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INTRODUCCION

La sensacin y la percepcin nos proporcionan la materia prima para la cognicin,


pero esta apreciacin minusvalora su funcin. Nuestras percepciones no son un
mero registro de los estmulos sensitivos. Procesos cognitivos sofisticados
comienzan a trabajar con este material casi inmediatamente, produciendo la
interpretacin que hace el cerebro del mundo externo a medida que se analizan los
estmulos y el conocimiento existente gua estos procesos dinmicos.

En este trabajo hablaremos sobre este tema.


Percepcin.

Qu significa percibir?

La sensacin y la percepcin nos proporcionan la materia prima para la cognicin,


pero esta apreciacin minusvalora su funcin. Nuestras percepciones no son un
mero registro de los estmulos sensitivos. Procesos cognitivos sofisticados
comienzan a trabajar con este material casi inmediatamente, produciendo la
interpretacin que hace el cerebro del mundo externo a medida que se analizan los
estmulos y el conocimiento existente gua estos procesos dinmicos.

El primer problema es que el input sensitivo no contiene informacin suficiente para


explicar nuestra percepcin. El segundo problema es que el mundo nos presenta
demasiado input sensitivo para incluirlo en nuestras percepciones coherentes en un
slo momento determinado.
Nuestra capacidad de emprender una atencin selectiva nos permite elegir parte
del input sensitivo actual para procesarla ms a fondo a expensas de otros aspectos
de dicho input.

Los dos problemas de la percepcin en relacin con el mundo sensorial, son pues
no es suficiente y es demasiado. En ambos casos, se necesitan mecanismos
cognitivos que proporcionen los medios para interpretar y entender el material que
nos aportan los sentidos.

Cmo funciona: el caso de la percepcin visual


El objetivo de la percepcin es obtener informacin sobre el entorno y darle sentido.

Una accin anloga de seleccin se ha de hacer justo ahora: todos nuestros


sentidos una importancia vital y ningn sentido acta por separado de los otros.
La visin, al igual que el odo, es un sentido a distancia (un telerreceptor), que
evolucion para tener conocimiento de los objetos sin establecer contacto directo.
Nos puede decir qu es lo que hay ah afuera y dnde se encuentra.

Procesamiento de arriba a abajo y procesamiento de abajo a arriba

La desalentadora complejidad del sistema visual es tanto funcional como


estructural. Las vas y sus muchas ramificaciones no son direcciones de un nico
sentido. La mayora de las reas visuales que envan output a otra rea reciben
asimismo input de dicha rea; esto es, tienen conexiones recprocas.

Los procesos de abajo a arriba estn guiados por informacin sensitiva procedente
del entorno fsico. Los procesos de arriba a abajo buscan activamente y extraen
informacin sensitiva, y estn guiados por nuestro conocimiento, nuestras
creencias, expectativas y objetivos. Casi cada acto de percepcin implica ambos
tipos de procesamiento: de abajo a arriba y de arriba a abajo.

Aprender a ver

Nuestra interpretacin del mundo que nos rodea est determinada por la interaccin
de dos hechos: (1) la estructura biolgica de nuestro cerebro y (2) la experiencia,
que modifica dicha estructura.

A medida que los recuerdos que perduran de cada suceso se combinan con cada
nuevo caso, la cascada de informacin se acumula de alguna manera para formar
representaciones mentales duraderas de las personas, los lugares y los objetos del
entorno. Estas representaciones forman la base del reconocimiento posterior de los
objetos.
Interpretacin
Para que el proceso de cognicin suceda debe haber primero sensacin y
percepcin en el cerebro, pero el input sensitivo no viene con la informacin
suficiente para nuestra percepcin, adems de que hay demasiado input sensitivo
como para que nuestro cerebro sea capaz de procesarlo solo.

El odo y la vista estn entrenados para ser receptores a distancia lo que facilita la
percepcin.
Lo que hace que ocurra la cognicin es la capacidad que tenemos para seleccionar
informacin.
Las reas visuales reciben el input y el output de manera reciproca y son tanto
estructurales como funcionales.

El proceso de abajo arriba este guiado por la informacin del entorno fsico mientras
que la informacin de arriba abajo extraen la informacin sensitiva y son guiados
por nuestros conocimientos.

La informacin se acumula para crear informacin duradera y se forman en base al


reconocimiento posterior de los objetos Existe competencia entre la percepcin
auditiva y la visual.

Parece ser que diferentes fuentes y diferentes modalidades del input sensitivo
compiten por su representacin en la corteza. Si un canal sensitivo, como el input
procedente de un ojo, es ms activo que otro, los recursos corticales se
redistribuyen en esa direccin y, una vez asignados en la infancia, tales recursos no
se modifican con facilidad en la edad adulta. La competicin por la representacin
neural se ha demostrado en todo el encfalo y para muchas capacidades diferentes:
existe competicin entre la percepcin auditiva y la visual.
Construir de abajo arriba de las caractersticas de los objectos.

Procesamiento de las caractersticas: los elementos de construccin de la


percepcin
Las caractersticas visuales incluyen puntos y bordes, colores y formas,
movimientos y texturas. Todos estos son atributos que en s mismos no son objetos,
pero que en combinacin pueden definir los objetos que vemos. Son los elementos
con los que se construye la percepcin.
Puntos y bordes

Podemos progresar hacia este objetivo de obtencin de caractersticas si miramos


una clula ganglionar, una de esas clulas de la retina cuyos axones forman el
nervio ptico.
Cada clula ganglionar est conectada, a travs de una serie de otras clulas, a un
conjunto de fotorreceptores vecinos entre s. Esto significa que la clula ganglionar
responder tan slo a la luz que incide en dichos receptores y, por lo tanto, a la luz
de una regin especfica del campo visual, la parte del mundo que es visible en el
momento actual.

En la visin, el campo receptor de una clula es el rea del campo visual en la cual
un estmulo afectar la actividad de la clula. Si estuviramos hablando de una
clula que respondiera al tacto, el campo receptor sera una zona de la piel Y lo que
es ms importante, las conexiones de los fotorreceptores con las clulas
ganglionares no son todas iguales. Cuando la luz incide en determinadas partes del
campo receptor, la clula se excita; esto es, se hace ms activa. Cuando incide en
cualquier otro lugar, la clula se inhibe, hacindose menos activa.

Desechar informacin
El sistema visual parece estar diseado para recoger informacin sobre
caractersticas, tales como puntos de luz y bordes, y para no emplear
innecesariamente energa en reas casi uniformes donde no ocurre demasiado.

Puesto que la informacin sobre bordes es importante para definir la forma de los
objetos y proporcionar pistas sobre dnde dirigir la accin, tiene sentido que el
sistema visual est ajustado para identificar bordes.

El sistema visual humano procesa su input en detalle, pero no en cualquier parte


del campo visual. Tambin en este caso parte de la informacin se desecha.

Procesamiento neural de las caractersticas


El trayecto al cerebro desde las clulas ganglionares es a travs de los nervios
pticos, que se entrecruzan justo antes de entrar en el cerebro formando el quiasma
ptico, llamado as porque tiene la forma de la letra griega s o chi. En este punto,
algunas de las fibras de cada nervio ptico cruzan al hemisferio opuesto del cerebro,
enviando informacin desde el lado izquierdo del campo visual de cada ojo al
hemisferio derecho e informacin del lado derecho del campo visual al hemisferio
izquierdo. Diversas vas conducen la informacin al ncleo geniculado lateral y de
aqu a la corteza visual primaria.

Las neuronas estn organizadas funcionalmente en sentido vertical as como a lo


largo de la superficie de la corteza. La corteza visual est dividida en hipercolumnas,
mdulos funcionales del cerebro con una superficie de aproximadamente un
milmetro por dos milmetros y un espesor de unos cuatro milmetros. Todas las
clulas de una hipercolumna se activarn ante estmulos que se presenten en una
pequea parte del campo visual.

Cada neurona individual responde a un intervalo bastante amplio de orientaciones.


Una neurona podra responder mejor a lneas con una inclinacin de 15o a la
izquierda respecto a la vertical y tambin responder a lneas verticales y a lneas
inclinadaas. Comparando la actividad en una poblacin de neuronas se obtiene una
evaluacin precisa de la orientacin.

Unir todo: qu es lo que cuenta y lo que no

Principios de agrupamiento

En Alemania, a principios del siglo XX un grupo de investigadores conocidos de


forma colectiva como psiclogos de Gestalt (Gestalt es la palabra alemana para
designar forma o figura) comenz a descubrir parte de los principios de
agrupamiento que guan al sistema visual y producen nuestra percepcin de qu va
con qu.

El efecto de proximidad, uno de los principios de agrupamiento ms bsicos, agrupa


esos puntos en filas ya que, al ser todos iguales, es ms probable que se agrupen
juntas esto es, que se perciban como un todo las cosas que estn ms cerca unas
de otras que aquellas que se estn separadas.

el efecto de proximidad, uno de los principios de agrupamiento ms bsicos, agrupa


esos puntos en filas ya que, al ser todos iguales, es ms probable que se agrupen
juntas esto es, que se perciban como un todo las cosas que estn ms cerca unas
de otras que aquellas que se estn separadas.

coalineacin: las lneas se agrupan cuando su orientacin es parecida a las de sus


vecinas. La coalineacin es un caso particular de la capacidad de ser relacionado.
Rellenar lagunas

Los principios de agrupamiento se mantienen incluso cuando slo pueden verse


partes del objeto, lo que es muy til para dar sentido a la confusin que producen
los estmulos en la vida real. Con las pistas apropiadas, algo que no se encuentra
presente en un momento dado se puede interpretar como algo que s lo est, pero
que est oculto lo que significa una gran diferencia para nuestra percepcin, y
reconocimiento, de los objetos.
Los procesos perceptivos nos pueden ayudar a rellenar lagunas para sacar la
conclusin de un mundo visual coherente, incluso cuando no se dispone de toda la
informacin.
Un procesamiento semejante tambin nos puede llevar a ver cosas que de hecho
no existen.
La investigacin neurocientfica ha descubierto los mecanismos que completan los
contornos perdidos. Las neuronas de la corteza visual primaria responden a la
localizacin y la orientacin de los bordes en el mundo sensorial. Las conexiones
entre diferentes neuronas que responden a los bordes con diferentes orientaciones
les permiten comparar su input. Utilizando algunos circuitos sencillos, las neuronas
que responden a los bordes reales inducen respuestas en las neuronas vecinas. El
resultado final es que las neuronas responden a bordes ilusorios de un modo similar
a como responden a una lnea real en el mismo espacio.

El problema del ligamiento


El problema del ligamiento surge en parte debido al modo en que se lleva a cabo el
procesamiento de la informacin en el cerebro, donde un sistema analiza el color,
otro la forma y otro el movimiento.

Interpretacin
Los puntos, bordes, colores, formas, movimientos y texturas hacen una combinacin
para definir los objetos que vemos.
Cuando la luz incide en determinadas partes del campo receptor de la clula visual
esta se excita por lo que se hace ms activa.

El sistema visual est diseado para no emplear innecesariamente energa en reas


casi uniforme donde no hay demasiada informacin. La informacin de los bordes
es importante para definir la forma de los objetos y proporcionar pistas sobre donde
debe ocurrir la informacin, es por eso que el sistema visual esta diseado para
identificar los bordes.
Algunas fibras del cerebro cruzan al hemisferio opuesto enviando la informacin del
lado derecho del campo al hemisferio opuesto y viceversa.

La coalineacin es la agrupacin de las lneas cuando su orientacin es parecida

Utilizando algunos circuitos sencillos, las neuronas que responden a los bordes
reales inducen respuestas en las neuronas vecinas. El resultado final es que las
neuronas responden a bordes ilusorios de un modo similar a como responden a una
lnea real en el mismo espacio.

Las clulas hipercolumnares se activarn ante estmulos que presenten en una


pequea parte del campo visual.
Cada neurona responde individualmente en un intervalo amplio de orientaciones.

Conseguir el reconocimiento visual: le he visto antes?


El reconocimiento es el proceso de emparejar representaciones de un input
sensitivo organizado con representaciones almacenadas en la memoria. Determinar
qu es lo que hay ah fuera en el mundo y reaccionar ante ello de forma eficiente y
segura.

El reconocimiento no depende de una modalidad sensitiva determinada.


Sin embargo, hay personas que no tienen una anomala sensitiva pero no pueden
reconocer fcilmente los objetos que les rodean. Este trastorno, que se llama
agnosia (literalmente, falta de conocimiento), se debe a una lesin del cerebro,
no de los rganos de los sentidos. Cuando la vista no est afectada y aun as falla
el reconocimiento, el trastorno se denomina agnosia visual.
El deterioro selectivo que produce la agnosia visual demuestra que existen al menos
algunos procesos utilizados para el reconocimiento visual que no se utilizan para
obtener u organizar las caractersticas visuales.

Modelos de reconocimiento

El reconocimiento es algo que nos parece natural cuando nos movemos en el


mundo. Pero incluso para un cerebro intacto, el reconocimiento no es un acto trivial.
Sigue siendo algo extremadamente difcil hasta para los programas de ordenador
ms sofisticados. El trabajo dedicado a poner a punto sistemas y modelos de
reconocimiento informticos mediante los cuales se consigue el reconocimiento, ha
llevado a notables avances durante los ltimos veinte aos en nuestro saber acerca
de los sistemas de reconocimiento humanos.

Tanto los ordenadores como los cerebros se enfrentan a retos importantes en el


esfuerzo para reconocer objetos. Uno es la dependencia del punto de vista: un
objeto se puede ver desde una combinacin infinita de ngulos y distancias
posibles. Cada uno de stos proyecta una imagen bidimensional ligeramente
diferente en un plano (y en la retina), que vara de tamao, orientacin o en ambos
aspectos.

Se han propuesto cuatro tipos de modelos, cada uno con un diferente enfoque para
resolver los retos del reconocimiento. Los modelos de coincidencia con una plantilla,
emparejan la totalidad de la imagen con una representacin almacenada de la
totalidad del objeto. Los modelos de coincidencia de caractersticas extraen las
caractersticas importantes o distintivas de la imagen y las emparejan con las
caractersticas conocidas del objeto. El modelo de reconocimiento por componentes
representa la estructura tridimensional de los objetos especificando sus partes y las
relaciones espaciales entre dichas partes. Los modelos de configuracin distinguen
entre objetos que comparten las mismas partes bsicas y la misma estructura global
codificando cada ejemplar segn cunto se desva del objeto habitual o prototipo.
Cada modelo tiene ventajas y desventajas que lo hacen apropiado para el
reconocimiento de algunos objetos y no de otros. Es muy posible que el sistema de
reconocimiento humano utilice mltiples conjuntos de representaciones y de
procesos, los cuales pueden ser ms o menos eficaces para diferentes tipos de
objeto.

Utilizar el contexto
Interpretacin de arriba a abajo: lo que sabemos rige lo que vemos.
Lo que vemos no es un reflejo exacto del mundo. Nuestra percepcin de los
componentes bsicos del mundo, tales como los colores y los objetos, es
simplemente inexacta, como se ha demostrado mediante experimentos psicolgicos
y observaciones durante los ltimos siglos.

Efectos del contexto en el procesamiento de caractersticas y grupos


Las ilusiones visuales demuestran cmo la percepcin puede deducir
peculiaridades que no existen en la imagen.

El fenmeno de los contornos ilusorios es uno de los modos en los que la percepcin
completa las piezas que faltan para hacer una interpretacin comprensible del
mundo. Los estudios de las ilusiones visuales han puesto de manifiesto que el
contexto incluyendo nuestros conocimientos, creencias, metas y expectativas lleva
a una serie de suposiciones diferentes sobre las caractersticas visuales.

Los efectos de contexto que produce un grupo pueden ser tambin de contraste,
haciendo que un elemento desparejado del grupo pueda parecer an ms inslito
de lo que en realidad es. Esperamos que la pared de ladrillos sea en realidad del
mismo color toda ella, de modo que pese a la evidencia que tenemos ante nosotros
debida a los cambios de iluminacin a lo largo de su superficie creemos que toda
ella es del mismo color. Este efecto se conoce como ilusin de brillo. Del mismo
modo, las ilusiones de tamao demuestran que suponemos que los objetos
mantienen su tamao real pese a que cambie la distancia evidente del observador
Si no hiciramos esas suposiciones y viramos literalmente ms que percibir de
forma deductiva, el mundo, ciertamente, resultara muy confuso.

Efectos del contexto en el reconocimiento de objetos

El reconocimiento de un objeto puede mejorar si se ve en un contexto esperado y


puede empeorar si el contexto es inesperado o no coincidir con las experiencias
previas.
Se ha demostrado experimentalmente que la influencia del contexto en el
reconocimiento de objetos sencillos puede basarse en cmo se distribuye la
atencin o en estrategias para recordar y responder a los objetos que aparecen en
una escena. Los efectos del contexto en el reconocimiento del objeto reflejan la
informacin que es importante para la representacin de los objetos y forman parte
integrante de ellos.

Las investigaciones han demostrado que el procesamiento de arriba a abajo puede


influir en nuestra percepcin de las partes de los objetos.

Modelos de procesamiento de arriba abajo

La percepcin es resultado de un procesamiento de arriba a abajo y de uno de abajo


a arriba. Al operar de abajo a arriba, las caractersticas se combinan formando
ciertas representaciones del objeto y luego el objeto se empareja con
representaciones almacenadas en la memoria.

Modelos de redes de retroalimentacin

Dado que en los modelos de red las unidades de diferentes niveles de


representacin procesan la informacin en niveles de organizacin diferentes, e
interactivos, se puede utilizar esta misma arquitectura para entender cmo la
informacin de niveles superiores (por ejemplo, las palabras) puede influir en la
informacin de las primeras etapas (por ejemplo, las letras o las caractersticas de
las letras). Esta direccin del flujo de informacin es de retroalimentacin, ya que
supuestamente es una reaccin a la informacin aferente, de abajo a arriba, que a
su vez ajusta etapas anteriores del sistema para lograr un mejor rendimiento.

La facilitacin de retroalimentacin desde la capa de arriba resuelve el problema del


reconocimiento de un input imperfecto utilizando la informacin almacenada sobre
palabras para guiar el procesamiento. Los otros modelos de reconocimiento
tambin pueden utilizar mtodos de retroalimentacin entre diferentes tipos de
representaciones para plantear modelos de las influencias de arriba a abajo.

De modelos y cerebros: la naturaleza interactiva de la percepcin

En cualquier momento dado, y para las diversas interpretaciones de los diferentes


estmulos que en la vida real nos llegan constantemente y en tropel, nos basamos
ms en un proceso que en otro, pero ambos son esenciales para la percepcin.
Muchos efectos de contexto del procesamiento de arriba a abajo derivan de la
interaccin entre el procesamiento de abajo a arriba y el conocimiento de arriba a
abajo.

Mejorar el reconocimiento

La mayor parte del tiempo, los procesos de abajo a arriba y los de arriba a abajo
operan conjuntamente y de forma simultnea para establecer la mejor solucin
disponible para el reconocimiento de los objetos. La informacin no se propaga
hacia adelante a travs del sistema visual estrictamente en serie, a lo que sigue un
flujo descendente de informacin derivado de los procesos que operan en las
representaciones almacenadas. Lo esencial de la percepcin es una interaccin
dinmica, con influencias hacia adelante y hacia atrs que actan todo el tiempo.
Los modelos interactivos del reconocimiento, tales como el modelo de la red de
caractersticas, asumen que las unidades se influyen unas a otras a travs de todas
las capas. Las unidades de orientacin de lneas y de nivel de palabra influencian a
las unidades del nivel de letra al mismo tiempo para especificar el grado de
activacin de las unidades del nivel de letra.

En el cerebro se observa una interaccin similar. Algunas reas visuales de la va


dorsal, incluyendo al rea TM y reas relacionadas con la atencin pertenecientes
a los lbulos parietales y frontales, responden inmediatamente poco despus de
que disparen las neuronas ms rpidas de V1 y mucho antes de que las neuronas
de la va ventral puedan responder.

Resolver la ambigedad

La informacin desde una nica posicin estratgica es fundamentalmente


ambigua.
Puesto que nunca podemos estar seguros de qu es lo que hay en el mundo real,
el cerebro tiene que analizar informacin incompleta para proporcionar la deduccin
ms probable. Normalmente, slo una es la resolucin ms idnea, pero en
ocasiones hay ms de una.

Cuando se mira un estmulo ambiguo como ste, por lo general se experimentan


una percepcin biestable esto es, se pueden percibir ambas interpretaciones, pero
slo una cada vez. No se pueden ver las dos interpretaciones al mismo tiempo,
incluso si se sabe que ambas existen y de hecho se hayan visto. Las percepciones
biestables llevan a una alternancia espontnea de ambas percepciones, incluso
cuando se tienen los ojos enfocados en un punto de fijacin para que el input de
abajo a arriba se mantenga constante. El fenmeno demuestra que el sistema visual
es muy dinmico y est calculando continuamente la mejor solucin posible cuando
dos de ellas en un principio pueden ser posibles.

Ver el qu y el dnde
La visin se ocupa de averiguar qu est dnde. Para guiar nuestras acciones
necesitamos ser capaces de identificar los objetos y saber su localizacin espacial
exacta. Como se ha mencionado previamente, los procesos para determinar el qu
y el dnde se llevan a cabo en vas separadas en el cerebro (Figura 2-32). El
procesamiento espacial de la localizacin se basa en la va dorsal dnde, la cual
consiste en muchas reas visuales que conducen la informacin desde V1 a los
lbulos parietales. El reconocimiento del objeto se basa en la va visual ventral, que
se proyecta desde V1 hasta reas ventrales tales como V4 y la corteza temporal
inferior.

Interpretacin
OPINION PERSONAL

El desarrollo de este trabajo fue muy importante ya que nos permite conocer ms
sobre la percepcin.

En este trabajo descubr muchas cosas que yo no conoca sobre la percepcin,


como que la informacin se procesa de arriba abajo y de abajo arriba.
LA ATENCION
Naturaleza y funcin de la atencin

Posner y Boies (1971) sugirieron que la atencin tiene tres componentes:


orientacin a los sucesos sensoriales, deteccin de seales para un procesamiento
enfocado y mantenimiento de un estado de vigilancia o alerta. Otros han empleado
trminos como activacin arousal ., esfuerzo, capacidad, conjunto perceptivo,
control y consciencia como sinnimos del proceso de atencin La atencin implica
seleccionar cierta informacin para procesarla con detenimiento e impedir que otra
informacin se siga procesando. Una posible forma de entender cmo esto podra
producirse es indagar qu ocurre cuando falla la atencin.

Fallos de seleccin
Un tipo de fallo ocurre cuando estamos frente a mucha informacin que se nos
presenta simultneamente, como en una fiesta, y simplemente no somos capaces
de registrarla toda ella a la vez. Estos fallos reciben el nombre de fallos de seleccin
en el espacio Tambin pueden darse fallos con informacin que se extiende en el
tiempo. Cuando llega una rpida corriente de nueva informacin (incluso aunque
slo sea una pequea cantidad), emplear tiempo en procesarla puede dar lugar a
que pierda alguna otra informacin aferente, produciendo lo que se ha denominado
fallos de seleccin en el tiempo.

Fallo de seleccin en el tiempo


parpadeo de atencin. Como sugiere el trmino, el parpadeo de atencin es un corto
periodo durante el cual la informacin aferente no se registra, efecto similar al
borrado fsico de la informacin visual durante el parpadeo.
El fenmeno del parpadeo de atencin tambin ocurre cuando dos sujetos (no slo
letras) se presentan en rpida sucesin (Raymond, 2003). Lo distintivo del parpadeo
de atencin es la prdida de deteccin de un estmulo que se presenta dentro de un
determinado lapso despus de que se haya presentado un estmulo anterior
Un efecto similar implica el fallo en la deteccin de objetos presentados en una
rpida secuencia cuando algunos de estos estmulos son idnticos, incluso cuando
los estmulos se muestran durante un tiempo lo suficientemente largo como para
evitar el parpadeo de atencin.

El fallo en detectar la ltima aparicin de un estmulo cuando los estmulos se


presentan en una rpida secuencia se ha denominado ceguera a la repeticin La
ceguera a la repeticin puede ocurrir lo mismo para palabras que para objetos.

La visin perifrica humana no es muy precisa y en muchos estudios, la informacin


que los sujetos pierden aparece en los extremos de la pantalla. Pero los fallos en
seleccionar toda la informacin presente no se pueden explicar nicamente por el
descenso de la agudeza visual respecto a la informacin que aparece lejos del
centro del campo visual.

Algunos modelos proponen la idea de un cuello de botella, una restriccin de la


cantidad de informacin que se puede procesar de una vez. Debido al cuello de
botella, ciertas operaciones mentales crticas se han de llevar a cabo
secuencialmente. Hay tambin un coste aadido en exactitud o en tiempo de
reaccin cuando se intenta realizar dos tareas al mismo tiempo. En todos estos
casos, el descenso del rendimiento se denomina interferencia por tarea doble.

Cabra preguntarse si esta disminucin ocurre porque hay demasiadas


interferencias cuando la informacin es similar, porque toda ella es visual (o
auditiva) y, simplemente, no podemos afrontar la cantidad de datos que se
presentan. De hecho, hay mayor grado de interferencia cuando ambas fuentes son
del mismo tipo de informacin que cuando son de tipo diferente.

Al igual que los fallos en la atencin dividida, en los que no se presta atencin a
informacin sensorial, no se deben a una limitacin en la visin, los fallos en el
output motor cuando se intenta realizar una serie de cosas al mismo tiempo o en
rpida sucesin no se deben a una limitacin de la capacidad de programar los
msculos para el movimiento.

Problemas de interpretacin

En cualquier ocasin, realizar dos tareas puede no ser imposible y uno puede
hacerse inmune a sus efectos adversos al adquirir experiencia en una o en las dos
tareas.

Las personas utilizan un procesamiento automtico en tareas fciles o muy


conocidas, pero que se ven obligadas a utilizar un procesamiento controlado en
tareas difciles o nuevas. No obstante, las tareas controladas tambin pueden
hacerse automticas a la larga con la prctica.

Cuando falla el cerebro

esta pauta normal de fallos est exagerada extraordinariamente en quienes sufren


negligencia hemiespacial, una alteracin de la atencin por la cual, simplemente, no
se atiende a toda la mitad de una escena visual. La causa de la negligencia
hemiespacial suele ser un accidente cerebrovascular que ha interrumpido el aporte
sanguneo al lbulo parietal derecho, una regin del cerebro que supuestamente
juega un papel decisivo en la atencin y la seleccin.

La razn del fallo en distinguir la informacin que est a la izquierda (el lado opuesto
a la lesin) no se debe a que tengan ceguera en ese lado y no logren ver la
informacin. Ms bien, parece ser que no se orientan hacia la informacin del lado
izquierdo de la escena que tienen delante y no le prestan atencin. Si se les indica
que en su dibujo falta informacin del lado izquierdo, pueden retroceder y completar
la informacin que falta; pero por sus propios medios, parece que no se fijan en la
informacin del lado izquierdo.

La negligencia hemiespacial puede hacer que la vida diaria sea desagradable y, en


ocasiones, peligrosa. Los pacientes pueden llegar a comer slo la comida situada
en el lado derecho del plato, sin atender a la que se encuentra en el lado izquierdo
y despus quejarse de tener hambre.

Logros de seleccin

Efectos endgenos y exgenos en el espacio

Proceso de atencin, que tiene un aspecto voluntario, es de arriba a abajo: proviene


del interior y de ah que se le llame atencin endgena.

La atencin exgena es dirigida de un modo de abajo a arriba por estmulos


generados en el exterior de uno mismo.

Las formas de atencin endgena y exgena se basan en la idea de

atencin encubierta idea desarrollada por el psiclogo y fsico alemn Hermann von
Helmholtz (1821-1894). Este autor demostr que aun- que los ojos pueden dirigirse
un punto especfico, la atencin visual puede dirigirse a cualquier otro punto de un
modo encubierto, esto es, sin que haya movimiento aparente de los ojos.
(Helmholtz consigui sus condiciones experimentales mediante un destello de luz,
que al ser un estmulo muy destacado impidi el movimiento fsico de los ojos hacia
la regin del espacio a la que se atenda.)

En la versin exgena, la atencin puede ser dirigida rpida y automticamente


hacia la fuertemente destacada seal brillante y no se precisa tiempo extra de
procesamiento. Pero servirse de la seal de la fecha en la versin endgena
requiere que los sujetos procesen la seal perceptivamente, entiendan lo que
implica y luego usen esta informacin de un modo de arriba a abajo. Si aparece la
flecha e inmediatamente despus el objetivo, los sujetos no muestran el beneficio
ni el coste de la presencia de la seal.

Componentes de la atencin

Los hallazgos obtenidos en pacientes con dao cerebral llevaron a Posner y


colaboradores a construir un modelo de la atencin que implica tres operaciones
mentales distintas: liberar la atencin de la localizacin en la que est fijada, cambiar
la atencin a una nueva localizacin y dedicar la atencin a una nueva localizacin
para facilitar el procesamiento en dicha localizacin.

Resulta interesante que Posner y sus colegas hallaron otros grupos de pacientes
que aparentemente tenan dificultades tanto para las operaciones de cambiar
como las de dedicar la atencin, postuladas en su modelo. En una investigacin,
pacientes con dao en el mesencfalo que sufran un trastorno llamado

parlisis supranuclear progresiva al parecer no tenan problemas con las


operaciones de liberar o dedicar la atencin. Ms bien, eran lentos en
responder a objetivos sealizados en la direccin en la cual tenan dificultades de
orientacin, lo que sugiere un problema para cambiar la atencin a la localizacin
sealizada.

Vnculos modales cruzados

cuando los sujetos esperan que aparezca en una localizacin un estmulo de una
modalidad sensitiva y aparece un estmulo inesperado en el mismo lugar del
espacio, pero de una modalidad diferente. Por ejemplo, cuando esperan un estmulo
visual a la derecha, los sujetos son ms rpidos en detectar un suceso tctil
aleatorio en ese lado del espacio que uno a la izquierda. Este hallazgo sugiere que
dirigir la atencin a un lado del espacio para una modalidad lleva automticamente
a atender a dicha localizacin tambin para otras modalidades.

Atencin basada en el objeto

Muchos estudios de la atencin basada en el objeto demuestran que un objeto y


sus partes y caractersticas asociadas se seleccionan juntos.

Al parecer, nuestro sistema perceptivo puede encargarse bastante bien de dar dos
criterios cuando la atencin se centra en un nico objeto. Sin embargo, cuando se
ha de dividir la atencin entre dos objetos diferentes, hacer dos juicios se vuelve
muy difcil y el rendimiento se resiente notablemente (esto es similar al coste que
ocurre en las condiciones de tarea doble). Dichos hallazgos apoyan la idea de que
la atencin se puede dirigir a un nico objeto y atender a todas las caractersticas
de dicho objeto.

Interpretacin

La atencin tiene tres componentes orientacin a los sucesos sensoriales,


deteccin de seales y mantenimiento de un estado de vigilancia o alerta.

Cuando estamos frente a mucha informacin pueden ocurrir fallos que pueden ser
de seleccin el espacio o fallos de seleccin en el tiempo.

Los fallos de seleccin en el tiempo ocurren cuando la informacin llega muy rpido,
los fallos de seleccin en el espacio ocurren cuando estamos frente a mucha
informacin.

los fallos en seleccionar toda la informacin presente no se pueden explicar


nicamente por el descenso de la agudeza visual respecto a la informacin que
aparece lejos del centro del campo visual.

El cuello de botella hace referencia a la restriccin de cierta cantidad de informacin


que puede ser procesada de una vez. Es posible que se deba a que hay demasiada
interferencia porque la informacin es similar.

Los fallos en el cerebro estn asociados a la negligencia hemiespacial que es una


alteracin de la atencin por lo que las personas con esta afeccin solo prestan
atencin a la mitad de la escena visual. Estas personas omiten la informacin que
se le presenta en la parte izquierda.
Explicar la atencin: teora del procesamiento de la informacin.

Seleccin de la atencin inicial frente a seleccin tarda

El psiclogo britnico Donald Broadbent (1926-1993) estaba a favor del punto de


vista de que la seleccin se efecta en una fase inicial del procesamiento. Propuso
un modelo del sistema de atencin que contiene un canal de capacidad limitada a
travs del cual slo poda pasar una cierta cantidad de informacin (Broadbent,
1958). Consideraba que los muchos inputs sensitivos que pueden pasar a las fases
ms tardas de procesamiento tenan que ser cribados para permitir que slo pasase
a ellos la informacin ms importante. En su opinin, en una fase inicial del
procesamiento, la informacin pasa por un muy breve almacenamiento sensitivo en
el cual se analizan las caractersticas fsicas del input: en la modalidad visual, estas
caractersticas son el movimiento, el color, la forma y la localizacin espacial; en la
modalidad auditiva, el tono, el volumen y, tambin en este caso, la localizacin
espacial.

Los resultados de Cherry (1953) son coherentes con la teora del cuello de botella
de la seleccin inicial: los inputs desatendidos se filtran y se admite el paso de las
seales a las que se atiende en funcin de sus caractersticas fsicas. Se atenda a
los cambios de aspectos fsicos del estmulo, pero si no haba tales cambios, el
estmulo poda ser tanto atendido como filtrado. Coincidiendo con el postulado de
que los estmulos desatendidos se filtran.

una cantidad considerable de datos sugiere que la teora de la seleccin inicial no


puede explicar toda la historia. Slo una teora de seleccin tarda la cual sostiene
que, antes del cuello de botella, se procesa perceptivamente toda la informacin
para determinar las caractersticas fsicas y el contenido semntico puede explicar
el hallazgo de que parte de la informacin podra detectarse en el canal desatendido
aun cuando no hubiera un cambio de sus caractersticas fsicas. Esto era
especialmente cierto si la informacin era destacada e importante para el sujeto.

Teora del foco de la luz

Al igual que un foco ilumina la informacin con su haz de luz, segn esta orientacin
la atencin espacial lleva selectivamente a la consciencia la informacin que se
encuentra dentro de una regin circunscrita del espacio, mientras que es ms
probable que no se preste atencin a la informacin que se sita fuera de esa regin.
Esta metfora, hasta cierto punto, es operativa.

Pero la metfora del foco de luz no es resistente. Para empezar, una serie de
experimentos, discutidos anteriormente, han demostrado que la atencin puede
dirigirse a un solo objeto, incluso si se superpone sobre otro objeto, destruyendo la
idea de que un foco de luz de atencin pone de relieve la informacin que se halla
en una regin determinada del espacio. Si esto fuera cierto, todos los objetos se
seleccionaran conjuntamente, pero sabemos que puede seleccionarse un objeto
preferentemente. Otro problema es que el modelo del foco de luz asume que el haz
de atencin barre el espacio. Si eso fuera lo que sucede, cabra esperar que cuando
un obstculo interfiriera en el curso del barrido, la atencin sera captada u
obstaculizada por dicho obstculo. Pero esto no es as.

Ms que concebir la atencin cmo un foco de luz donde la informacin situada


fuera de la regin seleccionada simplemente se ignora, los estudios ms recientes
han empezado a describir la atencin como un proceso dinmico en el cual la
seleccin de la informacin se acompaa automticamente de una inhibicin activa
de otra informacin. As pues, ms que como un foco de luz, la atencin se puede
entender como un sistema competitivo en el que sintonizar algo produce la inhibicin
de informacin con la que compite.

Teora de la integracin de caractersticas y bsqueda guiada

Esta teora, que hace hincapi en ideas muy diferentes a las de cuello de botella,
filtros y focos de luz, se ocupa principalmente del papel que desempea la atencin
seleccionando e integrando informacin compleja. Este asunto se ha investigado en
particular en experimentos que utilizan una tarea de bsqueda visual. Siguiendo
este diseo experimental, se presenta una muestra en una pantalla de ordenador y
se les pide a los sujetos que busquen un elemento, el objetivo, y que presionen una
tecla de respuesta cuando lo encuentren.

Bsqueda de disyuncin (o de caracterstica): En estas pruebas, el objetivo se


diferencia de los otros caracteres o smbolos los elementos de distraccin en una
nica caracterstica. Un elemento de distraccin es un estmulo no pertinente que
se supone ha de ignorarse.

bsqueda previa a la atencin, es decir, ocurre antes de que se le dedique atencin.


Puesto que el objetivo resalta independientemente de la cantidad de elementos que
contenga la muestra, es probable que la bsqueda se lleve a cabo de forma paralela
a travs de toda ella; esto es, se evalan todos los elementos al mismo tiempo. Sin
embargo, en la bsqueda de conjuncin ha de atenderse y evaluarse
individualmente cada elemento para decidir si es o no es el objetivo.

La teora de integracin de caractersticas ha esclarecido otros aspectos del modo


en que opera la atencin en la bsqueda visual. Un dato importante es que se puede
buscar ms deprisa la presencia de una caracterstica que su falta.

Interpretacin

Donald Broadbent opinaba que en la fase inicial del procesamiento la informacin


pasa por un breve almacenamiento sensitivo donde se analizan las caractersticas
fsicas del input: el movimiento, color, forma y localizacin espacial.

Segn Cherry los inputs desatendidos en la seleccin inicial se filtran y admiten el


paso de seales que se atienden en funcin de sus caractersticas fsicas.

La atencin puede dirigirse a un objeto, aunque se superponga encima de otro


objeto destruyendo la idea de que el foco de luz de atencin pone de relieve la
informacin que se halla en una regin determinada del espacio.
La teora de integracin de caractersticas y bsqueda guiada sugiere ideas
diferentes a la del cuello de botella, filtros y focos de luz. Y se ocupa en el papel que
desempea la atencin en informacin compleja.

La teora de integracin de caractersticas ha esclarecido otros aspectos del modo


en que opera la atencin en la bsqueda visual. Un dato importante es que se puede
buscar ms deprisa la presencia de una caracterstica que su falta.

Una mirada en el cerebro

Electrofisiologa y atencin humana

El principal resultado de estos estudios con PP fue que dirigir la atencin hacia un
estmulo resulta en un aumento de la amplitud de la onda en un plazo tan breve
como 70 o 90 milisegundos despus de la aparicin del estmulo. Estos cambios se
registran en la primera onda positiva, P1, en las regiones laterales occipitales del
cuero cabelludo (en lo que respecta al sistema visual) y sugiere que la atencin
mejora el procesamiento inicial de los estmulos visuales en el cerebro, lo que lleva
a una mejor deteccin perceptiva de los estmulos del objetivo al que se atiende.

Un incremento similar en el PP sensitivo ocurre cuando la atencin es llevada por


factores exgenos a una localizacin si el objetivo aparece en el plazo de 300
milisegundos tras la seal exgena. De nuevo, una onda occipital inicial es
reforzada, lo que coincide con un refuerzo del procesamiento visual del objetivo.

Considerndolos en conjunto, estos resultados sugieren que la atencin exgena,


automtica, y la atencin endgena, voluntaria (en otras palabras, formas de
atencin de abajo a arriba y de arriba a abajo) comparten, al menos, algunos
procesos subyacentes; una implicacin que resulta coherente con los datos
comportamentales revisados anteriormente. Adems, la ampliacin de las ondas
iniciales en la corteza occipital coincide con la idea de que la seleccin ocurre pronto
en la corriente de procesamiento y que las seales sensitivas aferentes pueden
resaltarse en una fase inicial como resultado de la atencin.

Neuroimagen funcional y estimulacin magntica transcraneal


Las tcnicas de neuroimagen funcional ofrecen una buena aproximacin
complementaria: su precisin, o resolucin temporal no es tan buena como la que
se consigue mediante mtodos de PP, pero su precisin espacial es mucho mejor.
Los dos mtodos principales de neuroimagen funcional, la tomografa por emisin
de positrones (TEP) y la resonancia magntica funcional (RMf), miden el flujo
sanguneo o el metabolismo en regiones muy delimitadas del encfalo. Su empleo
en estudios de atencin puede demostrar las consecuencias regionales de atender
a un estmulo.

La idea de que la atencin opera en el tiempo al igual que en el espacio de lo que


hay evidencia conductual, procedente de estudios sobre el parpadeo de atencin y
la ceguera a la repeticin se basa en datos de neuroimagen.

Los datos derivados de una tcnica completamente diferente, la estimulacin


magntica transcraneal (EMT), han confirmado asimismo el papel decisivo que
juega la corteza parietal en la atencin.

Competicin: Un nico marco explicativo de la atencin?

El concepto de atencin selectiva ha experimentado muchas transformaciones a lo


largo de la historia de los estudios de la atencin. Las primeras teoras establecan
analogas entre la atencin y un mecanismo de filtrado o cuello de botella, que
operaba conforme a un conjunto de criterios inicialmente perceptivos y
posteriormente, semnticos.

Desde el punto de vista de esta teora, la atencin se considera una forma de


competicin entre diferentes inputs que puede tener lugar entre varias
representaciones en todas las etapas del procesamiento. En un modelo de
competicin simple, el input que recibe la mayor proporcin de recursos
(supongamos que por poseer atributos de arriba a abajo destacados) sera el que
se analiza de un modo ms exhaustivo.

La competicin entre inputs


Puede estar sesgada por la influencia de otros sistemas cognitivos. Centrndose en
el procesamiento visual, Desimone y Duncan (1995) argumentaron que la atencin
es una propiedad emergente de muchos mecanismos neurales que trabajan para
resolver la competicin por el procesamiento visual y el control de la conducta

La competicin que tiene lugar entre posibles inputs se da en mltiples regiones


cerebrales diferentes. Por ejemplo, la competicin en las primeras reas de
procesamiento del sistema visual tender a estar influida por factores exgenos,
tales como el color o el movimiento. Esta competicin, a su vez, afectar a las
regiones ms anteriores del cerebro a las que estas reas de nivel inferior envan
informacin para que siga procesndose. All, sin embargo, factores endgenos,
tales como la pertinencia del estmulo o las metas del individuo, tendern a sesgar
la competicin en las regiones del cerebro involucradas en formular planes acerca
de cmo conseguir objetivos especficos.

Interpretacin

La electroencefalografa sugiere que la atencin mejora el procesamiento inicial de


los estmulos visuales en el cerebro lo que lo lleva a una mejor detencin perceptiva
de los estmulos del objeto que se atiende.

La resonancia magntica funcional y tomografa de positores miden el flujo


sanguneo o metabolismo en regiones delimitadas del encfalo.

La competicin Puede estar sesgada por la influencia de otros sistemas cognitivos.


Centrndose en el procesamiento visual.

Los factores endgenos, tales como la pertinencia del estmulo o las metas del
individuo, tendern a sesgar la competicin en las regiones del cerebro involucradas
en formular planes acerca de cmo conseguir objetivos especficos.
Opinin Personal

Es importante conocer estos temas pues nos ayudan en nuestra labor como
psiclogos en el rea en que nos estemos desarrollando ya que gracias a los
mismos podremos entender mejor el complejo mundo de la cognicin y el cerebro.