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Forum Sociolgico

Srie II
21 | 2011
Transformao urbana

No trilho da negligncia configuraes


exploratrias de violncia contra pessoas idosas

Ana Paula Gil e Ana Alexandre Fernandes

Editora
CICS.NOVA - Centro Interdisciplinar de
Cincias Sociais da Universidade Nova de
Edio electrnica Lisboa
URL: http://sociologico.revues.org/471
DOI: 10.4000/sociologico.471 Edio impressa
ISSN: 2182-7427 Data de publio: 1 Dezembro 2011
Paginao: 111-120
ISSN: 0872-8380

Refrencia eletrnica
Ana Paula Gil e Ana Alexandre Fernandes, No trilho da negligncia conguraes exploratrias de
violncia contra pessoas idosas , Forum Sociolgico [Online], 21 | 2011, posto online no dia 05
Setembro 2012, consultado o 06 Maro 2017. URL : http://sociologico.revues.org/471 ; DOI :
10.4000/sociologico.471

Este documento foi criado de forma automtica no dia 6 Maro 2017.

CICS.NOVA
No trilho da negligncia configuraes exploratrias de violncia contra p... 1

No trilho da negligncia
configuraes exploratrias de
violncia contra pessoas idosas
Ana Paula Gil e Ana Alexandre Fernandes

Introduo
1 Envelhecer com dignidade: proteger os idosos das situaes de abuso o lema que
serviu de mote realizao de uma Conferncia Europeia promovida pela Comisso
Europeia, em 2008, que reuniu especialistas e responsveis polticos, com o objectivo de
sensibilizar a opinio pblica europeia e lanar o debate sobre as situaes de abuso e
violncia a que esto sujeitas as pessoas idosas em situao de vulnerabilidade em toda a
Europa.
2 A questo central que se coloca s sociedades europeias envelhecidas reside na
interrogao sobre o aumento do tempo de vida e sobre a emergncia crescente do
nmero de situaes de dependncia face a terceiros. Embora as mulheres tenham maior
longevidade, quando comparadas com os homens, reportam pior sade subjectiva e mais
doena crnica, estando mais sujeitas a perda de funcionalidade e capacidades por
atingirem tambm idades mais avanadas (Fernandes et al., 2010, Perelman et al., 2010).
3 Em que condies ocorrem as situaes de maus-tratos e negligncia contra as pessoas
idosas? Como prevenir os maus-tratos contra pessoas em situao de grande
vulnerabilidade fsica e mental certamente uma das preocupaes que o
envelhecimento suscita.
4 Sob o ponto de vista sociolgico, a violncia contra as pessoas idosas um fenmeno
socialmente construdo e remete para um espao social de interveno onde os diferentes
actores que interagem utilizam formas de interpretao, categorias de entendimento e
estratgias de aco que podem constituir espaos de conflito e de contradio nas
prticas levadas a cabo pelos actores em jogo.

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5 A anlise destes fenmenos leva-nos a recorrer ao conceito de campo. Pierre Bourdieu


define o conceito de campo social como
um campo de foras cuja necessidade se impe aos agentes que nele se encontram
cometidos, e como um campo de lutas no interior do qual os agentes se enfrentam,
com meios diferenciados segundo a sua posio na estrutura do campo de foras,
contribuindo assim para conservar ou para transformar a sua estrutura. (Bourdieu,
1997: 32)
6 Este conceito permite reconstituir os cenrios de conflito e aco e identificar os
diferentes agentes em confronto, como sejam os profissionais sociais e de sade e as
pessoas idosas, bem como as suas famlias. Neste contexto integramos tambm no campo
as instituies responsveis pela interveno pblica.
7 Nesta pesquisa temos como objectivo reconstituir os processos de construo social
protagonizados pelos agentes que interagem no campo da proteco social, e que, pela
apropriao e reproduo do conceito de violncia contra as pessoas idosas, contribuem
para uma objectivao e legitimao do conceito enquanto realidade identificada e
homognea. O ponto de partida conceptual e remete para as definies lingusticas que
nos permitem aceder realidade que nos propomos observar e analisar, a violncia
contra as pessoas idosas.
8 H uma grande diversidade de categorias lingusticas com significados relativamente
idnticos mas de contornos pouco precisos. A que nos referimos quando falamos de
violncia, maus-tratos, agresses, abuso e negligncia face aos mais velhos? Violncia,
maus-tratos, abuso, negligncia so noes frequentemente utilizadas na linguagem
comum, semelhana do que acontece com a lngua inglesa elder abuse and neglect ,
ou com a lngua francesa maltraitance, violence. Constituem representaes parciais e
parcelares que remetem para os mesmos fenmenos da realidade concreta. A diversidade
lingustica no nos permite identificar e distinguir a diversidade substantiva de relaes
sociais transfiguradas pelas regras do jogo social.
9 A definio conceptual essencial para a identificao das configuraes da realidade
social que s poderemos conhecer atravs de categorias de entendimento previamente
reconhecidas. Incorre-se em risco de sobrestimao do fenmeno, se o conceito tem falta
de objectividade, e risco de subestimao se a definio demasiado estreita (Hugonot,
1990:24). Estes enviesamentos ampliam-se quando se fazem comparaes internacionais.
10 A anlise etimolgica dos conceitos em lngua portuguesa de maus-tratos, maltratar,
negligenciar, abusar e violentar remete para definies com ligeiras diferenas
semnticas, que concorrem em usos de utilizao diferentes. Em geral podem ser
definidos como actos que provocam um dano fsico ou mental, ou de negligncia, a uma
terceira pessoa2.
11 Consideramos como ponto prvio que a opo pela designao maus-tratos limita o
campo de aplicao ao meio familiar e/ou institucional e refere-se a pessoas em situao
de vulnerabilidade fsica e/ou mental que necessitam de cuidados de terceiros (familiares
ou no familiares), pressupondo um conjunto de aces e comportamentos que resulte de
uma omisso ou violao do dever de cuidar, ou de prestar assistncia e auxlio, e que
coloque em risco a integridade fsica e psquica da pessoa que necessita de apoio.
12 A limitao ao campo familiar pressupe uma biografia familiar de violncia (transmisso
intergeracional) ou dificuldades no exerccio do papel de cuidador familiar (ausncia de

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competncias psicolgicas, sociais, fsicas), falta de apoios e isolamento social, dimenses


enquadradas na problemtica da violncia domstica3.
13 Este exerccio conceptual das categorias lingusticas interfere na definio de categorias
estatsticas que, por sua vez, determinam no s a medio e avaliao dos fenmenos
como os contornos das representaes sociais e o conhecimento que construmos da
realidade.

1. Identificao de um problema
14 Na sociedade portuguesa, o conceito de negligncia no tem sido considerado como
categoria estatstica4, dado que surge sem previso penal. Segundo o inqurito NMUME
(2007)5, num total de 144 crimes, a violncia domstica (40,3%) a categoria que mais se
destaca no que concerne as pessoas idosas, vtimas de crime, seguida da categoria maus-
tratos (31,3%).
15 Segundo a Direco-Geral de Administrao Interna (2008), a violncia conjugal
representa mais de 4/5 (valores superiores a 80%) do total de ocorrncias participadas e a
violncia domstica denunciada exercida contra ascendentes6 representa cerca de 7% do
total das ocorrncias (p. 10). Em 2009, esse valor cresce para 8,2%7.
16 As ocorrncias de violncia domstica registadas pelas foras de segurana foram
maioritariamente tipificadas pela grande categoria dos crimes contra a integridade
fsica (93% e 83%, respectivamente na GNR e PSP), dentro da qual se encontram, e por
ordem decrescente, as ofensas integridade fsica voluntria simples, os maus-tratos e,
com uma expresso bastante mais reduzida, as ofensas integridade fsica voluntria
graves.
17 As estatsticas da APAV (2000-2009) permitem concluir que a violncia fsica e psicolgica
constituem os actos de violncia mais comuns e a vitimao ocorre na esfera familiar,
sendo sobretudo os cnjuges/companheiros, seguido dos filhos, maioritariamente do
gnero masculino, os principais perpetradores destes actos s pessoas idosas (cujo tipo
mais frequente o das mulheres, com idade <75 anos, reformadas, a residir em meio
urbano). As estatsticas permitem-nos uma abordagem multidimensional do problema
(fsica, psicolgica, sexual e patrimonial) (APAV, 2000-2009), mas quando comparamos as
estatsticas nacionais entre si (APAV, MAI), a negligncia uma dimenso ausente numa
bateria de indicadores pouco homognea entre os organismos, facto que condiciona o
conhecimento do problema.
18 A noo de negligncia integrada no conceito de maus-tratos, preconizado pela
declarao de Toronto de 2002 (OMS). Neste documento o conceito definido como
qualquer acto isolado ou repetido, ou a ausncia de aco apropriada, que ocorre em
qualquer relacionamento em que haja uma expectativa de confiana, e que cause dano ou
incmodo a uma pessoa idosa. Estes actos podem ser de vrios tipos: fsico, psicolgico/
emocional, sexual, financeiro ou, simplesmente, reflectir actos de negligncia intencional,
ou por omisso8.
19 Conceptualmente, a negligncia apresenta-se como negligncia activa quando envolve um
acto deliberado que provoca um dano fsico e psicolgico (supe intencionalidade) e
negligncia passiva quando se refere no satisfao das necessidades quotidianas e falta
de cuidados (supe atitude psicolgica negativa). Para a negligncia passiva podem
contribuir vrios factores, como sejam (i) exausto fsica e psicolgica; (ii) afastamento

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social do cuidador; (iii) falta de apoio na prestao dos cuidados; (iv) desconhecimento
(para identificar sintomas e necessidades) ou ainda falta de competncias sociais e
psicolgicas para o desempenho da funo de cuidador (Gil, 2010). No seu extremo, a
negligncia, ao nvel da prestao dos cuidados, pode constituir um problema de sade
pblica. H vrios estudos que referem a negligncia passiva e activa como uma das
formas de violncia identificada e referida com maior frequncia (Lachs et al., 1997;
O'Keefe et al., 2007; Garre-Olmo et al., 2009).
20 Ainda que haja o risco de dimensionar a pessoa maltratada/negligenciada como uma
categoria social assente na percepo das vtimas, isto , como algum com idade
avanada e com necessidade de proteco (Harbison, 1999: 65), os inquritos
internacionais mais recentes so consensuais relativamente ao perfil da vtima, como
sendo algum em idade avanada e em situao de alguma dependncia face a terceiros.
21 Actualmente, os dados sobre a prevalncia da violncia9 tm permitido, em alguns pases,
conhecer a amplitude do fenmeno. Os seus valores tm variado entre 2,6% e 5,6%
(Quadro 1). Esta oscilao das estimativas depende quer da sua conceptualizao (da sua
definio, dos tipos, forma de questionar), do perfil de agressor (tipo de relao), ou da
prpria vtima (>60 anos, >65 anos ou 65-84 anos), quer das metodologias adoptadas.
22 Um dos estudos mais recentes sobre prevalncia da violncia contra as pessoas idosas foi
desenvolvido na Gr-Bretanha (2007) a partir de um inqurito representativo realizado na
Esccia, Pas de Gales e Irlanda do Norte. Este inqurito envolveu 2100 pessoas com mais
de 65 anos, estimando-se uma prevalncia de 2,6% (correspondendo a 227000 pessoas) a
habitarem a sua prpria casa e que referiram ter vivenciado alguma forma de maus-tratos
por parte de um membro da famlia, um amigo ou de um cuidador formal ao longo dos 12
meses que antecederam o inqurito. Neste estudo a negligncia afecta 11 pessoas em cada
1000 habitantes, o abuso financeiro 7 pessoas/1000, a psicolgica 4/1000, a fsica 4/1000 e
a sexual 2/1000.
23 Esta investigao revelou ainda que 51% dos maus-tratos, durante o ano anterior,
envolveram um cnjuge/companheiro, outro familiar (49%), um profissional (13%) ou um
amigo (5%). O abuso interpessoal (fsico, psicolgico e o sexual associado) perpetrado
maioritariamente por homens (H-80%; M-20%) (O'Keefe et al., 2007: 4).
24 Muito embora o estudo tenha revelado uma taxa de prevalncia de 2,6%, valor que
prximo do encontrado noutros estudos internacionais, verificamos um aumento para 4%
quando inclumos entre os agressores os vizinhos e outros.
25 A pertinncia deste estudo reside no rigor da metodologia adoptada e nos resultados
alcanados ao nvel dos objectivos ao permitir identificar e avaliar os dois principais
problemas: a negligncia e o abuso financeiro.

Quadro 1 Prevalncia da violncia estimada a partir de inquritos, em alguns pases

Gr-
Boston, USA Amesterdo, Gr-Bretanha,
Pas, Ano Canad, 1990 Bretanha,
1986 Holanda, 1994 1992
2007

ltimo ano/ ltimo ano/ ltimo ano/


ltimo ano/
Populao-alvo /Desde 65 /Desde 65 Recentemente /Desde 65
/Desde 65 anos
anos anos anos

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Negligncia 0,4 (UA) 0,4 (UA) 0,2 (UA) NA 1,1%

1,4 (UA)
2,5 (desde 65
Financeiro NA 4,8 (desde 65 1,5 0,7%
anos)
anos)

Psicolgico/
1,1 (UA) 1,1 3,2 (UA) 5,4 0,4%
verbal

1,2 (UA)
2,0 (desde 65 0,5 (desde 65
Fsico 3,9 (desde 65 1,5 0,4%
anos) anos)
anos)

Sexual NA NA NA NA 0,2%

0,8 (desde 65
Mltipla NA 0,4 (UA) NA _
anos)

2,6 (UA)
4,0 (desde 65
Outro 3,2 (desde 65 anos) 5,6 (UA) NA
anos)

Tamanho da
2020 2008 1797 593 2100
amostra

Fonte: Adaptao do quadro de O'Keefe et. al. (2007), Uk study of abuse and neglect of older
people prevalence survey report, National Centre for Social Research and King's College
London, p. 11, disponvel em www.natcen.ac.uk (excepo para a ltima coluna) UA
ltimo ano NA no aplicvel

26 A preocupao pela qualidade dos cuidados prestados s pessoas idosas em situao de


fragilidade fsica e/ou mental uma das questes que preocupa a maioria dos cidados
europeus. O estudo sade e cuidados a longo prazo, com base no Eurobarmetro (2008),
revelou que perto de metade dos europeus considera os maus-tratos e a negligncia s
pessoas idosas como um problema comum nos seus pases (47%), valor ligeiramente
menor em Portugal (43%).
27 Um quarto dos europeus considera serem os filhos das pessoas idosas os principais
autores dos maus-tratos (23%). Este valor sofre um aumento ligeiro em Portugal, pois os
cidados portugueses consideram os filhos como os potenciais agressores (25%), ou as
pessoas que trabalham nos lares (25%), pessoas conhecidas (17%), pessoal ligado aos
servios de apoio domicilirio (15%), staff oriundo do hospital (8%), cnjuges (8%) e
irmos (5%) (CE, 2008: 5-6).
28 A avaliao negativa sobre os servios para populao idosa agudiza-se no caso de
Portugal: 63% dos portugueses consideram que os cuidados prestados nestas instituies
so insuficientes, percentagem acima da mdia europeia (45%). A desconfiana face s
instituies de velhice pode ser explicada no s por se considerar que ainda compete
famlia a prestao de cuidados, como pelos exorbitantes custos econmicos que surgem,
quase sempre, associados aos cuidados. Para alm disso, existe uma clara desconfiana
relativa ao fraco desempenho destas instituies, com manifestas deficincias de ordem

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organizacional, relativamente aos servios prestados, agudizando-se nos lares de idosos


(Gil, 2010).
29 A avaliao da negligncia a partir dos cuidados prestados leva-nos, por um lado, para as
representaes dos profissionais, que agem tendo em conta os seus quadros de referncia
e as condies em que decorre a aco e, por outro lado, para as prticas e as
ambivalncias geradas em torno de actuaes e comportamentos, por vezes
reprovveis, mas legtimos sob o ponto de vista profissional.

2. O mtodo
30 Com o objectivo de identificar e analisar as situaes de maus-tratos contra as pessoas
idosas fomos procurar reconstituir as representaes que os interventores sociais,
profissionais de sade, aco social e outros, tm do fenmeno, assim como os factores de
risco que propiciam o seu surgimento e as estratgias de interveno10 que consideram
adequadas face ao conhecimento que tm do problema.
31 Para a recolha de dados foram utilizadas duas tcnicas complementares aplicadas em
duas etapas:
1. Numa 1. fase recolhemos informao sobre a regularidade da ocorrncia dos maus-tratos
bem como a descrio qualitativa das situaes. Para obter esta informao aplicmos um
questionrio de autopreenchimento a uma populao composta por 113 profissionais de
diferentes reas. Foi-lhes pedido que identificassem a regularidade da ocorrncia dos actos
cometidos em meio familiar bem como a descrio qualitativa das situaes 11. Dos
participantes no inqurito, 81% eram pessoas do sexo feminino, com mdia de idade de 34
anos, recrutados nas reas profissionais da Aco Social (servio social, psicologia),
profissionais de sade (enfermeiros e tcnicos de reabilitao) e foras policiais (GNR e PSP).
2. Numa 2. fase utilizmos a tcnica de focus group para procurar identificar os factores de
risco da vitimao e as estratgias para interveno. Para o efeito foram formados 3 grupos
heterogneos, constitudos por profissionais recrutados entre os inquiridos, com o objectivo
de retirar o mximo de consensos a partir do mtodo de discusso grupal.

3. Anlise dos resultados


32 A anlise dos resultados indica-nos que as representaes de maus-tratos s pessoas
idosas so essencialmente de natureza financeira (59,3%), negligncia ao nvel dos
cuidados prestados higiene pessoal (57,5%), sade/medicamentos (46,9%), da
alimentao (46,0%). Os maus-tratos psicolgicos (54,9%), fsicos (40,7%) e o abandono e o
isolamento (44,2%) constituem formas percepcionadas e retratadas pelos interventores
sociais nos quotidianos das prticas profissionais (Grfico 1).

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Grfico 1 Tipos de maus-tratos referidos pelos profissionais a partir do conhecimento que tm


destas situaes (N=113)

Fonte: Inqurito por questionrio realizado a prossionais de diferentes reas

33 Os casos de abuso financeiro colocam todos os dias em risco os direitos sociais das pessoas
mais idosas, por vezes com o consentimento e a inrcia das instituies, dos profissionais
e das prprias famlias. Os resultados deste estudo permitiram ilustrar os contornos do
problema, na esfera familiar, ao conseguir captar as representaes dos profissionais
sobre os maus-tratos e que remetem, no essencial, para casos de pessoas idosas em
situao de dependncia de terceiros.
34 Quando analisamos a frequncia de cada um dos casos de maus-tratos referidos pelos
profissionais, conclui-se que (Quadro 2):
a. 57,5% dos entrevistados consideram que a negligncia ao nvel da higiene pessoal ocorre de
forma permanente e contnua;
b. 46% dos inquiridos considera que a negligncia ao nvel da sade e da alimentao ocorrem
de modo frequente e permanente;
c. 44,2% dos casos identificados pelos tcnicos como sendo de isolamento ocorrem de forma
permanente e crnica (64%), estas ltimas j h vrios anos.

Quadro 2 Frequncia de ocorrncias da negligncia referidas pelos profissionais

Recorrente/
Pontual Frequente Crnico
/Permanente

Higiene pessoal 13,8% 32,3% 43,1% 10,8% 100%

Alimentao 17,3% 34,6% 34,6% 13,5% 100%

Vestir 24,0% 44,0% 24,0% 8,0% 100%

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Sade 15,1% 35,8% 37,7% 11,3% 100%

Isolamento 14,0% 22,0% 44,0% 20,0% 100%

Fonte: Inqurito por questionrio realizado a prossionais de diferentes reas

35 Conforme observado anteriormente, 59,3% identificaram nas suas prticas profissionais


casos de abuso financeiro e conclui-se que destas situaes identificadas pelos tcnicos
ocorrem em 60% de forma permanente e crnica no dia-a-dia (Quadro 3).

Quadro 3 Frequncia de ocorrncia de outras formas de maus-tratos

Recorrente/
Pontual Frequente Crnico
/Permanente

Fsica 30,4% 34,8% 21,7% 13,0% 100%

Psicolgica 9,7% 35,5% 37,1% 17,7% 100%

Financeira 23,9% 16,4% 38,8% 20,9% 100%

Sexual 50,0% 50,0% 100%

Fonte: Inqurito por questionrio realizado a prossionais de diferentes reas

36 Mas mais do que o peso do nmero de casos referidos, a anlise do discurso que resultou
da discusso grupal refora a ideia, j um pouco difundida, de que a violncia contra as
pessoas idosas assume contornos preocupantes na sociedade portuguesa.
37 No quadro de sntese apresentado em anexo (Anexo, Quadro 1), procuramos categorizar
os tipos de negligncia e maus-tratos identificados pelos profissionais entrevistados e que
remetem para exemplos de casos referidos.
38 A negligncia, ao nvel das actividades da vida diria, nomeadamente na alimentao,
referida como desnutrio associada ausncia de apoio nas refeies (Anexo, Quadro 1).
Em certos casos as pessoas com maiores dificuldades acabam por ficar longos perodos de
tempo sem se alimentar. Estes casos so mais frequentes na ausncia de uma rede de
suporte familiar, em horrio laboral. Foram tambm referidos casos relativos a pessoas
com limitaes na locomoo e, por essa razo, com dificuldade em prover a sua
alimentao. A desadequao das dietas (variedade, quantidade), a alimentao pouco
diversificada, desadequada e insuficiente ou a inexistncia de horrios para as refeies
geram casos de desnutrio e desidratao, a necessitar de cuidados hospitalares.
39 referido tambm que a negligncia, ao nvel dos cuidados pessoais (higiene pessoal,
vestir), faz-se sentir na recusa e/ou inadequao da assistncia dos apoios prestados, no
caso de pessoas dependentes de terceiros, com repercusses nas patologias associadas
(escaras) e promotoras da dependncia (p. ex., o uso excessivo da fralda), a constiturem
um atentado dignidade da pessoa (Anexo, Quadro 1).
40 tambm identificada falta de assistncia mdica e medicamentosa que coloca em risco a
sade fsica, agravando a situao clnica das pessoas idosas, ignorando necessidades

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teraputicas, desprezando sintomas ou, simplesmente, o abandono teraputico por razes


de ordem econmica. Para alm disso, a administrao da medicao, sem prescrio
mdica, ou a gesto imprpria da mesma constituem diferentes formas de negligncia ao
nvel da sade.
41 Apesar da tipificao de certas prticas, que foram identificadas pelos profissionais como
formas de maus-tratos e negligncia, em contexto familiar, de salientar que algumas
destas prticas no so consideradas, pelos mesmos, como actos violentos ou abusivos,
fazendo at mesmo parte dos normativos e procedimentos profissionais. Este ponto de
vista por parte dos profissionais contribui para a legitimao de interesses e posies
profissionais nas organizaes com repercusses na identificao das situaes, tambm
na esfera familiar.
42 Partiremos de alguns exemplos ilustrativos identificados durante a discusso grupal,
como o caso da conteno fsica e a sobredosagem de medicamentos.
43 A conteno fsica definida como qualquer aco que restringe a liberdade fsica e/ou
psicolgica da pessoa idosa (Hantikainen e Kppeli, 2000: 1199), atravs de restries
mecnicas (coletes, lenis, faixas que amarram a pessoa cadeira ou cama, atar os
pulsos ou os tornozelos, mesas que se colocam frente de cadeiras de rodas travadas,
grades na cama, ou limitar a pessoa ao quarto) ou qumicas (uso abusivo de sedativos).
usada pelos profissionais com o argumento de promover a segurana, a proteco ou o
controlo comportamental do doente, em situaes hospitalares agudas, ps-operatrios,
estados confusionais, prevenindo possveis quedas. Esta tcnica pode ser perspectivada
ainda como um procedimento de rotina no meio hospitalar ou institucional, justificado
eticamente e legitimado profissionalmente pelo interesse do doente.
44 Do ponto de vista profissional, o uso da conteno fsica no considerado, na maior
parte das vezes, um comportamento violento, explicado pela proteco e preveno
contra qualquer forma de leso. Contudo, se a conteno fsica no for utilizada de acordo
com os procedimentos de uma boa prtica, temporria e moderadamente, pode ser
abusiva e violenta, podendo ir contra a autonomia da pessoa, quando esta se torna uma
prtica banalizada em meio institucional e/ou familiar, em que as pessoas ficam contidas
horas sucessivas ou dias inteiros.
45 At que ponto esta ambivalncia colocada pelos cuidadores e profissionais de sade? A
alternativa coloca-se entre amarrar a pessoa ou sujeit-la a um risco de queda ou a
autoferimento. consensual entre os profissionais de enfermagem que prefervel
aceitar o sofrimento psicolgico causado pela conteno fsica do que aceitar um
ferimento fsico causado por uma queda. Interrogaes legtimas que tm subjacentes
constrangimentos organizacionais bem como sistemas punitivos face ao desempenho
profissional.
46 Outra questo problemtica diz respeito sobredosagem de medicao em doentes com
demncia em estdios de grande agitao, a fim de evitar fugas, comportamentos
agressivos. Estes casos evidenciam a complexidade inerente interveno nestes
territrios movedios onde se intersectam normas, procedimentos e interesses
profissionais. Ambos os exemplos so considerados como formas de violncia fsica e
qumica (Glendenning, 1999) e, como demonstram alguns estudos, o uso destes dois
procedimentos pode aumentar o risco de quedas graves, agravar estdios confusionais e
ter efeitos fsicos e psicolgicos graves nos prprios doentes (Hantikainen e Kppeli,
2000).

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47 Estes dois exemplos revelam ambiguidades em actos considerados tecnicamente


aceitveis em meio hospitalar e/ou institucional, ou comportamentos moralmente
reprovveis por serem abusivos e violentos dependendo do ponto de vista de quem avalia.
As fronteiras entre a m prestao de cuidados que podem ser insuficientes, deficientes,
e os designados cuidados negligentes, como uma forma de maus-tratos, como analismos,
tornam-se difusas e corre-se o risco de a promoo de equipamentos e servios para a
populao idosa se tornarem, nestas circunstncias, verdadeiras fbricas de produo
de dependncia e aniquilamento da identidade da pessoa.
48 Para esta dualidade concorrem vrios factores intervenientes que podero justificar a
fragilidade das fronteiras do que considerado um cuidado inadequado: as dificuldades
organizacionais; a ausncia de procedimentos tipificados/protocolados dos cuidados a
prestar; a ausncia de uma poltica de avaliao da qualidade; a falta de uma poltica de
formao aos cuidadores formais; o desconhecimento e a indiferena.
49 O isolamento e o abandono de pessoas idosas so outro dos exemplos referidos de
atentados integridade fsica e psquica, liberdade e autodeterminao: pessoas
confinadas a certas dependncias da habitao ou a viverem no mesmo domiclio sem
partilhar o espao comum com os restantes familiares. H casos de pessoas sequestradas
em sua casa, trancadas e privadas de qualquer contacto social motivado pela
indiferena ou pela diferena ou ainda pelas barreiras arquitectnicas.
50 O abuso financeiro, ao constituir um atentado autonomia individual e cidadania,
contempla actos que podem ir desde a usurpao da penso de reforma ou parte desta, de
bens econmicos/mveis/patrimnio imobilirio pelos familiares, at obrigar a pessoa a
assinar documentos/procuraes, a atribuir direitos a essa ou a terceira pessoa, passando
por furtos e roubos (retirar dinheiro ou ficar com objectos sem o seu consentimento), ou
obrigar a fazer donativos ou a fazer testamento.
51 Como factores de risco associados ao perfil das vtimas e dos agressores, identificados
pelos tcnicos, destacam-se as razes de ordem socioeconmica, a solido e o isolamento
e o ciclo geracional de violncia, os problemas de sade mental e dependncias, factores
culturais e o designado stress do cuidador, pela falta de formao e de apoio s famlias.
52 Estes factores vo ao encontro dos oito factores de risco identificados por Lachs et al.
(1997): o estado precrio de sade e deteriorao funcional e cognitiva; o abuso de
substncias ou doena mental do cuidador; o agressor depender da vtima; a coabitao;
os factores de stress (eventos, problemas econmicos, stress do cuidador); o isolamento
social e a histria de violncia.
53 A ausncia de recursos e de respostas para as vtimas, o medo dos potenciais agressores e
consequentes represlias, fazem com que o problema seja, por vezes, desculpabilizado por
profissionais, de sade e da rea social, com o argumento de que no existem provas.
Aqui imperam duas formas de abordagem profissional: a que designaremos como a
aleatoriedade da interveno e aquela a que chamamos a tcnica de fechar os olhos.
54 A primeira feita com base no empirismo e no bom senso tcnico, quase sempre com
poucas respostas e sem uma linha de diagnstico e de interveno estruturada. A segunda
o reconhecimento da ausncia de respostas e a periclitante capacidade de interveno
face complexidade do problema, contribuindo indirectamente para a invisibilidade do
mesmo.

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55 A interveno pblica restringe-se assim deteco do problema, apresentao da


denncia12 e ao encaminhamento para outras estruturas competentes tornando-se uma
interveno social fragmentada e pouco articulada entre os actores envolvidos.
56 Nesta encruzilhada da interveno face ao problema da violncia emergem tambm
dilemas no campo profissional. O primeiro diz respeito apresentao da denncia,
colocando um problema tico que sujeitar uma pessoa em idade avanada, por vezes em
situao de grande fragilidade fsica e/ou mental, a uma exposio pblica e a dois
confrontos: a punio da famlia, o confronto com um processo de ambivalncia
emocional (acusar um familiar implica rupturas, perdas e ficar s) e o confronto com o
poder judicial. Este facto remete para outra questo que a de saber: e depois da
apresentao da denncia? o regresso ao domiclio e coabitao com o potencial
agressor ou a passagem temporria por uma casa de abrigo, por vezes pouco adaptada
populao idosa, ou a entrada num lar de idosos.
57 O reconhecimento social do problema passa por uma profunda reflexo sobre as prticas
profissionais e institucionais, bem como sob as estratgias de preveno e interveno a
implementar. Os tcnicos, alvo do estudo, so consensuais sobre a necessidade de
implementar uma estratgia nacional de combate ao problema, no s atravs da criao
de uma Comisso Nacional de Proteco dos Direitos das Pessoas Idosas, como de uma
plataforma de apoio e acompanhamento aos tcnicos e s instituies, passando por um
trabalho multidisciplinar de parcerias entre os vrios actores sociais.

4. Novo campo de interveno: problemas, dilemas e


contradies
58 A ausncia de estudos epidemiolgicos em Portugal que possam objectivamente
responder questo qual a dimenso do problema? torna a sua avaliao uma tarefa difcil
porque sempre um problema complexo de ser reconhecido, quer pela vtima, quer pelos
prprios agressores. A crena de que de um filho no se faz queixa ou uma vergonha
ir a tribunal denunciar um filho ou um cnjuge est de tal forma enraizada que a vtima,
ela prpria, sente culpa pelo lao de parentesco, silenciando e isolando-se, perdendo-se
na esfera familiar ou negando a prpria vitimizao (Gil, 2010).
59 Hrl (2007) alerta-nos para que na reconstruo da violncia, como problema sociolgico,
exista, por um lado, um equilbrio entre as definies utilizadas no campo cientifico e na
praxis e, por outro lado, que reflictam a realidade social e os sentimentos das pessoas
verdadeiramente envolvidas no problema. Para superar esta dualidade prope diferentes
estratgias metodolgicas, que podem ir desde a anlise de o problema incidir na relao
de reciprocidade entre vtima e agressor (Hrl, 2007) ou a partir da anlise de focus group
abrangendo pessoas idosas (ustria, Hrl, 2007; Corral, 2004; Frana, Thomas et al., 2005),
ou profissionais (em Espanha, Bazo, 2001; na Sua, Plamondon et al., 2003).
60 Nesta pesquisa partimos da perspectiva dos tcnicos que, inseridos no campo profissional,
constroem e legitimam uma realidade complexa e multidimensional. A metodologia
utilizada permitiu evidenciar uma tendncia para uma certa naturalizao da violncia
como um problema social, e para o qual no existem a priori adequadas respostas de
interveno. A variao das fronteiras conceptuais do que significa um acto de violncia e
um cuidado considerado deficiente, inadequado, depende no s da posio social
ocupada pelos actores como das percepes socialmente construdas sobre o problema.

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Como se concluiu, as fronteiras do que significa um acto de violncia podem variar de


acordo com os interesses profissionais, legitimados pelo campo profissional.
61 A ausncia de instrumentos de avaliao adequados e objectivos que contemplem a
multidimensionalidade do fenmeno reflecte-se na dificuldade em avaliar a dimenso do
problema, ou seja, identificar os casos de maus-tratos em ambiente familiar e/ou
institucional.
62 Por fim, a ttulo de concluso, no deixamos de referir algumas das recomendaes
propostas pela Unio Europeia (CE, 2008) orientadas para (i) a produo de legislao
punitiva dos agressores, como familiares ou profissionais; (ii) um maior controlo com
fiscalizao e superviso por parte do Estado, semelhana do que ocorre na infncia,
com a defesa dos direitos da criana; (iii) um maior investimento na formao dos
cuidadores (informais e formais); (iv) polticas de famlia de apoio dependncia, e uma
melhor qualificao (recompensas remuneratrias e formativas) para os cuidadores
profissionais.
63 Consideramos que para promover a melhoria das condies em que decorre a proteco
social das pessoas idosas em situao de dependncia necessrio proceder a um
conjunto de mudanas estruturais na rea dos equipamentos que prestam cuidados, tendo
em conta as necessidades das famlias e abrindo o debate para alteraes na legislao do
trabalho e da segurana social propiciadoras de maior e melhor colaborao entre
prestadores pblicos e cuidadores familiares.

Quadro 1 Tipificao das situaes de negligncia e maus-tratos identificadas pelos participantes


do grupo focal

Idosos doentes que chegam muitas vezes ao hospital


Alimentao: em estado de total desidratao e desnutrio (Q. 108)

Desnutrio, m nutrio, nutrio Ausncia de algumas refeies dirias, nutrio muito


deficiente pobre ou ficam sem comer (at ao dia seguinte) (Q.
75)
Usar a restrio de alimentos como forma
de castigo Castigos (p. ex., no comer) como retaliao se o idoso
se comporta mal (Q. 98)

Higiene pessoal:
Deixar as pessoas idosas acamadas sujas dias
Desprezo pelas necessidades bsicas, tal
inteiros inclusive ao fim-de-semana (E. 102)
como a higiene pessoal
Acontece muitas vezes os idosos que usam fralda
Falta de mobilizao/mudanas de posio
serem obrigados a reutiliz-la e permanecerem grandes
das pessoas acamadas
perodos sem mudar (com marcas no corpo) (Q. 99)
Deixar a pessoa acamada s durante o dia

Vestir:
Vestir de modo brusco e sem respeito pela dignidade
Brutalidade na forma de vestir, impondo
da pessoa (Q. 102)
mo-
vimentos bruscos e falta de respeito pelo Deixar a pessoa em pijama todo o dia, deixando com
ritmo pessoal roupa suja e urinada (Q. 76)

Deixar a pessoa sem roupa parte do dia ou Deixarem os idosos sem roupa parte do dia (Q. 68)
uso de roupa desadequada

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O idoso sedado para permanecer calmo durante o


Condies de sade: dia e para dormir toda a noite (Q. 86)
Ignorar necessidades e desprezar sintomas Idosos com excesso de sedativos (Q. 100)
ou sinais de doena; No
acompanhamento/vigilncia da teraputica Idosos sedados para no darem muito trabalho s
filhas (Q. 43)

Idosos com demncia fechados em quartos e presos


cama...porque os familiares tm que ir trabalhar (Q.
57)

Idosos a residir em anexos (sem claridade) sem


condies de saneamento e com barreiras habitacionais
Abandono e Isolamento (Q. 102)

Idosos limitados a reas da habitao e com um


contacto social limitado (Q. 66)

Pessoa em situao de dependncia a viver num


pombal
(Q. 23)

Quadro 2 Tipificao de outras formas de maus-tratos identificadas pelos participantes do grupo


focal (fsico, psicolgico, sexual e financeiro)

Idosos que aps o fim-de-semana aparecem com diversos hematomas no corpo,


mais usual na face. Suspeitamos que sejam empurrados pelas escadas (Q. 68)

Filhos que, enquanto principais cuidadores, exercem violncia fsica


Maus-tratos (encontres, apertes, empurres) (Q. 88)
fsicos
Empurro, pontap, bofetada (Q. 78)

Idosos com sinais de agresso como arranhes, pulsos negros ao serem


apertados (Q. 86)

Conhecimento de diversas famlias que infantilizam os seus idosos, gritam e


Maus-tratos desvalorizam as suas competncias, reduzindo a sua auto-estima (Q. 97).
psicolgicos Idosos que se queixam de serem maltratados verbalmente com gritos,
berros, ameaas de serem institucionalizados em lares (Q. 88)

Abuso sexual pelos filhos a me acamada consequncia de acidente de viao e


posteriores AVC (Q. 89)
Abuso sexual
Continuao da vida sexual sem o consentimento do idoso com demncia,
como um direito permanente do cnjuge (Q. 102)

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(...) expulsos da sua prpria casa pelos filhos e que tm que alugar um quarto
(Q. 92)

Usurpao da reforma assegurando em contrapartida os cuidados mnimos dos


mais idosos. Isto crnico (Q. 95)

Filhos induzem a assinar procuraes que permitem o levantamento de penses e a


Abuso financeiro
venda de imveis (Q. 88)

... pretendem ficar com a residncia dos pais, para proveito prprio, obrigando o
idoso a ser institucionalizado (Q. 85)

Institucionalizao forada, a privao da gesto domstica prpria e a perda do


direito autodeterminao (Q. 98)

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ANEXOS
Anexos

NOTAS
2. Os maus-tratos so definidos como um delito praticado por quem pe em risco a vida ou a
sade de uma pessoa que est sob a sua dependncia ou guarda, privando-a de alimentos e
cuidados indispensveis, ou exercendo sobre ela qualquer forma de violncia (fsica ou
psicolgica). Cf. Porto Editora, 2009, Dicionrio da Lngua Portuguesa 2010, Porto, Porto Editora, p.
1034.
O verbo maltratar (mal tratar) significa tratar mal, agredir, espancar, bater, danificar, estragar,
insultar e vexar. Este surge em oposio ao verbo tratar, que implica cuidar de si prprio
(alimentar-se, receber cuidados mdicos), mas tambm a relacionar-se, estar em relao com.
Enquanto o verbo tratar tem implcita uma dimenso relacional, maltratar pressupe uma
relao de poder desigual face ao outro (a vtima).
O abuso vem do latim absu e significa utilizao demasiada de algo, ou seja, mau uso, uso
excessivo ou injusto, excesso de poder, ultraje ao pudor e insulto. O abuso pressupe, por um
lado, uma conotao de autoridade, de poder numa relao interpessoal, de confiana, de direito,
e, por outro, uma conotao sexual, definida como o conjunto de actos ou comportamentos que
ameaam sexualmente outra pessoa (Cf. Porto Editora, 2009, Dicionrio da Lngua Portuguesa 2010,
Porto, Porto Editora, p. 27).
A violncia vem do latim violentia, que significa a qualidade ou estado do que violento, a fora
empregada contra o direito natural de outrem, ou seja, uma aco em que se faz uso da fora
bruta, com intensidade, veemncia, tirania e coaco (Idem, p. 1645).
3. considerado autor de violncia domstica: quem, de modo reiterado ou no, infligir maus-
tratos fsicos ou psquicos, incluindo castigos corporais, privaes da liberdade e ofensas sexuais:
a) Ao cnjuge ou ex-cnjuge; b) A pessoa de outro ou do mesmo sexo com quem o agente
mantenha ou tenha mantido uma relao anloga dos cnjuges, ainda que sem coabitao; c) A
progenitor de descendente comum em 1. grau; ou d) A pessoa particularmente indefesa, em
razo de idade, deficincia, doena, gravidez ou dependncia econmica, que com ele coabite
(artigo 152. do Cdigo Penal Portugus).
4. Referimo-nos s estatsticas produzidas pela Associao Portuguesa de Apoio Vtima (APAV),
pela Direco-Geral de Administrao Interna (2008), e ainda pelas Estatsticas sobre idosos
vtimas de crime/Inquritos realizados pelas equipas NMUME (Ncleo Mulher e Menor, projecto
da Guarda Nacional Republicana) (2007).
5. www.tsf.pt/storage/ng1069784.pdf.
6. Considera-se que a vtima ascendente inclui situaes em que a vitima me/pai/av() /
tio(a)/sogro(a)/tutor(a)/padrasto/madrasta do denunciado(a). Cf. Direco-Geral de
Administrao Interna (2008), O registo da violncia domstica pelas foras de segurana anlise do

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perodo de 2000 a 2007, Lisboa, Direco de Servios de Planeamento Estratgico, p. 14. in http://
www.dgai.mai.gov.pt.
7. Direco-Geral de Administrao Interna (2009), Violncia domstica 2007-2008, Lisboa, DGAI, p.
40 in http://www.dgai.mai.gov.pt.
8. Cf. Toronto Declaration on the global prevention of elderly abuse (OMC2002)(HP://www.who.int/
ageing/projects/elder_abuse/alc_toronto_declaration_en.pdf).
9. A prevalncia fornece uma indicao da amplitude do problema e no pode ser utilizada para
prever o nmero de casos que surgiro no futuro. A incidncia resulta da frequncia de novos
casos durante um dado perodo no seio de um grupo em risco onde os seus membros no foram
vtimas de violncia ou negligncia, in Nahmiash, (1995), Quelques rflexions sur les mauvais
traitements et la ngligence exercs l'endroit des personnes ges, Service Social, vol. 44, n. 2,
p. 114.
10. A recolha de informao foi possvel graas colaborao da Cmara Municipal de Sintra
(Diviso de Sade e Aco Social), em especial Dr. Isabel de Sousa, que tornou possvel a
organizao de um Workshop Violncia contra os idosos problemas, dilemas e desafios.
Tambm agradecemos a todos os alunos do I e II Mestrado em Sade e Envelhecimento da
Faculdade de Cincias Mdicas de Lisboa.
11. O questionrio teve por base os tipos de maus-tratos (fsicos, psicolgicos, financeiros,
sexuais) e negligncia (higiene pessoal, alimentao, vestir, medicamentosa e de sade, o
isolamento e o abandono), assim como a frequncia da ocorrncia (ocasional, frequente,
recorrente ou crnica), contemplados no documento do Instituto para o Desenvolvimento Social
(2002), Preveno da violncia institucional perante as pessoas idosas e pessoas em situao de
dependncia, Lisboa, Instituto para o Desenvolvimento Social, p. 46. A terminologia utilizada nesta
publicao a de violncia.
12. A violncia domstica, em Portugal, considerada um crime pblico, podendo ser denunciado
por qualquer pessoa. Segundo o art. 152. do Cdigo Penal, sobre os maus-tratos e infraco de
regras de segurana, quem, tendo ao seu cuidado, sua guarda (), sob pessoa menor ou
particularmente indefesa, em razo de idade, deficincia, doena ou gravidez, e (a) lhe infligir
maus-tratos fsicos ou psquicos ou a tratar cruelmente, punido com pena de priso. Cf. Cdigo
Penal, in http://www.cidm.pt/www_vd/legis3.htm (12/07/09).

RESUMOS
A violncia contra as pessoas idosas est associada s condies de vulnerabilidade fsica e
psicolgica das pessoas que envelhecem tornando-as susceptveis a situaes de dependncia
extrema face a famlia e outros. A violncia na esfera familiar e institucional tem vindo a
apresentar contornos preocupantes na sociedade portuguesa. Esta perspectiva foi assumida pelos
participantes de um grupo focal no mbito de um estudo emprico que envolveu profissionais de
sade, aco social e representantes policiais, que a partir das suas prticas profissionais
admitiram a existncia de situaes de violncia contra os mais velhos. Os resultados deste
estudo do relevncia a dois tipos de problemas: a negligncia associada aos cuidados na
dependncia e o abuso financeiro. Este estudo permitiu tambm evidenciar alguns dilemas e
contradies com que os profissionais se confrontam no quotidiano num campo de interveno
onde existem divergncias claras de interpretao que podem influenciar o conhecimento sobre
o mesmo.

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Violence against the elderly is related to the conditions of physical and psychological
vulnerability of older people becoming susceptible to situations of dependency and disability in
the family and others. Violence in the family sphere and institutional boundaries has been
showing concern in Portuguese society. This view was taken by participants in a focus group as
part of an empirical study involving health professionals, social work and police representatives,
who, from their professional practice, admitted the existence of situations of violence against the
elderly. The results of this study provide two important kinds of problems associated with
neglect in the care dependency and financial abuse. This study indicated some contradictions
and dilemmas that professionals face in their daily lives in a field of intervention where there are
clear differences in understanding that may influence knowledge about it.

NDICE
Keywords: elderly, violence, abuse, family, institutions
Palavras-chave: pessoas idosas, violncia, maus-tratos, famlia, instituies

AUTORES
ANA PAULA GIL
DEP Instituto Nacional de Sade Dr. Ricardo JorgeEsta pesquisa foi iniciada no mbito do POS-DOC (SFRH/BPD/46014/2008),
projecto de ps-doutoramento financiado pela Fundao para a Cincia e a Tecnologia no CesNova Faculdade Cincias Sociais e Humanas da UNL. E no Instituto de

Sociologia da Faculdade de Letras do Porto.

paugil2@gmail.com

ANA ALEXANDRE FERNANDES


ISCPS/UTL/CESNOVA
ana.alexandre@iscsp.utl.pt

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