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Aparato digestivo

El aparato digestivo es el conjunto de rganos encargados del proceso de la digestin, es


decir, la transformacin de los alimentos para que puedan ser absorbidos y utilizados por
las clulas del organismo.1
La funcin que realiza es la de transporte (alimentos), secrecin (jugos digestivos),
absorcin (nutrientes) y excrecin (mediante el proceso de defecacin).
El proceso de la digestin es el mismo en todos los animales monogstricos: transformar
los glcidos, lpidos y protenas en unidades ms sencillas, gracias a las enzimas
digestivas, para que puedan ser absorbidas y transportadas por la sangre.2

Desde la boca hasta el ano, el tubo digestivo mide unos once metros de longitud. En la
boca empieza propiamente la digestin. Los dientes trituran los alimentos y las
secreciones de las glndulas salivales los humedecen e inician su descomposicin
qumica transformndose en el bolo alimenticio. Luego, el bolo alimenticio cruza la faringe,
sigue por el esfago y llega al estmago, una bolsa muscular de litro y medio de
capacidad, en condiciones normales, cuya mucosa segrega el potente jugo gstrico, en el
estmago, el alimento es agitado hasta convertirse en el quimo.

Los cinco sentidos[editar]


Sentido de la vista o de la visin: es la capacidad de detectar las ondas
electromagnticas dentro de la luz visible por el ojo e interpretar por el cerebro la
imagen como vista. Existe desacuerdo de si constituye uno, dos o tres sentidos
distintos, dado que diversos receptores son responsables de la percepcin del color
(frecuencia de la luz) y el brillo (energa de la luz). Algunos discuten que la percepcin
de la profundidad tambin constituye un sentido, pero se conoce que esto es
realmente una funcin post-sensorial cognitiva derivada de tener visin.
Sentido del gusto o de sabor: es uno de los dos sentidos qumicos del cuerpo. Es
bien sabido que existen por lo menos cuatro tipos de gustos o receptores en
la lengua y por lo tanto, como es de esperar, son los anatomistas los que discuten si
estos constituyen cuatro o ms sentidos, dado que cada receptor transporta la
informacin a una regin ligeramente diferente del cerebro. Los cuatro receptores bien
conocidos detectaron el dulce, el salado, el amargo, y el cido, aunque los receptores
para dulce y amargo no se han identificado definitivamente. Un quinto receptor para
una sensacin llamada umami, fue descrita por primera vez en 1908 y su existencia
confirmada en el ao 2000. El receptor del umami detecta el aminocido glutamato, un
sabor encontrado comnmente en carne, y en condimentaciones artificiales tales como
glutamato monosdico.
Sentido del odo o de la audicin: es el sentido de la percepcin de vibraciones del
medio que oscilen entre 20 y 20 000 Hz. El sonido se puede tambin detectar como
vibraciones conducidas a travs del cuerpo por el tacto. Las frecuencias que estn
fuera del campo citado, ms bajas y ms altas, solamente se detectan de esta
manera.
Sentido del olfato o del olor: es el otro sentido "qumico". Es diferente del gusto, en
que hay centenares de receptores olfativos, cada uno se une a una molcula de
caracterstica particular, segn la teora actual. En el cerebro, el olfato es procesado
por el sistema olfativo. Las neuronas olfativas del receptor en la nariz se diferencian de
la mayora de las otras neuronas en que mueren y regeneran sobre una base regular.
Hay que destacar que en organismos acuticos no hay diferencia importante entre el
olor y el gusto. Richard Axel y Linda Buck obtuvieron el premio Nobel de 2004 en
fisiologa y medicina por su trabajo sobre el olfato, publicado primero en un artculo en
1991 que describi la gran familia de cerca de mil genes que codifican los receptores
del olor y cmo los receptores se relacionan con el cerebro.
El Sentido del tacto es la percepcin de la presin, generalmente en la piel.
Sentidos adicionales[editar]
Los sentidos restantes se pueden considerar tipos de tacto o sensacin fsica del cuerpo
(somatosensacin):

La termorrecepcin o sentido del calor es tanto la percepcin del calor como de su


ausencia (fro), que puede considerarse un paso intermedio de calor. Es tambin el
primer del grupo de sentidos no identificados explcitamente por Aristteles. Existe otra
vez un cierto desacuerdo sobre cuntos sentidos representa este realmente debido a
que los termorreceptores de la piel son absolutamente diferentes de los
termorreceptores homeostticos que proporcionan la regulacin de la temperatura
interna del cuerpo.
La nocicepcin o sentido del dolor es la percepcin del dolor. Los tres tipos de
receptores del dolor son cutneos (piel), somticos (articulaciones y huesos) y
viscerales (rganos del cuerpo).
La propiocepcin o sentido kinestsico es la percepcin del conocimiento del
cuerpo o de la situacin de las diferentes partes de nuestro cuerpo.
La equilibriocepcin o sentido del equilibrio es la sensacin del equilibrio y se
relaciona con las tres cavidades semicirculares que contienen lquido en el odo
interno, permitiendo la deteccin de los tres ejes del espacio; arriba-abajo, izquierda-
derecha y adelante-atrs.

En la Universidad de Washington en St Louis, Estados Unidos, estudios muestran que


podra descubrirse un "Sentido de alerta" al peligro, ubicado en la corteza cingulada
anterior del cerebro. Este mecanismo podra funcionar como un sistema de alerta ante
el posible error.12
Los sentidos son el mecanismo fisiolgico de la percepcin, y permiten percibir lo que
est a nuestro alrededor, as como determinados estados internos del organismo. Aunque
tradicionalmente se hablaba de cinco sentidos, hoy en da se distinguen ms, si bien los
investigadores no se ponen totalmente de acuerdo en cuanto a su nmero y clasificacin.
El estudio y clasificacin de los sentidos se lleva cabo por muchas ciencias, sobre todo
las neurociencias, la psicologacognitiva y la filosofa de la percepcin.