu terrestre faz-se para oeste, razo de
15/h = 15'/min. Para corpos prximos do equador celeste isto equivalente ao dimetro
aparente do Sol ou da Lua a cada dois minutos, uma vez que os tamanhos aparentes do
Sol e da Lua so idnticos quando observados desde a superfcie do planeta.[129][130]
Em 1679, numa troca de cartas com Robert Hooke, Isaac Newton props uma experincia
para saber se a Terra girava ao redor dela mesma: Atravs da simples observao da
queda de um corpo, verificar se havia um deslocamento no sentido da suposta rotao.
Mas como o efeito era muito difcil de se detectar, Newton utilizou a ideia de se observar
um enorme nmero de quedas, o que marcou um dos primeiros usos das probabilidades
para tornar um efeito muito pequeno detectvel. Hooke realizou a experincia e o
resultado foi positivo, tendo sido a primeira demonstrao do movimento de rotao da
Terra.[131]
rbita
Ver artigo principal: Translao da Terra
A Terra orbita o Sol a uma distncia mdia de cerca de 150 milhes de quilmetros, a
cada 365,2564 dias solares mdios, ou um ano sideral. A partir da Terra, isto d ao Sol um
movimento aparente em direo a leste, relativamente s estrelas, a uma taxa de 1/dia,
ou um dimetro aparente do Sol ou da Lua a cada 12 horas. Por causa deste movimento,
a Terra leva em mdia 24 horas - um dia solar - a completar uma rotao completa em
torno do seu eixo at o Sol retornar ao meridiano. A velocidade orbital mdia da Terra de
29,8 km/s (107 000 km/h), rpido o suficiente para percorrer o dimetro do planeta
(aproximadamente 12 600 km) em sete minutos, e a distncia entre a Terra e a Lua (384
000 km) em quatro horas.[3]
A Lua gira com a Terra em torno de um baricentro comum, a cada 27,32 dias,
relativamente s estrelas de fundo. Quando combinado com a revoluo comum do
sistema Terra-Lua em torno do Sol, o perodo do ms sindico, de uma lua nova
seguinte, de 29,53 dias. Vistos do polo norte celeste, o movimento da Terra, da Lua, e
suas rotaes axiais, so todos anti-horrios. Quando a Terra e o Sol so vistos do
espao, desde uma posio acima dos polos norte dos dois corpos celestes, a direo
aparente da translao terrestre em torno do Sol anti-horria. Os planos orbitais e axiais
no esto precisamente alinhados: a Terra apresenta uma inclinao axial de 23,5 graus,
a contar da perpendicular ao plano Terra-Sol, e o plano Terra-Lua tem uma inclinao de 5
graus em relao ao plano Terra-Sol. Na ausncia desta inclinao, ocorreriam eclipses a
cada duas semanas, alternando entre eclipses lunares e solares.[3][132]
O raio da esfera de Hill, ou esfera de influncia gravitacional, da Terra de 1,5 Gm (1 500
000 km).[133][nota 13] Esta a distncia mxima dentro do qual a influncia da gravidade da
Terra maior do que a influncia da gravidade do Sol e dos outros planetas.[134] Objetos
orbitando a Terra precisam ficar dentro desta esfera, ou podero ser libertados pela
perturbao gravitacional do Sol.

Ilustrao da Via Lctea, mostrando a localizao do Sol.


A Terra, em conjunto com o Sistema Solar, est localizada dentro da galxia Via Lctea,
orbitando a cerca de 28 000 anos-luz do centro da galxia. Presentemente, o Sistema
Solar est localizado 20 anos-luz acima do plano equatorial da galxia, no Brao de
rion.[135]
Inclinao axial
Ver artigo principal: Inclinao axial
Por causa da inclinao axial da Terra, a quantidade de luz solar recebida por um ponto
qualquer na superfcie terrestre varia ao longo do ano. Isto resulta na variao sazonal do
clima, com os veres no hemisfrio norte a ocorrerem quando o polo est voltado para o
Sol, e o inverno ocorrendo quando o polo est voltado para a direo oposta do Sol.
No hemisfrio sul, a situao invertida, visto que o polo sul est orientado na direo
oposta do polo norte. Durante o vero, os dias so mais longos, e o Sol sobe mais alto no
cu. Durante o inverno, o clima torna-se no geral mais frio, e os dias mais curtos. As
diferenas sazonais aumentam medida que se viaja em direo aos polos, sendo um
caso extremo o que ocorre acima do Crculo Polar rtico e abaixo do Crculo Polar
Antrtico, durante uma parte do ano em que tais regies no recebem luz solar - uma noite
polar.

A Terra e a Lua vistas de Marte pelo Mars Reconnaissance Orbiter. Do espao, a Terra pode ser
vista a passar por fases similares s da Lua.

Por conveno astronmica, as quatro estaes do ano so determinadas


pelos solstcios - os pontos de maior inclinao axial na rbita terrestre - e os equincios,
quando a direo da inclinao axial e a direo ao Sol so perpendiculares. O solstcio de
inverno ocorre em 21 de dezembro, o solstcio de vero em 21 de junho, o equincio de
primavera em 20 de maro, e o equincio de outono em 23 de setembro.[136]
O ngulo da inclinao axial da Terra relativamente estvel durante longos perodos de
tempo. Porm, esta inclinao sofre nutao - um movimento ligeiro e irregular, com um
perodo principal de 18,6 anos. A orientao do ngulo tambm muda com o tempo,
completando uma precesso circular a cada 25 800 anos; esta precesso a causa da
diferena entre um ano sideral e um ano tropical. Ambos os movimento so causados pela
atrao gravitacional varivel do Sol e da Terra sobre a salincia equatorial do planeta. Na
perspetiva da Terra, os polos terrestres tambm migram alguns metros por ano ao longo
da superfcie do planeta. Este movimento polar possui vrios componentes cclicos, que
so chamados coletivamente movimento quasi-peridico. Alm do componente anual
deste movimento, existe um ciclo de 14 meses, chamado de bamboleio de Chandler. A
velocidade de rotao da Terra tambm varia, em um fenmeno chamado de variao da
durao do dia.[137]
Em tempos modernos, o perilio da Terra ocorre em 3 de janeiro, e o aflio em torno de 4
de julho. Porm, estas datas variam ao longo do tempo, devido precesso e outros
fatores orbitais que seguem padres cclicos conhecidos como ciclos de Milankovitch. A
distncia varivel entre a Terra e o Sol resulta em um aumento de 6,9%[nota 14] na energia
solar que alcana a Terra no perilio, relativamente ao aflio. Visto que o hemisfrio sul da
Terra est inclinado em direo ao Sol aproximadamente no mesmo perodo do perilio, a
quantidade de energia solar recebida pelo hemisfrio sul ligeiramente maior do que a
recebida pelo hemisfrio norte, ao longo de um ano. Porm, este efeito muito menos
significativo do que a variao total da energia devida inclinao axial, e a maior parte
deste excesso absorvida pela maior proporo de gua existente no hemisfrio sul.[138]

Lua
Ver artigo principal: Lua

Imagem da Lua passando na frente da Terra a partir da perspectiva da sonda Deep Space Climate
Observatory

A Lua um satlite natural, relativamente grande e similar a um planeta telrico com


dimetro cerca de um quarto daquele da Terra. o maior satlite do Sistema Solar,
relativamente ao tamanho de seu planeta, embora Caronte possua um maior tamanho
relativo, em comparao ao planeta ano que orbita, Pluto. Os satlites naturais
orbitando outros planetas so chamados de "luas", em referncia Lua da Terra. A
atrao gravitacional entre a Terra e a Lua causa as mars na Terra. Este mesmo efeito
na Lua conduziu ao seu chamado acoplamento de mar: os perodos de rotao e de
translao da Lua volta da Terra so iguais. Como resultado, apresenta-se sempre com
o mesmo lado quando vista da Terra. medida que a Lua orbita a Terra, diferentes partes
da Lua so iluminadas pelo Sol, criando as fases lunares; a parte escura da Lua
separada da parte visvel pelo terminador.
Devido interao das suas mars, a Lua afasta-se da Terra razo de 38 milmetros por
ano. Ao longo de milhes de anos, estas pequenas modificaes - e o aumento da
durao de um dia terrestre em cerca de 23 microssegundos por ano - resultam em
alteraes significativas.[139] Durante o perodo Devoniano, por exemplo, (h cerca de 410
milhes de anos) um ano terrestre tinha 400 dias (com cada dia a durar ligeiramente
menos que 22 horas).[140]

Vista da Lua sobre o deserto de Mojave na Califrnia, Estados Unidos.

A Lua pode ter afetado dramaticamente o desenvolvimento da vida ao moderar o clima do


planeta. Evidncias paleontolgicas e simulaes de computador mostram que a
inclinao axial do planeta estabilizada pelas interaes de mar com a Lua.[141]
Alguns tericos acreditam que sem esta estabilizao contra os torques exercidos pelo Sol
e planetas sobre a salincia equatorial da Terra (consequncia do seu achatamento nos
polos), o eixo de rotao desta ltima poderia ser caoticamente instvel, com mudanas
caticas ao longo de milhes de anos, como aparenta ser o caso de Marte.[142]
A Lua est localizada a uma distncia da Terra a qual permite que, quando vista desta
ltima, tenha um dimetro aparente aproximadamente igual ao do Sol. O dimetro
angular destes dois corpos bastante similar, pois apesar de possuir um dimetro real
cerca de 400 vezes maior do que a Lua, o Sol tambm est situado a uma distncia 400
vezes maior que aquela entre a Terra e a Lua.
A teoria mais aceita sobre a origem da Lua, a hiptese do grande impacto, argumenta que
a Lua se formou aps a coliso entre a Terra e um protoplaneta com o tamanho de Marte
chamado Theia. Esta hiptese explica (entre outras coisas) a menor abundncia relativa
de ferro e elementos volteis na Lua, e o fato de a sua composio ser bastante similar
da crosta terrestre.[143]

Representao, escala, dos tamanhos relativos e da distncia mdia entre a Terra e a Lua. [nota 15]

Asteroides e satlites artificiais

A Estao Espacial Internacional o maior satlite artificial orbitando a Terra.

A Terra possui ao menos cinco quasi-satlites, incluindo 3753 Cruithne e 2002 AA29.[144][145]
Em 27 de junho de 2011, astrnomos reportaram um asteroide troiano acompanhando a
Terra, compartilhando a rbita da Terraao redor do Sol, estando no ponto triangular de
Lagrange L4.[146][147]
At 2011, existiam 931 satlites artificiais fabricados pelo homem em operao orbitando a
Terra.[148] Tratando-se de satlites inoperantes e destroos de naves espaciais, estima-se
haver mais de 300.000 peas em rbita constituindo o lixo espacial. O maior satlite
artificial da Terra a Estao Espacial Internacional, onde residem atualmente seis
astronautas de diversas nacionalidades.

Habitabilidade
Ver artigo principal: Habitabilidade planetria
Um planeta habitvel aquele que pode sustentar vida, mesmo que esta no se tenha
originado nesse planeta. A Terra fornece as condies atualmente entendidas como
necessrias, que so gua no estado lquido, um ambiente onde molculas orgnicas
complexas se podem formar, e energia suficiente para sustentar o metabolismo.[149] A
distncia entre a Terra e o Sol, bem como sua excentricidade orbital, taxa de rotao,
inclinao axial, histria geolgica, sua atmosfera e seu campo magntico protetor, todos
contribuem para produzir e manter as condies que se crem necessrias ao
aparecimento e manuteno da vida no planeta.[150]

Planisfrio evidenciando as regies terrestres e marinhas de maior produtividade.

Biosfera
Ver artigo principal: Biosfera
A Terra o nico local onde se sabe existir vida. O conjunto das formas de vida do planeta
por vezes designado "biosfera".[151] A biosfera provavelmente comeou a evoluir h 3,5
bilhes de anos.[152] Divide-se em biomas, habitados por fauna e flora similares nos seus
traos gerais. Nas reas continentais os biomas so separados primariamente
pela latitude, altitude e umidade. Os biomas localizados no interior dos Crculos
Polares rtico ou Antrtico, a grande altitude e em regies extremamente ridas so
pobres em plantas e animais; a biodiversidade maior nas terras baixas e midas da
regio equatorial.[153]
Recursos naturais e uso da terra
Ver artigo principal: Recurso natural

Componente vital da biosfera, o mar contm 97,2% de toda a gua presente na Terra.

A Terra fornece recursos que so explorveis pela espcie humana para fins teis. Alguns
destes recursos so no-renovveis, como os combustveis fsseis, recursos difceis de
serem repostos em um perodo curto de tempo.
Grandes depsitos de combustveis fsseis existem na crosta terrestre, consistindo
de carvo, petrleo, gs natural e clatrato de metano. Estes depsitos so utilizados pela
humanidade seja para produo de energia, seja como matrias-primas para a indstria
qumica. Depsitos minerais tambm se formaram na crosta terrestre, por meio
de processos de formao de depsitos minerais, resultantes da eroso e da tectnica de
placas.[154] Estes depsitos constituem fontes concentradas de vrios metais e
de elementos qumicos teis.
A biosfera terrestre produz vrios produtos biolgicos teis para a humanidade, incluindo
(mas de longe no limitados a), comida, madeira, produtos farmacuticos, oxignio, e
reciclagem de vrios lixos orgnicos. O ecossistema terrestre depende da existncia de
solo e de gua doce, e o ecossistema ocenico depende de nutrientes dissolvidos
arrastados das regies continentais do planeta.[155]
O uso das reas terrestres pela humanidade, em 1993, era:

Terra Culturas Pastagens Florestas e reas


Uso da terra Outros
arvel permanentes permanentes bosques urbanas

Percentagem 13,13%[6] 4,71%[6] 26% 32% 1,5% 30%

A rea estimada de terra irrigada em 1993 era de 2 481 250 km.[6]


Perigos naturais e ambientais
Vastas reas do planeta esto sujeitas a condies climticas extremas, tais
como ciclones, furaces ou tufes, que dominam a vida nestas reas. Muitos locais esto
sujeitos a sismos, tsunamis, erupes vulcnicas, tornados, dolinas, tempestades de
neve, inundaes, secas prolongadas, e outras calamidades e desastres naturais.[6]
Muitas reas localizadas esto sujeitas poluio de origem humana do ar e da
gua, chuva cida e substncias txicas, perda de vegetao
(sobrepastoreio, desflorestao, desertificao), perda da vida selvagem, extino de
espcies, degradao do solo, esgotamento do solo, eroso, e introduo de espcies
invasoras.[6]
Segundo as Naes Unidas, existe um consenso cientfico que liga as atividades humanas
ao aquecimento global devido s emisses industriais de dixido de carbono. Prev-se
que este aquecimento global produza mudanas tais como o derretimento das geleiras e
dos mantos de gelo, variaes de temperatura mais extremas, mudanas significativas nas
condies do tempo, e uma subida do nvel mdio do mar.[156]
Geografia humana
Ver artigo principal: Geografia humana, Mundo

Os sete continentes da Terra:[157]


Amrica do Norte Europa sia
Amrica do Sul frica Oceania
Antrtica
A cartografia, ou o estudo e prtica da elaborao de mapas, e indiretamente a geografia,
tm sido ao longo da histria disciplinas dedicadas representao da Terra. A topografia,
ou a determinao de localizaes e distncias, e em menor grau a navegao, ou a
determinao da posio e direo, desenvolveram-se lado a lado com a cartografia e a
geografia, fornecendo e quantificando adequadamente a informao necessria.
Em 12 de dezembro de 2009 a Terra tinha aproximadamente 6 803 000 000 habitantes
humanos.[158] As projees indicam que a populao mundial atingir os 9,2 bilhes em
2050.[159] A maior parte do crescimento dever ocorrer nos pases em desenvolvimento.
A densidade populacional humana varia amplamente pelo mundo, mas a maioria vive
na sia. Cr-se que em 2020, 60% da populao viva em reas urbanas.[160]
Estima-se que apenas um oitavo da superfcie da Terra seja adequada para os humanos
habitarem - trs quartos esto cobertos por oceanos, e metade da rea de terra ou
deserto (14%),[161] alta montanha (27%),[162] ou outro terreno menos adequado. O
assentamento humano situado mais a norte Alert, na ilha de Ellesmere em Nunavut,
Canad.[163] (8228N) O assentamento humano situado mais a sul a Estao Polo Sul
Amundsen-Scott, na Antrtica, no Polo Sul geogrfico.[164]

Imagem da Terra noite montada a partir de dados obtidos pelo satlite Suomi NPP ao longo de
nove dias em abril e treze dias em outubro de 2012. A misso gerida pela NASA com apoio
operacional da NOAA. A fotografia mostra a extenso da ocupao humana no planeta e as luzes
brilhantes so as reas mais urbanizadas.

Naes soberanas independentes reclamam para si a totalidade da superfcie terrestre,


excetuando-se algumas partes da Antrtica[165] e a mpar rea no-reclamada de Bir
Tawil entre o Egito e o Sudo. Em 2011 existem 203 estados soberanos, incluindo os
192 estados-membros das Naes Unidas. Alm destes, existem 59 territrios
dependentes, e vrias reas autnomas ou disputadas e outras
entidades.[6] Historicamente, a Terra nunca teve um governo soberano com autoridade
sobre a totalidade do mundo, embora vrios estados-nao tenham, sem sucesso,
aspirado dominao mundial.[166]
A Organizao das Naes Unidas uma organizao intergovernamental que foi criada
com o objetivo de intervir em disputas entre naes, de maneira a evitar conflitos
armados.[167] No , contudo, um governo mundial. Serve primeiramente como um frum
da diplomacia e lei internacionais. Quando o consenso entre os membros o permite,
constitui um mecanismo de interveno armada.[168]
O primeiro humano a orbitar a Terra foi Iuri Gagarin em 12 de abril de 1961.[169] Ao todo, e
at 2004, cerca de 400 pessoas visitaram o espao exterior e entraram em rbita volta
da Terra, e destas, doze caminharam sobre a Lua.[170][171][172]Normalmente os nicos
humanos no espao so os que se encontram na Estao Espacial Internacional. A
tripulao da estao, atualmente constituda por seis pessoas, geralmente substituda
de seis em seis meses.[173] A distncia maior desde a Terra que os humanos percorreram
foi de 400 171 km, durante a misso Apollo 13 em 1970.[174]

A Terra na cultura
A primeira foto de um nascer da Terra feita manualmente durante a Apollo 8 a partir da Lua.

O nome Terra no tem origem no nome de um Deus grego ou romano, como o caso dos
restantes planetas. A palavra deriva do latim terra,[175] que significa solo, regio, pas.[176] O
smbolo astronmico da Terra uma cruz envolvida por um crculo.[177]
Ao contrrio dos restantes planetas do Sistema Solar, a humanidade comeou a ver a
Terra como um objeto mvel em rbita volta do Sol apenas no sculo XVI.[178] A Terra foi
personificada em vrias culturas como uma deidade, em particular, como uma deusa. Em
vrias culturas, a deusa-me, tambm chamada de Terra Me, uma deidade
da fertilidade. Mitos de criao de vrias religies incluem histrias envolvendo a criao
da Terra por uma ou mais deidades sobrenaturais. Uma variedade de grupos religiosos,
muitas vezes associados com ramos fundamentalistas do protestantismo[179] e
do islo,[180] argumentam que suas interpretaes destes mitos de criao em textos
sagrados so literalmente verdadeiras e deveriam ser consideradas paralelamente ou
substituir os argumentos cientficos sobre a criao da Terra e a origem e desenvolvimento
da vida.[181] A comunidade cientfica, bem como outros grupos religiosos, opem-se a
estes argumentos.[182][183][184][185][186] Um exemplo proeminente a controvrsia entre
criacionismo e evoluo.
No passado, existiram graus variveis de crena na hiptese da Terra plana,[187] mas tal
ideia foi substituda pelo conceito da Terra esfricadevido observao e circum-
navegao da Terra.[188] A perspectiva humana da Terra mudou desde o advento
das viagens espaciais, e a biosfera atualmente vista desde uma perspectiva global e
integrada.[189][190] Um exemplo o crescimento do movimento ambiental, que se preocupa
com as consequncias das atividades humanas no planeta.[191]

Ver tambm
Bandeira da Terra
Geodsia
Geografia
Geologia

Notas
1. Ir para:a b aflio = a (1 + e); perilio = a (1 - e), em que a o eixo semimaior e e a
excentricidade.
2. Ir para cima A referncia lista longitude do perilio, a qual a soma da longitude do n
ascendente e do argumento do perilio. Ou seja, 114.20783 + (-11.26064) = 102.94719.
3. Ir para cima A referncia lista a longitude do n ascendente como sendo -11.26064, o que
equivale a 348.73936 pois qualquer ngulo igual a si mesmo mais 360.
4. Ir para cima Por causa de flutuaes naturais, ambiguidades sobre plataformas de gelo, e
convenes de cartografia sobre data verticais, valores exatos sobre a extenso de terra e
oceanos no so significativos. Com base em dados do Mapa Vectorial e em conjuntos de
dados de Global Landcover, os valores extremos para a extenso de lagos e cursos de
gua so 0,6% e 1,0% da superfcie da Terra. Os mantos de gelo da Antrtica e
Groenlndia so contabilizados como terra, ainda que muita da rocha que os suporta se
encontre abaixo do nvel do mar.
5. Ir para cima No presente, os restantes planetas do sistema solar so ou demasiado
quentes ou demasiado frios para poderem suportar gua lquida nas suas superfcies em
equilbrio vapor-lquido. At 2007 foi detectado vapor de gua na atmosfera de apenas um
nico planeta extra-solar, e trata-se de um gigante gasoso. Ver: Tinetti,G.; Vidal-Madjar, A.;
Liang, M.C.; Beaulieu, J. P.; Yung, Y.; Carey, S.; Barber, R. J.; Tennyson, J.; Ribas, I (julho
de 2007). Water vapour in the atmosphere of a transiting extrasolar
planet. Nature. 448(7150): 169171. PMID 17625559. doi:10.1038/nature06002
6. Ir para cima O nmero de dias solares menor do que o nmero de dias siderais (por
exatamente um dia) porque o movimento orbital da Terra em torno do Sol resulta em uma
revoluo adicional do planeta em torno de seu eixo.
7. Ir para cima Localmente varia entre os 5 e 200 km.
8. Ir para cima Localmente varia entre os 5 e 70 km.
9. Ir para cima Incluindo a placa somali, a qual se encontra atualmente no processo de
formao a partir da placa africana. Ver: Chorowicz, Jean (2005). The East African rift
system. Journal of African Earth Sciences. 43 (13): 379
410. doi:10.1016/j.jafrearsci.2005.07.019
10. Ir para cima Esta a medio efetuada pelo navio Kaik em Maro de 1995 e cr-se que
seja a mais exata medio at data.
11. Ir para cima A rea total da superfcie da Terra 5.1108 km. Numa primeira
aproximao, a profundidade mdia seria a razo entre os dois, ou 2,7 km.
12. Ir para cima Aoki, a fonte original destes dados, utiliza o termo "se