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**A sociedade de massas(*)**

Na imagem padro do poder e deciso, nenhuma fora considerada mais importante


do que o Grande Pblico Americano. Longe de ser apenas mais um controle, esse
pblico tido como a base de todo o poder legtimo. Na vida oficial como na lenda
popular, considerado como o balanceiro mesmo do poder democrtico. Todos os
tericos liberais acabam baseando suas noes do sistema de poder sobre o papel
poltico desse pblico. Todas as decises oficiais e particulares, que tenham
importncia, so justificadas como tomadas para o bem-estar do pblico; todas as
proclamaes formais so feitas em seu nome.

Vejamos, portanto, o pblico clssico da teoria democrtica, com o esprito generoso


com que Rousseau certa vez exclamou: "Opinio, Rainha do Mundo, no est sujeita ao
poder dos reis; estes so os seus primeiros escravos".

A caracterstica mais importante da opinio pblica, originada pela ascenso da classe


mdia democrtica, a discusso livre. As possibilidades de responder, de organizar
rgos autnomos da opinio pblica, de compreender a opinio em movimento, devem
ser asseguradas pelas instituies democrticas. A opinio resultante da discusso
pblica considerada como uma resoluo e posta em prtica pela ao pblica; ,
segundo uma verso, a "vontade geral" do povo, que o rgo legislativo transforma em
lei, dando-lhe fora legal. O Congresso, ou Parlamento, como instituio, 'paira sobre
todos os pblicos dispersos - o arqutipo de cada um dos pequenos crculos onde os
cidados debatem, frente a frente, as questes pblicas.

Esse conceito do sculo XVIII da opinio pblica paralelo ao conceito econmico de


mercado na economia livre. De um lado, est o mercado composto de negociantes que
competem livremente; do outro, o pblico formado de crculos de discusso da opinio
do povo. Como o preo o resultado da ao individual, annima e igualmente
ponderada de todos os que compram, assim a opinio pblica o resultado das opinies
adotadas pelas pessoas individualmente, que contribuem, com suas vozes, para o grande
coro. Na verdade, alguns podem ter mais influncia sobre a opinio geral do que outros,
mas nenhum grupo monopoliza a discusso, nem determina por si as opinies que
prevalecero.

Os numerosos crculos de discusso so ligados pelas pessoas que levam as opinies de


um para outro lado, e lutam pelo poder de um comando maior. O pblico assim
organizado em associaes e partidos, cada qual representando um conjunto de pontos
de vista, cada qual tentando obter um lugar no Congresso, onde a discusso continua.
Dos pequenos crculos de pessoas que conversam entre si, desenvolvem-se as foras
maiores dos movimentos sociais e dos partidos polticos: e a discusso da opinio a
fase importante do conjunto de atos pelos quais as questes pblicas so conduzidas.

A autonomia dessas discusses um elemento importante na idia da opinio pblica


como a base da democracia. As opinies formais so postas em prtica nas instituies
de poder predominantes; todos os agentes da autoridade so feitos ou desfeitos pela

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opinio desse pblico. E, na proporo em que ele frustrado na realizao de suas
exigncias, seus membros podem ir alm da crtica de polticas especficas: podem
questionar a legitimidade da autoridade legal. E esse um dos sentidos da observao de
Jefferson sobre uma "revoluo" ocasional.

O pblico, assim concebido, o leme da democracia clssica do sculo XVIII; a


discusso o fio que liga os crculos de debate. Ela est na raiz do conceito da
autoridade, e se baseia na esperana de que a verdade e a justia surgiro da sociedade,
de alguma forma, como um grande aparato para discusso livre. O povo tem problemas.
Discute-os. Decide sobre eles. Formula seus pontos de vista. Estes so organizados, e
concorrem entre si. Um vence. Ento, o povo age segundo esse ponto de vista, ou seus
representantes recebem instrues para coloc-los em prtica, o que prontamente fazem.

Essa a imagem do pblico na democracia clssica, ainda utilizada nas justificativas do


poder na sociedade americana. Mas devemos reconhecer que hoje essa descrio parece
um conto de fadas: no constitui nem mesmo um modelo parecido com o
funcionamento do sistema de poder americano. As questes que determinam atualmente
o destino do homem no so apresentadas ao grande pblico nem por este debatidas. A
ideia da comunidade de pblicos no uma descrio da realidade, mas de um ideal que
serve para legitimar uma farsa considerando-a realidade. Pois hoje todos os que
examinaram cuidadosamente o pblico reconhecem que sua participao muito menor
do que no passado.

Essas dvidas se apresentam de forma positiva na afirmao de que a comunidade


clssica de pblicos se est transformando numa sociedade de massas. Essa
transformao, na verdade, uma das chaves para o sentido social e psicolgico da vida
moderna na Amrica.

I. Na sociedade democrtica de pblicos, supunha-se, como John Locke, que a


conscincia individual era a sede final de julgamento e, portanto, o ltimo tribunal de
apelao. Mas esse princpio foi desafiado - como disse E. H. Carr - quando Rousseau,
"pela primeira vez pensou em termos da soberania de todo o povo, e enfrentou a questo
da democracia de massas.(1)

II. Na sociedade democrtica de pblicos supunha-se uma harmonia de interesses,


natural e pacfica, entre os indivduos que a formavam. Mas essa doutrina
essencialmente conservadora foi substituda pela doutrina utilitria de que a harmonia
de interesses tinha primeiro de ser criada pela reforma, antes que pudesse funcionar, e
mais tarde substituda pela doutrina marxista da luta de classes, que certamente estava
ento, e ainda est hoje, mais perto da realidade do que qualquer suposta harmonia de
interesses.

III. Na sociedade democrtica de pblicos supunha-se que antes da ao haveria uma


discusso racional entre indivduos que determinaria a ao, e que, dessa forma, a
opinio pblica resultante constituiria a voz infalvel da razo. Mas isso foi posto em
dvida no s 1) pela suposta necessidade de peritos para decidir sobre questes
delicadas e complexas, mas tambm 2) pela descoberta - de Freud - da irracionalidade

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do homem comum, e 3) pela descoberta - feita por Marx - da natureza socialmente
condicionada do que se considerava outrora como a razo autnoma.

IV. Na sociedade democrtica de pblicos supunha-se que, uma vez determinada a


atitude autntica, certa e justa, o pblico agiria de acordo com ela, ou faria com que seus
representantes agissem. Com o tempo, a opinio pblica no s estaria certa, como
prevaleceria. Essa suposio foi perturbada pela grande distncia hoje existente entre a
populao em geral e os que tomam decises em seu nome, decises essas de grandes
consequncias, e que o pblico frequentemente nem mesmo sabe que esto sendo
tomadas, s as conhecendo como fatos consumados.

Considerando essas suposies, no difcil compreender o otimismo articulado de


muitos pensadores do sculo XIX, pois a teoria do pblico , sob muitos aspectos, uma
projeo, sobre a comunidade em geral, do ideal intelectual da supremacia do intelecto.
A "evoluo do intelecto", Comte afirmou, "determina o curso principal da evoluo
social". Se, olhando sua volta, os pensadores do sculo XIX ainda viam
irracionalidade, ignorncia e apatia, isso era apenas um atraso intelectual, que teria um
fim breve com a difuso da educao.

At que ponto a lgica da interpretao clssica do pblico se baseava na limitao


desse pblico a pessoas cuidadosamente educadas se revela pelo fato de que em 1859
at mesmo John Stuart Mill escrevia sobre " a tirania da maioria", e tanto Tocqueville
como Burckhardt anteciparam essa opinio popularizada num passado recente por
moralistas polticos como Ortega y Gasset. Numa palavra, a transformao do pblico
na massa- e tudo o que isso representa - foi ao mesmo tempo uma das principais
tendncias das sociedades modernas e um dos principais fatores do colapso do otimismo
liberal que condicionou grande parte da atitude intelectual do sculo XIX.

Em meados daquele sculo, o individualismo comeara a ser substitudo pelas formas


coletivas da vida econmica e poltica; a harmonia de interesses dava lugar a
desarmoniosa luta de classes e presses organizadas; as discusses racionais eram
minadas pelas decises dos peritos nos assuntos complicados, pelo reconhecimento da
tendenciosidade da argumentao dos interesses em jogo; e pela descoberta da
eficincia do apelo irracional ao cidado. Alm disso, certas modificaes estruturais da
sociedade moderna, que examinaremos neste captulo, haviam comeado a retirar do
pblico o poder da deciso ativa.

A transformao do pblico em massa de interesse particular para ns, pois


proporciona uma chave importante para o sentido da elite do poder. Se essa elite
realmente responsvel perante uma comunidade de pblicos, ou pelo menos existe em
relao a esta, encerra um significado muito diferente do que encerraria se esse pblico
fosse constitudo de uma sociedade de massas.

Os Estados Unidos no so hoje apenas uma sociedade de massas, e no foram tambm,


totalmente, uma comunidade de pblicos. Essas expresses so nomes para tipos
extremos: indicam certas caractersticas da realidade, mas constituem em si elaboraes;

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a realidade social sempre uma combinao das duas. Mesmo assim, no poderemos
compreender prontamente as propores dessa combinao, em nossa situao, se no
compreendermos antes, em termos de dimenses explcitas, os tipos extremos e bem
definidos.

Pelo menos quatro dimenses devem ser atendidas para que compreendamos as
diferenas entre pblico e massa.

I. H, primeiro, a proporo entre os que formam a opinio e os que recebem a opinio


formada, que o modo mais simples de afirmar o sentido social dos veculos formais de
comunicao em massa. Mais do que qualquer outra coisa, a transferncia dessa razo
que constitui o centro dos problemas do pblico e da opinio pblica nas fases mais
recentes da democracia. Num extremo da escala de comunicaes, duas pessoas falam
pessoalmente uma com a outra; no extremo oposto, um porta-voz fala, impessoalmente,
atravs de uma rede de comunicaes, a milhes de ouvintes e espectadores. Entre esses
extremos, h assemblias e partidos polticos, sesses parlamentares, debates em
tribunais, pequenos crculos de decises dominados por um homem, crculos de
discusso livre em que a palavra vai de uma para outra, entre cinqenta pessoas, e assim
por diante.

II. A segunda dimenso de que nos devemos ocupar a possibilidade de responder a


uma opinio sem provocar represses internas ou externas. As condies tcnicas dos
meios de comunicao, impondo uma razo desproporcional de oradores em funo dos
ouvintes, pode reduzir as possibilidades de resposta livre. Regras informais, baseadas na
sano convencional e na estrutura informal da liderana da opinio, podem determinar
quem fala, quanto, e por quanto tempo. Essas regras podem ou no ser congruentes com
as regras formais e com as sanes institucionais que governam os processos de
comunicao. No caso extremo, podemos imaginar um monoplio absoluto da
comunicao para grupos pacificados, cujos membros no podem responder nem
mesmo "em particular". No extremo oposto, as condies podem permitir, e as regras
confirmar, a formao ampla e simtrica da opinio.

III. Devemos tambm considerar as relaes da formao da opinio com sua realizao
no ato social, a facilidade com que a opinio modela efetivamente as decises de
grandes conseqncias. Essa oportunidade de as pessoas colocarem em prtica,
coletivamente, suas opinies , evidentemente, limitada pela posio que ocupam na
estrutura do poder, que pode limitar decisivamente tal capacidade, permiti-la ou mesmo
estimul-la. Pode limitar a ao social a reas locais, ou pode ampliar a rea de
oportunidade. Pode fazer a ao intermitente ou mais ou menos contnua.

IV. H, finalmente, o grau em que a autoridade institucional, com as sanes e


controles, penetra no pblico. O problema aqui a margem de autonomia real que o
pblico tem em relao autoridade instituda. Num extremo, nenhum agente da
autoridade formal se localiza entre o pblico autnomo; no extremo oposto, o pblico
aterrorizado at pode chegar uniformidade, pela infiltrao de informantes e pela
universalizao da suspeita. Num outro extremo, a estrutura formal do poder coincide
com o fluxo e reflexo informal da influncia pela discusso, que assim eliminada.

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Combinando esses diversos pontos, podemos construir pequenos modelos ou diagramas
de vrios tipos de sociedades. Como o "problema da opinio pblica", tal como o
conhecemos, determinado pelo eclipse do pblico burgus-clssico, vamos ocupar-nos
aqui de dois tipos apenas: pblico e massa.

Num pblico , como podemos entender a expresso, 1) praticamente o mesmo nmero


de pessoas expressa e recebe opinies. 2) As comunicaes do pblico so organizadas
de tal modo que h a possibilidade imediata e efetiva de responder a qualquer opinio
expressa em pblico. A opinio formada por essa discusso, 3) prontamente encontra
uma sada na ao efetiva, mesmo contra - se necessrio - o sistema de autoridade
predominante. E 4) as instituies de autoridade no penetram no pblico, que mais ou
menos autnomo em suas operaes. Quando essas condies prevalecem, temos um
modelo de uma comunidade de pblicos, e esse modelo se enquadra nas vrias
suposies da teoria democrtica clssica.

No extremo oposto, na massa, 1) o nmero de pessoas que expressam opinies muito


menor que o nmero de pessoas para receb-las, pois a comunidade de pblicos se
transforma numa coleo abstrata de indivduos que recebem impresses atravs de
veculos de comunicao em massa. 2) As comunicaes que predominam so to
organizadas que difcil ou impossvel ao indivduo responder imediatamente, ou com
qualquer eficincia. 3) A Colocao da opinio em prtica controlada pelas
autoridades que organizam e fiscalizam os canais para tal ao. 4) A massa no tem
autonomia em relao s instituies - pelo contrrio, os agentes de instituies
autorizadas nela penetram, reduzindo-lhe a independncia que possa ter na formao da
opinio pela discusso.

O pblico e a massa podem ser distinguidos mais facilmente pelos seus modos
predominantes de comunicao: numa comunidade de pblicos, a discusso o meio de
comunicao fundamental, e os veculos de comunicao em massa, quando existem,
apenas ampliam e animam a discusso, ligando um pblico bsico com as discusses de
outro. Numa sociedade de massas, o tipo de comunicao dominante o veculo formal,
e os pblicos se tornam apenas simples mercados de veculos, expostos que so ao
contedo dos veculos de comunicaes em massa.

3.

De quase todos os ngulos em que nos possamos colocar, quando examinamos o


pblico, compreendemos que j avanamos bastante na direo da sociedade de massas.
No fim da estrada est o totalitarismo, como na Alemanha nazista, ou na Rssia
comunista. Ainda no chegamos a esse ponto. Nos Estados Unidos de hoje, o mercado
dos veculos de comunicao em massa ainda no predomina totalmente sobre os
pblicos bsicos. Mas certamente podemos ver que muitos aspectos da vida pblica de
nossa poca so antes caractersticas de uma sociedade de massas do que de uma
comunidade de pblicos.

O que est ocorrendo pode ser descrito em termos do paralelo histrico entre o mercado
econmico e o pblico que constitui a opinio pblica. Em suma, h um movimento de
substituio dos pequenos poderes dispersos, pelos poderes concentrados, e a tentativa,

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de monopolizar o controle dos centros poderosos que, estando parcialmente ocultos, so
centros de manipulao bem como de autoridade. A pequena loja que serve as
vizinhanas substituda pela anonimidade da empresa nacional: a publicidade em
massa substitui influncia da opinio pessoal entre negociante e consumidor. O lder
poltico prepara seu discurso para uma rede nacional e fala, sem o devido toque pessoal,
a um milho de pessoas que nunca viu nem ver. Ramos inteiros de profisses e
indstrias esto no "negcio da opinio", manipulando impessoalmente o pblico, sob
remunerao.

No pblico bsico, a competio de opinies se faz entre pessoas que mantm pontos de
vista em defesa de seus interesses e seu raciocnio. Mas na sociedade de massas, dos
mercados de comunicaes, a concorrncia, quando existe, se faz entre os
manipuladores com seus meios de comunicao em massa, de um lado, e o povo que
recebe a propaganda, do outro.

Nessas condies, no de surpreender que surja um conceito da opinio pblica como


simples reao - no podemos dizer "resposta" - ao contedo do que lhe comunicado.
Assim, o pblico apenas a coletividade de pessoas passivamente expostas aos meios
de comunicao em massa e indefesamente sujeitas s sugestes e fluxo desses meios.
A manipulao partida de pontos de controle centralizados constitui uma expropriao
da antiga multido de pequenos "produtores" e "consumidores" de opinies, operando
num mercado livre e equilibrado.

Nos crculos oficiais, o prprio termo, "pblico" - como Walter Lippmann observou h
30 anos - passou a ter um sentido fantasma, que revela dramaticamente seu eclipse. Do
ponto de vista da elite que decide, alguns dos que bradam publicamente podem ser
identificados como "o Trabalho", outros como "o Capital", outros ainda como "a
Agricultura". Os que no podem ser identificados to prontamente so "o Pblico". O
pblico , assim, formado de no-partidrios e no-identificados num mundo de
interesses definidos e partidrios. socialmente composto de profissionais bem
educados, assalariados, especialmente os professores universitrios; de empregados no-
sindicalizados, especialmente os funcionrios burocrticos, juntamente com os
profissionais liberais e pequenos homens de negcios.

Nesse apagado eco da noo clssica, o pblico consiste de restos da classe mdia,
velha e nova, cujos interesses no so explicitamente definidos, organizados ou
gritantes. Numa adaptao curiosa, o pblico se toma frequentemente o "perito no-
comprometido" que, embora bem informado, jamais assumiu uma posio pblica bem
definida sobre questes controversas, colocadas sob foco pelos interesses organizados.
So esses os membros do "pblico" na junta, na comisso, no comit. Assim, o que o
pblico representa , portanto, uma poltica frequentemente vaga (chamada de "esprito
aberto), uma falta de participao nas questes pblicas (conhecida como sensatez) e
um desinteresse profissional (conhecido como tolerncia).

Alguns desses membros oficiais do pblico, como no setor da mediao entre o trabalho
e a administrao, comeam muito jovens e fazem carreira do fato de serem sempre
cuidadosamente bem informados, mas nunca adotarem uma posio inflexvel. E h
muitos outros, no-oficiais, que tomam esses profissionais como uma espcie de

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modelo. O nico problema que agem como se fossem juzes desinteressados, mas no
tm o poder de juiz - da sua sensatez, sua tolerncia, seu esprito aberto no
representarem grande coisa no condicionamento das questes humanas.

Todas essas tendncias que levam ao declnio do poltico e de sua sociedade em


equilbrio influem decisivamente na transformao do pblico em massa. Uma das
transformaes estruturais mais importantes o declnio da associao voluntria como
um instrumento autntico do pblico. Como j vimos, a ascendncia executiva das
instituies econmicas, militares e polticas reduziu o emprego efetivo dessas
associaes voluntrias, que operam entre o Estado e a economia, de um lado, e a
famlia e o indivduo no grupo bsico, de outro. No se trata apenas do fato de que as
instituies do poder se tenham ampliado e centralizado de forma inacessvel. Ao
mesmo tempo, tornaram-se menos polticas e mais administrativas, e dentro dessa
grande modificao de estrutura que o pblico organizado se reduziu.

Em termos de escala, a transformao do pblico em massa foi sustentada pela


transformao de um pblico poltico, de propores limitadas (pela propriedade e
educao, pelo sexo e idade), em massa enormemente ampliada, que tem apenas as
qualificaes de cidadania e idade.

Em termos de organizao, a transformao foi estimulada pela transferncia do


indivduo e sua comunidade bsica para a associao voluntria e o partido de massas
como as principais unidades do poder organizado.

As associaes voluntrias se ampliaram, ao mesmo tempo em que se tornaram


eficientes; e nessa mesma proporo, tornaram-se inacessveis ao indivduo que daria
forma, pela discusso, s polticas da organizao a que pertence. Assim, juntamente
com as instituies mais antigas, essas associaes voluntrias perderam seu domnio
sobre o indivduo. medida que novas pessoas so atradas arena poltica, essas
associaes se tornam macias em escala; e medida que o poder do indivduo se torna
mais dependente dessas associaes em massa, menos acessveis se tornam elas
influncia do indivduo.

A democracia das massas significa a luta de poderosos grupos de interesses e


associaes de grande escala, que se interpem entre as grandes decises tomadas, pelo
Estado, pela economia, exrcito e a vontade do cidado individual como membro do
pblico. Como essas associaes de nvel mdio so a principal ligao que tem o
cidado com as decises, sua relao com elas adquire importncia fundamental. Pois
somente atravs delas ele exerce o poder de que por acaso disponha.

A distncia entre os membros e os lderes das associaes de massa cada vez maior.
To logo um homem chega a lder de uma associao bastante grande para ter
importncia, deixa de ser um instrumento dessa associao. Ele assim faz 1) com o
interesse de manter sua posio de liderana em, ou, antes, sobre sua associao de
massas, e o faz 2) porque passa a considerar-se no apenas um delegado, instrudo ou
no da associao que representa, mas membro de "uma elite" composta de homens

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como ele mesmo. Esses fatos, por sua vez, levam a 3) uma grande distncia entre os
termos nos quais as questes so debatidas e resolvidas entre os membros dessa elite, e
os termos nos quais so apresentadas aos membros das vrias associaes de massa.
Pois as decises tomadas devem levar em considerao os que tm importncia - os
membros de outras elites - e ao mesmo tempo, devem convencer massa de associados.

A distncia entre orador e ouvinte, entre poder e pblico, leva menos a qualquer
domnio frreo de oligarquia do que lei do porta-voz: medida que os grupos de
presso se ampliam, seus lderes passam a organizar as opinies que "representam".
Assim, as eleies, como j vimos, tornam-se lutas entre dois partidos gigantes e sem
coeso, e a nenhum dos dois o indivduo se sente realmente capaz de influenciar, e
nenhum dos dois capaz de conquistar maiorias psicologicamente impressionantes ou
politicamente decisivas. E, em tudo isso, os partidos tm a mesma forma geral das
outras associaes de massa.(2)

Quando dizemos que o homem, na massa, no experimenta qualquer sensao de


participao poltica, temos em mente antes uma realidade poltica do que um estilo de
sentimento. Temos em mente (I) certa forma de participar (II) de certo tipo de
organizao.
I. A forma de participar aqui implcita baseia-se na crena, nos propsitos e nos lderes
de uma organizao, o que permite a homens e mulheres se sentirem vontade,
livremente, dentro dela. Participar, nesse sentido, fazer da associao humana um
centro psicolgico de si mesmo, admitir consciente, deliberada e livremente, suas regras
de conduta e suas finalidades, que assim modelamos e que por sua vez nos modelam.
No experimentamos essa forma de participar em relao a nenhuma organizao
poltica.

II. O tipo de organizao que temos em mente uma associao voluntria, com trs
caractersticas definidas: primeira, um contexto no qual se podem formular opinies
razoveis; segundo, uma agncia atravs da qual possvel empreender atividades
razoveis; e terceiro, uma unidade bastante forte, em relao a outras organizaes de
poder, para pesar na balana.

porque no dispem de associaes que tenham um sentido psicolgico e sejam ao


mesmo tempo historicamente efetivas que os homens frequentemente se sentem
constrangidos em sua fidelidade poltica e econmica. As unidades efetivas do poder
so atualmente a grande empresa, o governo inacessvel, o sombrio estabelecimento
militar. Entre esses, de um lado, e a famlia e a pequena comunidade, de outro, no
encontramos associaes intermedirias nas quais os homens possam sentir-se seguros e
com as quais se sintam poderosos. H pouca luta poltica realmente viva. Ao invs
disso, o que existe uma administrao vinda do alto, e o vcuo poltico abaixo dela. Os
pblicos so hoje to pequenos que desaparecem, ou to grandes que constituem apenas
outra caracterstica da estrutura de poder geralmente distante, e, portanto inacessvel.

A opinio pblica existe quando as pessoas que no participam do governo do pas se


atribuem o direito de expressar opinies polticas livre e publicamente, e o direito de
que essas opinies influenciem ou determinem polticas, pessoal e atos de seu governo.
(4) Nesse sentido formal, tem havido e h uma opinio pblica bem definida nos

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Estados Unidos. No obstante, com a evoluo moderna, esse direito formal - quando
existe como direito - no tem a mesma expresso de outrora. A antiga ordem de
organizao voluntria era to diferente do mundo de organizao e massa quanto o
mundo dos folhetos de Thomas Paine diferente do mundo dos meios de comunicao
em massa.

Desde a Revoluo Francesa, os pensadores conservadores tm visto com alarme a


ascenso do pblico, quer lhe dem o nome de massa ou outro semelhante. "A
populao soberana, e cresce a mar da barbrie", escreveu Gustave Le Bon. "O
direito divino das massas est em vias de substituir o direito divino dos reis", e j "os
destinos das naes so elaborados presentemente no corao das massas, e no mais
nos conselhos dos prncipes".(5) No sculo XX, os pensadores liberais e at mesmo os
socialistas seguiram a mesma linha, com referncias mais explcitas ao que chamamos
de sociedade de massas. De Le Bon a Emil Lederer e Ortega y Gasset, sustentaram que
a influncia das massas infelizmente est aumentando.

Mas certamente os que consideram a massa como todo-poderosa, ou pelo menos bem
adiantada no caminho da vitria, esto errados. Em nossa poca, como Chakhotin viu, a
influncia das coletividades autnomas na vida poltica est, na realidade, diminuindo.
(6) Alm disso, a influncia que possam ter grande; devem ser considerados no como
pblicos agindo autonomamente, mas como massas manipuladas em pontos focais,
transformadas em multides de manifestantes. Como os pblicos se transformam em
massas, as massas por vezes se tornam multides; e, nas multides, a violncia psquica
pelos meios de comunicao em massa complementada pelas incitaes violentas. E
em seguida a multido se dispersa - como massas atomizadas e submissas.

Em todas as sociedades modernas, as associaes autnomas que se colocam entre as


vrias classes e o Estado tendem a perder eficincia como veculos da opinio racional e
instrumentos do exerccio racional da vontade poltica. Tais associaes podem ser
deliberadamente desintegradas, e dessa forma transformadas em instrumentos passivos
de domnio, ou podem, ainda mais lentamente, fenecer por falta de utilizao em face
dos meios de poder centralizados. Mas sejam destrudas numa semana, ou numa
gerao, elas so substitudas praticamente em todas as esferas de vida pelas
organizaes centralizadas, e so estas, com todos os seus novos meios de poder, que se
encarregam da sociedade de massas - aterrorizadas ou no - conforme o caso apenas
intimidadas.

As tendncias institucionais que determinam a sociedade de massas so, em propores


considerveis, uma questo impessoal, embora os remanescentes do pblico estejam
tambm sujeitos a foras mais "pessoais" e intencionais. Com a ampliao da base da
poltica dentro do contexto da lenda das decises democrticas, e com a intensificao
dos meios de persuaso em massa, o pblico que forma a opinio pblica tomou-se
objeto de esforos intensivos de controle, orientao, manipulao e, cada vez mais, de
intimidao.

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Nos setores militar, econmico e poltico, o poder se toma, em graus variados,
constrangido frente suspeio das massas, e assim a opinio pblica se transforma na
tcnica consagrada para a conservao e conquista do poder. O eleitorado minoritrio
das classes abastadas e educadas substitudo pelo sufrgio universal - e pelas intensas
campanhas de conquista de votos. O pequeno exrcito profissional do sculo XVIII
substitudo pelo exrcito macio de conscritos - e pelo problema da disposio
nacionalista. A pequena oficina substitui da pela indstria de produo em massa - e
pela publicidade nacional.

medida que a escala das instituies se amplia e centraliza tambm se ampliam e


intensificam os esforos dos que procuram determinar a opinio. Os meios para isso, na
verdade, seguiram paralelamente, em alcance e eficincia, as outras instituies de
maior escala que alimentam a moderna sociedade de massas. Assim, alm de seus meios
de administrao ampliados e centralizados, de explorao e violncia, a elite moderna
tem ao seu alcance instrumentos historicamente mpares de controle e manipulao
psquicos, que incluem a educao universal compulsria e os meios de comunicao
em massa.

Observadores antigos acreditavam que o aumento no alcance e volume dos meios


formais de comunicao ampliariam e estimulariam o pblico bsico. Essas opinies
otimistas - anteriores ao rdio, televiso e cinema - entendiam que o veculo formal
apenas multiplicaria o alcance e ritmo da discusso pessoal. As condies modernas,
escreveu Charles Cooley, "ampliam indefinidamente a concorrncia entre as idias, e
tudo o que vem existindo apenas pela falta de confronto desaparecer, pois o que for
realmente adequado para o esprito selecionador, ser mais apreciado e procurado".(7)
Ainda entusiasmado pela ruptura do consenso convencional da comunidade local, via
ele os novos meios de comunicao como um estmulo para a dinmica da discusso da
democracia clssica, com o crescimento da individualidade racional e livre.

Ningum conhece realmente todas as funes dos veculos de comunicao em massa,


pois em sua totalidade elas so to penetrantes e sutis que no podem ser localizadas
pelos meios de pesquisa social hoje existentes. Mas temos razes para acreditar que tais
veculos de comunicao ajudaram menos a ampliar e animar as discusses dos pblicos
bsicos do que a transform-los num grupo de mercados das comunicaes, numa
sociedade de massas. No me refiro apenas proporo superior dos que expressam
opinio, em relao aos que a recebem, e ao declnio das possibilidades de responder.
Nem tampouco me refiro violenta banalizao e padronizao de nossos rgos
sensoriais em termos da qual esses novos meios de comunicao lutam pela nossa
"ateno". Penso na forma de analfabetismo psicolgico assim facilitada, e que se
expressa de vrios modos:

I. Muito pouco do que julgamos saber da realidade social do mundo foi verificado
diretamente. A maioria dos "quadros mentais" que temos so produto desses meios de
comunicao - a tal ponto, que muitas vezes no acreditamos realmente no que vemos
nossa frente, enquanto no lemos a respeito no jornal ou ouvimos no rdio.(8) Os meios
de comunicao no nos proporcionam apenas a informao - orientam nossas
experincias mesmas. Nossos padres de credulidade de realidade so determinados por
eles, e no pela nossa experincia pessoal fragmentria.

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Assim, mesmo que o indivduo tenha uma experincia direta, pessoal, dos
acontecimentos, esta no ser realmente direta e pessoal: est organizada em padres e
clichs. necessrio um longo preparo para eliminar esses clichs, e para que a pessoa
veja as coisas puramente, de forma no-padronizada. Poderamos supor, por exemplo,
que se todas as pessoas atravessassem uma depresso, teriam uma "experincia" dela,
em termos da qual poderiam desprezar, ou rejeitar, ou pelo menos no aceitar, o que os
meios de comunicao dizem sobre ela. Mas as experincias desse tipo estrutural tm de
ser organizadas e interpretadas, para que se reflitam na formao da opinio.

Em suma, o tipo de experincia que poderia servir de base resistncia aos meios de
comunicao em massa no o dos acontecimentos diretos, mas o de seus sentidos. A
marca da interpretao deve estar na experincia, para que possamos usar essa palavra
seriamente. E a capacidade de experincia implantada socialmente. O indivduo no
confia em sua experincia, como disse, at que seja confirmada por outro, ou pelos
meios de comunicao. Habitualmente, esse conhecimento direto no aceito quando
perturba fidelidades e crenas que o indivduo j tenha. Para ser aceito, ele tem de
reconfortar ou justificar os sentimentos que constituem as caractersticas bsicas de sua
fidelidade ideolgica.

Clichs sobre a lealdade jazem sob as crenas e sentimentos relacionados com


determinados smbolos e emblemas; so a forma mesma pela qual os homens vem o
mundo social e em termos da qual estabelecem suas opinies e interpretaes
especficas dos acontecimentos. So os resultados de experincias anteriores, que
afetam as experincias presentes e futuras. No preciso dizer que os homens
frequentemente no tm conscincia dessa fidelidade, que frequentemente nem podem
formul-la explicitamente. No obstante, tais clichs gerais levam aceitao ou
rejeio de opinies especficas, no tanto pela fora da consistncia lgica, mas pela
sua afinidade emocional e pela forma que aliviam as ansiedades. Aceitar opinies em
seus termos conseguir o bom sentimento slido de estar certo sem ter de pensar.
Quando os clichs ideolgicos e as opinies especficas esto assim ligados, h uma
reduo da ansiedade provocada pela discordncia entre a lealdade e as crenas. Tais
ideologias levam a um desejo de aceitar uma determinada linha de pensamento: no
haver ento, necessidade - emocionalmente ou racionalmente - de superar a resistncia
a determinados itens nessa linha. As selees cumulativas de opinies e sentimentos
especficos passam a constituir a atitude e as emoes pr-organizadas que modelam a
opinio e a vida da pessoa.

Esses sentimentos e convices mais profundos so como lentes atravs das quais os
homens experimentam seus mundos, condicionam fortemente a aceitao ou rejeio de
opinies especficas e determinam a orientao a tomar frente s autoridades
dominantes. H trs dcadas, Walter Lippmann disse que essas convices prvias
impediam os homens de definirem a realidade de forma adequada. Ainda continuam
impedindo. Mas hoje podem, com frequncia, ser consideradas como "tendncias boas";
por mais inadequadas e errneas que sejam, o so menos do que o realismo imediatista
das altas autoridades e dos que formam a opinio. So o bom-senso comum inferior, e,
como tal, um fator de resistncia. Mas devemos reconhecer, especialmente quando o
ritmo de modificao to profundo e rpido, que o senso comum freqentemente

11
mais comum do que senso. E acima de tudo, devemos reconhecer que o "senso comum"
de nossos filhos ser menos o resultado de qualquer tradio social firme do que dos
clichs transmitidos pelos meios de comunicao em massa, a que esto completamente
expostos hoje em dia. So a primeira gerao a ficar assim exposta.

II. Enquanto os meios de comunicao no forem totalmente monopolizados, possvel


colocar um meio contra outro, compar-los, e resistir assim ao que dizem. Quanto mais
autntica a concorrncia entre os meios de comunicao, maior resistncia ser possvel
ao indivduo. Mas qual ser, atualmente, a proporo dessa concorrncia? Comparam as
pessoas as notcias sobre acontecimentos pblicos, ou sobre polticas, jogando o
contedo de um meio de comunicao contra o outro?

A resposta : no, geralmente so poucos que o fazem: 1) Sabemos que as pessoas


tendem a escolher os veculos de comunicao com os quais esto mais de acordo. H
uma espcie de seleo de opinies novas base de opinies antigas. Ningum parece
buscar as contra-afirmaes que podem ser encontradas noutros meios. Determinados
programas radiofnicos, revistas e jornais dispem quase sempre de um pblico
coerente, e isso refora, no esprito do pblico, as suas mensagens. 2) Essa ideia de
comparar os meios de comunicao supe um contedo diverso entre eles. Supe uma
concorrncia autntica, o que no totalmente verdade. Esses meios aparentam
variedade e concorrncia, mas num exame mais detalhado parecem concorrer mais em
termos de variaes sobre alguns temas padronizados do que em assuntos de
repercusso. A liberdade de levantar problemas parece limitar-se, cada vez mais, aos
poucos interesses que dispem de acesso pronto e permanente aos meios de
comunicao.

III. Os meios de comunicao no s se infiltraram em nossas experincias das


realidades externas, como tambm penetraram na experincia interior mesma.

Proporcionaram novas identidades e aspiraes do que gostaramos de ser, e o que


gostaramos de aparentar. Proporcionaram modelos de comportamento que nos
oferecem um novo conjunto de valores para nossa prpria personalidade. Em termos da
moderna teoria do eu,(9) podemos dizer que os meios de comunicao levam o leitor,
ouvinte ou espectador viso de grupos de referncia mais amplos e mais altos - reais
ou imaginrios, conhecidos pessoalmente ou percebidos de relance - que constituem os
espelhos de sua auto-imagem. Multiplicaram os grupos para os quais nos voltamos para
a confirmao dessa imagem que fazemos de ns mesmos.

Mais do que isso: 1) os meios de comunicao dizem ao homem da massa quem ele -
do-lhe identidade; 2) dizem-lhe o que deseja ser - do-lhe aspiraes; 3) dizem-lhe
como chegar l - do-lhe a tcnica; e 4) dizem-lhe como se sentir em vias de chegar,
mesmo que no esteja - do-lhe a fuga. A distncia entre a identidade e a aspirao leva
tcnica ou fuga. Essa provavelmente a frmula psicolgica bsica dos meios de
comunicao em massa, hoje. Mas, como frmula, no est destinada ao
desenvolvimento do ser humano: a frmula de um pseudomundo, inventado e mantido
por esses meios.

12
IV. Tal como existem e predominam hoje, os meios de comunicao, especialmente a
televiso, usurpam o lugar da discusso em pequena escala e destroem as oportunidades
de intercmbio de opinio, feito em termos razoveis, sem pressa e humanos. So uma
causa importante da destruio da intimidade, em todo o seu sentido humano. Essa
uma das importantes razes pelas quais eles falharam como fora educacional, mas
existem como fora maligna: no articulam para o espectador ou ouvinte as fontes mais
amplas de suas tenses e ansiedades, seus ressentimentos subjacentes e esperanas mal
formuladas. Nem lhe permitem transcender seu estreito meio ou esclarecer o sentido
particular que tenha.

Os meios de comunicao proporcionam muitas informaes e notcias sobre o que


ocorre no mundo, mas nem sempre permitem ao ouvinte ou espectador ligar sua vida
quotidiana com esses acontecimentos maiores. No ligam a informao que
proporcionam sobre as questes pblicas com os problemas experimentados pelo
indivduo. No aumentam a percepo racional das tenses, nem as do indivduo, nem
as da sociedade que se refletem no indivduo. Pelo contrrio, distraem e obscurecem sua
oportunidade de compreender-se ou compreender seu mundo, atraindo sua ateno para
loucuras artificiais que se resolvem dentro da moldura do programa, usualmente pela
ao violenta ou por aquilo que chamam de humor. Em suma, para o espectador no
oferecem soluo alguma. Esses veculos concentram sua ateno dispersiva de tenses
entre o ter ou no ter certos artigos, e as mulheres consideradas atraentes. H sempre o
tom geral de diverso animada, de agitao, mas que no leva a nada e no tem aonde
levar.

Mas os meios de comunicao, como esto organizados e funcionam, so mais do que


uma causa fundamental da transformao da Amrica numa sociedade de massas. Esto
tambm entre os meios de poder disposio das elites de fortuna e poder; e, mais,
alguns dos principais agentes desses meios se situam entre as elites ou so muito
importantes entre os que servem a elas.

Ao lado, ou imediatamente abaixo da elite, esto o publicitrio, o perito em propaganda,


o homem das relaes pblicas, que controlam a formao da opinio pblica, a fim de
poder inclu-la como mais um item pacificado nos clculos do poder real, de maior
prestgio, de fortunas mais seguras. Nos ltimos 25 anos, as atitudes desses
manipuladores, em relao sua tarefa, atravessaram uma forma de dialtica.

No princpio, h grande esperana no que as comunicaes em massa podem realizar.


As palavras vencem guerras ou vendem sabo; agitam ou acalmam o povo. "Somente o
custo limita o condicionamento da opinio pblica em qualquer sentido e sobre qualquer
assunto", disse um publicitrio da dcada de 1920.(10) A confiana que os modeladores
de opinio tm na capacidade de convencer, evidenciada pelos meios de comunicao
em massa, chega quase magia - mas isso s ser possvel enquanto o pblico for
confiante. Mas ele no continuar confiante. Os meios de comunicao em massa dizem
coisas exageradas e contraditrias, banalizam sua mensagem e se anulam mutuamente.
A "fobia da propaganda" como reao s mentiras da poca de guerra e ao desencanto
do ps-guerra no lhes melhora a perspectiva, embora a memria seja curta e sujeita
deformao oficial. Essa descrena na mgica dos meios de comunicao se traduz

13
numa frase entre os fabricantes da opinio. Em seus emblemas, escrevem: "Persuaso
em Massa no Basta".

Frustrados, raciocinam; e raciocinando, aceitam o princpio do contexto social. Para


modificar a opinio e a ao, dizem eles, devemos dedicar muita ateno ao contexto e
vida das pessoas a serem modificadas. Juntamente com a persuaso em massa devemos,
de alguma forma, utilizar a influncia pessoal; devemos atingir as pessoas no contexto
em que vivem e atravs de outras pessoas, de seus companheiros quotidianos, daqueles
em que acreditam: devemos atingi-los por meio de alguma forma de persuaso
"pessoal". No devemos mostrar-nos diretamente; ao invs de simplesmente aconselhar
ou mandar, devemos manipular.

Ora, a vida e o contexto social imediato em que vivem as pessoas e que sobre elas
exerce uma expectativa constante so, decerto, o que chamamos de pblico bsico.
Quem conhea uma agncia de publicidade, ou um escritrio de relaes pblicas por
dentro, sabe que o pblico bsico ainda o grande problema no-solucionado dos
fabricantes de opinio. Negativamente, o reconhecimento da influncia do contexto
social sobre a opinio e a atividade pblicas significa que o pblico articulado resiste e
rejeita as comunicaes dos meios macios. Positivamente, esse reconhecimento
significa que o pblico no se compe de pessoas isoladas, mas antes de pessoas que
no s tm opinies anteriores, que devem ser levadas em conta, mas que tambm
influenciam-se continuamente umas s outras, de forma complexa e ntima, direta e
permanente.

Em seu esforo para neutralizar ou aproveitar em benefcio prprio o pblico articulado,


os fabricantes de opinio tentam transform-lo numa rede de revezamento para suas
opinies. Se os fabricantes de opinio tiverem poder bastante para agir direta e
abertamente sobre seus pblicos bsicos, podem tornar-se autoritrios; caso no tenham
e, portanto, sejam obrigados a operar indiretamente e invisivelmente, assumiro ento o
papel de manipuladores.

Autoridade o poder obedecido mais ou menos "voluntariamente"; a manipulao o


exerccio "secreto" do poder, desconhecido pelos influenciados. No modelo da
sociedade democrtica clssica, a manipulao no um problema, porque a autoridade
formal reside no prprio pblico e em seus representantes, feitos ou destitudos por ele.
Na sociedade completamente autoritria, a manipulao no problema, porque a
autoridade se identifica abertamente com as instituies dominantes e seus agentes, que
podem usar a autoridade explcita e claramente. No caso extremo, no precisam de
conquistar ou conservar o poder ocultando o seu exerccio.

A manipulao torna-se um problema sempre que, os homens tm poder concentrado e


espontneo, mas no tm autoridade, ou quando, por qualquer motivo, no desejam usar
abertamente seu poder. Nesse caso, ento, o poderoso procura dominar sem mostrar sua
fora. Quer dominar secretamente, sem a legitimao pblica. E nesse caso misto -
como na realidade intermediria do americano de hoje - que a manipulao se torna uma
forma principal de exercer o poder. Pequenos crculos tomam as decises de que
necessitam autorizados, pelo menos, pela indiferena ou recalcitrncia do povo sobre o
qual no exercem autoridade explcita. Assim, os pequenos crculos procuram

14
manipular esse povo, para obter aceitao voluntria ou apoio entusiasta s suas
decises ou opinies - ou pelo menos a rejeio de possveis opinies contrrias.

A autoridade reside formalmente no povo, mas o poder de iniciativa est, de fato, nos
pequenos crculos. E por isso que a estratgia padro da manipulao consiste em
aparentar que o povo, ou pelo menos um grande segmento dele, realmente tomou a
deciso. Por isso, mesmo quando existe a autoridade, os homens com acesso a ela
podem preferir, ainda assim, os processos secretos e silenciosos da manipulao.

Mas no ser o povo, hoje, mais educado? Por que no dar nfase difuso da educao
e no aos efeitos dos meios de comunicao em massa? A resposta, em suma, que a
educao em massa, sob muitos aspectos, tornou-se um outro veculo de massas.

A principal tarefa da educao pblica, tal corno se considera generalizadamente nos


Estados Unidos, era poltica: tornar o cidado mais informado e, portanto, melhor
habilitado a pensar e formar juzo sobre as questes pblicas. Com o tempo, a funo da
educao transferiu-se da poltica para a economia: preparar as pessoas para empregos
melhores e dessa forma, para o progresso. Isso se aplica especialmente ao movimento
da escola secundria, que atendeu s necessidades econmicas de funcionrios
burocrticos, a expensas pblicas. Em grande parte, a educao tornou-se apenas
vocacional; no que se relaciona com sua tarefa poltica, em muitas escolas ela se reduziu
a um preparo de rotina sobre a lealdade nacionalista.

A transmisso de conhecimentos mais ou menos diretamente aplicveis vida


vocacional uma tarefa importante, mas no deve ser confundida com a educao
liberal: o progresso funcional, no importa em que nvel, no o mesmo que evoluo
pessoal, embora os dois sejam hoje sistematicamente confundidos.(11) Entre os
"conhecimentos", alguns so mais e outros menos relevantes aos objetivos da educao
liberal - ou seja, liberadora. Os conhecimentos e valores no podem ser to facilmente
separados quanto a busca acadmica de conhecimentos supostamente neutros nos faz
supor. E no o podem especialmente quando falamos seriamente da educao liberal.
H, decerto, uma escala, tendo os conhecimentos num extremo e os valores noutro, mas
a zona mdia da escala, que poderamos chamar de sensibilidade, que tem maior
relevncia para o pblico clssico.

Ensinar algum a trabalhar num torno ou a ler e escrever uma educao de


habilidades. Despertar nas pessoas a compreenso do que realmente desejam de suas
vidas, ou debater com elas os modos de vida estoico, cristo e humanista, uma
educao de valores. Mas ajudar ao nascimento, num grupo de pessoas, da sensibilidade
cultural, poltica e tcnica que far delas membros autnticos de um autntico pblico
liberal, isso um preparo do conhecimento e uma educao de valores. Compreende
uma espcie de terapia, no sentido arcaico de esclarecer o conhecimento prprio.
Compreende a transmisso de toda a capacidade de entrar em controvrsia consigo
mesmo, a que damos o nome de pensamento, e com os outros, ao que chamamos de
debate. E o produto final dessa educao liberal da sensibilidade simplesmente o
homem ou mulher auto-educado e autocultivado.

15
O homem informado, parte do pblico autntico, capaz de transformar suas questes
pessoais em problemas sociais, de ver a relevncia que tm para a sua comunidade, e a
comunidade para eles. Compreende que os pensamentos e problemas considerados
pessoais so, quase sempre, problemas partilhados por outros e realmente impossveis
de resolver por uma pessoa, mas somente pelas modificaes da estrutura dos grupos
em que vive e por vezes da estrutura de toda a sociedade.

O homem, nas massas, acossado pelos problemas pessoais, mas no adquire


conscincia de seu verdadeiro significado e fonte. O homem nos pblicos enfrenta
problemas, e tem conscincia de seus termos. tarefa das instituies liberais, dos
homens de educao liberal, traduzir continuadamente os problemas em questes, e as
questes em termos de sua expresso humana para o indivduo. Na ausncia de um
debate pblico profundo e amplo, as escolas para adultos e adolescentes talvez
pudessem tomar-se molduras desses debates. Numa comunidade de pblicos, a tarefa da
educao liberal ser impedir o pblico de ser esmagado; ajudar a desenvolver o
indivduo ousado e sensvel que no pode ser submergido pelo peso da vida em massa.
Mas a educao no tornou o conhecimento diretamente relevante para a necessidade
humana do homem perturbado do sculo XX, ou para os atos sociais do cidado. Este
cidado no pode, atualmente, ver as razes de suas tendncias e frustraes, no pensar
claramente sobre si mesmo, nem sobre qualquer outra coisa. No v a frustrao da
ideia, do intelecto, pela atual organizao da sociedade e no pode atender as tarefas que
hoje enfrenta o "cidado inteligente".

As instituies educacionais no fizeram isso e, com raras excees, no esto agindo


nesse sentido. Tornaram-se apenas elevadores da ascenso funcional e social e, em
todos os nveis, tomaram-se politicamente tmidas. Alm disso, nas mos dos
educadores profissionais, muitas escolas passaram a funcionar com uma ideologia de
"adaptao vida" que estimula a aceitao desses modos de vida em massa, ao invs
de estimular a luta pela transcendncia individual e pblica.12

No h dvida que os modernos educadores retrgrados adaptaram suas noes do


contedo e da prtica educacional s ideias de massa. No proclamam padres de nvel
cultural e rigor intelectual; preferem agir com as vocaes e a adaptao vida - ou
seja, a frouxa vida das massas. "Escolas democrticas" significam, com frequncia, o
estmulo da mediocridade intelectual, do preparo vocacional, das fidelidades
nacionalistas e quase nada mais.

As tendncias estruturais da sociedade moderna e o carter manipulativo de sua tcnica


de comunicao chegam a um ponto de coincidncia na sociedade de massas, que em
grande parte uma sociedade metropolitana. O crescimento da metrpole, segregando
homens e mulheres em estreitas rotinas e ambientes, faz com que percam qualquer
sentido firme de sua integridade como pblico. Os membros dos pblicos nas
comunidades menores conhecem-se mais ou menos integralmente, porque se encontram
nos vrios aspectos da rotina total da vida. Os membros da massa numa sociedade
metropolitana conhecem-se apenas como fraes de um meio especializado: o homem
que conserta o carro, a moa que serve o almoo, a vendedora, a mulher que cuida de

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nossos filhos na escola durante o dia. O preconceito e o clich florescem quando as
pessoas se encontram dessa forma. A realidade humana dos outros no se manifesta e
no pode manifestar-se.

Sabemos que as pessoas escolhem os meios de comunicao formal que confirmam suas
crenas e sentimentos. De forma paralela, procuram, na segregao metropolitana,
entrar em contacto com pessoas cujas opinies so semelhantes s suas. Aos outros, a
tendncia tratar sem seriedade. Na sociedade metropolitana adotam, em sua defesa,
uma atitude blas, que mais profunda do que simples atitude. Assim, no
experimentam choques autnticos de pontos de vista, problemas verdadeiros. E quando
isso ocorre, a tendncia considerar tais choques como simples falta de polidez.

Afundados na rotina, no transcendem, nem mesmo pela discusso e muito menos pela
ao, suas vidas mais ou menos estreitas. No adquirem uma perspectiva da estrutura de
sua sociedade e de seu papel, como pblico, dentro dela. A cidade uma estrutura
composta de pequenos ambientes, e as pessoas que neles vivem isolam-se umas das
outras. A "variedade estimulante" da vida no estimula os homens e mulheres das
cidades-dormitrios, dos subrbios, que atravessam a vida conhecendo apenas gente
como eles prprios. Quando se procuram, o fazem somente atravs dos clichs e das
imagens preconcebidas das criaturas de outros meios. Cada qual est preso pelo seu
crculo limitador; cada qual pertence a grupos facilmente identificveis. para as
pessoas desses meios estreitos que as comunicaes em massa podem criar um
pseudomundo alm e um pseudomundo dentro deles tambm.

Os pblicos vivem em seus ambientes, mas podem transcend-los - individualmente,


pelo esforo intelectual; socialmente, pela ao pblica. Pela reflexo, pelo debate e
pela ao organizada, uma comunidade de pblicos adquire personalidade e passa a ser
realmente ativa em pontos de relevncia estrutural.

Mas os membros de uma massa existem num meio e no podem livrar-se dele, nem pelo
intelecto nem pela atividade, exceto - no caso extremo - sob a espontaneidade
organizada" do burocrata numa motocicleta. Ainda no chegamos ao caso extremo, mas
observando o homem metropolitano na massa americana, podemos ver claramente a
preparao psicolgica para isso.

Eis como podemos considerar a situao: quando um punhado de homens no tem


empregos e no procura trabalho, buscamos as causas em suas situaes imediatas e no
seu carter. Mas quando 12 milhes de homens esto desempregados, no podemos
acreditar que todos eles subitamente ficaram preguioso e deixaram de "ser bons". Os
economistas do a isso o nome de "desemprego estrutural" - significando, pelo menos;
que os homens em questo no tm oportunidades de emprego. O desemprego estrutural
no se origina em uma fbrica ou em uma cidade nem provocado por coisa alguma
que uma fbrica ou uma cidade faa ou deixe de fazer. Alm disso, pouco ou nada h
que o homem comum de uma fbrica ou cidade possa fazer quando o desemprego
ultrapassa seu ambiente pessoal.

Essa distino entre a estrutura social e o meio pessoal uma das mais importantes nos
estudos sociolgicos. Proporciona-nos uma compreenso rpida da posio do pblico

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na Amrica de hoje. Em todas as principais reas da vida, a perda de um senso de
estrutura e o afundamento num meio impotente o fato mais significativo. No setor
militar isso evidente, pois nele os papis so estritamente limitados; somente os postos
de comando, no alto, proporcionam uma viso da estrutura do todo, e, alm disso, essa
viso constitui um segredo oficial zelosamente guardado. Na diviso do trabalho,
tambm, as posies que os homens ocupam nas hierarquias econmicas constituem
ambientes mais ou menos limitados, os postos de onde possvel uma viso do processo
de produo como um todo esto centralizados, e os homens so alienados no s do
produto e das ferramentas de seu trabalho, mas tambm de qualquer compreenso da
estrutura e dos processos de produo. No setor poltico, na fragmentao do nvel
inferior e na proliferao dispersiva dos nveis mdios, os homens no podem ver o
todo, no podem ver o alto, e no podem compreender os aspectos que na realidade
determinam o todo da estrutura onde vivem e o lugar que nela ocupam.

A perda de qualquer viso ou posio estrutural o sentido da perda de comunidade. Na


grande cidade, a diviso de ambientes e as rotinas isoladoras se impem com mais fora
ao indivduo e famlia, pois embora a cidade no seja a unidade de deciso bsica,
nem ela pode ser vista como uma estrutura total pela maioria de seus cidados.

De um lado, h a crescente escala e centralizao da estrutura da deciso; e, do outro, a


crescente classificao dos homens segundo o ambiente. De ambos os lados, h a
crescente dependncia dos meios formais de comunicao, inclusive os de educao.
Mas o homem na massa no adquire uma viso transcendente desses meios; ao invs
disso, sua experincia lhe chega padronizada. No pode desligar-se para observar, muito
menos para avaliar, o que est experimentando, e ainda menos o que no est
experimentando. Ao invs da discusso interna que chamamos de reflexo, acompanha-
o durante toda sua vida-experincia uma espcie de monlogo inconsciente, como um
eco. No tem projetos prprios: preenche as rotinas que existem. No transcende o que
, em nenhum momento, porque no transcende, no pode transcender, seu meio dirio.
No tem conscincia exata de sua experincia diria e de seus padres reais: vaga,
realiza atos habituais, comporta-se segundo uma mistura sem planos de padres
confusos e de esperanas no-criticadas, aprendidas de outros que no conhece
realmente ou em quem no confia, se alguma vez chegou a conhecer e confiar.

Aceita as coisas como so, aproveita-se delas o melhor que pode, tenta olhar para a
frente - um ano ou dois, talvez, ou mesmo mais se tiver filhos ou uma hipoteca - mas
no indaga seriamente: "Que desejo eu? Como posso obt-lo?" Enche-o um otimismo
vago, que o sustenta, interrompido ocasionalmente por pequenas misrias e
desapontamentos que so logo enterrados. um arredio, do ponto de vista dos que
julgam que algo pode estar errado com o estilo de vida da loucura metropolitana, onde
"fazer-se por si mesmo" um ramo externamente agitado da indstria. Quais os padres
que usa para julgar-se e julgar seus esforos? Onde esto os modelos de excelncia
desse homem?

Ele perde sua independncia e, o que mais importante, perde o desejo de ser
independente: de fato, no conserva a ideia de ser um indivduo independente, com sua
mentalidade e seu modo de vida padronizados. No que goste ou no goste de tal vida -
a questo jamais se apresenta assim clara e aguda, portanto no se sente amargo nem

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satisfeito com as condies e os acontecimentos. Julga que deseja apenas ter sua parte
do que existe sua volta, com o mnimo de esforo possvel e o mximo de diverso.

A ordem e os movimentos que sua vida tenha esto em conformidade com as rotinas
externas; de outra forma, sua experincia quotidiana seria um caos vago - embora
frequentemente no tenha conscincia disso, porque, rigorosamente falando, no possui
realmente, nem observa, sua experincia. No formula seus desejos; estes lhe so
insinuados. E, na massa, perde a autoconfiana no ser humano - se que chegou a t-la.
Pois a vida numa sociedade de massa cria a insegurana e estimula a impotncia; torna
os homens constrangidos e vagamente ansiosos; isola o indivduo ao grupo slido;
destri padres de grupo firmes. Agindo sem objetivos, o homem na massa sente-se
apenas desarvorado.

A idia da sociedade de massas sugere a ideia de uma elite do poder. A idia do pblico,
em contraste, sugere a tradio liberal de uma sociedade sem qualquer elite do poder, ou
de qualquer forma sem elites mveis de consequncias soberanas. Pois se um pblico
autntico soberano, no necessita de senhor; mas as massas, em sua plenitude, so
soberanas apenas nalgum momento plebiscitrio da adulao de uma elite autoritria. A
estrutura poltica do Estado democrtico exige o pblico; e o homem democrtico, em
sua retrica, tem de afirmar que esse pblico a fonte mesma da soberania.

Mas, atualmente, tendo em vista todas essas foras que ampliaram e centralizaram a
ordem poltica e fizeram as sociedades modernas menos polticas e mais
administrativas; tendo em vista a transformao das antigas classes mdias em algo que
talvez nem deva ser chamado de classe mdia; tendo em vista todas as comunicaes
em massa que no comunicam realmente; tendo em vista a segregao metropolitana
que no comunidade; tendo em vista a ausncia de associaes voluntrias que
realmente liguem o pblico em geral com os centros do poder - o que est acontecendo
o declnio dos pblicos, soberanos apenas no sentido mais formal e retrico. Alm
disso, em muitos pases, os remanescentes desse pblico esto sofrendo um processo de
terrorismo. Perdem o desejo de deciso e ao racionalmente considerada, porque no
possuem os instrumentos para essa deciso e ao; perdem o sentido de participao
poltica porque no participam; perdem seu sentido de vontade poltica porque no
veem como realiz-la.

A cpula da moderna sociedade americana est cada vez mais unificada, e


frequentemente parece estar coordenada com espontaneidade: na cpula surgiu uma
elite do poder; os nveis mdios so um grupo de foras sem orientao, num impasse,
equilibradas: o meio no liga a base com a cpula. A base dessa sociedade est
politicamente fragmentada, e mesmo como fato passivo, cada vez mais impotente: na
base, est surgindo uma sociedade de massas.

Notas

(*) C. Wright Mills, A elite do poder (cap. XIII: A sociedade de massas"), Zahar
Editores, Rio de Janeiro, 1962, pp. 354-83. Traduo de Waltensir Dutra. Reproduzido
com autorizao de Zahar Editores Ltda.

19
1 Ver E. H. Carr, The New Society (Londres, 1951), de que muito me vali neste e nos
pargrafos seguinte.

2 Ao mesmo tempo e tambm devido segregao e distraes metropolitanas, que


examinarei mais adiante o indivduo passa a depender mais dos meios de
comunicao em massa para sua viso da estrutura como um todo.

3 Sobre as eleies nas democracias formais modernas, E. H. Carr conclui: Falar hoje
da defesa da democracia como se estivssemos defendendo algo que conhecssemos e
tivssemos possudo por muitos sculos uma iluso de que nos convencemos e uma
impostura a democracia de massa um fenmeno novo, uma criao do ltimo meio
sculo que seria inadequado e imprprio considerar em termos de filosofia de Locke
ou da democracia liberal do sculo XIX. Estaramos mais perto da realidade, e teramos
argumentos mais convincentes, se falssemos da necessidade, e no da defesa da
democracia, mas a sua criao. (Ibid., pp-75-6).

4 Cf. Hans Speier, Social Order and the Risks of War. N. Iorque, 1952.

5 Gustave Le Bon, A multido.

6 Serguei Chakhotin, The Rape of the Masses, N. Iorque, 1940.

7 Charles Horton Cooley, Social Organization, N. Iorque, 1909.

8 Ver Walter Lippmann, Public Opinion, N. Iorque, 1922, que ainda a melhor
exposio sobre este aspecto dos meios de comunicao, especialmente pp. 1-25 e 59-
121.

9 Cf. Gerth e Mills, Character and Social Structure, N. Iorque, 1953.

10 J. Truslow Adams, The Epic of America, Boston, 1931, p. 360.

11 Cf. Mills, "Work Milieu and Social Structure", discurso na Sociedade de Sade
Mental do Norte da Califrnia, em maro de 1954.

12 "Se as escolas estivessem executando sua tarefa", escreveu A. E. Bestor,


"deveramos esperar que os educadores mostrassem uma realizao significativa e
indiscutvel, na elevao do nvel intelectual do pas - calculada talvez pela maior
circulao per capita de livros e revistas srias, pelo melhor gosto no cinema e nos
programas de rdio, pelo maior nvel dos debates polticos, pelo maior respeito
liberdade de palavra e pensamento, pelo declnio desse indcio de emburrecimento que
a leitura interminvel, pelos adultos, de histrias em quadrinhos." (Educacional
Wastelands, University of Illinois, 1953.)

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