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Resenha

Histria das Culturas Escolares no Brasil

Organizadoras: Diana Gonalves Vidal,


Cleonara Maria Schwartz
Cidade:Vitria - ES
Editora: Edufes
Ano: 2011
Coleo: Horizontes da Pesquisa em Histria
da Educao no Brasil, 1

A reflexo acerca do conceito de cultura escolar e seu uso na


abordagem histrica do campo educativo foi a primeira beneficiada
com a iniciativa da Sociedade Brasileira de Histria da Educao,
em associao com a Edufes, de mapear o que vem sendo produzido
na rea durante a ltima dcada. A publicao do livro organizado
por Diana Gonalves Vidal e Cleonara Maria Schwartz, compon-
do o volume de abertura da coleo Horizontes da Pesquisa em
Histria da Educao, sintetiza muito deste propsito no que
diz respeito ao emprego de uma categoria de anlise. Os estudos
ento reunidos sob o ttulo Histria das Culturas Escolares no
Brasil abordam, de diferentes perspectivas, vrios dos aspectos que
constituram a escola e legitimaram-na como instituio social de
caractersticas muito prprias e marcantes. Nesse sentido, bastante
clara a nfase do empreendimento na compreenso das formas
de produo, circulao e apropriao de saberes operadas na/pela
escola brasileira e das prticas de diferentes sujeitos que, ao (re)
produzirem gestos, aes, fazeres, em seus espaos de atuao,
ilustram formas diferenciadas com que o contexto educacional fora
pensado e apropriado (p. 11). Parte importante dos protocolos de
leitura que organizam o livro so indicativos disto. No prefcio e
em muitos dos ttulos dos captulos, o foco nessas formas e prticas
explicita o investimento dos autores na anlise da cultura que se
constri na escola (p. 21).
O leitor que se deixar fiar por esses protocolos ser bem con-
duzido. O livro armado de modo a dar visibilidade aos esforos

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de entendimento das prticas instauradas no interior da escola e das


tenses entre as expectativas de diferentes grupos sociais sobre a
funo desta instituio ao longo da histria. Sobretudo aquilo que
as organizadoras definem como as questes e os eixos articuladores
da obra, no captulo inicial, vo sendo esmiuados pelos outros ca-
torze estudos. Assim, as cinco principais questes de pesquisa que
so delineadas espaos escolares, sujeitos da educao, tempos
escolares, disciplinas escolares e cultura material escolar incidem
sobre a anlise: da cultura material da escola paraibana no Oito-
centos e dos processos de escolarizao no Rio Grande do Norte
no incio do sculo passado, da escola graduada no Rio Grande
do Sul, dos patronatos agrcolas de Sergipe e da educao rural
e da escola tcnica agrcola, das prticas de higienizao em So
Paulo, de disciplinamento em Belo Horizonte e de formao moral
e cvica no Mato Grosso. O estudo das caractersticas das escolas
de imigrantes em Campinas, das festas escolares no Paran, da
formao de professores em Santa Catarina, do ensino da educao
fsica em Minas Gerais e dos cadernos escolares completa os veios
de trabalho explorados no livro.
Ainda conforme o que fica esclarecido desde o captulo inicial
deste volume, a abordagem das questes so articuladas em torno
de dois eixos. Por um lado, o funcionamento interno das instituies
principalmente estudado a partir da materialidade da escola e dos
dispositivos que empregava para instaurar suas prticas de ensino
e educao. Por outro, as relaes que a escola estabelece com a
sociedade tm diversas das suas facetas investigadas, com nfase
especial na atuao dos sujeitos sociais. Assim, as organizadoras
tm razo quando afirmam que ao longo dos captulos a prpria
unidade conferida escola foi desconstruda no reconhecimento
de que as prticas instauradas no seu interior eram permeadas por
conflito e que a cultura escolar no era estvel (p. 25). No obstante
a especificidade de nveis e modalidades de ensino analisadas, a
leitura de Histria das Culturas Escolares no Brasil adverte que
a escola foi uma construo difcil e cheia de tenso. Sobretudo
nesse sentido, trata-se de uma histria de interpretaes e apropria-
es das demandas poltico-administrativas e de constituio dos
fazeres ordinrios das escolas. O empreendimento problematiza as

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reformas educativas tanto quando escrutina sua imposio pelas


autoridades, como ao perguntar a respeito da sua recepo pelos
sujeitos. Tambm sugere que a escola e o seu entorno se enlaam
em mais de um modo na forma pela qual os sujeitos sintetizam,
acolhem e subvertem os preceitos pedaggicos e os contedos
prescritos (p. 27).
Outro aspecto de compreenso deste primeiro volume da co-
leo Horizontes da Pesquisa em Histria da Educao que fica
esclarecido desde a leitura da introduo do livro tem a ver com
os limites da utilizao de uma categoria de anlise. Com razo,
argumenta-se que como frmula, esvaecida em seus significados e
vazia de conceituao, cultura escolar pode transformar-se em um
mero slogan (p. 33). A advertncia alerta sobre a capacidade que
uma categoria de anlise deve ter de oferecer ndices para o enten-
dimento da ao dos homens no seu trnsito histrico pelo mundo.
A operacionalidade da noo de cultura escolar , assim, viabilizada
de modo exemplar em cada novo estudo, a partir das suas questes
especficas e em torno de perspectivas adequadas ao tema abordado.
Muitas anlises, partindo de fontes resultantes da administrao e
controle da educao pblica, elaboram formas de ler essa documen-
tao capazes de escapar das amarras da verso oficial, buscando
nos jornais e em textos memorialsticos uma nova possibilidade de
interpretao. Os estudos sobre as instituies escolares, e acerca dos
momentos estruturantes da cultura escolar e de consolidao dos seus
principais dispositivos tm alargado suas fontes de pesquisa de modo
a experimentar outros olhares sobre a histria da escola. Tambm no
caso das anlises a respeito da elaborao de saberes e disciplinas
escolares e da materialidade associada s prticas do ensino e da
educao, as operaes de leitura das fontes constitutiva das in-
vestigaes. Vistos como parte decisiva das solues aos desafios da
vida escolar ou das demandas por regulao, as festas, os cadernos,
as prticas de higiene e toda sorte de recursos de organizao dos
fazeres ordinrios da escola definem reas de interesse e pesquisa
que no s valorizam a ao dos sujeitos da educao como levam
em conta a materialidade com que convivem.
Tudo isso d fora de conjunto ao livro, revelando xito na
articulao do propsito de mostrar algo dos processos pelos quais

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a escola se reinventou em diversos momentos da sua histria no


pas. No entanto, h mais do que se tirar proveito. Depreende-se
da leitura uma histria da vida cotidiana na escola, com as nuanas
locais e as realidades que a modelaram. Do mesmo modo que,
assim, possvel se aperceber dos dispositivos em ao no dia a
dia da escola, testemunha-se a variedade dos atores responsveis
pela configurao das culturas escolares no Brasil. Nesse sentido,
os estudos que Histria das Culturas Escolares no Brasil rene
no s esclarecem acerca do funcionamento interno de diferentes
instituies educativas, mas, sobretudo, enfatizam os aspectos do
fazer de diferentes segmentos dos contingentes escolares.
As anlises se valem de tipos variados de fontes para perceber
a escola no detalhe das prticas. Vestgios de atitudes e processos
muito comuns s atuais representaes que temos sobre a esco-
la tm sido apreendidos nas pesquisas compiladas por Vidal e
Schwartz. O ir e vir de pedidos, a diviso dos alunos em classes,
os preconceitos que sustentam as prticas de avaliao, as festas,
o tempo balizado pelo relgio, os jogos de esporte e as lies e
prticas de escrita so o foco de uma detida ateno aos usos e
costumes da escola. Tambm h a preocupao com os indcios
de iniciativas que j no so as da escola atual, embora sejam
parte importante das representaes do que ela j foi um dia. Entre
descries dos artifcios didticos do disciplinamento dos alunos,
das prticas de inspeo mdica, da mobilizao de mtodos de
ginstica e da presena dos jogos na escola, todo um conjunto
de referncias da histria da escolarizao esmiuado. A parti-
cipao nas atividades de ginstica e nos exerccios militares, as
prticas cvico-nacionalistas, a medio do peso, da estatura e da
capacidade respiratria e o uso dos cadernos de caligrafia esto
entre as experincias que os estudos problematizam. Tambm as
operaes mais rotineiras das escolas do pas permitiram apurar
algo de como os conhecimentos eram transmitidos em aula. Prin-
cipalmente, a cpia, os exerccios de enumerar e completar, as
atividades de composio, as questes para relacionar e as tarefas
de definir, analisar, resumir, redigir, calcular e resolver deixaram
registros cuja relevncia histrica o emprego da noo de cultura
escolar permite apurar e compreender melhor.

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Dessa perspectiva de pesquisa, o interesse pela atuao das au-


toridades de ensino passa ao largo da histria poltico-administrativa
e a histria da profisso docente e a da infncia mostram ter outras
facetas quando pensadas a partir da cultura escolar. Na leitura no
se vai obter notcias das autoridades, propriamente, ou de seus
feitos, mas do mais cotidiano dos seus encargos. Assim, ficar-se-
principalmente sabendo que permitir ou indeferir licenas, designar
professores ou indicar seus substitutos, controlar o cumprimento
dos horrios e, sobretudo, descrever e relatar foram aspectos consti-
tutivos do exerccio da autoridade no dia a dia da escola. Do mesmo
modo, a prtica da docncia compreendida nos seus fazeres de
todo dia, nas suas tticas para superar descontentamentos. Observa-
-se ento o vai e vem de pedidos, os usos e apropriaes dos novos
dispositivos educativos das escolas e das pautas pedaggicas da
ocasio e a inventividade das formas de punir que os professores
impunham rotina e aos constrangimentos do seu ofcio. Por
outro lado, as anlises reunidas por Vidal e Schwartz em Histria
das Culturas Escolares no Brasil mostram alguns detalhes das
rotinas das crianas na escola. Os interesses de pesquisa cobrem
desde as adversas condies sociais em que viviam os alunos at
os seus brinquedos, brincadeiras e traquinagens e a precariedade
do mobilirio e instalaes das escolas que frequentavam para
compreender a experincia escolar das crianas. A leitura informa
sobre os tipos de castigos infligidos s crianas pelos professores,
os dispositivos de exame e registro das caractersticas individuais do
aluno e os objetos que se manipulava em sala de aula. As anlises
tambm alcanam parte daquilo que os castigos repreendiam, os
dispositivos de controle procuravam conformar e a cultura material
da escola rejeitava. A desobedincia e algazarra, as molstias e a
falta de asseio, assim como a vara de marmelo, cascas de frutas
ou aparas de lpis foram aspectos da vida cotidiana da escola que
essas anlises no deixam de assinalar.
Quanto aos fazeres dos sujeitos que contriburam para a hist-
ria das instituies escolares e dos seus espaos, temporalidades,
ritos e rotinas, os estudos compilados nesse volume suscitam ainda
outro tipo de reflexo. A histria que os textos apresentam no s
mostra a variedade cultural das escolas, mas, fundamentalmente,

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adverte que a cultura escolar obra coletiva e plural. Nessa dire-


o, compreender a atuao cotidiana das autoridades de ensino
e professores e as formas da criana estar na escola confere outro
sentido anlise dos propsitos de reforma do ensino e das car-
reiras construdas na rea da educao. Por um lado, como, alis,
sublinham as organizadoras, o desafio que se apresenta tanto
descortinar os modos como os sujeitos compreendem o processo
de escolarizao e atuam conferindo sentido s suas experincias
no mbito da escola e sua relao com a sociedade (p. 32) quanto
construir inteligibilidades sobre o passado e o presente da escola,
seus sujeitos e a materialidade com que convivem (p. 33). Por
outro, trata-se de interrogar o modo como os mais diversos grupos
sociais produziram e negociaram sentidos, prticas e horizontes
prprios de atuao no interior da escola. Sob essa perspectiva,
alm das autoridades de ensino, dos professores e dos alunos,
v-se que as anlises igualmente percebem os papis de mdi-
cos, religiosos, engenheiros agrnomos, estatsticos, psiclogos
e socilogos na definio das formas adotadas pelas escolas no
pas. Os referenciais tericos que orientam os estudos reunidos
neste primeiro volume da coleo fundamentam anlises capazes
de fornecer boas coordenadas sobre as redes de compromisso, as
expectativas e os processos de interao organizados em torno do
cotidiano das instituies escolares. No obstante as dificuldades
metodolgicas de pensar as ligaes das pessoas com a escola e o
mundo material que as cercam, tambm a relao que diferentes
segmentos sociais da populao mantiveram com a educao
uma questo levantada pelos estudos reunidos em Histria das
Culturas Escolares no Brasil.
A propsito dos referenciais tericos que articulam os quinze
textos do livro, uma ltima considerao. Na construo da no-
o de cultura escolar como categoria de anlise e como objeto
de estudo, predominam as referncias francesas e espanholas s
anglo-saxs. Esse trao adverte acerca do tipo de insero que
tem sido realizado pela pesquisa a respeito da cultura escolar no
pas, sobretudo atenta corporeidade dos sujeitos e ao papel da
organizao do tempo e do espao institucional na configurao
da escola. Os resultados apresentados neste primeiro volume da

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Brasil apontam a inventividade das interpretaes e mostram que,
principalmente, o recurso a Julia, Chervel, Forquin, Viao Frago e
Escolano foi profcuo para a compreenso de uma srie de questes
da histria da escola e da escolarizao postas pela historiografia
da educao no Brasil. No entanto, isso no ocorreu sem impli-
caes. A nfase nas inflexes da operacionalizao das prticas
escolares e, assim, na apreciao das mudanas, ainda que as de
escala reduzida, so caractersticas do modo como se tm indagado
as relaes da escola com a sociedade e a cultura que os estudos
compilados por Diana Vidal e Cleonara Schwartz refletem. Tanto
pelo que tematiza acerca do passado e do presente da educao no
pas quanto por aquilo que esclarece a respeito dos limites do atual
mergulho da historiografia no funcionamento interno da escola, o
livro Histria das Culturas Escolares no Brasil um til alerta aos
pesquisadores da rea, um esforo srio de divulgao de pesquisa
e um caprichado convite leitura.

Endereo para correspondncia:


Andr Luiz Paulilo
Rua Bertrand Russel, 801
Cidade Universitria Zeferino Vaz
Campinas-SP
CEP: 13083-865
E-mail: paulilo@unicamp.br

Recebido em: 11 ago. 2011


Aprovado em: 11 set. 2011

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