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Lary: das ruas ao terreiro, duas representaes fotogrficas da divindade Exu 1

Denise Camargo 2

Faculdade Senac de Comunicao e Artes

Resumo
A primeira parte deste trabalho identifica a construo imagtica de Exu, num conjunto de
fotografias editadas no livro Lary (2001), de Mario Cravo Neto. A segunda parte analisa
uma seqncia realizada em 1997, em um terreiro localizado na cidade de So Paulo, com a
finalidade de explorar a dinmica de um transe da divindade, considerada pelas religies
afro-brasileiras como o mensageiro entre os deuses e os homens. Ambas as partes, assim,
acentuam o importante papel da imagem como elemento auxiliar compreenso da cultura,
neste caso, do sistema religioso do candombl: das ruas espao profano , ao terreiro,
onde ocorrem os rituais sagrados.

Palavras-chave
teoria e crtica fotogrfica; Mario Cravo Neto; candombl, cultura

Diferentes estudos sobre o candombl mostram que h um conjunto de caractersticas e


traos de personalidade que organizam numa mesma classificao cada um dos orixs e
seus devotos considerados como descendentes mticos (Bastide, 2001; Prandi, 1996;
Augras, 1983; Verger, 1981). A cada uma dessas classes se denominou esteretipo do
orix. Sua importncia no cotidiano dos terreiros tamanha que um novo adepto que se
aproxima do candombl deve, antes de tudo, se enquadrar em um desses tipos, e deve
aprender a reconhecer os seus iguais e seus diferentes na nova sociabilidade do terreiro
(Prandi, 1996).
Tudo indica que as artes ligadas ao candombl, inclusive a fotografia, prestam-se
decodificao e recodificao desses esteretipos, como linguagem e smbolos que
estabelecem a ligao entre os diferentes elementos dessa religiosidade e de suas

1
Trabalho apresentado ao NP 20 Fotografia: Comunicao e Cultura,, do V Encontro dos Ncleos de Pesquisa
XXVIII Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao Intercom.
2
Denise Camargo (deca@pbrasil.com.br ) mestre em Cincias da Comunicao, pela ECA USP e especializada em
Cultura da Imagem, pela Universidade de Navarra, em Pamplona, Espanha. professora do Bacharelado em Fotografia
da Faculdade Senac de Comunicao e Artes onde membro do Grupo de Pesquisa da Imagem Contempornea.
formada em Jornalismo, pela ECA USP. Foi fotojornalista dos jornais O Estado de S. Paulo e Jornal da Tarde e editora
de fotografia da revista Irisfoto e do site Fotopro, ambos especializados na difuso da cultura fotogrfica brasileira.
expresses sociais que se efetivam no cotidiano dos filhos-de-santo uma religao entre o
rito contemporneo e a mitologia ancestral.
A primeira parte deste trabalho identifica a divindade Exu num conjunto de fotografias
editadas no livro Lary (2001), de Mario Cravo Neto. A bibliografia utilizada para a
anlise das imagens a mais completa compilao de mitos sobre os orixs, elaborada pelo
socilogo Reginaldo Prandi (2001).
Embora no faa referncias diretas prtica religiosa, o fotgrafo constri imageticamente
a figura de Exu. Segundo os mitos compilados por Prandi, sem Exu orixs e humanos no
podem se comunicar. Assim todos devem obrigaes a ele que, indistintamente, se diverte
com todos e para todos trabalha. Costuma causar confuso, pois inverte a ordem do mundo.
Tambm chamado de Legba, Bar, Elegu foi identificado pelos europeus com o diabo, em
virtude de seu carter "suscetvel, violento, irascvel, astucioso, grosseiro, vaidoso,
indecente" (Verger, 1998). Apesar disso tem igualmente seu lado bom. Dono das
encruzilhadas, sua morada a rua pode estar representado, assim, nas coisas mais
prosaicas, mais cotidianas, como as festas. Mensageiro dos orixs, sempre o primeiro a
comer e a ser louvado. Come de tudo e deve ser servido de tudo o que for feito. Est
sempre entrada das casas, um guardio.
A segunda parte do trabalho aborda a dinmica de um transe de Exu, por meio da seqncia
de imagens realizada em 1997 no terreiro Il Ax Caboclo Folha Seca, localizado na
Cidade Tiradentes, zona Leste de So Paulo.
Construda no cotidiano das ruas ambiente profano, ou invadindo o espao sagrado do
terreiro, onde ocorrem os cultos de louvor divindade, a fotografia nos d a ver seu
importante papel como elemento capaz de propiciar a compreenso da cultura, neste caso,
da estrutura das religies afro-brasileiras.
inegvel o papel da fotografia na documentao destas manifestaes religiosas. Em
muitas situaes o registro fotogrfico, que pode ser tambm etnogrfico, guarda uma certa
ambigidade: ao mesmo tempo em que utilizado livremente, proibido em algumas
situaes, talvez em virtude de um passado de represso a essa prtica religiosa. Assim,
apesar de haver um culto ao segredo, o candombl se apresenta como uma religio que
parece propiciar o visvel, tamanha a riqueza de sua visualidade.

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O candombl se vale tambm da difuso de suas prprias imagens para se recriar.
Fotografias de objetos, de roupas, da organizao espacial dos terreiros, da decorao dos
ambientes so utilizadas como fonte de informao e inspirao para pais e mes-de-santo
na livre criao de novas formas de representao dentro da religio a tradio invadida
por criatividades diversas. Mas, como afirma Mariano Carneiro da Cunha em seu ensaio
sobre a arte afro-brasileira "o essencial da mensagem religiosa continua africano, isto , a
cosmologia ordenadora do real capaz ao mesmo tempo de incorporar novos elementos e
permanecer africana" (1983).

Imagem-oferenda
Em Lary a transparncia do acetato veste as entranhas das 160 pginas. Sobre ela, apenas
a palavra iorub Lary, grafada em dourado. Nas duas pginas seguintes, um vermelho
corre vivo. Uma pgina mais e descobrimos que o livro dedicado a Exu Maragb.
importante ressaltar que Mario Cravo Neto tem vnculos bastante fortes com o terreiro Il
Ax Op Aganju, de Salvador, Bahia. Materializou a figura de Exu na capa de
Alfagamabetizado, de 1996, em que o msico Carlinhos Brown aparece, quase sem face, o
brao se posicionando ereto diante do corpo, como um falo. O falo o smbolo de Exu. H
tambm a foto Belisco, dilogo com Exu, de 1985 e o vdeo Exu dos ventos, de 1992, s
para citar algumas referncias em sua obra.
Sonso ab k lri er a frase
na pgina seguinte, cujo
original em ioruba "Sns
be , sns be , Odra k l'or
er, Lary", que se traduz por
A lmina sobre a cabea
afiada, ele no tem, pois,
cabea para carregar fardos
o trecho de uma das cantigas
de reverncia divindade.
Imageticamente, Cravo Neto o representa por meio do carregador que leva uma saca sobre
a cabea.

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Surge, ento, um negro, cabelo
espetado no alto da cabea,
tronco fletido, beira-mar,
esperando que algo lhe venha
s mos. A representao
mitolgica da divindade
explica a imagem que vemos
seus cabelos so presos numa
longa trana, que cai para trs e
forma, em cima, uma crista
para esconder, j sabemos, a lmina de faca no alto do crnio. Outras imagens similares
aparecem em todo o livro uma referncia direta ao mito.
Das relaes mticas tambm
vem sua postura espera da
devoluo das oferendas que
Yemanj no aceitou de seus
devotos. Assim, no h nenhum
mistrio a contemplar. Exu
mesmo e Mario Cravo Neto o
reconhece entre ns. Cravo
Neto persiste na configurao
desse mito tambm ao
mencion-lo diretamente por meio da imagem em que a mulher aparece submergindo:
"Yemanj mergulha rapidamente no rio, Exu do Fogo, no".
Ou traz a idia de que, segundo
a mitologia, Exu o
companheiro oculto das
pessoas. Nesta imagem ele
representado na sombra
projetada, sendo quase
imperceptvel sua presena.

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Tem de ser sempre o primeiro. "Ele est de p na entrada, sobre os gonzos da porta", diz a
literatura sobre a divindade. Da estar assentado porta de entrada dos terreiros, da ser
cantado no incio dos xirs a cerimnia pblica dos candombls em que os orixs so
festejados. assim que Cravo Neto o coloca nas imagens seguintes.

Apesar de trazer claramente aspectos da religio afro-brasileira, as imagens no trazem


referncias diretas a elementos do ritual, que fazem parte dos trabalhos compilados em Na
terra sob meus ps (2003), O tigre do Dahomey. A serpente de Whydah (2004) e Trance
Territories (2004).

Para ele, Exu catalisa o


inconsciente coletivo. Assim,
possvel entender o contexto
em que aparecem imagens
como: as meninas de
shortinhos coloridos, as seis
crianas dormindo amontoadas
na grama, a cena em que uma
mulher est deliciosamente
espremida entre rapazes na pipoca do trio eltrico, a carne assando ("dara sobe no fogo
que ele prprio acendeu"), o homem travestido e os corpos nus: "Exu do corpo, senhor dos
caminhos, nos d licena".

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A imagem que encerra o livro
de um negro exposto ao Sol,
pernas abertas, sexo vista,
preguioso, lascivo. O falo,
que representa simbolicamente
Exu e o materializa nos
objetos rituais como o og
(uma espcie de porrete em
forma de pnis), trazido em
outras imagens do livro, ou
explicitamente, ou neste exemplar exerccio de construo imagtica: por trs do
protagonista da cena, no centro da imagem, cria-se a iluso da forma flica. Nossa ateno
se dispersa em virtude da ao prestes a se desenrolar. O falo, isto , Exu, no observado
imediatamente, portanto. Mais uma vez surge o companheiro oculto das pessoas.

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Potica do transe
Por meio do transe, os mitos so revividos nas religies afro-brasileiras, reestabelecendo-se
assim, a ligao divina entre homens e deuses. O corpo passa a ser o receptculo de
princpios sagrados. Cabe considerar que h um ritual de iniciao propiciatrio que
constri uma nova noo de pessoa por meio de intervenes corporais diversas que vo de
limpezas em banhos de ervas aromticas retirada do cabelo, marcas da insero do
sagrado que vo conjugar tambm uma nova personalidade dada pelas prprias entidades.
O ritual permite que os mitos se repitam. Para este estudo considera-se o que Bastide chama
de mtodo dedutivo, "que consiste em partir dos mitos para compreender por meio deles a
natureza" (2001, p.187). O que caracteriza o rito do candombl a vinda dos deuses
africanos. o xtase. "A atuao do indivduo nas suas relaes com o grupo, durante o
ritual de transe, pode ser mais bem analisada atravs da percepo da drstica mudana de
papis envolvida" (Velho, 1994).
Bastide reitera sua argumentao quanto ao carter da possesso. Regulada segundo
modelos mticos, desloca-se dos distrbios psiquitricos. "O que designamos como
fenmeno de possesso seria, pois, mais bem definido como um fenmeno de metamorfose
da personalidade: o rosto se transforma, o corpo inteiro se torna um simulacro da
divindade" (2001, p.189). Os aspectos da divindade se mostram por meio de uma
identidade de gestos. Se a estrutura do xtase igual estrutura do mito, segundo Bastide
pode-se partir da "anlise do xtase para penetrar no conhecimento do mundo mtico". A
imagem fotogrfica, neste trabalho, nos permite esta imerso.

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No h transe sem a msica, a percusso dos tambores, o tilintar dos adjs. A ordem em
que o transe ocorre no um acaso. Palavras especficas e cantigas trazem os deuses terra
para o xir, a festa. Rita Amaral (1992) identifica a festa como formadora do ethos do
povo-de-santo. Excesso em todos os sentidos, a festa traz a msica envolvente na batida
dos atabaques e dos cantos, responsoriais e a alegria nas palmas e gritos o povo-de-
santo saudando a chegada dos orixs.
Na festa, que ocorre no espao sagrado dos terreiros, tudo permitido. O nico erro
imperdovel no cultuar devidamente o orix (Prandi, 1991). "A parte pblica da festa de
candombl, por suas caractersticas de ludismo o canto, a dana, o ultrapassamento do eu
no transe, um figurino e papis previamente conhecidos por todos que dela participam
assume caractersticas de um drama ritual, semelhante representao teatral, em que so
vividas as histrias dos deuses e a do povo-de-santo" (Amaral, 1992).
O transe pode comear com uma espcie de embriaguez, de descontrole de movimentos:
so olhos que se postam fixos em pontos nicos, ou que se fecham, ou que se abrem
exageradamente; so gestos que se percebem muito mais rpidos ou muito mais lentos; so
passagens do descompasso do indivduo que se deixa incorporar por uma nova
personalidade que vai surgindo aos poucos, sobretudo no caso dos iniciados chamados de
ebmis (que tm mais de sete anos de iniciao na prtica religiosa), cujo transe no
costuma ser abrupto, como na seqncia de imagens a seguir. Costuma-se dizer do
momento em que o santo baixa, isto , que todas as caractersticas da divindade se instalam,
que o adepto est "virado": sem dvida uma transformao visvel, como as imagens a
seguir querem ressaltar, em contraposio ao Exu construdo imageticamente no ambiente
das ruas e presente nas imagens de Lary.
Elas trazem o momento do transe da ialorix do terreiro Il Ax Caboclo Folha Seca, de
tradio bantu, e tm aqui a finalidade de decodificar ou recodificar a entidade Exu, como
j foi dito anteriormente, por meio da imagem fotogrfica. que mesmo a fotografia de
carter documental contm uma perspectiva do fotgrafo, seu modo de ver que o insere no
mundo social. Segundo Jos de Souza Martins "se a fotografia aparentemente 'congela' um
momento, sociologicamente, de fato, ela 'descongela' esse momento ao remet-lo para a
dimenso da histria, da cultura, das relaes sociais" (2002).

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O Exu que ela incorpora chamado de Pau-de-fogo, uma aluso palavra inn , l-se in
ou in, que significa fogo e aparece descrita como relacionada a essa divindade, bem como
a simbologia de sua cor, o vermelho. O barraco, local onde ocorrem os rituais pblicos,
enfeitado com cravos. Ialorix, no centro da roda, ser "virada": percusso e canto
propiciam o transe. Comeam, ento, os movimentos descontrolados, olhos fechados e a
alterao da expresso corporal at que surge uma nova identidade. A divindade
incorporada altera a organizao gestual, a expresso e traz seu carter irrascvel e a
representao flica. Possuda, ela obedece a convenes culturais, uma experincia que faz
parte de seu repertrio cultural. As imagens demonstram, assim, uma construo da
realidade. "Mas, das expresses de um rosto aos elementos simblicos, inevitavelmente
agregam-se imagem fotogrfica os decodificadores que a "descongelam", isto , revelam
a dimenso antropolgica e sociolgica do que foi fotografado" (Martins, 2002). o que
fazem tanto as fotografias de Lary quanto a seqncia apresentada a seguir. Mario Cravo
Neto cria um Exu incorporado mtica baiana. Lary contm as imagens do homem
baiano integrado s manifestaes populares e religiosas, eventuais passantes, malucos de
rua, barraqueiros das festas de largo, feirantes de So Joaquim, em registros colhidos
desde a dcada de 70, imagens que foram se agrupando em uma mesma temtica: o corpo, a
sexualidade, a sensualidade.

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BIBLIOGRAFIA

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