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Mecanismos de alterao constitucional:

um estudo comparado das estruturas


constitucionais da Argentina (1853/1860),
Sua (1848/1874) e Brasil (1891)

Priscila Maddalozzo Pivatto*

1. Introduo
Ao lanar um olhar sobre a trajetria constitucional brasileira, veri-
fica-se que, desde a sua independncia, o pas experimentou oito Cons-
tituies diferentes, sendo que a ltima, promulgada em 1988, sofreu
at o momento cinqenta e trs emendas ao texto original1. Esses dados
despertam uma reflexo sobre a estabilidade constitucional no Brasil, j
que demonstram rupturas relativamente freqentes com os documen-
tos constitucionais. Diante disso, parece ser relevante analisar as rela-
es travadas na oposio entre a necessidade de adaptao dos preceitos
constitucionais contemporaneidade e a tradio e permanncia desses
enunciados. A dificuldade para alcanar um equilbrio entre a rigidez e
a flexibilidade dos textos reala a importncia de ampliar a compreenso
acerca dos instrumentos de alterao constitucional. Desta forma, com
a inteno de reconstruir aspectos do processo de institucionalizao da
ordem constitucional brasileira e colocar em evidncia a cultura jurdica
do pas, optou-se por retomar as origens do constitucionalismo republi-
cano inaugurado com a Constituio de 1891.
Considerando que a elaborao do texto constitucional brasileiro
do incio da Repblica foi marcada por influncias estrangeiras prin-
cipalmente em razo da participao de Rui Barbosa na reviso do
projeto de Constituio, tendo em vista ter sido ele um vido leitor

* Candidata ao ttulo de Doutorado em Direito Constitucional pela Universidade de So Paulo


(USP). E-mail: priscilapivatto@hotmail.com.
1
At o fechamento do texto a ltima modificao realizada foi a Emenda Constitucional n 53,
de 19 de dezembro de 2006.

102 Direito, Estado e Sociedade - n.30 - p 102 a 124 - jan/jun 2007

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de materiais produzidos em outros pases torna-se importante reali-
zar um estudo constitucional de cunho comparativo. Alm do mais, a
anlise comparada de diferentes estruturas constitucionais, procurando
enfatizar as semelhanas e diferenas entre elas, contribui para o apro-
fundamento de questes de direito constitucional e para a clarificao
dos processos de recepo e circulao de modelos. nesse sentido que
a temtica dos mecanismos de mudana constitucional ser abordada a
partir de uma tica comparativa.
Dentre os modelos que serviram como inspirao para a Consti-
tuio de 1891, destaca-se, em primeiro plano, a Constituio dos Es-
tados Unidos da Amrica, de 1789. A estrutura norte-americana foi o
arqutipo de um grande nmero de Constituies ocidentais do sculo
XIX, difundindo elementos como o federalismo, o presidencialismo e a
separao dos poderes. Alm da influncia norte-americana, a primeira
Constituio republicana do Brasil em grande medida tributria das
Constituies da Argentina, de 1853/18602 e da Sua, de 1848/18743,
que, por sua vez, tambm acompanharam o sistema constitucional dos
Estados Unidos. Assim, a anlise comparada ser realizada entre as es-
truturas constitucionais da Argentina, Sua e Brasil. No obstante a
estrutura dos Estados Unidos ser a grande influncia dessas trs Cons-
tituies, ela no ser privilegiada na comparao, por pertencer a uma
tradio de common law, ao contrrio das estruturas escolhidas que com-
partilham a tradio romano-germnica, distino que especialmente
importante para anlises relacionadas estabilidade constitucional4.

2
A Constituio da Repblica da Argentina foi resultado de um processo constituinte ori-
ginrio aberto, tendo em vista que o documento constitucional que reunia as provncias foi
primeiro aprovado em 1853 no Congresso Constituinte de Santa F, e se manteve em um ciclo
aberto at o ano de 1860 quando, a partir do Pacto de San Jos de Flores, a provncia de Buenos
Aires foi incorporada nao, encerrando ento o perodo constituinte originrio. (CAMPOS,
1985, p. 79).
3
A Sua transformou-se em estado federal em 1848, ano que marca tambm o incio da
vigncia de sua constituio. Em 1874 foi aprovada uma reviso constitucional total que re-
distribuiu as competncias e ampliou direitos individuais e democrticos. Considera-se que a
Constituio de 1848 esteve em vigor at 1999, pois, apesar das vrias alteraes realizadas,
durante esse perodo a estrutura da Constituio e o modelo para reformas foi preservado.
(GARCIA-PELAYO, 1953, p. 532).
4
Nesse sentido, asseverou Ana Lucia de Lyra Tavares: Confrontar esse nmero [de Consti-
tuies brasileiras] com a sbria produo de Constituies dos sistemas de Common Law,
particularmente com o bicentenrio texto americano, tarefa desnecessria, alm de negativa.
Desnecessria, porque se trata de sistemas que, por sua natureza, atualizam os textos consti-
tucionais, sobretudo atravs do judicirio, diversamente dos membros de outras famlias de
direito - para retomarmos uma expresso consagrada por Ren David - que o fazem, predomi-

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Tendo em vista que as estruturas escolhidas pertencem ao sculo
XIX, a anlise de jurisprudncia e de outros dados da operacionalizao
prtica dos textos constitucionais restou prejudicada, restringindo-se
a presente abordagem a textos jurdicos tericos, com nfase em ma-
teriais publicados durante o fim do sculo XIX e incio do sculo XX.
Ainda que os resultados das anlises sejam parciais, considera-se que o
exerccio de comparao seja importante para a compreenso de aspec-
tos da estrutura da ordem constitucional brasileira.
Desta forma, o estudo est organizado da seguinte maneira: a pri-
meira parte ser dedicada natureza das alteraes constitucionais,
abordando a previso legal da reforma constitucional, bem como seus
limites; a segunda etapa versar sobre o procedimento para alteraes,
destacando as fases de iniciativa, do procedimento em sentido estrito,
da votao para aprovao e da publicao das mudanas; na seqncia
ser discutido a quem caberia o controle de constitucionalidade; as re-
formas efetivadas durante a vigncia das Constituies; e, por fim, sero
levantados alguns aspectos sobre as mudanas constitucionais informais.
Finalmente, faz-se necessrio esclarecer que para os fins deste traba-
lho ser considerado que as espcies de alterao constitucional podem
ser divididas em dois grandes grupos: mudanas formais e informais.
As mudanas formais so aquelas autorizadas e reguladas explicitamen-
te no texto constitucional. Permitidas somente ao poder constituinte
derivado, as chamadas reformas constitucionais modificam a letra da
Constituio, fazendo acrscimos, supresses ou modificaes diretas
nos enunciados. Por outro lado, as mudanas informais, comumente
tambm chamadas de mutaes, so mecanismos capazes de alterar o
sentido, significado e alcance de determinados dispositivos constitucio-
nais sem, no entanto, modificar sua redao5.

2. Natureza das alteraes constitucionais


As Constituies da Argentina, da Sua e do Brasil, que entraram
em vigor na segunda metade do sculo XIX, so estruturas que, por exi-
girem procedimentos especiais para alteraes em seus textos, podem

nantemente pela via legislativa. Negativa, porque a comparao, sempre vantajosa, sob esse as-
pecto, para o sistema jurdico anglo-americano, decorreria de uma constatao de inferioridade
qualitativa das sucessivas Constituies, em particular das romanistas, supostamente incapazes
de sobreviver s mutaes sociopolticas, ao contrrio do que se verifica, no plano formal, par-
ticularmente com a Constituio americana. (TAVARES, 1991, pp. 71 e 72).
5
BULOS, 1997; FERRAZ, 1986; e SILVA, 2002.

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ser consideradas rgidas. Entretanto, no se deve confundir estabilidade
constitucional com rigidez. Ao contrrio, as Constituies devem ter
uma composio flexvel o suficiente para que possam acompanhar as
transformaes que ocorrem na sociedade, adaptando-se s novas re-
alidades e atendendo s necessidades emergentes, preservando, toda-
via, sua estrutura e princpios bsicos. Nesse sentido, os processos de
mudana constitucional so mecanismos que podem contribuir para a
permanncia de uma Constituio, na medida em que permitem que o
texto originalmente promulgado seja modificado na tentativa de evitar
o distanciamento entre a Constituio escrita e as condies reais da
sociedade. Esse entendimento j estava presente em obras do perodo
em estudo, como possvel perceber na afirmao do doutrinador ar-
gentino Araya em texto de 1908, se ha aceptado el que las constituciones
pueden revisarse, como medio de satisfacer las necesidades y aspiraciones de
los pueblos6.
A previso legal da reforma constitucional encontra-se, na Consti-
tuio argentina, no art. 307, na Constituio sua, nos arts. 118 a 1238

6
ARAYA, 1908, p. 532.
7

Art. 30 - La constitucin puede reformarse en el todo o en cualquiera de sus partes. La necesi-
dad de reforma debe ser declarada por el congreso con el voto de dos terceras partes, al menos,
de sus miembros; pero no se efectuar sino por una convencin convocada al efecto.
8
Art. 118 - A Constituio Federal pode ser revisada a qualquer tempo, total ou parcialmente.
Art. 119 - A reviso total tem lugar nas formas estabelecidas pela legislao federal. Art. 120
- Quando uma seo [casa, cmara ou senado] da assemblia federal decreta a reviso total da
Constituio Federal e a outra seo no a consente, ou quando 50.000 cidados suos que
tm direito de votar pedem a reviso total, a pergunta de saber se a constituio federal deve ser
revisada, tanto em um como no outro caso, submetida votao do povo suo, pelo sim ou
pelo no. Se, em um dos dois casos, a maioria dos cidados suos que tomam parte na votao
pronunciam-se afirmativamente, os dois conselhos sero renovados para trabalhar na reviso.
Art. 121 - A reviso parcial pode ter lugar, quer atravs da iniciativa popular, quer nas formas
deliberadas pela legislao federal. A iniciativa popular consiste num pedido apresentado por
50.000 cidados suos que tm direito a voto e reclamando a adoo de um novo artigo cons-
titucional, a ab-rogao ou a modificao de determinados artigos da constituio em vigor. Se,
atravs da iniciativa popular, vrias disposies diferentes so apresentadas para serem revisadas
e introduzidas na Constituio Federal, cada uma delas deve formar o objeto de um pedido de
iniciativa distinto. O pedido de iniciativa pode cobrir a forma de uma proposta concebida em
termos gerais ou a de um projeto redigido de forma especfica. Quando o pedido de iniciativa
concebido em termos gerais, as cmaras federais, se o aprovam, procedero reviso parcial
no sentido indicado e submetero o projeto adoo ou do contrrio, no aprovam a questo
da reviso parcial no sentido indicado e submetero o projeto a adoo ou a rejeio do povo
e dos cantes. Se, pelo contrrio, no o aprovam, a questo da reviso parcial sujeita a reviso
conformando-se deciso popular. Quando o pedido cobre a forma de um projeto redigido de
forma especfica e que a assemblia federal d-lhe a sua aprovao, o projeto ser submetido a
aprovao ou a rejeio do povo e dos cantes. Se a assemblia federal no est de acordo, pode
elaborar um projeto distinto ou recomendar ao povo a rejeio do projeto proposto, submeten-

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e na Constituio brasileira, no art. 909. Esses documentos norma-
tivos estabelecem modificaes que podem ser especficas, atingindo
parcialmente a Constituio, ou mais amplas, tendo um alcance total.
As Constituies sua e argentina prevem essas duas modalidades de
forma explcita, enquanto a brasileira omissa. O art. 30 do texto ar-
gentino estabelece: a Constituio pode ser reformada no todo ou em
qualquer das partes; por sua vez, segundo o art. 118 do texto suo, a
Constituio federal pode ser revista [...] total ou parcialmente.
Sem a previso de alterao total, a Constituio brasileira de 1891
a nica das trs que estabelecia limites materiais explcitos reforma10.
De acordo com o art. 90, 4, no se podero admitir como objeto de
deliberao, no congresso, projetos tendentes a abolir a forma republi-
cana-federativa, ou a igualdade de representao dos estados no senado.
Assim, com exceo desta matria, todos os outros artigos estariam su-
jeitos a modificaes. Durante os trabalhos constituintes, foi bastante
discutido se esta limitao estaria ferindo o poder soberano nacional,
mas, por fim, com o objetivo de afastar movimentos monarquistas, de-
cidiu-se manter a vedao11. Com relao a limites temporais, somente

do votao seu contra-projeto ou a sua proposta de rejeio ao mesmo tempo que o projeto
emanado da iniciativa popular. Art. 122 - Uma lei federal determinar as formalidades a serem
observadas para os pedidos de iniciativa popular e as votaes relativas reviso da Constituio
Federal. A Constituio Federal revisada entra em vigor quando for aceita pela maioria dos
cidados suos que participaram da votao e pela maioria dos cantes. Art. 123 - A Consti-
tuio Federal revisada ou a parte revisada da Constituio entra em vigor quando ela for aceita
pela metade dos cidados suos que participarem da votao e pela maioria dos Estados. Para
estabelecer a maioria dos Estados, o voto de um meio-canto contado por um meio-voto. O
resultado da votao popular dentro de cada canto considerado como o voto do Estado.
9
Art. 90 - A Constituio poder ser reformada mediante iniciativa do congresso nacional, ou
das legislaturas dos Estados. 1 Considerar-se- proposta a reforma, quando apresentada por
uma quarta parte, pelo menos, dos membros de qualquer das cmaras do congresso federal,
for aceita em trs discusses, por dois teros dos votos em uma e em outra casa do congresso,
ou quando for solicitada por dois teros dos Estados, representados cada um pela maioria dos
votos de suas legislaturas, tomados no decurso se um ano. 2 Essa proposta dar-se- aprovada,
se no ano seguinte o for, mediante trs discusses, por maioria de dois teros dos votos nas duas
cmaras do congresso. 3 A proposta aprovada publicar-se- com as assinaturas dos presiden-
tes e secretrios das duas cmaras, incorporando-se Constituio como parte integrante dela.
4 No se podero admitir como objeto de deliberao, no congresso, projetos tendentes a
abolir a forma republicana-federativa, ou a igualdade de representao dos Estados no senado.
10
Posteriormente, em razo da experincia da Segunda Guerra Mundial e da lei fundamental
de Bonn, as Constituies sero interpretadas de modo a considerar que artigos que dispem
sobre os direitos fundamentais, a estrutura do Estado, a forma de governo e a organizao dos
poderes no podero ser alterados, ainda que no exista previso constitucional explcita. (LO-
EWENSTEIN, 1976, p. 197; e CAMPOS, 1985, p. 82.)
11
ROURE, 1920, pp. 653-655.

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o texto constitucional argentino de 1853 determinava que deveria ser
obedecido o prazo de 10 anos para ser realizada qualquer mudana.
Este limite, no entanto, desapareceu nos textos argentinos seguintes.
Ademais, existe a problemtica dos limites implcitos ao poder de
reforma. Embora no exista qualquer meno a esse tipo de restrio na
doutrina jurdica do incio do sculo XX dentre as obras pesquisadas,
cabe destacar o posicionamento contemporneo de Jos Afonso da Silva,
segundo o qual, por razes lgicas, o poder de reforma no poderia
atingir o titular do poder constituinte, o titular do poder reformador
e o procedimento das reformas. Isso porque, uma vez no respeitados
esses limites, todo o processo para uma mudana no texto da Consti-
tuio poderia ser deturpado12.

3. Procedimento para alteraes constitucionais


3.1 Iniciativa
A iniciativa para reforma constitucional pode envolver diferentes
personagens polticos. Cada uma das estruturas constitucionais ora em
estudo privilegia diferentes componentes para atuar como instncia le-
gtima de formulao de propostas para mudanas no texto da Consti-
tuio. Na Argentina, conforme indica o art. 30, caberia ao Congresso
Nacional declarar a necessidade de reforma. Na Sua, a iniciativa para
reforma poderia partir da Assemblia Federal, composta pelo Conselho
Nacional e pelo Conselho dos Estados, ou do povo, de acordo com
a previso dos arts. 120 e 121. No Brasil, segundo disposio do art.
90, caput, a Constituio poderia ser reformada mediante iniciativa do
Congresso Nacional ou das Assemblias Estaduais.
Mais restrito, o modelo argentino delegava a iniciativa da reforma
somente ao Poder Legislativo nacional, excluindo outras formas de pro-
posio. Por sua vez, com o intuito de fortalecer o modelo federativo
e a participao dos estados-membros na poltica do pas, a estrutura
brasileira ampliava a capacidade de apresentar alteraes Constitui-
o para, alm do Congresso Nacional, incluir tambm as Assemblias
Estaduais. Num sentido progressivo de abarcar um maior nmero de
participantes no procedimento de iniciativa para reformas, a Sua, em
relao aos outros dois, o pas que permitia a atuao mais ampla de
personagens polticos. Alargando a iniciativa de reforma aos populares,

12
SILVA, 2002, p. 245.

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o modelo suo contribuiu para estabelecer no pas mecanismos de de-
mocracia direta e semidireta.

3.2 Procedimento em sentido estrito


A Constituio argentina no especificava o procedimento e os tr-
mites legais que deveriam ser obedecidos para a realizao de mudan-
as constitucionais. Conforme afirma German Bidart Campos, porm,
a partir do costume constitucional possvel depreender mecanismos
procedimentais comumente utilizados13. Embora este autor seja con-
temporneo, seus apontamentos so importantes para a compreenso
do procedimento previsto na estrutura argentina. Numa primeira fase,
as Cmaras discutiriam separadamente a necessidade da reforma e, uma
vez que ambas alcanassem o mesmo posicionamento, o Congresso Na-
cional proferiria um ato declaratrio de necessidade de reforma, no
qual constaria a especificao dos contedos e artigos que deveriam
sofrer alteraes. O rol temtico precisava ser obedecido, no podendo
ser includos outros assuntos. Todavia, no era obrigatrio que fossem
realizadas reformas em todos os temas sugeridos. Encerrada esta etapa,
a proposta de reforma era encaminhada a um rgo ad hoc chamado de
conveno reformadora. Segundo o costume constitucional, este rgo
especial era formado por membros eleitos pelo voto popular. Contudo,
importante salientar que, tendo em vista ser a Constituio omissa
quanto a este assunto, o Congresso poderia adotar um outro meio para
constituir a conveno14. A conveno reformadora deveria obedecer
ao limite temtico imposto pelo ato declaratrio do Congresso, bem
como poderia estar sujeita a um limite temporal, caso o Congresso es-
tabelecesse um prazo para seus trabalhos. No tendo sido realizada a
reforma ao trmino do prazo, a conveno seria dissolvida. No haven-
do previso de prazo, a conveno poderia utilizar o tempo que julgasse
necessrio para a realizao de suas atribuies. Perfecto Araya destaca
que este sistema tiene la ventaje de que somete al juicio de un cuerpo
distinto el examen de la oportunidad de las reformas declaradas y
garantiza su acierto por el doble estudio de que ellas se hace15.
Na Sua, o procedimento para a iniciativa de mudana constitu-
cional era mais detalhado, tendo em vista ser diferente nas hipteses de

13
CAMPOS, 1985, p. 83.
14
CAMPOS, 1985, p. 84.
15
ARAYA, 1908, p. 356.

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reforma total e reforma parcial. No caso da reforma total, a iniciativa
caberia a um dos conselhos ou a cinqenta mil eleitores. Partindo a
iniciativa de um dos conselhos, duas seriam as possibilidades: se o outro
conselho tambm aceitasse a reforma, ela seguiria o procedimento legis-
lativo ordinrio; se o outro conselho no concordasse com a reforma,
caberia ao povo, por meio de referendo, decidir acerca de sua realizao.
Caso a maioria dos cidados fosse favorvel reforma, a Assemblia Fe-
deral seria dissolvida e uma nova eleio realizada; os membros eleitos
formariam uma Assemblia Constituinte que modificaria totalmente a
Constituio. Quando a iniciativa para reforma total partisse da popu-
lao, realizar-se-ia consulta popular; se a maioria aprovasse a reforma,
a Assemblia Federal seria dissolvida e outra, com atribuies consti-
tuintes, seria eleita em seu lugar.
A iniciativa para reforma parcial tambm tinha sua origem em um
dos conselhos ou no mnimo de cinqenta mil cidados. Na primei-
ra hiptese, o procedimento legislativo ordinrio deveria ser seguido.
Quando a iniciativa de reforma parcial fosse oriunda do povo, que a
apresentaria por meio de petio, duas modalidades poderiam ocorrer:
a proposta poderia ser especfica ou geral. A proposta redigida de forma
especfica, como um projeto completo, seria submetida Assemblia
Federal. Caso a Assemblia estivesse de acordo com a alterao dos ar-
tigos, o projeto seria submetido votao popular; no caso contrrio,
no sendo o projeto aprovado pela Assemblia, ela prpria poderia ela-
borar um novo projeto ou recomendar a todos os eleitores (cidados
e cantes) que no aprovassem o projeto. Na hiptese de a proposta
popular ser elaborada de forma genrica, a Assemblia Federal poderia,
da mesma forma como ocorre com a especfica, aprovar ou no. Se fosse
aprovada pela Assemblia, a proposta de reforma seria por ela redigida
em forma de projeto. Por outro lado, se a proposta fosse rejeitada, a
questo da reviso parcial seria submetida ao povo. Caso este ltimo
decidisse pela reforma, caberia Assemblia Federal redigir a reforma
de acordo com a deciso popular. Uma lei federal determinava as for-
malidades a serem observadas nas peties de iniciativa popular e nas
votaes relativas reviso da Constituio federal (art. 122).
De acordo com o procedimento previsto no 1, do art. 90 da
Constituio brasileira, considerar-se- proposta a reforma, quando,
apresentada por uma quarta parte, pelo menos, dos membros de qual-
quer das cmaras do congresso federal, for aceita em trs discusses,
por dois teros dos votos em uma e em outra casa do congresso, ou
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quando for solicitada por dois teros dos estados, representados cada
um pela maioria dos votos de suas legislaturas, tomados no decurso de
um ano. Assim, o procedimento em sentido estrito para a realizao
de alteraes na Constituio brasileira poderia obedecer a dois trmi-
tes diferentes, dependendo se a iniciativa partisse do Poder Legislativo
ou se fosse originria dos estados. A principal diferena entre os dois
procedimentos reside na exigncia de trs discusses com aprovao de
dois teros para as propostas do Congresso Nacional, votao prelimi-
nar que no era requisitada nos casos de iniciativa dos estados, tendo
em vista que o nmero dos membros que deveria apoiar a reforma j
era bastante rigoroso. importante destacar ainda que na hiptese da
iniciativa partir dos estados, cada um deles deveria pronunciar-se no
decurso de um ano e, uma vez terminado este prazo, o Congresso, no
curso do ano seguinte, tomaria conhecimento da proposta de reforma
da Constituio e sobre ela deliberaria. O mesmo no ocorria quando a
iniciativa era de uma das casas do Congresso Nacional. Nessa situao,
no seria preciso esperar o decorrer de um ano para deliberar sobre a
proposta de reforma; bastaria apenas esperar o ano seguinte16.
Acompanhando os trmites que cercavam o procedimento de altera-
o constitucional nas estruturas constitucionais da Argentina, Sua e
Brasil, percebem-se algumas diferenas importantes entre elas. A Cons-
tituio argentina era bastante enxuta ao tratar do tema, dedicando a
ele apenas um artigo. Essa caracterstica implica que os trmites para
uma alterao constitucional dependeriam, em larga medida, do cos-
tume constitucional. Por outro lado, as Constituies sua e brasileira
eram bastante detalhadas e estabeleciam passo a passo as etapas que de-
veriam ser cumpridas para a introduo de alteraes nos seus textos. A
Constituio argentina diferencia-se por prever um rgo ad hoc, eleito
especialmente para a elaborao de reformas. O mesmo no ocorria no
Brasil, tendo em vista que os trmites transcorriam nas instituies per-
manentes do poder pblico. A Sua, de certo modo, mesclava os dois
modelos, j que previa situaes em que os trmites eram realizados
consoante o procedimento legislativo ordinrio, e outros casos em que
membros constituintes eram eleitos especificamente em razo da refor-
ma. Ademais, o procedimento para mudanas constitucionais adotado
pela Sua apresentava outras peculiaridades, em razo da participao

16
BARBALHO, 1902, p. 365.

110

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direta do povo na iniciativa para reforma, o que no se verificava nas
outras duas estruturas.

3.3 Votao para aprovao


O art. 30 da Constituio argentina estabelecia que o nmero de
votos para aprovao do ato declaratrio de necessidade de reforma
deveria ser de dois teros dos membros do Congresso. Entretanto, no
havia previso constitucional para o nmero de votos exigidos para a
aprovao da redao da reforma elaborada pela conveno reformado-
ra, e tampouco foram verificadas informaes relacionadas a isto nas
obras pesquisadas.
Na Sua, tanto nos casos de reforma parcial, quanto nos de refor-
ma total, e independentemente dos trmites seguidos, a Constituio
reformada deveria ser aceita pela maioria dos cidados que participaram
da votao e pela maioria dos cantes. O resultado da votao popular
em cada canto era considerado como o voto do canto (art. 123). O
resultado nos meio-cantes seria computado como meio-voto. Os refe-
rendos eram obrigatrios quando a matria tratada era constitucional,
mas facultativos quando versassem sobre leis ordinrias17.
Segundo o 2, do art. 90 da Constituio brasileira, a proposta de
reforma dar-se- por aprovada, se no ano seguinte o for, mediante trs
discusses, por maioria de dois teros dos votos nas duas cmaras do
congresso. Discutiu-se se a maioria de dois teros dos votos referia-se
ao nmero de membros presentes ou totalidade deles. Nesse sentido,
discordaram Joo Barbalho e Carlos Maximiliano. O primeiro defen-
dia que os dois teros dos votos para a aprovao da reforma deveriam
ser contados do total de nmero de membros do Congresso Nacional,
tendo em vista que o art. 90 nem consagra em seus termos a limitao
constante dos outros artigos citados, no se referindo como eles a votos
dos membros presentes, nem se exprime de modo que induza a supor-
se, por argumento, que quisesse estabelecer tal limitao18. Maximi-
liano, por seu turno, afirmou que refere-se o art. 90 a dois teros dos
presentes, havendo nmero suficiente para deliberar (a metade mais
um), e no a dois teros dos membros. Vigora disposio semelhante
nos E.U.A., at menos explcita ainda19. Alm disso, este artigo deter-

17
DE VERGOTTINI, 1983, p. 486.
18
BARBALHO, 1902, p. 365.
19
MAXIMILIANO, 1923, p. 760.

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minava que independente de ser a proposta de reforma constitucional
originria do Congresso Nacional ou dos estados, a aprovao defini-
tiva da alterao no ocorreria no mesmo ano em que o Congresso
recebesse o pedido20. Nessa fase no existia a possibilidade de emendas
reforma, que deveria ser aprovada tal como chegou ao conhecimento
do Congresso Nacional21.
A grande diferena entre as trs estruturas , sem dvida, a exigncia
da Constituio sua da aprovao popular e dos cantes para as mu-
danas constitucionais. No Brasil e na Argentina no havia participao
direta do povo ou dos estados na ratificao de reformas elaboradas pelo
Congresso Nacional. Ambos, no entanto, diferem entre si no sentido
em que a maioria de dois teros dos votos dos congressistas diz respei-
to, no Brasil, aprovao da reforma e, na Argentina, somente ao ato
declaratrio de necessidade de reforma. A Constituio brasileira fazia
ainda a exigncia de que a reforma deveria passar em trs discusses.
Araya afirmou que o sistema argentino adolece de un grave defecto,
y es el de que las reformas, diferencia de lo que sucede por medio de
otros, no se someten en ninguna forma, despus de sancionadas, la
consideracin del pueblo22. O autor elogiou os modelos adotados pela
Sua e pelos Estados Unidos, mas ressaltou que na Argentina a orga-
nizao das provncias enfrentou muitas dificuldades e resistncias, o
que gerou certa desconfiana da participao popular e das provncias
no processo de reforma constitucional, afirmando que ainda no esto
preparados para a vida cvica e determinadas reformas poderiam levar
ao despotismo23. Tanto na Argentina quanto no Brasil, durante o fim
do sculo XIX, no foi consolidada uma cidadania participativa, de
forma que a populao, de um modo geral, foi excluda dos principais
processos polticos.

3.4 Publicao
Dentre as trs estruturas constitucionais ora em estudo, somente o
documento normativo do Brasil estabelecia de forma explcita os proce-
dimentos para publicao e incorporao da reforma constitucional. O
3, do art. 90, da Constituio brasileira determinava que a proposta

20
Ibidem.
21
BARBALHO, 1902, p. 367.
22
ARAYA, 1908, p. 356.
23
Idem, pp. 356-357.

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aprovada publicar-se- com as assinaturas dos presidentes e secretrios
das duas Cmaras do Congresso, incorporando-se Constituio como
parte integrante dela. Assim, percebe-se que o procedimento para al-
terao do texto constitucional no era submetido ao Poder Executivo,
no havendo a possibilidade de sano ou veto presidencial. Aps a
publicao, que tinha a funo de informar aos cidados sobre as mu-
danas realizadas na Constituio, seria a reforma incorporada ao do-
cumento e no consignada em emendas isoladas24. Esse mesmo proce-
dimento pode ser observado nas reformas realizadas nas Constituies
argentina e sua, que substituam o artigo antigo pelo novo enunciado
reformado, integrando-o ao texto original, sem mant-lo apartado.

4. Controle de constitucionalidade
Na Argentina, apesar de os limites procedimentais impostos pela ri-
gidez serem requisitos de constitucionalidade das reformas, no existia
um controle judicial dessa constitucionalidade. Isto porque o entendi-
mento majoritrio da doutrina argentina do incio do sculo XX era de
que se tratava de uma questo de carter poltico e no judicial, e que
o controle eventualmente realizado pelo Judicirio acerca da constitu-
cionalidade das reformas ou, num aspecto mais amplo, de quaisquer
atos do Executivo ou do Legislativo, seria uma ofensa ao princpio da
separao dos poderes estatais. Este foi o posicionamento adotado por
Perfecto Araya ao afirmar que o judicirio deveria aplicar as leis sin
preguntar si son o non constitucionales25, e ainda,

En muchos casos, sin embargo, las decisiones de la autoridad ejecutiva o


legislativa non son susceptibles de revisin, porque cada uno de los tres
poderes que forman el Gobierno, aplica y interpreta la Constitucin
Federal cuando ejercen las facultades que ella les confiere, por ser en
tales circunstancias jueces supremos de su propia capacidad26.

A nica hiptese em que a Corte Suprema argentina poderia


declarar a inconstitucionalidade de uma lei ou de algum ato do poder
pblico era nas sentenas de casos contenciosos onde a parte alegasse os
prejuzos a ela causados concretamente. No existiria, assim, a possibi-

24
MAXIMILIANO, 1923, p. 760.
25
ARAYA, 1908, p. 265.
26
Idem, p. 263.

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lidade de o Poder Judicirio decidir sobre questes abstratas de direito,
porque, como entende o jurista Joaquin Gonzalez, tal atribuio ven-
dra a quedar arribal del Legislativo, pues tendra facultad para anular
toda ley cuando quisiese27.
De modo semelhante, na Sua, as questes polticas no deveriam
ser confundidas com as questes judiciais, de forma que a competncia
para resolver as primeiras era da Assemblia Federal, enquanto que para
a soluo de litgios do segundo tipo, o Tribunal Federal era o rgo
adequado. Na constituinte at se cogitou explicitar no texto da Cons-
tituio uma distino entre os litigiosos polticos e os judiciais, mas,
em razo da imensa dificuldade para estabelecer critrios objetivos para
tal distino, dispositivos nesse sentido foram descartados28. Essa con-
cepo decorre do fato de que o Tribunal Federal suo era um rgo
que possuia fraca influncia poltica, tendo em vista no existir reviso
constitucional das leis federais29 ou das mudanas realizadas no texto da
Constituio. A nica forma de controle constitucional exercido pelo
Tribunal Federal era a apreciao da compatibilidade da legislao can-
tonal com as Constituies dos cantes e com a Constituio Federal30.
Assim como ocorria na Argentina e na Sua, durante a vigncia
da Constituio brasileira de 1891, a nica possibilidade de realizao
de controle judicial de constitucionalidade era incidental, realizado de
forma difusa em litgios apresentados ao Judicirio. Nestes casos, o Su-
premo Tribunal Federal era o rgo competente para receber e analisar
recursos de sentenas de ltima instncia. o que enuncia o 1, do
art. 59: das sentenas das justias dos estados em ltima instncia ha-
ver recurso para o Supremo Tribunal Federal: a) quando se questionar
sobre a validade ou a aplicao de tratados e leis federais, e a deciso
do tribunal for contra ela; e b) quando se contestar a validade de leis
ou atos dos governos dos estados em face da Constituio, ou das leis
federais, e a deciso do tribunal do estado considerar vlidos esses atos
ou essas leis impugnadas. Desta maneira, no h que se falar nesse mo-

27
GONZALEZ, s-d, p. 318.
28
Quant aux questions politiques, en rgle gnrale le Tribunal Fdral ne devait pas en connatre.
Dans la Dite constituante, il y avait bien eu une tendance faire une distinction entre les litiges
politiques, qui auraiente t reservs lassemble fdrale et ceux de droit public quon aurait don-
ns au Tribunal Fdral. Mais la crainte quune telle distinction ne suscita des litiges sans fin la fit
carter. La comptence gnrale pour les contestations politiques fut remise aux autorits politiques,
conseil fdral avec appel lAssemble Fdrale. RAULINE, 1904, pp. 25 e 26.
29
GARCIA-PELAYO, 1953, p. 559.
30
QUINTANA, 1976, p. 227.

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mento da histria constitucional brasileira em controle abstrato e con-
centrado das leis ou das reformas, como afirma Barbalho: No cabe
recurso sob a alegao de ser a lei contrria aos princpios abstratos de
justia, porque o poder judicirio no tem o direito de declarar invlido
por esse fundamento um ato legislativo31.
No entanto, a reforma constitucional do texto de 1891, aprovada
em 1926, teve sua constitucionalidade questionada e analisada pelo Su-
premo Tribunal Federal. A discusso foi travada em razo de sua apro-
vao ter sido realizada por dois teros dos congressistas presentes, e
no do nmero total dos membros do parlamento. A deciso final do
tribunal foi no sentido de considerar legtimo o procedimento adotado.
Portanto, percebe-se que as estruturas constitucionais da Argenti-
na, da Sua e do Brasil compartilham as bases gerais do modelo de
controle de constitucionalidade. Todas as trs restringiam a ao do
Judicirio ao controle de questes concretas que incidiam nos conflitos
entre partes levados ao seu conhecimento, excluindo de sua competn-
cia a anlise abstrata de leis e reformas promulgadas de acordo com o
procedimento legislativo. Em linhas gerais, a justificativa apresentada
pela maioria dos doutrinadores destes pases de que no cabia ao Judi-
cirio decidir sobre questes polticas, atribuio que o tornaria o mais
forte dos poderes estatais, sobrepondo-se ao Executivo e ao Legislativo
e comprometendo o princpio de separao e equilbrio dos poderes.

5. Reformas constitucionais efetivadas


A Constituio argentina de 1853/1860 se mantm em vigor at
os dias de hoje. Durante todos esses anos de sua vigncia, o texto so-
freu algumas emendas que podem ser assim resumidas: 1866, modifi-
ca a arrecadao de impostos sobre a exportao em razo dos gastos
oriundos da guerra do Paraguai; 1898, aumenta a base de representao
dos deputados e o nmero de ministrios; 1949, durante a primei-
ra presidncia de Pern foram incorporados ao texto da Constituio
os direitos do trabalhador, da famlia, da comunidade, da educao,
da cultura, alm de conceitos de justia social e da funo social da
propriedade, ficou permitida a reeleio imediata do presidente sem
limite de tempo32, pela maioria da doutrina esta reforma considerada

31
BARBALHO, 1902, p. 246.
32
CETTI, s-d.

115

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inconstitucional, em virtude de violaes procedimentais e materiais33;
1956, a reforma de 1949 revogada e volta a vigorar a Constituio
de 1853 com suas posteriores reformas; 1957, com a dissoluo das c-
maras, o poder executivo provisional declara a necessidade de reforma:
por esta razo muitos tambm consideram este procedimento inconsti-
tucional34; 1972, essa reforma foi uma emenda transitria que alterou
principalmente a parte orgnica ou direito constitucional do poder: por
ter sido realizada pelo poder executivo, os artigos afetados podem ser
compreendidos como uma suspenso de sua vigncia35; 1994, criao
do cargo de chefe de gabinete do poder executivo, reduo do mandato
do presidente e do vice-presidente para quatro anos, possibilidade de
reeleio imediata limitada a um perodo, eleio direta dos senadores,
reduzindo o seu mandato para seis anos e aumentando seu nmero
para trs por provncia.
A Constituio sua de 1848/1874 vigorou at o ano de 1999,
quando foi substituda por um texto oriundo do exerccio do poder
constituinte originrio. Durante esse perodo de 151 anos a Constitui-
o sofreu 140 reformas36. A reforma total de 1874 foi motivada por
presses internacionais e pelo desenvolvimento econmico da Sua,
que exigiam o fortalecimento do poder central e a uniformizao da
regulao de determinadas matrias. Ademais, os cantes exigiam que
a democracia direta tivesse sua representao na Constituio Federal.
A primeira proposta de reforma foi recusada por referendo popular em
1872, mas uma nova redao obteve o sim da populao e dos cantes
em 187437. A reforma realizada em 1947 merece ser destacada em razo
das mudanas profundas que imprimiu no texto constitucional suo.
Por um lado, esta reforma serviu como instrumento para ratificar leis
ordinrias contrrias Constituio; por outro, efetuou mudanas pro-
fundas na poltica econmica do pas, transformando-o em um estado
interventor e de economia planificada38.
Durante a vigncia da Constituio brasileira de 1891, no obstante
a atuao bastante ativa de movimentos reformistas desde a sua pro-
mulgao, somente uma reforma constitucional foi realizada, em 1926,

33
CAMPOS, 1985, p. 84.
34
Idem, p. 86.
35
Idem, p. 87.
36
RIGAMONTI, s-d.
37
GARCIA-PELAYO, 1953, p. 535.
38
Idem, p. 548.

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perdurando a Constituio at 1930, quando teve incio o perodo co-
nhecido como Estado Novo. Em 1924, durante a vigncia do estado
de stio decretado pelo presidente Arthur Bernardes, foram iniciados
os trabalhos parlamentares para a reviso constitucional. O presidente
enumerou nove tpicos que a reviso deveria preconizar: a eliminao
da cauda oramentria, a reeleio dos governadores, a remessa de in-
formaes anuais dos estados para o presidente, o veto parcial do pre-
sidente, a criao de tribunais federais de segunda instncia, a reduo
do mbito de aplicao do habeas corpus, a proibio de trustes econ-
micos, a consolidao de legislao garantidora contra a ao nociva de
estrangeiros e uma melhor soluo para a propriedade e a explorao
de minas e riquezas do subsolo39. O projeto, com 76 emendas, foi sub-
metido Cmara no ano seguinte e avaliado por uma comisso especial.
Durante a tramitao no Congresso Nacional, algumas emendas fo-
ram cortadas, sendo reduzidas ao nmero de cinco. Aps discusses
e votaes entre os deputados e senadores, a primeira e nica reforma
da Constituio de 1891 foi aprovada em 3 de setembro de 1926. As
mudanas realizadas no texto constitucional alteraram os arts. 6, que
dizia respeito s possibilidades de interveno do Governo Federal nos
estados; 34, relativo competncia do Congresso Nacional; 37, acerca
do veto presidencial; 59 e 60, que tratavam da competncia da justia
federal e, finalmente, o art. 72, que versava sobre direitos individuais.
Observa-se, a partir dos dados apresentados, que a Constituio
brasileira foi a que perdurou por menos tempo, tendo sofrido o pas
uma ruptura constitucional em 1930. Diante das novas conjunturas
polticas, foram abandonados os procedimentos previstos para a realiza-
o de modificaes no texto da Constituio, prevalecendo o mecanis-
mo mais radical da substituio da Constituio antiga por uma nova
elaborada pelo poder constituinte originrio. No caso argentino, em-
bora a Constituio de 1853/1860 permanea em vigor atualmente,
importante salientar que o pas atravessou vrios momentos de exceo
em que foram aprovadas reformas de carter autoritrio e antidemocr-
tico. Essas alteraes distorceram de tal modo o texto original que este
se manteve praticamente suspenso. Dentre os trs documentos cons-
titucionais, o suo se destaca dos outros dois pela grande quantidade
de emendas aprovadas em seu texto. Em uma mdia que se aproxima

39
FRANCO, 1960, pp. 156-158.

117

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de uma emenda por ano de vigor da Constituio, percebe-se que a
estabilidade da ordem constitucional sua vivenciada durante os 151
anos em que a Constituio de 1848/1874 esteve em vigor pode estar
relacionada s adaptaes que foram constantemente realizadas para
que o documento escrito no se desvinculasse da realidade poltica e
social do pas.

6. Aspectos sobre as mudanas constitucionais informais


Os processos de mudanas informais das Constituies esto rela-
cionados aos mecanismos que alteram o sentido e o alcance dos dis-
positivos normativos sem, no entanto, modificar o seu texto. A forma
dos enunciados preservada mas, na medida em que eles so aplicados
pelos operadores jurdicos, vo adquirindo novos significados. Essas
mudanas podem ocorrer atravs da atividade interpretativa, desen-
volvida na esfera de qualquer um dos trs poderes estatais, por meio
da consolidao de costumes constitucionais ou na elaborao de leis
infraconstitucionais40. A verificao da concretizao dessas modifica-
es informais tarefa rdua, j que se desenvolvem numa perspectiva
de longa durao, e muitas vezes no transparecem explicitamente aos
olhos de um observador. Tal verificao torna-se ainda mais complica-
da nas Constituies do sculo XIX, tendo em vista a dificuldade ao
acesso de fontes que poderiam levar a concluses mais consistentes.
Diante da indisponibilidade de dados referentes ao exerccio prtico da
Constituio e das limitaes impostas pelo recorte temporal adotado
na pesquisa, procurou-se buscar indicaes nos escritos doutrinrios
que pudessem esclarecer alguns aspectos das mudanas constitucionais
informais.
A doutrina constitucional produzida na Argentina nos primeiros
anos do sculo XX acompanhou a tendncia terica internacional di-
fundida pela escola da exegese, que limitava os juzes a serem a boca
da lei. Nessa direo, Augustn de Vedia defendeu que a aplicao dos
artigos constitucionais deveria ser a mais prxima ao texto possvel, res-
tringindo a possibilidade de interpretaes livres realizadas pelo Poder
Judicirio, diminuindo, inclusive, a influncia da jurisprudncia e dos
precedentes judiciais nas decises. O critrio a ser utilizado pelo Judi-
cirio para a concretizao da Constituio deveria ser a lei escrita, no

40
SILVA, 2002, pp. 279-298.

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podendo ser alegados elementos como valores intrnsecos ou a eqida-
de da lei41. Compartilhava este posicionamento Julian Barraquero, afir-
mando que o Judicirio deve obedecer aos limites que a Constituio a
ele impe, no podendo agir em nome da moral ou da justia absoluta,
mas sim com a obrigao de aplicar as leis elaboradas pelo Legislativo42.
Percebe-se, portanto, que, ao menos teoricamente, a inteno era excluir
possibilidades de mudanas informais na Constituio, preservando os
limites impostos pela separao de poderes e a rigidez constitucional,
imposta pelos requisitos procedimentais para acrscimos, supresses ou
alteraes de dispositivos constitucionais.
Na Sua, ao contrrio, Garcia-Pelayo afirma que tm ocorrido mu-
danas materiais na Constituio atravs da legislao ordinria, e essas
alteraes tm atingido principalmente a distribuio de competncias
entre o poder central e o poder dos cantes. Essas alteraes contra
constitutionem so resultado de prticas interpretativas que seguem m-
todos como dos poderes implcitos, da inverso e histrico43.
No Brasil, embora predominassem idias vinculadas ao legalismo
jurdico, defendendo que as tarefas do Judicirio deveriam seguir de
forma mais estrita possvel a letra da lei e as intenes do rgo legis-
lador, a doutrina jurdica do perodo estava atenta s variaes da in-
terpretao e aplicao da Constituio. Carlos Maximiliano inclusive
elenca um rol de transformaes realizadas pela interpretao constitu-
cional. Veja-se:

No Brasil tambm variou a interpretao constitucional: tornou mais


ampla a imunidade parlamentar e mais restrito o poder do Presidente
durante o estado de stio; permitiu a princpio e vedou, afinal, a acu-
mulao de funes tcnicas remuneradas; exagerou antes e precisou
depois a noo de direito adquirido; negou, atribuiu e, por ltimo,
tornou a negar ao Poder Judicirio competncia para intervir em ques-
tes essencialmente polticas, embora disfaradas sob a aparncia de
tentativa de restabelecimento de direito individual violado44.

Nesse diapaso, importante tambm trazer baila a reflexo de


J.C. Ataliba Nogueira que, em texto de 1926, destaca a necessidade de
41
DE VEDIA, 1907, pp. 535-539.
42
BARRAQUERO, 1889, pp. 332 e 333.
43
GARCIA-PELAYO, 1953, pp. 545-547.
44
MAXIMILIANO, 1923, p. 763.

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a Constituio ser um documento normativo vivo, que se transforma
para se manter adequado realidade que regula. A Constituio, como
elemento estruturado e estruturante da sociedade, modifica-se por meio
de costumes. Asseverou o autor: A Constituio rev-se a cada dia pela
sua prpria aplicao, porque as instituies que ela estabeleceu tm
por elementos, sem cessar renovados, homens que pensam e que atuam
em face de uma realidade mutvel45.
Os debates concernentes s chamadas mudanas informais tm se
tornado cada vez mais freqentes na seara jurdica, principalmente em
razo da compreenso de que a atividade interpretativa dos operadores
do direito constitui um ato criativo. Todavia, no fim do sculo XIX e
nos primeiros anos do sculo XX, o predomnio do positivismo lega-
lista insistia em uma interpretao baseada somente na letra da lei ou
na inteno do legislador. A preocupao central neste momento era
manter a separao e o equilbrio entre os poderes estatais, preservando
a objetividade da lei. No obstante este fato, embora no tenha sido
verificado nas obras argentinas, autores desse perodo como Garcia-
Pelayo, Carlos Maximiliano e Ataliba Nogueira, ao discorrer sobre o
direito constitucional suo e brasileiro, j percebiam a importncia das
mudanas de sentido e alcance de dispositivos normativos no processo
de operacionalizao da Constituio.

7. Consideraes finais
O historiador do direito Antnio Manuel Hespanha afirmou:
Creio que o maior dfice da nossa actual historiografia das institui-
es constitudo por uma deficiente perspectiva comparatista, a que
se junta, muitas vezes, uma sensvel desactualizao em relao pro-
blemtica actual das questes46. O presente estudo comparado dos
mecanismos de alterao constitucional previstos nas Constituies da
Argentina (1853/1860), Sua (1848/1874) e Brasil (1891) procurou,
ainda que de forma limitada, contemplar os dois aspectos salientados
pelo autor portugus.
A opo por privilegiar um tema de histria do direito foi condi-
cionada pela importncia de mergulhar no exerccio de lanar olhares
contemporneos sobre o passado, para que se possa melhor compreen-
der o presente. Assim, so os problemas e inquietaes dos dias de hoje

45
NOGUEIRA, 1926, p. 23.
46
HESPANHA, 1982, p. 8.

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que determinam o retorno histrico. A estabilidade constitucional tem
sido assunto recorrente nos debates jurdicos hodiernos, principalmen-
te em razo das vrias emendas sofridas pela Constituio brasileira de
1988. Desta forma, parece ser relevante a anlise de processos de mu-
dana constitucional para o entendimento dos fenmenos atuais, e para
conduzir aes diante das novas questes que se colocam. Por outro
lado, com a inteno de corroborar na ampliao e aprofundamento do
tema, lanou-se mo de uma abordagem metodolgica comparatista
para que, por meio de semelhanas e discrepncias das estruturas esco-
lhidas, fossem colhidos subsdios para repensar a ordem constitucional
do Brasil.
A partir dos dados levantados sobre a natureza das mudanas cons-
titucionais, o procedimento para alteraes, o controle de constitucio-
nalidade, as reformas efetivadas e as mudanas informais nas estruturas
constitucionais da Argentina, Sua e Brasil, possvel formular algu-
mas concluses. Embora todos compartilhem o modelo de Constitui-
o rgida, a questo da estabilidade constitucional desenvolveu-se de
forma bastante diferente nos trs pases. A Sua pode ser apontada
como um pas mais maduro politicamente que os demais, uma vez que,
alimentada por instrumentos constitucionais de participao popular
direta e semi-direta, como se percebe no procedimento para mudanas
constitucionais, consolidou-se no pas uma cultura de cidadania ativa.
A participao do povo e dos cantes no processo de adaptao e re-
viso do texto constitucional permitiu que a Constituio, atravs de
freqentes reformas, se mantivesse atualizada, evitando rupturas polti-
co-jurdicas drsticas.
Em contrapartida, a Argentina e o Brasil tm enfrentado ao longo
de sua histria uma srie de problemas de legitimidade poltica. O siste-
ma representativo acabou por afastar os populares do processo poltico,
restringindo sua participao ao sufrgio e mantendo os debates pol-
ticos no interior das instituies estatais. O estudo dos procedimentos
para alteraes constitucionais demonstrou que em ambos os pases
no havia mecanismos para interveno popular. Ainda que no Brasil a
iniciativa para reforma constitucional pudesse partir das assemblias es-
taduais, e que na Argentina as modificaes fossem elaboradas por um
rgo ad hoc, eram as instncias do poder pblico que centralizavam
as decises em torno do texto da Constituio. Essas caractersticas,
percebidas nas estruturas constitucionais do fim do sculo XIX, contri-
buram para o comprometimento da estabilidade das ordens constitu-
121

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cionais brasileira e argentina, o que fica evidente quando observado
o grande nmero de perodos autoritrios vivenciados posteriormente
nos dois pases.
Apesar da forte influncia das estruturas constitucionais da Argenti-
na e da Sua na elaborao da Constituio brasileira de 1891, a recep-
o dos modelos especficos de alterao de preceitos constitucionais
no se mostrou decisiva. Ao contrrio, o documento brasileiro afastou-
se do exemplo argentino ao rejeitar a possibilidade do envolvimento
de um rgo ad hoc e ao no acompanhar sua estrutura enxuta, cujos
procedimentos ficaram a cargo do costume constitucional. Tambm
a recepo do sistema suo restou prejudicada, j que a participao
do povo e das regies poltico-territoriais do pas enfrentou barreiras
impostas por uma sociedade elitista organizada oligarquicamente. Os
efeitos dessas caractersticas ainda perseveram nos dias de hoje, evi-
denciados por um distanciamento da populao da vida poltica, das
desigualdades entre os estados e da fraqueza de legitimidade da qual
desfrutam os representantes do poder constituinte derivado. O desafio
contemporneo manter abertas as vias de comunicao entre as ins-
tncias do poder estatal e o povo, permitindo formas de relacionamen-
to que possibilitem o dilogo entre essas esferas da sociedade. Com o
intuito de equilibrar rigidez e flexibilidade constitucional, os processos
de alterao constitucional precisam ser encarados com instrumentos
de adaptao do documento normativo realidade contextual sem, no
entanto, servir ao propsito de superao dos princpios consagrados
pelo poder constituinte originrio.

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