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A DIALTICA DA MERCADORIA: GUIA DE LEITURA*

Reinaldo A. Carcanholo

Sente-se na prpria essncia do dinheiro algo da


essncia da prostituio. G. Simmel

Se o dinheiro, segundo Augier, vem ao mundo com


uma mancha natural de sangue numa de suas
faces, o capital, ao surgir, escorrem-lhe sangue e
sujeira por todos os poros, da cabea aos ps.
K. Marx

I - PRELIMINARES

1. A teoria do valor de Marx , na verdade, muito mais ampla do que se tende a pensar.
Em primeiro lugar, no se trata de uma teoria que se preocupe simplesmente em
especificar os fatores que determinam os preos relativos ou o nvel dos preos no
mercado. Ela no isso. Seus objetivos so muito mais amplos e complexos e seu ponto
de partida a determinao terica da natureza da riqueza capitalista.

Em segundo lugar, ela no se limita ao que se encontra desenvolvido no primeiro


captulo d'O Capital, mesmo que complementada por aqueles dedicados ao problema da
transformao dos valores em preos de produo. Os conceitos de capital e mais-valia,
capital industrial, capital fictcio, por exemplo, so aspectos fundamentais da
mencionada teoria do valor, sem os que ela no estaria completa e seria
incompreensvel. Na verdade, tais conceitos no so mais que formas desenvolvidas do
valor e, portanto, os captulos e sees d'O Capital dedicados a eles so indispensveis
para a referida teoria; eles aparecem discutidos ao longo de toda a mencionada obra, em
seus trs diferentes livros. Capital, por exemplo, o prprio valor em fase avanada de
seu desenvolvimento. Assim, poderamos dizer, sem nenhum exagero, que a exposio
da teoria marxista do valor encontra-se no conjunto da obra econmica de Marx e, em
particular, em seu livro maior: O Capital.

2. Talvez essa seja uma das razes para que, desde sempre e at hoje, tenha existido
exagerada incompreenso sobre a teoria de Marx sobre a sociedade capitalista, inclusive
entre muitos daqueles que se consideram iniciados nesse tema. Essa incompreenso,
alm disso, tem como fundamento o fato de que muitos tratam de encontrar ali, de
maneira imediata, resposta a perguntas no pertinentes ou, pelo menos, mal formuladas.

3. Nosso objetivo, neste trabalho, construir um roteiro de estudos sobre os aspectos


bsicos da teoria marxista do valor; sobre aqueles aspectos que aparecem desenvolvidos

*
Agradeo os comentrios de Mrio Duayer e de Maurcio Sabadini.
2

no primeiro captulo d'O Capital. Para isso seremos obrigados a apresentar nossa
interpretao sobre o tema.

4. Devemos advertir imediatamente sobre uma importante caracterstica d'O Capital.


No vamos encontrar nesse livro a exposio dos resultados finais de uma pesquisa
terminada; algo assim como um resumo das concluses. De certa maneira, o que ali se
expe a trajetria da pesquisa, os passos metodolgicos necessrios para ir
descobrindo progressivamente cada nova categoria. Veremos que, ao lermos atenta e
ordenadamente cada um dos seus sucessivos pargrafos, estaremos sendo conduzidos de
mos dadas pelo autor. Ele nos levar da observao sistemtica e metdica da
realidade, ao descobrimento das categorias; destas e de uma nova observao do real,
nos guiar para o descobrimento de novas categorias. Comearemos logo a sentir-nos
como os verdadeiros descobridores das mesmas.

Aceitemos o convite do autor, caminhemos sob sua conduo durante algum tempo, nos
passos mais simples ou nos mais difceis. No tardar muito e nos daremos conta de
que, em alguns passos, j no necessitaremos sua mo; poderemos caminhar sozinhos.

5. No entanto, como estamos acostumados a exposies sobre resultados finais, sobre


concluses, inicialmente no entenderemos o convite do autor. Suas palavras soaro
como afirmaes conclusivas.

Nossa inteno nos prximos pargrafos , em relao exclusivamente ao primeiro


captulo, demonstrar ao leitor que o autor d'O Capital efetivamente entregou-nos o
referido convite e dar os passos mais importantes ali explicitados, aceitando as duas
mos de Marx. Em algumas oportunidades nos atreveremos a dar alguns passos sem sua
ajuda; nesse momento estaremos convidando o leitor para que nos acompanhe.

6. Antes de entrarmos diretamente no tema, indispensvel uma ltima observao. Na


verdade, a exposio d'O Capital no expressa de maneira completa o caminho de uma
verdadeira pesquisa. Esta, na realidade, tem caminhos tortuosos; h momentos de xito
e tambm de fracassos; s vezes as perguntas formuladas so corretas, outras vezes
necessrio comear de novo; uma ao especfica pode resultar produtiva ou deve ser
abandonada antes de terminar. A pesquisa, por melhor projetada que seja, no
transcorre por uma linha reta, como poderia se pensar inicialmente; em outras palavras,
ela no um processo que possa ser totalmente planificado a priori.

certo que se encontrar em O Capital a exposio do processo de pesquisa cientfica,


mas no do processo real, tal como efetivamente se deu. O processo de pesquisa
cientfica que ali se explicita ideal, no sentido de que se abstraem os erros, os
fracassos, as aes realizadas, mas improdutivas; ali o processo aparece como se
transcorresse por uma linha reta previamente traada. As categorias vo sendo
descobertas uma depois das outras; no existe lugar para a intuio, para a imaginao e
a criao. Quem se tenha dedicado a uma verdadeira pesquisa cientfica saber que
aquele processo descrito como linear no mais do que uma caricatura. No entanto, o
procedimento expositivo usado por Marx adequado: aos novos pesquisadores no tema,
s necessrio comunicar os aspectos produtivos da pesquisa realizada e no os seus
caminhos equivocados. Assim, a posteriori, possvel e correto fazer a exposio como
se ela houvesse transcorrido por uma linha reta, sem desvios.
3

II - MERCADORIA: VALOR-DE-USO E VALOR-DE-TROCA

7. Aceitemos o objeto de estudo assinalado pelo autor em O Capital, j no seu primeiro


pargrafo: a riqueza capitalista, isto , a riqueza na poca de domnio do capital. O
nosso problema identificar a natureza dessa riqueza, em outras palavras, nossa
pergunta :

o que riqueza na poca capitalista ?

8. O autor diria que, para responder a essa pergunta, no temos outro instrumento
cientfico que a observao da realidade:

"A riqueza das sociedades onde rege a produo capitalista configura-se em


imensa acumulao de mercadorias (...)"1

Em outras palavras, observamos que a riqueza capitalista uma "imensa acumulao de


mercadorias"; aparece como, apresenta-se como uma imensa quantidade de
mercadorias. No se trata de uma definio2: riqueza capitalista mercadoria. Trata-se
de uma constatao, a partir da simples observao da realidade.
1
. Marx, K. O Capital. Crtica da Economia Poltica. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,1980. Volume 1, p. 55.

Obs.:

a. Todas as prximas citaes, salvo quando explcito, referem-se ao mesmo autor, obra e volume. Por isso, s indicaremos,
depois de cada uma delas, entre parnteses, o nome do autor e o nmero da pgina.

b) As diversas edies da DIFEL so todas iguais edio citada (Civilizao, 1980) com a mesma paginao. Na nova
edio da Civilizao Brasileira (1998), embora se trate rigorosamente da mesma traduo, a paginao diferente.

c) Outras edies d'O Capital, muito utilizadas entre ns so as da Coleo "Os Economistas" da Nova Cultural
(anteriormente, Abril Cultural). No que se refere ao primeiro captulo (A Mercadoria), a paginao sempre a mesma,
salvo na ltima edio (1996).

d) Para indicar a pgina correspondente nas diversas edies utilizaremos o seguinte procedimento :

-
Dentro do parnteses, em seguida ao nome de Marx, aparecer o nmero da pgina
( )
correspondente s edies da Difel (ou s antigas edies da Civilizao Brasileira). . . . . . . .

- Em seguida, entre colchetes, aparecer o correspondente edio de 1998 da Civilizao


Brasileira . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [ ]

- A seguir, entre chaves, o correspondente s antigas edies da Coleo dos Economistas . . . . . { }

- Finalmente, entre < >, o correspondente ltima edio da Coleo dos Economistas (Nova
Cultural, 1996) . . . . . . . . . . . . < >

No que se refere edio da Coleo dos Economistas de 1988 (brochura de capa azul), por razes de reduo de
custos, sua paginao foi alterada (salvo para o primeiro captulo, como j assinalvamos). Por isso, quando
necessrio, incluiremos chaves adicionais { }, com a pgina correspondente a essa edio entre aspas, dentro dessas
chaves {" "}.

Assim, a citao anterior, ficaria assim: (Marx, p. 55)[57]{45}{"45"}<165>. Em caso similar (captulo da Mercadoria),
no entanto, incluir {"45"} seria redundante e, por isso, no ser feito.
2
. No tratar-se de definio extremamente importante. Na teoria de Marx, ao contrrio do que estamos acostumados, no existem
definies.
4

Seria possvel, aqui, dizer que riqueza dinheiro, ao invs de dizer que mercadoria.
No entanto, esse simples e sujo pedao de papel (embora muito complexo e misterioso
do ponto de vista terico) constitudo pelo dinheiro s pode ser considerado riqueza por
ser capaz de comprar mercadorias; qualquer mercadoria.

9. Assim, se quisermos conhecer a riqueza capitalista e se olharmos a sociedade onde


rege esse regime de produo, veremos que tal riqueza est formada por mercadorias e,
portanto, no teremos outra coisa a fazer seno observar3 a mercadoria mais de perto.
Isso o que diz implicitamente o nosso autor.

10. Se observarmos a mercadoria, nos daremos conta de que ela apresenta duas
caractersticas; tem dois aspectos imediatamente observveis. Ela "antes de mais
nada, um objeto externo, uma coisa que, por suas propriedades, satisfaz necessidades
humanas, seja qual for a natureza, a origem delas, provenham do estmago ou da
fantasia." (Marx, p. 41) [57]{45}<165>4. Em segundo lugar, ela um objeto capaz de
intercambiar-se com outros objetos, com outras mercadorias; ela capaz de comprar
outras mercadorias.

11. Essas duas caractersticas da mercadoria no so produto da imaginao do autor


d'O Capital; elas so facilmente observveis por qualquer de ns. O que Marx fez foi
dar nomes a tais caractersticas, criar termos relativos a esses aspectos. A mercadoria
um valor-de-uso pela sua capacidade de satisfazer necessidades; um valor-de-troca
(ou tem valor-de-troca) devido a sua capacidade de comprar outras.

Assim, podemos dizer neste momento que a mercadoria (M) valor-de-uso (Vu) e
valor-de-troca (Vt); a unidade desses dois aspectos.

Vu
M=
Vt

12. Nossa pesquisa no tem outro caminho a seguir seno observar mais de perto os
dois aspectos da mercadoria. Aqui no analisaremos o valor-de-uso uma vez que no
nos interessa neste momento. Corremos o risco, no entanto, de que se pense que esse
aspecto da mercadoria tem um papel secundrio na teoria de Marx, coisa que ,
evidentemente, incorreta. A verdade que destacar aqui sua importncia implicaria
demasiado espao; mais do que poderamos dispor neste lugar5.

3
. A observao da realidade o primeiro passo do mtodo cientfico da dialtica materialista, caracterstica do pensamento de Marx.
4
. O primeiro parnteses corresponde edio DIFEL; o segundo s diversas edies da Coleo "Os Economistas". Ver
observaes da nota nmero 1.
5
. Afirmemos, no entanto, que, se a teoria de Marx for entendida adequadamente, em toda a sua profundidade, seu conceito de
utilidade pouco tem a ver com o mesmo conceito neoclssico. Enquanto para os autores dessa corrente, a utilidade se esgota em uma
relao subjetiva entre indivduo e objeto, na teoria marxista essa relao subjetiva deve ser entendida como mera aparncia. O
estudo adequado dos esquemas da reproduo (livro II d'O Capital) permite entender que a utilidade, em sua essncia, refere-se s
necessidades do capital e no de cada indivduo, pois o sujeito social, no capitalismo, sofre uma inverso (o ser humano
5

III - DO VALOR-DE-TROCA AO VALOR

13. O que valor-de-troca de uma mercadoria? Valor-de-troca a "relao quantitativa


entre valores-de-uso de espcies diferentes"6 (Marx, p. 43)[58]{46}<166>, a
proporo em que se trocam valores-de-uso de um tipo por valores-de-uso de outro.

Isso significa que uma mercadoria no tem um valor-de-troca, tem valores-de-troca.


Quantos? Por exemplo:

1 kg. de trigo = 5 kg. de milho


= 0,5 kg. de carne
= 2 litros de leite
= 6 kg. de mandioca
= 3 kg. de feijo
etc.

Poderamos dizer, assim, que uma mercadoria tem tantos valores-de-troca quantas
mercadorias diferentes dela existam no mercado e possam, portanto, intercambiar-se
consigo.

14. Tomemos agora um particular valor-de-troca de uma mercadoria qualquer. Essa


proporo ou relao quantitativa, que o valor-de-troca, "muda constantemente no
tempo e no espao". (Marx, p. 43)[58]{46}<166>

Em outras palavras, se observarmos no mercado o valor-de-troca de uma mercadoria


com outra qualquer, veremos que essa proporo no permanece invarivel: ela muda
com o tempo. Por outro lado, se no mesmo momento observarmos diferentes mercados,
distantes uns dos outros, veremos distintos valores-de-troca de uma mercadoria em
relao a outra determinada.

15. Essa variabilidade em relao ao tempo e ao espao, pode sugerir que o valor-de-
troca tem a casualidade como uma de suas caractersticas.

16. Por outro lado, o valor-de-troca de uma mercadoria como proporo que , muda
conforme a outra mercadoria com a qual se troca a primeira.

17. A variabilidade do valor-de-troca de uma mercadoria dependendo da outra


mercadoria com a que se intercambia determina naquele a caracterstica de relatividade.

substitudo pelo capital, no papel de sujeito econmico e social). Assim, a utilidade para os neoclssicos est muito longe da
utilidade para Marx. E isso natural que ocorra, pois estamos frente a duas teorias: a primeira com uma perspectiva unidimensional
da realidade e a outra, dialtica. Observe-se que, para Marx, a afirmao de que a utilidade seja uma relao subjetiva
indivduo/objeto no constitui erro ou engano; ela correta, mas insuficiente, pois a aparncia uma das duas verdadeiras
dimenses da realidade. O erro ocorreria se pensssemos que a utilidade s isso; que tem s essa dimenso; o engano est
constitudo pela crena na unidimensionalidade do real. Para maiores informaes sobre a importncia do valor-de-uso na teoria
econmica de Marx, cf. Rosdolsky (2001), cap. 3, pp 75-92, cf. tambm Marx (1966), pp. 719-720.
6
. Tampouco, aqui, se trata de definio. Frente a uma das caractersticas da mercadoria, Marx atribui um nome.
6

O valor-de-troca uma caracterstica relativa a ambas mercadorias que participam de


uma relao de intercmbio.

18. Em concluso, a observao sistemtica do mercado permite, ao nosso autor,


descobrir duas caractersticas imediatamente observveis do valor-de-troca: a
variabilidade e a relatividade. A variabilidade, caracterstica facilmente visvel, obriga
que Marx manifeste suspeita sobre a possibilidade de que o valor-de-troca seja casual.
A variabilidade sugere, assim, a possibilidade da casualidade .

"Por isso, o valor-de-troca parece algo casual e puramente relativo e, portanto,


uma contradio em termos, um valor-de-troca inerente, imanente
mercadoria." (Marx, p. 43)[58]{46}<166>

Em outras palavras, parece um contra-senso pensar a existncia de um valor no interior


mesmo da mercadoria.

19. Ento, a concluso do nosso autor a seguinte: a) se certo que o valor-de-troca


relativo e se ele possusse uma explicao cientfica, ela no se encontraria na
mercadoria ("imanente" a ela) cujo valor-de-troca perguntamos; a explicao deveria
ser encontrada em ambas mercadorias em conjunto: na que est esquerda e na que est
direita da igualdade; b) no entanto, se o valor-de-troca fosse puramente casual
(pargrafo 18), no teria nenhum sentido buscar uma explicao para ele; as coisas
casuais no tm explicao cientfica, exceto por meio da lei das probabilidades, o que
na verdade no o que interessa aqui.

20. No entanto, esse aparente contra-senso de buscar uma explicao para o valor-de-
troca e, alm do mais, de busc-la no interior da mesma mercadoria e no na sua relao
com outra, no leva nosso autor a renunciar na busca de uma teoria do valor. Veremos
que a concluso de que no tem sentido buscar essa explicao, isto , buscar o valor,
resultado exclusivo da observao imediata, preliminar da realidade; da superfcie dos
fenmenos reais.

21. No existe outra maneira de superar essa concluso preliminar de superar o nvel
aparencial seno a prpria observao dos fenmenos. por isso que o nosso autor
afirma: "parece ... uma contradio em termos, um valor-de-troca inerente, imanente
mercadoria. Vejamos a coisa mais de perto." (Marx, p. 43)[58]{46}<166>

22. Vejamos, ento, a coisa mais de perto. A aparente casualidade do valor-de-troca era
conseqncia do fato da sua variabilidade no tempo e no espao. Eliminemos as
mudanas que ocorrem no tempo e no espao; se dessa maneira encontrarmos alguma
regra sistemtica qual atenda o valor-de-troca, ento poderemos concluir que, na
verdade, ele no casual e que, portanto, pode e deve encontrar-se uma explicao
cientfica causal para ele.

Observemos que, encontrada uma nica regularidade em um fenmeno que supomos ser
casual, a casualidade deve ser afastada. Basta considerar o exemplo de sorteios de
loteria. Se, na observao dos seus resultados sucessivos, encontrarmos uma nica
regularidade que permanea por tempo mais ou menos prolongado, em algum momento
chegaremos concluso que algo est interferindo de maneira deliberada; no pode ser
casual. Assim, procuremos uma regularidade no valor-de-troca; uma nica regularidade.
7

23. Como dissemos, eliminemos as variaes no tempo e no espao. Observemos de


novo o mercado e suponhamos que encontramos ali que:

1 kg. de trigo = 5 kg. de milho


= 0,5 kg. de carne
= 2 litros de leite
= 6 kg. de mandioca
= 3 kg. de feijo
etc.

Perguntemos agora qual seria o valor-de-troca, nesse mesmo instante e nesse lugar, de 2
litros de leite em termos de mandioca. No necessrio buscar muito essa resposta, pois
o mesmo mercado nos indica:

2 litros de leite = 6 kg. de mandioca

E se quisssemos saber o valor-de-troca dessa quantidade de leite em termos de todas as


demais mercadorias, a resposta seria:

2 litros de leite = 6 kg. de mandioca


= 5 kg. de milho
= 0,5 kg. de carne
= 3 kg. de feijo
= etc.7

24. O que significa o anterior? Dados os valores-de-troca do trigo, os valores-de-troca


do leite no so casuais, esto determinados. Por outro lado, se tivssemos partido do
valor-de-troca do leite, o valor-de-troca do trigo no poderia ser qualquer, j estaria
determinado e, portanto, no seria casual. A casualidade, como caracterstica do valor-
de-troca era puramente da aparncia. Devemos ento buscar a explicao do valor-de-
troca.

25. Tomemos outra vez as diferentes expresses do valor-de-troca de 1 kg de trigo:

5 kg de milho,
0,5 kg de carne,
2 litros de leite,
6 kg de mandioca,
3 kg de feijo.

Podemos ver que todas essas quantidades de diferentes mercadorias so intercambiveis


entre si no mesmo mercado e no mesmo momento assinalado anteriormente, exatamente

7
. Este raciocnio poderia ser vtima de uma crtica baseada no fato da existncia de lucro do intermedirio. Para evitar maiores
discusses, basta indicar que o que nos interessa aqui somente chegar concluso de que os diferentes valores-de-troca da mesma
mercadoria so todos iguais entre si e que essa igualdade determinada pelo prprio mercado. Para demonstrar isso talvez fosse
suficiente argumentar que, com as quantidades especificadas das diferentes mercadorias, qualquer possuidor poder adquirir sempre
a mesma quantidade da mercadoria trigo, isto , daquela cujo valor-de-troca estamos estudando.
8

no volume ali indicado. Isso significa que elas so, no mercado, todas iguais entre si.
Todos os diferentes valores-de-troca da mercadoria trigo so iguais entre si, e quem
afirma isso o prprio mercado.

Isso constitui uma regularidade. verdade que isso ocorre em um mercado e em um


determinado momento, isto , eliminando-se as variaes de espao e tempo, como
dissemos acima. Mas tambm verdade que isso um fato no interior de qualquer
mercado e em qualquer instante do tempo. Trata-se de uma regularidade que sempre
ocorre e, portanto, podemos descartar a idia da casualidade.

26. Vejamos novamente as expresses de troca de 1 kg de trigo e perguntemos: o que


fazem todas essas coisas iguais entre si, do lado direito da igualdade?

Em outras palavras, o que obrigou que todas essas quantidades de diversas mercadorias
sejam iguais? Esse resultado no casual, ele necessrio.

Esse algo que impe a existncia da igualdade de todas elas s pode ser uma
caracterstica da prpria mercadoria trigo. Quem atrai para si as demais mercadorias o
trigo, e as atrai em quantidades que as fazem iguais entre si. Assim, no pode ser outra
maneira: alguma propriedade interior ao trigo a responsvel. Essa propriedade
imanente mercadoria, descoberta por meio da observao sistemtica, denominada
valor, pelo nosso autor 8.

27. Resumamos todas as consideraes anteriores com as extremamente resumidas


palavras do nosso autor:

"Qualquer mercadoria se troca por outras, nas mais diversas propores, por
exemplo, um quarter de trigo por X de graxa, ou por Y de seda ou Z de ouro etc.
Ao invs de um s, o trigo tem, portanto, muitos valores-de-troca. Mas, uma vez
que cada um dos itens, separadamente X de graxa, Y de seda ou Z de ouro,
o valor-de-troca de um quarter de trigo, devem X de graxa, Y de seda e Z de
ouro, como valores-de-troca, ser permutveis e iguais entre si. Da se deduz,
primeiro: os valores-de-troca vigentes da mesma mercadoria expressam, todos,
um significado igual; segundo: o valor-de-troca s pode ser a maneira de
expressar-se, a forma de manifestao de uma substncia que dele se pode
distinguir." (Marx, p. 43)[58 e 59]{46}<166>

28. Portanto, o valor-de-troca de uma mercadoria a maneira de expressar-se, a forma


de manifestao, a expresso de um contedo da (algo imanente ) mercadoria . Essa
substncia que se pode distinguir do valor-de-troca tem um nome dado por Marx:
valor9.

8
. Algo similar ocorre com o magnetismo. Um m atrai outros objetos de ferro devido sua propriedade interior chamada
magnetismo. De maneira similar (nesse aspecto), o valor uma propriedade imanente s mercadorias que no pode ser observada
diretamente. S sabemos da sua existncia devido s suas manifestaes: os valores-de-troca. Podemos olhar um m por todos os
seus lados, jamais saberemos da existncia de sua imantao a no ser por suas manifestaes: a atrao de outros objetos de ferro.
Da mesma maneira como a imantao transforma um objeto de ferro em m, em um objeto que era mais ou menos misterioso
antigamente, o valor transforma os valores-de-uso produtos do trabalho humano em mercadorias, objetos total e absolutamente
misteriosos at hoje. Talvez, mais hoje do que ontem.
9

29. Faamos uma breve pausa neste momento e vejamos, nos pargrafos anteriores, o
processo metodolgico utilizado para chegar aos resultados encontrados. J havamos
destacado que o ponto de partida do nosso autor sempre a realidade mesma e no
conceitos criados pela sua prpria imaginao, por seu pensamento; seu mtodo de
investigao cientfica a observao sistemtica dessa realidade10.

Por sorte existe referncia do prprio autor sobre essa questo:

"... eu nunca parto dos 'conceitos', nem portanto do 'conceito de valor' ... Eu
parto da forma social mais simples na que se corporifica o produto do trabalho
na sociedade atual, que a mercadoria. Analiso-a e o fao fixando-me
especialmente na forma sob a qual ela se apresenta. Descubro, assim, que
'mercadoria' , por um lado, na sua `forma material, um objeto til ou, em
outras palavras, um valor-de-uso e, por outro, encarnao do valor-de-troca e,
desde este ponto de vista, 'valor-de-troca' ela prpria. Sigo analisando o 'valor-
de-troca' e descubro que ele no mais do que uma 'forma de manifestar-se',
uma maneira especial de aparecer o valor contido na mercadoria, razo pela
qual procedo anlise deste ltimo."11

IV - O VALOR

30. Portanto, como vimos, o valor uma qualidade, um atributo, uma propriedade da
mercadoria12. Essa qualidade ou propriedade da mercadoria consiste na sua capacidade
de comprar (de intercambiar-se com) outras mercadorias, todas as demais mercadorias,
sem exceo. At agora, no sabemos muito sobre ela, praticamente nada. S sabemos
que se trata de um determinado poder de compra. Observemos, ento, a coisa mais de
perto.

31. A propriedade valor da mercadoria no aparece (no se expressa) por si mesma, no


aparece como tal propriedade, mas por meio de sua manifestao: o valor-de-troca. Por
isso o valor-de-troca a forma necessria, imediata, de manifestao do valor.

32. Essa propriedade-valor que as coisas possuem na sociedade mercantil no natural


a elas. Em outras palavras, as coisas no tm valor por serem coisas. S possuem valor
9
. Identificar valor-de-troca e valor, o que equivale a confundir valor e preo, um erro absolutamente primrio; trata-se de
identificar essncia e aparncia. O que mais surpreendente a freqncia com que podemos nos encontrar com essa equivocada
interpretao. Mais adiante veremos que o prprio Marx tem algo de culpa ao induzir seus leitores menos atentos a esse engano; e
no foi intencional (cf. pargrafo 51 mais adiante). O que inegvel que, em muitas passagens d'O Capital no fica a menor
dvida de que se trata de conceitos diferentes, embora relacionados.
10
. O mtodo utilizado por Marx e implcito desde o comeo poderia ser resumido da seguinte maneira: formular uma questo,
observar, descobrir, descrever o descoberto, dar nome; em seguida, se necessrio, observar mais de perto antes de uma nova questo.
11
. Marx, K., 1966, pp. 717 e 718 (trad. nossa).
12
. O valor no ser uma simples propriedade da mercadoria para sempre. Como qualquer outro conceito da teoria de Marx ele se
refere no a algo dado, mas a um processo de desenvolvimento. Ele chegar a transformar-se de simples propriedade adjetiva em
realidade substantiva, em ser com vida prpria. o que se chama substantivao do valor. Para melhor compreenso disso, cf.
Carcanholo e Nakatani (1999).
10

porque encontram-se dentro de uma sociedade mercantil. essa sociedade, ao igualar o


trigo com o milho no mercado, que confere ao trigo sua propriedade de ser valor; ela e
s ela lhe confere o poder de comprar.

33. Ento, o valor uma qualidade entregue s coisas pela sociedade; mas no por
qualquer sociedade, exclusivamente pela sociedade mercantil. Logo, o valor uma
qualidade social e histrica das coisas.

34. Algo, quando produto do trabalho humano, adquire valor porque na sociedade
ocorre intercmbio mercantil. Este resultado da existncia de certo tipo de relaes
sociais entre os produtores, de relaes entre produtores formalmente independentes e
autnomos, que produzem uns para os outros, para a troca.

Portanto, o valor no mais que a expresso, nas coisas, das particulares relaes
sociais de produo existentes na sociedade mercantil. Assim, as relaes mercantis de
produo expressam-se nas coisas, como uma qualidade social destas: como valor.

35. O valor uma espcie de carimbo que a sociedade estampa sobre a materialidade
fsica de cada valor-de-uso, transformando-o em mercadoria. Essa marca indelvel,
impressa na face da mercadoria, diz: VALOR. Indelvel, mas invisvel. Ele algo
similar, na mercadoria, nacionalidade de uma pessoa. A nacionalidade indica, em
geral, o local de nascimento do indivduo: "sou brasileiro", por exemplo. O valor revela
que o valor-de-uso que o possui, provm de (ou originrio de, foi produzido sob)
relaes sociais mercantis de produo. O valor uma espcie de passaporte que
confere ao seu possuidor (a mercadoria) o poder de comprar (de trocar-se por) suas
similares (isto : outras mercadorias).

Muitas vezes se diz que o valor uma relao social. Essa no uma afirmao
rigorosamente correta. O valor , na realidade, a relao social mercantil expressa nas
coisas produzidas pelo trabalho como uma propriedade (ou qualidade especfica delas),
propriedade essa que consiste num certo poder de compra sobre as demais coisas.

36. Portanto, o valor no tem materialidade fsica mas, ao mesmo tempo, no uma
simples idia, um simples pensamento. O valor real e tem materialidade, s que
materialidade social e histrica.

V- VALOR E TRABALHO13

37. Qual o mecanismo que a sociedade utiliza para estampar nas coisas o carimbo
VALOR, a caracterstica valor?

13
. A relao entre valor e trabalho humano, isto , o fato de que este seja a fonte do valor, no nos parece que tenha recebido, n'O
Capital, o tratamento mais adequado e suficiente. Provavelmente isso se explica pelo fato de que, na poca de sua redao, pelo
menos entre os grandes autores, o assunto no era to controvertido. A verdadeira razo que permite a Marx sustentar ser o trabalho
humano o que produz valor muito mais significativa do que pode parece no captulo de seu livro sobre a mercadoria. Nos dias de
hoje, quando muito se discute o assunto, indispensvel um tratamento diferente. Por isso, deixaremos para discutir mais
amplamente o assunto nos Temas Complementares, includo no final deste trabalho.
11

Esse mecanismo o trabalho humano.

38. O mercado, ao igualar duas mercadorias quaisquer, em certas quantidades, por


exemplo trigo e ferro,

x trigo = y ferro ,

ao mesmo tempo nos diz que o trabalho do produtor de trigo, incorporado a esse bem, e
o que produziu o ferro so iguais.

No entanto, evidente que esses dois trabalhos so objetivamente diferentes entre si e,


ento, no que eles sejam iguais no mercado; este os faz iguais, os iguala, abstrai suas
diferenas.

39. Assim, da mesma maneira que a mercadoria a unidade de dois aspectos (valor-de-
uso e valor), o trabalho mercantil (especialmente na sociedade mercantil por excelncia,
que a sociedade capitalista) ao mesmo tempo trabalho concreto (ou til) e trabalho
abstrato. trabalho concreto (ou til) na medida em que prestamos ateno nas suas
propriedades especficas, as que permitem distinguir entre o trabalho de um tipo, do
trabalho de outro. trabalho abstrato na medida em que o consideramos como simples
trabalho humano, indistinto14.

"Se prescindirmos do valor-de-uso da mercadoria, s lhe resta ainda uma


propriedade, a de ser produto do trabalho. Mas, ento, o produto do trabalho j
ter passado por uma transmutao. Pondo de lado seu valor-de-uso,
abstramos, tambm, das formas e elementos materiais que fazem dele um valor-
de-uso. Ele no mais mesa, casa, fio ou qualquer outra coisa til. Sumiram
todas as suas qualidades materiais. Tambm no mais o produto do trabalho
do marceneiro, do pedreiro, do fiandeiro ou de qualquer outra forma de
trabalho produtivo. Ao desaparecer o carter til dos produtos do trabalho,
tambm desaparece o carter til dos trabalhos neles corporificados,
desvanecem-se, portanto, as diferentes formas de trabalho concreto, elas no
mais se distinguem umas das outras, mas reduzem-se, todas, a uma nica
espcie de trabalho, o trabalho humano abstrato." (Marx, pp. 44 e
45)[60]{47}<167 e 168>

40. Assim, o trabalho mercantil capitalista tem duas faces ou, em outras palavras, a
unidade de dois aspectos (ou plos): trabalho concreto (ou til) e trabalho abstrato.

trabalho concreto
trabalho humano =
trabalho abstrato

14
. "Pondo-se de lado o desgnio da atividade produtiva e, em conseqncia, o carter til do trabalho, resta-lhe apenas ser um
dispndio de fora humana de trabalho. O trabalho do alfaiate e o do tecelo, embora atividades produtivas qualitativamente
diferentes, so ambos dispndio humano produtivo de crebro, msculos, nervos, mo etc., e, desse modo, so ambos trabalho
humano". (Marx, p. 51)[66]{51}<173>
12

justamente por possuir esse duplo aspecto que ele capaz de produzir uma
mercadoria, isto , produzir duas coisas ao mesmo tempo: valor-de-uso e valor.

Como trabalho concreto (til) o trabalho cria valores-de-uso15, como trabalho abstrato
produz valor.

"Como configurao dessa substncia social que lhes comum (trabalho


humano indistinguvel, abstrato, RC), so valores-mercadorias." (Marx, p.
45)[60]{47}<168>

"Um valor ou um bem s possui, portanto, valor, porque nele est


corporificado, materializado, trabalho humano abstrato." (Marx, p.
45)[60]{47}<168>

41. necessrio insistir. O carter abstrato do trabalho mercantil no um simples


produto do pensamento, da imaginao. o mercado, a prpria realidade do
capitalismo, quem cria a indiferena do trabalho, o trabalho abstrato. O mercado produz
a indiferenciao dos trabalhos.

Na verdade, os dois plos contraditrios do trabalho (til e abstrato) so pontos de vista


diferentes, a partir dos quais podemos observar o trabalho. Podemos olhar o trabalho de
um marceneiro, por exemplo, do ponto de vista do que sua ao particular tem de
diferente em relao ao trabalho de outros produtores. Assim, estaremos vendo o
trabalho til ou concreto. Podemos olh-lo, tambm, de outro ponto de vista:
observando apenas o que ele tem em comum com o trabalho de todos os demais tipos.
Assim, estaremos vendo o trabalho abstrato; estaremos fazendo a abstrao do trabalho.

Dessa maneira, a abstrao produto do nosso pensamento; uma idia. verdade. No


entanto, na sociedade capitalista essa idia no arbitrria, pois o prprio mercado
que iguala trabalhos diferentes. Desejar utilizar o conceito de trabalho abstrato para
entender sociedades no capitalistas, no mercantis, a sim seria uma arbitrariedade do
pensamento. por isso que podemos dizer que o trabalho abstrato, no capitalismo, um
conceito prprio da realidade e no um simples e arbitrrio pensamento16.

15
. "O casaco valor-de-uso que satisfaz uma necessidade particular. Para produzi-lo, precisa-se de certo tipo de atividade
produtiva, determinada por seu fim, modo de operar, objeto sobre o que opera, seus meios e seu resultado. Chamamos
simplesmente de trabalho til aquele cuja utilidade se patenteia no valor-de-uso do seu produto ou cujo produto um valor-de-
uso." (Marx, pp. 48 e 49)[63]{50}<171>

"Sendo casaco e linho valores-de-uso qualitativamente diversos, tambm diferem qualitativamente os trabalhos que do origem a
sua existncia - o ofcio de alfaiate e o de tecelo." (Marx, p. 49)[63 e 64]{50}<171>
16
. A ao do nosso pensamento de produzir abstraes muito mais freqente do que se poderia pensar. A todo momento estamos
fazendo abstraes. completamente diferente quando pensamos em um gato, por exemplo, e no no "meu" gato. Este cheio de
particularidades e por isso que o identificamos como "o meu". "Gato" ou "um gato" o resultado, no pensamento, da abstrao das
diferentes particularidades. Trata-se de uma idia, mas ela no arbitrria; corresponde realidade e a prova disso que, entre eles,
os gatos, h a possibilidade de reproduo. O mesmo acontece com o conceito de co ou "cachorro"; trata-se de um conceito no
arbitrrio do pensamento. No entanto, embora seja possvel, se quisermos, pensar em um "gachorro" (mistura de co e gato), trata-se
de uma idia arbitrria, no correspondente realidade.
13

VI - A MAGNITUDE OU GRANDEZA DO VALOR

42. Observemos uma vez mais o valor-de-troca. Sabemos que ele no mais do que
expresso, forma de manifestao do valor. Sabemos tambm que ele uma
determinada proporo quantitativa.

Ento, de onde procede essa caracterstica quantitativa do valor-de-troca?

Como o valor-de-troca no seno a expresso fenomnica do valor, suas


caractersticas s podem ser expresses das propriedades inerentes ao prprio valor. A
caracterstica quantitativa do valor-de-troca s pode corresponder a uma dimenso
quantitativa do valor. Essa dimenso quantitativa do valor, descoberta dessa maneira,
denomina-se magnitude ou grandeza do valor.

Observemos, antes de prosseguir, um aspecto formal extremamente importante. Muitas


vezes, Marx, quando quer se referir magnitude ou grandeza do valor, escreve
simplesmente valor. Assim, encontraremos com muita freqncia referncias do tipo: o
valor de determinada mercadoria igual a 10 horas de trabalho. Obviamente, o autor
est aqui referindo-se magnitude do valor da mercadoria. Esse um procedimento
simplificador e aceitvel se pudermos ter sempre presente o seu significado.

43. Como "um bem s possui (...) valor, porque nele est corporificado, materializado,
trabalho humano abstrato" (Marx, p. 45)[60]{47}<168>, a magnitude do valor
determina-se pela quantidade ou volume de trabalho humano socialmente necessrio
produo do bem.

Por outro lado, "a quantidade de trabalho, por sua vez, mede-se pelo tempo de sua
durao, e o tempo de trabalho, por fraes do tempo, como hora, dia etc." (Marx, p.
45) [60]{47}<168>

Alis, devemos destacar que muito importante diferenciar claramente o que medida
do valor (o tempo de trabalho socialmente necessrio) do que a sua determinao
(quantidade de trabalho socialmente necessrio). Isso relevante, sobretudo se tivermos
em considerao o conceito de intensificao do trabalho, aspecto que desenvolveremos
nos Temas Complementares, ao final deste trabalho.

Outra observao importante aqui a de que, na verdade, a magnitude do valor de uma


mercadoria no se determina pela quantidade de trabalho socialmente necessrio para
produzi-la, mas pela quantidade de trabalho socialmente necessrio para reproduzi-la.
Isso significa que a magnitude do valor de uma mercadoria produzida no ano passado,
por exemplo, no est determinada pelas condies tecnolgicas vigentes naquele
instante, mas nas presentes hoje. Por tanto, a grandeza do valor dessa mercadoria igual
quantidade de trabalho socialmente necessrio para produzir uma mercadoria
exatamente igual a ela, hoje; neste instante.

44. Por tempo de trabalho socialmente necessrio, nosso autor, entende "o tempo de
trabalho requerido para produzir-se um valor-de-uso qualquer, nas condies de
14

produo socialmente normais, existentes, e com o grau social mdio de destreza e


intensidade do trabalho." (Marx, p. 46)[61]{48}<169> Por certo, o trabalho
socialmente necessrio a dimenso quantitativa do trabalho humano abstrato.

Aqui no entraremos em mais detalhes relativos ao trabalho socialmente necessrio.

VII - CATEGORIAS ABSTRATAS

45. Vejamos novamente o primeiro pargrafo d'O Capital. O autor nos diz ali que a
riqueza, na poca capitalista, est constituda por um "imensa acumulao de
mercadorias".

Portanto, a primeira categoria que aparece nesse livro a de riqueza. Mas essa riqueza
como tal, no se refere a nenhuma poca em particular, a nenhuma sociedade particular;
uma categoria GERAL, adequada a qualquer forma histrica, a qualquer tipo de
sociedade.

A mercadoria, por seu lado, a riqueza na poca mercantil, especialmente na poca


capitalista (esta , na verdade, a sociedade mercantil levada ao seu mximo
desenvolvimento). Ento, a mercadoria uma categoria PARTICULAR, exclusiva da
sociedade mercantil.

As categorias abstratas de GERAL e PARTICULAR correspondem, neste caso,


respectivamente, s categorias: RIQUEZA (R) e MERCADORIA (M).

GERAL PARTICULAR

R M

46. Como a riqueza capitalista mercadoria, ento aquela ao mesmo tempo, e de


maneira contraditria, duas coisas: valor-de-uso e valor.

Essa caracterstica contraditria da riqueza capitalista pode facilmente revelar-se, por


exemplo, se observamos sua dimenso quantitativa: pode ser encontrada uma situao
real na qual a riqueza capitalista esteja em crescimento desde o ponto de vista do valor-
de-uso, e no esteja (ao mesmo tempo) desde o ponto de vista do valor.

Marx faz referncia a uma situao que indica esse carter contraditrio da riqueza
capitalista :

"Uma quantidade maior de valor-de-uso cria, de per si, maior riqueza material:
dois casacos representam maior riqueza que um. Com dois casacos podem-se
agasalhar dois homens, com um casaco, s um etc. No obstante, ao acrscimo
15

da massa de riqueza material pode corresponder a uma queda simultnea no


seu valor. Esse movimento de sentidos opostos se origina no duplo carter do
trabalho". (Marx, p. 53)[68]{52 e 53}<175>

47. A riqueza capitalista, ou a mercadoria a unidade contraditria de valor (V) e valor-


de-uso (Vu):

Vu
Rc = M =
V

O valor-de-uso uma dimenso da riqueza capitalista comum riqueza em qualquer


poca histrica, em qualquer tipo de sociedade. Em outras palavras, a riqueza, em
qualquer tipo de sociedade, sempre est constituda de valores-de-uso. Por isso, o valor-
de-uso o CONTEDO material da riqueza.

"Os valores-de-uso constituem o contedo material da riqueza, qualquer que


seja a forma social dela." (Marx, p. 42)[58]{46}<166>

Por outro lado, o valor, como expresso nas coisas das particulares relaes mercantis
de produo, a FORMA SOCIAL E HISTRICA da riqueza na poca capitalista.

CONTEDO FORMA SOCIAL E HISTRICA

Vu V

48. Logo, a mercadoria (ou a riqueza capitalista) a unidade contraditria de dois plos:
do contedo (valor-de-uso) e da forma (valor).

49. Da mesma maneira, o trabalho mercantil (na poca capitalista) a unidade


contraditria de dois plos: do contedo (trabalho til ou concreto) e da forma (trabalho
abstrato).

trabalho concreto
trabalho =
trabalho abstrato

A dimenso trabalho til (ou concreto) do trabalho mercantil (ou capitalista) prpria
do trabalho em qualquer forma de sociedade, portanto prpria do trabalho em geral.
Assim, o trabalho til o contedo do trabalho mercantil e do trabalho em qualquer
outra sociedade.
16

Por outro lado, a indiferenciao do trabalho, a dimenso abstrata do trabalho mercantil,


produto da realidade capitalista. Ento, o trabalho abstrato a forma social e histrica
do trabalho na sociedade capitalista.

trabalho concreto contedo material


trabalho =
trabalho abstrato forma social e histrica

50. Vimos que o valor no imediatamente observvel na realidade. O valor-de-troca,


por outro lado, no s imediatamente observvel, na sociedade capitalista, como
apresenta duas caractersticas aparenciais: a casualidade e a relatividade. Somente
ultrapassando tais caractersticas aparenciais do valor-de-troca que nos encontrvamos
com a realidade valor. Portanto, o valor-de-troca uma categoria aparencial, da
APARNCIA, enquanto que o valor uma categoria relativa ESSNCIA.

APARNCIA ESSNCIA

Vt V

51. Assim, o valor-de-troca a aparncia do valor, sua forma de expresso ou sua forma
de manifestao. Ele forma com o valor, tambm, uma unidade de dois plos
contrapostos:

V ESSNCIA

Vt APARNCIA

Qual o nome que Marx atribui a essa unidade contraditria? Umas vezes ele a chama
pelo nome de valor; outras de valorde-troca e isso, no nosso entendimento, um ponto
de partida para muitos equvocos17. Por isso que, acreditamos, muitos chegam a

17
. Por exemplo, quando ele faz afirmaes do tipo "o valor de tal mercadoria 10 libras esterlinas", est chamando o preo ou o
valor-de-troca de valor. Na verdade, rigorosamente, deveria estar dizendo: o valor (unidade essncia/aparncia), na sua dimenso
aparencial, dessa mercadoria tantas libras.
Por outra parte, no incio do captulo I, sobre a mercadoria, quando afirma que "o valor-de-troca revela-se ...", tudo indica que est
verdadeiramente referindo-se unidade valor (com seus dois plos) e no propriamente ao valor-de-troca:

"O valor-de-troca revela-se, de incio, na relao quantitativa entre valores-de-uso de espcies diferentes, na relao
em que se trocam, relao que muda constantemente no tempo e no espao." (Marx, p. 43)[58]{46}<166>
17

identificar, como se fossem sinnimos, valor e valor-de-troca, o que constitui erro grave
e ingnuo18.

Assim,

Vt Vt
V = ou Vt =
V V

Por outro lado, outra observao sobre terminologia: no devemos confundir forma de
expresso ou de manifestao com forma social e histrica. A palavra forma usada
aqui em dois sentidos totalmente distintos. indispensvel, tambm, ateno sobre esse
aspecto.

52. Vimos que mercadoria a unidade contraditria de valor-de-uso e valor, mas


tnhamos visto antes que era, ao mesmo tempo, valor-de-uso e valor-de-troca.

Imediatamente observada, portanto na aparncia, a mercadoria a unidade de valor-de-


uso e valor-de-troca.

APARNCIA

Vu
M =
Vt

Na essncia, a mercadoria a unidade contraditria de dois plos: valor-de-uso e valor.

ESSNCIA

Vu
M =
V

No fosse correta nossa interpretao, ele deveria ter dito: o valor de troca uma relao quantitativa entre valores-de-uso de
espcies diferentes.
18
. Ver nota de rodap anterior nmero 9.
18

VIII - A EXPRESSO DO VALOR

53. J tnhamos visto, no pargrafo 31, que o valor no se expressa por si mesmo. O
valor, como qualidade social das coisas, s pode revelar-se (expressar-se ou manifestar-
se) atravs da relao social de umas mercadorias com outras; atravs do valor-de-
troca19:

"Em contraste direto com a palpvel materialidade da mercadoria, nenhum


tomo de matria se encerra no seu valor. Vire-se e revire-se, vontade, uma
mercadoria: a coisa-valor se mantm imperceptvel aos sentidos.
"As mercadorias, recordemos, s encarnam valor na medida em que so
expresses de uma mesma substncia social, o trabalho humano; seu valor ,
portanto, uma realidade apenas social, s podendo manifestar-se,
evidentemente, na relao social em que uma mercadoria se troca por outra."
(Marx, p. 55)[69]{53 e 54}<176>

54. O valor, ento, se expressa atravs do valor-de-troca; este forma do valor, forma
necessria do valor. Veremos depois, com preciso, que o preo um valor-de-troca
especial, o valor-de-troca de uma mercadoria com o dinheiro. O preo , ento (e
tambm o dinheiro), uma forma do valor.

55. O que faz nosso autor na seo 3 do primeiro captulo d'O Capital?

"Partimos do valor-de-troca ou da relao de troca das mercadorias, para


chegar ao valor a escondido. Temos, agora, de voltar a essa forma de
manifestao do valor." (Marx, p. 55)[69]{54}<176>

O que ocorre um retorno ao valor-de-troca. Mas no se trata de repetir ali o que j se


descobrira inicialmente. Tnhamos visto o valor-de-troca como um fenmeno
imediatamente observvel, e no descobrimos mais do que era possvel a partir de uma
simples observao superficial. Agora j temos sua explicao cientfica, o valor.
Partindo dele, trata-se de descobrir novas determinaes do valor-de-troca, aquelas que
no podiam ser conhecidas antes. Veremos que o descobrimento de novas
determinaes do valor-de-troca (como expresso do valor que ) enriquecer o nosso
saber sobre o prprio valor.

Se quisssemos expor o anterior atravs de categorias mais abstratas, poderamos dizer


o seguinte:
a) Nossa primeira aproximao aparncia de um fenmeno faz-se atravs da simples
observao do mesmo, da observao da superfcie do fenmeno.
b) Depois, um tratamento sistemtico, metodologicamente adequado, permite-nos
descobrir sua essncia, sua explicao essencial.

19
. Em nota anterior de rodap, havamos feito uma analogia entre o valor e o magnetismo em objetos de ferro. Aqui, podemos
tambm apelar para uma analogia com a personalidade de uma pessoa. Da mesma maneira que o valor, a personalidade humana no
se apresenta como tal, mas se expressa. Manifesta-se atravs da relao da referida pessoa com todas as demais. o conjunto das
formas atravs das quais se d seu relacionamento com todas as demais pessoas, o que nos permite conhecer a exata personalidade
dela. precisamente o mesmo que ocorre com o valor das mercadorias. O fato de que a personalidade no seja diretamente visvel,
no nos permite negar sua realidade.
19

c) Mas, isso no suficiente, necessrio, a partir da, retornar manifestao


fenomnica e descobrir suas determinaes; veremos ento que a explicao
cientfica ganhar toda sua riqueza.

56. O propsito do nosso autor, na referida seo, descobrir a gnese (o surgimento)


do dinheiro e do preo e, assim, a natureza deles:

"Importa realizar o que jamais tentou fazer a economia burguesa, isto ,


elucidar a gnese da forma dinheiro. Para isso mister acompanhar o
desenvolvimento da expresso do valor contida na relao de valor existente
entre as mercadorias, partindo da manifestao mais simples e mais apagada
at chegar esplendente forma dinheiro. Assim, desaparecer o vu misterioso
que envolve o dinheiro." (Marx, p. 55)[70]{54}<176 e 177>

57. Em que sentido afirmamos que o nosso autor estuda ali a gnese do dinheiro? Na
verdade, ele s se preocupa com os momentos fundamentais do desenvolvimento
histrico da forma do valor, desde o escambo at chegar ao dinheiro. No expe a
histria concreta dele, com toda a riqueza das suas determinaes.

58. O autor nos fala do "enigma do dinheiro". Em que consiste o enigmtico, o


fascinador, o mistrio do dinheiro? Isso algo que se compreender posteriormente. No
entanto, podemos adiantar que o enigmtico relaciona-se com o fato de que o ouro
parece que funciona como dinheiro por ser ouro, por suas qualidades materiais, naturais
e imanentes. Veremos que isso pura iluso, embora necessria, produto da realidade
mesma e no de um erro do observador20.

IX - A FORMA FORTUITA DO VALOR (FORMA A)

59. Nosso autor parte da expresso mais simples, mais primitiva do valor: a troca, o
escambo.

xA=yB ou x A "vale" y B

60. Essa forma do valor corresponde etapa mais primitiva do desenvolvimento das
relaes mercantis de produo; na verdade, pr-histria da sociedade mercantil. As
relaes mercantis ainda no existem; ou s existem como potenciais ou, no mximo,
como embrionrias. Poderamos, talvez mais apropriadamente, identificar essa troca
como um intercmbio pr-mercantil de presentes. Nessa etapa, o objetivo do produtor
a produo de valores-de-uso e s eventualmente, excepcionalmente, o excedente

20
. Talvez seja conveniente, aqui, destacar mais uma vez o fato de que a aparncia nunca deve ser vista como resultado de um erro ou
engano do observador. Ela um aspecto fundamental do real, ao lado da essncia. O erro est , como j dissemos, em considerar que
a realidade s apresenta seu aspecto observvel; o engano est em acreditar na unidimensionalidade do real. Em que sentido, ento, a
essncia pode ser vista como superior aparncia? Talvez somente no sentido de que s a essncia permite entender os nexos
ntimos da realidade; s ela permite explicar a razo da prpria conformao da aparncia, a estrutura e as leis de funcionamento
alm das tendncias e potencialidades futuras do real.
20

produzido, ou parte dele, chega a ser trocado. No existe, portanto, intercmbio


sistemtico de mercadorias; sua ocorrncia eventual, casual, fortuita.

As relaes mercantis no se encontram desenvolvidas, tampouco a mercadoria o est.


Na realidade o que existe no ainda uma verdadeira mercadoria, com todas as suas
determinaes; um embrio de mercadoria.

61. O processo de desenvolvimento da forma do valor, que vamos estudar aqui nesta
parte do captulo inicial dO Capital, corresponde ao processo de desenvolvimento do
prprio valor e, portanto, da mercadoria. Alm do mais, esses processos refletem o
processo de desenvolvimento das relaes mercantis de produo, processo atravs do
qual essas relaes tornam-se progressivamente dominantes na sociedade inteira.

Por isso, a forma simples ou fortuita do valor corresponde ao momento mais primitivo
do valor e da mercadoria e refere-se s primeiras manifestaes, que so eventuais, das
relaes mercantis na sociedade:

"Em conseqncia, a forma simples de valor da mercadoria tambm a forma-


mercadoria elementar do produto do trabalho, coincidindo, portanto, o
desenvolvimento da forma-mercadoria com o desenvolvimento da forma do
valor." (Marx, p. 70)[83]{63}<189>

62. Apesar de simples e primitiva, nessa forma j se encontra o segredo de todas as


formas mais desenvolvidas do valor. E, o mais importante, aqui pode-se descobrir esse
segredo:

"Todo o segredo da forma do valor encerra-se nessa forma simples do valor. Na


sua anlise reside a verdadeira dificuldade." (Marx, p. 56)[70]{54}<177>

63. Analisemos, ento, a forma simples:

xA=yB ou 1 litro de leite = 5 Kg. de trigo.

Nessa expresso, a pergunta que se faz :

- Qual o valor de x A ?, ou
- Qual o valor de 1 litro de leite?

E a resposta, :

- O valor em trigo de um litro de leite 5 kg.


- O valor em B de x A y.

64. Portanto, a mercadoria A, como no pode fazer por si mesma, expressa seu valor21
atravs da relao com B; atravs de B . Assim, B serve de material de expresso do

21
que um relao social expressa.
21

valor de A. A materialidade de B funciona como a forma de manifestao do valor da


mercadoria A.

65. Atravs de que mecanismo a mercadoria A declara ao mundo que um valor ?

O mecanismo usado por A para declarar-se como valor sua relao, no mercado, com
uma mercadoria distinta, com B:

"Ao dizermos que, como valores, as mercadorias so trabalho humano


cristalizado, nossa anlise as reduz a uma abstrao, a valor, mas no lhes d
forma para esse valor, distinta de sua forma fsica. A questo muda quando se
trata da relao de valor entre duas mercadorias. A a condio de valor de
uma se revela na prpria relao que estabelece com a outra." (Marx, p. 58)
[72]{56}<179>

66. Observemos uma vez mais a expresso x A = y B. O valor de A aparece como um


valor relativo, relativo a B, portanto reveste a forma relativa do valor. A mercadoria B
aparece, na relao, como equivalente do valor de A e, portanto, a forma de
equivalente do valor de A.

"Duas mercadorias diferentes A e B, em nosso exemplo, linho e casaco,


representam, evidentemente, dois papis distintos. O linho expressa seu valor no
casaco, que serve de material para essa expresso de valor. O papel da
primeira mercadoria ativo, o desempenhado pela segunda, passivo. O valor
da primeira mercadoria apresenta-se como valor relativo, ela se encontra sob a
forma relativa do valor. A segunda mercadoria tem a funo de equivalente ou
se acha sob a forma de equivalente." (Marx, p. 56)[70]{54}<177>

67. evidente que a relao x A = y B pode ser invertida: y B = x A. Mas, nesta nova
relao, a pergunta diferente, modificou-se. Agora, na expresso y B = x A, a pergunta
:

- Qual o valor de B ?

Nesta ltima relao, B representa a forma relativa22 e A o equivalente.

No entanto, uma coisa no pode ocorrer; uma mercadoria no pode ser ao mesmo tempo
forma relativa e equivalente pois, ento, seria o equivalente de si mesma.

68. Observando mais de perto a relao do valor x A = y B, vemos que o valor de uma
mercadoria (A) expressa-se atravs do valor-de-uso de outra (B). A mercadoria que
funciona como equivalente empresta a A sua materialidade (a materialidade de B, isto ,
o seu valor-de-uso) para que A possa expressar o seu valor23:

22
. Assim, podemos considerar como sinnimas as expresses "valor-de-troca", "valor relativo" e "preo relativo".
23
. Que uma determinada mercadoria seja equivalente da minha pressupe, aqui, que eu deseje seu valor-de-uso e que, ento, aceite
trocar minha mercadoria por ela.
22

"Na relao de valor, em que o casaco constitui o equivalente do linho, a figura


do casaco considerada a materializao do valor. O valor da mercadoria
linho expressa pelo corpo da mercadoria casaco, o valor de uma mercadoria
pelo valor-de-uso de outra." (Marx, p. 60) [74]{56 e 57}<180>

E tambm:

"A primeira peculiaridade que salta aos olhos, ao observar-se a forma de


equivalente, que o valor-de-uso se torna a forma de manifestao do seu
contrrio, isto , do valor." (Marx, p. 64)[78]{59}<184>

69. Por que o valor-de-uso B tem o poder de ser equivalente do valor de A ? Ou, em
outras palavras, por que pode ser representante do valor ?

O que permite a B emprestar a A seu "vulgar corpo" de casaco, emprestar sua


materialidade corprea, seu valor-de-uso, para servir de material de expresso do valor
de A (do linho), o fato de que tambm um valor:

"Na relao de valor com o linho, considera-se o casaco, por ser um valor,
qualitativamente igual ao linho, coisa da mesma natureza." (Marx, p.
59)[73]{56}<179>

70. O exposto at agora no suficiente para entender a forma de equivalente, para


compreender que um valor-de-uso seja capaz de representar valor, sobretudo pelo fato
de que aquele se refere materialidade fsica de uma mercadoria e este a sua
materialidade social. O problema estar solucionado se entendermos o seguinte:

"O casaco, o corpo dessa mercadoria, um simples valor-de-uso. O casaco,


como qualquer quantidade do melhor linho, tampouco expressa valor. Isto
demonstra que o casaco, dentro da sua relao com o linho, significa mais do
que fora dela ..." (Marx, p. 59)[73]{56}<179 e 180>

"Por meio da relao de valor, a forma natural da mercadoria B torna-se a


forma do valor da mercadoria A, ou o corpo da mercadoria B transforma-se no
espelho do valor da mercadoria A." (Marx, p. 60)[74]{57}<181>

Ento, precisamente a relao de valor que transforma o valor-de-uso B em


representante de valor; ela que lhe confere a magia da representao do seu contrrio:
do valor.

71. J tnhamos visto que, como qualquer outra mercadoria, B tem dois aspectos (dois
plos): valor-de-uso (contedo) e valor (forma social e histrica),

CONTEDO
Vu
B =
V FORMA SOCIAL E HISTRICA
23

sendo a forma histrica e social valor (V) um poder entregue pela sociedade ao valor-
de-uso B.

Mas vimos no pargrafo anterior (70) que, na relao x A= y B, B adquire um poder


extra; um poder que no se deve nem s propriedades do seu valor-de-uso, nem
tampouco s de seu valor; adquire o poder de ser equivalente.

Esse novo poder, da mesma maneira que o anterior, tambm entregue a B pela
sociedade mercantil; expresso das relaes mercantis. Portanto, o poder de ser
equivalente constitui uma nova forma social adquirida por B.

Esquematicamente poderamos escrever:

Vu CONTEDO
B =
V+Eq FORMA SOCIAL E HISTRICA

onde Eq = equivalente.

Assim, a forma de equivalente uma forma social que se agrega que B j possua, ou
seja, ao valor.

72. Resumindo, poderamos dizer que ser forma equivalente permite ao valor-de-uso B
ser expresso (exteriorizao) do valor de A; ser representao de valor:

"Nessa relao (x A = y B, RC), o casaco representa a forma de existncia do


valor, a figura do valor..." (Marx, p. 58)[72]{55}<178>

"O casaco nessa relao, passa por coisa atravs da qual se manifesta o valor,
ou que representa o valor por meio de sua forma fsica palpvel." (Marx, p.
59) [73](56}<179>

"E, na relao de valor com o linho, (o casaco, RC) considerado ... como
valor corporificado, como encarnao do valor." (Marx, p. 59)[73-
74]{56}<180>

Alm disso, poderamos dizer que o trabalho concreto ou til, ao qual a mercadoria que
funciona como equivalente deve a sua materialidade, a forma de expresso (de
manifestao) do trabalho humano abstrato. (Cf. pargrafo 67 deste texto)
24

O Carter Misterioso da Forma De Equivalente

73. Em que consiste o carter misterioso da forma equivalente ?

Consiste no seguinte: O poder de ser equivalente de uma determinada mercadoria (B) -


que no mais do que uma nova forma social que a ela se adere - parece como se fosse
um poder natural dela mesma (de B); parece derivar-se da sua prpria natureza fsica,
da sua materialidade corprea. Em outras palavras, aquilo que na verdade a expresso
de uma relao social, aparece como uma propriedade natural.

74. Essa aparncia no se apresenta no caso da forma relativa, pois ela nos permite
entrever a existncia de uma relao social:

"A forma relativa do valor de uma mercadoria (o linho) expressa seu valor por
meio de algo totalmente diverso do seu corpo e de suas propriedades (o
casaco); essa expresso est assim indicando (sugere, RC) que oculta uma
relao social." (Marx, p. 65)[79]{60}<185>

75. Como tnhamos visto no pargrafo 73, a situao diferente no caso da forma
equivalente:

"O oposto sucede com a forma de equivalente. Ela consiste justamente em que o
objeto material, a mercadoria, como o casaco, no seu estado concreto, expressa
valor, possuindo de modo natural, portanto, forma de valor. Isto s vigora na
relao de valor em que a mercadoria casaco ocupa a posio de equivalente
em face da mercadoria linho. Ora, as propriedades de uma coisa no se
originam de suas relaes com outras, mas antes se patenteiam nessas relaes;
por isso, parece que o casaco tem, por natureza, a forma de equivalente, do
mesmo modo que possui a propriedade de ter peso ou de conservar calor. Da o
carter enigmtico da forma equivalente ... " (Marx, pp. 65 e 66)[79 e
80]{60}<185>

Adequao da Forma para Expressar Magnitude de Valor

76. J tnhamos visto que o valor-de-troca (ou valor relativo) a forma necessria de
expresso do valor de uma mercadoria (A). Por isso, a magnitude do valor de A e suas
alteraes s encontram expresso direta na proporo de troca entre A e seu
equivalente e nas modificaes dessa proporo. Em outras palavras, as mudanas na
magnitude do valor de A s podem encontrar expresso imediata nas alteraes
quantitativas que experimente a forma relativa do valor de A (seu preo relativo).

77. Devido ao anterior, so relevantes as seguintes perguntas:

Em que medida a expresso relativa do valor (o valor relativo) adequada para


expressar a verdadeira magnitude do valor? Em que medida capaz de refletir, de
maneira completa e inequvoca, as mudanas que se produzem na magnitude do valor?
25

Ateno para o fato de que so duas diferentes perguntas: uma se refere magnitude do
valor e a outra s suas variaes.

78. Antes da tentativa de resposta a essas perguntas necessria uma importante


observao.

Embora, na verdade, a nica forma de expresso direta da magnitude do valor seja a


forma relativa do valor (o valor-de-troca ou valor relativo) essa magnitude consiste (fica
determinada por) numa certa quantidade de trabalho humano abstrato, que se mede pelo
tempo.24

Assim, quando teoricamente seja necessria a categoria magnitude do valor, devemos


pens-la como quantidade de trabalho e no como uma quantidade do valor-de-uso da
mercadoria que funciona como equivalente.

79. Vamos responder, em primeiro lugar, segunda das perguntas antes formuladas,
partindo da seguinte situao suposta:

mgVA = 10 horas de trabalho


mgVB = 1 hora de trabalho

A, B a mercadoria que funciona como equivalente e mgV significa magnitude do


valor.

Ento o valor-de-troca de A :

1 A = 10 B

80. Comparemos duas novas situaes diferentes como a anterior:

a) mgVA = 10 horas de trabalho


mgVB = 2 horas de trabalho 1A = 5B

b) mgVA = 5 horas de trabalho


mgVB = 0,5 horas de trabalho 1A = 10B

81. Entre a situao "a" e a inicial, vemos que o valor relativo se altera, sem que exista
mudana na magnitude do valor de A. Entre a situao "b" e a inicial, altera-se a
magnitude do valor de A, mas no muda o seu valor relativo.

24
. No captulo 3 do mesmo Livro I, Marx dir a propsito do dinheiro j funcionando como equivalente:

"O dinheiro, como medida do valor, a forma necessria de manifestar-se a medida imanente do valor das
mercadorias, o tempo de trabalho." (Marx, p. 106)[121]{87}<219>
26

"A verdadeira variao da magnitude do valor no se reflete, portanto, clara e


completa em sua expresso, isto , na equao que expressa a magnitude do
valor relativo." (Marx, p. 63)[77]{58}<182>

82. Podemos dizer, ento, que a expresso relativa do valor (o valor relativo) no
totalmente adequada para expressar as verdadeiras modificaes da magnitude do valor.
Isso, obviamente, deve-se s variaes na magnitude do valor sofridas pela mercadoria
equivalente.

Essa disparidade entre o movimento da magnitude do valor e o de sua expresso revela,


em concreto, para esse caso particular, a contradio que existe entre a essncia e a sua
manifestao (a aparncia). Seus movimentos, aqui, so contrapostos.

83. Podemos assinalar agora, para simples ilustrao, o movimento contraposto que
apresenta, na sociedade capitalista atual, a magnitude do valor das mercadorias em
geral, por um lado, e seus preos, por outro.

Na sociedade capitalista opera uma lei que implica uma tendncia progressiva reduo
da magnitude do valor das mercadorias. No entanto, essa tendncia aparece expressa
atravs de um processo progressivo e sistemtico de incremento dos preos, a inflao.

O processo inflacionrio no nega a validez da referida lei; o que faz refletir a


contradio que existe entre a essncia e a sua manifestao, no caso concreto.

84. O autor, no primeiro captulo d' O Capital, s mostra que a expresso relativa do
valor no totalmente adequada para expressar as modificaes que se produzem na
magnitude do valor. No se preocupa em mostrar, ali, que essa expresso tampouco
totalmente adequada para refletir a prpria magnitude do valor. Deixa esse assunto para
depois 25. No entanto, devido relevncia do mesmo para entender a relao entre os
conceitos de preo e valor, trataremos dele rapidamente.

25
. No captulo 2 do mesmo Livro I e a propsito do preo de mercado (ou simplesmente preo, isto , valor-de-troca quando o
dinheiro o equivalente), Marx discute o assunto. Ali, assinala a possibilidade de flutuao do preo de mercado em torno daquele
que expressaria de maneira cabal a verdadeira magnitude do valor:

"A magnitude do valor da mercadoria expressa uma relao necessria entre ela e o tempo de trabalho socialmente
necessrio ... Com a transformao da magnitude do valor em preo, manifesta-se essa relao necessria atravs da
relao de troca de uma mercadoria com a mercadoria dinheiro ... Nessa relao pode o preo expressar tanto a
magnitude do valor da mercadoria quanto essa magnitude deformada para mais ou menos, de acordo com as
circunstncias. ... Isso no constitui um defeito dela (da forma, RC), mas torna-a a forma adequada a um modo de
produo, em que a regra s se pode impor atravs de mdia que se realiza, irresistivelmente, atravs da irregularidade
aparente." (Marx, pp. 114 e 115)[129]{92}{"91"}<226>*
* O penltimo nmero corresponde pgina da edio "Os Economistas", capa azul (ver nota 1).

No entanto, a contradio entre a forma relativa do valor (ou entre o preo) e a magnitude do valor ainda maior e isso fica
indicado, de passagem, em nota de rodap (nmero 37, no captulo 3 do Livro I:

"...os preos mdios no coincidem diretamente com as magnitudes do valor das mercadorias, conforme pensam A.
Smith, Ricardo e outros." (Marx, p. 186)[196]{138}{"134"}<284 nota n 260>

E tambm, no captulo 7 do Livro I:

"Admitiu-se (no exemplo anterior, RC) que os preos = valores. No Livro III veremos que essa equiparao no se
processa de maneira to simples, nem mesmo para os preos mdios." (Marx, pp. 246 e 247)[257]{179}{"171"}<335
nota n 331>
27

85. Em que sentido podemos afirmar que o valor relativo (ou a expresso relativa do
valor) tampouco totalmente adequado para expressar a verdadeira magnitude do
valor?

No sentido de que, no mercado, no encontraremos necessariamente que a proporo de


intercmbio entre A e B seja igual inversa da proporo entre as suas respectivas
magnitudes de valor.

Assim por exemplo, se

mgVA = 10 h. de trabalho e
mgVB = 1 h. de trabalho,

no existe razo, na sociedade capitalista, para esperar que no mercado ocorra


necessariamente:

1 A = 10 B.

Poderamos encontrar, por exemplo:

1 A = 9 B, ou

1 A = 11 B26.

Capacidade da Forma Simples

86. Mesmo na forma simples, a mercadoria (ou melhor, seu embrio) realiza um grande
esforo: trata de mostrar aos homens que valor e valor-de-uso no se confundem; que o
seu valor no o seu valor-de-uso.

87. No entanto, quanto menos desenvolvida a produo mercantil e, portanto, menos


desenvolvida a mercadoria, a linguagem que ela capaz de utilizar mais pobre.

88. Na etapa de seu desenvolvimento que estamos estudando, isto , enquanto o


intercmbio eventual, fortuito, no sistemtico, a linguagem da mercadoria
(linguagem que ela utiliza para dizer-nos que o seu valor no o seu valor-de-uso)
muito pobre: sua linguagem, neste caso, a forma simples do valor.

26
. por isso que atribuir ao conceito de valor de Marx o papel de norma de intercmbio, sem nenhuma mediao, constitui um erro
primrio. Desse fato, derivam-se os conceitos de produo, apropriao e transferncia de valor, alm de outro mais, o de preo
correspondente ao valor, que sero tratados, no final deste trabalho, nos Temas Complementares.
28

Sob essa forma, a mercadoria A, para dizer que o seu valor no se identifica com o seu
valor-de-uso, diz:

"o meu valor igual ao valor-de-uso B."

"Para expressar que sua sublime objetivao de valor difere da sua tessitura
material, diz ele (o linho, RC) que o valor se apresenta sob a figura de um
casaco ... " (Marx, p. 60)[74]{57}<180>

Insuficincia da Forma Simples do Valor

89. A insuficincia da forma simples do valor consiste precisamente na pobreza da


linguagem atravs da qual a mercadoria afirma ao mundo que o seu valor no idntico
ao seu valor-de-uso:

"Percebe-se, primeira vista, a insuficincia da forma simples do valor, forma


embrionria que atravessa uma srie de metamorfoses para chegar forma
preo.

"A expresso do valor da mercadoria A atravs de uma mercadoria B qualquer,


serve apenas para distinguir o valor de A do seu prprio valor-de-uso ...
forma relativa simples do valor de uma mercadoria corresponde a forma de
equivalente singular de outra. Assim, o casaco, na expresso do valor relativo
do linho, possui forma de equivalente ... apenas em relao a esse nico tipo de
mercadoria, o linho." (Marx, p. 70)[83 e 84]{63 e 64}<189>

Trnsito Forma Total

90. a prpria insuficincia da forma simples que pode determinar a sua superao:

"Todavia, a forma simples do valor converte-se, por si mesma, numa forma mais
completa." (Marx, p. 70)[84]{64}<189>

"O nmero das possveis expresses de valor dessa nica mercadoria s


limitado pelo nmero das mercadorias que lhe so diferentes. Sua expresso
singular de valor converte-se numa srie de expresses simples de valor, sempre
amplivel." (Marx, p. 70) [84](64}<189>

O eventual surgimento de uma srie crescente de trocas fortuitas, entre duas


comunidades humanas, pode determinar a passagem para a forma seguinte, que se
distingue desta por implicar intercmbio regular. O resultado da prtica social de
experimentar uma srie de trocas circunstanciais, pode fazer com que as comunidades
sintam a convenincia de estabelecer trocas regulares e no mais fortuitas.
29

X - A FORMA TOTAL OU EXTENSIVA DO VALOR (FORMA B)

91. Nesta nova forma, o valor da mercadoria A expresso atravs de um conjunto de


relaes de intercmbio, que a vincula a todas as outras mercadorias da sociedade:

zA = uB
= vC
= wD
= xE
etc.

92. A diferena desta nova forma com uma ampla srie de expresses simples do valor
consiste em que aqui o intercmbio mercantil sistemtico. O valor-de-uso A deixou de
ser uma mercadoria fortuita; agora ele uma mercadoria de maneira sistemtica:

"Desaparece a relao eventual de dois donos individuais de mercadorias"


(Marx, p. 70)[85]{64}<190>

A forma total, desdobrada ou extensiva do valor, como tambm chamada, uma


forma que se amplia progressivamente. Cada vez mais, cresce o nmero de novas
mercadorias que aparecem como equivalentes de A. Inicialmente o seu nmero
reduzido, mas vai se ampliando cada vez mais. Assim, amplia-se progressivamente a
dependncia do produtor de A em relao ao mercado.

Capacidade da Forma Extensiva do Valor

93. Evidentemente, na forma total ou extensiva, a mercadoria est em melhores


condies de afirmar que o seu valor no se confunde com o seu valor-de-uso, nem
tampouco com qualquer valor-de-uso em particular.

94. Para dizer o anterior, a mercadoria afirma:

Tanto verdade que o meu valor no se confunde com nenhum valor-de-uso em


particular, que eu posso faz-lo igual a todos e a cada um dos diferentes valores-de-uso
das demais mercadorias:

"A forma B (forma extensiva, RC), distingue o valor de uma mercadoria do


prprio valor-de-uso, de maneira mais completa que a primeira. Com efeito, o
valor do casaco revela-se em todas as formas possveis, iguala-se ao linho, ao
ferro, a ch, enfim, a toda mercadoria menos o casaco." (Marx, p. 74)[87 e
88]{66}<192>

E tambm:
30

"Atravs da forma extensiva em que se manifesta seu valor, est o linho, agora,
em relao social no s com uma mercadoria isolada de espcie diferente, mas
tambm com todo o mundo das mercadorias. Como mercadoria, cidado do
mundo. Ao mesmo tempo, da srie infindvel das expresses da forma extensiva
se infere que ao valor no importa a forma especfica do valor-de-uso em que se
manifesta." (Marx, pp. 71 e 72)[85]{64}<190>

Coexistncia Histrica da Forma B com a Forma A

95. Imaginemos a possibilidade de que, entre as mercadorias que aparecem como


equivalentes de A, uma delas (por exemplo, a mercadoria E) seja um valor-de-uso que
s eventualmente aparece no mercado, como mercadoria:

zA=xE

Se invertermos a relao, estaremos frente a forma simples do valor da mercadoria E:

xE=zA

96. Assim, na histria, junto com a forma B (extensiva), podem coexistir formas
simples do valor.

Por isso podemos afirmar que, na seo 3 do primeiro captulo d'O Capital, seu autor
no analisa a histria das formas do valor. O que faz analisar os momento tericos
fundamentais dessa histria.

Defeitos ou Insuficincias da Forma Extensiva do Valor

97. Em que consiste a insuficincia ou os defeitos da forma extensiva do valor ?

Em primeiro lugar, vejamos o problema naquilo que se refere forma relativa


extensiva:

a. "Primeiro, a expresso do valor fica incompleta, por nunca terminar a


srie que a representa. A cadeia em que uma equiparao se liga a outra
distende-se sempre com cada nova espcie de mercadoria que surge,
fornecendo material para nova expresso do valor.

b. "Segundo, um mosaico multifrio de expresses de valor, dspares,


desconexas.
31

c. "Se, por fim, se expressasse o valor relativo de toda mercadoria,


nessa forma extensiva, a forma relativa de valor de cada mercadoria seria uma
srie infindvel de expresses de valor, ao lado das formas relativas de valor de
cada uma das demais mercadorias:" (Marx, p. 72)[86]{65}<191>

98. Obviamente, a insuficincia ou os defeitos da forma relativa extensiva, vai se refletir


na forma de equivalente:

a. "Uma vez que a forma natural de cada tipo de mercadoria uma


forma de equivalente particular, ao lado de inumerveis outras, s existem, no
final de contas, formas de equivalente limitadas, cada uma excluindo as demais.

b. "Do mesmo modo, a espcie determinada de trabalho concreto, til,


contido em cada mercadoria equivalente particular, apenas forma
particularizada de manifestao do trabalho humano, incompleta, portanto.

c. "Este (o trabalho humano abstrato, RC) possui, na verdade, sua forma


completa ou total de manifestao no circuito inteiro daquelas formas
particulares. Mas, falta uma forma unitria de manifestao do trabalho
humano." (Marx, p. 73)[86]{65}<191>

99. O que significa tudo isso? O desenvolvimento da mercadoria (ou, em outras


palavras, a expanso das relaes mercantis) no seio de uma sociedade, em um
determinado momento, se v impedido de continuar devido contradio inerente
forma extensiva do valor. Vejamos:

100. A mercadoria A quer relacionar-se com uma mercadoria que, por sua vez, tem de
reconhecer naquela (em A) seu valor e, portanto, seu valor-de-uso. Mas no suficiente
qualquer mercadoria; necessrio que seja uma mercadoria determinada, por exemplo,
a mercadoria B. A quer, ento, relacionar-se com B; isto , o produtor de A quer o
valor-de-uso B. Para que ele seja atendido, no suficiente que A seja um valor-de-uso
social. necessrio que A seja valor-de-uso para o possuidor daquela mercadoria (B)
que lhe interessa ao produtor de A. O produtor de milho que trocar seu produto por
leite, mas precisa encontrar um produtor de leite que queira, que necessite de milho.

101. Por isso que podemos dizer que a contradio entre a forma relativa de A e a
forma de equivalente restringida B impede a continuidade do processo de
desenvolvimento da mercadoria, a expanso das relaes mercantis.

102. A soluo do problema consiste em fazer "desaparecer" de B, o seu valor-de-uso.


Consiste em que, para o produtor de A no lhe interesse o valor-de-uso de B, mas
simplesmente aceite B pelo fato de que B seja o representante social do valor.

O produtor de milho, em troca do seu produto, aceita o leite porque sabe que o produtor
de trigo (que a mercadoria que deseja) aceitar o leite em troca do seu trigo.

A soluo consiste no aparecimento histrico do equivalente geral, isto , a forma C do


valor.
32

XI - A FORMA GERAL DO VALOR (FORMA C)

103. Com esta nova forma, todas as mercadorias expressam o seu valor atravs de um
modo simples, atravs de uma nica mercadoria:

"As mercadoria expressam, agora, seus valores de maneira simples, isto ,


numa nica mercadoria e de igual modo, isto , na mesma mercadoria. uma
forma de valor simples, comum a todas as mercadorias, portanto, geral."
(Marx, p. 74)[87]{66}<192>

uB
vC = zA
wD
xE

104. Se observamos a expresso do valor de uma s mercadoria,

u B = z A,

vemos que no difere basicamente da forma simples. No entanto, diferena da forma


simples, estamos num mundo em que o intercmbio mercantil sistemtico e
generalizado. Alm do mais, como vimos, na forma geral o produtor de B aceita a
mercadoria A, no porque lhe interessa o seu valor-de-uso, mas porque A a
representante social do valor.

Comparao entre as trs Formas do Valor

105. conveniente neste momento fazer uma breve comparao entre as 3 formas do
valor j indicadas. Veremos, ento, como a mercadoria logra mostrar cada vez mais, ou
cada vez melhor, que o seu valor no se confunde com o seu valor-de-uso, nem com
nenhum valor-de-uso:

"A forma B (forma extensiva, RC) distingue o valor de uma mercadoria do


prprio valor-de-uso, de maneira mais completa que a primeira (a forma
simples, RC). Com efeito, o valor do casaco revela-se em todas as formas
possveis, iguala-se ao linho, ao ferro, ao ch, enfim a toda mercadoria menos o
casaco." (Marx, p. 74)[87 e 88]{66}<192>

E, continua:

"Alm disso (na forma B, RC.) fica diretamente excluda toda forma comum de
valor das mercadorias, pois, na expresso de valor de cada mercadoria, todas
as demais mercadorias aparecem apenas sob a forma de equivalente. A forma
extensiva do valor s ocorre realmente quando um produto de trabalho, gado,
33

por exemplo, trocado por outras mercadorias diferentes, no


excepcionalmente, mas j em carter habitual." (Marx, p. 74)[88]{66}<192 e
193>

Vejamos agora a forma geral:

"A forma que aparece depois, C, expressa os valores do mundo das mercadorias
numa nica e mesma mercadoria, adrede separada, por exemplo, o linho, e
representa os valores de todas as mercadorias atravs de sua igualdade com o
linho. Ento, o valor de cada mercadoria, igualado a linho, se distingue no s
do valor-de-uso dela mas de qualquer valor-de-uso ..." (Marx, p.
74)[88]{66}<193>

106. Por que o autor diz que agora, na forma geral do valor, quando

uB=zA

o valor da mercadoria (de B) no s se distingue do seu prprio valor-de-uso, mas


tambm de qualquer valor-de-uso ?

Essa afirmao deve-se ao fato de que a mercadoria A aparece ali como pura
representao de valor. verdade que o seu valor-de-uso (A) o que ali se encontra,
mas esse valor-de-uso como tal no tem interesse nenhum para o produtor de B. O que
ele quer, na verdade, um valor-de-uso diferente tanto de B quanto de A. O valor-de-
uso A aceito pelo produtor de B porque ele sabe que A ser aceito incondicionalmente
pelos produtores de todas as outras mercadorias. A converteu-se em representante puro
do valor.

107. Portanto, a mercadoria conseguiu, com a forma geral, uma linguagem muito mais
desenvolvida; agora ela capaz de dizer, com todas as palavras: o valor nada tem de
valor-de-uso.

O Equivalente Geral

108. A forma geral do valor implica que a sociedade das mercadorias escolhe uma delas
para que seja a representante pura do valor e a escolhida converte-se em equivalente
geral:

"A forma geral do valor relativo do mundo das mercadorias imprime


mercadoria eleita equivalente, o linho, o carter de equivalente geral. Sua
prpria forma natural a figura comum do valor desse mundo ..." (Marx,
p. 75)[88 e 89]{67}<193>

109. Como j vimos, a mercadoria A converte-se em representao pura e geral do


valor:
34

"Considera-se sua (de A, RC ) forma corprea a encarnao visvel, a imagem


comum, social, de todo trabalho humano (abstrato, RC)." (Marx, p.
75)[89]{67}<193>

110. Ser equivalente geral um poder que a sociedade mercantil entrega mercadoria
A. O equivalente geral expresso das relaes mercantis de produo, numa
determinada fase de seu desenvolvimento.

forma social valor da mercadoria A, soma-se agora a forma social equivalente geral:

Vu contedo
A=
V + EqG forma social e histrica

onde EqG = Equivalente Geral.

Adequao da Forma Geral para Expressar Magnitude de Valor

111. Da mesma maneira que a expresso relativa simples do valor, a forma geral no
totalmente adequada para expressar as modificaes da magnitude do valor, nem
tampouco a prpria magnitude do valor.

Aquilo que foi explicado, neste aspecto, para a forma simples do valor, tambm
pertinente para a forma geral (Cf. pargrafo 76 a 85).

O Carter Misterioso da Forma De Equivalente Geral

112. O que foi expresso sobre o carter misterioso da forma de equivalente simples, nos
pargrafos 73 a 75, tambm adequado para o equivalente geral.

Forma do Valor : Unidade de dois Contrrios

113. J vimos anteriormente que a forma ou expresso do valor est constituda por dois
aspectos: a forma relativa e a forma de equivalente:

"A forma relativa do valor e a forma equivalente se pertencem, uma outra, se


determinam, reciprocamente, inseparveis, mas, ao mesmo tempo, so extremos
35

que mutuamente se excluem e se opem, plos da mesma expresso do valor."


(Marx, p. 56)[70]{54}<177>

Forma Relativa
Forma de valor =
Forma de Equivalente

114. J tnhamos visto tambm que, na expresso do valor

xA=yB

a mercadoria B, ou melhor, o valor-de-uso B, aparece como representante do valor.

A mercadoria A, na hora de enfrentar-se com um equivalente, no momento em que se


troca com a mercadoria equivalente, recebe o reconhecimento social de que um valor-
de-uso para a sociedade. Na verdade, no importa que A seja valor-de-uso para o seu
produtor; ao contrrio, como o seu produtor quer vend-la, ela um no-valor-de-uso
para ele. Mas s poder ser vendida se ela for valor-de-uso para outro, valor-de-uso
social. Portanto, na expresso do valor mostrada acima, a mercadoria A est indicando
que ela , na verdade, um valor-de-uso social. Ento:

"Examinando, mais de perto, a expresso do valor da mercadoria A, contida na


sua relao de valor com a mercadoria B, vimos que, dentro do seu domnio, se
considera a forma natural da mercadoria A figura de valor-de-uso, e A forma
natural da mercadoria B apenas forma de valor." (Marx, p. 69)[83]{63}<188
e 189>

115. Simplificando, poderamos dizer que, na expresso:

xA=yB

A representa valor-de-uso e B aparece representando o valor.

Em conseqncia, a expresso ou relao de valor constitui a manifestao exterior da


contradio interna mercadoria A, entre o seu valor-de-uso e o seu valor; aquele
representado por A e este por B:

"A contradio interna, oculta na mercadoria, entre valor-de-uso e valor,


patenteia-se, portanto, por meio de uma oposio externa, isto , atravs da
relao de duas mercadorias, em que uma, aquela cujo valor tem de ser
expresso, figura apenas como valor-de-uso, e a outra, aquela na qual o valor
expresso, considerada mero valor-de-troca. " (Marx, p. 69)[83]{63}<189>
36

valor-de-uso valor

Vu
M= =
V
xA yB

116. Na forma simples do valor (forma A), a forma relativa podia converter-se em
equivalente e vice-versa. Era suficiente a inverso da expresso:

xA=yB
y B = x A.

Agora, tal converso j no possvel. A forma de equivalente fica aderida


exclusivamente em uma mercadoria especfica, determinada:

"A oposio entre ambos os plos, a forma relativa do valor e a forma


equivalente, progride medida que se desenvolve a forma do valor." (Marx, p.
76)[89]{68}<194>

117. O desenvolvimento da contradio entre a forma relativa e a forma equivalente no


implica somente o assinalado no pargrafo anterior, implica tambm a mudana no plo
que o dominante na contradio. Enquanto nas formas simples e extensiva do valor, o
plo dominante era a forma relativa, na forma geral do valor o plo dominante a
forma equivalente:

"Em ambos os casos (formas A e B, RC), assumir uma forma de valor , por
assim dizer, negcio privado de cada mercadoria, onde no h participao das
outras, que desempenham, em confronto com ela, o papel meramente passivo de
equivalente. A forma geral do valor, ao contrrio, surge como obra comum do
mundo das mercadorias." (Marx, pp. 74 e 75)[88]{67}<193>

A Expresso do Valor do Equivalente Geral

118. Na forma geral, todas as mercadorias expressam o seu valor atravs de uma relao
com o equivalente geral, exceto, justamente, a mercadoria que funciona como
equivalente:

"Para expressar o valor relativo do equivalente geral, temos de inverter a forma


C. Ele no possui nenhuma forma em comum com as outras mercadorias, mas
se expressa na srie infinita de todas as outras mercadorias. Desse modo, a
forma extensiva do valor relativo, a B, revela-se a forma especfica do valor
37

relativo da mercadoria que serve de equivalente geral." (Marx, p.


77)[91]{68}<195>

119. por isso que, para estimar o valor do dinheiro (que, como veremos, um
equivalente geral particular) ou a taxa de inflao, necessrio construir complicados
ndices de preos; no suficiente verificar a variao do preo de uma ou duas
mercadorias.

Essa observao, por outro lado, revela a insuficincia da forma extensiva para
expressar o valor de qualquer mercadoria.

Da Forma Geral (C) Forma Dinheiro (D)

120. Qual a diferena entre a forma C e a forma dinheiro ?

"A forma equivalente geral , em suma, forma de valor. Pode, portanto, ocorrer
a qualquer mercadoria. Por outro lado, uma mercadoria s assume forma de
equivalente geral (forma C), por estar e enquanto estiver destacada como
equivalente por todas as outras mercadorias. E s a partir do momento em que
esse destaque se limita, terminantemente, a uma determinada mercadoria,
adquire a forma unitria do valor relativo do mundo das mercadorias
consistncia objetiva e validade social universal.
"Ento, mercadoria determinada, com cuja forma natural se identifica
socialmente a forma equivalente, torna-se mercadoria-dinheiro, funciona como
dinheiro. ... o ouro conquista essa posio privilegiada entre as mercadorias ..."
(Marx, pp. 77 e 78)[91]{69}<195 e 196>

XII. A FORMA DINHEIRO (Forma D)

121. A nica diferena da forma dinheiro (D) com a forma anterior (C), ento, a forma
natural especfica do equivalente geral:

zA
uB
vC = y onas de ouro
wD
xE

"Ocorrem modificaes substanciais na transio da forma A para a B e da B


para a C. Em compensao, a forma D s difere da C, por possuir o ouro, em
vez do linho, a forma equivalente geral. O ouro na frmula D o que era o
linho na C, equivalente geral. O progresso consiste em se ter identificado,
agora, definitivamente, a forma de direta permutabilidade geral ou forma de
38

equivalente geral com a forma especfica da mercadoria ouro, por fora de


hbito social." (Marx, p. 78)[91 e 92]{69}<196>

O Enigma do Dinheiro

122. O ouro, ento, adquire o carter de dinheiro, converte-se em dinheiro.

O ouro deve esse carter de dinheiro sociedade, da mesma maneira que o seu carter
de mercadoria (de valor).

Valor e dinheiro no so outra coisa que formas sociais e histricas e no se devem s


caractersticas materiais ou naturais do valor-de-uso ouro. Ser dinheiro uma
expresso, no ouro, das relaes mercantis de produo, numa particular etapa do seu
desenvolvimento:

"O ouro se confronta com outras mercadorias, exercendo a funo de dinheiro,


apenas por se ter, antes, a elas anteposto na condio de mercadoria." (Marx,
p. 78) [92](69}<196>

Sobre o Preo

123. Chegamos agora possibilidade de entender a natureza do preo.

importante observar que a pergunta que o nosso autor formula no :

quanto o preo ? ou
qual o nvel de preo ?,
mas:
o que preo ? ou
qual a natureza do preo ?

Sua resposta:

"A expresso simples e relativa do valor de uma mercadoria, por exemplo, o


linho, atravs de uma mercadoria que j esteja exercendo a funo de
mercadoria-dinheiro, por exemplo, o ouro, a forma preo. Da a forma preo
do linho:
20 metros de linho = 2 onas de ouro

ou, se, em linguagem monetria, 2 libras esterlinas for o nome de 2 onas de


ouro,
20 metros de linho = 2 libras esterlinas."
(Marx, p. 79)[92]{69 e 70}<196 e 197>
39

124. Portanto, preo (ou melhor, forma preo) a forma relativa do valor de uma
mercadoria quando o equivalente o dinheiro27. Por isso, recordemos que a categoria
"forma relativa" j conhecida desde a seo IX deste texto, que trata da forma simples
ou fortuita do valor; a forma relativa, como vimos, no outra coisa que um dos dois
plos contraditrios da forma ou expresso do valor (Cf. tambm o pargrafo 113).

Adequao da Forma Preo para Expressar Magnitude do Valor

125. Nos pargrafos 76 a 85, deste texto, discutimos o problema da adequao da forma
relativa para expressar a magnitude do valor e as suas mudanas, no que se referia
forma fortuita ou simples do valor (forma A).

Tudo o que foi dito naqueles pargrafos com relao forma simples, tambm
pertinente forma preo e, por isso nada repetiremos aqui.

126. Convm assinalar, no entanto, que quando, por ventura, ocorrer (ou quando por
convenincia metodolgica estivermos supondo) que a proporo de troca entre a
mercadoria A e a mercadoria dinheiro seja exatamente igual ao inverso da proporo
entre suas respectivas magnitudes de valor, diremos:

o preo de A corresponde ao seu valor28.

No seria adequado utilizar a expresso preo igual ao valor, pois os dois conceitos tm
natureza e dimenso diversas29.

XIII - OBSERVAES FINAIS

127. Bastaria com o visto at aqui para entender que a categoria mercadoria no se
refere a uma coisa, refere-se sim a um processo de desenvolvimento.

128. Longamente tratamos do seu desenvolvimento. Este, o desenvolvimento da


mercadoria, , visto de outra maneira, o processo atravs do qual ela se generaliza e
impe-se na sociedade. Trata-se, na verdade, do processo de generalizao da produo
mercantil, processo atravs do qual a sociedade passa a ser organizada atravs desse
tipo de produo.

27
. Insistamos: no se trata de uma definio. forma relativa do valor de uma mercadoria, quando o equivalente o dinheiro,
damos o nome de preo.
28
Para maior clareza sobre o assunto, veja no final deste trabalho o item Produo, apropriao, transferncia e gerao de valor,
dentro dos Temas Complementares.
29
Confronte, sobre o assunto, os temas complementares ao final deste texto.
40

129. Agora podemos entender que, como qualquer outro movimento, o


desenvolvimento da mercadoria deve ser explicado endogenamente e no por causas
exteriores. O que explica o processo de desenvolvimento da mercadoria a contradio
interna entre os seus dois aspectos: o valor-de-uso e o valor. Aquele como o seu
contedo material e este como a sua forma social e histrica.

Vu
M =
V

130. Se quisssemos aprofundar, diramos que, da soluo dessa contradio interna


mercadoria surge uma nova contradio, mas agora, externa. A contradio externa a
que se d em:

x A = y ouro,

onde A representa o valor-de-uso e o ouro que ser representao perfeita e pura de


valor.

131. Ressaltemos que o processo de desenvolvimento da mercadoria, desde um outro


ponto de vista, consiste na busca de uma linguagem perfeita que lhe permita dizer, sem
imperfeies, que o seu valor no se confunde nem com o seu prprio valor-de-uso,
nem tampouco com nenhum outro valor-de-uso. O desenvolvimento da mercadoria
um processo incessante de busca de uma expresso perfeita e pura do valor, sem que
seja necessria nenhuma referncia a qualquer valor-de-uso.

132. Evidentemente que a linguagem perfeita ou a busca dessa linguagem perfeita no


termina no ouro pois, embora seja certo que este no aceito pelo produtor de A devido
ao seu valor-de-uso (o porque tem aceitao geral), o ouro segue sendo, por si mesmo,
um valor-de-uso: ele no pode abandonar o seu vulgar corpo ureo.

133. Agora, nos nossos dias, j sabemos a que nveis de abstrao chegou o equivalente
geral: passando pelos depsitos e cheques bancrios, os cartes de crdito etc. O que
no podemos explicar aqui que, apesar de tudo, essas abstraes no podem deixar de
referir-se, mesmo hoje, a um valor-de-uso concreto: o ouro. Esse um tema da teoria do
dinheiro. Mas isso significa que o drama da mercadoria ainda no terminou: segue a sua
incessante busca. Seu movimento eterno, ou melhor, pretende s-lo.

134 . Lamentavelmente (para ela) no o ser.

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TEMAS COMPLEMENTARES

I. A desmaterializao da riqueza
II. Valor e trabalho humano.
III. Produo, apropriao, transferncia e gerao de valor.
IV. Produtividade e intensidade do trabalho.
V. O fetichismo.

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BIBLIOGRAFIA

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preciso terica sobre o capital financeiro, caracterstico da globalizao. In:
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