Você está na página 1de 16

CRTICA DE MARTHA NUSSBAUM JUDITH BUTLER: A PROFESSORA DA

PARDIA1

Por muito tempo, o feminismo acadmico nos EUA tem sido intimamente aliado
luta prtica para atingir justia e equidade para mulheres. A teoria feminista tem sido
entendida por tericas no apenas como palavras bonitas no papel; a teoria conectada a
propostas de mudana social. Deste modo, acadmicas feministas tm se engajado em
muitos projetos concretos: a reforma da legislao sobre estupro; o ganho de ateno e
reparao legal pelos problemas da violncia domstica e assdio sexual; a melhoria das
oportunidades econmicas, condies de trabalho e educao para mulheres; o ganho de
licena maternidade para trabalhadoras; a campanha contra o trfico de mulheres e
meninas na prostituio; a atuao pela igualdade poltica e social para lsbicas e gays.

De fato, algumas tericas abandonaram completamente a academia, sentindo-se mais


confortveis no mundo da poltica prtica, onde podem lidar mais diretamente com esses
problemas urgentes. Aquelas que permanecem na academia fizeram questo de honra ser
acadmicas do tipo engajado e prtico, sempre focando nas reais condies materiais das
mulheres, escrevendo sempre de modo a reconhecer esses corpos e seus desafios reais.
No se pode ler uma pgina de Catherine MacKinnon, por exemplo, sem se engajar em
uma questo real de direito e de mudana institucional. Se algum discorda de suas
proposies e muitas feministas discordam o desafio apresentado pela sua obra
encontrar alguma outra maneira de solucionar um problema vividamente delineado.

Em alguns casos, feministas divergiram a respeito do que ruim e do que necessrio


para melhorar as coisas; porm todas concordaram que a situao das mulheres , muitas
vezes, injusta e que aes polticas e legais podem torn-la mais justa. MacKinnon, que
descreve hierarquia e subordinao como endmicas em toda nossa cultura, tambm est
comprometida, e cautelosamente otimista, com mudanas atravs da lei a lei domstica
contra estupro e assdio sexual e a legislao internacional sobre direitos humanos. At
Nancy Chodorow, que, em A Reproduo da Maternidade [traduo livre], apresentou
um triste relato sobre a replicao de categorias opressivas de gnero na criao de filhos,
argumentou que essa situao pode mudar. Homens e mulheres podem decidir,
compreendendo as infelizes consequncias desses hbitos, que passaro a agir de modo
diferente; e mudanas nas leis e instituies podem ajudar em tais decises.

A teoria feminista ainda se apresenta dessa maneira em diversas partes do mundo. Na


ndia, por exemplo, feministas acadmicas se lanaram em lutas prticas, e o teorizar
feminista est intimamente atrelado a compromissos prticos como a alfabetizao
feminina, a reforma das leis agrrias desiguais, mudanas na lei sobre estupro (que, na
ndia atual, tem muitas das falhas atacadas pela primeira gerao de feministas
americanas), o esforo para conseguir reconhecimento social para problemas de assdio
sexual e violncia domstica. Essas feministas sabem que vivem no meio de uma
realidade de atroz injustia; elas no podem viver consigo mesmas sem lidar com isso
quase diariamente na sua escrita terica e nas suas atividades fora da sala de seminrios.

1
Cf. Artigo disponvel em: https://xibolete.uk/judith-butler/ (acesso em 08/11/2017) vdeo:
https://www.youtube.com/watch?v=9MlqEoCFtPM
Nos Estados Unidos, no entanto, as coisas tm mudado. Pode-se notar uma nova e
inquietante tendncia. No s a teoria feminista que pouco se atenta aos desafios das
mulheres fora dos Estados Unidos. (Esta sempre foi uma caracterstica desanimadora
mesmo de muitas das melhores obras do perodo inicial.) Algo mais insidioso que o
provincianismo se tornou proeminente na academia americana. a mudana de foco
virtualmente completa do aspecto material da vida para um tipo de poltica verbal e
simblica que tem apenas tnues ligaes com a situao de mulheres reais.

As pensadoras feministas do novo tipo simblico parecem acreditar que a nica


maneira de fazer poltica feminista usando palavras de modo subversivo, em
publicaes acadmicas de obscuridade pomposa e abstrao desdenhosa. Esses gestos
simblicos, creem elas, so por si mesmos atos de resistncia poltica; e, assim, evita-se
engajar em coisas mais complicadas como legislaes e movimentos para agir
audaciosamente. Alm disso, o novo feminismo ensina a seus membros que existe pouco
espao para mudana social em larga escala, e, talvez, espao algum. Somos todas, mais
ou menos, prisioneiras das estruturas de poder que definiram nossa identidade como
mulheres; nunca poderemos mudar em grande escala essas estruturas, e nunca
conseguimos escapar delas. Tudo que podemos fazer encontrar espaos dentro das
estruturas de poder para as parodiar, escarnecer delas, transgredi-las com o discurso. E,
assim, a poltica verbal simblica, alm de ser apresentada como um tipo de poltica real,
considerada a nica poltica realmente possvel.

Esses desenvolvimentos devem muito recente proeminncia do pensamento ps-


modernista francs. Muitas jovens feministas, quaisquer que sejam suas afiliaes
concretas com este ou aquele pensador francs, tem sido influenciadas pela ideia
extremamente francesa de que o intelectual faz poltica falando subversivamente, e que
este um tipo significativo de ao poltica. Muitas tambm derivam dos escritos de
Michel Foucault (correta ou incorretamente) a ideia fatalista de que somos prisioneiras
de uma estrutura de poder totalmente abrangente, e que movimentos reformistas da vida
real normalmente acabam servindo ao poder de maneiras novas e insidiosas. Tais
feministas, portanto, encontram conforto na ideia de que resta disponvel o uso subversivo
das palavras para intelectuais feministas. Despidas da esperana de mudanas maiores e
mais duradouras, ainda podemos realizar nossa resistncia atravs da reformulao de
categorias verbais e, desta maneira, s margens, das identidades por elas constitudas.

Uma feminista americana tem moldado esses desdobramentos mais do que qualquer
outra. Para muitos jovens acadmicos, Judith Butler parece definir o que o feminismo
atualmente. Educada como filsofa, frequentemente vista (mais por pessoas na literatura
do que por filsofos) como uma importante pensadora sobre gnero, poder e o corpo.
Enquanto nos perguntamos o que aconteceu com o antigo estilo de poltica feminista e as
realidades materiais com as quais estava comprometido, parece necessrio conhecer as
obras e influncia de Butler, e examinar os argumentos que levaram muitos a adotar uma
postura que muito se assemelha ao quietismo e fuga.

II.

complicado enfrentar as ideias de Butler, porque complicado entender o que so.


Butler muito astuta. Em discusses pblicas, ela prova que pode falar claramente e tem
uma rpida compreenso do que dito a ela. Seu estilo de escrita, por outro lado,
laborioso e obscuro. Ele repleto de aluses a outros tericos e elaborado a partir de
uma vasta gama de diferentes tradies tericas. Alm de Foucault e com um foco mais
recente em Freud, a obra de Butler depende fortemente do pensamento de Louis
Althusser, da terica francesa lsbica Monique Wittig, da antroploga americana Gayle
Rubin, Jacques Lacan, J. L. Austin e do filsofo da linguagem americano Saul Kripke.
Essas personalidades no concordam completamente umas com a outras, para dizer o
mnimo; ento, um problema inicial ao ler Butler que aquele que tenta faz-lo fica
aturdido ao encontrar os argumentos dela sustentados por tantos conceitos e tantas
doutrinas contraditrias, geralmente sem nenhuma explicao de como as aparentes
contradies sero resolvidas.

Um problema adicional reside no casual modo de Butler de fazer aluso. As ideias


desses pensadores nunca so descritas em suficiente detalhe para incluir os no iniciados
(caso voc no esteja familiarizado com o conceito althusseriano de interpelao
ideolgica, voc ficar perdido por captulos) ou para explicar aos iniciados como
exatamente as difceis ideias esto sendo compreendidas. Claro, muito da escrita
acadmica alusiva de algum modo: pressupe um conhecimento prvio de certas
doutrinas e posies. Mas em ambas as tradies filosficas continental e anglo-
americana, autores acadmicos, para um pblico especialista, reconhecem que as figuras
que eles mencionam so complicadas e so objeto de diversas interpretaes diferentes.
Eles, portanto, tipicamente assumem a responsabilidade de adiantar uma interpretao
definitiva entre as que esto sendo contestadas, exibindo, atravs de argumentos, por que
interpretaram a figura em questo da forma que interpretaram e por que a interpretao
deles melhor que a de outros.

No encontramos nada disso em Butler. Interpretaes divergentes so simplesmente


desconsideradas at mesmo quando, nos casos de Foucault e Freud, ela adianta
interpretaes altamente contestveis que no seriam aceitas por muitos estudiosos. Desse
modo, aquele que l sua obra levado concluso de que as aluses feitas em sua escrita
no podem ser explicadas da maneira usual, que seria expor um conjunto de especialistas
vidos para debater os detalhes de uma posio acadmica esotrica. A escrita
simplesmente magra demais para satisfazer tais especialistas. tambm bvio que a obra
de Butler no direcionada para um pblico no acadmico vido para enfrentar
injustias reais. Tal pblico ficaria simplesmente perplexo diante da espessa sopa que a
prosa de Butler, pelo seu ar de entendimento interno a um grupo ou pela sua
extremamente alta prevalncia de nomes em relao a explicaes.

Para quem, ento, Butler est falando? Parece que ela se dirige a um grupo de jovens
tericas feministas na academia que no so estudantes de filosofia, que se importariam
com o que Althusser, Freud ou Kripke realmente disseram; nem leigas, que precisem ser
informadas sobre a natureza dos projetos deles e convencidas de seu valor. O pblico
implcito imaginado como notoriamente dcil. Subserviente voz oracular do texto de
Butler e deslumbrado pela sua aparncia de abstrao altamente conceitual, o leitor
imaginado levanta poucas questes, no cobra argumentos nem definies claras dos
termos.

Ainda mais estranhamente, espera-se que o leitor implcito no se importe


substancialmente com a viso final da prpria Butler em diversos assuntos. Pois uma
grande proporo de frases em qualquer livro escrito por Butler especialmente frases
prximas do fim de captulos so perguntas. s vezes a resposta para essas perguntas
evidente. Mas frequentemente as coisas so muito mais indeterminadas. Entre as frases
no interrogativas, diversas comeam com Considere que ou Algum poderia
sugerir que de tal modo que Butler nunca realmente diz ao leitor se ela aprova ou
no a opinio descrita. A mistificao, tal como a hierarquia, so as ferramentas de sua
prtica; uma mistificao que se esquiva da crtica, porque faz poucas alegaes
definidas.

Observe esses dois exemplos representativos:

O que significa, para a agncia de um sujeito, pressupor sua prpria subordinao? O


ato de pressupor o mesmo que o ato de reintegrao ou existe uma descontinuidade
entre o poder pressuposto e o poder reintegrado? Considere que, no prprio ato no qual o
sujeito reproduz as condies de sua prpria subordinao, o sujeito exemplifica uma
vulnerabilidade temporalmente baseada que pertence quelas condies,
especificamente, s exigncias da renovao delas.

E:

Tais perguntas no podem ser respondidas aqui, mas elas indicam uma direo para
o pensamento que , talvez, anterior questo da conscincia [moral], isto , a questo
que preocupava Spinoza, Nietzsche e, mais recentemente, Giorgio Agamben: Como
devemos entender o desejo como sendo um desejo constitutivo? Ressituando a
conscincia e a interpelao ideolgica dentro de tal avaliao, ns poderamos, ento,
adicionar outra questo quela: Como esse desejo explorado no somente por uma lei
no singular, mas por leis de vrios tipos, de forma que cedemos subordinao de forma
a manter algum sentido de ser social?

Por que Butler prefere escrever dessa maneira provocante e exasperada? O estilo
certamente no sem precedentes. Alguns recintos da tradio filosfica continental,
embora certamente no todos eles, tm uma infeliz tendncia a prezar o filsofo como
uma estrela que fascina mais frequentemente pela obscuridade do que como um
argumentador entre iguais. Quando as ideias so postas claramente, afinal de contas, elas
podem ser destacadas de seus autores: algum pode tom-las e segui-las por conta prpria.
Quando elas permanecem misteriosas (na verdade, quando no esto bem declaradas), o
leitor permanece dependente da autoridade de origem. O pensador ou a pensadora s
ganha ateno por seu carisma empolado. O leitor paira em suspense, vido pelo prximo
passo. Quando Butler realmente seguir a direo para o pensamento, o que ela dir? O
que significa, diga-nos, por favor, a agncia de um sujeito pressupor sua prpria
subordinao? (Nenhuma resposta clara a essa questo, tanto quanto posso ver, est
prxima.) dada a impresso de uma mente to profundamente intelectual que ela no
vai se pronunciar sobre qualquer coisa levemente: ento se espera, numa reverncia por
sua profundidade, que ela finalmente trate de faz-lo.

Desse modo, a obscuridade cria uma aura de importncia. E tambm serve para outro
propsito relacionado. Intimida o leitor a admitir que, j que ningum consegue
compreender o que est se passando, ento deve haver algo significativo acontecendo,
alguma complexidade de pensamento, onde, na realidade, h noes familiares ou at
surradas sendo muitas vezes tratadas de um modo simplrio e casual demais para
adicionar qualquer nova dimenso de entendimento. Quando os leitores intimidados pela
obra de Butler reunirem a ousadia para pensar assim, eles vero que as ideias desses livros
so magras. Quando as noes de Butler so demonstradas de forma clara e sucinta,
percebe-se que, sem mais distines e argumentos adicionais, elas no vo longe nem so
especialmente novas. Assim, a obscuridade preenche o vcuo deixado pela ausncia de
uma complexidade real de pensamento e argumento.

Ano passado, Butler ganhou o primeiro lugar no Concurso do Texto Ruim [Bad Writing
Contest], patrocinado pela revista acadmica Philosophy and Literature, pelo seguinte
trecho:

A mudana de uma explicao estruturalista, na qual entende-se que o capital


estrutura as relaes sociais de maneiras relativamente homlogas, para uma viso de
hegemonia, onde as relaes de poder esto sujeitas a repetio, convergncia e
rearticulao, trouxe a questo da temporalidade ao pensamento de estrutura, e marcou
uma transio de uma forma da teoria althusseriana, que toma as totalidades estruturais
como objetos tericos, para outra, em que os insights sobre a possibilidade contingente
da estrutura inauguram um conceito renovado de hegemonia, como algo associado s
situaes e estratgias contingentes de rearticulao do poder.

Agora, Butler poderia ter escrito: As consideraes marxistas, focando-se no capital


como uma fora central estruturando as relaes sociais, retrataram as operaes dessa
fora como uniforme em todo lugar. Por outro lado, as consideraes althusserianas,
focando-se no poder, veem as operaes dessa fora como variadas e inconstantes ao
longo do tempo. Ao invs disso, ela d preferncia verborragia, que demanda ao leitor
tanto esforo em decifrar a prosa dela que resta pouca energia para avaliar a verdade
daquelas alegaes. Ao anunciar o prmio, o editor da revista acadmica comentou que
foi possivelmente a obscuridade indutora de ansiedade de tal escrita que levou o
professor Warren Hedges da Southern Oregon University a enaltecer Judith Butler como
provavelmente uma das dez pessoas mais inteligentes do planeta. (Tal escrita ruim ,
alis, de nenhuma forma ubqua no grupo de tericos da teoria queer ao qual Butler
associada. David Halperin, por exemplo, escreve sobre a relao entre Foucault e Kant, e
sobre a homossexualidade grega, com clareza filosfica e preciso histrica.)

Butler obtm prestgio no mundo literrio por ser uma filsofa; muitos admiradores
associam sua maneira de escrever profundidade filosfica. Mas deveriam se perguntar
se isso ao menos pertence tradio filosfica, em vez de s tradies intimamente
relacionadas, porm conflitantes, de sofisma e retrica. Desde que Scrates distinguiu
filosofia do que os sofistas e os retricos estavam fazendo, ela tem sido um discurso de
iguais que trocam argumentos e contra-argumentos sem qualquer truque obscurantista.
Dessa forma, afirmou, a filosofia demonstra respeito pela alma, enquanto outros mtodos
manipulativos demonstram apenas o desrespeito. Numa tarde, fatigada por Butler numa
longa viagem de avio, voltei-me para um rascunho de dissertao de uma estudante sobre
identidade pessoal na viso de Hume. Rapidamente me senti reanimada. Ela escreve to
claramente, pensei com prazer e com uma ponta de orgulho. E Hume, que agradvel e
que alma graciosa: como ele respeita a inteligncia do leitor, mesmo custa de expor sua
prpria incerteza.

III.

A principal ideia de Butler, introduzida na obra Gender Trouble em 1989 e repetida


em seus livros, que gnero um artifcio cultural. Nossas ideias sobre o que ser mulher
ou homem no so reflexos de algo que exista eternamente na natureza. Ao invs disso,
derivam de nossos costumes que incorporam as relaes sociais de poder.

Essa noo, claro, no nova. A desnaturalizao dos gneros j estava presente em


Plato, e recebeu uma grande fora de John Stuart Mill, que disse em A Sujeio das
Mulheres que o que chamado agora de natureza da mulher algo eminentemente
artificial. Mill percebia que as alegaes sobre a natureza da mulher derivam de
hierarquias de poder e as fortalecem: fez-se da feminilidade qualquer coisa que servisse
para a causa de manter as mulheres subjugadas, ou, nas palavras dele, dominar as mentes
delas. Tanto com a famlia quanto com o feudalismo, a retrica do natural serve causa
da escravido. Sendo a sujeio das mulheres aos homens um costume universal, bem
natural que qualquer desvio dela parea antinatural Mas j houve um dia qualquer
dominao que no parecesse natural para aqueles que a possuam?

Mill dificilmente foi o primeiro construtivista social. Ideias semelhantes sobre raiva,
ganncia, inveja e outras caractersticas proeminentes de nossas vidas foram comuns na
histria da filosofia desde a Grcia Antiga. E a aplicao de Mill de noes familiares de
construo social para gnero precisava, e ainda precisa, de mais desenvolvimento; suas
observaes sugestivas ainda no constituam uma teoria de gnero. Muito antes de Butler
vir cena, muitas feministas contriburam para a articulao de tal explicao.

Em trabalhos publicados nas dcadas de 1970 e 1980, Catharine MacKinnon e


Andrea Dworkin argumentaram que o entendimento convencional dos papeis gnero
uma maneira de assegurar a contnua dominao masculina nas relaes dos sexos, assim
como na esfera pblica. Elas tomaram o cerne do insight de Mill para uma esfera da vida
a respeito da qual o filsofo vitoriano disse pouco. (No nada, no entanto: em 1869 Mill
j havia entendido que a falta de criminalizar o estupro dentro do casamento definiu a
mulher como uma ferramenta para o uso masculino e negou a ela dignidade humana.)
Antes de Butler, MacKinnon e Dworkin abordaram a fantasia feminista de uma natureza
sexual idlica da mulher que s precisava ser liberada; e argumentaram que foras
sociais so to profundas que ns no deveramos supor que temos acesso a uma noo
de natureza. Antes de Butler, elas enfatizaram os modos pelos quais as estruturas de
poder da dominao masculina marginalizam e subordinam no s s mulheres, mas
tambm s pessoas que gostariam de escolher um relacionamento homossexual. Elas
entendiam que a discriminao contra gays e lsbicas uma forma de fazer cumprir os
familiares papis de gnero ordenados hierarquicamente; e ento elas viam a
discriminao contra gays e lsbicas como uma forma de discriminao sexual.

Antes de Butler, a psicloga Nancy Chodorow deu uma detalhada e convincente


explicao de como as diferenas de gnero replicam-se atravs das geraes: ela
argumentou que a ubiquidade desses mecanismos de replicao nos permite entender
como o que artificial pode, contudo, ser quase onipresente. Antes de Butler, a biloga
Anne Fausto Sterling, atravs de sua minuciosa crtica do trabalho experimental que
supostamente apoia a naturalidade das distines convencionais entre gneros, mostrou
quo profundamente relaes sociais de poder comprometeram a objetividade dos
cientistas: Mitos de Gnero (Myths of Gender, 1985) foi um ttulo adequado para o que
ela achou na biologia daquele tempo. (Outros bilogos e primatlogos tambm
contriburam para essa empreitada.) Antes de Butler, a terica poltica Sissan Moller Okin
explorou o papel da lei e do pensamento poltico na construo de um destino de gnero
para mulheres na famlia; e esse projeto, tambm, foi aprofundado por um nmero de
feministas no direito e na filosofia poltica. Antes de Butler, a importante explicao
antropolgica da subordinao, O Trfico de Mulheres (The Traffic in Women, 1975),
de Gayle Rubin, forneceu uma anlise valiosa sobre a relao entre a organizao social
do gnero e as assimetrias do poder.

Ento, o que o trabalho de Butler adicionou para esse corpo abundante de textos?
Gender Trouble e Bodies That Matter no contm nenhum argumento detalhado contra
alegaes biolgicas de uma diferena natural, nenhuma explicao dos mecanismos
da replicao de gnero, e nenhuma explicao do modelo legal de famlia; nem mesmo
contm qualquer foco detalhado nas possibilidades de mudanas legais. O que, ento,
Butler oferece que ns no possamos achar de maneira mais elaborada em escritos
feministas mais antigos? Uma alegao relativamente original que quando
reconhecemos a artificialidade das distines de gnero, e abstemo-nos de pensar nelas
como expressando uma realidade natural independente, ns tambm vamos entender que
no h nenhuma razo convincente pela qual os tipos de gneros deveriam ser dois
(correlacionados aos dois sexos biolgicos), em vez de trs ou cinco ou um nmero
indefinido. Quando o status construdo do gnero teorizado como radicalmente
independente do sexo, o gnero em si torna-se um artificio que flutua livremente, ela
escreveu.

Dessa afirmao no se segue, para Butler, que ns podemos livremente reinventar os


gneros como ns quisermos: ela defende, na verdade, que h limites severos para nossa
liberdade. Ela insiste que ns no deveramos imaginar ingenuamente que h um eu
intocado que anterior sociedade, pronto para emergir completamente puro e
emancipado: No h nenhum eu que seja anterior convergncia ou que mantenha uma
integridade antes de sua entrada nesse campo cultural conflituoso. H somente um pegar
as ferramentas onde jazem, onde o prprio pegar facilitado pela ferramenta que jaz
ali. Butler de fato alega, no entanto, que podemos criar categorias que so, de alguma
maneira, novas, por meio de habilidosas pardias das antigas. Dessa forma, a ideia mais
conhecida dela, seu conceito de poltica como uma performance pardica, surge a partir
de um senso de uma (estritamente limitada) liberdade que surge do reconhecimento que
as ideias que se tem sobre gnero foram moldadas por foras que so sociais em vez de
biolgicas. Ns estamos condenados a repetir as foras estruturais em que ns nascemos,
mas ns podemos ao menos fazer graa delas; e algumas maneiras de fazer graa so
ataques subversivos s normas originais.

A ideia de gnero como performance a ideia mais famosa de Butler, ento vale a
pena parar para examinar mais minuciosamente. Ela introduziu a noo intuitivamente,
em Gender Trouble, sem invocar precedente terico. Depois ela negou que estava se
referindo a uma performance quasi-teatral, e em vez disso associou sua noo descrio
de Austin dos atos de fala em How to Do Things with Words [Como fazer coisas com
palavras, em traduo livre]. A categoria lingustica de [enunciados] performativos de
Austin uma categoria de enunciados lingusticos que funcionam, por e a partir de si,
como aes em vez de asseres. Quando (em cinscunstncias sociais apropriadas) eu
digo eu aposto dez dlares, ou me desculpe, ou sim eu aceito (em uma cerimnia
de casamento), ou eu nomeio este barco, eu no estou relatando uma aposta ou
desculpas ou um casamento ou uma cerimnia de nomeao, estou conduzindo essas
coisas.
A alegao anloga de Butler sobre gnero no obvia, pois as performances em
questo envolvem gestos, vestimenta, movimento e ao, assim com a linguagem. A tese
de Austin, que restrita mais a uma anlise tcnica de um certa classe de enunciados, no
, de fato, especialmente til para Butler em desenvolver as suas ideias. De fato, embora
ela veementemente repudie leituras do trabalho dela que associem a viso dela com o
teatro, pensar sobre o trabalho subversivo com gnero do Living Theater [companhia de
teatro novaiorquina fundada em 1947] parece iluminar as ideias dela muito mais que
pensar sobre Austin.

O tratamento que Butler d a Austin nem muito plausvel. Ela faz a afirmao
bizarra de que o fato da cerimnia de casamento ser um das dezenas de exemplos de
performativos no texto de Austin sugere que a heterossexualizao do lao social a
forma paradigmtica para aqueles atos de fala que geram o que rotulam. Dificilmente.
Casamento no mais paradigmtico para Austin do que apostas ou dar nome a um barco
ou promessas ou desculpas. Ele est interessado em uma propriedade formal de certas
declaraes, e nenhuma razo nos dada para supor que os contedos delas tm qualquer
significncia para o argumento dele. Geralmente um erro dar significado bombstico a
uma escolha trivial de exemplos de um filsofo. Deveramos dizer que se Aristteles usa
uma dieta de baixa caloria para ilustrar o silogismo prtico isso sugere que o frango est
no cerne da virtude aristotlica? Ou que o uso que Rawls faz de planos de viagem para
ilustrar o raciocnio prtico mostra que A Theory of Justice [Uma Teoria da Justia]
visa a dar frias a todos ns?

Deixando essas peculiaridades de lado, o argumento de Butler presumivelmente


este: quando agimos e falamos de uma maneira marcada pelo gnero, ns no estamos
simplesmente relatando algo que j est fixo no mundo, estamos ativamente constituindo-
o, replicando-o e reforando-o. Ao nos comportarmos como se houvesse naturezas
masculina e feminina, ns co-criamos a fico social de que essa naturezas existem. Elas
nunca esto separadas de nossas prticas; estamos sempre fazendo com que estejam l.
Ao mesmo tempo, pela realizao dessas performances de uma forma ligeiramente
diferente, uma forma pardica, talvez possamos desfaz-las um pouco.

Dessa forma, o nico lugar para ao em um mundo tolhido pela hierarquia so as


pequenas oportunidades que temos para nos opor aos papis de gnero cada vez que eles
tomam forma. Quando eu me percebo fazendo a feminilidade, eu posso virar o jogo,
zombar dela, faz-la um pouco diferente. Tais performances reativas e pardicas, na viso
de Butler, nunca desestabilizam o sistema maior. Ela no tem em mente movimentos de
resistncia de massa ou campanhas por reforma poltica; s atos pessoais efetuados por
um pequeno nmero de agentes cientes. Assim como atores com um roteiro ruim podem
subvert-lo proferindo as linhas ruins de maneira estranha, da mesma forma se faz com o
gnero: o roteiro continua ruim, mas os atores tm um pouquinho de liberdade. Assim
ns temos bases para o que Butler chama, em Excitable Speech, de uma esperana
irnica.

At aqui, as asseres de Butler, embora relativamente familiares, so plausveis e at


mesmo interessantes, embora sua viso estreita das possibilidades de mudana j seja de
se perturbar. No entanto, Butler acrescenta a essas alegaes plausveis sobre gnero duas
outras alegaes que so mais fortes e mais controversas. A primeira que no h um
agente por trs de ou anterior s foras sociais que produzem o eu. Se isso significa apenas
que os bebs nascem em um mundo marcado por gnero que comea a replicar machos e
fmeas quase imediatamente, a alegao plausvel, mas no surpreendente:
experimentos demonstraram, por um tempo, que a maneira que os bebs so mantidos e
conversados, a maneira como os sentimentos deles so descritos, so profundamente
moldados pelo sexo que os adultos em questo acreditam que a criana tem. (O mesmo
beb ser balanado se os adultos pensarem que um menino, aconchegado se pensarem
que uma menina; seu choro ser rotulado como medo se os adultos acharem que uma
menina, e como raiva se eles pensarem que um menino.) Butler mostra nenhum interesse
nesses fatos empricos, mas eles do apoio opinio dela. [N. do. T.: Mas veja a opinio
do cientista Simon Baron-Cohen sobre diferenas precoces entre meninos e meninas aqui
no Xibolete.]

Se ela quer dizer, no entanto, que os bebs entram no mundo completamente inertes,
sem quaisquer tendncias e sem habilidades que so de algum modo anteriores
experincias deles em uma sociedade marcada pelo gnero, isso muito menos plusivel,
e dificilmente sustentado empiricamente. Butler no oferece tal sustentao, preferindo
manter-se no alto plano de abstrao metafsica. (De fato, sua recente obra freudiana pode
at mesmo repudiar essa ideia: sugere, com Freud, que h ao menos alguns impulsos e
tndencias pr-sociais, embora, tipicamente, essa linha no seja desenvolvida
claramente.) Alm disso, tal exagerada negao de agncia pr-cultural retira alguns dos
recursos que Chodorow e outros usam quando tentam explicar a mudana cultural na
direo da melhoria.

Butler quer, ao fim, dizer que temos um tipo de agncia, uma habilidade de realizar
mudanas e resistncia. Mas de onde essa habilidade surge, se no h estruturas na
personalidade que no sejam completamente criao do poder? No impossvel, para
Butler, responder a essa pergunta, mas ela certamente ainda no a respondeu, no de uma
maneira que convena queles que acreditam que os seres humanos tm ao menos alguns
desejos pr-culturais por comida, por conforto, por controle cognitivo, por
sobrevivncia e que essa estrutura na personalidade crucial na explicao de nosso
desenvolvimento como agentes morais e polticos. Seria desejvel v-la se engajando com
as formas mais fortes dessa viso, e dizer, claramente e sem jargo, exatamente por que
e onde ela as rejeita. Seria tambm desejvel ouvi-la falar sobre crianas reais, que
parecem sim manifestar uma estrutura de empenho que influencia desde o princpio sua
recepo de formas culturais.

A segunda alegao forte de Butler que o corpo em si mesmo, e especialmente a


distino entre os dois sexos, tambm uma construo social. Ela no quer s dizer que
o corpo moldado de vrias maneiras pelas normas sociais de como homens e mulheres
devem ser; ela quer dizer tambm que o fato de que uma diviso binria dos sexos tida
como fundamental, como uma chave para organizar a sociedade, em si uma ideia social
que no dada na realidade corporal. O que exatamente essa alegao significa, e o quo
plausvel ?

A breve explorao que Butler faz de Foucault sobre hermafroditas nos mostra a
insistncia ansiosa da sociedade em classificar cada ser humano em uma ou outra caixa,
o indivduo se encaixando ou no em uma; mas claro que isso no mostra que existem
muitos desses casos indeterminados. Ela est certa em insistir que ns poderamos ter
feito muitas classificaes diferentes dos tipos de corpos, no necessariamente dando
enfoque diviso binria como a mais proeminente; e ela tambm est certa em insistir
que, em grande medida, alegaes de diferena corporal de sexo supostamente baseadas
em pesquisas cientficas foram projees de preconceito cultural embora Butler no
oferea nada aqui que seja to convincente quanto a anlise biolgica meticulosa de
Fausto Sterling.

E no entanto simples demais dizer que o poder tudo o que o corpo . Ns


poderamos ter tido os corpos de pssaros ou dinossauros ou lees, mas no temos; e essa
realidade molda nossas escolhas. A cultura pode moldar e remodelar alguns aspectos de
nossa existncia corprea, mas no molda todos os aspectos dela. No homem castigado
pela fome e pela sede, como Sexto Emprico observou muito tempo atrs, impossvel
produzir por argumento a convico de que ele no est assim castigado. Esse um fato
importante tambm para o feminismo, uma vez que as necessidades nutricionais das
mulheres (e suas necessidades especiais quando grvidas ou lactantes) so um tpico
feminista importante. Mesmo onde a diferena entre sexos considerada, certamente
demasiado simples descrever tudo como cultura; as feministas no devem ter o af de
fazer tal gesto generalizante. Mulheres que correm ou jogam basquete, por exemplo,
estavam certas em acolher a demolio de mitos sobre as habilidades atlticas femininas
que eram o produto das suposies da dominao masculina; mas elas tambm estavam
certas em exigir a pesquisa especializada sobre os corpos das mulheres que promoveu
uma melhor compreenso das necessidades de treinamento e leses das mulheres. Em
suma: o que o feminismo requer, e s vezes consegue, um estudo sutil da interao entre
diferena corporal e construo cultural. E os pronunciamentos abstratos de Butler,
flutuando acima de toda a matria, nada nos do do que precisamos.

IV.

Suponha que ns concedamos a Butler as suas alegaes mais interessantes at este


ponto: de que a estrutura social de gnero ubqua, mas que somos capazes de resistir a
ela atravs de atos subversivos e de pardia. Duas significantes questes permanecem. A
que deveramos resistir e com base em qu? Com que os atos de resistncia seriam
parecidos, e o que poderamos esperar que eles alcanassem?

Butler usa diversas palavras para aquilo que ela toma como mau e, portanto, digno de
resistncia: o repressivo, o subordinante, o opressivo. No entanto, ela no fornece
nenhuma discusso emprica sobre resistncia, do tipo que encontramos, digamos, no
fascinante estudo sociolgico de Barry Adam The Survival of Domination (1978), que
estuda a subordinao de negros, judeus, mulheres, gays e lsbicas; e as suas maneiras de
lutar contra as formas de poder social que os oprimem. Butler tambm no fornece
nenhuma explicao sobre os conceitos de resistncia e opresso que nos ajude, em caso
de estarmos realmente em dvida sobre ao que deveramos resistir.

Butler nesse assunto se afasta de feministas construtivistas sociais anteriores, todas as


quais usaram ideias tais como a no-hierarquizao, igualdade, dignidade, autonomia e o
tratamento [de pessoas] como fins em vez de meios, para indicar uma direo para a
poltica real. Ela est ainda menos disposta a elaborar qualquer noo normativa positiva.
Na realidade, est claro que Butler, como Foucault, ope-se inflexivelmente a noes
normativas, tais como dignidade humana ou tratar a humanidade como um fim, com a
justificativa de que so inerentemente ditatoriais. Na viso dela, ns deveramos esperar
para ver o que a prpria luta poltica regurgita, ao invs de prescrev-la com antecedncia
para seus participantes. Noes normativas universais, ela diz, colonizam sob o signo do
idntico.
Essa ideia de esperar para ver no que chegaremos em poucas palavras, essa
passividade moral parece plausvel em Butler porque ela pressupe tacitamente que
tem um pblico de leitores da mesma opinio que (meio que) concordam sobre o que so
as coisas ms discriminao contra gays e lsbicas, o tratamento desigual e hierrquico
de mulheres e que at (meio que) concordam sobre por que elas so ms (elas
subordinam algumas pessoas a outras, negam liberdades que as pessoas deveriam ter).
Mas tire essa pressuposio, e a ausncia de uma dimenso normativa se torna um
problema grave.

Tente ensinar Foucault numa faculdade de Direito contempornea, como tenho feito,
e voc rapidamente perceber que a subverso toma diversas formas, nem todas
convenientes a Butler e os seus aliados. Como um perspicaz estudante libertrio me disse,
por que no posso usar essas ideias para resistir estrutura tributria, ou s leis
antidiscriminao, ou talvez at mesmo para me afiliar a milcias? Outros menos
afeioados liberdade podem se engajar em performances subversivas de fazer graa de
comentrios feministas na sala de aula ou rasgar os psteres da associao de lsbicas e
gays estudantes de Direito. Essas coisas acontecem. So pardicas e subversivas. Por que,
ento, no so ousadas e boas?

Bem, h boas respostas para essas perguntas, mas voc no as encontrar em Foucault
ou Butler. Respond-las requer discutir que liberdades e oportunidades seres humanos
devem ter e o que significa para instituies sociais tratar seres humanos como fins em
vez de meios em suma, uma teoria normativa da justia social e dignidade humana.
Uma coisa dizer que deveramos ser humildes em relao a nossas normas universais e
estar dispostos a aprender com a experincia de pessoas oprimidas. E outra bem diferente
dizer que no precisamos de qualquer norma. Foucault, diferentemente de Butler, pelo
menos mostrou sinais em seus trabalhos posteriores de que procurava lidar com esse
problema; e toda a sua escrita animada por um senso feroz da textura da opresso social
e do dano que esta traz.

Pensando bem, a justia, entendida como uma virtude pessoal, tem exatamente a
estrutura do gnero na anlise butleriana: no inata ou natural, produzida por
repetidos performances (ou, como disse Aristteles, aprendemos fazendo), molda nossas
inclinaes e fora a represso de algumas delas. Essas performances ritualsticas e suas
represses associadas so reforadas por arranjos de poder social, como crianas que no
compartilham o parquinho descobrem prontamente. Alm disso, a subverso pardica da
justia ubqua na poltica, assim como na vida privada. Mas h uma diferena
importante. Geralmente, ns desaprovamos atos subversivos e pensamos que os jovens
devem ser fortemente desencorajados a ver as normas de justia de uma maneira to
cnica. Butler no capaz de explicar de alguma forma puramente estrutural ou
procedimental por que a subverso de normas de gnero um bem social, enquanto a
subverso da justia um mal social. Foucault, devemos lembrar, aplaudiu o aiatol, e
por que no? Aquilo tambm foi resistncia, e no existia realmente nada no texto que
nos dizia que aquela luta era menos merecedora que uma luta por direitos e liberdades
civis.

Existe uma lacuna, ento, no centro da noo de poltica de Butler. Essa lacuna pode
parecer libertadora, porque o leitor a completa implicitamente com uma teoria normativa
de igualdade e dignidade humanas. Mas que no haja erro: tanto para Butler quanto para
Foucault, subverso subverso, e pode em princpio levar a qualquer direo. Na
verdade, a poltica ingenuamente vazia de Butler especialmente perigosa para as
mesmas causas que preza. Para cada amigo de Butler vido para participar de
performances subversivas que proclamam a represso da heteronormatividade, existem
dzias daqueles que gostariam de participar de atos que zombam das normas de
cumprimento de obrigaes tributrias, da no discriminao e do tratamento digno dos
prprios colegas estudantes. Para tais pessoas devemos dizer vocs no podem
simplesmente resistir como desejarem, pois h normas de justia, decncia e dignidade
que determinam que este um mau comportamento. Mas ento temos que articular tais
normas e isso Butler se recusa a fazer.

V.

O que exatamente Butler oferece quando aconselha a subverso? Ela nos aconselha a
engagar em performances pardicas, mas adverte que o sonho de escapar completamente
de estruturas opressivas apenas um sonho: dentro das estruturas opressivas que
devemos encontrar pequenos espaos para resistncia, e no se deve esperar que essa
resistncia mude a situao geral. E nisso h um perigoso quietismo.

Se Butler pretende somente nos advertir contra os perigos de fantasiar com um mundo
idlico em que o sexo no provoque problemas srios, sbio da parte dela. Entretanto,
ela costuma ir muito alm. Butler sugere que as estruturas institucionais que asseguram a
marginalizao de gays e lsbicas em nossa sociedade e a contnua desigualdade das
mulheres nunca sofrero mudanas profundas. Assim, nossa maior esperana tapar o
nariz para elas e encontrar alguns momentos de liberdade pessoal. Chamada por um
nome ofensivo, eu me torno um ser social, e porque tenho uma certa ligao inevitvel
com a minha existncia, porque um certo narcisismo se apodera de qualquer termo que
confira existncia, sou levada a abraar os termos que me ferem porque eles me
constituem socialmente. Em outras palavras, no posso escapar das estruturas
humilhantes a no ser que eu deixe de existir, ento o melhor a se fazer zombar e usar
a linguagem da subordinao de forma pungente. Para Butler, a resistncia sempre
imaginada como pessoal, mais ou menos privada, no envolvendo nenhum tipo de ao
pblica sria e organizada em prol de mudanas legais ou institucionais.

No seria isso semelhante a dizer a um escravo que a instituio da escravido jamais


mudar, mas que se pode encontrar formas de zomb-la e subvert-la, encontrando
liberdade pessoal em atos de provocao cuidadosamente delimitada? No entanto, um
fato que a instituio da escravido pode ser mudada, e de fato foi mas no por pessoas
que adotam perspectivas semelhantes s de Butler quanto s possibilidades. Houve
mudana porque as pessoas no se contentaram com a performance pardica: elas
demandaram, e at certo ponto conseguiram, grandes transformaes sociais. tambm
um fato que as estruturas institucionais que moldam a vida de mulheres mudaram. A
legislao sobre estupro, embora ainda deficiente, ao menos melhorou; a legislao sobre
assdio sexual existe onde antes no existia; o casamento no mais considerado como
uma forma de dar aos homens controle monrquico sobre o corpo das mulheres. Essas
mudanas foram conquistadas por feministas que no aceitaram a performance pardica
como resposta, mas que julgaram que o poder, quando ruim, deveria e iria ceder perante
a justia.

Butler no apenas se abstm dessa esperana, mas encontra prazer em sua


impossibilidade. Acha emocionante contemplar a suposta imobilidade do poder e prever
as subverses ritualsticas da escrava que est convencida de que ir permanecer como
tal. Ela nos diz esta a tese principal de The Psychic Life of Power que todos ns
erotizamos as estruturas de poder que nos oprimem e que, portanto, s podemos encontrar
prazer sexual dentro de seus limites. Parece ser por essa razo que Butler prefere os atos
sensuais de subverso pardica a qualquer mudana duradoura ou institucional.
Mudanas reais iriam desestabilizar tanto nossa psique que a satisfao sexual se tonaria
impossvel. Nossas libidos so criadas pelas foras escravizantes ms, e portanto so
necessariamente sadomasoquistas em sua estrutura.

Bem, a performance pardica no to ruim quando voc uma acadmica titular


poderosa em uma universidade liberal. Mas aqui que o foco de Butler no simblico, sua
negligncia orgulhosa do aspecto material da vida, se torna uma cegueira fatal. Para
mulheres com fome, analfabetas, desfavorecidas, espancadas ou estupradas, no
sedutor ou libertador reencenar, mesmo que de forma pardica, as condies de fome,
analfabetismo, desfavorecimento, espancamento e estupro. Essas mulheres preferem
comida, escola, direito ao voto e a integridade de seus corpos. Eu no vejo razes pra
acreditar que elas anseiam por um retorno sadomasoquista a suas situaes deplorveis.
Se alguns indivduos no conseguem viver sem a eroticidade da dominao, sua situao
parece triste, mas no da nossa conta. S que, quando uma terica renomada diz a
mulheres em condies desesperadoras que a vida s lhes oferece a sujeio, ela prov
uma mentira cruel, e uma mentira que adula o mal por lhe atribuir muito mais poder do
que ele realmente tem.

Excitable Speech, o livro mais recente de Butler, que mostra sua anlise das
controvrsias legais envolvendo pornografia e discurso de dio, nos mostra exatamente a
quo longe seu quietismo chega. Porque agora ela est disposta a dizer que, mesmo onde
as mudanas legais so possveis, mesmo onde elas j aconteceram, deveramos desejar
que passassem, de modo a preservar o espao no qual o oprimido pode encenar seus
rituais sadomasoquistas de pardia.

Como trabalho sobre a legislao da liberdade de expresso, Excitable Speech


involuntariamente um livro ruim. Butler no demonstra domnio sobre as principais
questes tericas da Primeira Emenda, ou sobre os diversos casos que uma teoria dessas
precisa levar em considerao. A autora faz afirmaes absurdas sobre direito: ela diz,
por exemplo, que o nico tipo de discurso que tem sido deixado desprotegido o discurso
que foi previamente definido como conduta em vez de discurso. (Na verdade, h muitos
tipos de discurso, de publicidade falsa ou enganosa a declaraes difamatrias e
obscenidades como agora definidas, que nunca foram reconhecidos como ao em vez de
discurso, e que ainda assim a proteo da Primeira Emenda lhes negada). Butler at
mesmo afirma, erroneamente, que a obscenidade tem sido julgada como equivalente a
palavras de incitao violncia. No como se Butler tivesse argumentos para apoiar
suas leituras novas da vasta gama de casos de discurso desprotegido que uma explicao
da Primeira Emenda precisaria cobrir. Ela simplesmente no notou que essa vasta gama
de casos existe, ou que sua opinio no muito aceita entre juristas. Ningum interessado
em direito consegue levar o argumento dela a srio.

Mas vamos extrair, da fraca discusso de Butler sobre discurso de dio e pornografia,
o cerne de seu posicionamento, que este: proibies legais de discurso de dio e
pornografia so problemticas (apesar de, no fim das contas, ela no se opor claramente
a elas) porque fecham o espao no qual os indivduos lesados por esse discurso podem
encenar sua resistncia. Com isso, Butler parece defender que quando se lida com o crime
de discurso de dio atravs do sistema legal, haver menos ocasies para protesto
informal; e tambm, talvez, que se o crime se tornar mais raro devido a sua proibio,
teremos menos oportunidades de protestar contra sua presena.

Bem, sim. A lei realmente fecha esses espaos. Discurso de dio e pornografia so
assuntos extremamente delicados nos quais feministas podem discordar razoavelmente.
(Ainda assim, deve-se indicar os pontos de vista conflitantes com preciso: o relato de
Butler sobre MacKinnon mais do que descuidado, afirmando que MacKinnon defende
regulamentos contra pornografia e sugerindo que, apesar da negao explcita de
MacKinnon, eles envolvem uma forma de censura. Em lugar algum Butler menciona que
MacKinnon defende, na verdade, uma ao de danos civis em que mulheres especficas
prejudicadas pela pornografia possam processar seus frabricantes e distribuidores.)

Mas os argumentos de Butler tm implicaes muito alm dos casos de discurso de


dio e pornografia. Eles parecem apoiar no apenas o quietismo nessas reas, mas um
quietismo legal e muito mais generalizado ou, na verdade, um libertarianismo radical.
Funciona assim: vamos acabar com tudo, desde a criao de cdigos de leis contra a
discriminao a leis contra o estupro, porque fecham os espaos nos quais os indivduos
prejudicados, as vtimas de discriminao e as mulheres estupradas podem encenar sua
resistncia. Claro, esse no o mesmo argumento que libertrios radicais usam para se
opor criao de leis como as antidiscriminatrias, e at mesmo eles veem o estupro
como um limite. Mas as concluses convergem.

Se Butler respondesse que seus argumentos pertencem somente ao domnio do


discurso (e no h nenhuma razo dada em seu texto para tal limitao, visto a assimilao
de discurso violento conduta), ento podemos responder tambm no domnio do
discurso. Vamos nos livrar de leis contra publicidade enganosa e exerccio ilegal da
medicina, pois elas fecham os espaos em que os consumidores envenenados e os
pacientes mutilados podem encenar sua resistncia! De novo, se Butler no aprova essas
extenses, ela precisa dar um argumento que separe seus casos desse tipo de casos, e no
fica claro que sua posio lhe permita fazer tal distino.

Para Butler, o ato de subverso to fascinante, to sexy, que um pesadelo pensar


que o mundo vai se tornar um lugar melhor. Que tdio a igualdade! Sem submisso,
sem prazer. Nesse sentido, sua antropologia ertica pessimista oferece apoio a uma
poltica anarquista amoral.

VI.

Quando consideramos o quietismo inerente aos textos de Butler, temos algumas


indicaes para entender a fascinao influente de Butler com o drag e o crossdressing
como paradigmas de resistncia feminista. Os seguidores de Butler entendem a
considerao dela sobre o drag como uma sugesto de que tais performances so maneiras
de mulheres serem atrevidas e subversivas. Eu no tenho conhecimento de qualquer
tentativa de Butler de repudiar tais interpretaes.

Mas o que est acontecendo aqui? A mulher vestida de forma masculinizada


dificilmente uma figura nova. Na verdade, at quando ela era relativamente nova, no
sculo XIX, ela era de certo modo bem velha, pois simplesmente replicava no mundo
lsbico os esteretipos e hierarquias existentes na sociedade de homens e mulheres. O
que, podemos nos perguntar, seria uma subverso pardica nessa rea, e que seria um tipo
de aceitao da classe mdia prspera? No seria a hierarquia no drag ainda hierarquia?
E seria realmente verdade (como o livro The Psych Life of Power parece concluir) que
dominao e subordinao so os papis que mulheres devem desempenhar em toda
esfera e, se no subordinao, ento dominao masculina?

Em suma, crossdressing para mulheres um roteiro fatigado e velho como a


prpria Butler nos informa. Ainda assim ela nos apresenta esse roteiro como subertido,
como feito novo, pelos cientes gestos indumentrios e simblicos da crossdresser; mas
devemos novamente idagar sobre a sua novidade e at a sua subverso. Considere a
pardia de Andrea Dworkin (em seu romance Mercy) de uma feminista pardica
butleroide, que anuncia, de sua condio de conforto acadmico seguro:

A noo de que coisas ruins acontecem to propagandstica quanto inadequada


Entender a vida de uma mulher requer que afirmemos as dimenses ocultas ou obscuras
do prazer, frequentemente na dor, e a escolha, frequentemente sob coao. Deve-se
desenvolver uma sensibilidade para sinais secretos as roupas que so mais que roupas
ou a decorao no dilogo contemporneo, por exemplo, ou a rebelio escondida por trs
da conformidade aparente. No existe vtima. H, talvez, uma insuficincia de sinais, uma
aparncia inflexvel de conformidade que simplesmente mascara o nvel mais profundo
em que a escolha ocorre.

Em uma prosa bastante diferente da de Butler, essa passagem capta a ambivalncia da


autora implcita de alguns dos escritos de Butler, que se deleita em sua prtica violadora
enquanto vira seu olho terico resolutamente para longe do sofrimento material das
mulheres que esto com fome, que so analfabetas, violadas, espancadas. No h vtima.
S h uma insuficincia de sinais.

Butler sugere aos seus leitores que essa imitao astuta do status quo o nico roteiro
para a resistncia que a vida oferece. Bem, no . Alm de oferecer muitas outras
maneiras de ser humano na vida pessoal de cada um, alm de normas tradicionais de
dominao e subservincia, a vida tambm oferece muitos roteiros de resistncia que no
se concentram narcisicamente na autoapresentao pessoal. Esses roteiros envolvem
feministas (e outros, claro) na construo de leis e instituies, sem muita preocupao
de como uma mulher mostra seu prprio corpo e sua natureza de gnero: em suma,
envolvem trabalhar para outras pessoas que esto sofrendo.

A grande tragdia na nova teoria feminista nos Estados Unidos a perda de senso de
comprometimento pblico. Nesse sentido, o feminismo envolvido em si mesmo de Butler
extremamente americano, e no surpresa que tenha feito sucesso aqui, onde pessoas
bem-sucedidas da classe mdia preferem se dedicar a si mesmas em vez de pensar em
uma maneira de ajudar na condio material dos outros. At nos Estados Unidos,
entretanto, possvel tericos se dedicarem ao bem pblico e alcanarem algo atravs
desse esforo.

Muitas feministas nos Estados Unidos ainda esto teorizando de uma maneira que
apoie a mudana material e d uma resposta situao dos mais oprimidos. Cada vez
mais, entretanto, a tendncia acadmica e cultural se direciona ao flerte pessimista
representado pela teorizao de Butler e seus seguidores. O feminismo butleriano de
vrias maneiras mais fcil que o antigo feminismo. Ele diz a vrias mulheres talentosas e
jovens que elas no precisam trabalhar para mudar as leis, alimentar os famintos ou atacar
o poder atravs de teoria subordinada poltica material. Elas podem fazer poltica na
segurana dos campi, permanecendo no nvel simblico, fazendo gestos subversivos
contra o poder atravs de discurso e simbolismos. Isso, a teoria diz, basicamente tudo o
que resta disponvel para ns de qualquer maneira, pela via da ao poltica, e no
excitante e sexy?

De seu modo diminuto, claro, essa uma poltica esperanosa. Ensina s pessoas que
elas podem, agora mesmo, sem arriscar sua segurana, fazer algo ousado. Mas a ousadia
inteiramente gestual, e, na medida em que o iderio de Butler sugere que esses gestos
simblicos so realmente uma mudana poltica, ele oferece apenas uma falsa esperana.
Mulheres famintas no se alimentam com isso, mulheres agredidas no so acolhidas por
isso, mulheres estupradas no encontram justia nisso e gays e lsbicas no alcanam
proteo legal atravs disso.

Por fim, h desespero no centro da animada empreitada butleriana. A grande esperana,


a esperana de um mundo de justia real, onde as leis e as instituies protegem a
igualdade e a dignidade de todos os cidados, foi banida, talvez at ridicularizada como
sexualmente tediosa. A moda do quietismo em Judith Butler uma resposta
compreensvel dificuldade de realizar a justia nos Estados Unidos. Mas uma resposta
nociva. Colabora com o mal. O feminismo exige mais e as mulheres merecem algo
melhor.

* Martha Nussbaum uma filsofa americana e atualmente professora emrita de direito


e tica na Universidade de Chicago, Estados Unidos. Acumula 51 ttulos honorrios em
instituies de ensino superior nas Amricas, Europa, sia e frica.

Traduo: Eli Vieira,


Guilherme Jacob,
Rodrigo Koch,
Rony Marques
e dois tradutores annimos.

Reviso: Eli Vieira