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Lngua Portuguesa

Este episdio insere-se na narrativa feita por Vasco da Gama ao rei de Melinde. No
momento em que a armada do Gama est prestes a largar de Lisboa para a grande
viagem, uma figura destaca-se da multido e levanta a voz, para condenar a expedio.

O texto constitudo por duas partes: a apresentao da personagem feita pelo narrador
(est. 94) e o discurso do Velho do Restelo (est. 95 a 104).

A caracterizao destaca a idade ("velho"), o aspeto respeitvel (" aspeito venerando "),
a atitude de descontentamento (" meneando / Trs vezes a cabea, descontente "), a voz
solene e audvel (" A voz pesada um pouco alevantando "), e a sabedoria resultante da
experincia de vida (" Cum saber s de experincias feito"; "experto peito ").

No foi certamente por acaso que Cames optou por esta figura e no outra. A figura do
Velho do Restelo ressuma uma autoridade, uma respeitabilidade, que lhe permitem falar
e ser ouvido sem contestao. As suas palavras tm o peso da idade e da experincia que
da resulta. E a autoridade provm exatamente dessa vivida e longa experincia.

No seu discurso possvel identificar trs partes.

Na primeira (est. 95-97), condena o envolvimento do pas na aventura dos


descobrimentos, a que se refere de forma claramente negativa ("v cobia", "vaidade",
"fraudulento gosto", "dina de infames vituprios"). Denuncia de forma inequvoca o
carter ilusrio das justificaes de carter heroico que eram apresentadas para esse
empreendimento ("Fama", "honra", "Chamam-te ilustre, chamam-te subida", "Chamam-
te Fama e Glria soberana"), sendo certo que tudo isso so apenas "nomes com quem se
o povo nscio engana". E apresenta um rol extenso de consequncias negativas dessa
aventura: mortes, perigos tormentas, crueldades, desamparo das famlias, adultrios,
empobrecimento material e destruio.

Esta primeira parte introduzida por uma srie de apstrofes (" glria de mandar", "
v cobia". " fraudulento gosto"), com as quais revela que o que ele condena de
facto a ambio desmedida do ser humano, neste caso materializada na expanso
ultramarina. O sentimento de exaltada indignao manifesta-se, sobretudo, pela
utilizao insistente de exclamaes e interrogaes retricas.

A segunda parte abrande as estrofes 98 a 101. introduzida por uma nova apstrofe,
desta vez dirigida, no a um sentimento, mas aos prprios seres humanos (" tu, grao
daquele insano"). Se na primeira parte manifestou a sua oposio s aventuras
insensatas que lanam o ser humano na inquietao e no sofrimento, agora prope uma
alternativa menos m, sugerindo que a ambio seja canalizada para um objetivo mais
prximo - o Norte de frica.

A estncia 99 toda ela preenchida com oraes subordinadas concessivas,


anaforicamente introduzidas por "j que", antecedendo a sua proposta de forma
reiterada e cobrindo todas as variantes dessa ambio: religiosa ("Se tu pola [Lei] de

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Cristo s pelejas?"), material ("Se terras e riquezas mais desejas?"), militar ("Se queres
por vitrias ser louvado?"). E aproveita para apresentar novas consequncias malficas
da expanso martima: fortalecimento do inimigo tradicional ("Deixas criar s portas o
inimigo"), despovoamento e enfraquecimento do reino. E mais uma vez recorre s
interrogaes retricas como recurso estilstico dominante.

Vem depois a terceira parte (est. 102-104). O poeta recorda figuras mticas do passado,
que, de certo modo, representam casos paradigmticos de ambio, com consequncias
dramticas. Comea por condenar o inventor da navegao vela - "o primeiro que, no
mundo, / Nas ondas vela ps em seco lenho!". Faz depois referncia a Prometeu, que,
segundo a mitologia grega, teria criado a espcie humana, dando assim origem a todas
as desgraas consequentes - "Fogo que o mundo em armas acendeu, / Em mortes, em
desonras (grande engano!". Logo a seguir, narra os casos de Faetonte e caro, que, pela
sua ambio, foram punidos. E os quatro versos finais da fala do Velho do Restelo
sintetizam bem esse desejo desmedido de ultrapassar os limites:

Nenhum cometimento alto e nefando


Por fogo, ferro, gua, calma e frio,
Deixa intentado a humana grao.
Msera sorte! Estranha condio!

Simbologia do episdio do "Velho do Restelo"

Naturalmente, o "Velho do Restelo" no uma personagem histrica, mas uma criao


de Cames com um profundo significado simblico.

Por um lado, representa aquela corrente de opinio que via com desagrado o
envolvimento de Portugal nos Descobrimentos, considerando que a tentativa de criao
de um imprio colonial no Oriente era demasiado custosa e de resultados duvidosos.
Preferiam que a expanso do pas se fizesse pela ampliao das conquistas militares no
Norte de frica.

Essa ideia era, sobretudo, defendida pela nobreza, que assim encontravam
possibilidades de mostrarem o seu valor no combate com os mouros e, ao mesmo
tempo, encontravam nele justificao para as benesses que a Coroa lhes concedia. A
burguesia, por seu lado, inclinava-se mais para a expanso martima, vendo a maiores
oportunidades de comrcio frutuoso.

Por outro lado, se ignorarmos o contexto histrico em que o episdio situado,


podemos ver na figura do Velho o smbolo daqueles que, em nome do bom senso,
recusam as aventuras incertas, defendendo que prefervel a tranquilidade duma vida
mediana promessa de riquezas que, geralmente, se traduzem em desgraas.
Encontramos aqui um eco de uma ideia cara aos humanistas: a nostalgia da idade de
ouro, tempo de paz e tranquilidade, de que o homem se viu afastado e a que pode voltar,
reduzindo as suas ambies a uma sbia mediania ("aurea mediocritas", na expresso
dos latinos), j que foi a desmedida ambio que lanou o ser humano na idade de ferro,

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em que agora vive (cf. est. 98). Neste sentido o episdio pode ser entendido como a
manifestao do esprito humanista, favorvel paz e tranquilidade, contrrio ao
esprito guerreiro da Idade Mdia.

Assim, o episdio do "Velho do Restelo" est de certo modo em contradio com aquilo
mesmo que Os Lusadas, no seu conjunto, procuram exaltar - o esforo guerreiro e
expansionista dos portugueses. Essa contradio real e traduz, de forma talvez
inconsciente, as contradies da sociedade portuguesa da poca e do prprio poeta. De
facto, Cames soube interpretar, melhor que ningum, o sentimento de orgulho nacional
resultante da conscincia de que durante algum tempo Portugal foi capaz de se destacar
das demais naes europeias. Mas Cames era tambm um homem de slida formao
cultural, atento aos valores estticos do classicismo literrio e imbudo de ideais
humanistas. Se, ao cantar os feitos dos portugueses, ele d voz a esse orgulho nacional,
que sentia tambm como seu, na fala do "Velho do Restelo" e em outras intervenes
disseminadas ao longo do poema, exprime as suas ideias de humanista.

"O Velho do Restelo" e o "Auto da ndia"

Enquanto expresso de uma atitude de oposio expanso martima para oriente,


podemos relacionar a fala do "Velho do Restelo" s crticas expressas, dezenas de anos
antes, por Gil Vicente , no " Auto da ndia ". Nos dois casos encontramos a mesma
viso anti-heroica, antipica, da expanso; a mesma perspetiva pragmtica de quem no
corre atrs de iluses; o mesmo desejo de paz e tranquilidade; o mesmo receio do
desconhecido.

Aquilo que Gil Vicente condena em tom satrico, di-lo tambm o "Velho do Restelo"
num tom srio e austero. A crtica fundamental do " Auto da ndia " incide sobre o
desamparo das famlias, o adultrio das mulheres, provocados pela ida dos homens para
a ndia, em busca de um enriquecimento fcil e, quase sempre, ilusrio. E as palavras do
"Velho do Restelo" parecem um eco desse auto - "Fonte de desemparos e adultrios".

Em segundo lugar, representa a glorificao do povo portugus, a quem reconhecido


um estatuto de excecionalidade. Pelo seu esforo continuado, pela sua persistncia, pela
sua fidelidade tarefa de expanso da f crist, os portugueses como que se divinizam.
Tornam-se assim dignos de ombrear com os deuses, adquirindo um estatuto de
imortalidade que afinal o prmio mximo a que pode aspirar o ser humano.