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POR QUE O BRASIL NO CRESCE COMO A CHINA E A NDIA?

Sete ganhadores do Prmio Nobel


de Economia dizem, em entrevistas
exclusivas a VEJA, quais so as
amarras que impedem o pas de
crescer como os gigantes asiticos

Giuliano Guandalini

Montagem sobre ilustrao Sandro Castelli

A pergunta do ttulo acima resume o tema mais instigante do debate econmico


brasileiro atual. At 1980, o Brasil ponteava entre as naes que mais cresciam no
planeta. O pas chegou a exibir taxas de crescimento anuais superiores a 10% em
1973, bateu em 14%. Hoje os brasileiros amargam um dos piores desempenhos
comparativos. De 1996 a 2005, China e ndia avanaram a um ritmo anual de 9% e 6%,
respectivamente. No mesmo perodo, a mdia brasileira foi pouco superior a 2%,
enquanto a renda per capita nacional, um dos principais indicadores do padro de vida
de uma sociedade, permanecia estagnada.

Em sua ltima edio, VEJA esquadrinhou, em uma reportagem especial, o espetacular


momento atual da China. Em junho passado, outra reportagem de capa mostrou o
despertar da ndia. Nas pginas que se seguem, sete ganhadores do Prmio Nobel de
Economia refletem, a pedido de VEJA, sobre as razes que fizeram a economia
brasileira descarrilar tirando o Brasil das primeiras posies hoje ocupadas por China e
ndia. Os economistas ouvidos pela revista Paul Samuelson, James Heckman, Robert
Mundell, Douglass North, Robert Solow, Gary Becker e Edward Prescott formam o
time de pensadores que colocou de p os fundamentos da moderna cincia econmica
do ps-guerra. So observadores agudos, com graus diferentes de interesse na realidade
brasileira mas com a mesma curiosidade e honestidade intelectual.

Com certa razo, opinies vindas de fora costumam ser rechaadas sob o argumento de
que quem as profere vai estar longe, protegido, portanto, dos efeitos das receitas que
prescreve para os pases emergentes. No , em absoluto, o caso aqui. Os entrevistados
no oferecem receitas prontas para o Brasil. Em seus depoimentos eles se limitam a
apontar as medidas, atitudes e reformas que ajudaram outros pases em estgio de
desenvolvimento semelhante ao brasileiro a acelerar a modernizao de sua economia e
aumentar dramaticamente o padro de bem-estar de seus habitantes. Em comum, os
depoimentos tm a nfase em apontar o custo econmico do populismo assistencialista
e os prejuzos causados pelo que um deles define como "capitalismo de compadrio".
Essa distoro protege grupos econmicos ineficientes e impede a abertura e o
florescimento de foras inovadoras na economia. Como era de esperar, o tamanho do
Estado e o excesso de burocracia e de regulamentao tambm foram apontados como
entraves graves ao desenvolvimento. Curiosamente, nenhum deles apontou os juros
elevados ou a infra-estrutura precria (diagnsticos mais freqentes no debate nacional)
como causas basais do baixo crescimento do pas. Como disse, em um de seus parcos
acertos, o economista alemo Karl Marx (1818-1883), os pases e tambm as pessoas
no so aquilo que pensam, mas, sim, como eles so observados. Os depoimentos dos
economistas ouvidos para esta reportagem tm o valor intrnseco de ser fruto da
observao de mentes poderosas e carregam ainda o valor de terem largo poder de
influncia sobre os investidores e agentes de mercado.

GARY BECKER
Nacionalidade: americana
Idade: 76 anos
Universidade de Chicago
Nobel de 1992
Feito: deu nobreza anlise econmica dos fenmenos do comportamento humano

Capitalismo de compadrio

" mais fcil entender por que a China e a ndia esto crescendo rapidamente do que
compreender o que se passa na Amrica Latina e no Brasil. Dos anos 1940 at meados
dos anos 1980, os chineses e os indianos praticamente no progrediram. Sob o peso de
economias centralizadas e estatais comunismo na China e um socialismo inespecfico
na ndia , chineses e indianos viram seus pases estagnar. Os dois governos detinham
controle total sobre os investimentos. A China comeou a reformar o setor agrcola no
fim dos anos 1970, ao permitir que os camponeses ficassem com parte daquilo que
produziam. Gradualmente, o mesmo comeou a ser feito com a indstria. Hoje o setor
privado predominante. A tributao baixa, h menos burocracia e regulamentao.
Em vez de fugirem para Taiwan ou Hong Kong, agora os talentos chineses podem ficar
no pas.

Na ndia a histria parecida. Houve uma abertura no fim dos anos 80 e incio dos 90.
Atividades foram transferidas iniciativa privada, a tributao caiu e a burocracia
diminuiu. Mas lgico que ambos os pases asiticos comearam a crescer a partir de
um nvel muito baixo e, ainda hoje, apesar do salto produtivo, so bastante pobres
especialmente a ndia, cuja renda per capita, de 3 000 dlares por ano, metade da
chinesa. Caso mantenham as reformas de orientao capitalista, esses pases tm
potencial para avanar rapidamente ao longo das prximas dcadas. O Japo cresceu
muito durante quarenta anos. Taiwan fez o mesmo ao longo de trinta.

J a Amrica Latina um mistrio. H o caso de sucesso do Chile, cujo modelo


similar (at mais extremo) ao chins e ao indiano abertura da economia, reduo do
estatismo e da burocracia, mercado de trabalho mais flexvel. Graas a esse modelo, o
Chile vem tendo sucesso nos ltimos 25 anos. Por que o resto da Amrica Latina no
produz os mesmos resultados? A minha opinio que o Brasil ainda resiste a fazer as
reformas executadas pelo Chile. O Mxico, depois dos ltimos ajustes, avanou
bastante. Sobrou ainda muita burocracia e regulamentao, em especial no mercado de
trabalho. H ainda o que eu chamaria de "capitalismo de compadres" algumas
famlias ou setores privilegiados conseguem favores e emprstimos do governo. No
caso mexicano, no setor televisivo e nas telecomunicaes. Suspeito que isso
tambm seja verdadeiro em outros pases da Amrica Latina, como o Brasil. Eu
diria que esse compadrio uma das principais causas do atraso econmico da regio."

JAMES HECKMAN
Nacionalidade: americana
Idade: 62 anos
Universidade de Chicago
Nobel de 2000
Feito: criou mtodos precisos de avaliao do sucesso de programas sociais, de
educao e de leis trabalhistas

O peso da burocracia e da educao ineficiente

"O maior obstculo ao crescimento brasileiro o excesso de burocracia e


regulamentaes. Qualquer observador externo percebe isso. Essa caracterstica
representa um custo enorme para quem queira fazer negcios. Faltam incentivos para
que as pessoas possam ser mais competitivas. o que a China e a ndia esto fazendo.
No Brasil esses estmulos so muito tmidos, predomina um pensamento que
lembra o mercantilismo, de viver em um mundo de castas e proteg-lo do jeito que
ele . No h uma economia competitiva e flexvel, na qual as pessoas abram
empresas, fechem empresas, contratem bons funcionrios, demitam maus
funcionrios, contratem bons professores, demitam os professores ruins. uma
influncia negativa que o pas teve dos europeus, de todas aquelas velhas instituies de
Portugal e da Espanha. A Amrica Latina tem mais regulamentaes do que a Europa.
O custo de contratar um funcionrio muito elevado no Brasil, e isso desacelera a
economia. Se voc tentar evitar que o desemprego aumente nos perodos ruins, o
emprego tambm no vai melhorar muito quando as coisas forem bem. Essa
inflexibilidade amarra a economia.

A questo poltica tambm afeta o avano brasileiro. As reformas chilenas demoraram


quase dez anos para dar resultados. A existncia de um governo autoritrio tornou
relativamente fcil sustent-las. Em alguns pases, como Nova Zelndia e Inglaterra, as
reformas foram feitas em ambiente democrtico. A situao era to difcil que as
pessoas perceberam que as coisas no poderiam permanecer daquele jeito. As greves
fizeram a populao se virar contra os sindicatos. Surgiu um novo sindicalismo, muito
mais responsvel. O legado de Margaret Thatcher talvez seja um pouco mais de
desigualdade social, mas um crescimento econmico muito maior. Tony Blair manteve
as mesmas polticas. No houve reestatizao, no apareceram novas estatais. As
pessoas perceberam que o modelo estatista, sucesso do ps-guerra, j no funcionava.
Isso soa como pregar ao vento na Amrica Latina, se olharmos para o que est
acontecendo na Bolvia ou na Venezuela. H uma onda contrria s reformas na regio.
As boas lies nunca foram aprendidas de verdade.

Para piorar, os polticos costumam ter uma viso de curto prazo. Querem eliminar a
desigualdade, e como fazem isso? Dando dinheiro para os pobres. Essa poltica pode at
reduzir a desigualdade no curto prazo, mas investir nas crianas e na qualidade da
escola criaria bases mais slidas para o aumento na qualidade de vida. O Brasil
incrementou os gastos no ensino bsico nos ltimos anos, mas os nveis ainda so muito
baixos. Isso ajuda a perpetuar a diferena de classes, porque os ricos podem pagar por
boas escolas, e solapa o potencial de crescimento. Alguns atribuem o forte crescimento
da Irlanda, nos ltimos vinte anos, melhora do ensino bsico. Uma nova gerao, com
uma educao superior de seus pais, ingressou na economia e pde participar do
milagre irlands. Foi um pr-requisito para o crescimento de hoje."

DOUGLASS NORTH
Nacionalidade: americana
Idade: 86 anos
Universidade Washington, em Saint Louis
Nobel de 1993
Feito: foi pioneiro no estudo do papel virtuoso das instituies na diminuio dos
custos de transao que emperram o desenvolvimento

O assalto de grupos de interesses

Walter Bibikow/Getty Images

VANTAGEM COMPARATIVA
O ingls fluente dos indianos atrai
investimentos no setor de servios

"Assim como na maioria dos pases do Terceiro Mundo, h no Brasil uma aliana
muito prxima entre interesses polticos e econmicos. Um grupo de privilegiados
alimenta o outro, e vice-versa. O resultado uma barreira para a competio e para
mudanas institucionais inovadoras e criativas. A meu ver, isso que impede o Brasil
de se tornar um pas de alta renda. Trata-se de uma questo de teoria poltica, no
econmica. Sempre que um determinado grupo controla o sistema poltico, ele o usa
para seu prprio benefcio, em detrimento dos interesses da populao como um todo. O
Brasil um pas cheio de promessas e possibilidades, mas que foi tomado de assalto
por grupos de interesse que souberam se aproveitar do Estado para seus prprios
benefcios. E ainda se aproveitam. Esses grupos se protegem da competio, numa
ao que tende a fechar a economia e barrar a eficincia. Justia seja feita, esse
fenmeno tambm existe na China. vital notar, no entanto, que, devido ao fato de a
abertura ser a pedra de toque do crescimento chins, o pas no sofre tanto com essa
distoro quanto o Brasil.

J conhecemos o potencial das economias chinesa e indiana. Vale a pena apontar as


vulnerabilidades, como fiz com relao ao Brasil. A China e a ndia abraaram os
princpios da economia de mercado e comearam a crescer rapidamente. Mas h
problemas vista. No caso chins, ainda existem muitas empresas nas mos do
governo, negcios pouco eficientes que acumulam grandes prejuzos. S sobrevivem
por causa dos subsdios. O resultado que boa parte da poupana privada dos chineses
canalizada para negcios ineficientes. um desequilbrio que oferece desafios. H
outros dilemas. Os chineses no avanaram em alguns aspectos que considero pr-
requisitos para o crescimento de longo prazo, como um direito de propriedade privada
claramente definido, independente das vontades de burocratas. Os negcios ainda giram
muito em torno de autoridades governamentais que esto sempre tentando interferir no
sistema. Por isso acho que, enquanto no houver o respeito s leis e no existir um
sistema bem definido de relaes impessoais entre empresrios e governo, no d para
ter certeza de que a China continuar crescendo to rapidamente. Os chineses
comearo a se defrontar com vrias e vrias fragilidades daqui para a frente. As
pessoas esto se tornando mais ricas, e comeam a ser criados grupos de interesse que, a
exemplo do Brasil, tentam cada vez mais interferir nas decises.

A ndia uma histria diferente, porque sempre foi um pas repleto de grupos de
interesse e privilgios. O que o pas est tentando fazer livrar-se gradualmente dessas
limitaes e tirar proveito do imenso potencial que suas enormes dimenses lhe
propiciam. As perspectivas so boas, mas os indianos sempre se defrontam com seus
dilemas histricos. As castas mais influentes podem tentar restabelecer privilgios e, a
qualquer momento, podem sair vitoriosas."

ROBERT SOLOW
Nacionalidade: americana
Idade: 82 anos
MIT (Instituto de Tecnologia de Massachusetts)
Nobel de 1987
Feito: criou o modelo neoclssico de crescimento econmico com nfase no progresso
tecnolgico

O desafio a estabilidade

Koichi Kamoshida/Getty Images


MOEDA COMPETITIVA
O crescimento liderado pelas exportaes
elevou o padro de vida dos japoneses

"No h nenhuma razo intrnseca para que o Brasil no tenha o sucesso dos asiticos.
uma questo de seguir polticas adequadas, o que mais difcil quando o governo no
tem uma maioria estvel no Congresso. Nenhum pas com tradies democrticas, como
o Brasil, poderia manter, como faz a China, uma enorme populao rural em situao de
extrema pobreza. Ser um pas democrtico traz certas limitaes. Aqui no vai uma
crtica democracia s um registro de que, apesar dos mritos inegveis desse
sistema, mais difcil para o Brasil ter a estabilidade poltica que lhe permitiria crescer
rapidamente. O pas tem potencial de sobra para progredir numa velocidade maior. No
9% ou 10%, como a China esse um fenmeno caracterstico dos estgios iniciais do
desenvolvimento. Mas a renda per capita brasileira poderia experimentar um salto se
boas polticas fossem perseguidas. Por isso a estabilidade to crucial. Se os
investidores suspeitarem que haver mudanas, eles tendero a refrear novos projetos.

Por essa razo, o desafio do Brasil no imitar a China, mas manter a


estabilidade. No imagino que outros pases possam imitar o modelo chins. A
China possui uma enorme e disciplinada fora de trabalho, e os salrios so muito
baixos. Alm disso, dispe de uma situao poltica que aparenta ser estvel. Por essa
razo, companhias americanas e europias sentem-se seguras para investir l, apesar da
falta de respeito a direitos autorais e de propriedade esses problemas inibem alguns
investidores, verdade, mas os ganhos advindos do baixo custo de mo-de-obra so
vantajosos e fazem os empresrios assumir o risco. Somem-se a isso o fato de a China
ter um grande saldo no balano de pagamentos, algo que dissipa quaisquer dvidas
sobre a transferncia dos lucros s matrizes, e o de sua moeda ter permanecido
desvalorizada, o que estimula as exportaes. O resultado o despertar econmico que
se v agora. A grande incerteza por quanto tempo os chineses conseguiro conviver
com salrios em nveis to baixos. J comea a haver alguma tendncia de aumento.
um grande paradoxo. Karl Marx pregava que uma das principais fontes de lucro no
capitalismo era a existncia de um exrcito de proletrios desempregados, o que
mantinha os salrios sempre baixos. Ironicamente, o maior exemplo jamais visto de um
exrcito de proletrios sem emprego vem da China comunista, onde centenas de
milhes de pessoas esto fora das grandes cidades, margem da economia moderna e
desesperadas para sair do campo. Salrios baixos significam um nvel reduzido de
consumo domstico. H novos ricos e uma classe mdia se formando na China,
verdade, mas milhes de trabalhadores produzem para consumidores estrangeiros,
enquanto gastam muito pouco. No sei at quando isso pode se manter.
A ndia demorou para comear a crescer, mas vejo grande potencial para o pas. L as
empresas ocidentais se sentem mais seguras do que na China na questo dos direitos de
propriedade. E, assim como na China, tiram benefcio do baixo custo de mo-de-obra.
Alm disso, os indianos falam ingls, o que lhes possibilita a insero no mercado
mundial de servios e de produtos para a informtica. Mas no caso da ndia ser mais
difcil, por questes polticas, evitar que os salrios subam conforme o nvel de emprego
aumente. Ao contrrio da China, um pas democrtico. As dimenses obviamente no
so as mesmas, mas diria que o exemplo de crescimento da ndia guarda semelhanas
com o da Irlanda."

ROBERT MUNDELL
Nacionalidade: canadense
Idade: 74 anos
Universidade Colmbia
Nobel de 1999
Feito: estudos revolucionrios sobre as polticas fiscais e de cmbio em economias
abertas que levaram, entre outras coisas, criao do euro

Protecionismo sufocante

"O Brasil abraou uma poltica de desenvolvimento protecionista num momento em


que o restante do mundo estava se abrindo internacionalmente. Com as inovaes
avanando num ritmo vertiginoso, crucial aceitar essa interdependncia mundial e
desenvolver as vantagens comparativas naturais de um pas. O Brasil um dos pases
mais fechados do mundo, ficou em 81 lugar em um ranking de abertura
econmica elaborado pela Heritage Foundation, com informaes de 157 pases (o
mais aberto Hong Kong). A caracterstica comum a todos os pases fechados,
como o Brasil, que eles tm baixa renda per capita. No h como ter crescimento
sem empresrios, sem pessoas que iniciem novos negcios. Vrios pases latino-
americanos colocam barreiras ao surgimento de novas empresas. Enquanto nos Estados
Unidos uma companhia pode ser constituda em poucas horas, na Amrica Latina isso
pode levar meses. Pases menos burocrticos, como os Estados Unidos e a China,
conseguem atrair o investimento estrangeiro direto, fundamental para o crescimento
porque traz consigo capital, tecnologia e mercados. O sistema tributrio brasileiro
tambm desestimula os investimentos. Outro requisito a estabilidade
macroeconmica. Sem ela, no h crescimento duradouro. Acredito que, no caso de
muitos pases, a melhor maneira de obter estabilidade macroeconmica tornar-se parte
de uma grande rea de moeda comum. A Europa fez isso ao criar o euro, e a moeda
tornou-se to efetiva quanto o dlar. Vrias outras zonas econmicas planejam a unio
cambial. A Amrica Latina precisa seguir essa iniciativa. Por que lidar com quase 100
moedas na regio? O Brasil deveria liderar o Mercosul na direo de uma maior, e no
menor, abertura comercial. Alm disso, deveria defender a existncia de uma moeda
nica da Amrica Latina. Fiz essa proposio pela primeira vez h quarenta anos, em
1966. Poderiam dizer que cachorro velho no aprende truques novos mas, nesse caso,
eles no precisariam. O Brasil deveria ser o centro de uma moeda sul-americana
atrelada ao dlar. Logicamente seria melhor um nico sistema monetrio internacional,
mas no dispomos dele hoje. Tivemos um depois da II Guerra Mundial, quando demos
ao Fundo Monetrio Internacional o papel de guardio do sistema de paridade cambial.
Hoje temos de escolher sistemas monetrios internacionais que se adaptem
necessidade da configurao de poder entre as naes. O sistema funciona com base nas
duas principais moedas, o dlar e o euro. Talvez seja muito complicado e instvel.

Essas so apenas sugestes, talvez no as melhores. O ideal observar que, nos ltimos
sessenta anos, ocorreram trs casos de milagre econmico: o Japo e a Alemanha no
ps-II Guerra e a China, a partir de 1978 e especialmente depois de 1997. Nesses trs
casos, o crescimento foi liderado pelas exportaes num regime de cmbio fixo.
Recentemente, sob presso do FMI, a China flexibilizou um pouco o cmbio. Mas o
pas no pode arruinar seu modelo permitindo grandes oscilaes na cotao de sua
moeda, o yuan. O sucesso chins se deve sua elevada taxa de poupana, ao enorme
influxo de investimento estrangeiro direto, ao supervit na balana de pagamentos e
taxa de cmbio fixa e competitiva. A ndia foi na mesma direo e tira proveito da
abertura comercial que fez na dcada passada, alm de se valer do fato de seus
habitantes falarem ingls, o que lhes d vantagem na indstria tecnolgica e de
software."

EDWARD PRESCOTT
Nacionalidade: americana
Idade: 66 anos
Universidade do Arizona
Nobel de 2004
Feito: comprovou a eficcia de polticas econmicas coerentes a longo prazo

A chave criar poupana

"O Brasil conseguir se aproximar do padro de vida dos pases desenvolvidos


somente se os brasileiros estiverem convencidos de que boas polticas sero perseguidas
ao longo de vrios e vrios anos. No basta implementar as medidas corretas por um
curto perodo. A nica esperana que vislumbro que o Brasil se descentralize.
Tenho algumas sugestes. Livrem-se da centralizao de poder em Braslia e
reduzam drasticamente os impostos federais. Deixem que os estados da federao
ganhem autonomia e compitam entre si por investimentos. Se algum deles quebrar,
coloquem-no num programa de interveno, como foi feito com a cidade de Nova
York nos anos 70. Ainda que sensibilidades possam se ouriar, preciso reconhecer
que regimes democrticos, como o brasileiro, no so precondies para o sucesso
econmico. Pelo contrrio: muitos pases saram da pobreza sob regimes autoritrios.
Vejam os casos de Pinochet, no Chile, Franco, na Espanha, Park, na Coria do Sul, ou
Chiang Kai-shek, em Taiwan. O Brasil teve sua ditadura, mas ela parece ter piorado as
coisas e no alterou a natureza da sociedade o pas no desenvolveu um sistema
democrtico baseado na propriedade privada e no consumo, integrado aos pases
avanados. O caso mexicano similar: a economia evoluiu muito durante o regime
autoritrio, mas no criou uma ampla e enraizada sociedade privada.

fundamental que o Brasil estimule a criao de uma sociedade privada. Esse o motor
de qualquer ciclo de expanso sustentvel. J o combustvel a poupana. Nenhum pas
cresce sem um sistema que induza a formao de poupana. Em Cingapura, o
crescimento veio aps a introduo de poupanas compulsrias. condio vital, no
entanto, que os recursos sejam bem geridos. Eles no podem ser desperdiados nas
mos de governos incompetentes. Instituam um sistema de poupana crvel e, em 25
anos, o Brasil crescer rapidamente. H sempre o risco de o governo expropriar esses
recursos, por isso crucial dar s pessoas a chance de escolher onde pr o seu dinheiro.

A China claramente no pode continuar crescendo no atual ritmo. Muito de seu rpido
avano se deve simplesmente transio de um setor agrrio tradicional para um setor
urbano moderno. Mas a nova economia do pas no to eficiente assim. A renda per
capita da China dever se estabilizar num nvel equivalente a 40% da renda dos pases
ricos. minha melhor estimativa. A ndia est crescendo rapidamente porque o sistema
econmico se tornou menos ruim, mas o desenvolvimento do pas no continuar a no
ser que o sistema fique ainda menos ruim. Os indianos provavelmente alcanaro o
nvel de renda da Amrica Latina se se tornarem mais abertos."

PAUL SAMUELSON
Nacionalidade: americana
Idade: 91 anos
MIT (Instituto de Tecnologia de Massachusetts
Nobel de 1970
Feito: lanou as bases da moderna anlise econmica nas teorias de crescimento,
consumo, comrcio internacional e equilbrio de preos e salrios

O preo do populismo poltico

Paulo Vitale

CUSTO BAIXO
Na China, mo-de-obra abundante e barata
atrai volumes macios de investimentos
internacionais

"Omilagre econmico da China e da ndia reproduz um ciclo historicamente


conhecido, por meio do qual tecnologia, conhecimento e tcnicas de engenharia e
administrao so disseminados de pases mais ricos para os de menor renda. Isso
ocorreu na Europa aps a II Guerra Mundial, sobretudo na Alemanha, na Itlia e na
Frana. Esses trs pases se valeram da tecnologia dos Estados Unidos e sua economia
comeou a crescer mais rpido do que a americana, usando, para isso, a alavanca das
exportaes. Enquanto os Estados Unidos cresciam entre 3% e 4%, esses pases
avanaram entre 7% e 8%. Nesse sentido, o principal tema econmico do ps-II Guerra
foi a busca desenfreada de outras naes por alcanar o nvel de renda americano. Num
segundo momento, esse processo tambm ocorreu na sia inicialmente no Japo e,
depois, em Taiwan, Cingapura, Hong Kong e Coria do Sul. Surpreende que a ndia s
tenha se juntado ao ciclo mais tarde. preciso lembrar, no entanto, que o esforo dos
povos mais pobres para atingir o nvel de riqueza dos mais ricos antecede a II Guerra
Mundial. Como dou aulas h quase setenta anos na Nova Inglaterra, no nordeste dos
Estados Unidos, sou testemunha de ciclos econmicos como esse dentro do prprio
territrio americano. Primeiro, os estados do norte da costa leste perderam a indstria de
calados, que migrou para o sul, atrada pelos salrios mais baixos. Depois foi a vez da
indstria txtil. Mais tarde, as indstrias que haviam migrado para o sul comearam a se
transferir para Porto Rico, Mxico e sia. Quando a China se livrou do maosmo
tambm pde beneficiar-se desse mecanismo, que, em sua essncia, de mercado. Esse
processo s est comeando na China. Saindo do tringulo XangaiPequimHong
Kong, ainda h vastas reas pouco desenvolvidas, com uma grande populao. Se o
sistema poltico permanecer estvel, o pas continuar crescendo. J a ndia teve um
lento incio porque importou polticas econmicas erradas, antimercado. A histria de
nosso tempo que voc pode at no gostar do mercado, mas no apareceu nenhum
modelo alternativo capaz de organizar grandes populaes. Por isso o processo de
equalizao de renda entre pases ainda continuar por mais tempo. O que me
surpreende que os Estados Unidos, que lideraram esse processo, ajudando a abrir
caminho para os que vieram logo em seguida, ainda no foram superados por nenhuma
regio, em termos de produtividade e renda per capita. No viverei o suficiente para ver
se a China ser exceo. Mas acredito que os chineses podero atingir um nvel de renda
equivalente ao dos pases desenvolvidos.

Quanto Amrica Latina e ao Brasil, surpreendente que nunca tenham se beneficiado


desse processo de forma integral, apesar de surtos episdicos de crescimento. O padro
poltico de democracias populistas parece ter sido um fator que inibiu o
desenvolvimento. Por que a Argentina e talvez at mesmo o Brasil, onde no
restavam muitos nativos indgenas e havia muitos imigrantes europeus, no
avanaram como os pases asiticos? Eu buscaria explicaes na poltica. No caso
brasileiro, h tambm questes sociolgicas. Vocs herdaram do catolicismo
portugus uma sociedade sem tradies igualitrias. Minha nica viagem Amrica
Latina foi ao Peru, em 1980. O pas havia acabado de se livrar de uma ditadura,
emigrantes estavam retornando e parecia que haveria progresso. Mas logo depois houve
disputas internas, tenses, e as esperanas nunca se materializaram. Ciclos de esperana
e decepo, como esses, tornaram-se rotina na regio. O Chile talvez seja uma exceo."

Fonte: Revista Veja Edio 1969 . 16 de agosto de 2006