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A Alma da Cincia

Alma da Cincia
F Crist e Filosofia Natural

Nancy R.
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Charles B.
.~1 Alnuz da Ctncia u 2005. Editora Cullura Cr|'st. Originalmcnlc publicado cm ingls com o tmln
1he .\'rul ofSaence v 1994 by Nancy R. Pcarcey c ("harlcs B. Thaxxon pela Cmssway Books.
Todos os dircims so rcservados

l" cdio - 2005 -- 3.()00 cxcmplarcs

7r'rtduo Sumro
Susana Klasscn

Rewxo
Clnudcxc Agua dc Mclo
Wendcll Lcssa Vilela Xm cr

Edimma
Aillon dc Assis Dutra

('apa PARTE UMz A NOVA HISTRIA DA CINCIA


Magno Pagnnclli
l. Uma instituio inventadaz O Cristiamlsmo e a Revoluo Cientca ........ 15
2. A histria da cincia c a cincia da histriaz Abordagcns
Pearcey. Nancy R Thaxton, Chancs B contemporneas e suas razes ntelectuais .................................................. 47
.

P3598 A alma da aenaa' / Nancy R. Pearcey e Charies B. Thaxton, ltraduo Susana Klassenl -
So Paubo Cultura Crista, 2005. PARTE DOIS: A PRIMEIRA REVOLUO CIENTFICA
352p 16x23 cm 3. Um novo modo de pcnsarz Trs pequcnas cincias e como
.'

elas se desenvolveram ................................................................................ 67


Traduo de The soul of sc1ence
ISBNS 85-7622-090v3
1. 1gre)av 2. Rehgno e Cxnma Pearcey, N R II ThaxtorL C.B IlTitqu
|

CDD 21ed - 2615

PARTE TRS: A ASCENO E QUEDA DA MATEMTICA


6 A matemtica no passadoz Descobrindo a estrutura da criao ................ 143
Publcao autorzada pelo Conselho Editoralz 7. Cai o 1'dolo: A geometria no-euclidiana e a revoluo nu matemtica ...... 161
Cludio Marra (Presideme). Alcx Barbosa Vicra, Andr Luz Ramos.
Francisco Baptista de Mcllo. Mauro chando Meistcr. Otvo chrquc
dc Soum Ricardo Agrcste. Scbaslio Bucno Olinto. Valdcci da Silvu Santos PARTE QUATRO: A SEGUNDA REVOLUO CIENTFICA
8. Tudo relativo? A revoluo na fsca ..................................................... 195
9. Mstrios do quamumz Entcndcndo a nova fsica ..................................... 221
10. Um cdigo qumicoz A resoluo de controvrsias histricas .................. 261
Edora Cultura Crist - Rua Miguel Te'les Jn0r. 394 ~ Cambuci - 01540-O40 - Sn Paulo - SP - Bmsl
~Caiv<a Postal li 136 - So Paulo v SP - 01599~970 o Fonc (()**l 1) 3207~7099 ~ Fax (0**l l)3209-1255 -
www.ccp.org.br - ccp@cep.org4br

ndce ............................................................................................................ 335

SuparimendenleJ aneraldo Ferrcira Vargas


Editor: Cludo Amnio Batsta Marra
Ag radecimentos

Agradecemos ao Instituto Fieldstead pelos recursos que nos permitiram


dedicar tcmpo a este proje(0. Nosso agradecimemo especal tambm a
Marvin Olasky, editor desta srie. por suas sugestes excelentes e sua pacin-
cia ao nos orientar em meio s diculdades. Desejamos ainda expressar
nosso reconhecimento a Byron Borger, proprietrio da livraa Hcans and
Minds, quc procurou com tano cmpenho os livros necessrios paru a pes-
quisa e chamou a nossa ateno para as notcias mais recentes sempre que
estas eram pubh'cadas.
Gostaramos de agradecer s seguintes pessoas por terem generosamen-
te disposto do seu tempo para revisar as vrias partes dos esboos dos ma-
nuscritosz Jeff Boersema, Robert Brabenec, Gene Chase, Roy Clouser,
Frederick Gregory, Christopher Kaiser, David Lindberg, Donald McNally,
Steve Meyer, J . P. Moreland, Paul Nelsom Jim Ne'dhardt, Jitse van der Meer.
Ted Plantinga, Robert Newman, Del Ratzsch, Kim Robbins, Karen Scantlim
David Shotlon, Frederick Skif Paul Thigpem Thaddeus Trenn, Peter ViberL
Jonathan Wells. Agradecemos tambm a J. Richard Pearcey por sua exce~
lente assislncia editoriaL
Introduo

Issac Newton era crist0? No me ensinaram isso na escola. A moa


ficou boquiaberla. Ela tinha lerminado h pouco lempo um mestmdo com
honras numa universidade conceituada. Tambm tinha partcipado da lide~
rana de grupos cristos un1'versitn'os. E, no emanl0, em momenlo algum
de sua curreira acadmica, ela Iinha aprendido que figuras-chave da hisl-
ra da cincia tinham trabalhado dentro de uma eslrutura Crist, c que a
cincia delas tinha sido inspirada e motivada por suas convices crists.
Fatos desse tipo podem ser to bvios para ns que trabalhamos em reas
relacionadas s cincias que nos esquecemos o quanto elcs eslu dimantes
dos crislos cm geraL O livro didtico tpico de cincias criado estrita~
meme para interar os alunos das principais descobenas cientcas. Elc
apresenta muito pouco das molivaes filosficas ou religiosas que 1'nspira-
ram os cientistas. Ao que parece, as nicas excees a essa rcgra so as
ocasies em que as crenas filoscas ou religiosas foram rcjeitadas - como
no caso de Coprnico, que rejeitou a cosmologia geocmrica plolomaica ou
de Galileu, que rejeitou a fsica aristotlica. Essa apresentao seletiva nns
livros didticos tende a criar uma impresso implicitamente posilivisla da
cincia - a de que 0 progresso ciemfico consiste de sua 'emancipao" dos
grilhes restritivos da religio e da metafsica. comum o aluno lambm
lomar por certo, pclo menos em nvel inconsciente, que os personagens
histricos que lideraram cssa emancipao provavelmenle foram partidrios
desse mcsmo conceito depreciativo da religio e da filosofa.
Nada poderia estar mais distante da verdade. Nas ltimas dcadas, 0
conceito positivista da cincia tem sido criticado tanto por causa de suas
10 A ALMA DA CINCIA INTRODUO ll

diculdades lgicas quanlo de suas imprecises hislricas. Em decorrncia Cias a Deus eram um clemento comum nos discursos pu'blicos. S no fmal
disso, os historiadores da cincia tm desenvolvido uma nova sensibilidade do sculo 19 e comco do sculo 20 que a f cn'st perdeu sua influncia
em relao ao papel desempenhado por fatores extracientcos no progresso mais expressiva como uma convico pblica e comum e retirou-se para a
da Cincia modema. Eles tm ampliado seus imeresses para alm das apre- esfera da crena particular e individuaL
sentaes dos livros didticos. com sua cronologa simples da descoberta, Nosso objetivo nestc livro dcscrever os pontos de maior deslaque no
de modo a abranger tambm o cientista como um ser humano e at 0 con- crescmento da cinca tamo antes quanto depois de ocorrer essa mudan-
jumo de crenas, supo.s*oe~s e foras sociopolticas que motivaram a pes- a. Cerca da primeira metade do livro trata da histria da cincia em seus
quisa cientca. O resultado disso uma interpretao muito mais variada e estgios formativos. quando o Cristianismo era o pano de fundo para qua-
imeressante do passado e. em ltima anlise, um retrato mais preciso do se todas as discusses ciemfcas, quando as divergncias ocorriam prin-
progresso da Cincia. cipalmente entre os cristos e se referiam melhor maneira dc expressar
Essa nova abordagem reconhece mais prontamente a inuncia do Cris- o relacionamento de Deus com o mundo naluraL O restante do lvro des-
tianismo na cncia. Al a virada do sculo 19 para o sculo 20, o Cristia- creve as controvrsias ciemficas mais relevantes que mudaram o aspeclo
nismo era a influncia inteleclual predominame na maior parte das reas da da cincia desde que 0 Cristianismo entrou em declnio como uma f p~
vida e da cultura no Ocideme. Os crstos eram a maioria c no uma mino- blica e comunitria - a revoluo na matemtica resullante da geometria
ria marginalizada. A verdade que no podcmos entender, de fato, guras no-euclidiana, a revoluo na fsica desencadeada pela leoria da relativi-
como Newton, Descartes ou Cuvier sem investgar as idias religiosas e dade e pela mecnica quntica e a revoluo ainda em andamento da bio]o-
filoscas que mpulsionaram os seus trabalhos ciemcos. gia pela descoberta do DNA e o avano dur biologia molecular. Descreve-
Nossa meno de idias tanto religiosas quamo loscas delibcrada. remos alguns dos desafios gerados por essas revolues para a concepo
Isso porque, enquanto os cristos ortodoxos possuem certas convicoe~s em crist da natureza. '
comum. com muita freqncia. diferem em sua inlerpretao a respeito de Num livro de esludo mais geral como este, dirigido a um pblico
como expressar e aplicar sua teologa em reas como a Cncia. Os crislos semipopular, nossa viso . necessar1'amente, mais ampla. Esperamos ter
tm como ponto de panida as Escriluras e a criao - a Palavra de Deus e o ressaltado as questes mais relevantes e simplficado o contedo sem faz-
mundo de Deus. Porm, a maneira como relacionamos um com o outro lo em excesso. Ademais, 0 nosso objetivo de ordem histrica e descritiva
aconlece pelo elemenlo mediador, que a filosoa - uma losoa da natu~ e no anallica ou polmica, o que significa que descrevemos comrovrsias
reza e do relacionamenlo de Deus com ela e uma conccpo abstrata 0ren- e discusses histricas sem. necessan'amente, tomar partd0. Por m. no
tada pelas Escrituras porm no exclusivamente determinada por elas. Cn'S procuramos apresentar um estudo exaustivo dos temas referemes s vax'ias
tos que companilham da mesma onodoxa teolgica podem adotar dife- disciplinasr Anles, indicamos os ponlos mais importantes de cada rea, te-
rentes filosoas da natureza. mas que consideramos .s*ignifcativos para a concepo crist da cincia e o
Neste livro, idemicaremos e acompanharemos algumas das pn'ncipais seu desenvolvimemo histrico.
correntes loscas de pensamcmo desde a revoluo ciemca Ao de- Nosso propsito central neste livro reapresentar os cristos a uma parte
senvolvermos este trabalho. car claro que o progresso da cincia foi algo de nossa rica herana intelectuaL Como a jovem citada acima. muitos cris-
muito distinto de uma simples emancipao da religi0. A cincia foi, tos vvem no mbito restrilo da vida contempornea tendo apcnas uma
pelo comrn'o. moldada em grande parte por discusses emre cristos sobre ligao tnue com o passad0. Essa perspectiva no-histrica tende a refor-
quul filosoa da natureza oferece a melhor maneira de conceituar o tipo de ar uma atlude pietista em relao f e cultura. Se tudo 0 que conhece-
mundo que Deus cn'ou e o carter de seu relacionamemo com esse mundo. mos se refere ao presemc - e no se pode ncgar que, nos dias de hoje a
Mesmo dcpois que o materialismo losco comeou a se inltrar no pen- igreja vive margem do mundo inlelectual e cultural - ento no Iemos
samcmo cicmco, as influncias crisls permaneceram fortes. As refern- parmetro algum para romper esse molde.
12 A ALMA DA CINCIA

Porm, ao nos familiarizarmos com alguns de nossos precursores na f,


encontramos um modelo diferente. Descobrimos que at Iempos compara-
livamente recentes, os crislos desenvolviam as implicaes de sua f em
todas as reus da vda e dos meios acadmcos - da filosofia matemtica,
da fsica biologia. A f crist nunca foi uma questo exclusivameme par-
ticular, como tambm no era relegada a uma parte separada da vda, como
se livesse relevnca apenas para a adorao mas no para o trabalho.
Neste livro. apresemamos o leitor s pessoas cujas realizaes secula-
res fluram de um profundo compromisso com sua f, pessoas para as quais
o Cristianismo deve ser desenvolvido de modo a constituir uma viso de
mundo compleuL Que o exemplo desses ndivduos reavive dentro de ns
uma viso semelhante e nos nspire a r e fazer o mesmo.

PA RTE UM

A NQVA HISTRlA
DA ClNCIA
Um
UMA INSTITUIO |NVENTADA:
O Cristianismo e a Revoluo Cientca

De acordo com o escritor cientfico Loren Eiseley, o aspecto mais curio~


so do mundo cientco em que vivemos justamente o fato de esse mundo
exstir. Com frequ"ncia, os ocidemais pressupem, de modo inconsc1'cnte,
uma doutrina do Progresso InexorveL como se a simples passagem do tempo
conduzisse inevitavelmente a um conhecimemo cada vez maior, to ceno
como uma noz se transforma numa nogueira De acordo com Eiseley, Os
arquelogos seriam obrigados a nos dizen porm, quc vrias grandcs civili~
zaes surgiram e desapareceram sem terem desenvolvido uma losofia
cientca. O tipo de pensamento conhecido hoje em dia como ciemfica
com sua nfase na experimentao e na formulao matemtica surgiu numa
cultura especca - a da Europa Ocidental - e em nenhuma omra.
Eiseley conclui que a cincia no , de modo algum, "nalural" para a
human1'dade. A curiosidade sobre o mundo , de fato, uma atitude naturaL
mas a cincia institucional mais do que isso. Ela possui regras que de-
vem ser aprendidas e prticas e tcnicas que devem ser transmitidas de uma
gerao para outra pelo processo formal do ensino, observa Eiseley. Em
resum0, uma instituio cuhural inventada, que no se encontra preseme
em todas as sociedades, e no uma instituio que se pode esperar surgir do
JIHI I
lb A ALMA DA CINCIA UMA INSTITUIO INVENTADA l7

nstnto humano". A cincia exige um tipo de substrato nco para se de- Porm. ao pesquisar com anco as fonles histricas, Duhem descobriu o
senvolver". Sem esse substrato est to sujeita decomposo e morte trabalho de um cienlista do sculo 13 chamado Jordanus de Nemore, que
quanto qualquer outra atividade humana, como uma relgio ou um sistema havia se antecipado a Leonardo e Galileu em seu trabalho sobre os funda~
de govemo".' mentos da esttica. Em seguida, Duhem encontrou cientistas do sculo 14
Qual esse substrato singular? Eiseley o idenlifica, de modo um tanto como Albert da Saxnia, Jean Buridan e Nicole Oresme que. do mesmo
relutanle. Como sendo a f Crist Numa dessas estranhas permulaes das modo, tinham realizado trabalhos imponantes nessa rea. Ele Convcnceu-se
quais a Histria oferece raros exemplos ocasionais, diz ele, foi 0 mundo de que as razes da cincia modema remetiam ao trabalho desses ciemistas
cristo que, por m, deu luz de maneira clara e sistematizada ao mtodo medievais e que, longe de ser um perodo de eslagnao, a Idade Mdia na
experimental da cincia propriamenle dta.2 verdade tinha lanado os alicerces para 0 desenvolvimemo da cincia.
Eiseley no 0 nico a observar que a f crist insprou, de vnas formas, Duhem era catlico e h quem despreze suas concluses, considerando~
o nascimemo da cincia IDOdeL Os historiadores da cincia desenvolve- as uma tentativa de ver a Idade Mdia sob uma tica mais favorvel, uma
rm um respeito renovado pela Idade Mdia. incluindo uma revernca se- vez que foi dominada pela igreja catlica. Porm, como argumenta o hist0-
melhante pela viso de mundo crst cultural e intelectualmente predomi- riador David Lindberg, Duhem parece ter ficado verdadeiramente surpreso
nante ao longo desse perodo. Nos dias de hoje, os mais diversos estudosos com a proficuidade da mente medievaL3 lsso no significa, porm. que te-
reconhecem que 0 Crstiansmo forneceu Ianto os pressupostos melecluais nha demonstrado alguma Curiosidade quanto s implicaes religiosas de
quanto a sano moral para 0 desenvolvimento da cincia modema. suas descobertas Duhem encontrou, mais que depressa. um valor apologtico
no fato de que a Europa medieval cristianizada no era, afinal de contas,
A REABILITAO DA IDADE MDIA hostl ao aprendizado cientfico - que. pelo contrrio, foi o venlre que deu
luz a iniciativa cientca.
Do Iluminismo at o incio do sculo 20, os estudiosos costumavam
dividir a Histria em trs estgos - o mundo antigo, considerado brilhan- lmagens de Guerra
le, porm limitado em sua concepo ciemca; o mundo medievaL des-
prezado como um tempo de desolao intelectual e cultural (a idade das A obra de Duhem inspirou outros historiadores a sondarem as diversas
trevas) e a dade moderna, promovda como um tempo no qual a razo e maneiras em que o Cristianismo ofereceu um ambiente intelectual que C0n~
o esclarecimento surgiram para disspar a nvoa da superstio medievaL duziu iniciativa cientfica. O simples fato de essas questoe's serem consi-
Porm, nos ltimos anos, esse esquema simples tem sido questionado, deradas indica um avano dramtico no pensamento quamo relao entre
especialmeme no que se refere sua Caracterizao negatva do perodo a cincia e a f crist. Quase todos ns crescemos com uma imagem de
medevaL Conflito e hostilidade. Frases como a guerra entre a cincia c a religi0
A reabilitao da Idade Mdia comeou com a obra do fsico e lsofo so to conhecidas que muitas pessoas nem sequer as questionam
francs Pierre Duhem (l861-l916). Ao procurar por exemplos histricos E, no entanto, essa concepo blica , na verdade, equivocada e tem
para ilustrar a sua losoa da cincia, Duhem nvestigou a histria da est~ uma origem recente. Durante cerca de trs sculos. a relao entre a cincia
tica (um ramo da mecnica que trata das massas ou foras em repouso). No e a religio pode ser mais bem descrita como uma aliana. Os Ciemistas que
incio du sua pesquism ele adotou a pressuposio corrente de que a Idade viveram do sculo 16 at o nal do sculo 19 viveram num universo muito
Mda no havia feto contrbuio alguma para a cincia. Sua expectativa diferente daquele no qual vive o ciemista de hoje. bem provvel que o
era de que 0 seu relato comeasse com os gregos antigos (Arquimedes) e primeiro cientista tenha sido um indivduo temente a Deus que no Consi-
passasse drelameme para Leonardo da Vnci, dando um salto sobre toda a derava a investigao Cientca e a devoo religiosa incompatveis. Pelo
Histra entre esses dos momenlos. Contrar'io, sua motivao para esludar as maravilhas da nalureza era o mpee
18 A ALMA DA CINCIA UMA INSTITUIO XNVENTADA |9

to religioso de gloricar o Deus que as havia criado. Sem dvida, apesar de tolicismo acabou por tomm seu livro dalado. A obra de Whitc, A History of
ter esludado a criao fsica. dificilmenle foi um cienlista per se (o termo the Warfare (fSciem:e with Theology [Uma histria da guerra entre a cin-
"Cenlisla" s foi cunhado em 1834). mas sm, um clrig0. A figura do vig~ ca e a leologial teve uma influncia mais duradoura. Ainda em l955, 0
n'o-na|uralsta era comum. especialmentc no imerior dzl Ingluterra. historiador da Cincia de Harvard. George Sart0n. elogiou While por ter
Confmme Collin Russell relala no seu livro Cross~Currcms: Imeractions escrito um livro instruliv0.6 Em 1965. numa edio resumida do livm de
Berween Scienve and Faith [C0rrentes cruzadasz interaes da cincia com White, 0 historiador Bruce Mazlish o elogiou por demonstrar sua tesc de
a f].4 a idia de conito enlrc a cincia e a religio uma inveno relati- modo incontestvel".7 E, em l99l, ao car sabendo que eslvamos elabo-
vamente recente ~ uma lenda alimentada com desvelo por aqueles que es- rando um livro sobre a histria da Cncia e a f crst, um escritor Cientco
peram que a Cincia saia viloriosa desse conflita Na Inglaterra do final do bastanle conhecido deu~se ao lrabalho de nos escrever e recomendar 0 livro
sculo 19. vrios grupos pequenos de Cienlislas e esludiosos se organizaram de White como um estudo importame sobre esse assunto.
sob a liderana de Thomas H. Huxley com o propsito de acabar com a White apresenta sua tese central com as seguintes palavrasz
dominncia cultural do Crislianismo - especialmente sua supremacia inte-
lcctual na igreja anglicana. O objelivo desses grupos era secularizar a socie~ Em toda a Histr1'amoderna. a imerferncia com a cincia visando suposlameme aos
dade, substituindo a viso de mundo cristo pelo naluralismo cientco, nleresses da religio - por mais escrupulosa que lenha sido essa imerferncia -
uma viso de mundo que reconhece somente a existncia da natureza. Ape- resultou nos males mais tecrveis tanto para a religio quanlo parn a cinc1'a.

sar de serem secularistas, eles sabiam muito bem que estavam substituindo
uma religio por outra. pois descreveram seu objetivo como sendo a insti- Fazendo citao sobre citao. num texto repleto de smasmo e irona, While
tuo da igreja cientfica. Huxley chegou at a Chamar suas palcstras pretendeu provar os efeitos pemiciosos do Cristianismo sobre o progresso da
cientficas de sermes leigos. Cincia. Os temas de White foram adotados por vrios escritores de menor
Fo durante esse pexodo que surgiu uma literatura inteiramente nova, proje0, todos eles contando a mesma histria, gravando na conscincia 0ci
que prelenda revelar a hostilidade demonstrada pela religio contra a cin- dental uma mitologia de um combate acirrado enlre a cincia e a f crist.
ca ao longo da Hsto'ria. As obras mais venenosas vieram de John William No entanto, ao mesmo tempo em que essa imagem de belicosidade se
Draper (18ll-1882) e Andrew Dickson White (1832-l918) - obras estas espalhou, tambm comeou a ser quest1'onada. Cientistas e hisloriadores
consideradas pela maioria dos historiadores de hoje como sendo seriamen- como Alfred Norlh Whitehead e Michael B. Foster convenceram-se de que,
te distorcidas por causa dos propsitos polmicos dos seus autores. longe de ser um impedimemo para o progresso da cincia, 0 Cristianismo
A obra de Draper, History ofthe Conflict Between Religon and Science na verdade o incentivou - que a cultura crist dentro da qual a cincia sur-
[Histra do conflilo entre a religio e a cincia], retratava a histria da giu no foi uma ameaa; mas, sim, exerceu a funo de facilitadora.
cincia como uma narrativa do conito entre duas potncias rivais, ten-
do de um lado a fora expansva do intelecto humano e, do outro, a com- A NATUREZA DA NATUREZA
presso resuhante da f tradicionalsta e 0 interesse humano". A f que
Draper tinha em mente , principalmeme a da igreja catlica, e ele usa a No deve causar grande surpresa o fato de 0 Cristianismo ser um aliado
linguagem do antagonismo e da luta - uma animosidade implacvel e importante da iniciativa ciemca. AnaL a cincia moderna surgiu demro
mortal. Ele acusa a igreja catlica de oprimir ferozmente por meio da de uma cultura impregnada pela f crist. Esse fato histrico, por si s, j
fogueira e da espada loda Ientativa de progresso e de ter as mos sugestivo. Foi a Europa cristianizada - e nenhum oulro lugar - que se tor-
encharcadas de sangue".5 nou 0 bero da cinca moderna.
A situao dramtica descrita por Draper, de uma grande batalha entre Por meio do mais puro conhecimento pragmtico e de regras prticas,
telogos e cientistas, atrau um grande nmero de leitoresu mas seu antica- vrias culturas da antigidade - desde os chineses at os rabes - produ2i-
20 A ALMA DA CINCIA UMA lNSTITUIO lNVENTADA 71
ram um nvel de erudio e tecnologia maor do que a Europa medievaL E, dentaL os estudiosos cristos se mostraram to receptivos a idias loscas
no emant0, foi na Europa cstianizada e no nessas culturas mais avana- externas - to dispostos a formular suas posioe"s em termos derivados do
das, que nasceu a cincia moderna como uma dsciplina sistemlica e dn"stotelismo ou do neoplatonismo (como veremos em captulos mais adian-
aulocorretiva. nevitvel que o hisloriador procure saber o que levou a te) _ que o Cmter nco da perspetiva crist foi quase obscurecdo. No entan-
essa ocorrnc'a. Por que o Cristianismo constituiu 0 substrato no qual essa to, era um carter singular e, a melhor maneira de observar sua novidade,
nova abordagem do mundo natural se desenvolveu? coloc-lo lado a lado com idias contrastantes comuns no mundo antigo.
evidente que vrios fatores, alm da f crst, contriburam para
vabilizar o estudo cientfico - o crescimento das profisses liberais e do Presente Hoje e Amanh
comrcio, os avanos tecnolgicos, a fundao de nsttuies cientfcas
como a Royal Society, 0 crescente nmero de publcaes peridicas da A cincia o cstudo da natureza e, para que seja possveL a cincia
rea e assm por diante. no entanto, esses elementos foram mais instru- depende da attude do indivduo em relao natureza. A religio balica
mentos de difuso da revoluo cientca do que suas origens, propriamen- fornece cultura ocidental vrios de seus pressupostos fundamentais sobre
te dilas. Ao que parece, a origem em si foi uma atitude tcita em relao o mundo naturaL
natureza. um surgmento de pressupostos cujas razes vinham se Em primeiro lugar, a Blblia ensina que a natureza reaL Se isso parece
aprofundando e fortalecendo h sculos.9 bvio demais para ser mencionado, lembre-se de que vrios sistemas de
A investigao cientca depende de certos pressuposlos acerca do mundo crena consideram a natureza irreal. Diversas formas de pantesmo e idea-
- e a existnca da cincia impossvel at que esses pressupostos estejam lismo ensinam que Coisas nitas e especcas so apenas manifestaes"
devidamente organizados. Conforme argumema Foster, foi necessrio que Dele, o Ser Absolutoe Infinito. A individualidade e a separao no passam
os pensadores ocidenlais conferssem natureza o carter e os alributos que de iluses. O Hindusmo, por exemplo, ensina que o mundo dos objetos
a lomaram um objeto possvel do cstudo ciemco antes da instiluio da materias maya, ilus0. de se duvidar que uma filosofia que desacredita
cincia em si.' Como diz Whitehead, a f na possibilidade da cincia de tal forma o mundo material fosse capaz de inspirar a ateno meticulosa
precedeu o desenvolvimento da teon'a cientca propriamente dita. voltada para esse mundo e que necessria para a cincia.
Whitehead explca que essa f era baseada em certos padres de pensa- A doutrina crist da criao, por outro lado, ensna que os objetos nitos
mento, como por exemplo a legitimidade da natureza ~ o que por sua vez, no so apenas manifestaes do Innit0. Deus os criou e eles possuem
de acordo com ele, veio da doutrina crist do mundo como uma criao uma existncia reaL Nas palavras de Langdon Gilkey, professor de Teolo-
divina. Com isso, Whitehead no quis dizer que todos os que viviam na gia da University of Chicago School of Divinity, a doutrina da criao im-
Europa na poca da revoluo cientfica eram cristos devotos. Porm, plica que o mundo no ilusrio; antes, uma esfera de estruturas defmveis
mesmo aqueles que rejeitavam as doutrinas bblicas ortodoxas, conu'nua- e relaes reais e, portamo, um objeto passvel tanto do estudo cientco
ram a viver e pensar dentro da estrutura intelectual da viso de mundo de quanto losco.12
acordo com a Bbla. No me rero aqu s crenas explcitas de alguns
indivduos, diz Whitehead, mas sim mentalidade caracterstica euro- Deus O Fez Bom
pia, surgida de uma f que, durante sculos, permaneccu incontestada - o
estlo dislntivo de pensamento e no um simples credo de palavras. A cincia no se baseia apenas nas convices metafsicas. mas lambm
0 que vem a ser esse estilo distintivo de pensamento? Os conceitos nas convices relacionadas ao valor. Uma sociedade deve ter a convico
cristos de realidade encontram~se to entretecidos na mentalidade ociden- de que a natureza de grande valor e, portanto, um objeto digno dc estudo
tal que se toma neccssn'o um esforo da maginao histrica para perce- Os gregos amigos no tinham essa convico. Com freqnca, o mundo
hcr seu carter orig'nal. Por Cerl0, ao longo de grande parte da histria oci- antigo equiparava o mundo material ao mal e desordem, da o fato de
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sa A ALMA DA CINCIA UMA INSTITUIO INVENTADA 23

denegrir qualquer coisa relacionada esfera materiaL O trabalho manual Nessa mesma linha, um dos primeiros qumicos, Jean~Baptiste van
era relegado aos escravos, enquanto os lsofos procuravam levar uma vida Helmont declarou que a busca da Cincia uma boa ddiva concedida
de cio. a m de buscar as coisas mais elevadas. Vrios historiadores por Deus. Essc conceito amplo de chamado conferiu cincia sano espi-
acreditam que esse um dos motivos pclos quas os gregos no desenvolve- rtual e moral como uma forma leglima de servir a Deus
ram uma Cincia emprica, que requer a observao prtica e de primeira
m0, bcm como a experimentao. Um Jardm, No um Deus
Em oposio cultura grega ao seu redor, a igreja primitiva defcndia
uma viso elevada do mundo material.'3 O Cristianismo ensina que o mun- De acordo com o ensinamento bblico, a natureza b0a. mas no uma
do tem um grande valor como criao de Deus. O Gnesis repete vrias divindade. simplesmente uma criao. A Bblia assume uma poslura r-
vezes o refro jubilosoz E viu Deus que isso era bom. Nas palavras de me contra qualquer deicao da cria0.
Mary Hesse. filsofa brtnica da Cincia, jamais houve espao nas tradi- As religioe~s pags so tipicamente animislas ou pantestasx e Lratam o mundo
es hebraica e crist para a idia de que o mundo material algo do qual se natural como a habitao do ser divino ou como uma emzmao da prpria
deve fugir e de que o trabalho nessa esfera degradante. As coisas materiais essncia de Deus. A manifeswo mais conhecida de animismo arma que a
devem ser usadas para a glria de Deus e para o bem da humanidade. Em natureza habitada por espritos ou deuses. Nas palavras de Harvey Cox, um
decorrncia disso, na Europa Ocidental da era crist, nunca houve 0 mes- Ielogo batista, o homem pago vive numa floresta encamada". Vales c
mo desprezo pelo trabalho manuaL No havia uma classe de escravos para bosques, pedras e riachos encontram-se repletos de esprilos, duendes e de~
realizm o trabalho e os artesos eram respetados".M mnios. A natureza cheia de deuses do sol, deusas do rio e dvindades as-
A dignidade do trabalho lomou-sc um tema ainda mais proeminente na trais. O totemismb tem por base a idia de que as criaturas do mundo nalural
Reforma. O conceito de chamado estendewse das vocaes da igreja para so ligadas aos seres humanos por um lao de afmidade espirituaLIg
as vocaes seculares. De acordo com o telogo Ian Barbour, os protestan~ A doulrina balica da criao descarta tudo isso Deus no habita no
tcs :riam que o homem deve servir a Deus, no se retrando para uma vida mundo da mesma maneira que uma drade habita numa rvore. Ele no
mona'stica, mas realizando qualquer trabalho honcsto e til com imegrida- uma personalizao das foras naturais. Ele no a a1ma do mundo, mas
de e diligncia". Esse destaque geral conferido dignidade do trabalho ser- sim o seu Criador. O mundo obra de suas mos, como um vaso obm do
viu, de acordo com Barbour, para apoiar tambm o trabalho cientfico.'5 oleiro. As primeiras linhas de Gnesis l contrastam nitidamente com a
Joo Calvino, por exemplo, no pedia simplesmente uma contemplao maioria das religies da amigidade ao rejeitar qualquer status religioso
devocional da cn'a0, mas tambm o trabalho ativo dentro da mesma, tan- para o sol, a lua e as estrelas. No Gnesis, os corpos celestes no so divi-
to no mbito prtico quanto intelectuaL Para Calvno, necessrio haver nos, mas apenas luminares, colocados no cu para cumprir os propsitos
arte e um trabalho mais preciso para se investigar o movimento das estre- de Deus, do mesmo modo que uma mulher pendura uma lamerna para ilu-
las, determinar suas posies ordenadas, medir seus imervalos e observar minar a varanda.
suas propn'edades.16 O historiador holands da cincia R. Hooykaas descreve isso comu a
Demro do esprito da Reforma, o astrnomo Johannes Kepler escreveu desdeificao da natureza.' Os fenmenos naturais - 0 soL a lua, as o~
que foi chamado por Deus para usar seus talenlos e seu trabalho como reslas e os rios - no so mais vistos como o locus da divindade, no so
um astrnomo. Num de seus cademos de anotao, Kepler irrompe espon- mais objelos de temor e reverncia religiosos. Eles so criaes de Deus,
taneamente em orao: colocados no mundo para cumprir os seus propsilos e comribuir para o
bem-estar da humanidade.
Graas le dou, Criador e Deus, pois tu me concedeste esta alegria em ma criao e
A de.sdeificao da nalureza foi uma precondio essencial para u cin~
me alcgro nas (bras de tuas mos. V, pois. que completei 0 trabalho para o qual fui
Cia. Enquanto a natureza objeto de adorao relig1'osa, sua anlse
chamadu Nele. usei todos os talentos que tu concedesles ao meu esprim.
24 A ALMA DA ClNClA
UMA INSTITUIO lNVENTADA

Cons.'iderada uma heresia. Enquanto o mundo encontra-3e replelo de seres nado por um nico Deus e no o produlo dos capchos de vrios dcuse's, cada um
c poderes divnos, a nica reao apropriada suplicar a eles ou repeli- governando sua prpria provncia de acordo com suas prprias 1eis. Tudo indica que
los. Nas palavras do qumico do sculo l7. Robcrt Boylc, a tendncia de essa viso monotesm o fundamcnto histrico da cincia modcmu.

considerar a naturezu sagrada tem sido um impedimento desanmador


paru a cinciiL20 evdente que a idia de ordem na natureza baseia-se no apenas na
A cincia no apenas um mtodo de investigao; ela comea com existnciu de um nico Deus, mas tambm no carter desse Deus. O Deus
uma posio imclcctual vi.s'-vis Com o mundo naturaL De acordo com revelado na Bblia fidedigno e a criao de um Deus como essc deve ser
Cox, por mais desenvolvdos que sejam os poderes de observao de uma igualmente confiveL Derr explicaz
cultura. por mas refinados que sejam os seus equipamemos de medi0,
Como criao dc um Deus fidedigno, a natureza dcmonstrava rcgular1'dadc.
no possvel realizar qualquer avano cientco enquanto o homem no
conabilidade e ordem. Ela era compreensvcl e podia ser esludada, demonstrando
puder encarar o mundo natural sem medo. O monotesmo da Bblia exor- uma organizao conhec 1'vel.24
cizou os deuses da natureza. libertando a humanidade para desfrut~la e
investig-la sem medo. Someme quando o mundo deixou de ser um objeto O trabalho de Copmico oferece um exemplo histrico. De acordo com
de adorao que pde tornar-se um objeto de estudo. ele, em sua busca por uma cosmologia mais adequada do que a de Arstlelcs
e Ptolomeu, a primeira coisa que ele fez foi voltar aos escrilos de outros
Um Deus Raconal, um Mundo Ordenado filsofos antigos. No entanto, ele descobriu divergncias significativas en-
lre os pensadores da antigidade Com relao estrutura do universo.
Para que se tome um objeto de eslud0, o mundo deve ser Considerado Copmico armou haver considerado essas incongruncias penurbadoras,
um lugar onde os acontecimentos ocorrem dc modo convel e regular - o pois sabia que 0 universo havia sido feito para ns por um Deus
que tambm fo um legado do Cristianisma Enquanto o paganismo ensina- supremamente bom e 0rdeiro. O prprio trabalho ciemfico de Coprnico
va a existnca de uma profuso de deuses imanentes, 0 Cristianismo ensi- tomou-se uma busca por uma cosmologia melhor que, nas palavras do te-
nava a existncia de um nco Criador transcendente, cuja obra criativa logo Christopher Kaiser, confirma a regular1'dade, uniformidade e simetria
um universo unicado e coerente. Condizentes com a obra de Deus sa 25
O telogo presbiteriano Thomas Derr expressa essa idia da seguinte Outro exemplo hstrico vem do sculo 18, quando um aumemo acentuav
forma: do do conhecimento sobre novas formas de vida ameaou destruir a crena
numa ordcm subjacente dentro do mundo orgm'co. O Zologo Emst Mayr
O homem no enfrentava um universo repleto de deuses ambguos e Caprichosos descreve o quase atordoamento entre os historiadores naturais da poca:
que vivam nos objetos do mundo naturaL Ele tinha que se haver com um Deus
criador supremo. cuja vonlade cra firme c constante. Assim. a natureza foi subila- Ao ver monles quase caticos de novas espciesx como no perguntarm Ondc esl
meme dcssacrah'z.'xda, despojada de vxios de seus aspectos arbitrn'os, imprevisveis aquela harmonia da natureza com a qual todo naturalista sonha? Onde eslo as lcis
c. sem dvida ulguma, a3.s'usl.1'dorc:s.22 que controlam a diversidade7 Qual era o plano do pai de lodas as coisas quando
criou cn'aturas grandes e pequenas?"

Numa lnha semelhante, o bioqumico e prmio Nobel Melvin Calvin re-


No entanlo, aqueles que eram convictos da doutrina da criao apega~
Hete sobre a convico fundamental da cncia de que o universo ordenad0.
ram-se frmemente crena num plano divino mesmo diante do caos apa-
Ao pmcurar discemir a Orgem dessa convico, tenho a mpresso de encontr-la rente. Mayr escreve que Num perodo em que a teologia natural mostrava-
no conccito bsico descobcrto dois ou trs mil anos atrs e enunciado inicidmeme se to predominante, era simplesmente inconcebvel que a diversidade orv
no mundo ocidemal pelos hebreus da amigidadet ou seja, que 0 universo gover- gnica pudesse ser totalmente desprovida de um ritmo ou razo, que fosse
26 A ALMA DA CINCIA UMA INSTITUIO INVENTADA 27

apenas o resultado de um acideme. Essa f obstinada servu de estmulo natureza, pelo bom senso, parecia intratvel e at mesmo misteriosa e peri-
para os naturalistas, na esperana de descobrir o plano da crizatdZ Eles gosa sendo, na melhor das hipleses, desarmnica com os seres humanos".
acreditavam que, pelo fato de Deus havcr feilo o mundo, no finaL essa A convico profunda de quc a natureza compreensvel veio de princpios
criao revelaria uma organzao subjacente. b1T>licos. Nas palavras de Becker, os telogos

Le e Ordem argumemavam que, tendo em vista Deus ser bondade e razo, sua cn'ao lambm
deve ser. de algum modo. boa e razoveL mesmo que tal falo no quc cxplcito
para nossa mcnte nila. Assim. dcnlro da natureza. 0 imento foi dcrivado a prior do
A crena num unverso ordenado foi resumida no conceito de lei naturaL carter que supostameme o Criador possua.
A expresso leis da natureza to conhecida de nossa meme modema que,
de um modo geraL no temos conscincia do seu carter singular. Pessoas de Becker conclui que a dia de leis nmurais no foi derivada da 0bserva-
culturas pags que consideram a natureza viva e movida por foras misterio- o, mas sim. que veio antes da 0bservao, originria da crena no Deus
sas, dificilmente desenvolvem a convico de que todas as ocorrncias na- b1'blico.28 No foi um fato da experincia, mas uma estipulao da f.
turais so legtimas e compreensveis.
evidente que, em toda cultura, os artces desenvolvem regras simples Exatamente Assim
e prticas de procedimcnta Porm, quando encontram uma irregularidade
ou anoma1ia, simplesmente aceitam-na como parte da natureza inescrutvcl Um dos aspectos mais distintivos da cincia moderna 0 uso da mate-
das coisas. Como ressalta o historiador A. R. HalL o conceito de lei natural mlica - a convicode que no apenas a nalureza ordenada por leis, mas
era desconhecido tamo ao mundo ocidental quanto ao asitico. Quando esse ainda. que essas leis podem ser exprimidas por meio de frmulas matem-
conceito nalmente surgiu na Idade Mdia, Hall afirma que significou um ticas. De acordo com os historiadores, tambm essa convico tem origem
distancamento considervel de tudo 0 que j tinha sido feito antes. na doutrina bblica da criao.
Hall identica a fonte desse distanciamemo como o ensino bxblico de um O Deus bbliCO criou o universo ex nhlo e, ponamo, tem domnio abso~
Criadon Para ele, o uso do termo lei no contexto de ocorrncias naturais te- luto sobre ele. O Gnesis apresenta 0 relralo de um Arlce inteiramenle no
ria sido incompreensvel na antigidade, enquanto a crena hebraica e crist controle dos seus materiais. Assim. em sua estrutura essenciuL o univcrso
numa divindade que era ao mesmo tempo Criador e Legislador valdava esse exatamenle como Deus quer que ele se_a.
conceito.27 O Deus bblico o Legislador Divino que govema a natureza por Essa uma idia estranha ao mundo amig0. Em lodas as outras religies,
decretos estabelecidos no comeo dos tempos. Vemos essa convico, por a criao do mundo comea com algum tipo de substncia prexistente
exemplo, nos escritos do malemtco e lsofo do sculo 17, Ren Descar- dotada de sua prpria natureza inerente. Em decorrncia disso, o criador
tes, segundo 0 qual as leis matemticas investigadas pela cincia eram legis- no absoluto e no tem liberdade de moldar 0 mundo exalamente de ac0r-
ladas por Deus da mesma maneira que um rei detemna leis para 0 seu reino. do com a sua vontade.
A seqncia desse raciocno 1'mportame. Os primeiros centistas no Na filosofia grega, por exemplo, 0 mundo consiste de malria eterna
argumcntavam que 0 mundo era ordenado por leis e que, portanto, devia estruturada por proposies universais elernas chamadas de ldius ou F0r-
existir um Deus racionaL Anles, sua argumentaro era que havia um Deus mas. No mito da criao segundo Plato, 0 criador (demiurgo) umu divin-
dade inferior que no criou a parlir do nada, mas simplesmeme inseriu m-
e, portant0, a ordem do mundo devia ser determinada por leis. Eles tinham
zo (Idias) numa determinada matria irracionaL E at mesmo isso ele fez
maior confiana na existncia de Deus do que na legitimidade da natureza.
com imperfeio, pois a matria era obstinada, capaz de resistir estrutura
Conforme explica o historiador Carl Becker, at a revoluo cientfica j
racional lransmitida pelas Idiasz Em resum0, trata~se de um criador que,
estar cm pleno andamento, para a maioria das pessoas no ocorria que a
como diz Hooykaas, tem as mos atadas em dois aspectosz
natureza era racional ou ordenada por leis. Tanto quanto podia se dizer, a
28 A ALMA DA ClNClA UMA lNSTlTUlO INVENTADA

Elc foi obrigadu a scguin no os scus prprios dcsgni0$. mas 0 modelo das ldius bem scguir risca as rcgras que scu Criador dclcrminou paru cla. Ncsse scmido.
clcrnas c. alm di550. tcve que colocar 0 sclo dus ldias sohre uma malra catica c chamci u cincia modcrna dc um legado - c podcria al mesmu ler dim uma lha ~
recalcitmmc que ele prprio no hava criada29 do(,'r1'slianismo.

Comn rcsultada os gregos esperavam um nvel de imprecso na nature- O hisloriador R. G. Collingwood expressa a argumcnlao de modo mais
za, uma cerla indislino nas extremidades. Se alguns fatos no se encaixa~ sucinloz Em termos de cincia naturaL a posxsibilidade de uma malcmlica
vam nas suas teor1'as. essa discrepncia eru algo esperado de um mundo aplicada uma cxpresso da convico crist segundo a qual a natureza u
mperfeita AfinaL os clementos individuuis no passavam dc aproximaes criao de um Deus onipotenle.n
rudimenmres dzm ldias mcionms ou Fonnas. Como o histoador Dudlcy Shapere
explica, no pensamento grego. o mundo contm um elemento essencial- Tal e Qual
mente irracionalz nada pode ser descrito exatamente pela razo e, cspecial~
mente por leis e concetos matemlico3 A crena numa ordem racional na nalureza no teria qualquer benefcio
A doutrina crist da crao ex nihila pclo contrri0, signica que no prtico para a Cincia se no fosse acompanhada da crena na capacidade
h qualquer substncia prexistente com propricdades independentes pecu- dos seres humanos de descobrirem essa 0rdem. Eiseley diz que, em termos
liares para limitar a ao de Deus. Assim, Deus cria 0 universo exatamente histricos, a cincia nasceu de um ato imeiramente baseado na f em que
como qucr. Para um platnico, se uma forma na natureza no exatamente o universo possua uma ordem e que esta podia ser interprerada por mentes
circulan isso se deve ao fato de a natureza ser uma aproximao apenas racionais,~ sendo este ltimo fato to importame quanto 0 pr1'meiro. Isso
parcialmente bem-sucedida das ldias geomtricas. Porm, para um cris- signica que a cincia no pode ser exercilada sem uma epistemologia do
to, se Deus quisesse que a forma fosse circular, ele a teria feito desse modo. conhecimento, garzmtindo que a mente humana tem 0 prcparo necessn'o
Se cla no exatamente um crculo, ento deve ser exatamente alguma para adquirir conhecimento verdadeiro do mundo. Em lermos histricos,
outra coisa - lalvez uma elipse. O ciemisla pode ter certeza de que ela essa garantia teve origem na doutrina de que a humanidade foi criada
exatamente alguma coisa e no apenas uma Variao caprichosa do ideal. imagem de Deus.
Um exemplo bastame claro pode ser encomrado no trabalho de chlen Uma comparao transcultural pode ajudar a esclarecer essa questo.
que lutou durante anos com a ligeira diferena de oito minutos emre a observa- Joseph Needham, um estudioso da cultura chinesa, pergunta em seu livro
o e o clculo da rbita do planeta Marte. Por fim, essa ligeira variao o The Grand Ttration [A grande litulao] por que os chineses no desenvol~
levou a abandonar a idia de rbitas circulares e postular o conceito de veram a cincia modema. De acordo com ele, isso se deve ao fato de os
rbitas elpticas. Se Kepler no tivesse mantido a convico de que a natu- chineses no crercm numa ordem inteligvel da natureza e nem na capaci~
reza deve ser precisa, no teria se tonurado com aqueles oito minutos e nem dade da meme humana de decodificar essa ordem caso ela existisse. Con~
rompido com a crena lradicional nas rbitas circulares que tinha predomi- forme Needham:
nado por dois mil anos. Kepler referiu-se a esses oito minutos com gratido,
chamando-os de ddiva de Deus. No havia certeza alguma de que o cdigo das leis da Natureza podia ser desvenda-
do c lido. pois no havia ceneza alguma de que um scr divino. ainda mais racional do
Assim. a aplicao da geometria e da matemtca anlise do movimen-
que ns. tivesse formulado um cdigo como esse que se prestava a uma leitura.
to fsico baseia-se na doutrina crist da cn'ao ex nihilo. Tem como impli~
cao que Deus 0nipolente; no exste qualquer matria recalcitrante e
Os chineses percebiam a existncia de uma certa ordem na natureza,
resistenle sua vontade. Nas palavras do fsico C. von Weizsackerz
mas julgavam tratar-se de uma necessidade inereme e inescrutvel meme
humana. No era uma ordem determinada por um ser racional e pessoal",
A matrim que no sentido platnico deve ser persuadida" pela razo, no obedece
cum exmido s leis matemtcas. A matria que Deus criou do nada pode muilo explica Needham, e, portanto, no havia garantia alguma de que outros
A ALMA DA CINCIA
30 UMA lNSTlTUlO INVENTADA 31

seres racionas e pessoais seriam capazes de cxplicar em detalhes, em suas Considere, em primeiro lugar. o conceito aristotlico do que vcm a ser
prprias linguagens lerrenas, o cdigo dvino prexistente de leis que o ser imeligveL A lgica aristotlica enlendia os objetos naturais dentro do mo-
divino tinha previameme formulad0.34 delo de artefatos dc fabricao humana. Um artefalo, como uma cadeira ou
Na Europa, por outro lado. havia cssa garamia - ou seja, a convico uma panela, podc ser analisado como um substrato material organizado de
de que um Criador racional havia criado lanto o mundo quanto os seres
acordo com o princpio orientador de um propsito ou objelivo racional (a
racionais e pessoais". A implicao disso que as duas formas de
Forma An'slollica). Por Certo, aquilo que dene 0 objeto no a sua base
racionalidade - a divina e a humana ~ so, at certo ponto, semelhames.
materiaL mas sim o seu propsil0. No importa, por exemplo, sc uma pane-
Em decorrncia disso, os seres humanos so capazes de pensar os pensa-
la feila de alumnio ou de ferro. desde que seja um objeto no qual se pode
memos de Deus maneira dele". Como Kaiser explica, por causa do fato
aquecer lquidos.
dc os sercs humanos refletirem a mesma racionalidade pela qual Deus or- Alm disso, uma vez que entendemos o propsito da panela. podemos,
denou a criao que podem entender essa ordem. Resumidameme, o mun-
ento, deduzir vrias de suas propriedades estritamente pela lgica - que o
do natural compreensvel pois 0 mesmo Logos responsvel por sua orde~
seu formato deve ser lal de modo a conter lquidos, que no deve derreter
nao tambm esl reetido na razo humana".35
quando aquecida, que no deve se dissolver em certos lquidos e assim por
Enconlramos evidncias hislricas para essa conana na razo humana dante. Dentro da lgica aristotlica, essas propriedades pertencem sua
num esludo de Cincia e religiab na Inglaterra elisabelanm realizado pelo essncia ou Forma.
historiador Paul Kocher. Segundo ele, durame esse per1'odo, o povo acredi- A mesma lgica foi aplicada natureza. Para o aristotlic0, a namrcza
tavaL de modo gcmL que a Cincia natural era uma ddiva de Deus huma- consiste de mata estruturada por propsitos, es.s*nc1'as, Formas. A m de
nidade. lsso no significa que a cinciu u'nha sido implamada em sua forma Compreender melhor um objeto, o cientisla deve pergumar para que ele serve.
nal demro da mente humana, mas sim. que Deus havia criado os seres Uma vez revelado o propsilo do objet0, na viso de An'sttcles, o ciemista
humanos com os podcres de observao e raciocnio nccessar'ios para adqui- adquire todo 0 conhecimento de que precisa, pois penetrou at o ceme da
rir conhccimemo dcdigno do mundo naluraL A conana na razo huma- realidade. No necessar'i0 fazer observaes delalhadas do objeto, pois, ten-
na era Contrabalunuda pcla doutrina da Queda, segundo a qual 0 intelecto do em vista o seu propsilm pode-se deduzir qum's devem ser as suas propn'e-
humano foi descuraclen'2ad0 pclo pccado e tomou-se sujeito au erro e dades essenc1'.1'is, assim como deduzimos as propriedades de uma panelax37
dstoralx Em sua maior purte, porm. a f crisl sustemava a convico de Esse modelo de ruciocnio foi lirado da gcomelr1'u. Uma vez quc sabe~
que os seres humanos linham recebido u Capacidade de Conhecer a verdade. mos que um lringulo uma figura com trs lados, podemos deduzir vrias
Nas palavras de Kochcn u teoria do Conhecimemo, lacitameme aceilu pelos de suas outras propriedades. Assim, a cincia tendia a enfatizar a intuio
Cientstas clisubetanosx bascava-se na crena de que Dcus no comeleriu 0 rucional dos propsilos ou Formas, seguida da deduo e no da observa-
dcsperdzio ou u ironia dc Colocar o homem aqui na lerra e ento ceg-lo o e experimentao.
para a verdadeira natureza do mundo ao seu redor".' No sculo l3. Toms de Aquino adaptou a losofia arislotlica f cris-
t num sistema hfbrido de pensamento que foi chamado, posteriormeme, de
Observe com Ateno escolst1'ca. Os escolsticos reinterprctaram as Formas como sendo os pr0-
psitos de Deus na natureza. inseridos por Deus na Criao. Na verso
Dizcr que a ordem da criao pode ser compreendida pela inteligncia crllstianizada, as Formas tornaram-se poderes criados que agem como tc
humana o mesmo que afrmar que essa ordem inleligveL E, no entant0. nentcs ou vice~regemcs de Dcus a fm de colocar ordem na natureza. Em
posswl havcr difercnms conceilos quanto ao Iipo de ordem e de dccorrncia disso. a Cincia conlinuou a enfulizar a imuio racional das
imeligblidadc que u mundo upresenla. Ao longo de toda a Histriu ociden~ Formus em vez da experimentaa A cincia experimental tcve que cspc~
taL mrios Conccitos de imegbilidade compcliram por aceitaa rar por uma mudana que se d1'stancia.s*se do arislotelisma
A ALMA DA CINCIA
UMA lNSTlTUlO lNVENTADA 33

mudana comeou quando alguns crslos demonslraram uma cer- o univcrso devia nermsariamente ser conslitudo da forma Cumo clc o huvia dcscn -
ta prcocupao com o conccilo aristollico das Formas. O conceito parecia m c no pndia scr de outra formu.
limimr u mividadc criadora de Deus, como se ele tivesse que improvisar
com as propricdadcs fixas da matrzL Alguns cristos aristotlicos argu- Os voluntarislas se opunham a essa idia de necessidadc que limituvu
menuwam. por cxemplo. que a nalureza" dos cus exigia o movimento at mesmo 0 prprio Deus. Elcs enfmizavam, pelo contrri(), a onipotnciu
circular em funo de sua lci imema de neccssidade raconal ~ como se a de Deus e sua liberdade de criar o mundo de acordo com Os seus pr()psitos,
mo de Deus fossc reslringida por alguma necessidade inerente eslrutura por seus prcceitos sobcran05.
das c0isas. Como um exemplo histrico, podese considerar van Helmont, um dos
Em l277. Etienne Tempien Bspo dc Paris, publicou uma condenao primeiros qumcosz Van Helmonl opunha~se categoricamentc ao conccilo
formul de vrias teses derivadas do arstotelismo - de que Deus no podia aristotlico dc causa final e equiparava a lei nalural ao preceito divino. Em
permitir qualquer outra forma de movmenlo planelrio a no ser 0 Circular, suas palavrasz
de que Deus no era capaz de criar um vcuo e vrias coisas mais. A conde-
Crcio que a Naturcza o preceito de Deus. por meio do qual uma coisa aquilo que
nao de 1277 ajudou a inspirar uma fomia de leologia conhecida como
, fazcndo ou agindo como lhe 0rdcnado.
voluntarismo, que no admitia qualquer limitao do podcr de Deus. Con-
siderava a le natural no como Formas nerentes dentro da natureza, mas
De acordo com ele, essa uma definio crist extrada das Sagradas
como preceitos dvnos impostos a partir defora da naturezzL O voluntarismo Escriluras, sendo que o mesmo no pode ser dito de uma definio
insistia que a cstrutura do universo - e, de fato, a sua pro'pn'a existncia - no ar|'stotlica. Na verdude, a oposio imensa de van Helmom a Aristteles
racionulmeme necessan"a mas sim dependente da vomade livre e transcenden- lhe rendeu 0 comprecimemo diante da Inquisio espanhola e um tcmpo
te de Deus. na priso.
A teologia voluntarsta acabou por inspirar os reformadores que Robert Boyle tambm repetiu os temas da teologia voluntar1'sta, referin-
enfatizaram a mpolncia passva dos pecadores na salvao e a liberdade e do-se a Deus como 0 instituidor arbilrrio das leis do movimemo", 0bser-
soberania de Deus. Conforme Gary Deason mostra, essas idias teolgicas vando que essas leis dependem perfeitameme de sua vontade". Ele cha-
acabaram passando, aos poucos, para a cincia. O conceito dos pecadores mou as criaturas de Deus de produes limitadas e arbitrras de scu poder
como sendo passivos inspirou um conceito paralelo da matria como scndo e de sua vontade, formadas no por uma simples atividade racional indc-
passiva. A matra no era controlada pelas Formas racionajs, mas sim pelos pendente dentro da criao, mas pelo decrcto imediato de Deus".
preceitos soberanos de Deus. A liberdade de Deus de conceder a salvao O compromisso de Isaac Newton com 0 volumarismo fica evidente na
inspirou um conceito paralelo de sua liberdade na criao e na providncia. seguinte citao tirada de um manuscrito no publicad0: O mundo pode-
Deus no era limitado por necessidadc inerente alguma; ele concedia livre- ria ter sido diferente daquilo que (uma vez que possvel haver oulros
mcme a ordem de acordo com sua prpra vontade e seus desgnios.38 mundos estruturados de modos distintos deste). Portanto. no foi por uma
Como o historiador A. C. Crombie explica, o problema do aristotelismo determinao necessria; mas. sim, livre e voluntria que ele veio a scr
cristo era o fato de ele ver o universo como uma emanao necessaria- como ".42
mente determinada da razo de Deus em vez de uma criao livre de sua Uma das conseqncias mais importantes da teologia voluntarista para a
vomade, como ensinava a teologia crst". Em sua forma extrema, o aristo- cincia 0 fato de ela ter ajudado a inspirar e justificar uma melodologia

telismo armava experimentuL Pois, se Deus criou livremente e no por uma necessidadc
lgica, ento no podemos ohler conhecimento de sua criao pela dedu-

que a causa racional suprema das coisas na meme de Deus podia ser descoberta pela o lgica (que remete s conexes necessrias). Antes, devemos sair c
razo humzma e que Aristteles tinha. dc falo, descoberto essas causas, de modo que 01har, observar e experimentar. Como diz Barbourz
A ALMA DA CINCIA UMA INSTITUIO INVENTADA 35

O mundo ordenado c conveL pos Deus fidcdigno c no caprichoso. Porm. os Thomas Torrance escreve, A Comingncia da criao, como derivada de
dctalhes do mundo dcvem ser enconlrudos por meio da observao e no da dcdw Deus inseparavelmente ligada Com sua ordenao. pois ela no produto
o racionaL uma vez que Deus livre e no precisou criar um dclerminado lipo de
simplesmente da sua vomade onipotente, mas da sua razo etema.' O
univcrsomu
mundo no possui sua prpria racionalidade inereme, mas inteligvel pelo
fato de rcfletir u racionalidade de Deus.
Arstteles havia argumentado, por exemplo. que a lerra encontra~se no
cenlro do cosmo pois natuml" para 0 elememo mais pesado gravitar em No entanto. uma vez que eslamos falando da racionalidade de Deus e
direo ao centro geomlrica Em outras palavras, ele lanou mo de uma no da nossa prpria, nem sempre podemos prever como ela se revelar na
tendncia inala da Inatr'a. Coprnico. por outro lad0, argumemou que cn'ao. Nas palavras do lelogo John Buillie, Apesar de tudo na natureza
possvel haver vrios Centros de gravidade, pois a gravidade Concedida observar um padro racional e ser. portanl0. um princpio inteligvel para
s pancs dos corpos pelo Criador - sendo evideme que o Criador pode ns, no podemos saber de anlemo qual padro racional ela ir seguir".4
conceder poderes onde escolher. Conforme Kaiser explica, para Copmico, Na cncia, isso significa que no podemos apenas imuir 0 que parece ser
leis da nalureza no so intrnsecas e no podem ser deduzidas aprioriz razoveL Antes, devemos obscrvar de que modo a natureza funciona e de-
anles so impostas ou infundidas por Deus"44 e s podem ser conhecidas a vemos fazer isso com ateno.
posterl'0ri, por meio da invesligao emprich Mais uma vez, a implicao disso que a cncia deve ser experimenlaL
A declarao mais cxplcita da relao entre a teologia voluntarista e o Galileu um excelente exemplo hislrico. Ele no seguiu 0 mtodo tpico
mlodo experimemal encontra-se no Prefcio de Roger Cotes para a segun- de investigao da sua poca e nem pergumou se era razovel supor que
da edio da obra Principia de Newlon. Coles argumentou que o mundo um peso de cinco quilos, em queda, Chegaria mais rapidameme ao cho do
n0 poderia ter surgido de outra coisa seno da vontade perfeitameme li- que um peso de um quilo, tomando por base a natureza do peso. Ames,
vre de Deus dirigindo e presidindo sobre todas as coisas. Ele escreveu que, deixou cair duas bolas da torre inclinada de Pisa para ver o que acontecia
em toda a criao, no h sequer a menor sombra de necessidade lgica - Galileu argumentou que no podemos presumir saber como Deus pensa;
e, p0rl(mm", devemos aprender mediante observaes e experimenl05".45 devemos sair e olhar para o mundo que ele criou.49
Vemos que a convico de que 0 mundo contingente ~ sua ordem Roger Cotes confere a esse argumento a sua expresso mais clara. Aquele
imposta e no inerente - ofereceu uma forte justificaliva para o mtodo que presunoso 0 suficiente para pensar que pode encontrar os verdadei-
experimental da cinCia. Conforme a colocao do historiador John Hedley ros princpios da fsica e das leis das coisas naturais exclusivameme pcla
Brooke, Se o funcionamento da natureza reetia a atividade arbitrria de fora da sua mente e da luz interior de sua razo, escreveu Cotes, dcve
uma vomade divina, ento a nica maneira de descobri-lo era mediante a supor que ele prprio, um rptil miserveL capaz de dizer o que mais
nvestigao emprica. No se permita mais qualquer tipo de cincia teri- apropriado a ser fei0. Essas palavras so da mesma passagem Cilada aci~

ca. baseada em premissas de como Deus deve ter organizado as coisas.46 A ma na qual Cotes recomenda que, em vez de confiar na luz intcri0r da
nossa prpria raz0_ devemos Confiar na observao e nos exper|'menlos.
cncia deve observar e experimentar.
Por isso, a convico crist de que os caminhos de Deus no so os nossos
caminhos foi outra forte inspirao para a nova abordagem experimemal da
No do Nosso Jeito
cincia.

A ida de que a criao contingente , por vezes, compreendida como


A Glra de Deus e o Benefcio da Humanidade
se cla fosse catca ou imprevisveL Porm, em sua forma crist, a contin-
gncia no tcm, de modo algum, csse significado. O objetivo da teologia
Como sabemos, foi a teologia modema quc deu luz a cincia mmlcma.
volummlsta cra cnfutizar que Deus no reslringido por qualquer elemento
Porm, a transio da cncia para a tecnologia exigiu certas pressuposies
externo; ele e', porm reslringdo por sua prpria natureza. Como o telogo
36 A ALMA DA CINCIA
UMA INSTITUIO lNVENTADA 37

sobre 0 mundu. Ela pedia um conjunto de crenas que sanconasse a interven- com preciso o que eles eram - uma tarefa que cnvolve a observao dclu~
o ativa nos processos naturais a m de demnvolver os propsilos humanos. lhada. u descrio e a classifima Assim, tudo indicava que o Gncsis
No animismo e no pamesmo, o divino imanenle no universo, quer seja ofcrecia ajustlTlcativa divina pam 0 esludo c a anlise do mundo naluraL A
concchido como vrias deidades que habilam nas matas e nos rios. qucr cincia passou a ser considcrada um aspecto do mandmo cultural. o de-
como um nico esprilo que permeia lodas as coisas. O universo a nica ver cristo dc investigar e desenvolver as foras da criao por meio da
realidade que abrange tudo o que h. cullura humana. John Cottom um clrigo puritano que emigrou para os Es~
Nesse contexto. o indivduo uma expresso da natureza, incapaz de tados Unidos, escreveu em 16541 'esludar a natureza. o procedimento e o
transcender seu meio. A posio intelectual diante da natureza passiva. A uso de lodas as obras de Deus um dever imposto por Deus".5*
mente humana encontra-se inteiramente inserida na natureza; ela no a O fato de a cincia moderna dever algo ao conceito cristo de dever foi
transcende Como um objelo de estuda Em decorrncia disso. os seres hu- sugerido pela primeira vez pelo socilogo R. K. Menon na dcada dc 1930.
manos interessam-sc por Conhecer a nalureza somente a m de adaptar-se. Desde emo, vrios crticos atacaram a chamada 1ese de Menon". muitos
amoldmuse a elu e no para subordinar suas foras para ns prticos. deles argumenlando que seu enfoque foi extremamenle restrita (Ele lratou
O conceito bblico, pelo contrrio, comea com um Deus 1ransccndente principalmentc do PuritzmismoJ Apesm disso, como argumcma o histor1'a-
e com a criao da humanidade sua imagem Os se*res humanos encon- dor da cinCizL P. M. Rmtansi. exisle um consenso de que o conceito cristo
tram sua afinidade essenciaL no na natureza c conforme esta expressa de obrigao moral exerceu um papel importante cm atrair pessoas pura o
em tolcns e dolos - mas em Deus. Assim, a meme humana capaz de estudo da natureza. Foi, por necessidada uma atrao intensa, uma vez que
transcender a natureza e confromwla como um objeto de esmd0. Nesse na e'p0ca, 0 estudo cientco precisava ser realizado fora da eslrulura tra-
contexlo, o ndivduo mostra-se alivo diante da naturczzL Os seres humanos dicional do ensno superior e. de fat0, opondo~se losoa ensinada nas
no apenas amoldam~se natureza, mas tm a libcrdadc de manipul-1a un1'versidade.s"'. De acordo com RaltansL a verdade que permanece na Iese
tamo em termos tercos nas frmulas matemlicas como em termos prti- de Merton dianle disso que a religio crist forneceu uma poderosa mo-
cos pela experimentao.5 Desse modo. o Cristianismo ofereceu uma es- tivao rel'g'ios.1'" para o envolvimemo na cincia experimemaL Nas pala-
trutum intelectual e uma motivao para 0 dewnvolvimemo da tecnologia. vras de Ratlansi. os princpios protestantes

Tomando emprestada uma expresso que os ccnstas antgos goslavam de


inccnlivamm um Compromisso com o estudo do Livro da Nalureza" de Deus. como
usar, o objelivo da cncizn era a glria de Deus e o benefcio da numanidade.
um complcmcnlo do livro da Palavrn dc Dcusx Impuseram uma obgao de fazer
Foi no relato da criao (Gn l.28) que os cristos encomraram umajus- com que lul cstudo servisse a dois propsilosz gloricar a Deus e heneciar outros
lificativa bfbiica para 0 uso ativo da natureza, uma vcz que nesse relato sercs humanos.
Deus d aos seres humanos o domnio" sobre a terra. O domnio no era
emenddo Como permisso para explorar a natureza sem qualquer escru'pu- A segunda pane dessa frase - beneciar outros seres humanos" -justi
]0, mas como a responsabilidade de cultiv-la. cuidar dela e subordinar suas cava no apenas a c'ncia, mas tambm a tecnologia. Os primeiros cien~
foras para o benefcio da humandade. tistas consideravam a tecnologia um meio de amenizur os efeitos destrutivos
Em Gnesis, tambm vemos que Dcus levou os animais at Ado para da maldio registrada em Gnesis 3. Como disse Francis Bacon (1561
que 0 homcm desse nomes a eles (2.l9.20). Um aspecto prprio do idioma 1626), o homem Caiu. ao mesmo temp0, de seu estado de inocncia e de
hebraico que dm nome a algo signica exercer senhorio sobre o que se seu domnio sobre a cn'ao". E, no entanto, essas duas perdas podem.
est designando; da. esse relato tambm servir de sano para o domnio ainda nesta vida, ser parcialmenle reparadas; a pn'meira, pcla rcligio e a
humuno sobre a nzttureza Tambm era Caracterstico do hebraico que um f; e a segunda,pc1as artes c cinc'as". Ao usarem as cinciaxs para restaurar
nome devia expressar a natureza cssencial de uma Coisa. Ponamm a designa- o seu domnio sobre a cria0. os seres humanos podiam aliviar o sofn'men-
to imposto pela Queda.
o dos animais exigu uma invemgao cuidadosa a m de determinar
38 A ALMA DA CINCIA UMA lNSTITUIO lNVENTADA 39

Assim, a cinca era permeada de uma preocupao religiosa com os CONTROVRSIAS ENTRE A IGREJA E A CINCIA
pobres e os enfermos, com esforos humanitrios para aliviar a labuta e o
enfado. Como explica a hisloriadora Lynn White. o igualitarismo espir1'tual Diga a uma pessoa qualquer que 0 Cristianismo exerceu uma influncia
da religio bolica atribua valor innilo al mesmo ao mais humilde dos positiva sobre o avano da cincia modema e a reao mais provvel ser
seres humano, como send0, potencialmente. lho de Deus - uma convico de surpresa e incredulidade. Esse novo reconhecimento do papel da reli~
que deu frutos na forma de esforos humanitan"0s pma elev~lo de sua situa- gio ainda no passou dos meios acadmicos para a cullura popular - c nem
o dc misria. Desse mod0, a f bblica gerou um mpeto religioso de para a igresz Quando dissemos a amigos cristos que eslvamos escreven-
colocar uma mquina automtica no lugar de um homem quando o movi-
do um livro sobre a contribuio do Cristianismo para a cncia, a reao
memo exigido lo intenso e montono que parece indigno de um filho de tpica era de ceticisma A fim de conlestar essa descrena, preciso contes-
Dcus.54
tar alguns conceitos incorrctos.
A prpria idia de que a condio humana deve ser melhorada era, por si As polmicas anti~religiosas muitas vezes exageram a oposio da igreja
mesma, revolucionra - e estava arraigada na doutrina bblica. Conforme cincia. Andrew Dickson While, por exemplo, declara de modo radical e
Cox ressalta, impossvel que a idia de melhorar a vda de algum ocorra generalizado que todas as dcnominaes da igreja protestame - a 1utcrana,
a pessoas presas dentro de uma viso Cclica, fatalista ou determinista da a calvinista, a anglicana - competiam entre si para condenar a doulrina de
Histria55 Porm, a viso bblica da Hislria linear e aberta atividade Coprnico uma vez que a consideravam contrria s Escrituras",57 Na reali-
divina. Ao Iongo do temp0, Deus pode gerar algo verdadeiramente novo, dade, porm. a maioria dos reformadores ignorou a controvrsia com
algo que os seres humanos, criados sua imagem, tambm podem fazer. Coprnico, exceto por alguns comentrios esparsos de ordem informal por
Tanto Deus quamo os seres humanos so causas que desencadeiam um Martinho Lulero e um sermo de Joo Calvino. E mesmo essas observaoes
movimento dcntro de uma nova srie de causas secundrias. Assim, a viso so historicamente quest1'onveis. No caso de Lulero, seus comemrios infor~
bblica da Histra inspirou 0 uso da Cincia e da tecnologia para melhorar mais s foram registrados vrios anos depois, tendo por base mcmrias dos
a condio humana. participantes. Alguns historiadores duvidam de que Lutero tenha, de fut0,
Pode ser proveitoso resumir este captulo at aqui usando a taxonomia feito as observaes depreciativas sobre Coprnico que lhe so atribudas.
de Hedley Brooke para as formas em que o Cristianismo influenciou o No caso de Calvin0, Whitc nos diz que o reformador assumiu a lderana
desenvolvimento da cincia. Para comear, os ensinamentos cristos ser- na oposio a Coprnico, citando o Salmo 93.l (Firm0u 0 mundo, que no
viram de pressupostos para a iniciativa cientfica (p. ex., a convico de vacila) e ento perguntou, Quem ousar colocar a autoridade de Copmico
que a nalureza regida por leis foi inferida a partir de sua criao por um acima da autoridade do Esprito Santo? Porm, os historiadores insstem
Deus racional). Em segundo lugar, os ensinamentos cristos sancionaram que Calvino jamais disse isso e que nunca atacou Copmico em qualquer
a cincia (p. ex., a cincia era juslificada como um meio de amenizar a um de seus materiais escritos..58
labula e 0 sofrimento). Em lercero lugar, os ensinamenlos cristos forne- A verdade que os telogos no tinham grandes motivos para se preocw
ceram motivaes para o estudo Cientfico (p. ex., mostrar a glria e a par com o movimemo copernicano. Muitas vezes. os historiadores moder-
sabedoria do Criad0r). E, em quarto lugar, o Cristianismo desempenhou nos escrevem como se a teoria de Copmico representasse uma sria ame~
um papel na regulamentao da metodologia cientfica (p. ex., lan0u~se aa para a viso crst da relevncia do ser humano. dito que Coprnco
mo da leologia voluntarista parajustifcar uma abordagem emprica da dcgradava a humanidade, trando-a de sua posio exaltada no centro do
cincia).5" palco do universo. Em sua obra The Making oftlze Modern Mind [A consti~
Enlre os histon'adores, a imagem de uma guerra entre a f e a cincia foi tuio da mentalidade moderna], o hisloriador John Herman Rundall escre-
destruda. Em seu lugar, encontra~se um reconhecimento geral das contri- ve que a revoluo copernicana varreu o homem de sua posio allaneira
buics positivas do Cristianismo para a Cinca moderna. como figura central e razo de ser do universo e fez dele uma pequena
40 A ALMA DA CINCIA UMA INSTITUIO lNVENTADA 41

partcula num planela de terceira classe girando ao rcdor de um sol de dci- Essa pesquisa histrica qual Rudwick se refere um conjunto de evi-
ma classe vagando por um oceano csmico infinito. dncias que mostram como havia um nmero consideravelmeme maior de
A implicao disso a idia de que os cristos se mobilizaram contra as clementos envolvidos alm de um simplcs confromo enlre a cincia e a
idias de Copmico a m dc res.*1'stir destruio de sua cosmologia lo religio. Giorgio de Santillann, cujo livro The Crime (f Galileo lO Crime
cnwda. Porm, a literatura da poca no apresenta muita coisa que apoie de Galileul considerado por muilos como 0 melhor relato modern0, argu-
essa idia. Por certo, a cosmologia medievaL adaptada a partir da filosofia menta que o caso de Galileu no f0i, de modo algum, um confromo cmrc o
ar'sto.llica, colocava a lerra no centro do universo. Entreranto, na cosmolo- cientista e um credo religioso. Por ironia, a maior parte dos intelectuais
gia medievaL o centro do universo no era um Iugar de relevncia especiaL da igreja defendia Galileu", observa de Sant1'llana, enquunlo u oposio
Muto pelo contrria era exalamente a localizao do maL Bem no centro mais clara a ele vinha de idias .s'eculares" (i.e., dos filsofos acadmicos).
do universo cava o nfern0. depois a lerra e dcpois (d0 centro para fora) as At mesmo 0 Papa, que ordenou a volta de Galilcu a Roma - acorrenlando
esferas cada vez mais nobres do cu. se fosse necessrio ~ para responder s acusaes diante da Inquisio, ti-
Demro desse esquema. a poso central da humanidade no era elogiosa, nha sido, no passado, um dos Galileisti (seguid0res de Galileu).62
como tambm no era deprecizuva. Na verdade, no tempo do prprio A verdade que, em sua total'dade, a igreja catlica no tinha argumen-
Coprnico, uma objeo comum sua teoria era que elevava 0 homem to algum contra as teorias de Galileu como cinc1'a. Sua objeo se referia
acima de sua verdadeira posio.60 Na cosmologia medievaL a relevncia ao ataque de Galileu filosofia aristotlica ~ e todas as conseqncias
do ser humano no tinha por base a localizao central da terra; mas, sim, a metafsicas, espiriluais e sociais a ela relacionadas. Como explicu 0 filso~
considerao demonstrada por Deus para com a humanidade. Portanto, a fo da cincia, Philipp Frank, o motivo pelo qual o ataque de Galileu a
idia dc que a tcora de Coprnico representava uma ameaa para 0 Arislteles foi lratado com tanta severidade foi o fato de muitas pessoas da
ensinamento cristo da importncia do ser humano no passa de um ana- poca considerarem que a losoa de Aristteles era necessra para a
cronism0. Ela projeta no passado hislrico a angsta do nosso prprio tempo. formulao das leis religiosas e morais.63
Aristteles considerava cada objeto como uma emidade quase orgnica
A Controvrsia com Galileu impelida por uma luta in'terior de cumprir sua natureza ideal - seu propsi-
to ou Forma - assim como os seres humanos so motivados por uma noo
O apoio cristo iniciativa cientfica se revela mais claramente quando de obrigao moral de cumprir os seus propsitos mais elevados. Na filoso-

fazemos uma distino entre a igreja e cristos individuais. Vrios dos pri- fia aristotlica, os objetos so impelidos por tendncias inerenles mais se-
meiros centstas tiveram seus conflitos com as polticas eclesislicas e, ao melhantes s lutas morais do que foras mecnicas de atrao e repelnca.

mesmo tempo, manliveram-se rmes em suas convcoes religiosas pessoais. Uma dessas tendncias interiores era um impulso para um lugar num-

0 excmplo Clssico de perseguio religiosa a histria de Galileu. A ral no universo. Na fsica aristote'lica, uma chama sobe e uma pedra cai

verso mais comum do relato foi comada na conhecida srie de televiso porque todo objeto tem a lendncia de lutar por seu lugar natural". Alm
disso, o lugar fsico era associado a graus de nobreza (0 centro do universo
'Asccnt of Man [A ascenso do homem], de Jacob Bronowski, que re-
sendo 0 lugar mais desprezvel de todos, enquanto as esferas superiores
tratou Galileu diante da lnquisio como um simples confronto entre o bem
eram consderadas as mais nobres). Assim, a hierarquia fsica, estudada
e o maL Porm, o h1'ston'ador Martin Rudwickm critica esse programa de
pela Cincia, refletia as hierarquias sociais e polticas; a ordem no mundo
televiso. considerando~o um exemplo de triunfalismo cientco indigno
fsico era relacionada ordem na sociedade humana.
de um gmnde Ciemista como Bronowski. De acordo com Rudwick, 0 retra-
O motivo pelo qual alguns membros do clero resistiam a abrir mo da
to aprescnlando por Bronowski do julgamento dc Galileu no passou de
fsica e cosmologia aristotlicas era 0 falo de estas esmrem inlimameme liga-
uma caricatura" que s poderia sevr resultante de uma escolha deliberada
das a uma viso geral da vida moral e soc1'al. Eles temiam que se esse vnculo
de ignorar a pesquisa histrca disponvel.
42 A ALMA DA CINCIA UMA INSTITUIO lNVENTADA 43

fosse rompido, a prpria moralidade sen'a deslrudzL Por isso, Galileu pmecia Porm. a fim de sermos fis Histn'a, dcvemos levar a srio as assevera~
pmmover douuim que no apenas cmm erradas mas tambm pen'go.s'as. es do prprio Galileu, afirmando ser um cristo verdadeim sem qualquer
Alm do mais. de acordo com Mary Hesse, na pocu, essas idias novas inteno de queslionar a doutrina religiosa em si. mas apenas a eslrutura
e perigosas foram apresenladas de maneim dogmtca, sem provas sufici~ centca herdada da losoa arislotlica.
cmcs para apoi~las". (No at que o heliocentrismo dc Newton tivesse A abordagem positivista considera a defesa religiosa de Galileu de suas
recebido um mecunismo fsico). E quando as provas disponveis num dado idias como um mero expedl'ente. imposto sobre ele pelas auloridudes. No
momento no apoiam uma teoria, a resistncia no contrria cincia e entanto, mpossvel compreender o comportamemo de Galileu a menos
nem rracionuL Hesse conclui: que aceitemos suas prprias declaraes de que ele cra um crislo e de que
tinha colocado a Cincia ao lado da religio como fome de 1'nf0rma0c"'s
apesar dc loda a sua falla de viso, os represemames da greja no estavam intei~
autnticas a respeto do mundo. De acordo com Rudwick. Somente a de-
rameme sem razo c reagiram como homens que perceberam, de acordo com sua
menlalidade, a estrutura toda de seu mundo scndo ameaada por especulaes irres- terminao de Galileu de permanecer dentro de sua tradio religiosa pare-
ponsveis que. na poca. nem sequcr cram apoiadas por um conjumo adcquado de ce oferecer uma explicao adequada para o fato de ele ter se esforado
provas.M tanto para convencer a todos ~ do Papa at os nveis inferiorcs do Clero ~ e
de ter recusado todas as oportunidades de buscar refgio na repblica de
O filsofo Jerome Ravetz66 sugere que uma compreenso plena do con- Veneza.69
fromo emre Galileu e a igreja catlica deve levar em considera0, tam-
bm, os fatores sociolgicos. A hierarquia catlica havia acabado de reafir- Flhos de Seu Tempo
mar seu compromisso com o arislotelsmo em resposta ao desao do pr0~
testantisn10. Da, 0 ataque de Galileu a Aristteles poder ser interpretado Devemos reconhecer que, com frequ"ncia, os cristos se opuseram a
como um meio de dar munio para o inimigo. Alm disso, um conflito novas idias da cincia. Porm, devcmos tambm ressallar que no se trata
acirrado estava em andamento entre uma elite mais antiga dentro das um'- de uma decincia desarrazoada de indivduos religioso.s*; mas, sim. de uma
versidades e igrejas e uma elite mais nova e de tendncias mais pragmti- tendncia universal de todos os seres humanos. Todas as pessoas tendem a
cas. sendo que Galleu pcrtencia a esta llima. A deciso de Galileu de resistir a idias novas, o que tambm no constitui, necessar1'amenle, uma
publicar as suas obras no vernculo foi um insulto deliberado s elites deficincia. AfinaL enq'uant0 uma idia nova, geralmente seus defensores
estabelecidas, parte de uma estratgia abrangente para transferir a lideran- ainda no conseguiram reunir provas sucientes para apm'a'-la.
a inlelectual para as mos do pblico leitor mais amplo.67 No assunto em questo, os cn'ticos muitas vezes censuram os reformadores
No lranscurso do debate, ambos os lados se rebaixaram a Iticas ignbeis. por estes no aceitarem a cosmologia de Cope'mico, ignorando 0 falo de
A igreja usou dc mtodos desonestos c rancor pessoal numa campanha para que, naquela poca, a cultura como um todo ainda no aceitava Coprnico.
obrigar Galileu a se enczxxar em seus padres. Galileu reagiu com provoca- Os reformadores no estavam sendo estupidamente antiintelectuais; esta~
es deliberadas e textos de carter poltic0. Sua parbola Dialogue vam apenas refletindo aqueles que eram considerados, de um modo geraL
szceming the Two Principal Systems zfthe World [Dilogo sobre os dois os credos devidamente fundamentados da sua poca. Como John
principais sistemas do mundoJ inclui um bufo um tanto parvo chamado Dillenberger 0bserva, As figuras clssicas da Reforma, incluindo Lutero,
Simplcio, uma caricatura apenas ligeiramente disfarada do Papa que ha- Calvino e Melanchth0n, pertencem a um perodo no qual no havia qual-
via. outmrau sdo amgo e seguidor de Galileu. quer motivo convincente para aceitar 0 sistema de Copmic0".70 Em resu~
Apesar disso ludo, em momento algum Galileu lpmnu qua f. O relato m0, os reformadores eram geocnlricos pelo mesmo motivo quc, posterior
tpico da comroxrsa sugcre que uma vez que Galileu enfrenlou .. igreizL mente, os protestantes foram newtonianos e einsteinianos - ou seja, por
bem provvel que fosse um ateu no assumido ou pelo menos um agnslm aceitarem as teorias cientcas em voga na sua poca.
44 A ALMA DA CINCIA
UMA INSTITUIO INVENTADA 45

Alterar concetos fundamentzs sobre o mundo nunca um processo fciL los crLstos, o que aconlecer agora que esses prcswpostos se deteriurarzun
Os conceilos ciemcos que nos parecem bvios porque nos foram ensinados agora que 0 Cristianismo no mais uma f pblica sustemundo a cinciau
desde a inhncia - conccitos como o heocentrismo, as rbitas elpticas e a mas apenas uma convico pmicular de cientislas individuMs7 O que acon-
CFCUaO do sangue ~ tiveram grande diculdade de serem aceitos no incio. lecer com a cincia medida que a motivao crisl e seus .s*uslcnta'culos
Como o h.s't0rudor Mark Graubard comenta, se a soluo para um problcma intelectuais Iomarem-se cada vez mais frgeis? Ser que a cincia comempo-
cientco dcmora geraoes ou mesmo sculos para ser encomrada e possivel- rnea ainda vive do capital acumulado ao Iongo de sculos de f crisl? Mus
menle dcmora o mesmo tanto para ser amplamenle aceita, emo parece mas quanto tempo esse capital ir durar? E o que poder subsu'u-lo?
imeligente crer que a soluo difcil e no colocar a culpa por essa demora O mtodo experimental foi mais bem sucedido do que jamais poderia
em An'sttcles. no autortasmo ou na eslupidcz humanista. em interesses de se imaginar, observa Eiseley, mas a f qual ele deve sua existncia tam_
detenninados grupos, na igreja ou em qualquer outro bode expiatrio.72 bm tem uma dvida para com o conceito cristo da nmureza de Deus. A
Se as convices crists foram, de fato, um empecilho para a cincia, crena num Deus fdedigno e racional levou ao pressuposto dc um universo
cnto difcil explicar por que lamos fundadores da cincia moderna eram racional e ordenudo. E, de acordo com Eiscley, "a cincia de hoje ainda
cristos. Paracelsus. Boyle e Newton escreveram extensivameme tanto so- mantida por esse pressuposlo. A pergunta z Quanlo tempo mais esse
bre teologia quanto sobre cincia. Outros, como Kepler e van Helmont, pressuposto conlinuar a manler a Cincia?
encheram seus cademos de anotaes cientficas com oraes, louvores e possvel que, no final das contas, a cincia seja algo que pode funci0-
reflexes teolgicas. nar parte das motivaes e dos pressuposlos bblicos que suslentaram seu
uma prtica comum no meio dos historiadores desprezar esses interesses desenvolvimento iniciaL Pode ser que a cincia se mostre auto-susten1vel,
leolgicos, considerando-03 como digresses irritantes do trabalho pura- mpelida pela pura curiosidadc imelectual e pelo sucesso lecnolgico.
mente cientfca No entanto, trala-se de uma reao tacanha, pois os inte- No entanto, uma vez separada da doulrina da criao divina, a Cincia
resses relig1'osos, com frequ"ncia, serviram de motivao para o lrabalho no tem base filosfica alguma para 0 seu pressuposto mais bsico: 0 fato
cicntca Muitos dos primeiros Cienstas estudaram a criao numa tentativa de a natureza ser regida por Ieis. Desde o tempo de Hume", diz Whitehead,
de conhecer o Criador. Poster'ormente, quando o ceticismo religioso estava t0rn0u-se moda a losofia cientfica negar a racionalidade da cincia.
em ascens0, van"os cientistas expressaram a esperana de usar as descober~ Hume demonstrou que o empirismo puro no oferece base alguma para a
tas ciemcas para apoiar a crena religiosa. Como veremos em captulos crena em princpios to fundamentais quanto causa e efeilo. Whitehead
posteroresg Newton desejava que sua obra fosse usada para a apologtich conclui que, em decorrncia disso, os cientislas de hoje declaram uma f
Raitansi dcstaca que Mersenne e Descanes dem0nstraram uma preocupao ciemfica na ordem da natureza enquanto, ao mesmo temp0, falta-lhes
ativa em fornecer novas armas para defender a religio num tempo em que qualquer base racional para isso.75 E, sem uma base racionaL resta a dvida
os argumentos mais antigos pareciam ter cado em descred'ito.73 Descanes a respeito de quanto tempo essa f ciemca poder sobreviver.
lembrado, pn'ncipalmente. por seu mlodo da dvida rad1'cal: costumamos nos
esquecer que seu propsto ao duvidar de tudo era abn'r caminho para um modo
mais substancial de sustentm a t'. Omitr ou desprezar essas motivaes reli-
giosas interpretar equivocadmnente 0 verdadeiro carter da cncia.

Onde Est a CnciaI

Ao concluirmos esle caplulo, no podemos evitar uma pergunta


penurbadora2 Se a cnca foi impulsonada, em grande parte, por pressupos-
A HlSTRlA DA ClNClA E A
CINCIA DA HISTR|A:
Abordagens Contemporneas e
Suas Rafzes Intelectuas

Em l964, Frances Yates publicou um livro que mudou dramaticamente


o estudo da histria da cincia. Ela trouxe para o mbito altameme respeita~
do da cincia toda uma srie de elementos antes desprezados por serem
considerados indignos de ateno sria - 0 misticism0, a mag1'a. a religio.
Com o ttulo Giordano Bruno and the Hermetic Tradition [Giordano Bruno
e a tradio herme'tica]l, o livro de Yates argumentava que o filsofo
renascentista Giordano Bruno (1548-1600), retratado com freqncia como
um mrtir por seu amor cincia, na realidade no o foi de maneira algu~
ma. Antes, foi um mago que viag"0u pela Europa pregando um evangelho
pago originado de textos hermlicos mstcos.
Por certo, Bruno foi um dos primeiros defensores da astronomia coper-
nicana - da costumar ser retratado como um heri da cincia. Com fre~
qiincia, ele considerado um representame da racionalidade, um raio de
verdade num mundo mergulhado nas trevas dos dogmas. Em sua obra The
Makng ofrhe Modern Mnd [A constituio da mente modemaL por exem-
plo, o historiador John Herman Randall descreve Bruno como o grande
mrtir da nova cncia um homem cuja alma foi incendiada pelas desco-
bertas de Copm1'co.2
-*-

A ALMA DA ClNClA A HISTRIA DA ClNClA E A CINCIA DA HISTRIA


a .;_\w;w

48 49

Porm. essa imagem comovente deixa de fora a maior parte daquilo vrios anos de estudo para reconhecer que a chave imerprctmiva para o
que Bruno reamcme escreveu e disse. Na verdade, sua alma foi incendiada pensamento de Bruno era 0 hcrmetism0.
mais pcla religio pag do que pelas idias copernicanas. Ele se conside~ Ao considerar com seriedade 0 contexto filosfico e religioso do debate
ravu um missionrio da Iradio hcrmt1'ca, um movimenlo baseado nos histrico sobre o heliocemrismo, Yates ajuduu a estimular uma nova len
escritos de Hcrmes Trismegislrus, tido equivocadamente como um sbio dnciu cntre os historiadores da cincia. Ela foi uma das primeiras u propor
cgpcio do lempo de M0iss. Os escrilos hermticos costumam lratar o que 0 misticismo exerceu um impacto positivo sobre a origem du viso
sol como um deus e o resto do universo como estando em movimento e, cientfica sendo, portanto, um objeto de estudo apropriado para 0 hislor1'a-
portanto, vivo. Da o verdadeiro motivo de Bruno ter se interessado pclo dor. A Tese Yales, como passou a ser chamada, no dcfendia simplcs-
heliocemrismo de Coprnic0. O carter divino do sol parecia compatvel mente que a cincia havia surgido de um mundo repleto de magia e misti-
com uma astronomiu que lhc conferia uma posio honrada no centro do cismo; essa idia j era de conhecimemo geraL A novidade da sua interpre~
sistema planetro. tao era que o misticismo produziu uma memalidade que, na verdade,
Apesar de Bruno ler um cerlo conhecimento dos fundamentos cientfi- incentivou o avano da Cincia moderna.
cos e matemticm da leoria de Coprnico, no foi com base nisso que de~ Os estudos sobre a histria da cincia costumam considerar a magia c o
fendeu a teora; mas, sim, com base na religia3 Nas palavras do historia- misticismo como a anttese da cincia - supersties que conslituram um
dor Hugh Keamey, Bruno transformou uma sntese malemtica numa d0u- obstculo para o avano da vso cienlca moderna. Sir James Jeans, por
lrina religosu".4 Bruno acabou sendo condenado fogueira pela Inquisio exemplo, acusa abertamente a idade sombria do perodo medieval de se
- e isso, no por ter promulgado comjosamente uma teoria cientfica me- preocupar com a alquimia, a astrologia e a magia ~ pesquisas sem proveito
lhor. como se costuma armar; mas, sim, por alegar que tinha uma religio algum.6 Porm, Yales argumema que essa imerpretao da Histria lcm
melhor a 0fe'recer. Sua argumentao era que 0 pantesmo egpco descrito um poder explanalrio limitad0. Ela pode
nas obras hermticas era superior ao Cristianisma
Bruno no foi o nico pensador de sua gerao a sondar textos antigos explicar e acompanhar os diversos estgios que levaram emergnciu da cincia
em busca de inspirao. Os pensadores do Renascimento buscavam com moderna no sculo 17. mas no explica o porqu disso ter ocorrido nessa poca, 0
freqncia a sabedoria dos antigos na esperana de que estes oferecessem motivo dcssc novo interesse intenso pelo mundo da naturew e o scu funcionamcntox7

uma alternativa para a filosoa de Aristleles e, depois, ortodoxia vigente


na teologia, na filosofia e na cie^ncia. Dentre as altemativas que surgiram, Esse novo interesse pela natureza teve que vir de foru da cincia. Na
pode~se citar o neoplaton1'smo, uma losoa mstica do sculo 3 que fazia verdade, com freqncia, veio das noes neoplatnicas e hennticas da
uso extensivo dos escritos hermticos. Bruno pancipou desse reavivamento magia naturaL Como diz Yates, a magia promoveu uma nova concepo da
mais amplo do neoplatonismo. humanidade como um controlador ativo das foras naturais e inspirou um
No foi fcil para Frances Yates chegar nova interpretao de Bruno esforo no sentido de entender 0 funcionamento misterioso da naturezaL
A Tese Yates provocou muita polmica e ajudou a inspirar uma nova
como um mstico neoplatnico. De acordo com ela, sua inten0, a princ-
gerao de historiadores que comcaram a lrabalhar em temas ames consi-
pio, era simplesmeme fazer uma traduo para 0 ingls de um dos escritos
derados marginais ou insignic.1'mes. Charles Websler exemplica essa nova
de Bruno com uma imroduo que enfatizava a ousadia com que esse l~
atitude ao argumentar que a viso de mundo da revoluo cientfica fo
sofo de destaque no Renascimento aceitou a teoria copemicana.5 No en-
lant0, medida que lia as obras de Brun0, Yates foi lomada de perplexidade
o resultado da interao dinmicn de foras vindas de vrias direoes d1'ferentes,
com a impresso de que o verdadeiro interesse de Bruno no era o coper- Todas essas foras contriburam para o processo de cratividade e mudana c nenhu~
nicansmo em si, mas alguma outra coisa. A merpretao histrica habi- ma delas merece ser rejeitada a priori como sendo um impedimento imelectual intil
tual ainda era algo to fortemente incutido dentro dela que foram precisos de um passado mgico desacreditado.
50 A ALMA DA CINCIA A HISTRIA DA CINCIA E A CINCIA DA HlSTRlA Sl

Ncssa nova abordagem. tomou-se vlido os historiadoras examinarem O proponente mais entusistico do progresso, porm. foi 0 Marqus de
todos os amccedemcs histricos du Cincia, incluindo 0 hermetismo. a al- Condorcel (1743-l794), que escreveu com grande empolgao sobre o pr0-
'I'
quinmL a astrologiax a mgca nalural e a religio. gresso da raa humana de suas origens brbaras e supersticiows at 0 auge
a
'l
M da razo e do csclarecimento. A vil do relato de Condorcct na histria
A HISTRIA COM UM PROPSITO ocidental era, mais uma VeZ, a igreja medieval com seus dogmas e iluses;
a herona da histria - conforme 0 esperado - cra a cinciau Condorcet
A fim dc cntender o que lcvou a Tese Yaxes a conseguir tama ateno, pmps uma doumna da perfectibilidade infinitu da natureza humana por
devemos relroceder e delinem tendncias ainda mais antigas da historiograa meio da c1'ncia.lu
da cincia. lsso porque Yates se beneficiou de uma disposio relativamem Em sua obra The Heavenly Ciry ofthe Eighteenth-Century Philusophers
te nova dc contextualizar" personalidades da cincia e de considerar o [A cdade celestial dos filsofos do sculo l8], Carl Becker argumema que
substrato histrico e inteleclual no qual trabalharam Esse movimenlo mais as historiografias elaboradas no sculo 18 (no apenas por Voltaire e
amplo de contextualizao do conhecimemo ciemfnco tem suas razes no Condorcet, mas tambm por Hume. Montesquieu e Gibbon) foram criadas
idealsmo filosco. com um nico propsilo em mentez desacreditar o Cristianismo. Os lsoc
Em lermos geras, existem duas abordagens histra da cncia - a fos iluministas sabiam que eslavam envolvidos numa batalha cultural pelo
positivista e a idealista. Foi a abordagem positivista que nos deu o retrato Corao e pela mente do povo. Nas palavras de Becker, sentiam-se envol
tradicional e melhorado de Bruno como um her ciemea Essa aborda~ vidos numa luta de vida ou morte com a filosofia crisl e as coisas infames
gem mostra a cincia como um acmulo gradual de Conhecimento positivo, que a sustentavam - superstio, intolerncia, tirania. Seus relatos histri-
de fatos empiricamente verificveis acerca do mundo. cos tinham o objetivo de funcionar como armas nesse conflito.
As razes do positivismo remontam aos lsofos do Iluminismo do s- Essas hisloriograas coslumavam comear com o mundo greco~romano,
culo l8, a prmeira gerao de estudiosos conscientememe amicristos. O elogiado como uma era dourada de razo; passavam em seguida para a Idade
objetivo deles era eslruturar uma viso abrangenle da vida para substituir a Mdia, condenada como um perodo sombrio de ignorncia e opress0; ter-
Viso Crisl que havia dominado a cultura ocidemal desde o comeo da minavam, ento, com a era contempornea. o lluminism0, anunciado como
Idade Mdia. A m de alcanar esse objelivo, precisavam de algo alm de um reavivamento da sabedoria e racionalidade da antigidade. Fica Clmo que
um sistema abstrato de raciocnio; precisavam, Iambm, tomar esse sistema no se Lratava de uma temativa de descrever a Histria de modo objetivo e
concrcto e imimamenle ligado experincia humana. A soluo que enc0n- baseado em falos. A funo da nova hi.s't0n'0graa", escreve Becker, era
traram foi escrever historiograas da cullura oc1'dcntal. A prpria Histria demonstm que a experincia humana conrma aquilo que a razo j u'nha
mostraria a natureza superior da losoa do Iluminismo e convenceria as (na opino dos autores) determinado ~ ou seja, que a losoa crist "inimi~
pessoas de que essa filosoa era 0 nico caminho para o progresso. A His~ ga do bem-estar da huma'n1'dade"'. Os historiadores do Iluminismo no eram
tria serviria Como uma fbula de moralidadc sobre o progresso cientca pesquisadores imparciais, mas polemislas defensores do secularismo.
Sua principal ttica era retratar a Idade Mdia como uma poca de dom- O mesmo tema voltou a ser tratado no sculo seguinte por Auguste Comte
nio cultural cristo. uma era retrgrada e supersticiosa. Um exemplo disso ( 1798-l857), o fundador do positivisma De acordo com ele, todo o conhe-
Voltaire (1694-1778), considerado, com freqncia, o primeiro historia- umento passa por trs estgiosz o teolgico ou ctcio, no qual o mundo
dor modemo. Voltaire descmveu a Idade Mdia como um tempo de trevas e explicado por atos sobrenaturais e divinos; o eslgio metafsico. no qual a
ignorncia, durante 0 qual a Cultura ocdental foi dominada por uma igreja operao divina substituda pelas idias e foras abstralas e 0 estgio p0-
opressiva e explorada por um clero 0p011unista. A verdadeira losoa s sitvo ou factuaL no qual as idias abstratas so substitudas pelas les natu-
passou a existir depois que a cincia surgiu para remover os grilhes da rais. O positivismo como losofia era intrinsecamente ligado ao csquema
religio e da superstio positivista da Histr1'a.
52 A ALMA DA CINCIA A HISTRIA DA CINCIA E A ClNClA DA HlSTRlA 53

A CINCIA DE ACORDO COM O POSITIVISMO atribuindo essa resistncia deles ao mcdo e ao dogmulismo e, ao mesmo
.v. ,. .J-o&v.

temp0, esbanjando elogios para qualqucr figura hislrica que lcvc a sorte
Quando historiogmas e.s*pecficas sobre a cincia comearam a surgir, de antecipar conceitos modernos.
a maoria adotava a mesma perspectva p0.s'itivisla. Retratavam 0 desenvoL O que falta a essa abordagem da Histria, comema a lsofa da cincia
vmento da cinca como a marcha inevitvel da menle saindo das trevas Mary He'.sse, imagina0 histrica - a capacidade de reconstruir 0 passa-
e dirigindo-se para a qu da razo, sendo que o termo razo era denido do de modo imaginativo e compreend-lo dentro dos seus prprios termos.M
pela menlalidade secular moderna. Qualquer coisa que antecipava o ponto O hisloriador da cincia Roberl Weslman chuma isso de abordagem do
de vista do prprio autor era clogiada e considcrada uma percepo mais triunfalismo vulgar", na qual a Histria dividida em heris e vilos pro-
profunda e cor_ajosa. Qualquer coisa incompatvel com o secularsmo mo- gressslas e reacionriosx|S
derno era rejeilada como .s'upersto ou dogma ceg0. Alm disso, de acordo com Kuhn, trata-se de uma abordagem profun-
Os relatos positivistas da cincia foram escritos com propsitos que no dameme n0-histrica.16 Vamos considerar um problema histrico espec-
eram, acima de tudo. descrtivos; mas, sim. normativos - a m de ilustrar os co ~ a popularidade duradoura do conceito de rbitas c1'rculares. uma idia
perigos da superslio e as glrias da verdadeira losoa e cincia baseada que continuou a predominar no pensamenlo astronmico mesmo depois
na raza No apresentavam apenas uma crnica dos acontecimentos. mas que Kepler j havia demonstrado a superioridade malemtica das rbitas
tinham a inteno de ser textos persuasivos que promoviam a razo como a elplicas. (Galilcu, por exemplo, rejeilou a teoa de Kepler e manteve-sc
fome e arbitro final da verdade. Nas palavras do fsico e lsofo Thomas el idia de rbitas circulares.) Os historiadorcs conscrvadores menospre~
Khun. tinham um propo'sito exortativo, sendo que 0 seu objetivo era ensi- zam o aspecto atralivo das rbitas circulares como resultado da obsesso
nar que o positivismo, com sua rejeio lotal da religio e metafsica em platnica pela perfeio geomtrica, perpeluada pelo dogmalismo medievaL
favor da raz0, era a mais elevada forma de pensamento humano.12 Porm, no se trata de um problema que pode ser descartado de maneira
O positivismo um exemplo daquilo que o hstoriador Herbert Buttereld to arrogante. O que falta na explicao positivistm diz Kuhn, qual-
Chamou de interpretao arbitrria da Histria" - uma histria escrila do quer referncia aos sislemas aslronmicos elegames e previsivelmente bem-
pomo de vista do vencedor. Os autores positivistas medem os pensadores sucedidos construdos a parlir de crculos, uma realizao que o prprio
do passado de acordo com os padres do conhecimento presente, conforme Coprnico no aperfeioou. Em outras palavras, as rbilas circulares en-
este se encontra representado nos livros ddticos modernos. As idias que caixam-se nas evidncias empricas disponveis na poca. Defender essa
coincidem com o que se encontra nos livros contemporneos so conside- teoria era tanlo razovel quamo cientfico, independemememe do fato de
radas corajosas, ousadas e inovadoras - sem levar em considerao se, de que seu impulso inicial leve como origcm a filosofia platn1'ca.
fa&0. era corajoso ou mesmo justificado defcnder tal posio diante do co- De acordo com Kuhn, num otro exemplo. os historiadorcs positivistas
nhecimenlo e dos pressupostos daquele perodo histrico. Por outro lado, tm uma tendncia de menosprezar 0 conceito biolgico de espcies xas
as dias que a cncia contempornea no aprova so atribudas ao med0, como sendo resultado de uma simples leitura excessivamente literal do
ao conformsmo e irracionalidade - sem levar em considerao o quo Gnesis. Porm, a verdade que 0 carler xo das espcies conslitui uma
razovel tal posio pudesse ser dante do conhecimenlo predominante e observao universal resultanle apenas do bom senso. At mesmo 0 filso-
das crenas da poca. fo Antony Flew - que certamente no mostra ncnhuma simpatia pelo Cris-
Um dos exemplos mais notrios dessa interpretao arbitrria a obra tianismo ~ comenta sobre a en0rme plausibilidade inicial daquilo que po-
de dois volumes de Andrew Dickson White, History ofthe Wwfare ofScience demos chamar de viso de Gnesis da natureza e de seus prcssupomos de

and Theology instria da guerra entre a cincia e a teologia] (1896).'3 White Classificao biolgica. Flew prossegue dizendo que uma forte tendncia

vasculha a histra ocdental cm busca de exemplos dc crislos que resisti- a aceitar essa idiu no , de modo algum, peculiar a fundamemalistas

ram a conceilos cientficos posteriormcnte aceitos pela cincia correme, bblicos fanlicos e alienados. Pelo comrri0, parece ser apoiada por quase
_

54 A ALMA DA CINCIA A HISTRIA DA CINCIA E A CINCIA DA HISTRIA 55

todas as expcrincias mais imediatas do cotidiano. E no apcnas pelas anteores a Yates e remontam ao sculo l9, quando a filosoa da Histria
cxperincias cotidiana5, mas tambm pela prpria biologia. A cincia da comeou a se desenvolver como uma dsciplina separada.
taxinomia (a classicao dos seres vivos) depende da nossa capacidade de Foi preciso um esforo exlremo para separar a Hislria das cincias na-
idemicar grupos distintos (espcies, gneros, famlias, etc.). Kuhn ressal- turais. Desdc os dias da revoluo cientca, os lsofos lutavam por uma
ta que a exi.s'lncia dcsses grupos diversos toma-se cxtremameme difcil unidade de conhecimento. A esperana deles era que um nico mtodo
de compreender a menos que os membros utuais de cada um desses grupos poderia revelar a verdade em todos os campos de investigao. Francis Bacon
sejam descendenles de um par original. Ele prossegue dizendo que, na argumemou em favor da unidade das reas de csludo com base no fam dc
verdade, desde Darwin, a defino das catcgorias laxinmicas bsicas, que uma lgica comum" (0 silogismo) se aplica a todas elas. Descmes e
como espcie e gnero, Iscj tornou-se e permaneceu relativamentc arbitr~ Leibniz defenderam um mlodo baseado na matemca. Dcpois do sucesso
ria e exlraordinariamente problemt1'ca". Em resumo, uma teoria de grupos impressioname de Isaac Newton, muilos consideraram a fsica matemtica
diferemes e estveis dentro do mundo pode ser tanlo razovel quanlo cien- um padro para todo o conhecimemam
n'ca, sem considerar o fato de que seu impulso inicial teva como origem a Porm, a aplicao do modelo da fsica a todos os campos do estudo
aceitao do Gnesis. acadmico levou, inevitavelmenle, ao reducionism0. A fsica newtoniuna
Apesar de suas imperfeies. o positivismo foi responsvel por moldar a ba.s*eava-se no pressuposto de que o mundo fsico funciona como uma enor-
compreenso du histria da cincia para a maiora das pessoas, especiaL me mquina de partes interrelacionadas. A extenso desse paradigma pma
mente em nvel popular. Todos ns crescemos lendo livros didticos de as cincias sociais promoveu a idia de que a sociedade humana tambm
cincias que moslravam um retrato amplamente positivista. De um modo um tipo de mecanismo - de que o prprio homem uma mquina, como la
geraL 0 texto dos livros didticos no faz outra coisa seno apresentar uma Mettrie declarou no seu livro L'h0mme machine (O homem~mquina). Na
crnca das dcscobertas - quem descobliu o qu e quando. raro encontrar segunda metade do sculo l9, havia surgdo um materalismo doutrinrio
menco das razes filosfims e religiosas das idias cientcas, bem como de carter agressivamenle reducionista
qualqucr reconhecimento de que a cincia, muitas vezes, percorre cami- Foi nesse ambieme intelcctual que a losoa da Histria lornou~se, pela
nhos cheios dc erros e conceitos equivocados, que passa por vielas obscuras primeira vez, uma atividade especializada. Dando incio a um esforo in-
e chega a becos sem sada. O estlo adolado pelos livros didticos apresenta tenso para evitar as tendncias reducionistas, filsofos da Histria como
a hislria da cincia somcnte mediante seus produlos nais, como se estes Wilhelm Dilthey (1833-19ll), Heinrich Rickert (l863-l936) e Wilhelm

tivessem aparecido prontos no crebro dos gnios favorecidos pela sorte. O Windelband (l848-l915) apelaram para 0 idealismo hegeliano. Hegel ha-
que surge disso um mural triunfalista de progresso cientco que vai des- via feito uma dislino entre a Natureza e a Mente (ou o Esprito, Geist). Os

de as suas Origens humildes at o esclarecimento racionaL historiadores idealistas reavivaram essa distin0, diferenciando as cincias
que Im a natureza Como objeto de estudo (Naturwssenschaften) e aquelas
que se dedicam ao estudo da mente humana (Geisteswissenschaften). As
A HISTRIA DA CINCIA COMO A HISTRIA DE IDIAS
primeiras eram as cincia_s naturais e as ltimas foram chamadas de Hist-
ria. O termo abrangia tudo o que chamamos hoje de cincias humanasz
justamente esse esnobismo histrico que a abordagem idcalista procum
religio, arte, literatura, psicologia, soc1'ologia, teoria poltica e pedagogia
evitar. O dealismo rejeita a denio da cincia como um simples acmulo
Os historiadores idealistas argumentavam que esses dois tipos de cincias
de conhecmemo fatual. Antes. Considera a transformao cientfica como o
devem ser estudados mediante diferemes metodologias, apropadas para a
resultado de uma mudana concetual - de novas idias, conceitos e vises de
natureza distinta de suas matriasx A cincia natural Concenlra-se nas regu~
mundo. Nas ltmas trs dcadas, desde a agitao causada pela nova inter~
laridades universais; a Histria concenlra-se no especco e no individuaL
pretao de Yates sobre Giordano Bruno, a abordagem idealista da Histria
A cincia natural explica os acomecimemos em termos de 11'gaoe"s Causais;
tomou~se extraordnariamente difundida. Porm, suas razes intelectuais so
56 A ALMA DA CINCIA
A HISTRIA DA CINCIA E A CINCIA DA HISTRIA 57

a Himria explica os aconlecimemos cm termos de motivaes, 0bjetivos, Kuhn descobriu que os primeiros cientistm hzwiam descanado 1'ntc'ra-
propsitos e crenas individuais. O Cientista natural Iula pela observao
mente as tcorias fsicas de Aristteles e Comeado da eslaca zero. Em 0u-
objetiva e imparcah 0 himoriador deve temar entcnder seu objelo de estudo
1 tras palavras, a revoluo cienlca no reprcsentou uma construo gradual
~. como um ser humuno - entrando no seu raciocnio e mostrandmse emptico e cumulativa de conhecimento - pois no havia coisa alguma na fsica de
' para com suas mot1'vaes.'
Arislleles que Galileu pudesse usar como hase para os seus estudosx An-
Em rcsumo. os idealistas rejeilavam o idcal clssico dc unidadc do co- les, Galileu teve que comcar de novo e Criar a Cincia da mecnica ((
nhecimenlo. De acordo com a argumentao deles, h dois nveis de reali~
esludo do movimenlo) a partir dos seus fundamentos.
dade - um malerial e outro mentaL Assim, o conhecimento tambm tem Kuhn viu-se perplexo dizmte dessa inadequao lolal da fsica aristolliuL
dois mbilos. Ao delinearem uma metoclologia c uma lgica distintas para Ao tralar de outros temas. Aristleles foi um observador sagaz e realizou
as cincias humanas, os historiadores idealistas esperavam libena'-las do estudos de grande profundidade nas reas da biologia e da poltica. Por que
reducionismo das Cincias nalurais.- sua Capacidade de observao mostr0u-sc lo falha no mbto da fsica? Dc
A abordagem idealista da Histria comeou a ter um impacto sobre o onde ele tirou idias que, para a mente moderna, parecem lo absurdas? E
estudo da Cincia por meio dos escritos de E. A. Burtt (The Metaphysical por que seus conceitos estranhos foram levados u srio durame tanlos sculos?
Foundarions of Modem Sciente [Os fundamentos melafsicos da cncia Kuhn arma que, para responder a essas perguntas, foi preciso que ele
moderna], l924), R. G. Collingwood (The Idea ofNature [O conceito de passasse por um tipo de transformao de Gestult - uma mudana sbila de
natureza]~ l944) e Alexandre Koyr (From the Closed World m Ihe Infmite direo, rumo a uma nova viso de mundo. Ao examinar a filosofa gcral de
Universe [Do mundo fechado para o universo innitoL 1957). Esses estudio- Aristteles, ele entendeu de repente que, para Aristteles, todas as formus
sos eram orientados pela mxima idealista segundo a qual o historiadr de mudana eram resultantes dc um nico processo, desde a qucda de uma
deve "se colocar na pele do seu objeto de estudo e entender os seus pensa- pedra (mecnica) at a Criao de uma escultura por um artista (esttica) e
mentos e crenas. Eles procuravam penetrar na meme das geraes anterio o crescimento do embrio idade adulta (biologia).
res e compreender suas idias cienlficas dentro da realidade de cada uma Alm do mzu's, foi a biologia que forneceu o seu paradigma fundamental
delas. Sua abordagem bem expressa pelo filsofo brilnico Bertrand de mudana. Assim como 0 desenvolvimento embrionrio tem um ponto
RusselL segundo 0 quaL no estudo de uma gura histrica, a atilude corre- final natural ou objetivo (ou seja, a forma adulla), lambm 0 movimento de
ta no reverncia nem desprezo; mas em primeiro lugar, um tipo de empatia objetos fsicos devc ter um objetivo naturaL Essa foi a origem do conceito
hipotlica, at que seja possvel saber qual a sensao de crer nas leorias de lugar naturaL Na fsica arstotlica, os corpos leves (como a fumaa)
dessa gura.2' Em vez de julgar a obra de uma figura histrica dentro dos possuem a tendncia nalural de se mover para 0 aho; os corpos pesados
padres da literatura modema, os idealistas procuram julgar suas rea1i2a- tendem a se mover para o centro do universo (C0nsiderado Como 0 centm
es demro do comexto histrico dessa gura. da terra).
Kuhn afirma que s depois de ter entrado no universo conceitual de
Converso Conceitual Arislteles que conseguiu entender com0, dentro daquele Contexm, as
idias do filsofo sobre movimento faziam semido perfeit0. Na fsica
Um dos hisloriadores mais conhecidos da nova escola Thomas Khun ar'st0th'ca, os objetos eram dotados de disposies e aspiraes (como 0
Um fsco que lrocou sua rea pela Histr1'a. Kuhn passou por aquilo que desejo de se moverem para o seu lugar natural). A fim de compreendermos
podemos chamar de converso para a melodologia idealistzL22 Conformc Aristteles, necessrio mudarmos do tipo de Causa cnm 0 quul estamos
elc prprio relala, seu esclarecment0 comeou quando ele procuravzl familiarizados hoje cm dia para um outro tipo completameme difcrcme ~
enlender 0 backgmwzd dos fsicos Galileu e Newton ~ 0 que, por sua vez. no uma fora mecnica, mas um esforo personalismu Em decorrncia dessu
implicou pesquisar a fsica an'stotlica. mudana de Gestalt, no me transfonnei num fsico aristotlico, diz Kuhn,
58 A ALMA DA ClNClA A HISTRIA DA CINCIA E A CINCIA DA HISTRIA 59

mas. tive que aprender, at ceno ponto. a pensar como um". De repente. algum haviam recebido crdito por isso. Duhem concluiu que 'a mecnica
xnet."fo.ras foradas transformaramnse em dcscries claras e o que anlcs e a fsica, das quais os tempos modemos orgulham-se jusu'f1'cadamente,
parecia absurdo passou a fazer sentido. Kuhn havia aprendido a enlrar tm origcm ~ mediante uma srie de melhorias que mal podem ser perccbi~

i empalicamenle no modo de pensar da Grcia anliga. das - nas doutrinas ensinadas demro das escolas mediewis24
,

.
Essa a abordagem idcalista da histria da c1'ncia. Ela procura compreen- A rotulao simplista da Idade Mdia como um tempo dc demlao in~

der as Gestahx - vises gerais de mundo ~ que moldaram a cincia. Assim, teleclual e cultural mostr0u-se extremamente impreciszL Hoje em dia, os
a cncia no consiste apenus de descobertas fatuais.' antes, constitu1'da. hisloriadores levam a srio as idius da ldade MdizL considerandovas u
acima de lud0. de idias. base para 0 surgimento da n0va cincia - e no apenas as idias da ldade
Por 1'r0nia, ao mesmo tempo em que posilivstas como Emst Mach pro- Mdia. mas tambm de perodos mais antigos. Durame o Renduscimemm
curavam erradicar a metafsca da cncia - condenand0-a como um resqu- at mesmo filosofias e ensinamentos mais antigos foram rev1'tulizadns, prin~
cio prejudicial de um estgio pr~cientfico ~ idealistas como E. A. Bum a cipalmeme o platonismo, o hermelisma a alquimia e a magia naluruL 0bser~
estavam Irazendo de voltzL Para a exasperao ainda maior dos posilivistas, ve os ttulos das seguinles 0bras: A History (f Magic and E.'xperimental
a metafsica estava sendo colocada bem no cerne da cincia modema. Da, Science [Uma histria da Cincia mgica e exper1'mental]; 0('Cu1! and SCi-
a importncia do ttulo da obra de Burtt, The Metaphysical Foundations of entf11'C Mentalities in the Renaissance [Mcmalidades oculli.s'la.s' e ciemcas
Modern Scence [Os fundamcntos metafsicos da cincia moderna]. Ele no renascimem0]; Reason. Experimenr and My.s*ticism in the Scientzf1'c Re-
estava lanzmdo um desafio ao positivismo. volurion [Razo, experimemao e misxicismo na revoluo cientcal e
Historiadores idealistas argumentam que figuras hislricas como Religi0n, Science and Worldview [Religio, cinca e viso de mund0].25
Coprnico, Galileu, Descartes e Newton no estavam apenas realizando Se esses ttulos servem de indicao. ento, como nunca ames, o imeresse
nvesligaes Cientficas, mas tambm reagindo s idias melafsicas do nas razes religiosas e filoscas do pensamento ciemfico ainda esx vivo e
mundo e contribuindo com elas. O historiador Marx Martofsky obscrva que forte nos dias de hoje como nunca antes. O estudo da histria da cincia
Isso no era atribudo a uma mentalidade retrgrada, como um resqucio deslocou-se para longe de suas origens positivLstas A maioria dos hisl0ria-
do seu treinamemo pr-ciemfico; antes, era visto como essencial para a dores de hoje adota uma abordagem idealista, que resumida de modo
formao de teorias da prpria fsica clssica.23 bastante apropriado por Alexandre Koyr: A Histria deve comprecnder a
verdadeira unidade da atividade cientfica assoc1'ada. no seu desenvolvnl
Nada de Era das Trevas ment0, com as sociedades onde ela nasceu.26

Os comomos da Histria mudaram drasticamenle nas mos dos idealis~ PARA AONDE VA|.A HlSTRIA DA ClNC|A?
tasz Assim como o postvismo buscou o apoio dos relatos histricos quc
dencgram a ldade Mdia, o idealismo buscou o seu apoio numa recupera- Como uma disciplina acadmica 1'ndependente, a histria da cincia ainda
o da Idade Mdia. um campo relalivamcnte novo. Grande parte dos escritores sobrc 0 assunto
A primeira pessoa a reconhecer as comribuies medievais positivas pura comeou como lsofos ou como cientstas. Somente a panir de 1950 que
a cincia foi o fsico e filsofo francs Pierre Duhem (1861-1916). Duhcm a maioria dos prossionais da histria da cincia pussou a ser preparada para
foi um dos primeiros estudiosos a usar a Histria como um recurso para a uma carrera de lempo imegral nessa rea. Desses. muitos adotam uma nova
comprcenso de conceitos cienu'f1'cos. Para sua surpresa, enconlrou muita abordagem idealism ou contextualizada da histria da cinCia.
coisa de valor cientfico no final da ldade Mdia. Ele descobriu, por exem- De que maneira ns. como cristos. avuliamos esses novos desenvolvi-
plo, que Jean Buridan (l300-l360) e Nicole Oresme (+l382) haviam se mentos na Histria e na filosoa da cincia? A abordagem idealista tem se
amecpado a Galileu em suus teorias fsicas. E, no entanto, em momemo mostrado benfica como uma forma de oposio ao positivismo. Para o
6( ) A ALMA DA ClNClA A HISTRIA DA CINCIA E A CINCIA DA HISTRIA 61

positivismo. a Himria a emancipao gradual do pensamcnlo humano Dilthey argumentou que a diferena na metodologia enlre as cincas
dus cadeias da rcligio e da mctafsica. O idcalsmo, pelo contrri0. Consi- naturais e as cincias humanas leva a uma diferena no tipo de conhecimento
dera a cincia como um nico fio enlretecido de modo inexlricvel no teci~ obtid0. As cincias naturais geram conhecimento objetivo e imutveL en-
do mais amplo do pensumenlo humano -juntameme com a rcligio, a filo- quanto as cncias humanas ~ Histria, Rcligio, tica, Poltica - gerarn
sofia c as esfcms socuis e polli cas. Sem dvida, trata-se de uma viso mais apenas um Conhecimemo subjetivo e que esl sempre em desenvolvimema
realista da niciativa cemfica. De acordo Com Dilthey, nesses Campos no Iratamos de verdades univer~
Porm, a nova ubordagem Iambm tem os seus perigos. A sensibilidade sais, mas de produtos da mente humana e. portamo, com perspeclivas indiu
histrica pode dar lugar ao relalivismo. no qual lodas as Culturas e todos os viduais e crenas que surgem dcntro de determinadas condics.
Credos so considerados igunlmente verdadeiros ou vlidos. Quando isso No entanto, os historiadores contemporneos rejeilam essa distina Eles
acontece, o esludo da Histria se funde com o historicismo - a crena de argumentam que, anal de Contas, a cincia tambm produto da menle
que no exisle qualquer verdade trans-histrica e de que todo conhecimen- humana e tambm lrata de perspectivas individuais que surgem demro dc
to adquirido num processo conlnuo de mudanas histo'n'cas. determinadas condies histricas especficas. Por que, enlo, o Conheci-
Hoje em diu. muitos esludiosos da hislria, da filosofia e da sociologia mento cientfico deveria ser colocado numa Categoria difereme da de todas
da cincia mostram uma tendncia clara para o historicisma Desprezam a as oulras formas de conhecimento? Por que deveria ser tratado como uma
idia de que a cncia a busca pela verdade e, cm vez disso. reduzem as verdade absoluta e atemporal? Os historiadoras conlemporneos argumen-
teorias Cienlficas a interpretaes resultanles das Condies intelecluais. tam que, assim como as cncias humanas, as cincias exalas devem scr
econmicas e polticas de uma determinada sociedade e per0d0. A histria consideradas apenas a perspectiva limitada de uma determinada cullurzLZx
da cincia tem at seus enfams terribles, como Paul Feyerabend, que chega
ao exlremo de argumemar que 0 conhecimento que chamamos de cincia Uma Nova Forma de Reduconismo
uma viso de mundo limitada e culturalmente determ1'nada, que no deve
ser mais valorzada do que qualquer outra viso de mundo, seja ela o mito Em decorrncia desse historicismo que vem surgindo, a disciplina da
pago ou a feiliaria medicvaL27 hislria da cincia encontra~se atualmente num certo estado de Confuso.
A fim dc justificarmos esse historicismo por vezes extremo, devemos Alguns dos antigos defensores da abordagem idealisla esto voltando alrs
vollur ao deul da unidade do conhecimento. Historiadores idealstas como ao verem as implicaes relativislas dessa abordagem O livro de Paolo
Dilthey propuseram que no existe someme um tipo de conhecimento, mas Rossi, Francs Bacom From Magic to Science [Francis Baconz da mugia
dois - 0 da Natureza e 0 da Mente - scndo que cada um possui sua prpria Cincia], por exemplo, foi uma obra pioneira na revelao das fontes msnl
cas da revoluo ciemficax Porm, hoje em dia, Rossi acredila que a nfuse
metodologia. Essa distno foi notadamente profcua no scntido dc liber-
tar as cincias humanas do domnio das cincias fsicas e por derrubar as sobre as fomes mstcas foi longe demais. Sua queixa que a imagem de
Bacon como o pai' ou fundador da cincia moderna est dando lugar
abordagens conservadoras da Histria.
imagem dele como transformador de sonhos henncos'.
Hoje em dia, essa bfurcao do conhecimento em duas conentes est sendo
De acordo com Rossi, o que aconleceu foi que um movimemo 1'niciud()
rcvertida e o que vem ocorrendo uma reannao da unidadc do conhcc-
memo. Porm dessa vez, no so as cincias fsicas que esto tomando a frente "om0 uma correo bastante proveitosa do conceito da hllstria da cincia
Como um progressolr1'unfame acabou transfonnando-se numa nova forma
e impondo sua dominncia; mas, sm, as cincias humanas. Os descendentes
de reducionismo, dentro da qual as grandes realizaes de Bacon ou de uma
intelectuais de Dilthey na Histria e na Sociologia esto vollando unidade
gura como Copmico so justicadas exclusivamente por referncias s
do conhccimemo, mas essa unidade est sendo restabclecida a partir do outro
suas fontes metafsicas ou msticas. Uma Coisa reconhecer que os primei-
ludo da divis0. Todo 0 conhccmento est sendo remodelado dentro do pa-
ros cientistas foram inspirados por Crenas da Antigu"idade, e outra redu-
drao reiativista que Dillhey havia reservado para as cincias humanas.
,

02 A ALMA DA CINCIA A HISTRIA DA CINCIA E A CINCIA DA msrm^ 63

zir sua obru a uma simples conseqncia dessas crenas. AnuL argumema
Ao cnccrrarmos esle captuln. resta ainda uma pcrguma incvilveL Qual
Rossi. a grandeza dos primeiros cienlnlstas encontrava~se justamentc na ca-
dessas duus tendncias terminar por oriemar 0 fuluro da cinciaz 0 relati-
pacidade deles de tomar Crcnas existcntes e alter-las ou encontrar novas
vismo subjetivo to amplameme difundido na Histria e nos meios acad-
formas dc us~las.-"
micos filosoTlcos ou 0 realismo pragmlico dos cicmistas utuames nos cam-
A aleno dedicada ao contexto melafsico e social do conhecimento
pos de pesquisa? Cada uma dessas posies represema uma forma de redu-
cientfico no conduz necessarianIente ao reducionismo ou ao relalivismo.
cionismo e cada uma coloca um desafio difereme para os cristos.
Porm. em muitos cas0s. exatamente isso o que acontece. Um estudo das
O realismo moda amga ~ geralmente com um tom normalmcme
razes neoplatnims de guras como Bruno ou Copmico pode levar a uma
poslivista - vem sendo usado h muilo lempo na argumemao dc que a
apreciao maior das ricas inter-relao'es presentes no pensamento huma-
cincia a nica fonte convel da verdade. A religio relegada a uma
no. mas mmbm pode ser interpretado com 0 .s*ignificado de que, nos seus esfera dc semimentos e experincias paru'culares. O historicismo mas re~
fundamcntos, a cincia no passa de uma forma de misticismo disfarado.
cente abala todas declaraes da verdade transcendental e universal - e..
Um estudo dos Conitos ideolgicos na cincia pode corrgir as Crnicas desse modo, tambm relega 0 Crimianismo esfera da opinio pessoaL Os
.s*mplsms de descobertas fatuas, mas tambm pode levar a uma negao cristos precisam ter uma resposta para essas duas posims e, apcsar de
da possibilidude de existirem fatos objetvos sepmados da ideologia. Um este livro no tratar de apologtica, ele serve como um lembrcle de que
estudo hisloricamente sensvel pode ajudar os acadmicos modemos a per- todos ns devemos estar preparados para dcfender a nossa f. Nas pulavras
ceber que, aquilo que nos parece rracional e estranho era. de fato, conside- de Pedr0, devemos estar preparados para dar uma rcsposta a qualquer um
rado raconal num perodo anterion lendo em vista 0 estado do Conheci- que nos perguntar.
mento daquela poca. mas tambm pode levar a uma negao de qualquer
padro universal de racionalidade. Considerando~se 0 clima relaliv1'sta.
amiocidemal e desconsmltivisla das universidades none-americanas de hoje,
no de surpreender que essa ltima srie de interpretaes esteja se tor-
nando rapidamente o pensamento predominante. Va_r'ios historiadores ques-
tionam se correto avaliar formas anteriores de pensamenlo usando de qual-
quer Calegoria de verdade e racionalidade. Alia's, muilos adotaram aquilo
que Rossi chama de equvalncia absolula de todas as vises de mundo
possvei3. al mesmo as mas primitivas e irracionais.3
Por ironia, ao mesmo tempo em que essas mudanas vm ocorrendo na
histria e na losofa da Cinca, a maiora dos Cientistas atuantes permane-
ce alcgremenle alheia a tudo isso. Quase todos continuam sendo realistas
ingnuosg que supem, sem qualquer preocupao, que a cincia gera fa-
t(s" c0nf1've1's. E, tendo em vista que 0 nmero de cientistas atuando nos
campos de pesquisa muilo maior do que 0 nmero de historiadores da
c1'ncia, o realismo , portanto, o conceito predominante da cincia de hoje.
Alm disso, trata-se de um conceto que parece ser apoiado pela experin-
cia do grande nmcro de bcnefcios prlicos da Cincia. Quando a cincia
funciona lo bem, difcil no concluir que ela possui pelo menos alguma
relao com um mundo que existe de fato.
Parte Dois

A PRIME|RA REVOLUO
CIENTFICA
Trs
UM NOVO MODO DE PENSAR:
Trs Pequenas Cincias e
Como Elas se Desenvolveram

Pergunte a qualquer pessoa sobre o que a cincia trata e a resposta scrz


Fatos". A cincia estabelece os falos da naturezav E, no emant0. a Verdade
que quando desprovidos de interprelao, os fatos no nos dizem muita
coisa. Os fatos em si podem, quase semprc, ser reinterprclados dc difercn-
tes maneiras dentro de diferenles estruluras tericas.
Em decorrncia disso, talvez cause cspanto saber que muito raro o
progresso cientco ocorrer exclusivamente medianle um acmulo de fatos
novos. O que ocorre com mais freqncia um progresso pela elaborao
dc novas estruturas tericas. De acordo com o historiador Herben Butlereld.
se acompanharmos o caminho percorrido pela cincia desde suas origens,
vcremos que a transformao cientca no ocorreu principulmente por
novos fatos ou obscrvaes, mas pclas transposioe"5 que estavam 0C0r~
rendo dentro da meme dos prprios c'ent1".slas. Bunereld conclui que o
progresso cientco resullado de uma mudana na maneira de pensur.'
A m de compreender o desenvolvimento ciemcc, no basta apcnas fa~
zer uma crnica das novas dcscobcrtas e 1'nvcnocs. Devcmos lambm fa-
Zer uma recapimlao da sucesso das diferenles visoe's de mund0.
Em termos intelectuais, a cincia modema surgiu pela interacm~ com-
plcxa do pensamento cristo com o grego. O Cnlstimismo constitua o mcio
_

68 A ALMA DA CINCIA UM NOVO MODO DE PENSAR 69

imelectual mais amplo dos primeiros cientistas, o palco no qual eles ence- Alm de lsofo, Aristteles tambm era bilogo e analisou todos os pr0-
naram todas as suas idias. No emanto, essas idias foram moldadas de cessos de transformao de acordo com termos que tomou emprcstado do
maneras significalvas pelo intercmbio com a filosofia grega. Portant0, a crescimento e desenvolvimenlo de organismos vivos. Mesmo ames da gentica
m de compreender 'As origens da cincia, preciso ler conhecimento tamo modema, era evidente que o desenvolvimento dos organismos devia ser
dos cnsinamentos bblicos quamo da cincia grega. No captulo l, discut1~ orientado por algum padro interno que garantia que a noz Sempre se
mos a influncia dos ensinamemos bxblicos e, neste captulo, nos concen- transformaria numa nogueira e no numa laranjeira e que os piminhos sem-
traremos nu influncia da losofia grega. pre cresceriam e se lomariam galinhas e galos e no cavalos, Tomando por
A cincia grega no era unificada e tambm no foi assimlada pela cultu~ base essa 0bservao, Aristleles concluiu que todas as formas de movimento
ra ocidental de uma s vez. A partir do sculo l2, a meme ocidental passou a ou mudana (o que chamaramos de processos naturais) eram din'gidas por um
ser estimulada por uma recuperuo progressiva de textos antig0s. O pri- objelivo ou propsito inlerior - a assim Chamada causa fmaL que ele tambm
meiro material a lornar-se disponvel foi a filosoa de Aristteles, a qual os chamou de Forma de um objeto. Pma Aristo'teles, o conhecimento cientco
telogos |utaram magistralmente para que fosse incorporada losoa cn'sta. consista em intuir a Forma e resumi-la numa denio concisa e lgica.
O pensamento hbrido resultante foi chamad0. posteriormenle, de escolas- Na alta Idade Mdia, os escolslicos adaptaram essa herana aristotlica
ticismo, tendo como seu representame mais influente Toms de Aquino. s doutrinas crists, traduzindo 0 conceito de causas finais ou Formas como
Por volta de 1500, os escolsticos haviam assimilado as idias de Galeno e propsitos divinos. Os cristos aristotlicos consderavam Deus, acima de
Ptolomcu. Por volla dessa poca, a obra de Plato tomou-se acessveL em gran- tudo, como uma Meme racional cujos pensamemos podem ser descobenos
de parte, sob a forma de neoplatonismq uma viso mslica do mundo como pela anlise lgica. Durante grande parte dos sculos 16 e 17, a e.s'colsn'c.1'
uma srie de emanaoe"s da Mentc Divina. A matemtica de Pitgoras muitas foi a doutrina predominame em todas as universidades catlicas e na maio~
vezes ocupava uma posio proemineme no neoplatonisma Os tratados tcni~ ria das universdades protestantes.
cos de Arquimedes s se tomaram conhecidos a partir do Renasciment0. Assim que a astronomia de Ptolomeu e a zmatomia de Galeno tomaram-
Essas correntes variadas e, com frequ"ncia. conflitames do pensamento se disponveis, tambm foram absorvidas pela estrutura arislotlica. No fi~
grego criaram um desafio intelectual enorme para os pensadores ociden- nal da Idade Mdia, o aristolelismo havia se transformado numa viso de
Iais, desafio este imensificado pelo tumulto decorrente da Reforma. Foi em mundo abrangente. Ela ensinava que a terra ficava no centro do universo e
meio a CSSa agitao imdectual que ocorreu a revoluo ciemca. Esla foi que os planetas c o sol giravam ao seu red0r, cada um com sua prpria
inspirada pela inlerao das filosoas e tcologias ao seu redor e tambm rbita circular. A terra a esfera da imperfeio, habitada por corpos com-
comribuu com elas. A fim de organizar essas comantes intelecluais com- postos de quatro elememos - terra, ar, fogo e gua. O cu a esfera da
plexas que inuenciaram a cincia, identificaremos trs categorias princi- perfeio, habitada por cbrpos compostos de um elemento incorruptvel ~ a
pais de pensumento - a aristotlica, a neoplatnica e a mecanicista.2 quinlessncia ou quinla esse^ncia.
No incio da revoluo cientcm vrios dos elementos da viso de mun-
O MUNDO SEGUNDO ARISTTELES do aristotlica foram questionados. especialmente no campo da astronomia
e da fsica. Porm, o aristotelismo realizou contribuies dumdouras para a
Os filsofos costumam descrever toda a realidade em termos de metf0- biologia - 0 que no de surpreenden uma vez que a biologia foi a fonte
ras derivadas de um nico aspecto do mundo - aquele aspecto que 0 prprio dos seus conceitos fundamentais e. portanto, a rea em que esses conceitos

filsofo considera mais interessame ou 1'mportanle. Cada uma das trs vi- se encaixam melhor. Figuras-chuve da revoluo ciemficm como Andreas

scs de mundo que innuenciaram 0 desenvolvimemo da cincia moderna Vesalus (1514-1564), pai da anatomia modcrna e William Harvey (1578-
girava em tomo de uma mclfora d1'fcrente. A conccpo aristotlca retra- 1657), que descobriu a Circulao sangu"nea, trabalharam dentro da tradi-
tava 0 mundo como um imenso organismo, o aristotlica e galnica.
70 A ALMA DA ClNCIA UM NOVO MODO DE PENSAR 7l

Os historiadores do postivismo Iambm nos levaram a pensar que 0 Observe que nenhuma das analogias de Harvey mecnica. Anlcs, so
progresso na cincia ocorreu pcla rejeio dos pensadores antigos. Vesalius todas de ordem poltica (o seu soberano), domstica (o lar mais inten'or),
c H arvey so interpretados como guras rebeldes que repudiaram Aristteles cconmica (tesouro) e religiosa (dvindade domsu'ca). Embora a lin~
e Galeno. Nas pulavras do historiador Mark Graubard, o retrato tpico o de guagem dessa passagem nos parea potica, Harvey incluiu-a nos relatrios
que Hawey se ops [a GalenoJ num ato de rcbelio ciemca e eslabeleceu oficiais dos seus experimentos para ele, esses conceitos eram uma parte
a prevalncia da verdude por meio de evidncias e testes, dando incio, caracterstica da prpria cinca.
assim, cincia modern21. E, de fato, 'foram publicadas cemenas de Iivros E a cincia fazia parte de uma viso de mundo mais ampla. Harvcy ilus-
e ensaios sobre Harvey como 0 valente destruidor da tradio galn1'ca.3 tra a maneira como o aristotelismo crsto era usado para defender a reli
No entanto, esse retrato comum de Harvey est seriamente distorcido. gio ortodoxa da oposio de um celicismo cada vez maior. Ele contestou
Graubard argumenta que essa imagem decorrente de uma interpretao ar- os atomistas e matealistas de sua poca, os quais armavam que era p0ss-
bitrria da histria da cincia que no consdera corretamente o quanto Vesalius vel reduzir os seres vivos a foras materiais que aluavam aleatoriamente.
e Harvey permaneceram firmememe dentro da tradio aristotlica e galni- Dc acordo com a argumentao de Harvey, essa idia detrai a honra do
ca. Do sculo 15 al o incio do sculo l7, a escola mdica de Pdua alcanou Arquiteto Divino, que criou todas as coisas com a mais perfeita habilidade
a proeminnciajustamente por ter restaurado a obra de Galena Foi em Pdua para cerlos propsitos e para algum fim proveitoso".
que Vesalius lecionou e tambm foi l que Harvey recebeu a sua educao Keamcy comcnta que Harvey estava, em todos os aspectos, declmando
acadmich O prprio Harvey ambuiu uma boa pane de sua inspirao tra- tanto 0 seu posicionamento religioso quanto uma descoberta cient1'f'1ca.3
dio an'stollica, falando sempre tamo de Aristtelcs como de Galcno com evidenle que, qualquer relato do avano da Cincia que o retrala como um pro-
reverncia e admiraa Ele chegou at a insistir que a sua grdmde descobena, cesso de libertao da opresso do passado, apenas uma avaliao simplistan
a circulao do sangue, no abala, mas sim conrma a medicina antiga".4
O prprio raciocnio de Harvey era aristotlica Para descrever o com- A VISO DE MUNDO NEOPLATNICA
0. ele usou analogias derivadas no de mquinas (o corao como uma
bomba), mas de coisas vivas. Ele escreveu: Come0 a pensar se possvel Enquanto a tradio crist aristotlica enfatizava a racionalidade de Deus,
haver um movimento como que em crc*ulo que alimenta o corpo de manei- a tradio neoplatnica ressaltava o seu esprito que habitava no imerior da
ra baslanle semelhame quela do ciclo da gua: A chuva cai para alimemar matria, trabalhando dentro dela e por meio dela. Uma das metforas prefe-
a terra e volta para o cu e por meio desse sistema que so produzidas as ridas retratava Dcus como um artista ~ o Artista mais excelemc e meldi-
geraes dc coisas vivas.5 Como o historiador Hugh Keamey comenta, co de todos, como disse Coprnico. Nos sculos 16 e l7. a arle era tratada
Harvey trabalhou claramente demro de uma descrio arislotlica do mun- como uma expresso emblemtica ou simblica. Ver a criao como uma
do, na qual as causas finais, o crescimento orgnico e a decomposio so obra de arte signicava, portant0, lrat-la como uma linguagcm complexa
considerados elementos-chave para a compreenso da natureza. de metforas, smbolos e emblemas - um cdigo que, quando devida~
Os escritos de Harvey tambm so repletos de analogias tomadas da so- mente interpretado, revelaria os segredos da natureza. Decifrar as pislas
ciedade humana. Ele escreve que o sangue que Deus havia inserido na criao era mais uma qucsto de discemimemo
mstico do que de raciocnio lgico.
voha para 0 seu soberanq 0 corao, como quem retorna fome, ou pam 0 lar mais As razes do neoplatonsmo podem ser encontradas no sculo 3, quando
intcrior do corp0. a fim de recuperar seu estado de excelncia ou perfeio ltorna- Plotino mesclou vrias correntes do pensamemo grego de modo a constilui~
sel uma espcic dc tesouro de vida O cora0. conscq'emcmenlc, o comeo da rem uma losofia unicadzL Plotino ensinava uma forma de animismo ou
vida, o sol dn microcosmo a divindade domstica que, ao realizar a sua funo,
pampsiquismo, segundo a qual tudo imbudo de vida ou possui uma alma.
almema. vivicu c cuida dc todo o coxpo e que , de fa(o, a fundao da vida. a fome
de toda ao7 Essa losofia considerava 0 universo um ser autocriativo dotado dc um
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72 A ALMA DA ClNCIA UM NOVO MODO DE PENSAR 73

elcmento passvo (malriu) c um elcmemo ativo (um Esprito Universal Copmco foi influenciado pelo neoplatonismo quando esludava na Il~
racionan que impclia e dirigia os processos naturais. ASSm como o arist0- lia. Kearney descreve essa experincia como 0 equivalente a uma conver~
telismm o ncoplatonismo via o mundo como um organismo, porm com 50 religiosa. No ncoplalonismo, as Idias matemticas imateriais atuam
uma nfase distimaz ao cxplicar os processm naturais, no lanava mo das como causas de ludo o que exisle no mundo matcriaL Na adaplao paru 0
Formas racionai5,' mas, sim. do poder criativo das foras espirituas. Essas Cristianismo, foram traduzidas como idias na mente de Deu.s".
foras ernm. com freqncia, consideradas divinas, ou pelo menos canais Vrios neoplatnicos acredtavam que o smbolo mais apropriado da
de atividade divina no mundo. capacidade criativa de Deus era o soL cuja luz e calor po.s'sibilitavam a
O neoplalonismo cominha duas corremes um lanto distinlas de pensa- exislncia de todos os seres vivos na terra. Assim 0 neoplatonismo assm
mento. Uma delas era originr'ia da astronomia e possua um forte elememo ciou-se a uma espcie de misticismo solan Enquanto Aristtcles ensinava
ptagrico, com um respeito profundo e at mesmo mstico pela malemti- que a terra era o centro do universo, alguns escrilores neoplatnicos argu-
ca. A outra corrente era originria da astronomia e da qumica antiga e memavam que 0 sol devia ser 0 centro do universo. uma vez que someme
concentrava-se nas foras imanentes e quase espirituais da natureza, que essa posio era compatvel com sua dgnidadc como smbolo divino.
coslumavam ser chamadas de princpios atvos. Vejamos em mais deta- Essa concepo mstica do sol parece ter influenciado os estudos cienl
lhcs cada uma dessas linhas de pensamento. ficos de Coprnico. Sem dvida, suas palavras na passagem a seguir reve-
lam um tom de misticismo solar neoplatnicoz
OS PRIMEIROS ASTRNOMOS
Entronizado no ccmro de tudo esl 0 Sol. Seria possvel colucarrnos csse luminar.
em seu belssimo Iemplo. numa posio melhor do que aquela na qual elc pode
A losoa pitugrica tinha um respeito quasc religioso pela matemtica iluminar tudo de uma s vez7 Com raz0, ele chamado de l-mpada, Meme.
e a considerava a chave para compreender a realidade suprema. O aristote~ Governante do Univcrso Dc modo que o sol est assemado num txono rcal, go-
lismo, pclo c0ntrrio, colocava a matemtica numa poso bastante inferior vernando sobre seus lhos. os planelas. que gimm ao seu rcdor.
em sua escala de aptides intelectuais e no lhe atribua quaisquer conotaes
religiosas. Por meio do reavivamento do neoplatonismo, vrios cientistas Nessa mesma passagem, Copmco cita a lileratura hermtca, referin~
antigos foram seduzidos pelos encantos da filosofia pitagrica, a qual do-se ao sol como 0 Deus visvel.'-
reinterpretaram mais do que depressa em termos cristos. De acordo com Os historiadores no sabem ao certo se 0 neoplatonismo impulsionou o con-
eles. os scgredos do cosmo eram escrilos por Deus em linguagem maten ceito de Copmco de um sistema planetan"o em tomo do sol ou se lhe otreceu
mtica. Como diz Keamey, para os neoplatonistas, o estudo da matema apenas uma sn'e de argumenlos prontos para apoim o seu novo sistema em
tica no era uma atvidade seculan mas algo semelhante contemplao oposio ao antigo sislema geocntrico. bastante cerlo, porm, que o
religiosa" neoplatonismo desempenhou um papel crucial na formao das reaoe~s con-
temporneas sua teoria. Ao longo de Iodo o sculo 16, os nicos a aceimrcm
Copmco a teoria de Copmco sem qualquer reserva foram outros neoplaln'cos.
Os aristotlicos levantaram as objees empricas evidemes de quc a
A obru de Nicolau Copmco (1473-1543) amplamente usada como terra uma massa escura, inerte e pesada que - como qualquer pessoa pode
gancho para os primrdios da revoluo Cientfica. Sua teoria heliocntrica ver - no se move. Os corpos celestes, por outro lad0, so pontos de luz e,
do sistema planetrio desafiou a astronomia geocntrica de Aristteles e portanto, devem ser constitudos de algum tipo de substncia luminosa e
|'ncandescente. Diante dessas observaes bvias do cotidiano, dizer que a
Ptolomeu. De onde veio, porm, a inspirao de Copmco? Os registros
lcrra um corpo celeste exatameme como os planetas. orbitando e revol-
moslram que no foi de algum dado emprico novo, mas do seu compro-
vendo ao redor do sol parecia, sem dvida alguma, absurd0.
misso com o neoplatonismo.

\ ALMA DA CIENCIA UM NOVO MODO DE PENSAR 7S

A leua heliocntrica dcparou com outms objees impostus pelo bom dnciu do lado dos copcrnicunosx O prprio Cnprnico no aprcscnlava
sensa Era argumenlada por exemplo. que um objeto jogado para o allo objccs associao de suu teoria astronmica com as doutrinus mslicas
deveria cair num lugur ligeramenle dstinlo. uma vez que, enquamo ele do neoplatonismo e, entre seus seguidorcs, muilos eram haslanle entu.s'isu'-
estava no ar, a lerra terin girado ligcir.'unentc. O curioso que sc trata de c05. (Lembre~se da discusso sobre Giordano Bruno no captulo 2.)
uma argumemao vlida; a rotao da terra produz a chamada fora de A oposio teoria heliocntrica tambm no se devcu a qucstes
Con'oli.s'. que demonstrada pelo pndulo de Focault. O famoso astrnomo dogmticas ou ao obscurantismoz mas, sim. sua incluso denlro de uma
dinamarqus Tycho Brahe afirmou qu uma bala de canho devia ir mais filosofia neoplalnica numa poca em que a filosofia predominanle era
longe se fosse atirada na mesma direo do movimento da terra (uma vez arislotlica. Foi s um sculo depois. no tempo de Galileu, que o heliocen-
que seria beneficiuda pela energia cintica adicional do movimento da ter- 1rism0 passou a ser aceito por ciemistas importantes fora da tradio nc0-
ra). Trata-se de um outro argumcnto vlido que s foi contraposto quando plato^nica. E somente a partir de Newlon foi que o hcliocenlrismo reccbeu
Galileu desenvolveu uma forma inicial de teora da relativdade (ver cap- um mecanismo fsico. At emo, a controvrsia manteve-se inteiramenle
tulo 8). Alm disso, os oponenles de Coprnico argumemaram que, se a nos campos da religio e da lOSOfiL
terra se movia percorrendo uma rbila colossal ao redor do soL ento as
estrelas xas deviam mostrar uma ligeira mudana de posio quando vis- Kepler
tas de lados opostos da rbila (paralaxe). Esse argumento tambm v1id0,
embora a mudana seja to pequena que s foi observada em 1838.'3 Johannes Kepler (1571-1630) foi o primeiro astrnomo importame a
No apenas as objees a Coprnico eram abundantes e lgicas, como seguir Copmico e ele tambm sofreu uma forte influncia da filosou pi-
mrn'be'm, no seu tempo, no havia quaisquer evidncias em favor de sua tagrica. O primeiro livro mais relevame de Kepler procurava demonstrar
leoria Como diz o historiador A. R. H41'l, ser um copemicano no acrescema- que o sislema planetrio podia ser inscrito dentro de uma srie de formas
va um nico item ao conhecimento fatual de um homem acerca dos cus geomtricas tridimensionai5. Apcsar de, posteriormeme. ele ter abandona-
De fato. os argumentos apresentados em favor do heliocemrismo no eram, do o esquema, isso revela a convico pitagrica de que os nmeros e a
de modo algum, de carter fatuaL mas filosco. Comentando sobre os geometria so a Chave para desvendar os mistrios do universo. Como
pressupostos neoplatnicos, Kearney diz que o lugar Cemral do sol no uni- Keamey coloca, o prprio Kepler acreditava que Deus criou 0 osmo com
verso parecia axiomtico pois era apr0priado"'. No entanto, dicilmente base nas leis divinamente inspiradas da geometria.'6 Na verdade, foi seu
pode~se Considerar este um argumento vlido, uma vez que nos pressupos- compromisso srio com a preciso malemtica que fez Kepler passar por
tos aristoth'cos, a terra era o ponto central do universo exatamente pelos vrias tentativas frustradas aI chegar s rbitas elpticas dos planetas.
mesmos motivos.15 Assim como Copmico, Kepler foi, pelo menos em pane, atrado para
Alm desse conceito f1'loso'co, o nico argumento que Copmico foi uma astronomia heliocntrica porque ele atribua ao sol um significado re~
capaz de apresentar foi a afirmao de que, em termos matemticos, seu ligioso. Ao que parece, ele acreditava que o sol era o local fsico du presem
sistema era mais simples. Ele reduzia o nmero de epiciclos necessa'n'os a de Deus no mundo. Em suas palavras, somente 0 sol deve ser julgado
para explicar as rbitas planetrias de mais de oilenta para 34 - um feito dign0 do Deus Altssimo, Caso lhe seja aprazvel ter uma habitao male-
no muito imporlante que, na poca, alraiu somente os pcnsadores dentro rial e um lugar para viver com os santos anjos. E tambm, someme o sol
da tradio neoplatnica - os pitagricos e hermticos ~ os quais acredita- parece, em virtude de sua dignidade e seu poder, ser apropriado para esse
vam que a matemtica oferecia a chave para as verdades da natureza. encargo e digno de tornar-se o lar do prprio Deus.17
As inlerprelaes positivistas da Histria apresentam cada avano cien- Influenciado pelo trabalho de Gilbert sobre o magnelismo (ver abaixo).
tco como um triunfo da racionalidade sobre a religio e o misticsmo. Kepler considerava a terra um grande magneto. Alis, ele foi ainda mais
Nesse caso, porm, a religio e o mislicismo estavam clarumente em evi- longe e aplcou o conceito de atrao magntica ao sistema planelrio como
1

76 A ALMA DA CINCIA UM NOVO MODO DE PENSAR 77

um todo. tendo o sol como 0 grande mugneto central - idias que preguram no do magnetismo que, dentro do paradigma da losoa ar1'stotlica, conti-
0 lrabalho de Newlon sobre a gravidade. De acordo com o fsico Gerald nuava a ser apenas uma curiosidade" "-'
Holton, 0 sol exerc1'a, portanto, trs funes demr do sistema de Kepler.
Era o centm malemtico na descro dos movimentos dos planetas; era o OS PRIMEIROS QUMICOS
cemro fsico em sua aplicao de fora sobre os planelas a fim de manter
cada um deles em sua rbita e era o cenlro mctafsico, o templo da divinda- O esludo do magnetismo constilui uma ponte para a segunda correme
de. Para H01I0n. essas lrs funes eram inseparveis. A realizao cientfi- dentro do neoplalonismo que possua verdadeiro fascnio pelas afinidades
ca de Kepler no pode ser entendida de modo isolado dessas implicaes mslicas, pelas almas e coisas do gnero. Essa linha envolvia a prtica da
metafsicas e religiomst alquimia e da maga naturaL das quais surgiram a medicina e a qumica. Os
primeiros qumicos consideravam a nalureza como uma esfera de smbolos
Glbert e alegorias; seu trabalho era buscar esse conhecimento esotrico a m de
desvendar o cdigo desses smbolos. Conforme Bultereld explica:
Apesar de William Gilbert (1540-1603) no ser astrn0m0, suas idias
exerceram uma inuncia profunda sobre a astronomia. Gilbert produziu As causas eram procuradas pela busca por analogias ou cnrrespondncias msticas
o primciro estudo Ciemfico sobre o magnetismo com base em experi- entre as coisas - imaginar que as estrelas eram masculinas ou femininas. quenles ou
frias e atribuir-1hcs an1_'dadcs espcciais com minerais ou com pancs do corpo huma-
menlos registrados com preciso e meticulosidade. Dcntro da tradio
no, de modo que. por vezes, o univcrso todo purecia um universo de smbolosz
neoplatnica. o magnetismo era considerado com reverncia especial como
0 paradigma da anidade mstica. Acred1'lava-se que, assim como o magne-
De acordo com Butterfield, havia uma procura p0r anidades mgicas
tismo atrai os objetos misteriosamente sem sequer toc-los, o mundo es-
secretas entre ob_'etos, as quais permitiam que um como exerccsse innun~
tava cheio de espritos ou almas que operavam a distncia mediante atra~
ca sobre o outro sem haver contato entre os d0is.22 Quando o mdico
es e afnidades.
elisabetano Robert Fludd (1574-1637) desejava curar uma ferida, por exem-
Gilbert foi o primeiro a descobrir que o mundo em si era um grande
plo, ele aplicava ungento no no pacente, mas na arma que 0 havia ferido.
magneto. Uma vez que o magnetismo organiza e alinha as coisas (pelo nor- (Acreditava-se que a cura era realizada por um poder afim transmitido do
te e sul), Gilbert o considerava uma fora racionaL Para ele, o magnctismo sangue da arma para o sangue do paciente ferido.) O mdico alcmo
era, de fato, a alma do mundo.19 Cilando os estudiosos antigos, Gilben afir- Paracelso (1493-1547)ensinava que ao criar as ervas, Deus havia colncado
mou que as eslrelas e planetas lambm possuem almas inteligentes. Ele um sinal mgico na estrutura de cada uma como uma indicao de sua efi-
CSCTCVCUZ Ccia. Assim, o card0, por exemplo, havia sido criado para aliviar uma tosse
irritadia que arranhava a gargama como os espinhos desse arbusto.
Consideramns que todo o unverso animado e que todos os globos, Iodas as eslre-
las c tambm a terra majestosa so governados desde o princpio pelas prprias
Paracelso
almas que lhe foram designadas.20

Essa crena animsta em almas uma questo que, para os leitores Paracelso foi expulso dos meios acadmicos cicnlcos em vas ocasioes
por ser considerado um alquimista mstico. Porm, hoje em dia ele rcspei-
modemos. parece extremamente no-cientfica. E, no entanto. Keamey ar-
lado como um dos fundadores da medicina moderna, pioneiro no uso da
gumema que isso no faz de Gilben um ciemista menos qualicado. Kearney
qumica na medicina. Ele tambm era um cristo devot0. Como explica o
prossegue dizcndo que, na verdade. foram as crenas msticas de Gilbert
historiador Allan Debus, Paracelso assumiu uma posio rgida contra os
que inspirarum suas comribuies cientficasz foi juslamente sua crena
ensinamentos de Aristteles e Galen0, sob o argumenlo de que "Aristtelcs
numa alma do mundo que o levou a buscar uma explimo para o fenme-
_

S A ALMA DA CINCIA UM NOVO MODO DE PENSAR 7U

c m um aumr pago cuju losoa c sistenm du nzuurezu era incompalvel O MUNDO COMO UMA MQUINA
com o Crisn'anismo". No lugur do aristotelxlsmq Pamceko e seus seguido-
res desejawum culocur uma forma crisl de neoplmonismo.n
Apes."11.'de suas difcrenas, as tradioks aristotlicas e neoplmnims possul
Pmacelso considcrmu cada subsncm natural como uma combinao
am em comum um conceilo da nalureza como um organismo vvo. Cnmo
de um princplo passivo kmalrim com um pn'ncpi0 ativo (uma 'virludc" cxplica o hstoriador Ry G. Collingwoodz
ou espa'n'o") que delcnninava o seu cmter dislintivo. Em Mgumus ocasioe"s,
descreveu estes llimos como princpios seminais, um tem10 adaptado Em pn'ncpo. no se reconhecia ditbrena alguma entre as rotaoe~s sazonnis dos
do Conceito de Agoslinho das "semenles implamadas por Deus na criao cus e o crcscimemo sazonul e a queda dus folhas de uma rvore. ou ainda, emrc os
a m dc se desenvolverem ao longo do l<zmpo.24 Acreditava-se que era poss- movimcnlos dc um plancla no cu e os movimenlos dc um peixe na guzLu

vel descobrir os princpios ativos pelo aquecimento e pela destilao, de


modo que 0 lcool foi chamado de "esprixo do vinho" e o cido ntrico de A terccira tradio que inspirou a revoluo cientca represema uma
"esprito do nilr0". Ainda hoje. usamos o termo paracelsista esprito para rejeio abrupta da metfora orgnca. A metfora predomnante na viso
des.*crever o produto de Certas destilaes orgnicas. de mundo mecanicisla a mquina.
O que impressionava os cientistas que trabalhavum dentro da lradio
Van Helmont mecanicista era a regularidade, a permanncia e a previsibilidade do uni-
verso. Deus era vislo c_om0 o Grande Engenheiro" (nas palavras de
Jean-Baptiste van Helmom (1579-1644), a quem se atribui a descobenu Mersenne) que havia crado o universo como um rclgio gigante. Enquanto
do gs. era um paracelsista. Elc considerava todo objeto o resultado de prin- os neoplatonistas consideravam a natureza uma imer~relao da fora passva
cpios ativos ou seminuis que operavam demro da matria e por meio dela. da matria com as foras espiriluais au'vas, a losoa mecanicism rejeitava
Van Hclmonl acredtava que, qumdo um objeto queimado, o seu princpio estas ltimas, considerando a natureza como purumeme passiva. As leis do
ativo aparece sob a forma de um fumo" - aquilo que chamamos de gs. movimenlo foram impostas por Deus sobre a natureza de fora para denlr0.
Assim como Paracelso, van Helmont era formado em medicina e o seu Assim como o neoplatonismo, a lradio mecanicista aceilava o estudo
Irabalho foi motivado por um mpeto cristo de aliviar o sofrimenlo e rever- matemtico da natureza - porm. no a partir de alguma forma de misti-
ter os efcitos da Queda. De acordo com o comentrio do historiador Walter cismo numrico, mas pela convico de que a matemtica expressa um
PageL "Dizemos que a descoberta do gs e da qumica pneumtica se deveu carter mensurvel, que pode ser analisadq e uma regularidade aulomti~
s observaes de Van Helmont, como se, o que contasse em primeiro ca. No meio dos filsofos gregos anligos. a tradio mccanicima procurou
lugar. fosse sua observao centfica mnuciosa. Pagel prossegue dizend0, inspirao nos escritos de lsofos atomistas (p. ex., Demcrito e Lucrci0)
Ns nos esquecemos. porm. que essa descoberla foi uma parte um tanto e, especalmente, do engenheiro Arquin1edes. Com a traduo dos seus es~
acidental de um sistema religioso e vitalista da filosoa naltural.3S crilos para 0 latim em 1543, teve incio na Europa um reavivamemo
Em resum0. o neoplatonsmo exerceu uma influncia enorme sobre 0 arquimcdano.
mundo dos sculos 16 e l7. Ele mostrou-se extremamente atraeme paru Ao que parece, Arquimedes pcrsonicava a curiosidadc intelectual im-
aqueles que se revoltaram Contra o racionalismo rido do aristotelismo, dc parcal de um engenheiro mecnico ~ uma curiosidade prtica e no
um modo no mulo diferente daquele mostrado pelo romantismo sobrc mctaf1'sca. No possua qualquer trao da lgica sistematizadora do aristo-
aqueles que se revoltaram comra o materialismo insensvel do Iluminismo. telismo e nem um trao do fcrvor mstico ou religioso do neoplalonisma

dois sculos deposx Na verdade, existe uma Igao entre os dois, uma vez Seu pressuposto fundamental era que o funcionamemo do unvcrso baseia~

que o reavivamemo do neoplatonismo ajudou a inspim 0 romanlisma Tra- se em foras mecnicas. A tarefa do ciemista mostrar de que mod'o us
taremos desse assumo no captulo 5. partes do universo se encaixam como as partes de uma mquinzL Os fen-
_
UM NOVO MODO DE PENSAR
80 A ALMA DA CINCIA 81

formas e disso para a crena em Deus. Suas palavras famosas, Cogito. ergo sum"
menos naturais so explicados como o resultado de lamanhos,
a (Penso, logo existo) foram uma declarao religiosa. Uma vez que o pen-
movimentos de partculas materiais que colidem uma coml as oulras.
samento uma alividade espirituaL o Cogito servia como uma resposta
Se 0 arislotelismo retralava Deus como o Grande LgICO e O neoplt0'
Como para aquelcs que negavam a existncia de um esprilo humano. E. do Cogi~
nismo como o Grande Mago, emo a filosofia meczmicistu o ~r_etr.1'tzttlva
w, Descartes passou 1'mediatameme para a existncia de Deusz irnico
o Gmnde Engenheim Mecm'co. Em sculos posterioresu a fEtlosofldamecaj
. no enttnt,o,.'.1 que aquilo que sobreviveu da filosofia cartesiana no foi sua pmva da exis-
nicsta seria usada em polmicas contra a crena em Deu_s.
a mat_er.m 1ncia do esprito humano ou de Deus, mas seu conceito mecanicista do
maioriade seus primeims defensores era crist. Ao imagmaqnuc
universo - 0 universo como uma grande mquina impessoaL
era inteiramenle Dassiva. procuravam atribuir todo O POder CrllaIVO e eSPIT1'
de propa - A propagao da filosoa mecanicista foi impulsionada pcla formao
tual a Deus. O que impele os processos naturais no um.a sene
e nem fors de sociedades cientficas. Na Itlia, os seguidores de Galileu formaram um
sitos ou Formas neremes (ao comrrio da crena aristothca)
someple grup0. Na Frana, um grupo se formou em tomo do frei Marin de Mersenne
ativas inerentes (ao comrrio da crena do neoplatonismo),.mas
umtverso funco- (1588~1648), que traduziu as obras de Galileu para o francs. Na Inglatena.
Deus. Foi ele quem criou as leis de acordo com as quais 0
faz furlClonar aS Suas Robert Boyle (1627-1691) colaborou para a fundao de um grupo que ~
na, assim como um relojoeiro constri um relgio e cou conhecido como The Royal Sociely [A Sociedade Real].
engrcnagens. Cercados pelos defensores da ortodoxia mistotlica e do neoplatonismo
e em menor nmero do que eles, mutas vezes esses grupos promoviam a
Galileu
losofia mecanicista com zelo missionrio. Em vrias ocasies.', combinac
m'ecan.1c15ta e Gahlfeeu ram essa filosofia com a apologtica religiosa. Roben Hooke (1635-1703),
O primeiro representante de destaque da tradio
flca ev1tdent_e n.a/s rIe - um membro da Sociedade Real, por exemplo, argumentou que a natureza
Galilei (1564-1642). Sua admirao por Arquimedes trabalha mecanicamente por meio de dispositivos to exxraordinrios" que
afeioados como . .0'le1anSlS.lmO
rncas freqentes que faz a ele, usando termos
postura de ho~st111dade _e_1lgel- tolice pensar que todas essas coisas so produto do acaso. Hooke ap
Arquimedes. Por outro Iado, ele assumiu uma mou que 0 raciocnio claro deve levar concluso de que esses mecaniS-
quanto .de Platao. Ele TCJACILVI
rame contra os seguidores tanto de Aristteles
de movunento por tendencms mos excelentes so 0bras do Todo-Poderoso.27
as causas nais de Aristteles e o conceito
_ ' com o misticismo solar do
naturais; no tinha afinidade alguma DENTRO DE DUAS TRADIES
o. Sua concepo de Deus era de
ncoplatonismo e nem com seu pamp51qu15m
l
que cnou o mundo como um mecanismo
um Arteso ou Arquiteto Divmo Ao longo do temp0, as trs tradies resumidas acima se emremearam
da geomem a e da aritmtica.
complexo, seguindo as prop051oes c influenciaram umas s 0utras, produzindo hbridos. primeira vista,
Issac Newton (1642-l727), por exemplo, pode parecer mecan1'c1'sta. Sem
Desca rtes dvida, geraes posteriores consideraram sua fsica um exemplo 1pico
da abordagem mecanicista da cincia e, de certa maneira, sua obra justica
(1596-1650) malis conhecdo Ipozr
O filsofo francs Ren Descartes essa impress0.
e de quue atc
0 mundo fsico um grandc me~canlnsmo
sua insistncia de que conh)e_(.1m'en'- Newton via Deus como um grande engenheiro; ele escreveu que 0 Cria-
so autmatnog O que nao e de
mesmo as plantas e os animais dor do sistema planetrio devia ser extremamente aplo em mecnica e
a filosofia mecamcxsta como uma estrategla para
to geral que ele adotou l _ geometr1'a. A lei de Ncwton da gravitao universal aplicava as mesmas
t A l
da sua poca.
rcfutar os cticos relgiosos leis mecnicas tanto para os corpos terrestres quanto celestes (o que causou
emre o umverso m/e.camco e o~esp1rm
Ao fazer uma distno ntida espanto em seus contemporneos, instrudos por Arislteles a pensar que os
preservar a crena neste ulumo e, entao, sallal
humano, Descartes procurou
_

83
UM NOVO MODO DE PENSAR
A ALMA DA ClNClA
82
ques dOS ateus e no h uma aljava que oferea com mais certeza que csxsas
contrastames).
corpos lerreslres e celestes eram composlos de subslncias d com as leis nechas para atirar contra 0 bando de homcns mpios.
Seus experimemos com a luz mostmram que ela age de acor 0 l Emo Newton era um mecan1'cista? Nos ltimos anos, muilos esudiosos
mecnicas ao passar por diversas substncias (0 que abamva o cronceno gastaram tinta e papel lentando determinar o seu posicionamento fi\oso_'-
a IM como
platnico de luz como um smbolo espiritual). Elc intergmtzw co_ Keynes estudou os manuscritos de Newton e concluiu quc, ao contrrio
de Boyle SObFe
uma correme de partculas, um conceito semclhame idla do que se costuma pensar, Ncwton encaixava-se na tradio neoplatnica,
as substncias particuladas aplicada qumica. com seu fascnio por smbolos e magia. Por que 0 chamo de mgic0?
neoplatnica de um
Alm disso, Newton se opunha fortementc idia perguma Keynes.
beirava o pantesma
Esprito UniversaL que, quando considerado d ivin0.
Em sua obra General Schalium, Newton escreveut Porquc elc considerava 0 universo como um todo e, tudo o que se encontra dentro
dele, um enigma, um Segredo que podia ser dcsvendado someme pcla aplicao do
. - do mundo. maS COSmo u Senhor
rPrio mciocnio puro sobre delerminudas evidnc1'as, delerminados indcios mslicos que
Esse Ser governa todus azw c015215, nao como o espmto

-
sobre todas as coisas; e a Divndude o domnio de Deus. Wo 5,b_r dc mupndo Deus havia colocado no mundom Ele via o universo como um cripmgrama proposto
. . como 0 esleO o -
corpo - como lmaglnam aqucles que concebcm Dcus pelo Todo-P0deroso.
mas sim, sobre SCTVOS.

Keynes conclui que Newton no foi o primeiro dos pensadores da idade


usanam o trabalho
A seu tempo, Voltaire e outras guras do Iluminismo comlpIICtamdeenSttae da razo; mas, sim, o ltimo dos mgicos.30
viso de mundo O historiador P. M. Rattansi tambm coloca Newton dentro da tradio
cicntfico de Newton para promover uma
Criador bbhco a um reloloexro
mecanicista - uma viso que reduzia 0
' 'a . as neoplatnica. Newton adotou o conceito neoplatnico de princpios ativos,
- ~ o entregou 5 ua propn 50116 N vendo-os como canais para a operao divina no mundo. Ele considemva a
que deu corda no umverso e, entao. passou a ser cnoonS
Ab
_

Keynes, ~Newton
palavras do economista John Maynard modema que 1 sua prpria descoberta da gravidade como um exceleme exemplo de um desses
da idade
siderado o primeiro e maior dos ciemistas _ princpios ativos. Assim, Rattansi escreve que o conceito de fora foi, para
linhas da razo insensfvel e inlocada2
ensinou a pensar dentro das rac_ona^llst.a. Newton, uma espcie de manifestao do divino nu mundo racional.3'
no era nem dexsla e nem
E, no entanto, o prprio Newton da exxstenGcm Richard Westfall rene uma srie de provas para mostrar que Newton se
mecanicista dlo mun_do era.pro.va interessou pela alquimia ao longo de grande parte de sua carreira e que o
Ele considerava que a ordem Em
- um Cnado_r v1vo c mtehgente.
de algo alm do mundo mecnico soL planetas conceito alqumico de atrao contribuiu de maneira signicativa para Sua
que esse belsgmo SIStema idia de atrao gravitacional (o que explica por que os mecanicistas do seu
neral Scholiunn ele argumema Se/r
do desgmo e do domnmo de Mum
e cometas s pode ser procedente hpapell da cxencm e lempo o rejeitaram).32 E. A. Burtt ressalta que os conceitos de Newton de
E, em 0ptiCkS, escreve que\0 espao e tempo absolutos tinham uma importncia religiosa. Eles tinham
imeligeme e poderoso. cau,sal, qule
dos efcitos at chegarmos a pnm_era como objetivo representar a presena de Deus dentro do mundo, o local de
deduzir a causa a partir 0 m_alo'r benefhluo da
Aos olhos de Newtonj
certamente no mecnica. a pgmelra causa, qctue sua pcrcepo e controle do universo fsico.33
Ela nos mostra quem e Talvez a melhor maneira de compreender essas correntes conflitantes
cincia religioso e moraL dele, , d_e mod\o que ro
ns e que benefcios recebemos dentro do pcnsamento de Newton seja dizer que ele se colocou dentro de
poder ele tem sobre cara ev1deme a luz da
ele, bem como para os outros duas tradies. Sua Viso do mundo fsico era parcialmeme inspirada pela
nosso dever para com
va filosofia mecanicista e, no entant0, ele possua um dcsejo intenso de defen~
Nlewton era
para grande pa_rte do trabalho dne der o mbito espiritual da forma completameme materialista que estava
natAulremza d'isso, a motivao Psua p.r_pr1a epoca. Em
reconhcado em
apologtica, um fato amplamente Roger Cot(es ganhando terreno no mundo intelectual da sua poca. A m de conseguir
edio da obra de N~ewton lrmczpuu isso, voltou-se para a tradio neoplatnica e adotou o seu conceito de
pn'n-
seu prefco segunda contra os atd-
livroz ele str a proteao mals segura
escreveu sobre esse
84 A ALMA DA CXNCIA UM NOVO MODO DE PENSAR 85

cpios ativos. O simples fato de Newton ter resgalado a obra de Kepler, que Porm, essa definio colocava os historiadores numa situao difciL
a cssa allura j eslava praticamente esquecido e cujas idias cientficas en~ pois sc era irracional aceitar, por exemplo, a metafsica aristotlica ou a
contravam~se cnterradas em pginas de especulao neoplatnica, revela o religio bblica, emo muita coisa daquilo em que os pioneiros da cincia
seu imeresse por essa trado.
modema criam devia scr descartada como sendo irracional e no-cientfica.
Na verdade. quando a obra de Newt0n, Principia. foi publicada, os me- Com essa concluso, o historiador se v na posio complicada que exige
canicistas cartesianos a desprezaram con.*siderando-a mais uma expresso da dele ignorar ou descarlar boa parle da histria da cincia.
losoa mstica que eles estavam se empenhando tanlo para eliminar da Esse problema pode ser resolvido por meio de uma redefinio da
cincia. Mais do que dcpressa, reconheccram na gravidade a idia neopla- racionalidade como aquilo que logicamente resultante de um conjumo de
tnica de que o sol exerce um poder ocullo de atrao sobre os planetas pressupostos. Por essa denio, bastame racional um neoplatnico buscar
(tant0 por. pois a idia foi generalizada numa lei de atrao mtua das hannonias numricas no mundo ou para um crsto procurar conhccer melhor a
massas). Foi s quando Voltaire defendeu o seu trabalho que Newton re- Deus ao investigar sua cria0. Essas atividades no so irracionas; ames,
cebeu uma avaliao mais favorvel da Europa continentaL SO extenses racionais de um determinado conjunto de premssas. Hoje
Ao longo desse processo, porm, Voltaire e outros lsofos do Iluminismo em dia, quase todos os historiadores da cinca aceitam esta segunda defini~
contriburam para melhorar a imagem de Newton c tom-lo mais aceitvel o de racionalidade. As'sim, podem reconhecer que as figuras histricas
memalidade 1'lumini.s*ta. Eles tirmam de Newton os seus conceitos religio- dentro da Cincia se comportaram de modo perfeitamente racionaL tendo
sos e msticos para que ele pudesse se encaixar melhor no retrato positivisla em vista as crenas aceilas em sua poca, mesmo que suas idias possivel~
da razo cientfica - um retrato que, hoje em dia, a maioria de ns assimila mente no estejam em conformidade com os conceilos do preseme.
de nossos livros didticos de cincia e histria. Alm diss0, os historiadores contemporneos afirmam que impossvel
O prprio Newton manteve seus inleresses em teologia e alquimia em separar perfeitamente algo chamado de cincia pura das inuncms exter-
segredo durante loda a sua vida. Depois de sua morle, os historiadores que nas" de ordem religiosa e metafsica que, supostameme, a contaminam.
tivezam acesso aos seus escritos consideraram embaraoso admitir que al- As decises fundamenlais dentro da Cincia s0, neccssar1'amentc, afetudas
gum com o brilhantsmo cientfico de Newton pudesse ter cogitado com por compromissos extracientficos. Os fatos que um pesquisador considera
seriedade conceitos que eles mesmos consideravam irracionais Em decorrn- cientificamente interessantes, as hipteses que ele est disposto a cogntan a
cia disso, extraram OS resultados cicmficos de seu contexto teolgico e maneira como ele interpreta seus resultados e as inferncias que ele faz a
neopatnico. deixando imactos apenas os concetos mecanicistas. partir de oulras reas - ludo isso depende de conceitos previameme forma
dos de como 0 mundo .
UMA TAPEARIA ENTRETECIDA Isso fca evidente no perodo histrico que acabamos de lratzuz Duran~
te a revoluo cientfica, os arislotlicos desfrutaram seus maiores suces-
Apresentamos aqui uma abordagem holstica da histria da cincia. Elu sos na biologia e na medicina ~ 0 que compreensveL uma vez que seu
posiciona as guras histricas firmememe demro do seu contexto filosfi- Dosicionamento filosfico era particularmente adequado para o estudo
co e religioso, mesmo que esse contexto seja taxado pelos modemos de dos seres vivos. Da, essa tradio ter dado ao mundo Vesalius e Harvey,
supcrslicioso e irracionaL mas ter contribudo pouco para reas c0m0, por exemplo, a qumica. A
Na verdadc, vrios histon'adorcs da cincia contemporneos questionam 0 cura por meio de elementos qumicos no se encaixava na estrutura
prprio significado do lermo racional. Consumava-se pensar que a aristotlica.
racionalidade inclua o conledo das crenas propriameme ditas. Alm disso. 21 De igual modo, a tradio neoplatnica, com seu interesse mstico pelo
nica crena considerada "racional" era o malealismo - que, por denio. SOl e pela matemtica, era particularmente apropriada para o estudo da as-
relegava qualquer forma de religio ou metafsica esfera do iTaci0nal. tronomia. Da, essa tradio ter dado ao mundo Coprnico e Kepler. No
86 A ALMA DA CINCIA UM NOVO MODO DE PENSAR 87

enmnxo, no deu origem cincia da mecnica, pois esla requer um interessc Vada pelo neoplatonismo - a convico de que o universo possui, funda-
prtico pela mutcmtica como instmmento de medida. mentalmente, uma estrutura matemtica.3
A filosofia mecanicista usava conceitos bastante apropriados para 0 es- Nessa mesma linha, Kearney concluiu o seu esxudo de Kepler com as
tudo do movimenlo local c deu ao mundo Galileu. chswrm e Boyle. Suas seguintes palavrasz
maiores defcincias ficaram evidentes na biologia e na medicinam Como 0
lsofo da cncia Philipp Frank observa, certa vez, Aristteles disse que O que o hisloriador no pode fazer separar Kepler, o ciemi5ta_ dc Kepler, o
mstico neoplatnico. Keplcr no teria sido levado a questionar a base para as teorias
mais fcil compreender o movmento de um animal do que o movimento dc
co_s'molgicas exislemes seno livcsse sid0. inicialmeme. um nccplmnica37
uma pedra - o que, diante de sua viso orgnica do mundo, sem dvida em
verdade. Porm, dentro da viso de mundo mecanicista, a siluao era inver
vcrdade que Kepler teve acesso s melhores observaes astronmi-
sa. A queda de uma pedra tornou-se algo objetivo, enquanto o movimemo
cas de sua poca mediante o trabalho de Tycho Brahe (cuja inicialiva de
dos animais passou a ser difcil de explican34 Cada tradio losca inspll
coletar dados foi, por acaso, motivada por scu inleresse vido pela astro-
rou determinados tipos de pesquisa e ofereceu uma estrulura interpretativa
logia). Porm. a inlerpretao de Kepler dessas observaes de modo a
para a compresso dos resultados.
favorecer o heliocentrismo se deveu sua afinidade com o comexto neo-
platnico dentro do qual as idias heliocntricas encontravam~se inseridas
Fatos e flosofa
naquela poca.
A mesma argumentao se aplica a Newton. No podemos separar o
A abordagem positivista procurou eliminar qualquer elemento pr~moder
Newton cientista do Newton o crente religioso. Newton escreveu obras exten-
no preseme nos pmeiros estgios da cincia e preservar somente aquilo quc
sas sobre profecias bblicas, textos estes que a maioria dos historiadores
conesponda aos fatos" conforme os livros didticos modemos em voga. ()
ignora. tratando o seu interesse pela religio como algo inteiramente supr
historiador contemporneo, porm, considera todo 0 contexto histrico im-
uo para suas realizaes cientficas. Porm, como Burtt nos lembra, a
portanle. As convices loscas e religiosas dos pmeiros cientislas f0~
religio era algo bastame fundamental para ele e, de modo algum, consti~
ram justamente aquilo que inspirou boa pane de seu trabalho cienlco.
tua apenas um suplemento para a sua cincia ou um acrscimo acidemal
Consideremos. por exemplo, Coprnico. Ele no foi impelido a formu~
para sua metafsica".38 Antes, o que impeliu o trabalho de Newton foi, como
lar sua leoria heloomrica por algum fato nov0. Nas palavras de Kuhn.
vimos, o desejo de defender a f crist daquilo que ele considerava um
N0 foi uma descoberla astronmica relevantc c nem um tipo novo dc mecanicismo materialista cada vez mais invasivo.
observao astronmica que persuadiu Copmico da inadequao da astrw O historiador Allen Debus afirma que importante no tentar separar o
nomia amiga ou da necessidade de mudana. E Kuhn conclui: mstico do *cientco quando ambos encontram-se presemes na obra de
um nico aulor. Fazer isso seria distorcer o ambiente inlelectual do seu
Qualquer possvel comprcenso do momento da Rcvoluo [C0pernicanu] e dos falo-
lempo".39 As convicoe~s filoscas, religiosas e cientcas dos primeiros
res que a geraram deve, ponanlo, ser buscada pn'ncipalmenle fora da aslronomizL
cientistas constituam uma lapearia rica e complexa que no pode scr des-
dentro do mcio imeieclual mais amplo habitado pelos praticantes da astronomia. *5
mzmchada sem que sua alma seja destrudzL

De igual modo, Burtt arma que tanto Copmico quanto Kepler aceitzt
Conflito de Vises de Mundo
ram a hiptese heliocntrica antes de uma conrmao emprica. lssU
porque, os movimentos dos corpos celestes podiam ser graficamente I'C-
Uma compreenso dessa tapearia elaborada lana uma nova luz sobre a
presentados de acordo com Ptolomeu de modo to correto quanto de ac0r-
natureza da controvrsia cienlca. A oposio a uma nova teoria no se deve.
do com Coprnic0". O que motivou Copmico e Kepler em sua Cincia nw
necessariamente, estupideL ao medo ou ao dogmatismo cego. Na maioria
foL antes de rudo, algum fato novo, mas uma convico losfica 1'ncem'
A ALMA DA CINCIA uM NOVO MODO DE PENSAR S 9
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losco e religioso duals segu1am, com freqncia, mais de uma tradio como no caso de
dOS caS(.s, deve-se a uma disc~ordncia quamo ao comcxto
scndo usada para apoiaL Newmn Algumas
adomvam 0 vocabmrl vezes, penenciam _a uma a trad'xao
" c,. ao mcsmo iempo.
nO Q_U'd1 a nova teoria apurece - o qual ela est
as nicas pessoas a e l d 10 ou os concenos de outra. Exisw um consenso
Vnmos amer1'ormente, por exemplo, quc, a princpio,
Aqueles que re- podriexmp0,
o mecanhe \.que Ga'hleu era um arquxmedlano ' 4~
pragmlico dentro h~da
TCCbcrem bem o copemicanismo foram os nCOpIatncos. de men~
por serem obscurantibtas Huae Gameu conlC1.Sta. E, ndo emanto, o hisloriador William Shea obacrva
Je*_tamm 0 hdioccnlrismo no o zeram da fxlosoa q ' , nuou scn 0 profundam eme mfluencnado
tahdade tacanha. mas por serem aristotlicos. que dscordavam ' ' pelo mod Vl d
Dc acordo com o telogo mostmr
Ansloteles queda0 ex
SistVpe
licad
o cie nt411.ca.
'F Sua * 'pa1xao
' ~ ao longo dcp toda a vidae 0 foic
mstica hermtica que acompanhava essa idia.
neoplatonismo, o siste . 'd ^ma e Colpemlco podia ser comprovado com lodo 0 n'-
John Dillinberger, devido aos seus vnculos com o
de um conceilo losfi. gor ex1g1 o pelos canones anstotlicos
ma de Copmico se parecia com o reavivamemo
escolha emre Copmico co Domasmesmopor m
Vezeodo, Kepler costu|ma ser conSIderado' um neoplatnico ms-
CO antigo e que j havia cado cm descrdito. Da, a a
escolha entre a cincia e mecyanidgta refe . sd, usava uma lmguagem mais caracterstca da tradio
c Ptolomeu no parccen naqucla poca, ser uma quc
Antes, ludo indica doo ao umca . rm o_-se aos cus como a mquina celeste c comparan~
f1'losofia, emre a racionalidade e a irracionalidade.
aristmlica que j havia sido res or vezeSdn_lsmodde um rel.g10. Em decorrncia disso, os historiado~
se lralava de uma escolha entre a losoa
significado crist (a escolsticm tnsstpe ueas td ,1.scor am entre s1 sobre como devem categoriz~lo. Rossi
assimilada para dcmro de uma estrulura de
sido assimilada.40 en uanqto D e1bexas de Kepler eram imbudas de um misticismop1'tagrico"
e a fiosoa neoplatnica que ainda no tinha
do heliocentsmo (p. ex., Brun0), tinham Meqrsennes eGus cdol'04$ca Kepler Junto com os filsofos mecanicistas
Alm do mais, alguns defensores
cnst e estavam promovenao o Sena c Idassen 1. Talvez a melhor maneira de interpretar essa situa-
sado complctameme da estrurum de signcado
levzmtou a oposio dos cristm J onsx erhar que Kepler desloc0u-se de uma tradio para t a
o pamesmo, uma estratgia quc certamente teorias
maior parte da oposio s novas decorrer de sua v1da. r Ou r no
ortodoxos. Em tcrmos histricos, a cin~
emendida no como uma oposio nfDe ~acordofcom a lsofa da cincia Mary Hesse 45 uma outra fonte de
ccntcas entre os cristos deve scr a ela.' ' d
misticismos pagos relacionados co usao o alo de os. cientistas. usaremcertos termos 'a '
cia em si, mas s doum'nd5' e aos suposta evidncia dc ~ de uma terminologla caractenstlca
destaque como O uso ' ' n~aomdxca ' necessan
e Vns' manelmS
O caso para o qual se d maior

'

'
de Galileu.
a religio , obviamente, a histria bm
adesao total losofia ada qual eses
s termos
/ so derivad
5 os. Osamente,
termos tam
uma
hostilidade emrc a cincia e levou a
em favor do copemicanismo o pied adpodemh ser(empregdos como arcalsmos piedosos como cxpresses da
cujo ataque aslronomia ptolomaica da
catlica. Mais uma vez, uma compreenso faliam
a ede cnst
ter como era Ao _caso , com frequencxa
"^ ' , do, uso que os ucnstaos
'
um conflito com a hierarquia A Comra-Reforr
esclarece 0 que estava em jogo. _ mos neoplatomcos como al ma ) ou como des ' ~
viso de mundo da poca arislotelismo demro da igreja ca- nhec1 s com o proposno
gumedta / ' de atrair~ um determmado
~, pblico lgnaoes
Westman CO~ ar
reavivamento do
ma havia nspirado um como um latnn' a, por , queg o_ uso
. que C opemxco
o aristotelismo usando o copemicanismo exemplo
~ l ' ' fazxa
' da l'mguagem
. | neo-_
tlca. Galileu atacou drigidos comra u
textos polmicos brilhantes dp Ica n.o mdlca neces.ar1amente um compromisso filosco da
instrumento e escrevendo de intolerncia de ele; PaUIO
Papa pode SImplesmente
HLH mostrar 0 seu desejo de conse
. g uir 0 palrocxmo
p'ane
do
se tratava de um caso simples
nstituio cIericaL No emre duas tradiv
inte lcclual do outro. Foi um conflito
um lado e Iiberdade Levando as tres
^ categonas
e 0 mecanicista.42 midas neste -ca
se em,t l consxdcra
S' ' ao
~ essa s qualxcaoes,
' ~ ' resu-
es. dois paradigmas ~ o aristotlico to qu _ pl u 0 no ajudam a entender as vras correntes de pensamen
dioe. ml 1uencxaram
' a cxencna
'^ ' quando esta amda' estava nascendo Cada\ tra-
CONCLUSO de valo
m de ectual msplrou
' ' a formao
a ~ de conceltos
' e mouvou
' descohrimemos
' _
aqui resumidas - a arislotlica. a neoplatniczl nos captulos seguintes
r t . A o E k

umdouro para a C1encm. , COmO veremos


As trs abordagens gerais ' ~ . . . _^ _
Cientislas indivf essas tmdloes commuam a mfluencmr a C1enc1a at os nossos dias.
eamecanicista
- so agmpamentos apenas aproximados.