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Sade I Natureza I Histria I Sociedade I Cincia I Tecnologia I Ambiente I Comportamento

N. 228

00228
Abril 2017
Mensal l Portugal

5 601753 002096
3,50 (Continente)

AL,
AL,
E.T.?
Estaro a tentar
contactar-nos?
Porque no
os descobrimos?
Se o fizssemos,
conseguiramos
entend-los?

Intestinos Sexualidade Histria Ambiente


Novos dados O que ser O primeiro Os carnvoros
sobre as tripas transgnero? massacre de Portugal
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Maro 2017 Fevereiro 2017 Janeiro 2016

Novembro 2016 Outubro 2016 Agosto 2016

2 SUPER
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228 Abril 2017

C onfesso desde j que a minha certeza de que h vida fora da Terra


sobretudo uma questo de f. Dito isto, podemos tentar racionalizar,
como fizeram Frank Drake e outros, e conjeturar que impossvel, num ASTRONOMIA 22
universo to vasto, a vida ter surgido apenas no terceiro planeta do Sis- Uma galxia animada
tema Solar. O corolrio desta afirmao que ter de haver, algures, vida
inteligente. Nesse caso, porque no a encontramos? Convenhamos que
uma pergunta arrogante. Em primeiro lugar, temos de nos cingir nossa ESPAO 26
galxia: dificilmente poderamos distinguir Aliengenas sem rede
algum sinal de vida inteligente para l dos
seus limites. Depois, temos de olhar com
humildade para a nossa prpria situao:
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Sade I Natureza
I Histria I Sociedad
e I Cincia I Tecnolog
ia I Ambiente I Comport
amento
ESPAO 30
Onde est o tradutor?
N. 228

00228
Abril 2017

s h pouco mais de meio sculo temos


Mensal Portugal

02096
3,50 (Continente)

5 601753 0
radioastronomia, e as nossas emisses no
so muito mais antigas. Se houver radioas-
trnomos extraterrestres a perguntar-se
AL, FOTOGRAFIA 34
AL, Beleza divina
se estaro sozinhos no universo, e mesmo
que habitem na nossa vizinhana mais E.T.?
imediata, muito possvel que no tenham Estaro a tentar
contactar-nos?
Porque no
TECNOLOGIA 40
dado por ns. Tambm podemos pensar os descobrimos?
Se o fizssemos,
conseguiramos
A rede do crime
que haver por a muitos extraterrestres entend-los?
Histria Ambiente

invisveis: nenhum aliengena poderia


46
Intestinos Sexualidade Os carnvoros
O primeiro

SEXUALIDADE
O que ser de Portugal
Novos dados massacre
transgnero?
sobre as tripas

ter detetado os dinossauros, as civilizaes www.assinerevistas.com


rurais, etc. At inveno da rdio, os pla- O que ser trans*?
netas so mudos. Uma coisa parece certa:
nos arredores do Sistema Solar, no dever haver extraterrestres muito
mais evoludos do que ns, ou j teramos dado por eles. Sendo assim,
DOCUMENTO 50
teremos de procurar mais longe. Por mim, tenho f que daremos com eles, Novos dados sobre os intestinos
mais tarde ou mais cedo. No quer dizer que possamos estabelecer alguma
espcie de comunicao, muito menos alguma conversa til, mas adoraria
ver o impacto social dessa descoberta. CM
PSICOLOGIA 60
O prazer da gratido

66
JOS MANUEL CABRERA

HISTRIA
O apelo da me ptria
ARQUEOLOGIA 72
O primeiro massacre
AMBIENTE 78
Comedores de carne

FOTOGRAFIA 86
Instantneos de topo

TECNOLOGIA 90
A cincia da selfie
No to primitiva. A descoberta dos vestgios de uma grande batalha
no nordeste da Alemanha poder obrigar a reescrever os livros sobre
HISTRIA 92
a histria do norte da Europa durante a Idade do Bronze. Pg. 72 Colombo, o obstinado

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Raquel Graa, Sergio Parra e Vicente Fernndez de Bobadilla. http://www.superinteressante.pt/estatuto-editorial Edio escrita ao abrigo do novo acordo ortogrfico
Observatrio
GABRIEL BARATHIEU

H vida CSABA TKLYI

no fundo
M
ais de 4500 fotos de 67 pases
participaram na ltima edio do
concurso Underwater Photogra-
pher of the Year, que premeia as
melhores imagens obtidas nas guas de ocea-
nos, lagos, rios e at piscinas. O certame, criado
em 1965, tem atualmente dez categorias,
incluindo Macro, Comportamento, Retrato,
Grande Angular e Naufrgios, alm de algumas O pr do Sol acentua a melancolia
especficas para fotgrafos do Reino Unido, que inspira a imagem deste navio
onde se organiza a competio. Eis algumas das meio submerso no mar Vermelho.
melhores da ltima edio.

4 SUPER
O vencedor do ano
foi o francs Gabriel
Barathieu, com a foto
Polvo Danante.

HORACIO MARTNEZ

Este primeiro
plano de um O jri elogiou o efeito da luz e o contraste entre o tubaro solitrio
peixe-morcego e a imensido do oceano, nesta imagem que ganhou na seco Principiantes.
(Platax
orbicularis),
obtido no mar
QING LIN

Vermelho,
venceu
na seco
Retrato.
LORINCZ FERENC

Esta foto de peixes-palhao e anmonas


ganhou na seco Comportamento.

Interessante 5
Observatrio

Tudo indica que, sob o solo gelado de Europa


(em baixo), existe um grande oceano de
gua lquida. A NASA pretende estud-lo,
na esperana de encontrar sinais de vida.

NASA / JPL-CALTECH / SETI INSTITUTE


Procurar vida em Europa
E
m 2010 Odisseia Dois, Arthur C. Clarke passado, a Diviso de Cincias Planetrias da a habitabilidade de Europa, para o que se
colocou a inteligncia extraterreste a agncia espacial norte-americana comeou a analisaro os materiais presentes superf-
impedir os humanos de se aproxima- estudar a possibilidade de conceber um mdulo cie. Finalmente, estudar-se- o seu subsolo,
rem de Europa, deixando claro que a de aterragem para explorar a superfcie do um ponto chave para futuras exploraes do
vida deveria continuar a desenvolver-se sem satlite. O relatrio define os trs objetivos da oceano que, segundo todos os indcios, se
interferncias naquele satlite de Jpiter. futura misso: o principal aquele sugerido por esconde sob a camada de gelo que cobre o
A NASA no acata a ordem: no incio do ano Clarke: procurar vida. Alm disso, explorar-se- satlite joviano.

ADN alterado NASA / ROBERT MARKOWITZ

D epois de passar 340 dias na Estao


Espacial Internacional, Scott Kelly re-
gressou Terra em maro de 2016. Poderia
ser apenas mais um dos muitos astronautas
que o fizeram, mas durante a sua estada
participou numa experincuia pecular:
determinar como uma longa temporada em
microgravidade afeta a nossa gentica. Para
isso, os cientistas usaram como elemento
de controlo o seu irmo gmeo, Mark, que
tambm astronauta e ficou em terra. Os
resultados preliminares revelam que Scott
registou ligeiras alteraes na expresso dos
genes e uma elongao dos telmeros (os Mark e Scott Kelly ( direita) so
extremos protetores dos cromossomas). gmeos, mas um ano em rbita causou
Isto surpreendeu os cientistas, pois eles cos- alteraes genticas no segundo.
tumam encurtar com a passagem do tempo.

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SI 228
O Lado Escuro do Universo

FAST, o maior radiotelescpio


Q
uando se visita o radiotelescpio
de Arecibo, na parte ocidental da
ilha de Porto Rico, impossvel no
ficar boquiaberto. Com 305 metros
de dimetro, foi, desde 1963, o maior radiote-
lescpio do mundo com antena de disco nico.
No vero de 2013, l fui ver Arecibo com os meus
prprios olhos, conduzindo pelas estradas
serpenteantes na majestosa paisagem mon-
tanhosa, quase sempre sob chuva tropical
intensa, o que no impossibilita as observaes
rdio. A antena assenta numa formao natural
constituda por vrias montanhas circundan-
tes e por isso no manobrvel, cobrindo ape-
nas uma parte do cu. Situado no ponto focal
do refletor principal, pode, porm, mover-se o
refletor secundrio, que est suspenso e tem
seis andares de altura! Tal aparato acabou por
levar o telescpio stima arte, em filmes
como 007 Golden Eye ou Contacto.
A quantidade de descobertas histricas de
Arecibo no menos entusiasmante do que a
fico e a aventura filmadas no radiotelescpio,
que se tornou popular entre o grande pblico
atravs das salas de cinema. Entre outros feitos,
lembremos: a primeira medida do perodo de
rotao de Mercrio; as primeiras imagens da
superfcie de Vnus; o primeiro pulsar des-
coberto num binrio, estando na origem do
Prmio Nobel de Hulse e Taylor sobre ondas
gravticas; a deteo de molculas prebiticas
em galxias; a procura de vida inteligente
extraterrestre (SETI, na sigla inglesa)... histricas: maior dimetro significa detetar em tais abundncias, o que seria uma descoberta
Em 1977, terminava a construo do RATAN- objetos mais distantes e menos brilhantes, e igualmente importante.
600, a sigla do radiotelescpio da Academia de tambm melhorar a resoluo angular das ima- Quanto influncia da energia escura na
Cincias Russa, com 576 metros de dimetro, gens, que nunca famosa nas bandas rdio. formao e na evoluo de estruturas de larga
localizado nas montanhas do Cucaso. O Entre os objetivos cientficos do FAST, contam-se escala no universo, o FAST ir mapear cerca de
RATAN formado por um anel de detetores a descoberta de milhares de novos pulsares dez milhes de galxias e estabelecer o seu
rdio acoplados entre si, no sendo uma antena galcticos e extragalcticos, o estudo da poca desvio Doppler para o vermelho.
de disco nico. de reionizao do universo, a procura de vida Com um crescimento do PIB ininterrupta-
Em setembro de 2016, a China anunciava o tr- extraterrestre e o estudo das molculas do meio mente sempre bem acima dos seis por cento
mino da construo do maior radiotelescpio interestelar. Esperemos pelos trs petabytes de anuais, ao longo de quase trs dcadas, a China
de antena de disco nico do mundo: o FAST, dados a gerar anualmente pelo FAST! tornou-se uma potncia econmica e cientfica
cujo nome significa, na sigla inglesa pela qual No que respeita massa escura, o FAST ir incontornvel a nvel mundial. O FAST no o
conhecido, algo como telescpio de abertura conduzir um grande rastreio procura de hidro- nico projeto chins no campo da procura da
esfrica de quinhentos metros. Localizado na gnio neutro e da sua emisso nos 21 cm rdio. massa escura, destacando-se igualmente o
bonita paisagem das montanhas do sudoeste da O modelo da concordncia cosmolgica prev a satlite DAMPE, cuja sigla inglesa significa
China, na provncia de Guijou, a antena de disco existncia de um elevado nmero de pequenas explorador de partculas de massa escura.
nico corresponde a uma rea de trinta campos galxias escuras, bem maior do que o encon- Lanado em dezembro de 2015, procura raios
de futebol e um dimetro de meio quilmetro. trado at hoje. Ou os modelos de massa escura gama e eletres de elevada energia, no con-
Infelizmente, a sua construo forou ao des- esto errados, ou tais galxias (com baixa den- texto da deteo de raios csmicos que possam
locamento de mais de nove mil habitantes da sidade de gs interestelar) nunca formaram revelar assinaturas provenientes da massa
regio de Pingtang, por razes relacionadas muitas estrelas, sendo assim muito difceis de escura.
com a imposio de uma zona de silncio rdio. detetar no domnio do visvel, mas a sensibili- PAULO AFONSO
Com uma sensibilidade dez vezes superior dade do FAST poder permitir a sua localizao Astrofsico
de Arecibo, espera-se que o FAST venha igual- rdio. Alternativamente, as galxias ans domi- N.R. Paulo Afonso escreve segundo
mente a deixar uma herana de descobertas nadas por massa escura podero no existir o novo acordo ortogrfico, embora sob protesto.

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ES20

Interessante 19
Motor Raio X
Faraday Future FF91
O primeiro anti-Tesla foi apresen-
tado nos Estados Unidos e pre-
para-se para entrar em comercializao
em 2018. A Faraday Future uma com-
panhia norte-americana, propriedade do
milionrio chins Jia Yueting, que se
prepara para construir a norte de Los
Angeles a sua fbrica, com capacidade
de produzir 150 mil carros por ano.
1 No total, o FF91 tem trs motores
eltricos que totalizam 1050 cavalos. Um

Teia muito complexa


deles, com 350 cv, est montado frente,
ao centro, e move as rodas dianteiras.
2 A suspenso de braos sobrepostos
s quatro rodas, em alumnio.

A
3 A plataforma tipo skate incorpora
brir a porta do carro com o telefone, muito grandes s start-ups unipessoais. A con- uma grande caixa onde est alojada a
programar a climatizao para cluso a tirar desta enorme feira que se pre- bateria de ies de ltio com 130 quilo-
comear a funcionar antes de o con- para uma revoluo na maneira como lidamos watts-hora, dividida em seis mdulos
dutor chegar ao veculo ou consultar com os automveis. A Mercedes-Benz estudou e arrefecida a ar. Foi desenvolvida em
o nvel de combustvel no depsito so funes a questo a nvel terico e resume tudo na sigla parceria com a LG Chem. A autonomia
que hoje j so propostas por algumas marcas, CASE (Connected, Autonomous, Share & Service, anunciada de 600 quilmetros, e est
mas a integrao entre telefones e automveis Eletric Drive). So estes quatro vetores que vo em estudo um supercarregador capaz de
est s a comear. A Ford anunciou uma parce- determinar a utilizao do automvel num carregar o equivalente a 800 km de auto-
ria com a Vodafone para instalao de modems futuro a dez anos de distncia. A imaginao no nomia por hora.
4G LTE nos seus modelos, capazes de criar um tem limites, mas a Peugeot j est a test-los no
hotspot para dez dispositivos. A Seat prope um seu novo concept-car, o Instinct, de conduo 2
sistema de pagamento de parques de estacio- autnoma. Numa dos modos de conduo,
namento distncia e outro de previso de for- possvel escolher o que se quer que o carro faa:
mao de engarrafamentos, antes mesmo de conduo muito suave e tranquila, para os ocu-
eles acontecerem. H mais, muito mais! Por pantes poderem dormir, ou rpida e desportiva, 1
exemplo, a Smart est a promover a aplicao simulando um piloto de competio. No caso
ReadyTo, em que o proprietrio pode alugar o da Peugeot, a marca prope ser levado de casa
seu carro, enquanto est a trabalhar e no pre- para o trabalho com o campeo mundial de ralis,
cisa dele, ou receber encomendas na mala do Sebastien Loeb, ao volante... As hipteses so
veculo, quando no est em casa, mediante um muitas, mas talvez haja alguma coisa a aprender
cdigo de abertura do carro, fornecido com a recetividade da recriao do telemvel
empresa de entregas. Tudo isto e muito mais se 3310 da Nokia. A nostalgia funciona sempre,
pde ver na recente edio do Mobile World como a indstria automvel sabe muito bem,
Congress, que reuniu mais de cem mil visitantes mas, por vezes, a simplicidade pode muito bem
profissionais e mais de 2200 empresas, das ser a resposta a uma teia cada vez mais complexa.

CARRO DO MS

Hyundai i30 1.4 TGDI


H 25 anos que a Hyundai se instalou
na Europa, desenvolvendo os seus
modelos na Alemanha e produzindo-os na
qualidade do habitculo aumentou, mas o
espao mantm-se o mesmo, razovel para
o segmento. A maior novidade a estreia
Repblica Checa. O familiar i30 o mais do motor 1.4 T-GDI, um quatro cilindros
importante para este mercado, razo pela turbocomprimido que debita 140 cavalos
qual a marca sul-coreana lhe d toda a aten- de potncia e 242 newtons-metro de bin-
o. A nova gerao parte da mesma plata- rio mximo. Acelera o i30 dos zero aos 100
forma da anterior, melhorada ao nvel da quilmetros por hora em 9,1 segundos e
afinao da suspenso e da direo. A estru- gasta apenas 5,4 litros por 100 km, em ciclo
tura foi reforada em termos de rigidez, e o combinado. Ao volante, o que se nota de
desenho exterior estreia uma nova grelha, imediato a grande suavidade e o silncio
descrita pela marca como em cascata, que no funcionamento deste motor, apesar de
dever ser usada nos futuros modelos. A no arranque mostrar alguma hesitao, que

10 SUPER
Opinio

Rua sem sada


N os ltimos anos, as marcas
de automveis tm investido
fortemente nos chamados sistemas
de infotainment, que compram a
fornecedores exteriores e depois
vendem como opcionais aos seus
5 clientes. Ao mesmo tempo, os
condutores usam cada vez mais os
seus prprios telefones enquanto
conduzem, e no estou a falar na
parte ilegal da questo. Usam-nos
para navegao, porque os mapas
acabados de descarregar da internet
esto sempre mais atualizados do
que os dos sistemas de bordo, usam
a sua biblioteca musical e usam
muitas aplicaes, como avisadores
de posicionamento de radares de
controlo de velocidade, monito-
4 Atrs, esto dois motores eltricos de fazer carros de vrios tamanhos. A marca res de trnsito em tempo real e
350 cv, um para cada roda, que perfazem os diz que vai lanar nove modelos, alguns muito mais. Ser que as marcas de
1050 cv mximos, permitindo uma acelera- deles com conduo autnoma. O FF91 automveis tm andado a gastar
o de 0 a 100 km/h digna de um superdes- tem direo s quatro rodas, para faci- dinheiro numa rua sem sada?
portivo: 2,39 segundos. litar as manobras e aumentar a estabili- Disse-me um especialista da inds-
5 O FF91 tem 5,2 metros de compri- dade em autoestrada. O preo estimado, tria: Aquilo que os utilizadores
mento, o tamanho de uma berlina de luxo, para o mercado norte-americano, de realmente querem no o ltimo
mas a plataforma VPA verstil e permite 200 mil dlares. grito em sistemas de infotainment
montados no carro. O que querem
poder integrar e usar o seu tele-
fone no automvel da maneira mais
rpida e simples possvel. Falamos
desde um simples suporte em pls-
4
tico para fixar o telefone e um cabo
para o alimentar, at uma completa
ligao em espelho, que coloca no
3 monitor do carro os mesmos cones
do telefone. No me espanta, por
isso, que algumas das marcas de
automveis mais atentas tenham
estado presentes no recente Mobile
World Congress, em Barcelona, a
maior feira de telemveis (e no s)
do mundo. Disse-me l um respon-
svel da Mercedes-Benz: Estamos
aqui para estabelecer contactos,
rapidamente ultrapassa, quando rola em rotaes interm- estamos recetivos a ouvir pratica-
dias, as suas preferidas. A posio de conduo tem bom mente tudo. A Mercedes-Benz, tal
apoio lateral e conforto, a direo talvez seja um pouco leve como outras marcas, j percebeu
de mais e a caixa manual de seis relaes um pouco lenta (em que s tem a ganhar em associar-se
opo, h uma automtica de dupla embraiagem), mas nada a grandes ou pequenas empresas
disto compromete a facilidade da conduo. A suspenso da rea digital, para conseguir a tal
tem um bom equilbrio entre conforto, nos pisos degradados, integrao que as prximas gera-
e eficcia, nas estradas mais sinuosas. Percebe-se que o i30 es de condutores vo exigir. Ter
foi afinado tendo o VW Golf como referncia, mas supera-o no carro um navegador GPS com
nos cinco anos de garantia. Na lista de equipamento, esto monitor de nove polegadas j s
o Apple Carplay e o carregamento de telemveis sem fios. satisfaz os clientes que cresceram
Nas ajudas eletrnicas conduo, encontram-se travagem com a ambio de, um dia, ter um
autnoma de emergncia, cruise control inteligente, controlo carro com um autorrdio topo de
de sada de faixa, avisador de ngulo morto e monitorizao gama.
de ateno do condutor. Em Portugal, esta verso tem um FRANCISCO MOTA
preo base de 24 667 euros e uma boa alternativa ao Diesel Diretor tcnico do Auto Hoje
1.6 CRDI de 110 cv, que custa 26 367 euros.

Interessante 11
Histrias do Tejo

As maiores
cheias
Em novembro de 1967, caiu sobre a regio de Lisboa
uma tromba de gua de dimenses titnicas.
No se sabe exatamente quantas pessoas morreram
quando o Tejo e os seus afluentes transbordaram.
Os jornais contaram 427, at serem calados pela
censura, o que faz da tragdia o maior desastre
natural desde o terramoto de 1755. O que sabemos
que estas pessoas eram quase todas pobres.

A
noite mais longa, chamoulhe Benfica, Campo Grande, Campolide, Algs
a revista Flama, em ttulo. Uma Por todo o lado onde passava um afluente, as
depresso com cerca de 150 quil guas subiam, imparveis. Ento veio a mar
metros sobre o vale do Tejo, que se cheia e Lisboa tornouse um inferno de gua.
deslocou do mar para o interior, explicou, mais O povo viuse atacado pela chuva que caa de
cientificamente, o Instituto de Meteorologia. cima e pelo rio que brotava por baixo. s dez
O que quer que se lhe chame, as cheias de 25 de da noite, os telefones j tocavam em vo nos
novembro de 1967 foram uma demonstrao quartis dos bombeiros. Os 400 soldados da
de que, quando os elementos resolvem hosti paz da cidade andavam nas ruas a resgatar
lizar o homem, so sempre os miserveis que passageiros de carros e eltricos presos
mais sofrem. No por culpa da natureza: na pelas guas. No Cinema den, em Alcntara,
noite em que o Tejo mascarou Lisboa de Veneza, a segunda sesso foi interrompida por um
a maior carga de gua at caiu no garboso Esto curtocircuito provocado pelas guas, pouco
ril, mas praticamente todas as vtimas viviam antes de o rio entrar pela sala e obrigar os espe
nos bairros mais pobres de Lisboa e nos humildes tadores da plateia a treparem ao balco e a
campos ribatejanos. se acotovelarem durante trs horas at che para sempre. Alguns eram avistados no meio
Sete da tarde. Chovia desde manh e vrias gada dos bombeiros, em barcos de borracha. do entulho. Outros ficavam presos nas suas
zonas de Lisboa encontravamse j alagadas. Da baixa de Algs 24 de Julho, as torrentes prprias casas. Uma coisa era clara: a maioria
As do costume, encostadas margem: Santa arrastaram dezenas de carros para o Tejo. No das vtimas tinha em comum a circunstncia de
Apolnia, 24 de Julho, Algs, Junqueira. Nada Dafundo, a gua atingiu dois metros de altura. pouco ter. Os pobres moravam em caves, que
a que os lisboetas no estivessem habituados. Os condutores apanhados na Marginal mal eram as habitaes mais baratas que conse
Sobretudo em novembro, um ms particular tiveram tempo de abandonar os automveis e guiam arrendar, e os pobres entre os pobres
mente chuvoso. O Tejo, no entanto, no s fugir, procurando refgio nas penses beira vivam em barracas erguidas em leito de cheias,
um rio so muitos. o Jamor, que beija o pai da estrada. Em Queluz, a ira do Jamor derrubou os nicos baldios disponveis, precisamente
na Cruz Quebrada; a ribeira da Laje, que desagua um prdio de quatro andares, matando quem por serem zonas perigosas. Em Odivelas, Oli
em Oeiras; o Tranco, a ribeira de BenficaAlcn l morava. val Basto, Calada de Carriche, Pvoa de Santo
tara, a do Lumiar, a do Papel, a de Caparide Adrio e Loures, os subrbios mais modestos
e uma infinidade de outros pequenos cursos CADVERES A BOIAR da capital, onde precrias casitas de madeira e
montam uma teia de fios de gua na regio de No seria preciso esperar pela aurora para zinco enxameavam a paisagem, contaramse
Lisboa. Uma teia que, entre essa noite e a se perceber o alcance da tragdia: por toda a quase cem mortos. Muitas vezes, os corpos de
madrugada do dia seguinte, haveria de apanhar cidade e arredores se viam cadveres a passar, homens, mulheres e crianas eram desenterra
centenas de pessoas como se no passassem arrastados pelas correntes. Muitos acabavam dos no meio de cadveres de ovelhas, cabras
de insetos. no rio, e da para o mar, onde se perderiam e porcos, criados paredes meias para ajudar

12 SUPER
Da baixa de Algs 24 de Julho, as correntes
arrastaram dezenas de carros para o Tejo.
ao sustento. Os mais desgraados deixaram dois quilmetros abaixo, transbordaram e arra Imagem publicada no Dirio de Notcias,
de ter pouco para passar a ter nada muitas saram a localidade. Dos seus 143 habitantes, a dar conta da dimenso dos estragos.
vezes, nem a prpria vida. sobreviveram 40. Nos dias seguintes, o pas foi
A norte de Lisboa, ao longo do Tejo, a des conhecendo as tristes histrias da aldeia, como
truio no foi menor. Contase que em Alverca a de Jos Andr, um campons de 43 anos, que
morreu a primeira vtima das cheias, ainda ao acordou com a tromba de gua a invadirlhe
final da tarde: o jovem aspirante a bombeiro Z a casa e s teve tempo de arrancar os filhos
Carlos Baslio, de 14 anos, que acorrera zona ao sono e levlos para o telhado, deixando a Este artigo
uma adaptao
baixa da vila para acudir a um pedido de socorro. mulher, Anglica, para trs. A enchente apare de um dos
Na vizinha Alhandra, um metro de lama cobriu ceu sabese l de onde, contaria, 40 anos mais captulos do livro
as ruas, e s no se deu uma catstrofe porque tarde, ao Dirio de Notcias. Antes de agarrar Histrias do Tejo,
um maquinista parou o seu comboio mesmo em o brao dela, o guardafatos caiulhe em cima de Lus Ribeiro
frente ao local onde o rio jorrava terra adentro, e matoua. Jos Andr despertou do choque (A Esfera dos
dando tempo populao de procurar abrigo. com o choro dos filhos, no quarto ao lado. Livros, 2013)
Ningum conseguiu evitar o inconcebvel Agarrou nos dois rapazes e passouos para o http://bit.ly/1hrY8Zc
drama em Quintas, na freguesia de Castanheira sto por um alapo. As guas continuaram
do Ribatejo. As guas do rio Grande da Pipa, que a subir, e os trs subiram para o telhado, onde
corre de Arruda dos Vinhos e desagua no Tejo passaram o resto da noite, ao frio e chuva,

Interessante 13
Histrias do Tejo

Publicado na revista Life: as vtimas salvam


o que podem dos seus parcos pertences.
Destino de ser miservel
a chorar Anglica, enquanto esperavam por
O Tejo transbordou muitas vezes.
S nos sculos XIX e XX, houve
vinte grandes cheias. A maior de todas
tragdia. verdade que a precipitao
foi de 92 milmetros em seis horas, e de
110 mm em 24 horas, o valor mdio para
auxlio. L de cima, assistiram medonha aconteceu em 1876, na ponte romana de todo o ms de novembro, mas j choveu
destruio da aldeia. Casas ruam, pessoas Alcntara (Espanha), perto da fronteira: mais do que isso, antes e depois de 1967,
morriam. as guas subiram 35 metros acima do leito e nunca se viu um caos como aquele. O
do rio, e, em Vila Velha de Rdo, 26 me que matou no foi a gua, mas sim a po
TRAGDIA DAS TRAGDIAS tros. As cheias devastaram o Ribatejo, ma breza, advogava um editorial do Comrcio
No muito longe, acontecia a tragdia das tando milhares de animais nos campos. A do Funchal: Ns no diramos: foram as
tragdias. Olmpio da Costa Vicente vivia numa segunda maior, do ponto de vista hdrico, cheias, foi a chuva. Talvez seja mais justo
casa com a mulher, as duas filhas, os sogros, a deuse em 1979 e obrigou transferncia afirmar: foi a misria, misria que a nossa
irm, os sobrinhos Uma grande famlia de 13 de dez mil pessoas. Ainda assim, nenhuma sociedade no neutralizou, quem provo
pessoas, como sucedia muitas vezes no campo. outra cheia andou sequer perto da cats cou a maioria das mortes. At na morte
Quando o rio entrou pelas portas e pelas janelas, trofe de 1967. Acontece que no foram triste serse miservel. Sobretudo quando
de sbito, toda a gente ficou debaixo da gua a chuva e o Tejo os maiores culpados da se morre por o ser.
castanha. Olmpio passou os minutos seguintes
a esbracejar na lama, desesperado, procura
da mulher e das filhas, antes de fazer um buraco
no telhado e fugir, j com a gua a taparlhe a dias. O diretor do Instituto de Medicina Legal solidariedade, aproveitadas de forma panflet
cabea. Na manh seguinte, os bombeiros garantiu que, em 110 anos de histria, nunca ria pelo regime: a caridadezinha era uma ban
encontraram as trs abraadas, sem vida, num recebera tantos corpos em to pouco tempo. deira do fascismo salazarista. Militares e civis
canto da casa. Os outros nove corpos aparece Os jornais iam fazendo o balano enquanto trabalharam lado a lado para resgatar sobre
ram pouco depois, entre o entulho. Mais tarde, podiam. Pararam nos 427 mortos, no porque viventes e reconstruir cidades, vilas e aldeias.
Olmpio contaria a O Sculo que ainda ouvira fosse esse o nmero total, mas porque os cen Sopas dos pobres multiplicaramse em Lisboa e
uma das filhas a suplicarlhe: Pai, salvame! sores decidiram que j era suficiente. O povo nos concelhos limtrofes. Pessoas e empresas
E eu no fui capaz Foi a ltima vez que o no precisava de conhecer a verdade com angariaram fundos para ajudar quem perdera
homem falou da catstrofe. Ao todo, morre pleta, e cada nova vtima s servia para revelar tudo.
ram 103 pessoas no lugar ribatejano. Quintas a incompetncia criminosa do Estado Novo. O jornal O Sculo recolheu 1080 contos para
passou a ser conhecida para a posteridade por Como que repetindo a famosa mxima do distribuir por 280 famlias (para se ter uma ideia,
Aldeia Mrtir. marqus de Pombal aps o terramoto de 1755, o primeiro salrio mnimo nacional, institudo
Seguiramse semanas dramticas para a era tempo, isso sim, de enterrar os mortos e sete anos depois, em 1974, era de 3300 escudos,
regio de Lisboa. A gua, ao escoar finalmente, cuidar dos vivos. ou 3,3 contos). Em Quintas, pouca gente recebeu
deixou a descoberto bairros inteiros arrasados, A sociedade portuguesa respondeu ao drama apoios desse fundo: os mortos no precisam
com dezenas de corpos a aparecerem todos os de 25 de novembro com manifestaes de de dinheiro.

14 SUPER
ESTO PERIGOSAMENTE PERTO

NOVOS EPISDIOS
DOMINGOS, 22h
Sociedade Digital

O manifesto
de Zuckerberg
Mark Zuckerberg publicou um longo manifesto
em que expressa a sua viso sobre o papel
e a responsabilidade social do Facebook.
A maior parte das pessoas descartou o documento
como um golpe de relaes pblicas, mas
a verdade que ele merece uma leitura atenta.

N
a ltima edio, destaquei o papel tficas. Os nossos maiores desafios tambm
central do Facebook na era digital, exigem respostas globais como acabar com o
sublinhando que se trata, prova- terrorismo, combater as alteraes climticas
velmente, da nica estrutura real- ou prevenir epidemias. Hoje em dia, o progresso
mente slida do novo paradigma de informao exige que a humanidade se organize no apenas
e comunicao em que vivemos. Uns dias depois, em cidades ou naes, mas tambm como uma
Mark Zuckerberg, o presidente do Facebook, comunidade global. [] As ameaas que se nos
publicou um longo manifesto em que aborda colocam so cada vez mais globais, mas as
a sua viso do papel e de responsabilidade do infraestruturas para nos protegermos delas no
Facebook no mundo globalizado em que se so. Para Zuckerberg, o Facebook precisa-
move, assumindo precisamente em parte esse mente uma das ferramentas que permitem
papel central. O manifesto merece ser lido com responder a essas ameaas, e d vrios exemplos.
ateno: http://bit.ly/2kXPew9. O segundo conceito central desta viso
Obviamente, a maior parte dos analistas des- do fundador do Facebook o universalismo.
valorizou a importncia do manifesto, apon- Zuckerberg usa vrias vezes a ideia de uma
tando-o como uma mera operao de relaes comunidade global para se referir ao mbito de
pblicas, que efetivamente . Porm, bem influncia do Facebook: Nos tempos que cor-
mais do que isso. Uma leitura atenta revela rem, aquilo que de mais importante podemos
que Zuckerberg percebe bem o papel e sobre- fazer no Facebook desenvolver a infraestru- de governana local e global podem desenvol-
tudo os desafios que se colocam a uma enti- tura social capaz de proporcionar s pessoas o ver-se, e d vrios exemplos, da ndia ao Reino
dade como o Facebook num mundo de fluxos poder de construir uma comunidade global que Unido, passando pelos Estados Unidos, que vo
de informao globalizados. Alis, parece per- funcione para todos. desde o apoio aos processos de eleio at ao
ceb-lo melhor do que a maioria dos cientistas por permitir ligar as pessoas umas s outras controlo e comunicao com os representan-
sociais, que continuam a analisar o Facebook a nvel global, com vrios crculos de conexo e tes polticos.
luz de categorias que j no se aplicam ao con- vrios nveis de profundidade, que, segundo
texto de conectividade, abundncia de infor- Zuckerberg, o Facebook pode contribuir para AO SERVIO DAS PESSOAS
mao e alcance global em que a rede opera. o desenvolvimento dessa etrea comunidade O outro binmio que resulta claro de uma lei-
global de seres humanos. Ele afirma o seguinte: tura atenta do manifesto de Mark Zuckerberg
MISSO GLOBAL O segundo [tipo de infraestrutura social que aquele que combina o primado dos utilizadores
O primeiro conceito central subjacente ao temos de construir] visa estabelecer um novo com a adoo de mais tecnologia ao seu servio.
pensamento de Zuckerberg, como expresso modo de os cidados de todo o mundo par- Zuckerberg define o caminho: A abordagem
no manifesto, o globalismo. As ameaas e ticiparem em processos de deciso coletiva. passa por combinar um processo democrtico
oportunidades que se colocam humanidade O nosso mundo est mais conectado do que em grande escala para determinar os padres
hoje em dia so globais e, portanto, tambm nunca e enfrentamos problemas que vo para aceitveis e usar a inteligncia artificial para
tm de ser globais as estruturas sociais capazes alm das fronteiras nacionais. Sendo a maior aplic-los. A ideia dar a todas as pessoas
de lhes dar resposta. Zuckerberg afirma, nomea- comunidade a nvel global, o Facebook pode opes para definirem a sua prpria poltica
damente: As nossas maiores oportunidades proporcionar exemplos de como a governao de contedos. O que acha da nudez ou da vio-
so hoje globais como a ampliao da pros- de uma comunidade com essa escala pode vir lncia? [] Aquilo que decidir passar a fazer
peridade e da liberdade, a promoo da paz a funcionar. parte das suas definies pessoais.
e do entendimento entre os povos, o fim da Ou seja, Zuckerberg v o Facebook como o Sobre o risco de uma filter bubble que nor-
pobreza e a estimulao das descobertas cien- substrato tcnico sobre o qual novos mtodos malmente se associa a este tipo de discurso,

16 SUPER
Mark Zuckerberg revelou
a sua viso sobre o papel e a Opinio
responsabilidade do Facebook
num longo manifesto intitulado
Construindo uma O Facebook
Comunidade Global.
(no) nosso!
M ark Zuckerberg pode perorar
elegantemente sobre o seu
papel como arauto de uma futura
comunidade global de seres humanos,
mas isso esbarra num facto muito
prosaico: o Facebook uma multimi-
lionria empresa privada, da qual ele
prprio o principal acionista. Isso
levanta dois problemas de fundo. Um
econmico: tudo o que Zuckerberg
disser sobre o papel do Facebook
presente ou futuro ser sempre visto
como estratgia comercial. O outro
institucional: no fim de contas, nin-
gum mandatou Zuckerberg para ele
assumir o papel de defensor da comu-
nidade global de seres humanos, uma
espcie de presidente do mundo.
Nenhum destes problemas fcil de
resolver. O globalismo e o universa-
lismo da viso de Zuckerberg esto
corretos, assim como o primado do
utilizador ou o recurso tecnologia
para regular o seu funcionamento. O
que Zuckerberg parece ainda no ter
entendido que o fabuloso sucesso
econmico do Facebook menos im-
portante do que a construo social
que est por detrs dele. O Facebook
como outras redes semelhantes
devia ser um recurso social e no uma
empresa privada. Como que isso po-
de ser feito? Eis a grande incgnita!
FACEBOOK

Talvez Mark Zuckerberg devesse


convidar um conjunto de sbios
incluindo Tim Berners-Lee, Jimmy
Wales ou Vint Cerf, por exemplo
Zuckerberg responde que dar voz a todos os naturalmente a forma tcnica de o imple- para lhe darem algumas ideias sobre
utilizadores a melhor maneira de o evitar. Diz mentar, atravs das regulaes ao dispor dos o futuro do Facebook, que afinal, ao
ele: As redes sociais j proporcionam maior utilizadores. que parece, o futuro da internet. Tal-
diversidade de opinies do que os media tra- vez isso o ajudasse a perceber o que
dicionais alguma vez fizeram. [] Por compa- MAIS PERGUNTAS DO QUE RESPOSTAS deve fazer com o verdadeiro tesouro
rao com as notcias que podemos obter de Vale a pena ler, na ntegra, o manifesto de que tem nas mos.
duas ou trs estaes de televiso ou da leitura Mark Zuckerberg, at porque no possvel De um certo ponto de vista, o Face-
de um jornal, as redes existentes no Facebook reproduzir nestas pginas todas as suas nuances book nosso, porque reflete procura
mostram-nos uma panplia de contedos mais (pode encontrar uma anlise minha mais porme- refletir, segundo o seu fundador
diversificada. norizada, em ingls, em http://goo.gl/1yFCH3). Se aquilo que so as necessidades sociais
Por isso, o ideal para combater as fake news, o fizer, vai notar que h reas em que o mani- de comunicao e de partilha de
conclui, confrontar as pessoas com vrias festo omisso e outras em que tem implcitas informao dos seus utilizadores, se-
perspetivas, mostrar-lhes qual o posiciona- muito mais perguntas do que verdadeiramente jam eles quem forem e estejam onde
mento relativo das suas opinies e deix-las d respostas. Outra coisa no seria de esperar estiverem. Porm, de um outro ponto
formular as suas concluses sobre o que est de uma construo social o Facebook que de vista o ponto de vista prtico ,
certo ou errado. Zuckerberg considera que novidade para todos ns, incluindo o prprio o Facebook no nosso! Esta a con-
nem sempre h uma linha clara entre falsida- Mark Zuckerberg. Afinal, fazer as perguntas tradio fundamental entre a funo
des, contedos satricos e simples opinies: certas o primeiro passo para obter respostas social do Facebook e o seu enquadra-
Numa sociedade livre, importante que as adequadas e que no sejam apenas formas de mento econmico e institucional.
pessoas possam partilhar as suas opinies, procurar conformar uma realidade nova a regras JOS MORENO
mesmo que outras pessoas achem que elas velhas, como tem sido geralmente o caso. Mestre em Comunicao e Tecnologias de Informao
esto erradas. Na viso de Zuckerberg, a O manifesto de Zuckerberg tem pelo menos jmoreno@motorpress.pt
inteligncia artificial ou seja, os algoritmos esse mrito.

Interessante 17
Caadores de Estrelas

M45 M4 M1

M57 M42 M31

Alguns dos diferentes objetos astronmicos

Ms de Messier
inventariados por Messier no seu catlogo.

C
harles Messier, astrnomo francs o de registos, elaborou mapas com as loca- difusos a Messier e aos astrnomos seus con-
que viveu os seus 86 anos entre junho lizaes desses objetos que no se moviam, temporneos: nebulosas, restos de estrelas
de 1730 e abril de 1817, frequente- para que, ao voltarem a surgir no campo do que explodiram (sabemo-lo hoje), como o pri-
mente recordado pelos astrnomos telescpio, serem descartados da hiptese de meiro objeto do catlogo de Messier (M1), res-
em geral, mas mais pelos amadores, no pelo se tratar de um cometa. Coligiu os que desco- tos de estrelas que implodiram (M57), nebu-
facto de ter aprendido a trabalhar com instru- briu, juntou-lhes todos os outros que outros losas maternidades de estrelas (M42) e
mentos nuticos no observatrio da marinha astrnomos haviam identificado e chegou ao muitas galxias, de tipos diversos, como a M31!
francesa, ter participado na primeira observa- fim da vida com 103 objetos catalogados, aos Apesar da posterior elaborao de outros
o de um trnsito de Mercrio (1753) em que quais, posteriormente, foram acrescentados inventrios de objetos difusos, o catlogo
foram efetuados registos meticulosos, obser- mais sete. Assim, o catlogo de Messier de Messier continua a ser indispensvel aos
vado o transito de Vnus de 1761, acompanhado constitudo por 110 objetos difusos cuja cons- astrnomos amadores (experimentados ou
o desaparecimento e reaparecimento dos tituio os modernos instrumentos vieram iniciados) que, por vezes, estabelecem mara-
anis de Saturno ou descoberto mais de vinte revelar ser bem diversa. tonas Messier ou, mais frequentemente,
cometas, mas sim por ter elaborado um cat- Ao tempo, os instrumentos ticos alm de minimaratonas Messier com o objetivo de
logo de objetos celestes difusos, ainda hoje terem pequena abertura (o dimetro da lente) testarem habilidade e eficincia na rapidez
conhecido por catlogo de Messier. eram de fraca qualidade, razo por que muitos de observao do maior nmero possvel de
Entusiasmado com a previso de Halley de dos objetos pareciam difusos sem, na realidade, objetos de Messier.
que o cometa de 1682 reapareceria em 1757 ou o serem. Por exemplo, o objeto que ocupa a certo que haver perodos em que o Sol se
1758, dedicou-se a procurar o objeto, obser- 45. posio no catlogo de Messier (M45), projetar em direes da esfera celeste que
vando o cu com um pequeno telescpio um conjunto de estrelas que um bom binculo correspondem localizao de alguns objetos
refrator. Era sabido que os cometas surgiam mostra claramente como pontos luminosos. de Messier, significando isso a impossibilidade
como pequenas nuvens que, noite aps noite, certo que um grande telescpio, para alm de absoluta de observar os 110, por muito expedito
ocupariam posies diferentes na esfera ver mais estrelas, identifica a atmosfera de que seja o astrnomo e eficiente o telescpio
celeste. No entanto, Messier como muitos algumas delas, mas os telescpios da poca de que usar. Nesse caso, ter de se ficar por uma
outros astrnomos da poca sentia-se fre- Messier viam todo o conjunto como uma minimaratona. A primeira metade do ms de
quentemente frustrado por, uma vez detetada pequena nuvem. abril coincide com o nico perodo do ano em que
uma de tais pequenas nuvens difusas, perceber Se certo que, atualmente, se distinguem possvel ver, ao longo de uma noite completa,
que, afinal, ela no se deslocava, no podendo, enxames abertos (como o M44 ou o M45), de todos os objetos de Messier!
por isso, ser um cometa. enxames globulares (como o M4 ou o M79), MXIMO FERREIRA
Metdico observador e cuidadoso na produ- outros tipos de objetos pareceram igualmente Diretor do Centro Cincia Viva de Constncia

18 SUPER
Nesta representao da constelao do Touro,
O cu de abril Aldebar corresponde a um dos olhos.

A o quarto ms deste ano, deixmos


de ver a estrela da tarde! Com
efeito, Vnus comeou a retrogradar h
facilmente observvel vista desarmada,
um pouco abaixo de Sheratan, circuns-
tncia que rapidamente se altera devido
a ver-se a oeste e, dois dias depois de
Lua Nova, proporcionar um aconte-
cimento que, no sendo raro, sempre
j algum tempo, diminuindo progressi- ao rpido deslocamento do planeta que desperta curiosidade em quem se inte-
vamente o tempo de visibilidade ao fim gira mais prximo do Sol. O tringulo ressa pelo uso de telescpios e mesmo
do dia, tendo passado entre a Terra e o de inverno (constitudo pelas estrelas por fotografia astronmica. Desta vez,
Sol nos ltimos dias de maro, passando Srio, Prcion e Betelgeuse) desapare- no dia 28, a Lua vai eclipsar a estrela
depois para a direita da nossa estrela, de cer no horizonte ainda antes da meia- Aldebar (que ocupa a dcima posio,
modo a nos finais da primeira metade -noite, ocasio em que, no lado oposto, das mais brilhantes que se podem avistar
deste ms de abril passar a avistar-se surgiro as estrelas correspondentes ao a partir de Portugal), a mais notvel da
de manh, um pouco antes do nascer do Escorpio. O movimento aparente da constelao do Touro. Como a maior
dia. esfera celeste arrastar todas as estrelas poro da superfcie lunar voltada para
Como que a compensar a ausncia e planetas, de este para oeste (em conse- a Terra no estar a receber luz do Sol,
de Vnus o astro que mais brilha no quncia da rotao da Terra em sentido Aldebar parece apagar-se sem se ver
cu, depois do Sol e da Lua , tornou- contrrio), embora os planetas e a Lua nada na sua frente. Um pouco mais de
-se agora visvel o que se lhe segue em se atrasem um pouco em cada dia, em uma hora passada, a estrela emerge no
intensidade da luz que reflete, ou seja, o propores relacionadas com as respe- bordo direito da Lua, ou seja, aquele que
planeta Jpiter, a surgir a este quando o tivas velocidades orbitais. Tais desloca- est iluminado pela luz solar.
Sol se esconde a oeste. mentos so mais evidentes na Lua, que, certo que o fenmeno comea quando
Ao longo de todo este ms, ser possvel em cada 24 horas, se atrasa um pouco ainda dia, o que significa que s atravs
seguir o avermelhado Marte, que se mais de doze graus, ou seja, o correspon- de um telescpio de abertura (dimetro
projetar ligeiramente abaixo das Plia- dente a 24 vezes o dimetro do disco do espelho principal) considervel se
des (M45), no dia 28, francamente lunar, que, a partir da Terra, vemos pro- poder visualizar Aldebar. No entanto,
esquerda da posio que ocupava no dia jetar-se sobre a esfera celeste. Ao fim de fcil ver vista desarmada ou com
5, ocasio em que se avistava entre o par sete dias, o atraso de cerca de 90 graus, um simples binculo o reapareci-
de estrelas Hamal e Sheratan (as mais o que significa a passagem de Quarto mento da estrela no lado direito da Lua,
brilhantes da constelao do Carneiro) e Crescente a Lua Cheia, de Lua Cheia a pois isso acontecer perto das 20h30,
o enxame M45, tambm conhecido por Quarto Minguante e assim por diante. ocasio em que o Sol est a mergulhar
sete estrelo. Nessa data, Mercrio No final deste ms de abril, a Lua voltar no horizonte.

Interessante 19
Mapa do Cu
Como usar
Vire-se para sul e coloque a revista sobre
a cabea, de modo que a seta fique apontada
para norte. Se se voltar em qualquer das outras
direes (norte, este, oeste), pode rodar
a revista, de modo a facilitar a leitura, desde
que mantenha a seta apontada para norte.
Os planetas e a Lua estaro sempre perto
da eclptica. O cu representado no mapa
(no que se refere s estrelas) corresponde
s 20h30 do dia 5. A alterao que se verifica
ao longo do ms, mesma hora, no muito
importante. No entanto, com o decorrer
da noite, as estrelas mais a oeste
iro mergulhando no horizonte,
enquanto do lado este vo surgindo
outras, inicialmente no visveis.

As fases da Lua
Quarto Crescente Dia 3 s 19h39
Lua Cheia Dia 11 s 07h08
Quarto Minguante Dia 19 s 10h57
Lua Nova Dia 26 s 13h16

20 SUPER
NORTE

Interessante 21
ESO / Y. BELETSKY

Astronomia

Segredos da Via Lctea


O
Centro Europeu de Astronomia
Espacial deu a conhecer em setem-
bro passado os primeiros resulta-

Uma galxia
dos da misso Gaia. At agora,
os dados proporcionados pela sonda da ESA
permitiram elaborar uma lista sobre a lumino-
sidade e a localizao de 1142 milhes de estre-
las, aproximadamente um por cento de todas
as que a Via Lctea aloja, das quais nem sequer

ANIMADA
sabamos que existiam cerca de quatrocentos
milhes. O objetivo da iniciativa, que custou
750 milhes de euros, faria as delcias dos tri-
pulantes da frota da srie Star Trek: elaborar
um mapa tridimensional mais pormenorizado
da nossa vizinhana csmica, com as posies
exatas e as deslocaes de todas essas estre-
las, assim como as distncias que as separam.
At agora, as observaes levadas a cabo
O Sol apenas um dos mais de cem mil milhes pela nave, h quase trs anos a enviar dados
para a Terra, a par dos da sua antecessora,
de estrelas que integram o nosso bairro csmico, Hipparcos, tambm serviram para se conhecer
essa titnica estrutura espiral que se alimenta, o movimento de dois milhes de estrelas, uma
informao valiosa para compreender as pro-
segundo os ltimos estudos, de galxias menores priedades do campo gravitacional da galxia.
Um novo relatrio, que dever ser conhecido
e palpita ao ritmo marcado pelo seu ncleo, no final de 2017, mostrar a posio das estrelas
com uma preciso ainda maior, na ordem de
dominado por um monstruoso buraco negro. dez microssegundos de arco, o que equivaleria

22 SUPER
Senda celeste. A Via Lctea sobre
o VLT, no Chile. As manchas negras
so grandes nuvens de gs e poeiras
interestelares que obscurecem a
viso do centro da nossa galxia.

a situ-las num mapa com um erro inferior Terra fosse do tamanho de um micrbio, a Via de quatro extremidades. Alm das duas j
espessura de um fio de cabelo observado a mil Lctea teria 10 000 km de dimetro, ou pouco referidas, povoadas por velhas estrelas, teria
quilmetros de distncia. menos (20%) do dimetro da Terra. outros dois braos, o de Sagitrio e o de Norma-
O que se sabe ao certo que no preci- -Cisne, formados por objetos mais jovens.
UMA SURPRESA MONUMENTAL samente uma jovem. As estrelas mais antigas Porm, ainda no h uma explicao para tal
Durante sculos, a Via Lctea foi um elemento detetadas na nossa galxia tm 13 400 milhes configurao. O que parece no oferecer
fixo do firmamento, uma faixa de luz com de anos, pelo que podemos concluir que ter dvidas que vivemos numa galxia espiral
manchas de um negro profundo que atravessa mais uns duzentos milhes de anos de exis- barrada. Chama-se assim porque uma barra
a abbada celeste. At h relativamente pouco tncia, quase tanto como o prprio universo. de matria atravessa o seu centro. A da Via
tempo, pensava-se que constitua todo o uni- A idade pesa e, embora se registassem, nos Lctea mede 27 mil anos-luz, e apenas 30% das
verso: um sistema finito de estrelas, provavel- primrdios da Via Lctea, autnticas exploses galxias espirais a possuem.
mente rodeado de um vcuo sem limites. Pou- para a formao de estrelas, estima-se que j
cos astrnomos concebiam, at comeos do s d luz cerca de sete por ano. ONDAS DE DENSIDADE
sculo XX, que certos pontos pouco ntidos que Se pudssemos ver a galxia de cima, desco- Porque ser que apresenta essa peculiar
se podiam observar por cima e por baixo do briramos que se trata de uma espiral, tal como estrutura em espiral? A melhor explicao que
plano da Via Lctea eram outras galxias. Hoje, 77% das que formam o cosmos. O nmero de temos a teoria das ondas de densidade pro-
sabemos que ela apenas uma entre milhares e braos um assunto ainda em debate. Na posta, nos anos 60, pelo astrnomo sueco Bertil
milhares de milhes, e que, apesar do seu con- dcada de 50, pensava-se que tinha quatro. Lindblad e desenvolvida pelo matemtico chins
sidervel tamanho, no nem de perto nem Contudo, observaes realizadas a partir dos Chia Chiao Lin e pelo astrofsico norte-ame-
de longe a maior. anos 80 baixaram esse nmero para dois: o ricano Frank Shu. At ento, os especialistas
Mesmo assim, as suas dimenses so assom- de Escudo-Centauro e o de Perseus (os nomes pensavam que os braos espirais das galxias
brosas. Os mais de cem mil milhes de estre- das constelaes que atravessam). eram, por assim dizer, materiais, isto , seriam
las que contm (alguns especialistas pensam Em 2013, dados proporcionados pelo teles- compostos por estrelas e gs, tal como sempre
que podero ser quatro vezes mais) ocupam cpio espacial de infravermelhos Spitzer tinham existido. Contudo, a hiptese deparava
uma regio do espao com um dimetro de pareciam confirmar esta ltima hiptese. com um grave problema: devido rotao dife-
cerca de 120 mil anos-luz e mil de espessura. Porm, um novo modelo, desenvolvido em 2014 rencial da Via Lctea (as estrelas mais prximas
Para podermos fazer uma ideia do que isso com base na informao recolhida pela sonda do centro deslocam-se mais depressa), os braos
implica, faamos a seguinte comprao: se a WISE, apostava novamente na configurao acabariam por desaparecer aps algumas voltas.

Interessante 23
A nossa galxia
alimenta-se
de outras
mais pequenas
Para resolver a questo, Lindblad, Lin e Shu
sugeriram que os braos no eram concentra-
es fixas de matria, mas fruto de determina-
das ondas de densidade que giram em redor
do centro galctico a uma velocidade menor
do que as estrelas e nuvens de gs. Para perce-
bermos, podemos comparar o fenmeno a um
engarrafamento numa autoestrada: os carros
(estrelas) deslocam-se a 120 km/h, mas, quando
chegam ao engarrafamento, reduzem a veloci-
dade para se adaptar da fila, ou seja, onda de
densidade, o que faz aumentar o nmero de
carros (a densidade de estrelas). Ultrapassado
o congestionamento, os veculos voltam a
recuperar a velocidade anterior.

CENTRO MISTERIOSO
O funcionamento do disco galctico pode
parecer desconcertante, mas o centro da Via
Lctea ainda mais misterioso. Se olharmos
para leste numa noite de vero de cu limpo e
sem Lua, podemos contemplar o seu corao
NASA / JPL-CALTECH / UCLA

no ponto em que a nossa galxia corta o hori-


zonte. Situado na constelao de Sagitrio,
permanece oculto por detrs de uma impene-
trvel nvoa de gs e poeira interestelar.
Essas nuvens, com vrios anos-luz de espes-
sura, so uma espcie de alambique csmico
que destila molculas complexas, cuja presena
no espao era inconcebvel at h pouco tempo. uma paisagem desrtica, deparamos com uma segundo, so consumidas dez mil milhes de
Os radioastrnomos encontraram ali o mesmo plantao de antenas de vinte e cinco metros toneladas de antimatria.
amonaco que guardamos por baixo do lava- de dimetro, erguidas sobre o antigo leito de Este monstro foi batizado como Grande
-loias, o acetileno presente nas soldadoras, o um lago. o observatrio de radioastronomia Aniquilador. provvel que a fbrica de anti-
antissptico formaldedo, lcool suficiente para Very Large Array, cujos vinte e sete discos se matria seja um buraco negro que, oculto por
encher mil quatrilies de garrafas de whisky, deslocam em simultneo, de acordo com as detrs de uma nuvem de gs, emite dois giseres
acar e por a fora, num total de 120 compos- instrues do computador que os controla. de matria, numa extenso de cinco anos-luz,
tos diferentes. em direes opostas. Embora o Grande Ani-
Uma atividade frentica desenvolve-se no O GRANDE ANIQUILADOR quilador no esteja precisamente no ncleo,
ncleo da Via Lctea. Criam-se ali mais estrelas Essas orelhas eletrnicas apenas captam duas encontra-se muito perto, a 350 anos-luz.
do que nos arrabaldes galcticos onde vivemos, fontes de emisso: a do gs quente ao qual a Mover-se pelo centro do nosso bairro cs-
e as mais macias expulsam as camadas exte- radiao proveniente de algum dos numerosos mico, um espao de 400 por 900 anos-luz
riores na forma de ventos violentssimos. Simul- enxames de estrelas que povoam a regio denominado Sagitrio A, como deslocar-se
taneamente, toda a regio percorrida por arrancou parte dos respetivos eletres, e a dos pelo de uma grande cidade. Est densamente
ondas de choque supersnicas, produto das prprios eletres, que se deslocam a grande povoado de estrelas e nuvens de gs que se
gigantescas exploses que caracterizam a velocidade por causa do campo magntico exis- deslocam a trs milhes e meio de quilmetros
morte das estrelas com uma massa vrias vezes tente, bastante mais intenso do que no resto por hora. Alm de viajar a essas velocidades
maior do que a do astro-rei. H apenas quatro da galxia, mas quinhentas vezes mais fraco do endiabradas, apresentam uma temperatura de
dcadas, ningum imaginava tal espetculo que o terrestre. A verdade que no se trata de dez milhes de graus centgrados, o que faz o
pirotcnico, mas os avanos no campo da fenmenos muito melodiosos: soam como se gs emitir uma grande quantidade de raios X.
radioastronomia e da astronoma infravermelha fossem o vapor a sair de um radiador. Graas ao satlite Chandra, da NASA, lanado
alteraram a nossa viso do movimentado centro Perto do centro, a radiao gama (a mesma em 1999 e que ainda se mantm operacional,
galctico. que produzimos nos reatores nucleares) inunda foi possvel identificar na regio quase mil fon-
Uma das instalaes que mais ateno do ao o espao com uma energia 250 mil vezes supe- tes de raios X, nomeadamente ans brancas,
que ali acontece est situada 80 km a oeste de rior da luz visvel. Provm da aniquilao de estrelas de neutres, buracos negros e nuvens
Socorro, no Novo Mxico. Aps passar por um eletro pelo seu gmeo de antimatria, de gs extremamente quentes. Perto destas,
uma curva apertada na Estrada 60 e atravessar o positro, a um ritmo inconcebvel: cada tambm se pode distinguir, como se fossem

24 SUPER
O Caminho do Cu
U m antigo mito grego assegurava
que a Via Lctea se formou do
leite materno derramado pela deusa
Hera, mulher de Zeus, que procurava
impedir que Hracles, ainda beb, se
alimentasse dele. Na China, o festival
Qi Xi tambm recorda a criao da
nossa galxia. Segundo essa tradio,
que inspirou o festival de Tanabata,
no Japo, a estrela Vega era uma prin-
cesa que tecia os trajes do Soberano
Celestial. Altair, outra estrela, era
pastor do rebanho real. Ambos se
apaixonaram, mas negligenciaram as
suas tarefas, pelo que o rei fez um rio
(a Via Lctea) correr entre ambos,
separando-os. Uma noite por ano, no
entanto, podem atravess-lo.

descobriu-se que ainda est por terminar. Con-


tinua a recolher material csmico, pois engole
as galxias pequenas e dbeis que se aven-
turam nas proximidades e se arriscam a ser
apanhadas no seu poo gravitacional. De facto,
uma das hipteses mais aceites atualmente
que a nossa cidade csmica (e outras como ela)
RWC 86. Provavelmente, esta nebulosa cresceu graas a esse lento mas persistente
situada a 9100 anos-luz o remanescente trabalho de recolha.
da supernova SN 185, observada por
astrnomos chineses em 7 de dezembro
de 185. o primeiro fenmeno deste tipo AINDA A CRESCER
de que existe registo histrico credvel. Hoje, o processo prossegue, embora a um
ritmo mais lento. Atualmente, uma pequena
galxia esferoidal est a caminho do disco da
Via Lctea; felizmente, do outro lado do lugar
bolhas de um espumante galctico, os vest- uma potentssima fonte de ondas de rdio que onde nos encontramos. Foi descoberta por
gios de supernovas que explodiram h muito, corresponde a um grande buraco negro. Este acaso em 1994, e a sua massa representa 1% da
assim como duas zonas de formao estelar, possui uma massa de quatro milhes de sis, da nossa. A presso gravitacional da Via Lctea
Sagitrio B1 e B2. contida num volume menor do que a rbita est a estic-la como se fosse um pasteleiro a
seguida pela Terra em redor do astro-rei. estender massa: uma equipa de astrnomos do
NATUREZA DESCONHECIDA Tal como se assinala com um X o lugar onde Instituto de Astrofsica das Canrias encontrou
Se desviarmos um pouco o olhar, descobri- o tesouro est enterrado, os superburacos parte dos seus escombros a pouco mais de 18 mil
remos uma regio denominada IRS 16, que negros indicam onde se encontra o centro das anos-luz do centro da nossa galxia.
parece ser formada por um grupo de estrelas galxias. Por vezes, Sagitrio A* sai-se com Como se isso no fosse suficiente, o cmulo
a iluminar com uma luz azulada as redondezas. clares de raios X, como o detetado a 5 de globular maior e mais brilhante da Via Lctea,
So doze, mas a sua verdadeira natureza ainda janeiro de 2015, 400 vezes mais brilhante do Omega Centauri, no o que parece ser, isto ,
um mistrio. Sabemos que so jovens (tero que o habitual. No se sabe o que o provocou. um enxame de dez milhes de velhas estrelas
entre trs e sete milhes de anos) e que esto Enquanto alguns astrnomos pensam que que se formaram ao mesmo tempo do que a
aglomeradas num espao de um ou dois anos- pode ter sido causado pela queda de um aste- galxia. Segundo alguns astrnomos, o que
-luz. primeira vista, parecem estrelas, mas roide, outros acreditam que se deveu a uma resta do corao de uma outra galxia mais
so demasiado grandes e brilhantes. Nesse juno das linhas do campo magntico com os pequena, que a nossa teria devorado h muito.
caso, o que sero? Ningum sabe. jatos de gs que se deslocam na sua direo. De igual modo, tambm se pensa que a gal-
tambm do centro que brotam dois jatos Longe do centro galctico, tambm depara- xia an do Co Maior, que contm mil milhes de
de matria, os quais arrefecem medida que mos com fenmenos exticos. Na periferia, por estrelas e fica a cerca de 25 mil anos-luz de ns e
caem na direo do disco, nos bairros exteriores exemplo, existem pelo menos dois filamentos a cerca de 42 mil do centro galctico, faz parte
da Via Lctea. Essa chuva de matria ter integrados por estrelas e gs. O mais conhe- desse vastsso buffet com que a Via Lctea tem
influncia no que acontecer no resto da gal- cido tem o nome de Corrente de Sagitrio e vindo a engordar. Ser que esta comilona jamais
xia: tal como se verificava nas antigas civiliza- rodeia a Via Lctea numa rbita polar. O aspeto se fartar? Pelo menos, no nos prximos
es, a capital do imprio decide o futuro das mais fascinante a sua origem: supe-se que 4000 milhes de anos. Nessa altura, a galxia
restantes regies. fruto do canibalismo. de Andrmeda e a nossa iro fundir-se num
Enterrado em Sagitrio A, encontramos Bela, grande e simtrica, a Via Lctea parece amplo e profundo abrao csmico.
o verdadeiro ncleo galctico: Sagitrio A*, um produto acabado, mas, nos ltimos anos, M.A.S.

Interessante 25
Espao

Estaro a tentar falar connosco?


TARA MOORE / GETTY

Aliengenas
sem REDE
H seis dcadas que procuramos inutilmente indcios da existncia
de civilizaes noutros mundos. Segundo alguns cientistas,
talvez nunca possamos estabelecer contacto com extraterrestres.

E
m fevereiro do ano passado, o ento extraterrestres doze horas por dia.Ainda no emisses de seres muito mais inteligentes e
presidente dos Estados Unidos, tiveram sorte, mas, neste campo, os falsos avanados do que ns? A questo no clara.
Barack Obama, apareceu no pro- alarmes surgem com alguma frequncia. Por Em 1964, um jovem astrofsico russo, Nikolai
grama televisivo The Ellen DeGene- exemplo, uma equipa de astronmos anunciou, Kardashov, organizou a primeira reunio cient-
res Show. Na ocasio, uma menina prodgio em agosto do ano passado, a deteo de uma fica na URSS sobre civilizaes extraterrestres,
de seis anos, Macey Hensley, fez-lhe algumas estranha emisso de rdio que parecia ser no observatrio armnio de Byurakan. Antes
perguntas algo embaraosas. Uma foi se os proveniente de HD 164595, uma estrela seme- do encontro, Kardashov publicara um artigo na
extraterrestres eram reais. Obama respon- lhante ao Sol, situada a 94 anos-luz. Aps a revista Astronomia Sovitica, no qual sugeria
deu: Ainda no contactmos diretamente agitao inicial, soube-se que a emisso tinha, que se avaliasse o nvel tecnolgico de uma
com eles, mas, quando isso acontecer, eu na realidade, origem terrestre. suposta cultura aliengena atravs da quanti-
informo-te. Esta resposta colocou em estado dade de energia que consumisse. As de tipo I
de alerta os paranoicos dos ovnis, que espe- FREQUNCIAS MGICAS aproveitariam a que o seu planeta recebesse da
ram para breve uma grande revelao sobre o Do nosso ponto de vista, a forma mais simples respetiva estrela; as de tipo II, tanta como a
tema. Contudo, mesmo partindo do princpio disposio de hipotticas civilizaes alien- emitida por esta; as de tipo III teriam sua
de que h aliengenas com desejo de comuni- genas para chamar a ateno seria atravs de disposio toda a galxia. Kardashov tambm
car, ainda no se sabe como o fariam. ondas de rdio: so fceis e baratas de produzir, estimava, na sua classificao, qual seria a capa-
De facto, isso que procura averiguar, desde chegam longe e no so afetadas pelas nuvens cidade de transmisso de informao de cada
meados do sculo passado, o programa SETI de gs interestelar e outros obstculos galcti- uma dessas civilizaes.
(sigla em ingls de procura de inteligncia cos. essa a premissa do programa SETI, que
extraterrestre). A iniciativa sofreu altos e bai- se tornou um verdadeiro campo de investigao PROCURAMOS EM CIMA OU EM BAIXO?
xos ao longo dos anos. Atravessou uma idade cientfica em 1959. Nessa altura, dois fsicos, Alguns anos depois, Carl Sagan props que se
de ouro nas dcadas de 1970 e 1980, mas entrou Philip Morrison e Guiseppe Cocconi, publicaram acrecentasse decimais aos trs tipos de Kar-
em declnio pouco depois. Agora, conheceu um artigo na revista Nature em que sugeriam dashov, assim como uma letra que correspon-
um impulso considervel graas ao apoio do que a melhor maneira de procur-las era a cha- deria quantidade de bits de informao que
multimilionrio russo Yuri Milner, que doou cem mada estratgia das frequncias mgicas. essa civilizao podia processar: A para um
milhes de dlares para financiar, durante uma Fundamentalmente, parte da suposio de milho de bits, B para dez milhes, C para cem
dcada, o projeto Breakthrough Listen, atravs que, se os aliengenas possuem cincia seme- milhes e por a fora. A nossa, por exemplo, era,
do qual se pretende observar um milho de lhante nossa, tambm tero radiotelescpios em 1973, uma civilizao 0,7 H. Uma federao
estrelas em busca de possveis sinais emitidos e sabero que a melhor forma de explorar o galctica poderia ser III Q. Ser que poderamos
por civilizaes extraterrestres. universo sintonizar a emisso do hidrognio contactar todas?
Embora o SETI seja, hoje, milhes de vezes neutro, nos 1420 megahertz. Por conseguinte, Os cientistas norte-americanos que se dedi-
mais potente do que nos seus primrdios, no se nos quisessem enviar sinais, utilizariam essa cavam ao assunto, na altura, pensavam que nos
fcil processar todos os sinais. Uma das ins- frequncia, pois pensariam que estaramos deveramos concentrar naquelas com um nvel
talaes mais importantes que fazem parte do escuta no mesmo comprimento de onda. tecnolgico semelhante ao nosso, at 1,8 K.
projeto o Conjunto de Telescpios Allen, na Seja como for, o que se sabe que a capacidade Os soviticos apostavam nas mais avanadas.
Califrnia, em funcionamento desde 2007. de deteo depende, por sua vez, da tecnologia J no congresso de 1964, estabeleciam como
formado por 42 antenas que procuram sinais disponvel. Seramos capazes de distinguir as ojetivo obter solues tcnicas e lingusticas

26 SUPER
para o problema da comunicao com civiliza-
es extraterrestres que fossem muito mais
avanadas do que a nossa. Pretendiam, assim,
concentrar a sua busca nas de tipo II e III, pois
consideravam que deixariam uma marca facil-
mente visvel em toda a galxia, talvez mesmo
na forma de megaconstrues, como as deno-
minadas esferas de Dyson.
De onde poderia uma dessas civilizaes obter
tanta energia como a emitida pelo seu Sol?
O melhor lugar seria, sem dvida, a prpria
estrela. Foi o raciocnio apresentado pelo fsico
Freeman Dyson no artigo Search for Artificial
Stellar Sources of Infrared Radiation, publicado
em 1959 na revista Science. Segundo Dyson, os
nossos vizinhos galcticos poderiam construir
uma enorme instalao, semelhante a uma
esfera oca, em redor da sua estrela, para captar
toda a radiao que emitisse.
Trata-se de um exerccio de pura especulao,
mas foi tomado a srio por alguns defensores do
SETI, que comearam a pensar na forma de
detet-las. Por exemplo, como as esferas de
Dyson deveriam ser potentes fontes de radiao
infravermelha, poder-se-ia procurar estrelas
com um pico de emisso nessa zona do espectro
eletromagntico. Em alternativa, tambm seria
possvel procurar emisses em forma de feixes
laser do mesmo tipo. Nos anos 80 e 90, a base de
dados do telescpio espacial de infravermelhos
IRAS, da NASA, foi analisada, e tambm se fez
um estudo no Observatrio de Monte Wilson,
na Califrnia, mas sem xito.
Silncio csmico. Nunca se rastrearam
SISTEMAS DE COMUNICAO tantos sinais em busca de mensagens
Em 1965, um engenheiro eletrnico, Monte aliengenas, mas nem sequer sabemos se
Ross, sugeriu que os aliengenas tambm pode- estamos a usar a tecnologia adequada.

Interessante 27
No temos
o menor indcio
da existncia de
extraterrestres
riam utilizar como sistema de comunicao
pulsos laser de alta energia, pois, teoricamente,
conseguiriam transmitir assim mais informao
do que se recorressem a emisses de rdio.
Desde meados dos anos 70, foram lanadas
diferentes misses para procurar esses pulsos,
com telescpios terrestres e sondas espaciais.
At agora, no tiveram sorte, mas um estudo
publicado no portal arXiv, no ano passado,
colocou em estado de alerta os especialistas
do SETI. Nele, Ermanno F. Borra e Eric Trottier,
astrnomos do Departamento de Fsica da Uni-
versidade Laval, no Qubec, anunciavam que
tinham detetado emisses desse tipo com uma
periodicidade de 1,65 picossegundos (um
picossegundo a bilionsima parte de um
segundo), provenientes de 234 estrelas seme-
lhantes ao Sol.
Os dados disponveis, conforme explicavam,
sugeriam que todas poderiam estar a ser envia-
das por civilizaes extraterrestres. Antes
de o afirmar, Borra e Trottier tomaram em
considerao outras circunstncias que pudes-
sem explicar o fenmeno, e, de facto, admitem
que se trata de um trabalho preliminar e que
sero necessrias outras anlises. Para j, a
maioria dos astrnomos, incluindo os que tra-
balham no projeto Breakthrough Listen, prefere
mostrar-se cautelosa.

ALTERAR O ESPAO estrela pareceria piscar com um perodo igual realizado pelos Estados Unidos sobre o oceano
Para alguns especialistas, a melhor forma de rbita da nuvem. Cada poucos meses, deve- Pacfico em 1962. Se todas as armas nucleares
chamar a ateno dos extraterrestres seria alte- ramos desloc-la para modificar o padro de fossem detonadas numa nica megaexploso
rar de algum modo a nossa estrela ou o espao sinais, o que nos permitiria mesmo reproduzir no espao, esta poderia ser captada a 190
circundante. Nos anos 60, Morrison, um fsico equaes algbricas. anos-luz.
do Instituto Tecnolgico de Massachusetts Outra forma de emitir sinais seria utilizar o Os raios X tambm inspiraram o astrnomo
(MIT), sugeriu transformar o Sol numa espcie nosso arsenal atmico. Um relatrio de 1973 Andrew C. Fabian, da Universidade de Cam-
de farol. Para isso, bastaria colocar uma nuvem estimava que os telescpios orbitais de raios X bridge (Reino Unido). Melhor do que fazer
de partculas sua volta, com uma massa total poderiam ter detetado, a quatrocentas unidades explodir bombas atmicas, algo que talvez
semelhante de um cometa, a qual bloquearia astronmicas (cerca de dez vezes a distncia de pudesse ser mal interpretado, o britnico suge-
parcialmente a luz, pelo que, distncia, a nossa Pluto ao Sol), o ensaio nuclear Starfish Prime, riu que se fizesse cair algo material sobre uma

Descobrimos uma construo?


E ntre as constelaes do Cisne e da
Lira, a quase 1500 anos-luz de ns,
h uma estrela oficialmente denominada
de at 20 por cento, e ningum conhece
a razo. Vrias hipteses foram sugeridas
para explicar o fenmeno, como a presen-
extica, mas que ainda no foi eliminada:
poderia tratar-se de uma civilizao que
teria construdo, em redor da estrela, uma
KIC 8462852 mas informalmente conhe- a de nuvens de cometas ou de escombros esfera de Dyson para captar a sua energia.
cida por estrela de Tabby, em honra da deixados por uma coliso entre planetas. Alm disso, foi encontrada outra, deno-
primeira pessoa a estud-la, a astrofsica Alguns astrnomos pensam que se trata minada EPIC 204278916, do tamanho
norte-americana Tabetha S. Boyajian. de uma estrela deformada por girar muito do Sol, que apresenta uma diminuio de
Trata-se de um astro cujo brilho varia de depressa. Todas estas hipteses apresen- 65% do seu brilho em vinte e cinco dias
forma bsolutamente irregular, com perdas tam problemas. No entanto, h outra, mais consecutivos. Outra megaestrutura?

28 SUPER
Imprio robtico. As mquinas
autorreplicantes concebidas pelo
matemtico John von Neumann poderiam
viajar entre sistemas estelares e criar
Comunicaes gentico-temporais
O
cpias de si mesmas usando os materiais
disponveis. Em alguns milhes de anos,
s aliengenas poderiam optar por que parte da estrutura gentica do vrus
teriam colonizado uma galxia. utilizar um sistema de comunica- SV40 podia ser representada como um
es lento mas perdurvel. Funcionaria mapa do que parecia ser a constelao de
como o Pony Express, mas, em vez de Erdano. Curiosamente, nela que se en-
cavalos, utilizaria micro-organismos. contra psilon Eridani, uma das primeiras
Trata-se, essencialmente, de codificar uma estrelas onde se procurou emisses de r-
mensagem no seu ADN. No assim to dio extraterrestres. Contudo, esta estrat-
estranho: de facto, muitos biotecnlogos gia possui riscos. Por um lado, preciso es-
deixam algum tipo de assinatura nos geno- perar que o destinatrio da biomensagem
mas que manipulam. Em 1986, o japons aprenda engenharia gentica. Alm disso,
Hiroshi Nakamura publicou um estudo na no fcil evitar possa ser destruda pelas
revista Acta Astronomica no qual indicava constantes mutaes dos micrbios.

fundamentalmente, sobre o que aconteceria se que demonstrou que era possvel fabricar
uma civilizao extraterrestre utilizasse uma naves automticas capazes de se autorrepro-
estrela como depsito radioativo para os seus duzir. Com base nessa ideia, os fsicos Frank
produtos de fisso. Para Whitmire e Wright, isso Tipler e John D. Barrow estimaram o tempo
deixaria uma marca inequvoca, pelo que suge- que uma civilizao de tipo III necessitaria para
riam que se analisasse as estrelas semelhantes colonizar a galxia. Supondo que os robs se
ao Sol em busca de um excesso de determina- deslocassem a um dcimo da velocidade da luz,
dos elementos, como praseodmio, brio e zir- deparassem com um planeta potencialmente
cnio, ou a presena de tecncio ou plutnio. habitvel a cada cinquenta anos-luz e demoras-
Alm de procurar possveis sinais enviados sem cinco sculos a terraform-lo, os seus cria-
pelos extraterrestres e analisar anomalias nas dores necessitariam apenas de dois milhes
estrelas e noutros objetos galcticos, podera- de anos para se expandir pela Via Lctea,
mos tentar localizar as suas naves especiais. o que no passa de um suspiro escala csmica.
Os motores desses engenhos teriam de deixar Se reduzssemos a sua velocidade para 30 qui-
vestgios visveis, pois, para os seus tripulantes lmetros por segundo (o dobro da alcanada
poderem deslocar-se entre as estrelas num pela nave New Horizons, que explorou Pluto),
LYNETTE COOK / AGE

perodo de tempo razovel, teriam de propor- levariam cerca de 30 milhes de anos, o que
cionar uma velocidade que fosse uma frao ainda um breve lapso, em termos csmicos.
da velocidade da luz. Assim, provvel que
dessem origem a grandes quantidades de raios ESTAREMOS SOZINHOS?
gama. Se deparssemos com uma emisso Tipler e Barrow apoiam-se neste clculo para
desse tipo sem estar associada a um processo afirmar que somos a nica civilizao inteligente
estrela de neutres. Fabian calculou que, se natural, seria porque os tnhamos apanhado. na galxia. Caso contrrio, alguma j teria
dez por cento da massa se transformasse em O nico problema que, a haver tais naves, comeado a explor-la de forma automtica, e
radiao, seria apenas necessrio lanar um seriam seguramente demasiado pequenas teramos dado por isso. Como ainda no encon-
asteroide ou um cometa de um quilmetro de para a capacidade de resoluo dos telescpios trmos nada de remotamente semelhante
dimetro para produzir um pulso de raios X espaciais especializados na procura desse tipo a uma sonda de Von Neumann, chegam con-
visvel em toda a galxia. de radiao, como o Fermi, lanado em 2008. cluso de no h outras civilizaes avanadas.
Poderamos detetar a sua existncia, mas no Alm disso, como muito improvvel que a nossa
MODULAR O ESPECTRO ESTELAR identific-las. Apesar disso, diferentes grupos seja a primeira a alcanar um certo desenvol-
Antes, na dcada de 60, dois dos pais do SETI, de investigao estudaram, no incio da dcada vimento tecnolgico, deveramos aceitar que
o astrnomo norte-americano Frank Drake de 90, as observaes feitas entre 1978 e 1980, estamos sozinhos.
e o seu colega sovitico Iosif Shklovski, j em busca de alinhamentos anmalos de emis- Este argumento apresenta muitos mas e
tinham sugerido que, se uma civilizao avan- ses que pudessem revelar o movimento de no deteve a procura de engenhos extrater-
ada quisesse anunciar a sua existncia, poderia uma nave pelo espao. restres, numa iniciativa conhecida por SETA,
lanar istopos de vida curta sobre uma estrela. O que so, ento, os misteriosos surtos de promovida h quatro dcadas por Robert
Drake acreditava que o tecncio seria o ele- raios gama, as exploses mais enrgicas Freitas, especialista em nanotecnologia. A sua
mento qumico mais til para esse propsito, conhecidas? A imensa maioria foi pefeitamente ideia era procurar naves estacionadas nos
pois no pode ser encontrado na Terra e h muito identificada com fenmenos naturais, mas o pontos de Lagrange do sistema Terra-Lua, os
pouco no Sol. Alm disso, a sua forma mais est- escritor Arthur C. Clarke (19172008) indicou, nicos lugares gravitacionalmente estveis
vel deteriora-se radioativamente passado vinte meio a brincar, meio a srio, que algumas na nossa proximidade. Mais uma vez, nada se
mil anos. Para um observador poder detet-lo poderiam ser, na realidade, o eco de acidentes encontrou.
no espectro de uma estrela, seria preciso lanar industriais de supercivilizaes extraterrestres. Do que no restam dvidas que se tenta
cerca de 130 mil toneladas na sua fotosfera. Por fim, se os nossos vizinhos insistirem em praticamente tudo para procurar demonstrar
Em 1980, os fsicos Daniel Whitmire e no se mostrar, talvez seja necessrio ir pro- que h mais algum l fora. A verdade que,
David Wright, da Universidade da Luisiana cur-los. Para isso, poder-se-iam enviar sondas aps quase 60 anos de buscas, o silncio pesa
em Lafayette, apresentaram um trabalho que de explorao, como as concebidas, na dcada como uma pedra.
aprofundava o tema e no qual se interrogavam, de 1940, pelo matemtico John von Neumann, M.A.S.

Interessante 29
Espao

Um problema de comunicao
IAN DAGNALL / ALAMY

Onde est o
TRADUTOR?
Boa parte dos cientistas que trabalham no programa SETI acredita que,
mais cedo ou mais tarde, acabaremos por captar uma transmisso aliengena.
Contudo, no h qualquer certeza, e os mais cticos duvidam que tenhamos
o suficiente em comum para nos podermos entender.

30 SUPER
A
strnomos descobrem civilizao Os cientistas do programa SETI (sigla em ingls
aliengena. Provavelmente, esta de procura de inteligncia extraterrestre)
seria uma das notcias mais exci- pensam que comunicaremos atravs da cincia:
tantes e com implicaes mais pro- como quer que se escreva 2+2, o resultado
fundas na histria da humanidade. Contudo, ser sempre 4; seja qual for a linguagem usada,
os especialistas que trabalham na deteo a gravidade varia com o inverso do quadrado
de possveis mensagens extraterrestres no da distncia. Porm, nem todos partilham a
se mostram, geralmente, muito otimistas: o mesma opinio. William H. McNeill, historiador
simples facto de se conseguir confirmar, sem da Universidade de Chicago recentemente fale-
ambiguidades, que um sinal foi emitido por um cido, duvidava da nossa capacidade para deci-
povo alheio Terra j algo sumamente difcil. frar qualquer sinal de origem extraterrestre:
Por exemplo, em 1992, realizou-se uma expe- A nossa inteligncia prisioneira das palavras,
rincia nos Estados Unidos, que estava a ser e no vejo que possamos imaginar a lingua-
preparada h um ano, na qual uma equipa (a gem de outra comunidade inteligente se no
humana) devia interpretar uma mensagem tiver muitos pontos de contacto com a nossa.
enviada por outra (a aliengena). Foi tudo por
gua abaixo porque ningum se lembrou de MATEMTICAS INCONCILIVEIS
incorporar o software necessrio para os com- McNeill, considerado uma autoridade no
putadores de ambos os grupos, que utiliza- estudo das sociedades ocidentais, tinha mesmo
vam sistemas operativos diferentes, poderem dvidas de que a sua matemtica fosse concili-
entender-se. Se algo to simples j um obs- vel com a nossa. Esta afirmao era inaceitvel
tculo, imagine-se que outros problemas no para os defensores do SETI, como Carl Sagan,
surgiro quando tentarmos conversar com Frank Drake e muitos outros cientistas. Por
verdadeiros aliengenas. exemplo, Sheldon Glashow, Prmio Nobel da

Dilogo de surdos. Esta curiosa


instalao perto de Roswell (a localidade
do Novo Mxico onde os incondicionais
dos ovnis dizem ter-se despenhado um,
em 1947) mostra como seria difcil
chegar fala com os aliengenas.

Interessante 31
Ainda no
decifrmos
algumas lnguas
terrestres...
Fsica, no estabelece distino entre a cincia
que fazemos na Terra e a que outras civilizaes
fariam; outro Nobel da Fsica, Steven Weinberg,
afirma que comprovaremos, quando traduzir-
mos as obras cientficas dos extraterrestres,
que ambos descobrimos as mesmas leis.
O que est subjacente a tudo isto que
seremos capazes de harmonizar a sua cincia
com a nossa, uma convico instalada no SETI
desde os seus primrdios, na dcada de 1960.
Contudo, poderemos ter tanta certeza de
poder faz-lo? Talvez fosse melhor no nos
deixarmos levar pelo entusiasmo.

ANTROPOMORFIZAR OS ALIENGENAS
O problema de fundo que temos tendncia
para antropomorfizar os aliengenas, embora
no tenhamos essa inteno. O mesmo acon-
tece com a defesa da universalidade da cin-
cia. Baseia-se, fundamentalmente, na seguinte
extrapolao: como os cientistas de todas as
naes aceitam a validade do mesmo conjunto
de leis, os nossos vizinhos csmicos tambm o
faro. Porm, antes de supor como os extra-
terrestres resolvem problemas matemticos,
devamos responder pergunta colocada por
George Basalla, historiador da cincia e cate-
drtico emrito da Universidade do Delaware: Mensagens em garrafas rdio
Como poderemos determinar se eles possuem Frank Drake, um dos pais do programa
uma linguagem e uma prtica cientficas? SETI, junto a um mural que replica
a mensagem lanada para o espao
Se j complicado distinguir o que cincia em 1974, pelo radiotelescpio
do que no na Terra, como faz-lo em relao de Arecibo, com dados sobre
a uma cultura que nada tem a ver com a nossa? a Terra e a espcie humana.
Sejamos otimistas. Imaginemos que consegui-
mos resolver o dilema e somos capazes de
transformar o saber aliengena em algo que
possamos reconhecer. Pois bem, mesmo assim, Alm disso, no existe um caminho nico para acreditar num nico mundo natural e numa
Basalla adverte que o resultado de tal transfor- o conhecimento cientfico, nem sequer no nosso nica cincia para explic-lo um pouco pro-
mao no produz uma cincia universal, mas planeta. No Ocidente, percorremos uma via vinciano. Rescher considera o universo como
uma forma de conhecimento feita imagem da associada cultura judaico-crist, mas o algo singular, mas sujeito a interpretaes muito
cincia terrestre. mesmo no aconteceu com outras civilizaes. diferentes. Na sua opinio, para se poder afir-
David N. Livingstone, professor de geografia mar que a cincia aliengena equivalente
MODELOS DIFERENTES e histria intelectual na Queens University nossa, tm de verificar-se as seguintes condi-
No mesmo sentido, o psiclogo Douglas (Belfast, Irlanda do Norte), afirma que a nossa es: a matemtica dos extraterrestres tem
Vakoch, presidente da organizao Messaging revoluo cientfica no foi um fenmeno de ser como a nossa e eles tm de estar inte-
Extraterrestrial Intelligence, indica que, quando uniforme, mas um processo complexo. Foi um ressados no mesmo tipo de problemas e ter a
dois cientistas diferem no que respeita sua bio- saber local que, ao circular, se tornou universal mesma perspetiva cognitiva da natureza.
logia e sua histria, os seus modelos podem graas padronizao e protocolizao, pelo
ser consideravelmente diferentes. O miolo que determinadas prticas se impuseram em HERANA CULTURAL
do assunto que nenhuma espcie inteligente detrimento de outras. Por isso, a devoo quase Por outras palavras, a cincia no algo de
pode entender a realidade sem fazer deter- religiosa de fsicos e engenheiros por uma infuso, est ancorada na forma como entende-
minadas escolhas metodolgicas, explica cincia universal cheira geralmente a esturro aos mos o mundo, na herana cultural (esta deter-
Vakoch. As metforas, por exemplo, desem- filsofos da cincia. mina o que tem interesse e o que no tem)
penham um papel de destaque na construo Nicholas Rescher, da Universidade de Pitts- e no nicho ecolgico em que vivemos, o qual
da cincia, mas provvel que as nossas sejam burgh (Estados Unidos), um deles. Quando nos permite discernir o que possui utilidade.
muito diferentes das dos extraterrestres. o interrogam sobre a questo, responde que Inclusivamente, afirmar que uma civilizao

32 SUPER
Como seria
o contacto?
Q ue impacto teria a chegada de ex-
traterrestres na nossa sociedade?
Como reagiramos? Com pnico? Ou,
pelo contrrio, estaramos perante uma
era dourada da cincia e do humanis-
mo? Imaginemos que uma nave aterra
na Terra. O nosso comportamento po-
deria ser consideravelmente influencia-
do pelo conhecimento da existncia de
outros seres inteligentes, ou talvez no.
A verdade que qualquer prospetiva
do que poderia acontecer nessas cir-
cunstncias no passa de um exerccio
de especulao. Como escreveu John
Billingham, diretor do Departamento
de Cincias da Vida do Centro Ames
da NASA e um dos pais do SETI, foi
desenvolvida muito pouca atividade de
investigao nesse aspeto. verdade.
Quase no h estudos sobre o assunto.
O que h, isso sim, so inquritos de
opinio, feitos sobretudo nos Estados
Unidos, nos se quais exploraram, princi-
palmente, duas vertentes: a existncia de
extraterrestres e o desejo de contact-
-los. Os resultados mostram que a maior
parte das pessoas acredita na existncia
de vida extraterrestre. Na dcada de
1980, apenas 20 por cento dos norte-
-americanos concordavam com a afir-
mao no existe vida inteligente em
qualquer planeta exceto o nosso. Desde
ento, a maioria dos inquritos manteve,
mais ou menos, a mesma percentagem.
De facto, os resultados das sondagens
Gallup mostram que se verificou um
RAMIN RAHIMIAN

aumento constante da convico de que


existem aliengenas, desde 1964.

extraterrestre mais avanada do que a nossa equiparar a que os seres humanos fazem com se aceitarmos as palavras de Basalla, segundo
no passa de uma boutade, a menos que faa outra desenvolvida por seres muito distintos. as quais o saber cientfico no impulsionou a
um tipo de cincia semelhante nossa. O astrnomo Robert T. Rood e o fsico James maior parte da histria da humanidade, por
Na opinio de Rescher, as cincias naturais, tal Trefil, autores da obra Are We Alone? (Esta- que razo pensamos que ela uma forma de
como as conhecemos, no so mais do que uma mos sozinhos?), esclarecem-no atravs desta conhecimento que se pode encontrar em qual-
criao humana correlacionada com a nossa analogia: Um livro de cincias extraterrestre quer lugar do cosmos?
inteligncia. Isto , o que sabemos da realidade seria to incompreensvel para ns como o dia- Supunhamos que conseguimos determinar
fsica nasce da nossa biologia e do nosso desen- grama dos circuitos de um aparelho de rdio que detetmos uma emisso proveniente de
volvimento cognitivo, da nossa herana social para um aborgene. outra civilizao. Perceberamos a mensagem?
e cultural e das nossas experincias, nicas e No existe uma Pedra de Rosetta para nos
exclusivas da espcie humana. No temos qual- DISCIPLINA JOVEM orientar. Alm disso, nem sequer fomos capa-
quer razo para supor que os extraterrestres Basalla acrescenta um pormenor polmico: zes de decifrar por completo algumas lnguas
possuem os mesmos atributos biolgicos, tra- Os cientistas no tm conscincia de que a antigas, como a Linear A de Creta ou o rongo-
dies culturais ou perspetiva social. Por con- cincia moderna uma disciplina jovem, com rongo da Ilha da Pscoa. Pensar que vamos
seguinte, a cincia humana no pode ser com- apenas cinco sculos de vida. Os homindeos ter mais sorte com um idioma aliengena ser
parada com a aliengena. Se a desenvolverem, estiveram muito mais tempo no mundo. Os muito otimista. Vejamos um exemplo baseado
ser o seu tipo de cincia, no o nosso. nossos antecessores sobreviveram e espalha- no aspeto mais bsico da linguagem humana:
Rescher no um relativista; aceita que a ram-se pelo mundo sem a sua ajuda. A cincia situa-se entre o canto de uma ave e o de uma
cincia produz um conhecimento nico sobre a no , em absoluto, uma necessidade para a baleia. Como ser no caso dos extraterrestres?
estrutura da realidade, mas nega que possamos sobrevivncia da nossa espcie. Nesse caso, M.A.S.

Interessante 33
Fotografia

Filho prdigo. Christen, de 52 anos,


viveu durante anos num mosteiro budista
da Tailndia. Quando regressou ao hiperativo
Ocidente, comeou a fotografar locais
de culto, como esta baslica de Nossa
Senhora da Assuno, em Neuchtel (Sua).

34 SUPER
Igrejas em imagens panormicas

Beleza DIVINA
O fotgrafo suo Ernst Christen registou o esplendor dos templos
numa srie de imagens de 360 graus a que chamou Divine Projections. R.M.

Interessante 35
Arquitetura? O que o artista procura
no fotografar o edifcio, mas capturar
a sua atmosfera contemplativa, a paz
que se pode encontrar em lugares como
a Catedral de Soleura, a sua cidade natal.

36 SUPER
Mosaico. Christen usa um programa
informtico para combinar e montar
as imagens, obtidas com uma lente
de 20 milmetros. Aqui a igreja de
Maria Himmelfahrt, em Baden (Sua).

Interessante 37
Destinos cruzados. A influncia budista
evidente nas obras do artista, que evocam
mandalas. Aqui, a igreja de Tramelan (Sua).

38 SUPER
Por partes. Para compor as suas imagens
de 360 graus, Christen faz 26 fotografias:
trs filas de oito, mais uma para cima
e outra para baixo. Aqui, a igreja de
S. Joo Batista em Le Thillot (Frana).

Interessante 39
Tecnologia

Nos subterrneos da internet

A rede do CRIME
40 SUPER
Na chamada Deep Web, a parte mais obscura da rede digital,
fcil encontrar todo o tipo de produtos e servios ilegais:
desde armas, drogas e dinheiro falsificado at assassinos profissionais.
Interessante 41
Em quatro dias,
pode-se receber
uma pistola
pelo correio

A
internet est a transformar-se no pri-
meiro bazar global, onde possvel
adquirir todo o gnero de produtos,
que chegam s nossas casas em
prazos cada vez mais curtos. Por exemplo, o
Alibaba, uma espcie de Amazon da China que
se tornou o rei do comrcio retalhista a nvel
mundial, j procedeu a testes experimentais
de entrega de ch quente ao domiclio, com
recurso a um drone.
No entanto, o mercado global em que a inter-
net est a transformar-se tambm inclui uma
infinidade de produtos ilcitos, a maior parte
dos quais pode ser encontrada na Deep Web,
ou internet profunda, a face mais tenebrosa
da rede digital. Segundo um estudo publi-
cado na Nature, o Google no indexa mais do
que uma parte da rede superficial, permane-
cendo margem de toda a Deep Web. Ou seja,
quando procuramos algo no Google, vemos
apenas 0,03 por cento (uma em cada 3000
pginas) da informao que realmente existe.
Outra anlise, publicada no Journal of Electro-
nic Publishing, conclui que o contedo da Deep
ILUSTRAES: CARLOS AGUILERA

Web cerca de quinhentas vezes maior do que


visvel e pode ser encontrado atravs dos
motores de busca convencionais. Apesar de
ambos os estudos terem mais de uma dcada
(so de 1999 e 2001, respetivamente), conti-
nuam, hoje, a servir de referncia.
Embora no se deva associar a Deep Web
apenas com a clandestinidade e a delinquncia,
nas diversas camadas destinadas a garantir oferecendo os mais variados bens e servios variedade de medicamentos que s podem ser
a sua segurana e ocultao que floresceu o margem da lei e da moral. obtidos com receita mdica, como alprazolam
maior mercado negro do mundo. Quem souber e Adderall, e fazia descontos se fossem enco-
como ter acesso a essa regio oculta, constituda SUPERMERCADO DA DROGA mendadas grandes quantidades.
por zeros e uns, tem a possibilidade, se assim o O Silk Road, lanado em fevereiro de 2011, ficou Algumas das substncias oferecidas naquela
desejar, de penetrar na caverna do tesouro dos conhecido como um dos principais mercados pgina ou noutros mercados de drogas online
deliquentes. Para localizar tais pginas, no se negros online de estupefacientes. seme- so ainda mais estranhas ou difceis de obter
digita www seguido do endereo na barra de lhna da histria de Walter White da srie tele- de um traficante vulgar, como o caso da esco-
navegao, mas utiliza-se o programa The Onion visiva Breaking Bad, o fundador do Silk Road foi polamina, tambm conhecida por sopro do
Router (Tor), disponvel em mltiplas platafor- um cientista, chamado Ross Ulbricht, cujo diabo. Trata-se de um p que soprado sobre
mas, incluindo as trs principais: Windows, OS pseudnimo era Dread Pirate Roberts (uma das o rosto da vtima para a deixar como um zombie:
X e Linux. tambm atravs do Tor que se pre- personagens do filme A Princesa Prometida, de fica consciente mas sem vontade prpria, o
serva o anonimato do utilizador, o qual ser 1987). Apesar de perseguido pelo FBI e pela Drug que facilita a ao de ladres ou violadores.
identificado com um pseudmino. Enforcement Agency (a polcia norte-americana Alm disso, a droga tambm elimina a recor-
Os mercados ocultam-se em servidores alo- especializada no combate ao narcotrfico), dao dos abusos.
jados em diversos pases em simultneo, e os conseguiu transformar-se, pouco a pouco, no O Silk Road era conhecido como a Amazon
pagamentos no so efetuados com dinheiro maior fornecedor da histria: segundo um da droga at o FBI conseguir localizar os seus
real, mas em bitcoins, um tipo de moeda ele- estudo da revista Addiction, publicado em 2014, servidores, em 2013, e encerr-lo. A histria
trnica que garante um elevado grau de pri- 18% dos consumidores de drogas norte-ameri- seria mesmo reproduzida num episdio de uma
vacidade e que muito difcil de seguir. Com canos tinham adquirido narcticos no site. srie televisiva: Dread Pirate Roberts, de apenas
estes artifcios, os delinquentes encontraram O Silk Road chegou a oferecer mais de 13 mil 29 anos, cometeu o erro de utilizar frequente-
o lugar ideal para criar o seu prprio tecido substncias diferentes, como cocana, herona, mente o seu porttil na Biblioteca Pblica de
industrial a nvel planetrio. Inmeras plata- marijuana, crack, morfina, esteroides, LSD e Glen Park, em So Francisco. Um dia, quando
formas proliferam nos meandros da internet, metanfetaminas. Tinha igualmente uma grande introduziu as palavras-passe no computador,

42 SUPER
Mercados
muito escuros
C omo possvel que estes mer-
cados clandestinos funcionem
sem qualquer interveno policial?
O segredo reside nas camadas e ca-
madas de encriptao com recurso a
programas especializados. O Tor a
principal porta de acesso Deep Web,
embora no seja a nica: h tambm
o I2P e a Freenet. Mal se atravessa o
limiar desta internet clandestina, sur-
gem diante dos nossos olhos diferen-
tes supermercados online com os seus
prprios nomes e reputaes: Sheep
Marketplace, OpenMarket, Black Mar
ket Reloaded, Blackbank, Pirate Mar
ket... Tal como existem motores de
busca na internet convencional, como
o Google, tambm existe um na Deep
Web. Chama-se Grams e o acesso s
possvel atravs do Tor. Se, por exem-
plo, escrevermos herona nesse mo-
tor de busca, s ir proporcionar re-
sultados invisveis atravs do Google.
Dispe mesmo de um boto Estou
com sorte, semelhante ao do motor
de busca legtimo, que nos conduzir
ao produto que procuramos.

todos em The Pirate Bay, que opera na internet


convencional. Trata-se de um motor de busca
BitTorrent, um protocolo para a transferncia
de grandes ficheiros (vdeos, por exemplo) que
permite o intercmbio direto de informao
entre computadores interligados.

os outros utilizadores da biblioteca caram-lhe mendas enfrenta conseguir ultrapassar as DINHEIRO FALSO
em cima, arrancando-lhe o porttil das mos. barreiras fronteirias, pelo que os fornecedores Embora seja habitual utilizar bitcoins na
Perante os atnitos bibliotecrios, identifica- desmontam as armas em pequenas peas, a fim internet profunda para adquirir bens e servios,
ram-se como sendo agentes do FBI paisana. de serem enviadas em embalagens protegidas o dinheiro real tambm muito bem recebido
No demorou muito a aparecer um Silk Road e camufladas. nos mercados clandestinos online. Qualquer
2.0, e a histria voltou a repetir-se: o FBI fechou- Contudo, se nos parece inquietante que seja divisa falsificada pode ser obtida atravs do
-o em novembro de 2014. Contudo, estes possvel receber em casa, no prazo de quatro Guttemberg Print ou do WHMX Counterfeit,
mercados clandestinos online so como uma dias, uma AK-47 modelo AKMS ou uma espin- entre outros. As notas falsas apresentam boa
hidra: quando se corta uma cabea, no tar- garda de assalto Remington Defense XM110 do qualidade, mas o melhor o seu preo: possvel
dam a aparecer muitas outras para tentar exrcito dos Estados Unidos, ainda mais alar- comprar um dlar por 24 cntimos.
emular a original. mante saber que qualquer pessoa pode obter Marc Goodman, fundador do Future Crimes
planos para imprimir armas em casa, com Institute, destinado a informar e sensibilizar
ARMAS DISCRIO recurso a uma impressora 3D. o caso de uma para o risco que as novas tecnologias emer-
Sem necessidade de obter uma licena espe- pistola denominada Liberator, concebida, gentes representam para a nossa segurana,
cial ou apresentar previamente o cadastro montada e testada por Cody Wilson, um estu- explica no livro Os Delitos do Futuro (2015):
penal, qualquer utilizador do Black Market dante de direito da Universidade do Texas em Os vendedores asseguram que todas as notas
Reloaded ou de The Armory pode comprar pra- Austin, eleito pela revista Wired como uma das passam nos testes de luz ultravioleta e da esfe-
ticamente qualquer arma, desde uma simples quinze pessoas mais perigosas do mundo. rogrfica destinados a detetar moeda falsa.
pistola Beretta at espingardas AK-47 (mais Apesar de a distribuio das instrues para Para pequenas quantidades, a Guttemberg Print
conhecidas pelo nome do seu inventor, Kalash- montar a Liberator ter sido ilegalizada, e de o cobra 40% do valor da nota verdadeira; nos
nikov), passando pelo explosivo plstico C-4. fabrico de armas de fogo ser tambm proibido pedidos grandes, o valor desce para 25%.
Os sprays de defesa pessoal e as navalhas so em muitos pases, os dados para a sua impresso O site mais popular para recrutar um pirata
os artigos mais vendidos nesta categoria. podem ser encontrados em mltiplas pginas informtico Rent-a-Hacker. Atravs deste
O maior obstculo que este tipo de enco- da Deep Web, e estiveram mesmo vista de mercado, so levadas a cabo atividades como a

Interessante 43
H servios
de homicdio
em que se fazem
leiles sinistros
cibervigilncia por intermdio de vrus ou troia-
nos, software malicioso que surge aos olhos
do utilizador como um programa legtimo.
O Hacker4hire estabelece as suas tarifas em
funo do servio prestado: desde piratear um
computador pessoal por oitenta dlares (70
euros) a localizar algum (110 euros).
Um pirata informtico pode assaltar uma
conta do Facebook ou do Gmail, mas tambm
envolver qualquer utilizador num crime. Como
escreve Marc Goodman, pode recrutar o
computador do leitor e coloc-lo numa rede de
pornografia infantil, ocultando imagens de
abusos sexuais no disco rgido do seu compu-
tador. Talvez o utilizador consiga demonstrar
a sua inocncia, mas, antes, ter de passar por
um autntico calvrio.

CONTRAFEITOS E ROUBADOS
Por outro lado, qualquer utilizador da inter-
net pode ter acesso, de forma relativamente
simples, a contedos pirateados, como filmes,
msica, vdeos, jogos e livros. Contudo, h
mercados to monstruosos de produtos pira-
teados que podemos l encontrar praticamente
tudo. o caso do The Pirate Bay, que se trans-
formou num dos cem sites mais visitados da
rede. Incluir publicidade nestes sites to visita-
dos pode gerar tantos lucros que Kim Dotcom,
alcunha do criador do Megaupload, chegou a
viver numa manso de 24 milhes de dlares
(mais de 21 milhes de euros) e ter quinze
Mercedes e um Rolls-Royce Phantom Drophead um falso servio concebido por representantes o que se traduz em milhes de dlares perdidos
Coup na garagem, alm de uma cama Hstens da lei, como o FBI, cujo objetivo apanhar o em pagamentos feitos com cartes ilegtimos.
sueca de pelo de cavalo, feita mo, cujo preo consumidor em flagrante. A identidade tambm pode ser comerciali-
rondava os 92 mil euros. zada atravs da internet. Segundo um estudo
Se, em vez de produtos digitais, o utilizador ROUBO DE IDENTIDADE de 2014, desenvolvido pelo Centro de Investi-
quiser outro tipo de artigos, a CardedStore e a Neste vasto mercado clandestino, um dos gaes Pew (Estados Unidos), quase 18% dos
Buttery Bootlegging dispem de um extenso artigos mais procurados so os cartes de cr- adultos que utilizam a rede digital j foram
catlogo de artigos eletrnicos. A maior parte dito roubados ou falsificados. possvel obter vtima de roubo de informao pessoal. Os
muito mais barata do que no comrcio tradi- cartes de crdito e de dbito de qualquer pas hackers, escreve Goodman, costumam refe-
cional, porque se trata de produtos roubados. ou entidade bancria. A oferta to abundante rir-se s identidades usurpadas pelo nome de
Outro segmento de grande xito na Deep Web que os preos no param de baixar. fullz, e incluem nomes, endereos postais,
o da roupa e artigos de marca (como os da Alguns dos sites que vendem os dados de um nmeros de Segurana Social, datas de nasci-
Louis Vuitton), cuja qualidade varia em funo carto de crdito, para efetuar compras pela mento, locais de trabalho, nmeros de contas
do nvel de falsificao. internet, ou um verdadeiro carto de plstico bancrias, cartas de conduo, endereos de
Porm, preciso ter cuidado, pois h muitos so o CarderPlanet e o ShadowCrew. Outros correio eletrnico e nomes de utilizador e pass
servios fraudulentos na Deep Web: o que se mercados mais exclusivos, como o russo Maza, words adicionais. Tambm se vendem contas
designa por scam (fraude). Para combater os que comercializa cartes de crdito roubados, vitalcias para pagamentos online.
scammers, isto , os delinquentes que come- vetam o acesso dos utilizadores que no dis- Em mercados como o Onion Identity Services,
tem burlas, possvel recorrer a mecanismos pem de convite, como acontece nos melhores possvel adquirir passaportes ou diplomas
como o Escrow. Se uma loja dispuser desta fer- clubes de golfe do mundo. universitrios. Alguns documentos custam
ramenta, operar como intermediria, retendo Segundo um artigo do semanrio britnico apenas 175 euros, mas, consoante o pas de
o pagamento do produto at este chegar ao The Economist, publicado em fevereiro de 2014, emisso, o preo pode subir at 500 ou mais.
consumidor. Noutras ocasies, o que parece os Estados Unidos concentram 47% de toda a Normalmente, basta enviar uma fotografia
um scam , na realidade, um honeypot, isto , atividade relacionada com cartes fraudulentos, tipo passe e o nome pretendido.

44 SUPER
Como acabar
com a ilegalidade?
A delinquncia 2.0 parece estar fora
do alcance das autoridades. Ca-
ar Dread Pirate Roberts, o criador do
Silk Road, exigiu o recurso a agentes
especiais do FBI, da DEA, do Depar-
tamento de Segurana dos Estados
Unidos, da Scotland Yard, da Interpol
e at da Real Polcia Montada do Ca-
nad, e s foi possvel porque o Silk
Road era um mercado com um nico
proprietrio, o que facilitou as coisas;
desarticular plataformas descentrali-
zadas, como o DarkMarket, exigiria
perseguir todos os compradores e
vendedores, um por um, o que excede
os recursos disponveis. A frmula
segue o dinheiro, utilizada para com-
bater os mafiosos durante a Lei Seca,
tambm no serve, porque, alm de
bitcoins, h mais de setenta esquivas
moedas virtuais, como o litecoin, o
dogecoin e o ripple. Por outro lado, a
maior parte dos sites ilegais est aloja-
da em servidores estrangeiros, a que
as polcias no tm acesso. O Plano
de Ao Nacional de Cibersegurana
(CNAP, na sigla em ingls) foi um es-
foro norte-americano para combater
o cibercrime. Barack Obama atribuiu-
-lhe um oramento de 19 mil milhes
de dlares para 2017 (mais 35 por cen-
to do que no ano anterior), mas alguns
peritos consideram que insuficiente.
Em 2012, Steven Chabinsky, antigo
dirigente do Departamento de Ciber-
crime do FBI, explicou que os esforos
governamentais tinham uma abor-
MORTE A PREO DE SALDO finalidade proteger as comunicaes entre dagem errada e que era necessrio
Contratar os servios de um assassino mais o assassino e o cliente, atravs de textos codi- recorrer a outras, como a colaborao
complexo, mas possvel, em servios como ficados. Na Hitman Network e na Unfriendly dos cidados ou at a participao nas
Killer for Hire, White Wolves Professionals ou Solution, gabam-se da segurana absoluta das investigaes de acadmicos, estudan-
Quick Kill. Cada um possui as suas prprias suas comunicaes com a seguinte mensagem: tes ou mesmo hackers.
normas, como a recusa de matar polticos ou Tanto a si como a ns, interessa-nos manter
menores de idade. Pr fim vida de um agente o anonimato. No sabe quem somos, e ns
da polcia pode custar entre 20 e 100 mil euros. tambm no sabemos quem , pelo que no o
Feito o trabalho, o assassino pode enviar uma podemos enviar para a priso, nem nos pode mais dinheiro em forma de aposta, e o que se
prova fotogrfica do crime cometido. enviar a ns. aposta o dia da morte do alvo. Quando o crime
No Cthulhu, onde se garante que os homi- Contudo, por vezes, estas mensagens so ocorre, quem tiver acertado na data exata fica
cidas possuem formao militar adquirida em intercetadas antes de ser levada a cabo a tarefa, com o montante. Assim, o assassnio ser
organizaes como a Legio Estrangeira fran- como aconteceu no caso de uma mulher do cometido pela pessoa com mais incentivos para
cesa, as tarifas so determinadas em funo do Iowa (Estados Unidos), presa em junho de 2013 ficar com a soma total, pois ir faz-lo coincidir
gnero de leso que se contrata ou da impor- aps tentar contratar os servios de um assas- com a data que escolheu.
tncia social e dificuldade de acesso vtima. sino a soldo para matar o pai. Embora muitos dos servios oferecidos nos
Por exemplo, matar uma pessoa comum sai Cada plataforma possui as suas prprias nor- bastidores da internet no passem de uma
por 40 mil euros; faz-la desaparecer, 53 500; mas, mas, em alguns casos, como o do Assassi- fraude e nunca sejam levados a cabo, apesar
fingir que morreu por acidente, 67 mil. Se, em nation Market, o crime parece ter-se transfor- de se ter adiantado o dinheiro, saber que alguns
vez da morte, se contratar uma leso que deixe mado num leilo macabro. Nessa plataforma, representam ameaas reais, ou mesmo aten-
a vtima paraltica, o preo desce para metade. o utilizador, depois de ter transferido uma tados contra a vida das pessoas, permite-nos
Nos trmites para efetuar este tipo de enco- pequena quantia de bitcoins para uma conta entrever a escurido tenebrosa que envolve a
menda, geralmente exigido o recurso ao comum, pode aceder a uma lista de alvos a ser Deep Web.
PGP (Pretty Good Privacy), um protocolo cuja abatidos. Qualquer pessoa pode acrescentar S.P.

Interessante 45
Sexualidade

Quando ele ela e vice-versa


CATERS NEWS

O que ser
TRANS*?
Imagine que era um homem com um corpo
de mulher, ou o contrrio. difcil, no ?
Porm, no tanto como viv-lo pessoalmente.
a dura realidade das pessoas transgnero.

A
Mens Health uma revista masculina
prdiga em conselhos para melho-
rar o fsico dos seus leitores, publi-
cada em diversos pases, incluindo
em Portugal. As suas capas mostram geral-
mente um indivduo escultural a exibir bceps,
peitorais, abdominais e um sorriso satisfeito.
Aparentemente, a edio alem de abril do ano
passado no quebrava a regra, mas, na realidade,
fazia-o. O protagonista da capa era Benjamin
Melzer, nascido como Yvonne, embora ningum
o conseguisse imaginar ao ver o seu aspeto
fsico. Ben, como gosta que lhe chamem, soube
desde muito cedo que no era como as outras
meninas. Quando se tornou maior, comeou a
explorar a possibilidade de ser transexual e as
implicaes de uma mudana de sexo. Em 2011,
submeteu-se a uma dupla mastectomia e a uma
histerectomia. No ano seguinte, j sem gln-
dulas mamrias nem tero, passou por uma
cirurgia de mudana de gnero completa, uma
operao que modifica os genitais. Em 2016,
foi capa da Mens Health.
A transexualidade sempre existiu, embora
relegada a um plano mais marginal ainda do que
o da homossexualidade. Na mitologia grega,
para no irmos mais longe, encontramos a
deusa Castlia, que concedia os desejos pedidos
pelas almas femininas encerradas em corpos
masculinos. Atualmente, cada vez mais pessoas
confessam que no se sentem bem com a iden-
tidade sexual que lhes coube ao nascer. Sen-
tem que so homens ou mulheres presos num
corpo diferente do que deveriam ter. a rea-
lidade dos transgnero (ou trans*, com aste-
risco, como muitos comeam a design-los).

46 SUPER
CATERS NEWS

Recentrados. Chloe ( esquerda,


de 20 anos) e Jamie OHerlihy, de 23,
so irms irlandesas. Antes, eram irmos,
mas em 2016 decidiram dar um passo
em frente e assumir a sua identidade
transgnero. Em cima, o musculoso
Benjamin Melzer, primeiro transgnero
numa capa da revista Mens Health.

Interessante 47
Anos duros. frequente os transgnero
descobrirem muito cedo que o seu sexo
no o que dita o seu corpo. Por exemplo,

SHUTTERSTOCK
podem preferir brinquedos diferentes dos
que a sociedade associa ao seu gnero.

A orientao sexual no tem a ver conhecem mais casos de menores, provavel-


mente pela visibilidade que a diversidade de

com as perturbaes de gnero gnero e a crescente aceitao social comeam


a adquirir.
A verdade que h pessoas que descobrem
Quando ouvem os termos transexual e De que depende, ento, o sentimento de que possuem uma identidade diferente do seu
transgnero, muitas pessoas pensam numa pertena a um gnero? Nem da educao que sexo biolgico quando so muito pequenas,
disfuno mental ou fsica. Nada mais longe da a criana recebe, nem da influncia dos amigos com dois ou trs anos apenas, enquanto outras
realidade. Walter Bockting, codiretor da Inicia- ou da famlia, pois h diversos estudos cientfi- s o percebem na adolescncia ou quando j so
tiva de Sade LGBT (lsbicas, gays, bissexuais cos que indicam que determinadas estruturas adultas. Segundo os especialistas, partilham algo:
e pessoas transgnero) do Instituto Psiqui- cerebrais determinam a identidade sexual do no sabem ao certo o que so ou o que querem,
trico do Estado de Nova Iorque e investigador indivduo mesmo antes de nascer. mas sabem o que no so e o que no querem.
da Escola de Enfermagem da Universidade de Assim, uma das coisas mais importantes
Columbia (Nova Iorque), defende que uma O TRANSGNERO NASCE ASSIM para esses indivduos ter em seu poder docu-
pessoa transexual possui uma identidade de Em 2011, Antonio Guillamn, doutorado em mentos que os identifiquem corretamente:
gnero diferente da que apresentava ao nas- medicina e professor catedrtico de psicobiolo- um carto de cidado, um passaporte ou
cer, uma convico que ultrapassa o aspeto gia, publicou no Journal of Psychiatric Research outros papis onde surja o que , para eles, o
fsico de ser homem, mulher ou neutro, nome um estudo sobre o crebro transgnero seu verdadeiro nome e sexo. Trata-se de docu-
atribudo aos indivduos que no se sentem do baseado em tcnicas de neuroimagem aplica- mentos vulgares que se utilizam todos os dias na
sexo feminino ou masculino. Bockting acres- das a pessoas transexuais, antes e depois do sociedade, mas que se convertem numa pesada
centa que no se deve confundir a identidade tratamento hormonal que as ajuda a mudar de carga para eles, pois so obrigados a dar longas
de gnero com a orientao sexual, pois esta sexo. A sua equipa decobriu que a substncia explicaes e justificaes de cada vez que os
refere-se mera atrao fsica. Um transgnero cinzenta de mulheres e homens transexuais tm de mostrar. Ora, modificar esses papis
pode desejar tanto homens como mulheres. revela sinais de masculinizao e feminizao, exige, como se sabe, uma morosa burocracia.
Como se v, a questo complexa. Segundo respetivamente. Em Portugal, o processo de alterao de nome
o socilogo Lucas Platero, o termo trans* A cincia tem vindo a encontrar provas de que e sexo das pessoas transexuais nos documen-
comea a ser mais bem aceite a nvel global os transgnero nascem e no se fazem, mas a tos de identificao passou a poder ser feito
do que os de transgnero ou transexual, sociedade est longe de compreend-lo. Isso em qualquer conservatria de registo civil, com
pois demonstra a heterogeneidade das pessoas. poder adiar a altura em que estes indivduos a entrada em vigor da Lei de Identidade de
O asterisco denota que no somos todos iguais. tomam conscincia da sua identidade, pois Gnero, em maro de 2011. No entanto, tm de
Porm, por vezes, as nossas necessidades crescem num ambiente hostil ao que sentem. apresentar um requerimento de alterao de
podem coincidir ou podemos ser aliados para Bockting afirma que os trans* podem sair sexo, assim como um relatrio que comprove
conseguir alguns objetivos consensuais, diz. do armrio em qualquer idade. Cada vez se o diagnstico de perturbao de identidade de

48 SUPER
ALEJANDRO GARCA / EFE
Beldades. Trs dezenas de transexuais
participaram em setembro no concurso
Miss Trans Star International. Ganhou
a brasileira Rafaela Manfrini (ao centro).

gnero, tambm designada como transexua- receber o apoio dos professores, frequentar Alm disso, a rede digital est cheia de infor-
lidade, elaborado por uma equipa multidis- escolas seguras e ter a compreenso dos adul- mao til e encorajadora: testemunhos pes-
ciplinar de sexologia clnica. De acordo com a tos, entre outros. soais no YouTube, associaes, aconselha-
legislao, o relatrio deve ser subscrito por mento jurdico...
pelo menos um mdico e um psiclogo. FATORES DETERMINANTES Outro fator de apoio ser o contacto com
A histria de vida das pessoas transgnero O primeiro desses fatores faz referncia ao profissionais transgnero que tenham triun-
comea com a descoberta da sua condio e sentimento de pertena a um grupo, dentro ou fado nas suas ocupaes. Trata-se de um timo
prossegue com a sua aceitao, traumtica ou fora de casa. A psicloga Caitlin Ryan, diretora recurso, pois proporciona modelos positivos
no. Depois, diversifica-se: algumas comeam do Projeto para a Aceitao Familiar da Univer- com os quais se possam identificar. Por ltimo,
pelos tratamentos hormonais e pelas opera- sidade do Estado de So Francisco (Califrnia), essencial que as instituies de ensino evitem
es e s depois tratam da documentao; estudou a relao entre o apoio da famlia aos as agresses e o assdio a menores com iden-
outras invertem o processo. No caso dos mais LGTB e a sade destes. Descobriu que os jovens tidades de gnero minoritrias. A chamada
jovens, a transformao fsica mais simples. cujos pais e irmos apoiavam a sua identidade transfobia visvel at nos pases mais tole-
O mais habitual comear com os inibidores homossexual ou transgnero apresentavam rantes. A rejeio das pessoas transgnero de
hormonais, que impedem o desenvolvimento melhor estado mental e fsico: tinham maior dois tipos: interna e externa. A primeira a que
das glndulas mamrias ou da menstruao, autoestima e eram menos propensos ao con- sofrem os prprios por se sentirem diferentes,
no caso das mulheres, ou a proliferao do sumo de drogas, depresso e aos pensa- por no obedecerem aos cnones habituais
pelo corporal e a mudana de voz, nos homens. mentos suicidas. Os que se sentiam rejeitados nem corresponderem ao que os mais prximos
O passo seguinte na metamorfose de mulher tinham oito vezes mais probabilidades de ten- desejariam. Decidem viver com o sexo que lhes
para homem uma mastectomia, ou extrao tar suicidar-se, seis vezes mais de sofrer uma coube ao nascer, mas a infelicidade tal que se
das glndulas mamrias, e uma histerectomia, a depresso e o triplo de consumir drogas ou torna difcil no se destrurem por dentro.
eliminao total ou parcial do tero; em ambos contrair doenas sexualmente transmissveis. A transfobia externa exprime-se na rejeio
os casos, a derradeira fase a transgenitalizao O apoio dos professores baseia-se em pro- e na violncia exercida por indivduos ou gru-
ou redesignao genrica ou sexual, vulgar- mover, nas diferentes etapas de ensino, um pos. Esses ataques levaram criao de movi-
mente conhecida por cirurgia de mudana clima de apoio e compreenso em relao a mentos de defesa e apoio, sendo o mais impor-
de sexo, com a qual se altera os genitais. essas identidades diferentes. Outro fator incide tante, a nvel internacional, o STP (Stop Trans
No entanto, todas estas etapas so opcionais. na necessidade de os indivduos transgnero Pathologization). As redes sociais esto tam-
No aspeto mental, familiares e amigos so poderem conhecer, fora do seu ncleo familiar, bm a contribuir para a normalizao deste
fundamentais durante todo o processo de adultos que lhes proporcionem carinho, con- coletivo, com campanhas de sensibilizao
transformao. Porm, so necessrias mais fiana e outras perspetivas. Aqui, adquirem social. O objetivo que a condio transexual
coisas, como fatores psicolgicos que possam grande importncia as redes sociais e a internet, deixe de ser vista (e mesmo contemplada na
ajudar os jovens a aceitar a sua identidade: ter onde muitos encontram o apoio que no rece- legislao) como um distrbio mental.
uma boa ligao emocional com outras pessoas, beram de quem lhes estava mais prximo. R.G.

Interessante 49
Documento

O crebro

GETTY / TRATAMENTO DIGITAL: JOS ANTONIO PEAS


intestinal
Sabamos que ajudam a digerir e a absorver
os alimentos, mas, agora, so tambm suspeitos
de nos angustiar, deprimir ou alegrar. A cincia
est a desvendar o papel desempenhado
nos nossos comportamentos e emoes
pelos micrbios que vivem no intestino.

E
m 2010, a srie The Walking Dead algo de supreendente: a possibilidade de um
estreava e transformava-se, contra micrbio ser capaz de alterar o nosso compor-
todas as previses, num fenmeno tamento a partir do sistema digestivo.
de massas. Decorrido pouco tempo, Qualquer pessoa que tenha passado por uma
as pesquisas online sobre a possibilidade de situao de stress tem conscincia do impacto
poder ocorrer um apocalipse zombie duplica- que os nervos podem exercer no sistema gas-
ram. Que um micro-organismo pudesse infetar trointestinal, indcio claro dessa ligao. Toda-
a humanidade e sequestrar o nosso sistema via, nenhum dado apoiava a ideia de que uma
nervoso parecia preocupar as pessoas. Por essa bactria pudesse ter influncia no crebro;
altura, alguns cientistas faziam a si prprios muito menos sem que houvesse qualquer con-
perguntas muito semelhantes. tacto. Tratava-se de uma hiptese to extrava-
Tudo comeara duas dcadas antes, num gante que Lyte demorou anos a encontrar uma
laboratrio da Universidade do Estado do Min- revista disposta a publicar o seu estudo.
nesota, em Mankato, quando um jovem cien-
tista chamado Mark Lyte estudava a relao COMUNICAO INVERSA
entre o stress e o sistema imunitrio em ratos. Ligado matria cinzenta atravs do nervo
A tese mais aceite na altura defendia que o vago, o intestino est tambm revestido de uma
primeiro ajudava o organismo a combater vasta e densa rede neuronal, o sistema nervoso
infees, mas as observaes revelavam pre- entrico. Durante dcadas, assumiu-se que essa
cisamente o contrrio; deprimidos, os ratos comunicao justificava o efeito das turbuln-
adoeciam com maior facilidade. cias mentais nas tripas. Contudo, no ano 2000, Fauna preciosa. A maioria
Lyte descobriu que algumas bactrias pros- um estudo pormenorizado de anatomia e fisio- dos micro-organismos que povoam
peram em ambientes ricos em hormonas do logia revelou que 90 por cento das fibras do os nossos intestinos so bactrias, mas
stress, o que o levou a considerar uma hip- nervo vago transmitem mensagens numa tambm h vrus, fungos e protozorios.
Todos juntos, pesam mais de um quilo.
tese alucinante: poderiam os micro-organis- nica direo, de baixo para cima. Se essa liga-
mos pr-nos tensos em seu prprio benefcio? o for suspensa, o sistema entrico consegue
Efetivamente, demonstrou que a ingesto de manter tudo em ordem. Nesse caso, porque
pequenas quantidades de Campylobacter jejuni receber o encfalo tanta informao sobre o rvamos encontrar, como hormonas e neuro-
(micrbio conhecido por causar intoxicaes que acontece nas vsceras? transmissores. Eram compostos essenciais...
alimentares) transformava os ratos em criatu- Emeran Mayer, diretor do Centro de Neu- para o crebro. Demormos a perceber o ver-
ras ansiosas e menos dispostas a correr riscos. robiologia do Stress da Universidade da Cali- dadeiro significado dessa descoberta, explica
O papel desempenhado pelos micro-orga- frnia em Los Angeles, foi um dos primeiros Mayer, divertido. Os nossos neurnios esto
nismos para regular a motilidade (os movi- a interessar-se por este mistrio. Depois de ligados a essas substncias qumicas, mas
mentos gstricos que deslocam os alimentos), terminar os meus estudos, aceitei um lugar de tambm as podemos encontrar em plantas e,
manter a barreira intestinal ou absorver investigador em Los Angeles para identificar as mais importante ainda, constituem a base do
nutrientes j tinha sido pormenorizadamente molculas que se encontram nos intestinos. sistema de comunicao das bactrias.
descrito. Porm, os dados de Lyte significavam Conseguimos isolar muitas coisas que no espe- Pouco se sabia sobre as espcies que com-

50 SUPER
BIOMEDICINA

pem a vibrante comunidade bacteriana que Graas genmica, conseguimos sequenciar censo dos micro-organismos que habitam o ser
habita o intestino, pois a sua preferncia por o material gentico e identificar os micrbios; humano), afirma: De todas as comunidades
ambientes anaerbios, isto , sem oxignio, com a transcriptmica, sabemos quais os genes do corpo, a maior, a mais diversificada e a mais
impedia o seu cultivo em laboratrio. Foi assim que esto ativos; a protemica determina que estudada a do intestino. Contm milhares
at ao aparecimento, h uma dcada, da meta- protenas so sintetizadas; a metabolmica, de milhes de indivduos, pertencentes a mais
genmica, conjunto de tcnicas que permitiu que metabolitos se acumulam na clula, de mil espcies distintas, com mais de trs
descrever comunidades inteiras, a uma veloci- explica Rob Knight, professor da Universidade milhes de genes, um nmero muito maior do
dade e com um pormenor inditos. da Califrnia em San Diego. que o que existe no ADN humano. Na linha
A partir de uma pequena amostra, pos- Knight, que dirige um dos principais labora- da hiptese sugerida por Lyte, as suas capaci-
svel obter um panorama muito completo. trios dedicado ao estudo do microbioma (o dades vo muito para alm do que se pensava.

Interessante 51
Documento

Em 2011, um grupo de cientistas da Universi-


dade McMaster (Canad) chegou concluso
de que uma boa estratgia para estudar o
O eixo intestinos-crebro
impacto das bactrias na psique seria avaliar o Embora seja um tema ainda a ser discutido pela comunidade
que acontece quando a microbiota se encontra cientfica, explicamos-lhe aqui trs possveis formas
muito alterada, um estado designado por dis- de comunicao entre ambos os rgos.
biose. Para isso, deram um potente cocktail
de antibiticos a uma estirpe de ratos caracteri-
zada pela sua timidez. Os frmacos arrasaram,
como uma bomba, a flora intestinal dos roedo- 1. Via hormonal 2. Sistema imunitrio
res, o que propiciou uma mudana drstica no Segundo a biloga norte-americana Os micro-organismos ativam
seu comportamento: deixaram de ser tranqui- Elaine Hsiao, certas bactrias agem as clulas dendrticas,
los e passaram a procurar aventuras. sobre o metabolismo do triptfano, encarregadas de processar
um aminocido essencial na sntese substncias supostamente
da serotonina. Esta hormona participa, prejudiciais (os antgenos)
PSICOSE ANTIBITICA por exemplo, no controlo dos impulsos e expem-nas aos linfcitos,
No que se refere aos seres humanos, foram e das alteraes de humor. os quais fabricam citoquinas,
registados casos de doentes que, aps rece- protenas associadas
ber tratamento antibacteriano, so vtimas de a distrbios neurofisiolgicos.
um fenmeno conhecido por psicose indu-
zida por antibiticos. Quando estes frmacos
lhes so retirados, os pacientes voltam ao estado SEROTONINA CITOQUINAS
normal. Inspirado pelos resultados preliminares
obtidos, o grupo canadiano de investigadores
decidiu ento explorar a possibilidade de a flora
intestinal estar realmente envolvida nas altera-
es de personalidade. Depois de escolher duas
estirpes de ratos diferentes, trocaram os seus
microbiotas, o que tambm permutou o com-
portamento dos animais.
Entretanto, no Instituto Karolinska de Esto-
colmo, o imunologista Sven Pettersson e a Clulas
entero- Clula
neurocientista Rochellys Diaz Heijtz investiga- endcrinas dendrtica
vam as mesmas questes, mas com uma abor- Linfcito
dagem diferente. Dada a complexidade do
ecossistema intestinal, cuja biodiversidade j
foi comparada com a da floresta amaznica,
entender o papel desempenhado por cada
espcie nos inmeros processos que decorrem
nas tripas quase to complicado como encon-
trar uma agulha num palheiro. A menos que
este no tenha palha.
Enquanto os estudos de Premysl Bercik, da
universidade canadiana, indicam que o carter
INTESTINO

de certas estirpes de ratos pode estar relacio- PAREDE GASTROINTESTINAL


nado com a flora intestinal, outras raas de
roedores so como uma folha em branco. Nas-
cidos por cesariana para impedir contgios na MICRBIOS ALTERADOS
passagem pelo canal vaginal da progenitora,
e mantidos sempre em condies de esterili-
dade absoluta, estes roedores, designados por anomalia: numa zona denominada corpo John Cryan, investigador da Universidade de
gnotobiticos, no tm micro-organismos estriado, os neurotransmissores relacionados Cork (Irlanda), defende que o comportamento
de qualquer espcie. com a ansiedade eram metabolizados a um dos animais gnotobiticos (semelhante ao das
ritmo mais elevado do que normal, o que os crianas autistas) confirma essa relao. Um
PAPEL NA MIELINIZAO NEURONAL tornava menos ansiosos. estudo coordenado por Cryan demonstrou que
De acordo com os estudos efetuados no Essa caracterstica no podia ser reprogra- o microbioma possui um papel preponderante
instituto sueco, estes animais no so apenas mada: se os ratos forem expostos aos micrbios na mielinizao dos neurnios do crtex pr-
diferentes em termos de contedo bacteriano. presentes no meio, o seu comportamento no -frontal, zona fundamental do crebro para a
Desde 2004 que se sabe que apresentam, em se altera. Todavia, a prole mantm a caracte- tomada de decises e as emoes.
situaes de stress, concentraes elevadas de rstica, o que sugere que os micro-organismos A mielina a substncia que envolve as fibras
duas hormonas: a corticosterona e a adreno- devem estar implicados em algum perodo cr- nervosas. Crucial durante a adolescncia, o
corticotropina. Contudo, quando os cientistas tico do desenvolvimento cerebral, durante as desenvolvimento dessa bainha pode aumentar
examinaram os seus crebros, descobriram uma primeiras etapas de vida. cem vezes a velocidade de conduo das fibras

52 SUPER
BIOMEDICINA

MEDULA
ESPINAL
A ligao principal produzir-se-ia
atravs do nervo vago, mas tambm Viva a serotonina!
pelo chamado sistema nervoso
autnomo, responsvel pelo
funcionamento das vsceras.
NERVO GNGLIOS
C onhecida como hormona da
felicidade e relacionada com
os distrbios depressivos, a serotoni-
VAGO SIMPTICOS na provm quase toda do intestino.
Durante dcadas, pensava-se que de-
sempenhava algum papel importante
3. Metabolitos  na regulao da motilidade intestinal
So os produtos criados (os movimentos que transferem o
durante o metabolismo bolo alimentar da boca para o nus),
de qualquer ente vivo. mas ainda no se conseguiu identi-
Neste caso, os compostos
microbianos atravessam
ficar as suas funes exatas. Trata-se
a mucosa intestinal e de uma questo to controversa
espalham-se pelos tecidos que alguns especialistas pem em
(incluindo os do crebro) causa o seu papel na regulao do
atravs da corrente funcionamento da mucosa. Estudos
sangunea.
recentes indicam que esse papel
poder estar relacionado com o mi-
crobioma. Elaine Hsiao, biloga da
Universidade da Califrnia em Los
Angeles, descobriu que os micro-
CIDOS GORDOS,
-organismos podem modular a pro-
VITAMINAS, duo de serotonina, levada a cabo
BUTIRATO... pelas clulas enterocromafins ou de
Kulchitsky da mucosa intestinal. De
acordo com o estudo que publicou
em abril de 2015, os ratos gnotobi-
ticos (sem bactrias) possuem nveis
muito baixos desta hormona. Ainda
no h dados que permitam afirmar
que tais alteraes a nvel intestinal
podem afetar o crebro. No entanto,
dada a coincidncia que se verifica
entre doenas mentais e distrbios
gastrointestinais, muito possvel
ILUSTRAO: JOS ANTONIO PEAS

que isso acontea, sobretudo se to-


marmos em considerao que o me-
canismo de ao de muitos frmacos
antidepressivos passa por aumentar
os nveis de serotonina.

Como explica o neurologista alemo Filip


METABOLITOS Scheperjans, autor do trabalho, essa informa-
o muito importante, pois a maioria dos
doentes de Parkinson apresenta problemas
nervosas. Uma deteriorao parcial da camada cesso. Ocorre devido ao de um metabolito gastrointestinais, frequentemente anos antes
de mielina produz esclerose mltipla, o que (produto metablico) ou pela sua ausncia? de surgirem os sintomas motores. Alm disso,
permite imaginar as consequncias do seu Poderamos alter-lo com antibiticos?, inter- as primeiras alteraes neurodegenerativas
desenvolvimento incorreto. roga o especialista. da doena so registadas no bulbo olfatrio e
Cryan j demonstrara antes que a microbiota Estudos como este abrem a porta possibi- no sistema nervoso entrico, o que refora a
est envolvida no funcionamento das clulas da lidade de se poderem desenvolver, no futuro, hiptese de envolvimento bacteriano.
glia, responsveis por eliminar as sinapses novos tratamentos microbianos. Nesse sen- Em conjunto, estes dados pintam um pano-
(ligaes entre neurnios) desnecessrias no tido, uma investigao sobre a doena de rama complexo. Passmos toda a vida a dar por
crebro adolescente. Agora, o seu grupo de Parkinson, financiada pela Fundao Michael assente que o crebro era mestre e soberano,
investigadores procura definir quando mais J. Fox e publicada em 2014, estabeleceu, pela para acabarmos por descobrir que um batalho
importante o papel da flora intestinal, e quais primeira vez, a existncia de alteraes na de micrbios pode controlar grande parte do
os mecanismos desencadeados. O objetivo composio da flora intestinal numa doena que somos.
descobrir os micrbios envolvidos no pro- neurodegenerativa. J.B.

Interessante 53
Documento

Um cocktail
de micrbios
Est atualmente em estudo o contributo para
o nosso equilbrio mental tanto das bactrias
incorporadas por certos alimentos como
dos ingredientes da nossa dieta que fortalecem
a comunidade do sistema digestivo.

S
e h algo que a ltima dcada de tra todas as expectativas, os produtos lcteos
investigao deixou claro que a fermentados possuem, efetivamente, a capa-
composio microbiana do sistema cidade de alterar o comportamento. Por exem-
digestivo pode ter um impacto plo, cientistas da Universidade da Califrnia
gigantesco na nossa sade. A lista de possveis em Los Angeles demonstraram, em 2013, que
ligaes entre doenas e desequilbrios na flora o consumo dirio de iogurte altera regies
intestinal impressionante; difcil encontrar cerebrais associadas ao controlo das emoes.
uma doena cuja associao com o microbioma Atravs do recurso a tcnicas de neuroima-
no tenha sido explorada. As doenas psquicas gem, os especialistas comprovaram a ao dos
chegaram tarde festa, e o estudo da sua relao probiticos. A diferena entre o antes e o
com a microfauna que habita as nossas tripas depois era muito clara, diz o gastroenterolo- nossa! Voluntrios testam sumos
ainda mal comeou. gista Emeran Mayer, coordenador do estudo. que contm a bactria probitica
Na sequncia da torrente de dados publicados Embora os participantes apenas tivessem Lactobacillus plantarum, que se
sobre o tema ao longo dos ltimos anos, produ- ingerido uma dose diria de iogurte durante encontra na mucosa intestinal humana,
na empresa sua de biotecnologia Probi.
tos ricos em bactrias benficas inundaram as duas semanas, as bactrias produziram efeito.
AGE

prateleiras dos supermercados; alimentos


fermentados carregados de alegados probi- MTODO DE IDENTIFICAO
ticos, como o kefir, ou iogurte blgaro, e a Como espcie, partilhamos uns com os outros especialista da Universidade da Califrnia em
kombucha, tornaram-se moda; questes como 99,99 por cento do genoma. Porm, a micro- San Diego, aconselha cautela perante estes
a dos transplantes fecais passaram a ser deba- biota to diferente de um indivduo para outro resultados: muito difcil estabelecer se as
tidos nos meios de comunicao social. que poderia ser utilizada como mtodo de diferenas associadas a doenas so causas ou
A ideia de que manipular a microbiota intesti- identificao. Cerca de 70% das espcies per- consequncias.
nal pode contribuir para melhorar a sade no tencem a dois grandes filos, Firmicutes e Bacte- Em 2011, outro trabalho, publicado na revista
nova. H mais de um sculo, Ili Mchnikov roidetes, mas a diversidade espantosa, com Brain, Behavior, and Immunity, indicava que o
(18451916), Prmio Nobel da Medicina, foi algumas tendncias geogrficas e sociais. stress provoca uma diminuio da diversidade
o primeiro a defend-la. Convencido de que Vrios estudos indicam, por exemplo, que o microbiana nos intestinos de ratos, com o
o envelhecimento estava relacionado com gnero Bacteroides sobressai nos pases desen- desaparecimento das espcies benficas e um
o clon, o cientista russo descobriu que a volvidos (onde h maior consumo de alimen- aumento das patognicas. O mesmo fenmeno
esperana de vida era mais elevada em cer- tos ricos em gorduras e protenas), enquanto foi detetado em esquilos selvagens.
tas regies da Bulgria, e atribuiu o facto ao o Prevotella predomina em zonas com Se bem que analisar estas interaes em seres
consumo de iogurtes. A hiptese deu origem dietas ricas em fibras. O significado destas humanos seja tecnicamente mais difcil, Simon
ao conceito de probitico, que permaneceria diferenas, para alm da sua associao aos Knowles, da Universidade Swinburne de Tec-
na condio de simples curiosidade at ao alimentos, ainda no foi estabelecido. nologia (Austrlia), estudou o microbioma de
moderno boom de estudos sobre o micro- Estudos comparativos procuraram encontrar estudantes universitrios antes e durante a
bioma. At hoje, j foram descritas vrias uma relao entre estes padres e o apareci- poca de exames. Na etapa mais tensa de ava-
estirpes de bactrias benficas em animais de mento de determinadas doenas. Assim, foi liao, a sua flora intestinal perdia lactobacilos,
laboratrio, mas resta o desafio de transferir demonstrado que as pessoas obesas tm 20% grupo de bactrias que produzem cido lc-
esses resultados para a espcie humana. mais Firmicutes e cerca de 90% menos Bac- tico e ao qual pertencem algumas das espcies
Experincias recentes revelaram que, con- teroidetes do que as magras. Rob Knight, mais estudadas como probiticos.

54 SUPER
BIOMEDICINA

Embora o stress seja uma resposta adapta- prebiticos. Ao contrrio dos probiticos, que Infelizmente, a alimentao ocidental defi-
tiva s situaes de perigo, pode transformar- so organismos vivos, trata-se de compostos citria em fibra, o que implica uma reduo da
-se numa reao crnica. A longo prazo, est que proporcionam sustento aos micro-organis- diversidade do microbioma e dos seus subpro-
associado a uma predisposio para ser vtima mos j presentes na nossa comunidade intesti- dutos, como os importantes cidos gordos de
de doenas, sobretudo psquicas. Como se nal. Falamos, essencialmente, de fibra, a parte cadeia curta. Trs destes (o propionato, o
verifica em todos os ecossistemas, a riqueza do no digervel dos alimentos de origem vege- acetato e o butirato) s ficam disponveis se a
microbioma intestinal sinnimo de sade. Uma tal que chega quase intacta ao clon, onde flora intestinal os produzir. Os dois primeiros
selva biodiversificada consegue sobrepor-se s serve de substrato s bactrias. so essenciais para o funcionamento do fgado,
agresses externas porque, embora algumas enquanto o butirato a principal fonte de
espcies se extingam, tem outras que podem ALIMENTAO DEFICITRIA energia das clulas do clon.
desempenhar as mesmas funes. J foi demonstrado que a ingesto por ratos Estes compostos no so neuroativos em si,
No temos uma imagem completa do que de um tipo especfico de fibra, conhecida por embora possam afetar o crebro de forma
ocorreu, mas os nossos estudos indicam que o GOS, fomenta a presena de lactobacilos e indireta. Envolvidos no trnsito intestinal, por
comportamento humano exerceu um impacto bifidobactrias, um aumento associado a uma exemplo, promovem a produo de serotonina,
muito nocivo sobre o seu microbioma nos maior concentrao de certos neurotransmis- a hormona da felicidade. Alm disso, um meta-
ltimos dois mil anos, explica a antroploga sores que reduzem a ansiedade. Embora ainda bolismo deficiente dos cidos gordos de cadeia
Christina Warinner, da Universidade do Okla- no haja dados concretos para os seres huma- curta j foi associado aos problemas gastroin-
homa. Efetivamente, o homem moderno vive- nos, um estudo desenvolvido por cientistas da testinais que afetam mais de 70% dos pacientes
ria num estado de disbiose (alterao bacte- Universidade de Oxford confirmou que as pes- com sndrome do espectro autista.
riana) permanente. soas que consomem GOS (muito abundante Com toda esta informao em mente, o psi-
Nesse caso, como melhorar o conjunto de nos legumes, por exemplo) possuem nveis quiatra Timothy Dinan, a nutricionista Catherine
micrbios que temos dentro de ns? Pois, com mais baixos de cortisol, a hormona do stress. Stanton e o neurocientista John Cryan criaram,

Interessante 55
Documento

Microbiomas de antigamente
O s estudos da antroploga norte-
-americana Christina Warinner
mostram um dado curioso: as entranhas
letores da Tanznia) e de algumas tribos
que vivem na floresta amaznica. Com
uma alimentao at 70 por cento mais
membros do povo indgena yanomami,
que habita as florestas venezuelanas.
Avaliar as implicaes destas diferenas
de tzi e de outros corpos que perma- rica em fibra do que a dos pases desen- no simples. A sua flora intestinal me-
neceram muito tempo encerrados no volvidos, uma ausncia total de antibi- lhor do que a nossa? Por se tratar de um
interior de glaciares, assim como as fezes ticos e um conceito mais lato de higiene, sistema to complexo e passvel de sofrer
fossilizadas dos nossos antepassados, poderiam representar a microbiota alteraes, a maior parte dos especialis-
indicam que o microbioma humano primordial do Homo sapiens. De facto, a tas opina que a combinao perfeita de
ancestral semelhante ao de populaes maior microdiversidade jamais encon- bactrias seria diferente de pessoa para
atuais, como os hazdas (caadores-reco- trada num intestino humano pertence a pessoa.

Muita fibra. Os yanomami, uma


tribo da Amaznia, possuem a flora
intestinal mais rica que se conhece.

AGE

em 2013, o termo psicobiticos, para definir o frmaco mais receitado para tratar a ansiedade. no final de 2015, que analisou todos os dados
uma nova classe de probiticos capazes de Por enquanto, no se confirmou estes resul- disponveis at data, chegava concluso de
produzir e administrar substncias neuroativas tados em pessoas, embora outro psicobitico, que h muito poucas evidncias da eficcia
que agem no eixo crebro-intestino. o Bifidobacterium longum, tenha conseguido das intervenes probiticas no prognstico
Agora que a prescrio de antidepressivos influir sobre os mesmos fatores. Dinan e Cryan de doenas mentais: Trata-se de um campo
e ansiolticos alcanou nveis nunca antes vis- demonstraram que no apenas reduz a sensa- de investigao muito recente, e so necess-
tos, estes especialistas defendem alternativas o subjetiva de stress dos participantes na rios mais ensaios clnicos para se poder extrair
menos agressivas e sem efeitos secundrios. experincia como tambm diminui os nveis de concluses, afirmava o artigo.
No Instituto APC de Microbioma da Universi- cortisol, modifica a atividade cerebral e melhora De qualquer maneira, a aposta mais segura
dade de Cork (Irlanda), j testaram os efeitos a funo cognitiva, em particular a memria. confiar nos micrbios que temos dentro do
de diversas bactrias sobre o crebro. Por nosso organismo: aprender a ajustar a nossa ali-
exemplo, a espcie Lactobacillus rhamnosus, CEDO PARA TIRAR CONCLUSES mentao, o nosso estilo de vida e o meio que
conhecida pela sua capacidade de modificar Outros trabalhos indicam que vrias esp- nos rodeia s necessidades da flora intestinal.
o sistema imunitrio, reduz os nveis de ansie- cies de lactobacilos podem revelar-se teis Trata-se de um ecossistema vasto e diversificado
dade em ratos adultos atravs de alteraes a para tratar os sintomas da depresso, mini- que iremos demorar dcadas a compreender,
nvel dos recetores do neurotransmissor GABA. mizar a ansiedade ou mesmo tratar a fadiga mas que oculta promessas revolucionrias.
o mesmo mecanismo de ao do diazepam, crnica. Seja como for, um estudo publicado J.B.

56 SUPER
Documento

Ferramenta
essencial
Investigadora do Instituto de Agroqumica
e Tecnologia dos Alimentos de Valncia
(Espanha), a biloga Yolanda Sanz
uma das maiores especialistas europeias
em flora intestinal humana. Nesta entrevista,
revela-nos como a compreenso do microbioma
poder revolucionar a medicina e a nutrio

D
esde finais de 2013, Yolanda Sanz, exemplo, podemos obter amostras de uma
nascida em 1968, coordena um experincia em Espanha e efetuar a anlise
ambicioso projeto europeu sobre completa de metabolitos no Reino Unido.
os efeitos na sade da comunidade Assim, juntamos especialistas de diferentes
bacteriana que habita o sistema digestivo: disciplinas e desenvolvemos um trabalho
AP

MyNewGut. Conversmos com ela para conhe- muito mais consistente.


cer os pormenores da iniciativa. Quais so as vossas metas?
Como surgiu o seu interesse pelas bactrias Estabeleceu-se que existe uma relao entre J estudmos os efeitos de nutrientes
intestinais? as disbioses (alteraes bacterianas) e a obesi- essenciais, no apenas sobre a microbiota
No incio da minha carreira, dediquei-me ao dade, mas no sabemos o que causa e o que como, tambm, em toda a sua capacidade
estudo da doena celaca. Nessa altura, cha- consequncia. Queremos saber se a microbiota metablica. Efetumos igualmente uma inter-
maram-me a ateno as bactrias lcticas, que desempenha algum papel importante nas veno em invduos sujeitos a stress, para
decompem as protenas. Como as do glten doenas metablicas, ou se apenas um efeito determinar se possvel atenuar as alteraes
esto envolvidas na doena, ocorreu-me que secundrio. Por isso, procuramos descobrir que comportamentais que possam causar ansie-
as alteraes da flora intestinal registadas nos tipo de bactrias participam no metabolismo dos dade e depresso. Temos agora de analisar
doentes celacos talvez estivessem relaciona- nutrientes e qual a sua influncia na satisfao todos esses dados.
das. Comecei a comparar pacientes com indiv- que sentimos quando comemos. Queremos O que distingue o projeto MyNewGut num
duos saudveis, o que me levou a aprofundar o tambm definir se h marcadores bacterianos campo de investigao to prolfico atualmente?
papel desempenhado pelo sistema imunitrio que possam ser utilizados como indicadores Trabalharmos com pessoas. H muitssimos
nas alteraes do microbioma. de obesidade. estudos sobre a relao intestino-crebro, por
Qual a origem do projeto MyNewGut? exemplo, mas quase sempre com animais de
Quando a Comisso Europeia se props PREVENIR ALTERAES PSQUICAS laboratrio, o que acarreta limitaes. Aqui,
desenvolver um projeto sobre a relao entre Procuram uma relao entre o microbioma e acreditamos que preciso avanar e procurar
microbioma, obesidade e funo e desenvolvi- o crebro? confirmar as hipteses em seres humanos.
mento cerebrais, j era um tema muito atual. Sim. Outro dos nossos objetivos estudar a Como que pem isso em prtica?
Ns j o equacionvamos porque tnhamos influncia da alimentao e de outros fatores Fazendo, sobretudo, estudos longitudinais,
alguma experincia prvia. Foi uma questo ambientais na flora microbiana e no desenvol- isto , o acompanhamento de uma populao
de reunir um consrcio de especialistas e de vimento da funo cerebral, desde a conce- saudvel para ver quem adoece e quem mantm
desenvolver objetivos concretos. o at s primeiras etapas de vida da criana. a sade, e porqu. Essas atuaes prolongam-se
Quem so os participantes? O desafio mais complicado conceber ingre- no tempo e so muito dispendiosas, mas no
Esto envolvidos quinze pases europeus e dientes, alimentos ou bactrias probiticas que h outra maneira de estabelecer com clareza se
quatro de fora da UE: dois grupos dos Estados contribuam para a preveno de alteraes uma disbiose intestinal conduz ao aparecimento
Unidos, um do Canad, um da Austrlia e outro psquicas, ou da obesidade e dos problemas de uma doena, ou se a doena que condiciona,
da Nova Zelndia. Nenhum trabalho cientfico que provoca. na realidade, a constituio do microbioma.
se pode desenvolver num nico local. Por Em que etapa se encontram agora? Por exemplo, j conseguimos demonstrar que a

58 SUPER
BIOMEDICINA

Epidemia. Prevenir a obesidade infantil


um dos objetivos do estudo internacional
MyNewGut, que Yolanda Sanz coordena.

predisposio gentica para a doena celaca Os produtos fermentados so, sem dvida, Embora no tivssemos pensado nisso at
condiciona a microbiota dos recm-nascidos. mais fceis de digerir, porque o processo de fer- agora, o microbioma vai ser uma parte essencial
O projeto tem uma durao de cinco anos. mentao hidrolisa as protenas (decompe- da medicina e da nutrio. Percebeu-se que
Que impacto podero ter as vossas concluses? -nas em aminocidos). Avaliar os efeitos dos as doenas mais abordveis com estratgias
Alm de extrapolar conjeturas associadas a microrganismos que contm outra cantiga. dietticas so as que afetam o trato intestinal.
animais para os seres humanos, pretendemos ir A nica coisa que se conseguiu demonstrar Funciona, por exemplo, para combater as infe-
mais longe do que os estudos de observao: que as bactrias do iogurte, Streptococcus ther- es pelo micrbio Clostridium difficile quando
vamos intervir sobre a microbiota para tentar mophilus e Lactobacillus delbrueckii ssp. Bulga- no existe outro tratamento. Alm disso, sabe-
corrigir alteraes. Se tivermos xito, teremos ricus, atenuam a m digesto da lactose ao mos agora que a flora intestinal tambm age a
conseguido demonstrar, pela primeira vez, produzir galactosidase, uma enzima equiva- nvel sistmico, o que abre outras portas. Um
que existe uma relao causa-efeito. lente lactase humana. estudo preliminar indica que os transplantes
Como vo faz-lo? fecais reduzem alguns problemas relacionados
Com base na alimentao. Vamos utilizar CAMPOS PROMETEDORES com a sndrome metablica, como a resistncia
bactrias consideradas como potenciais pro- Colaboram com vrias empresas para desen- insulina. Outro campo muito promissor o da
biticos e fibra. O desafio consiste em verificar volver alimentos que melhorem o microbioma. ansiedade e da depresso.
se conseguimos modificar a composio do Em que consistem? Quando o genoma humano foi sequenciado,
microbioma ao ponto de provocar efeitos na Avaliamos os diferentes efeitos das protenas pensou-se que em breve se poderia curar doen-
fisiologia ou na doena que estamos a estudar. de origem animal ou vegetal, assim como o das as manipulando genes. possvel que tambm
At que ponto os probiticos so eficazes? fibras dietticas. Sabemos que estas ltimas estejamos a sobrevalorizar o microbioma?
At agora, foram comercializados alguns, agem no trato intestinal e melhoram o controlo Talvez estejamos a exagerar a nossa capaci-
como as bifidobactrias e os lactobacilos, que dos nveis de glicose, mas o resultado varia con- dade para manipul-lo. Os genes, que no pode-
so uma populao muito pequena da micro- soante o tipo de fibra, e no sabemos se tudo mos alterar, condicionam de alguma forma
biota adulta. H, seguramente, outras bact- isso ocorre por intermdio de micro-organismos. a flora intestinal, o que significa que haver
rias no nosso intestino mais representativas e, No queremos dar conselhos gerais, como se sempre partes sobre as quais no poderemos
potencialmente, mais eficazes. Desenvolv-las fez at agora, mas apurar ao mximo as con- influir. Apesar disso, creio que estamos no bom
um dos nossos objetivos. cluses. caminho, e que ser muito mais fcil transformar
O que acha de alimentos que esto na moda, Poderemos dispor a curto prazo de tratamen- o microbioma do que o genoma.
como o kefir e a kombucha? tos baseados no microbioma? J.B.

Interessante 59
Psicologia

Chaves neuropsicolgicas

O prazer da
GRATIDO
O agradecimento vai para alm da boa educao:
uma obrigao para com os outros e uma via
para a satisfao pessoal inerente natureza humana.
Convm pratic-lo por puro egosmo,
para nos sentirmos melhor connosco prprios.
60 SUPER
Corrente de ida e volta. Uma bailarina
agradece os aplausos no New Wimbledon
Theatre, em Londres. O pblico, por sua vez,
mostra-se grato artista com a sua ovao.

MARTIN BARRAUD / GETTY


A
palavra obrigado deve ser uma nica civilizao que no o cultivasse. Por outro assim: A gratido no apenas a maior das
das que pronunciamos com maior lado, crentes e ateus utilizam igualmente a virtudes como d origem a todas as outras.
frequncia ao longo da vida. Com expresso graas a Deus para exprimir alvio. Alguns dos que mais e melhor escreveram
sorte, poder tambm ser uma das Na religio crist, comum, antes de iniciar uma sobre o sentimento, como o psiclogo alemo
que ouvimos mais vezes. to utilizada que, refeio, agradecer ao ser supremo os alimen- Balduin Schwarz, destacaram uma caracte-
frequentemente, se recorre a ela como um ato tos que se vo receber. Nos Estados Unidos, rstica que a torna nica: s existe se for pro-
reflexo, pois fomos educados desde pequenos uma das tradies mais arreigadas , precisa- jetada: O objetivo da gratido dirigido ao
a reconhecer mesmo as atenes mais peque- mente, a do Dia de Ao de Graas. A celebrao outro; podemos estar agradecidos a outras pes-
nas. Um ditado popular reza: Quem no foi instituda no tempo dos primeiros colonos, soas, a Deus ou aos animais, mas nunca a ns
agradecido, no bem nascido, o que implica, em finais do sculo XVII, e est relacionada com prprios, escreveu Emmons em Obrigado!
por sua vez, que a ingratido (ou no ser agra- as festividades das colheitas, quando se agra- Como a Nova Cincia da Gratido Pode Torn-lo
decido) um dos piores insultos que se pode decia aos deuses terem abenoado os campos Feliz. Segundo Glria Valero, professora uni-
receber. Paradoxalmente, custa menos agra- com uma abundante produo. versitria e autora de Psicologia da Gratido, os
decer favores sem importncia do que quando primeiros estudos srios sobre o tema surgem
algum faz por ns algo de verdadeiramente SENTIMENTO MENORIZADO no incio do sculo XX, embora o reduzam ao
significativo; nesses casos, normal sentir-se H muita coisa por detrs da gratido. No contexto das teorias sobre as emoes e as
perturbado e no encontrar as palavras ade- entanto, os especialistas no a consideraram virtudes humanas.
quadas para dizer pessoa com quem contra- digna de estudo at tempos recentes. Isso medida que se aprofunda a questo, o
mos uma dvida importante. poder dever-se, segundo o psiclogo norte- conhecimento divide-se entre o agradecimento
A gratido entrou na moda nos ltimos anos -americano Robert Emmons, uma das maiores aos outros e o devido a Deus, sobretudo rele-
como um dos principais motores para impulsio- autoridades mundiais na anlise deste senti- gado para o campo da psicologia da religio.
nar o pensamento positivo. Est presente em mento, ao facto de ser algo to comum que a Por conseguinte, a gratido surge como um
livros e cursos de autoajuda e coaching. Sentir-se cincia teve tendncia para no lhe dar impor- fenmeno cada vez mais complexo que se pode
agradecido, dizem-nos, bom para a sade tncia e consider-la apenas uma componente definir como um afeto moral, uma emoo,
mental, e mesmo para a sade fsica. Contudo, da educao e do civismo. uma virtude, uma fora humana, um trao
muito antes de surgir esta tendncia, o senti- Os poucos que lhe prestaram ateno foram de personalidade e uma atitude existencial:
mento j nos acompanhava: no houve uma telogos e filsofos, como Ccero, que a definiu Estas consideraes no se excluem mutua-

Interessante 61
As vtimas
de catstrofes
sentem gratido
por sobreviver
mente, mas configuram diversos nveis. Por
exemplo, algum pode experimentar a emoo
da gratido numa situao especfica, por ter a
caracterstica da personalidade de ser agrade-
cida. Outra pessoa pode ser grata por ter uma
atitude existencial que o faz encarar a vida com
gratido, explica Glria Valero.
Assumir a vida partindo desta perspetiva foi o
que fez a jornalista Janice Kaplan: adepta de
manter um dirio pessoal desde menina, decidiu
dedicar um ano a escrever sobre o agradeci-
mento, colocando-se a si prpria como sujeito
principal mas acrescentando, pelo caminho,
todas as histrias relacionadas com a gratido
que encontrasse. O resultado O Dirio da Gra-
tido, cheio de vivncias pessoais sobre o tema
e de declaraes e gestos de agradecimento de
estrelas como Clint Eastwood, Jerry Seinfeld
ou Matt Damon.

DESFECHO INESPERADO
Talvez o caso mais notvel que aparece no
livro seja o de Doug Conant: em 2001, este exe-
cutivo foi nomeado presidente e conselheiro-
-delegado da companhia de sopas Campbells,
LILLIAN SUWANRUMPHA / GETTY

que estava a atravessar uma crise: alm de ter


perdido uma grande quota do mercado e de ver
o seu valor na Bolsa passar para metade em ape-
nas trs anos, os trabalhadores mostravam-se
desanimados e descontentes. A fim de anim-
-los, Conant iniciou uma poltica de moralizao:
todos os dias, escrevia bilhetes a agradecer a
algum funcionrio um trabalho bem feito.
No se tratava de mensagens de correio como pelos factos e experincias que vivia e mesmo tempo que registavam a sua atividade
eletrnico, mas de notas escritas e assinadas com as pessoas e os objetos que rodeavam a sua cerebral em imagens obtidas por ressonncia
por ele prprio. No total, calcula que redigiu existncia e aos quais no prestara ateno: magntica.
e enviou mais de 30 mil nos dez anos que per- Exigia um certo esforo consciente, mas essa Se a gratido entendida como uma emoo
maneceu na empresa; qualquer trabalhador atitude estava a ajudar-me a sentir alegria. moral, explicavam os autores do estudo, ento
de qualquer parte do mundo, independente- Acabou por se transformar num estado de esp- a experincia deveria surgir associada s zonas
mente da sua categoria, podia deparar com um rito mais permanente no final do ano. Verificara do crebro relacionadas com o conhecimento
bilhete de agradecimento do seu presidente. por si prpria os efeitos benficos que sentir-se moral. Todavia, segundo os investigadores, as
Sob a sua liderana, a Campbells recuperou a agradecido exerce sobre o crebro e que so zonas que se ativavam, sobretudo as situadas
posio e os lucros, mas o eplogo chegaria em conhecidos dos especialistas h j algum tempo. nas regies ventral e subgenual do crtex pr-
2009, quando sofreu um grave acidente de -frontal mdio, so as normalmente associadas
automvel: funcionrios de todas as fbricas RESULTADOS POSITIVOS recompensa social e aos laos interpessoais.
e delegaes inundaram o seu gabinete com Emmons escreve que essa atitude pro- Havia, pois, uma relao entre a gratido e o
cartas e postais a desejar a sua recuperao. duz resultados positivos muito importantes: bem-estar mental que as emoes positivas
O mtodo de Conant passou a ser estudado satisfao, vitalidade, felicidade, autoestima, provocam.
na Harvard Business School, e o seu autor tem otimismo, esperana, empatia e desejo de No entanto, h outro aspeto muito interes-
atualmente a sua prpria escola de liderana, oferecer apoio emocional e tangvel a outras sante no estudo: a experincia escolhida para
a Conant Leadership. Provavelmente, nunca pessoas. Foi o que demonstrou o estudo Cor- medir a gratido foi nada mais nada menos do
esperou uma recompensa to grande como relaes Neuronais da Gratido, desenvolvido que o Holocausto nazi. Depois de selecionar
os votos de melhoras de tantos trabalhadores. em 2015 pelo Departamento de Psicologia da vrias histrias pessoais de sobreviventes
A experincia de Janice Kaplan foi, pouco Universidade do Sul da Califrnia, sob a coor- entre as mais de 50 mil registadas nos arquivos
a pouco, moldando o seu carter: no s se denao de Glenn Fox. Durante a experincia, da Fundao Shoah, Fox e a sua equipa elabora-
mostrava grata para com as pessoas em geral, induziram o sentimento nos participantes, ao ram uma srie de situaes em que os prisionei-

62 SUPER
Fraturas nacionais
E mbora o sentimento de gratido
seja comum a toda a humani-
dade, o modo de exprimi-la varia
consoante a cultura, o que pode dar
origem a confuses. Por exemplo, os
chineses no utilizam a palavra obri-
gado to generosamente como os
ocidentais: consideram que h algo de
hipcrita nisso, pelo que a reservam
para aes que ultrapassam a mera
cortesia quotidiana. As ofertas desem-
penham um papel importante no seu
conceito de gratido: utilizam-nas
para agradecer e, quando se recebe um
presente, tambm se tem de oferecer
outro, a menos que se queira demons-
trar considervel m-criao.Algo se-
melhante acontece com os japoneses,
que tambm recorrem aos presentes
como demonstrao de apreo por
um favor. Embora a palavra nipnica
mais conhecida para exprimir agra-
decimento seja arigato, quando se
trata de agradecer formalmente um
gesto quotidiano, mais comum di-
zerem sumimasen, que pode significar
tanto obrigado como desculpe,
consoante o contexto em que for
utilizado. Por sua vez, na ndia, no se
agradece a um amigo ou a um familiar,
pois a gratido algo implcito entre
os mais prximos; a palavra reserva-
da s pessoas com quem no se tem
confiana. O filsofo norte-americano
Dvida. Um ferido num acidente
de moto em Vientian, a capital Robert Solomon declarou que os seus
do Laos, agradece a ajuda compatriotas tm muito menos pro-
dos bombeiros que o salvaram. penso para exprimir gratido do que
os europeus; no por m educao
ou falta de empatia, mas pela autos-
suficincia que caracteriza a cultura
ros beneficiavam da generosidade de outros, das emoes que mais atenuam os efeitos norte-americana. Agradecer implica
os quais arriscavam por vezes a vida para lhes negativos da adversidade a gratido. reconhecer que se precisou de ajuda
proporcionar alimentos, abrigo ou roupas. Os 23 A psicloga refere exemplos como o do para algo, e isso no lhes agrada.
participantes foram imersos em informao Dalai Lama. Est agradecido aos japoneses,
sobre a poca, a fim de se identificarem com os embora lhe tenham feito mal, porque o ajuda-
testemunhos dos casos selecionados e repro- ram a desenvolver-se como pessoa e a crescer
duzir o grau de agradecimento que teriam eles espiritualmente. Outros casos provm de um do apenas um desejo, forte e secreto, de
prprios sentido em situaes semelhantes. estudo com sobreviventes do furaco Andrew receber favores ainda maiores. possvel v-lo
Fox escolheu esta situao por dois motivos: (1992), entre os quais era generalizada a expe- naqueles que ajudam outros para criar uma
por haver testemunho escrito e audiovisual rincia arrasadora de sentir gratido pelo que sensao de dvida que lhes permita exigir
sobre os sentimentos de gratido experimen- no tinham perdido durante a catstrofe. Os uma compensao (depois de tudo o que fiz
tados pelas verdadeiras vtimas, o que permitia atentados de 11 de setembro de 2001 em Nova por ti!).
estabelecer comparaes, e porque uma expe- Iorque e Washington tambm despertaram Alm disso, h pessoas que so, simples-
rincia to extrema como a do Holocausto nos sobreviventes reaes semelhantes. mente, ingratas. A ingratido, essa coisa das
implicaria emocionalmente os participantes e mais dignas de ser abominadas, como escre-
impediria que se habituassem aos estmulos a O CASO DOS INGRATOS veu S. Incio de Loyola, pode ter diversas
que eram submetidos. Embora haja muitas pessoas dispostas a mos- origens. O psiclogo alemo Balduin Schwarz
A gratido dos sobreviventes do Holocausto trar-se gratas mesmo nos piores momentos assinala, no tratado Do Agradecimento, que o
ultrapassava a devida s pessoas que os tinham da sua vida, h tambm indivduos que utilizam sentimento pode ser identificado como um
ajudado; estendia-se ao facto de terem sofrido esse sentimento de forma espria. Essa atitude elemento de humildade e pode, por isso, ser
a horrvel experincia e terem sobrevivido. No j era constatada pelo filsofo francs Franois sentido como humilhante; para evitar a humi-
era um caso nico. Segundo Glria Valero, de La Rochefoucauld (sculo XVII), o qual escre- lhao, um homem procurar, por vezes de
muitas pessoas resilientes contam que uma veu que, para a maioria dos homens, a grati- forma inconsciente, razes para no ter de

Interessante 63
Obrigado, j chega! Em Hollywood,
ainda se recorda o interminvel discurso
de agradecimento de Martin Landau,
quando recebeu o seu scar, em 1994.

CORDON
A expresso exagerada de gratido tido, que s prejudica tanto quem a pratica
como quem a sofre. Convm ser grato, nem que

pode produzir o efeito contrrio seja por egosmo, pois os que praticam a gratido
so os principais beneficiados, sem esquecer o
benefcio que proporciona aos outros. Como
estar agradecido. Janice Kaplan indica que da Carolina do Norte, e Baldwin Way, investiga- escreveu Schwarz, mesmo quando dizer obri-
alguns executivos evitam agradecer s pes- dor de medicina do comportamento na Univer- gado se reduz a uma fugaz cortesia, pode ser
soas que trabalham para eles, pois tm receio sidade do Estado do Ohio, publicaram os resul- uma espcie de gota de leo na complicada
de que a gratido os faa parecer menos pode- tados de um trabalho em que relacionavam mquina da cooperao social.
rosos. a produo de oxitocina (hormona que influen- Todavia, quando se trata de agradecer, pode
Isso apesar de haver estudos, como o reali- cia o comportamento social) com a atividade ser to mau exceder-se como ficar aqum.
zado por Daniel Kahneman na Universidade de de determinado gene. Fizemos um estudo de O maior terror dos organizadores de galas de
Princeton (Estados Unidos), segundo o qual 81 ADN para testar a hiptese de as interaes atribuio de prmios, como os scares, so
por cento dos inquiridos declararam que tra- sociais de exprimir gratido estarem associa- os interminveis discursos de agradecimento,
balhariam melhor se tivessem um chefe agra- das s variaes do gene CD38, que afeta a sobretudo quando ocorrem no incio da cerim-
decido. Defendemos que a ingratido pode produo de oxitocina, escrevem no artigo. nia, pois estabelecem um pssimo precedente
dever-se a uma deficincia ou a um bloqueio Descobriram dois polimorfismos que afetavam para o que vir depois.
num dos processos fundamentais que condu- a expresso do gene e que, embora estives- Em Hollywood, ainda transpiram ao recordar
zem gratido. Partindo desse modelo, sugeri- sem associados, em separado, ao sentimento a longa perorao com que Martin Landau rece-
mos os mecanismos psicolgicos implicados e de satisfao, s emoes positivas e ao beu o scar para Melhor Ator Secundrio das
desenvolvemos uma escala para detetar o que compromisso social, tinham uma influncia mos de Ed Wood (1994). Depois de avisar que
pode falhar em cada pessoa. Estamos em fase combinada associada a uma vasta gama de no se atrevessem a interromp-lo, comeou
de estudo dessas questes, diz Glria Valero. comportamentos e atitudes relacionados com a agradecer ao realizador, Tim Burton, aos
Porm, e se tudo fosse apenas uma questo a gratido. estdios da Disney, a Johnny Depp, aos maqui-
de ADN? Que exista uma predisposio gentica lhadores, filha, sua agente, imprensa, sua
para a gratido foi um assunto que esteve muito NEM TANTO TERRA... irm, Academia e a todos os atores. O que
tempo sobre a mesa. Em 2014, Sara Algoe, do Quer seja uma questo de genoma ou de psi- aconteceu? Cortaram-lhe a palavra...
Departamento de Psicologia da Universidade cologia, nada de bom pode resultar da ingra- V.F.B.

64 SUPER
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Histria

Como nasceu a propaganda

O apelo da
ME PTRIA
Em 1917, o presidente norte-americano,
Woodrow Wilson, criou o Comit de Informao
Pblica, um vasto aparelho de divulgao
de notcias para fomentar o patriotismo e convencer
os cidados da necessidade de participar na Primeira
Guerra Mundial. Os historiadores consideram que
foi o incio da propaganda organizada pelo estado.

P
oder-se-ia alegar que os atos propa- formar os alemes em inimigos odiados e temi-
gandsticos por parte dos organis- dos, difundir a necessidade de fazer sacrifcios
mos pblicos j se verificavam na e de apertar o cinto, favorecer o alistamento de
Antiguidade (vejam-se os desfiles voluntrios e fomentar a compra de obrigaes
triunfais romanos ou os discursos inflamados ou ttulos de guerra. Isso exigia organizar um
dos oradores gregos), mas foi na Primeira Guerra bombardeamento propagandstico sem prece-
Mundial que o seu uso se tornou sistemtico e dentes na histria da humanidade.
intensivo. J no se tratava de aes espordi-
cas associadas iniciativa pessoal do poderoso UMA ESCALA NUNCA VISTA
da altura, mas de um grande aparelho de propa- O homem encarregado de liderar o CPI foi
ganda, organizado a nvel institucional, finan- George Creel, um jornalista progressista que
ciado por grandes somas de dinheiros pblicos fazia parte dos chamados muckrakers (literal-
e dirigido pela burocracia estatal. mente, investigadores de porcaria), cronistas
O objetivo do Comit de Informao Pblica que se dedicavam denncia de escndalos de
(CPI) fundado por Woodrow Wilson em 14 de corrupo e injustias sociais e laborais. Creel
abril de 1917 era convencer a opinio pblica de reuniu uma equipa de artistas, escritores,
que a participao dos Estados Unidos na guerra reprteres, msicos e profissionais das reas da
era necessria e nobre, pois pretendia pr fim publicidade e da diverso. Os seus homens
tirania e preservar as instituies democrticas. organizaram comcios e desfiles, publicaram
A tarefa era extremamente difcil, pois os jornais cartazes e ilustraes e promoveram filmes
tinham vindo a relatar, desde o incio do confito, e canes patriticas. Entre funcionrios e
em 1914, as terrveis matanas que se produziam voluntrios, quase 150 mil pessoas participaram
nas trincheiras europeias. nas atividades do CPI.
Essa informao fomentara os sentimentos Alm disso, o comit preparava comunicados
pacifistas de uma populao que acabava de destinados imprensa para explicar os objetivos
eleger novamente Wilson, entre outras coisas, da guerra, relatar as faanhas dos soldados e
porque concorrera sob o lema de ter conse- descrever as principais virtudes dos aliados.
guido manter o povo norte-americano fora da Os jornais no eram obrigados a public-los,
guerra. Assim, para convencer os seus cidados embora a maioria o fizesse, pois ningum que-
da necessidade de entrar em combate, era ria ser excludo dos canais oficiais de informa-
GETTY

preciso alimentar as paixes patriticas, trans- o. O governo no suprimiu a liberdade de

66 SUPER
ALAMY
Aliados e determinados. O principal
cartaz norte-americano foi inspirado
num criado pelo ministro ingls da Guerra.
Na foto maior, recrutamento em Londres.

Interessante 67
Em 18 meses,
produziram-se
cem milhes
de cartazes

GETTY

expresso, mas apelou autocensura e publicou todo o pas documentrios como Pershings D. Roosevelt a Medalha de Ouro do Congresso
uma lista de temas que os meios de comunicao Crusaders (Os Cruzados de Pershing), em por ter contribudo para manter elevado o
deviam evitar para no colocar em perigo o honra do general que comandava as tropas moral da nao durante a guerra.
esforo blico. O CPI era responsvel por dis- norte-americanas; Americas Answer (A Res- Todavia, a grande inveno do comit dirigido
tribuir um boletim oficial e revistas patriticas, posta dos Estados Unidos) ou Under Four Flags por Creel foi a dos chamados Four Minute Men,
como a Stars and Stripes. (Sob Quatro Bandeiras), destinados a desen- voluntrios que proferiam discursos patriti-
At ao fim da guerra, os ilustradores contra- cadear o fervor nacionalista. Por outro lado, cos, de quatro minutos de durao, em teatros,
tados por Creel criaram cerca de 1500 obras que multiplicaram-se os filmes germanfobos: ao praas, escolas e outros lugares pblicos. Graas
serviram para fazer cem milhes de cpias de longo de 1918, surgiram, entre outros, The iniciativa, foi possvel doutrinar toda a nao
cartazes, os quais inundaram as ruas e os edif- Kaiser, the Beast of Berlin (O Kaiser, a Besta em tempo record. Em pouco mais de ano e meio,
cios pblicos do pas. Montgomery Flagg foi o de Berlim), de Rupert Julian; To Hell With the 75 mil propagandistas pronunciaram mais de 750
autor do cartaz mais clebre: mostrava o Tio Kaiser! (O Kaiser que V para o Inferno), de mil alocues pblicas que chegaram a dezenas
Sam, smbolo dos Estados Unidos, a dirigir um George Irving; e Hearts of the World (Coraes de milhes de pessoas.
apelo ao cidado, com a frase I Want You for do Mundo), de D.W. Griffith. Alm disso, o CPI instituiu seces tnicas que
U.S. Army (Quero-te para o exrcito dos Esta- proporcionavam informao especfica s
dos Unidos). Flagg inspirou-se num cartaz de CANES E DISCURSOS MOTIVADORES comunidades de cidados de origem estran-
1914, do artista ingls Alfred Leete. Nesse caso, Por sua vez, os msicos contriburam com um geira (irlandeses, italianos, polacos...), e criou
era o ministro da Guerra do Reino Unido, lord grande nmero de canes patriticas. A maior outra de mulheres para manter o contacto
Kitchener, que convidava os britnicos a alista- parte encorajava os jovens a alistar-se no exr- entre os agrupamentos femininos que desen-
rem-se no exrcito de Sua Majestade. cito para combater os alemes. Anos depois do volviam atividades patriticas. Durante a sua
Os propagandistas do CPI foram os primeiros conflito, George M. Cohan, autor de Over There breve existncia, essa seco enviou mais de
a aperceber-se das enormes possibilidades do (1917), cantada, entre outros, pelo tenor italiano mil artigos sobre o trabalho feminino a perto
cinema. Assim, foram mostrados nas salas de Enrico Caruso, recebeu do presidente Franklin de 20 mil publicaes.

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GETTY

GETTY
GETTY
Transformao. Um sargento
tira medidas aos futuros soldados,
para a confeo dos uniformes.

O mundo estudantil tornou-se tambm um territrio alemo foi incessantemente bombar- O presidente Wilson dissolveu oficialmente
objetivo prioritrio da propaganda. Escolas deado com panfletos, nos quais se vaticinava o comit a 21 de agosto de 1919, embora, na
pblicas e universidades transformaram-se em a inevitvel derrota das potncias centrais, realidade, as suas atividades tivessem sido ime-
centros de doutrinao, e em muitas foi proi- a coligao formada pelos imprios alemo, diatamente suspensas com o cessar das hosti-
bido o ensino da lngua alem. Ross F. Collins, austro-hngaro e otomano. Nos pases euro- lidades, em novembro de 1918. A experincia
professor na Universidade do Dakota do peus aliados, as livrarias foram abastecidas de do CPI foi considerada um xito do ponto de vista
Norte, estudou a fundo a propaganda destinada jornais e livros norte-americanos que mostra- militar. Um artigo intitulado A Psicologia da
populao jovem. Nos seus trabalhos, des- vam a melhor face dos Estados Unidos, como Derrota Alem, publicado no semanrio pro-
creve a forma como algumas revistas infantis um pas modelo de progresso, democracia, paz gressista The New Republic, defendia que fora
e juvenis da poca, como a American Boy e a e bem-estar. o CPI, e no os exrcitos aliados, que verda-
St. Nicholas, imprimiam a guerra na mente dos Simultaneamente, os media exprimiam a sua deiramente provocara a derrocada das foras
leitores, aos quais chegavam a pedir pequenos admirao pela cultura do Velho Continente. armadas do kaiser.
contributos econmicos para o esforo blico. O CPI distribuiu em Itlia milhares de postais em
que se viam as esttuas que algumas cidades dos MISSO CUMPRIDA
DESMORALIZAR O INIMIGO Estados Unidos tinham erguido em honra de No h dvida de que a propaganda doms-
As mensagens do CPI no eram apenas diri- heris nacionais, como Colombo ou Garibaldi. tica funcionara nos Estados Unidos, pois a
gidas opinio pblica do prprio pas. Muitas Mais uma vez, a melhor arma era o cinema. venda de obrigaes de guerra (Liberty Bonds)
atividades de propaganda tinham por objetivo O mercado europeu queria os filmes de disparara, numerosos voluntrios tinham-se
elevar o moral das tropas norte-americanas que Hollywood, mas as distribuidoras acatavam as alistado para ir combater na frente, e a grande
combatiam na Europa, animar as populaes das diretrizes de Creel e apenas os enviavam se maioria da populao trocara a atitude isola-
naes aliadas, conquistar a simpatia dos pases tambm aceitassem projetar filmes de propa- cionista por um decidido intervencionismo.
neutros e minar o nimo do inimigo. ganda, e tambm na condio de no passarem Contudo, muitos intelectuais, em especial
Com recurso a bales, morteiros e avies, o longas-metragens alems. aqueles que tinham participado nas atividades

Interessante 69
ALAMY

Hollywood distribua propaganda invadiam. Irwin defendia que o trabalho propa-


gandstico fora inevitvel, embora considerasse

juntamente com os grandes xitos que seria prefervel no repetir a experincia no


futuro. Por sua vez, o jornalista Walter Lippmann
advertiu, em 1919, que uma investigao s ati-
de propaganda, repensaram as coisas e fizeram que os seus homens se tinham dedicado vidades do CPI revelaria cenrios inquietantes,
uma sria reflexo sobre as implicaes ticas do informao e publicidade e que nunca tinham como a censura exercida sobre os meios de
trabalho do comit: uma emergncia nacional recorrido censura. Segundo ele, nenhum jor- comunicao social ou os subornos oferecidos
podia justificar a manipulao da opinio pblica nalista fora comprado nem se difundira infor- aos jornalistas.
por parte do estado? Ao longo dos anos 20 e 30, mao falsa. Todavia, outros antigos membros
houve um grande debate entre os que defen- do CPI mostraram-se arrependidos e revelaram REJEIO POPULAR
diam a legitimidade do CPI e os que opinavam que tinham utilizado contra os alemes grandes Estas crticas contriburam para provocar
que essas operaes reduziam as democracias quantidades de atrocity propaganda, que con- uma forte rejeio popular da propaganda de
mesma baixeza moral das ditaduras. sistia em inventar ou exagerar os crimes come- estado. A tal ponto que, at hoje, o CPI foi o
No primeiro grupo, destacava-se o prprio tidos pelo inimigo a fim de desumaniz-lo nico aparelho propagandstico da histria
Creel, que, no relatrio de 1919 enviado ao pre- perante a opinio pblica. norte-americana. Nenhum presidente voltou
sidente sobre o trabalho desempenhado pelo O escritor William Irwin admitiu que tinham a criar um aparelho institucional de tal magni-
comit, How We Advertised America (Como divulgado intencionalmente falsos rumores tude para manipular os cidados: nem mesmo
Vendemos a Amrica, numa traduo livre), sobre o suposto costume dos soldados do Reich na Segunda Guerra Mundial, na guerra no Viet
rejeitava o termo propaganda e assegurava de cortar as mos de crianas nos pases que name ou aps 11 de setembro de 2001.

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AGE

AGE
Em frente! Tropas desfilam em Nova
Iorque, antes de embarcarem para a Europa.

Contudo, e apesar de s ter desenvolvido as O pioneiro desse novo ofcio foi Edward muitas das suas atividades de promoo de
suas atividades durante dezoito meses, as con- Bernays, obviamente, um ex-funcionrio do Hitler e do iderio nazi.
sequncias do trabalho do CPI foram graves CPI! Sobrinho de Sigmund Freud, Bernays ree- Por ltimo, e em compensao, necessrio
e duradouras. O efeito mais imediato foi o cres- laborou as teorias psicanalticas do tio com o sublinhar que as mentiras difundidas pelo CPI
cente dio dos norte-americanos pelos ale- objetivo de manipular a conscincia coletiva. sobre os crimes cometidos pelos alemes
mes, um sentimento que provocou episdios As suas tcnicas (e, de forma geral, todas as que durante a Primeira Guerra Mundial provocaram
frequentes de xenofobia contra os cidados dos o comit presidido por Creel utilizara) foram uma profunda desconfiana do povo norte-
Estados Unidos de origem germnica. Alm uma fonte de inspirao para os totalitarismos -americano por toda a informao oficial. Como
disso, no nos devemos esquecer que, depois que subiram ao poder no perodo entre as referem os investigadores Garth S. Jowett e
da guerra, muitos antigos membros do CPI, duas grandes guerras. Victoria ODonnell na obra Propaganda e Per-
como Samuel Insull, presidente da Middle West suaso, a rejeio da atrocity propaganda adiou
Utilities Company, exploraram os conheci- COPIADO POR TODOS a tomada de posio dos Estados Unidos quando
mentos obtidos durante o conflito para lanar Num captulo das suas memrias, intitulado era preciso responder com determinao
campanhas informativas que beneficiavam cla- As Palavras Ganham a Guerra e Perdem a Paz, ameaa constituda pelas polticas de Hitler.
ramente os seus negcios. Uma nova profisso Bernays admitiu que comunistas e fascistas Para muitos norte-americanos, incluindo nume-
nasceria na dcada de 1920, a de especialista tinham adotado os mtodos do CPI. Diz-se que rosos polticos, as perseguies raciais e os
em relaes pblicas, cujo papel consistia em o todo-poderoso ministro para a Ilustrao planos expansionistas do Fhrer no passavam
organizar campanhas de consenso em redor de Pblica e Propaganda da Alemanha nazi, de uma montagem para arrastar o pas para
determinados polticos, instituies, empresas Joseph Goebbels, se inspirou nas ideias e nos novo conflito na Europa.
e particulares. livros de Edward Bernays para desenvolver D.M.

Interessante 71
Arqueologia Guerra em grande escala

O primeiro
MASSACRE

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Restos mortais encontrados no nordeste

JOS MANUEL CABRERA


da Alemanha vieram revelar um episdio
blico desconhecido que, pela sua magnitude,
poder mudar o que sabemos sobre
a Idade do Bronze na Europa.

Luta encarniada. No sculo XIII a.C.,


teve lugar uma violenta peleja no vale do
rio Tollense (Alemanha). Embora no haja
memria do incidente, sabemos que nela
se enfrentaram dois grandes exrcitos.

Interessante 73
Muitos
dos mortos
tinham feridas
anteriores

T
udo comeou, como acontece tantas
vezes na arqueologia, com uma des-
coberta acidental: um osso de mero
humano que sobressaa do lodo na
margem do rio Tollense, no nordeste da Alema-
nha. O osso tinha algo cravado: a extremidade
de uma flecha de ponta de pederneira que
penetrara cerca de 22 milmetros. Foi encon-
trado, em 1996, por Ronald Borgwardt, um
arquelogo amador, quando explorava a zona
acompanhado do pai. A descoberta deixou-os
to surpreendidos que decidiram fazer mais
escavaes no leito do rio, ao longo de quil-
metro e meio.
Nos anos seguintes, desenterraram mais
vestgios, incluindo um crnio perfurado e uma
espcie de grande cacete que poder ter pro-
vocado o ferimento. O artefacto, de 73 cent-
metros de comprimento, era semelhante a um
taco de basebol, feito de madeira de freixo,
resistente e flexvel. Todos os indcios pare-
ciam mostrar que teria ocorrido ali um episdio
de grande violncia. Mais adiante, Borgwardt
encontraria um segundo crnio fraturado.
Em 2008, a bacia do Tollense passou a ser
objeto de estudo sistemtico e sucederam-se
diferentes campanhas, chefiadas por investiga-
dores profissionais. Foi encontrado um grande
nmero de ossos humanos amontados que
JENS BTTNER / AP

pertencem a cerca de 130 indivduos, maiorita-


riamente jovens, entre os 20 e os 30 anos. Apre-
sentam sinais de diferentes tipos de agresses,
numa proporo superior observada nos ossos
descobertos em antigas jazidas. Isso sugere, de
acordo com os especialistas, que a maior parte tncia no decurso da batalha. De facto, foram faam luz sobre as descobertas arqueolgicas.
das mortes se produziu durante um combate. responsveis pelos ferimentos de muitos dos Contudo, no restam dvidas de que a rea
Num artigo publicado na revista Antiquity, o combatentes que acabaram no fundo do rio. no estava to atrasada como poderia parecer.
arquelogo Detlef Jantzen, responsvel pela Jantzen e outros especialistas suspeitam
escavao, e os seus colaboradores interpre- que poder ter ocorrido naquele lugar uma FEROCIDADE INIMAGINVEL
tam os despojos como restos que resultaram batalha to grande como apenas os exrcitos Os trabalhos concentraram-se numa superf-
de um choque violento, cujas vtimas foram lan- gregos, hititas ou egpcios, milhares de quil- cie aluvial enormemente rica em vestgios. Em
adas ao rio ou abandonadas em guas pouco metros a sul, teriam capacidade para travar. apenas doze metros quadrados, acumulavam-
profundas e zonas pantanosas de ambos os Nesse combate, no qual os arqueiros desempe- -se vinte crnios e mais 1458 ossos. O estudo
lados do curso de gua. nharam um papel fundamental, participaram fisiolgico dos ferimentos mostra que uma
guerreiros profissionais, muitos alheios quelas grande quantidade dos golpes, cortes e leses
CENTENAS DE SOLDADOS terras e todos annimos. No se conhecem os se concentram no mesmo lugar do osso, o que
Hoje, sabe-se que milhares de ossos de cente- seus nomes ou filiao, nem sequer o lado pelo denota a ferocidade prpria de uma luta armada.
nas de soldados cados permaneceram ocultos, qual lutaram ou a tribo a que pertenciam, e Essa circunstncia foi observada em numerosas
durante milnios, protegidos pelos sedimentos, muito menos quem era o respetivo senhor ou costelas encontradas, nas quais se veem cortes
no leito do Tollense e nas suas hmidas margens, rei. Provavelmente, nunca o saberemos. muito prximos que convergem no mesmo
pouco mais de cem quilmetros a norte de O confronto ocorreu entre 1250 e 1200 a.C., ponto, como se tivessem sido produzidos por
Berlim. Apareceram igualmente ossos de cinco quando ningum dominava a escrita na regio. sucessivas punhaladas desferidas no peito da
cavalos e diferentes armas e utenslios: mais de Poder-se-ia dizer que essa zona do mundo ainda vtima. Outras leses foram causadas por fle-
duas dzias de pontas de flecha de bronze e de se encontrava mergulhada na pr-histria. chas que atingiram os alvos pelas costas (foi
pederneira. O estudo das leses parece con- No h registos ou documentos que se refiram encontrada uma ponta de bronze na parte pos-
firmar que os projteis tiveram grande impor- a este ou a outros acontecimentos, ou que terior de um crnio), pelo que tudo indica que

74 SUPER
FRED RUCHHFT / LAKD-MV
Anatomia
de uma batalha
Lugar O confronto pode ter tido
incio numa ponte ou passadio. Li-
gava as duas metades pantanosas de
um estreito vale de apenas cinquenta
metros de largura, atravessado pelo
rio Tollense (na foto), um afluente
do Peene, no nordeste da Alemanha,
que vai desaguar no mar Bltico.
Exrcitos A anlise dos ossos,
nomeadamente das dentaduras, de-
monstra que muitos dos combatentes
no provinham das regies prximas
do vale, mas tinham viajado de zonas
situadas centenas de quilmetros a
sul. As cicatrizes de ferimentos ante-
riores batalha que j tinham sarado
provam que muitos eram guerreiros
experientes, provavelmente soldados
profissionais.
Armas No combate, foram utiliza-
dos arcos (as flechas terminavam em
pontas de bronze ou de pederneira)
Escrito nos ossos. O arquelogo e cacetes, alguns em forma de basto
Detlef Jantzen, que coordenou e outros rematados por uma maceta.
os trabalhos de escavao, examina Foram tambm encontrados na zona,
um dos quase 80 crnios encontrados ao longo dos anos, pontas de lanas
at agora no antigo campo de batalha.
de bronze e pequenos fragmentos do
que parecem ter sido espadas. Houve,
portanto, combates corpo a corpo e
os derrotados foram impiedosamente fustiga- profisso deixaria ao longo dos anos. Esse facto tambm distncia, o que sugere a
dos enquanto fugiam. Os cavalos, de pequeno demonstra que no se enfrentaram, no Tol- existncia de uma batalha complexa,
tamanho, tambm foram atingidos por setas. lense, duas tribos ribeirinhas, desentendidas com diferentes fases.
Os arquelogos examinaram os ossos com por qualquer circunstncia territorial, mas sim Bagagem A presena de peas
recurso tomografia axial computorizada profissionais de guerra curtidos noutras bata- para prender a roupa, como fivelas e
(TAC), uma tcnica de visualizao que permite lhas. Se juntarmos a isso as estimativas sobre o alfinetes, sugere que os guerreiros po-
criar imagens tridimensionais. Assim, puderam nmero de soldados que, segundo os arque- dem ter usado cintos, capas de couro
apreciar a forma que as laceraes devem ter logos, tero participado no confronto, pos- e couraas leves, feitos do mesmo
tido e compar-las com o feitio das armas svel traar o retrato rob de uma luta sem material. possvel que utilizassem
encontradas na prpria jazida. Foram observa- precedentes conhecidos naquela rea. capacetes e escudos feitos de peles
das muitas coincidncias, como a do perfil das curtidas, pois sabe-se que se usavam
pontas de flecha de bronze com as leses em O QUE PROVOCOU A BATALHA? na poca, e diferentes exemplares
forma de diamante que alguns ossos exibem. At agora, apenas foram escavados, de forma apareceram noutras jazidas. Contudo,
Os exames revelaram outros pormenores sistemtica, 450 metros quadrados, entre trs e ainda no se descobriram restos que
importantes sobre a vida de alguns guerreiros. dez por cento da superfcie que, na opinio dos permitam confirm-lo. Alm disso,
Torna-se evidente que muitos morreram em investigadores, poderia ocultar mais restos. foram encontrados os ossos de cinco
consequncia dos ferimentos sofridos, mas Estima-se que, no final, podero aparecer os cavalos, que podiam ter sido proprie-
alguns ossos apresentam as marcas caracters- despojos de cerca de 750 pessoas. Alguns dade dos chefes dos guerreiros, de
ticas deixadas por feridas h muito cicatrizadas. estudos indicam que, geralmente, sucumbiam veteranos experientes ou talvez utili-
A concluso, segundo os peritos, que uma parte neste tipo de confrontos 20% dos guerreiros. zados para carga, pois ainda no havia
dos mortos estava habituada a combater, e os Sendo assim, podem ter comparecido nas mar- estribos nem selas de montar.
seus corpos conservavam as cicatrizes que a sua gens do Tollense entre 3000 e 4000 comba-

Interessante 75
O Norte existe O carro solar de Trundholm, conservado
no Museu Nacional da Dinamarca, mostra a

E mbora a Europa destreza que os ourives do norte da Europa


tinham alcanado no sculo XIII a. C.
nrdica possa pare-
cer pouco importante na
historiografia da Idade do
Bronze, sabemos que o s-
culo XIII a.C. foi clemente
para a regio. A populao
cresceu, a prtica da agri-
cultura e da criao de gado
intensificou-se entre as suas
gentes, e a produo de
bronze tambm prosperou
de forma considervel.
Houve excelentes oficinas

JOHN LEE / NATIONALMUSEET


de fundio, das quais
saram peas de grande
valor, como o carro solar de
Trundholm, um objeto de
bronze e ouro que mostra
uma gua a puxar um disco
que representa o astro-rei. Foi desco- foi depositado no pntano como oferenda. que mostra o interesse que despertavam
berto na Dinamarca por um campons Os objetos de ouro produzidos no norte da e tambm que esses povos no eram,
que estava a lavrar terrenos alagadios, Europa eram distribudos por todo o con- definitivamente, to atrasados como
no incio do sculo XX, e pensa-se que tinente atravs de contactos comerciais, o poderia parecer.

Talvez o objetivo tenha sido o motivo? Talvez estivesse relacionado com as


alteraes no clima. Os estudos dendrocron-

o controlo das minas de sal logicos, que obtm dados a partir dos anis de
crescimento das rvores, mostram que se verifi-
cou, no sculo XIII a.C., uma acentuada descida
tentes. O que os teria levado ali um mistrio. O episdio do rio Tollense poderia figurar das temperaturas e um aumento da humidade.
A zona era ocupada por pequenas comunida- entre os grandes confrontos da poca. De facto, Contudo, quem se confrontou ali e porqu
des dispersas, algo que colide com a presena em nenhum desses campos de batalha foi pos- so perguntas para as quais ainda no h res-
de dois grandes contingentes armados, com um svel recuperar restos to diretamente rela- posta. Torna-se evidente que deve ter existido
nvel de organizao e uma estrutura hierrquica cionados com o ocorrido como aconteceu na um motivo muito importante; talvez o controlo
que no coincide em absoluto com a viso que se Alemanha. A memria da sua transcendncia das minas de sal que existem na zona.
tem habitualmente do norte da Europa na Idade deve-se, sobretudo, s narrativas que nos che- Em 2013, um estudo geomagntico do terreno
do Bronze. Naquela poca, a civilizao era um garam dos conflitos, como a Ilada de Homero, mostrou que existira uma espcie de ponte ou
patrimnio quase exclusivo das culturas que ou a alguns testemunhos, como o caso dos passadio que permitia atravessar o Tollense
prosperavam no Mdio Oriente, no Egito e pedidos de auxlio que os monarcas de Ugarit nesse ponto. As escavaes revelaram que foi
na ndia, e no se estendera a uma zona to enviaram aos seus homlogos hititas. O construda cerca de quinhentos anos antes da
setentrional do planeta, com um clima frio, inverso verifica-se em Tollense, onde nos falta batalha, pelo que deve ter sido um enclave
escassa luz solar e pouco desejvel em termos o testemunho escrito. estatgico, muito conhecido e valioso. De
de habitabilidade. habitual pensar que os seus facto, algumas partes da ponte foram erguidas
habitantes eram agricultores e recoletores de VINDOS DE LONGE ou restauradas por volta da poca em que se
escassos conhecimentos, mas as recentes Uma das pistas que os investigadores seguem travou o combate.
descobertas colocam-nos perante um mundo que, aparentemente, muitos dos combatentes Hoje, os arquelogos pensam que um dos
nrdico muito mais complexo e estruturado. poderiam ter nascido longe do vale. A anlise grupos tentou atravess-la e que o outro quis
A poca que os historiadores designam por isotpica de alguns dentes, que permite impedi-lo. A luta ter-se-ia estendido ao longo
Idade do Bronze Final foi marcada por uma conhecer o regime alimentar daqueles a quem das margens do rio, deixado uma esteira de
grande instabilidade poltica e social, pelo pertenceram, no corresponde que se espe- cadveres que, antes de serem lanados s
menos na zona do Mediterrneo. Por volta raria de um nrdico. Em concreto, mostram um guas, foram saqueados e despojados dos seus
de 1250 a.C, houve a guerra de Troia, na qual importante consumo de paino, um cereal que pertences, que incluam argolas de ouro, anis de
os gregos micnicos destruram esse enclave no era comum na zona (eram mais habituais o bronze e as fivelas que usavam para prender
mercantil, rico e estratgico, do oeste da Ana- trigo e a cevada), mas sim noutras regies mais a roupa. Depois de expoliados, ficavam merc
tlia. Na altura, tambm os enigmticos Povos meridionais. Outras descobertas apoiam a hip- da corrente at encontrarem o eterno descanso
do Mar, provenientes de diversas ilhas do tese da presena de guerreiros do sul: alfine- no leito pantanoso do rio. Passaram dezenas
Mediterrneo, devastaram as terras dos hititas, tes de bronze provenientes da Silsia, na atual de sculos at os seus restos mortais voltarem a
que viviam a leste de Troia, o reino de Ugarit, Polnia, a cerca de 400 quilmetros de distncia. ver a luz, mas a sua descoberta poder obrigar
no norte da Sria, e, por fim, o Egito, onde seriam Poder a regio ter sido invadida por um povo a reescrever a histria.
detidos pelos exrcitos do fara Ramss III. beligerante vindo do sul? Nesse caso, qual seria J.A.M.

76 SUPER
HISTRIA
| CRISTVO COLOMBO |
O descobridor acidental

Interessante 93
Ambiente

Predadores portugueses

Comedores
de CARNE
Quando se fala em carnvoros, pensamos logo
em grandes animais como o lobo ou a raposa.
Porm, h muitos outros organismos carniceiros,
desde pequenos insetos e aracndeos at anfbios,
rpteis, peixes, mamferos e majestosas aves,
sem esquecer alguns vegetais especiais, como
as plantas carnvoras. O bilogo Jorge Nunes revela
segredos de predadores quase desconhecidos.

N
o por acaso que a palavra carn- tariamente crepusculares ou noturnos. Se no
voro remete, de imediato, para os fossem os indcios de presena (como as pega-
mamferos. Afinal, neste grupo de das, os dejetos, os restos alimentares, as tocas
vertebrados que se encontra uma e os locais de refgio), ento, muito provavel-
ordem que tem exatamente essa denomina- mente, nem saberamos da sua existncia.
o, tambm conhecida como Carnivora, em
FOTOS: JORGE NUNES

latim cientfico. Esta inclui animais grandiosos VERDADEIROS CARNVOROS


e muito conhecidos, como os lees, os tigres Os carnvoros so a segunda maior ordem
e os ursos, mas tambm criaturas minsculas de mamferos portugueses e caracterizam-se
e ignoradas, como as doninhas e os arminhos. por possurem maxilares muito fortes e dentes
Refira-se, como curiosidade, que uma doni- carniceiros com rebordos afiados, adaptados
nha-pequena-americana, com apenas 15 a 20 para rasgar a carne das presas. Apareceram h
centmetros de comprimento e 30 a 70 gramas aproximadamente 58 milhes de anos e tive- (na atualidade, sobrevive apenas nas remo-
de peso, o mais pequeno dos galactfagos ram uma radiao adaptativa rpida, por certo, tas zonas montanhosas do norte do pas).
carnvoros, pesando cerca de vinte e cinco mil defendem muitos zologos, devido exploso Apresenta a cabea volumosa, orelhas pequenas
vezes menos do que o majestoso urso-polar, evolutiva das suas principais presas: os roedo- e olhos de cor mbar. O focinho, geralmente
considerado o maior carnvoro do planeta. res. Uma curiosidade deste grupo o facto de ruivo, mostra uma regio mais clara que vai
Em territrio luso, uma vez que j no existem possurem glndulas cutneas (interdigitais, desde a garganta at ao ngulo externo do
ursos, o ttulo de peso-pesado arrecadado pelo anais e caudais) que produzem secrees odo- olho. A pelagem, usualmente mais escura no
lobo-ibrico, que pode chegar aos 50 quilos de rferas muito importantes no reconhecimento inverno do que no vero, varia entre o cin-
peso e 1,5 metros de comprimento. O record individual e na marcao do territrio. zento-escuro e o castanho-amarelado. As patas
oposto pertence doninha, que pesa quase Numa breve abordagem a alguns carnvoros so fortes e robustas, e as dianteiras ostentam
mil vezes menos (50 a 80 g) e mede cerca portugueses, comeamos pela famlia dos can- duas manchas escuras ntidas na regio ante-
de 15 cm de comprimento. Entre estes dois deos, dando especial ateno ao maior e mais rior. Em geral, tem cerca de 70 cm de altura e 1,2
extremos, encontram-se mais nove espcies emblemtico, o lobo-ibrico (Canis lupus sig- metros de comprimento, e os machos adultos
autctones e trs exticas que a maioria das natus). Infelizmente, tambm um dos mais podem atingir 50 kg de peso.
pessoas nunca ter oportunidade de ver em raros, pois tem sido vtima de crenas ancestrais Um parente prximo, bem mais comum, a
estado selvagem. Isto acontece porque, de um e de perseguies impiedosas, j s restando raposa (Vulpes vulpes), a astuta e matreira das
modo geral, so animais com hbitos maiori- cerca de 300 exemplares em estado selvagem fbulas e dos contos populares. Tem dimen-

78 SUPER
Matreira. A raposa tem dimenses mais
modestas do que lobo, mas, tal como este,
apresenta membros longos terminados
em patas dotadas de garras no retrteis.

ses mais modestas (apenas 35 cm de altura, cidade trepadora, incluem a fuinha (Martes encontramos a lontra (Lutra lutra) e o viso-
90 de comprimento e 7 kg de peso), mas, tal foina), tambm conhecida por papalvo, e -americano (Mustela vison). Alm das patas
como o lobo, apresenta membros longos ter- a marta (M. martes). distncia, somente um espalmadas com membranas adaptadas
minados em patas dotadas de garras no retr- olho treinado poder distingui-las, pois as dife- locomoo aqutica, a lontra possui ainda um
teis. As relaes de vizinhana com as popu- renas morfolgicas entre as duas espcies corpo esguio com perfil hidrodinmico, cauda
laes tambm no so as melhores, princi- so pouco evidentes (resumem-se basicamente comprida e forte que funciona como rgo pro-
palmente nos meios rurais, uma vez que tem a uma mancha esbranquiada distintiva na pulsor e leme, pelagem espessa e sedosa (res-
por hbito atacar os galinheiros e matar os ani- regio peitoral). Os machos de ambas as ponsvel pela impermeabilizao e pelo isola-
mais de capoeira quando estes no ficam devi- espcies podem chegar aos 2 kg. O corpo mento trmico), olhos e narinas em posio
damente protegidos durante a noite. Embora medianamente alongado e a cauda longa superior e ouvidos e fossas nasais que se fecham
seja carnvora, em determinadas situaes de e espessa, sobretudo na marta. As garras hermeticamente durante os perodos de imer-
escassez alimentar pode tornar-se oportunista, no retrteis so ferramentas preciosas para so. Este mamfero de natao rpida e vigo-
tirando partido dos recursos disponveis no se agarrarem s rvores, que escalam com rosa, que tambm um exmio mergulhador,
meio. Surge amide em zonas florestais e agr- grande destreza. sente-se como peixe na gua, e faz dos peixes
colas suburbanas, podendo mesmo aparecer Entre os que utilizam predominantemente verdadeiros a sua dieta principal. Enquanto a
em jardins citadinos. o meio aqutico, e que possuem adaptaes lontra uma espcie autctone, que ocorre
Os carnvoros arborcolas, com grande capa- especficas, como as membranas interdigitais, no nosso pas em populaes estveis (con-

Interessante 79
Imigrante. A geneta, de origem africana,
alimenta-se principalmente de pequenos
mamferos, como coelhos e roedores.

A geneta surge em jazidas as plantas verdes, as algas e as cianobactrias,


tambm chamados produtores. Estes mem-
paleontolgicas do Neoltico bros do primeiro nvel trfico obtm a energia
a partir do meio ambiente, mais comummente
do Sol, e produzem matria orgnica a partir
trariando a tendncia de declnio populacional (a geneta surge em jazidas paleontolgicas de compostos inorgnicos. Assim, no cor-
nos restantes pases da Europa), o viso-ameri- portuguesas desde o Neoltico). So ambos reto dizer que retiram o seu sustento do meio,
cano, como se percebe pelo seu nome vulgar, inconfundveis: a geneta distingue-se espe- quando, na verdade, recolhem apenas subs-
uma espcie extica invasora. Entre os seus cialmente pelo corpo cinzento com numerosas tncias inorgnicas que iro utilizar na produ-
efeitos negativos mais significativos, destaca- manchas negras e pela sua vistosa cauda com- o do seu prprio alimento.
-se a competio e a predao da fauna nativa. prida e anelada; o saca-rabos apresenta uma Seguem-se os seres heterotrficos, que
A famlia dos feldeos selvagens encontra-se pelagem uniforme castanho-acinzentada, com necessitam das substncias orgnicas formadas
representada pelo gato-bravo (Felis silvestris), uma cauda que vai estreitando progressiva- por outros organismos para elaborar as suas
antepassado dos gatos domsticos, e pelo mente at terminar numa ponta preta. Possuem prprias molculas. Assim, costumam ingerir o
lince-ibrico (Lynx pardinus), um cone dos uma dieta alimentar generalista, que tem facili- alimento e submet-lo a um processo digestivo
matagais mediterrnicos e da fauna ibrica. tado a sua disperso geogrfica, embora inclua em que substncias complexas so transforma-
Enquanto o gato-bravo ocorre por todo o pas, preferencialmente pequenos mamferos, das em outras mais simples capazes de serem
embora com pouca abundncia, o lince ocupa como coelhos e roedores. absorvidas e assimiladas pelas clulas.
principalmente o vale do Guadiana, onde a sua Nos heterotrficos, incluem-se os consumi-
populao se resume a apenas 22 indivduos CONSUMIDORES SECUNDRIOS dores primrios, tambm conhecidos como
(18 animais libertados na natureza desde 2014 Embora os mamferos carnvoros sejam os herbvoros, e os consumidores de nvel
e quatro j nascidos em estado selvagem). protagonistas deste artigo, no nos podemos trfico superior, tambm designados carn-
Registe-se que, em 2009, foi instalado em Silves esquecer de que existem muitos outros orga- voros, que podem ser consumidores secun-
o Centro Nacional de Reproduo de Lince Ib- nismos comedores de carne no reino animal. drios, tercirios ou quaternrios, consoante a
rico, com o intuito de preparar exemplares Do ponto de vista ecolgico, so aquilo a que posio que ocupam na cadeia trfica. Registe-
adequados do ponto de vista etolgico, sani- os bilogos chamam consumidores secun- -se, como curiosidade, que os seres que se posi-
trio, reprodutivo e gentico para a sua rein- drios: animais que se alimentam de outros cionam no topo de uma cadeia alimentar, por
troduo em reas de distribuio histrica. animais, ou seja, que se encontram no topo causa das suas magnficas aptides de caa,
Fazendo parte de outras famlias, mas ainda das cadeias alimentares, ocupando os nveis denominam-se, geralmente, superpredado-
dentro dos carnvoros, encontram-se a geneta trficos mais elevados. res ou predadores alfa, constituindo peas
(Genetta genetta) e o saca-rabos (Herpestes Recorde-se que uma cadeia alimentar essenciais para a manuteno da sade dos
ichneumon), duas espcies de origem africana comea, em geral, com seres autotrficos (com ecossistemas onde se inserem, sejam eles ter-
que tero sido introduzidas em pocas recuadas capacidade de realizarem fotossntese), como restres ou aquticos.

80 SUPER
Vegetais carnvoros
O reino vegetal est cheio de excen-
tricidades. Porm, nenhuma supe-
ra a das plantas carnvoras, que inverte-
ram a ordem natural das coisas e trans-
formaram os tradicionais predadores
em presas. Quando falamos de presas,
referimo-nos, obviamente, a pequenos
animais invertebrados, sobretudo inse-
tos (da estas plantas tambm serem co-
nhecidas por insetvoras), aracndeos
e crustceos, e, ocasionalmente, anfbios
e pequenas aves e pequenos mamferos,
como roedores.
Apesar de os livros e filmes de fico
cientfica mostrarem, amide, plantas
famintas e traioeiras capazes de devora-
rem seres humanos, na realidade, no h
registo cientfico de que tal tenha alguma As plantas carnvoras inverteram a ordem natural das coisas. Aqui, uma orvalhinha.
vez acontecido. A razo muito simples:
nenhum destes vegetais possui os po- plantas fazem-no porque necessitam de ab- cidade de se alimentarem de animais.
derosos tentculos sugadores de sangue sorver azoto. Por que razo no absorvem Em artigos publicados, recentemente,
apregoados pelo imaginrio popular des- compostos azotados pela raiz, como acon- na revista Nature Ecology and Evolution,
de tempos imemoriais, nem to-pouco tece com as restantes espcies botnicas? constatou-se que as enzimas usadas
tamanho para abocanhar uma pessoa. Simplesmente, porque no podem, pois pelas carnvoras no processo digestivo
As plantas carnvoras tm, geralmente, habitam em solos oligotrficos (pobres em correspondem, em algumas espcies, a
algumas dezenas de centmetros, poden- nutrientes minerais, sobretudo azotados), protenas j conhecidas como respons-
do chegar, no mximo, a dois metros de como as zonas pantanosas e as turfeiras. veis pelas respostas patognicas nestes
altura. Porm, mesmo nestes casos, exi- Assim, as suas espantosas capacidades de vegetais. Isto , as enzimas digestivas
bem um aspeto completamente inofen- atrair, capturar e digerir animais no pas- das plantas carnvoras tambm foram
sivo que nada tem a ver com monstros sam de uma notvel adaptao nutricional, usadas, ao longo da sua evoluo, para
aterrorizadores ou rvores tentaculares, que lhes permite sobreviver em locais com combater doenas, como as resultantes
de apetite insacivel, a fazer lembrar as poucos nutrientes, onde a falta de oxignio do ataque de fungos.
hidras-das-sete-cabeas. (condies anaerbias) e o meio cido e No territrio portugus, h oito espcies
O que preciso, ento, para uma planta hmido (caractersticas das zonas pantano- de plantas carnvoras espontneas. A
ser considerada carnvora? De um modo sas) dificultam a decomposio da matria mais conhecida o pinheiro-baboso, or-
simples: possuir a capacidade de captu- orgnica, tornando a formao do hmus valho-do-sol ou erva-pinheira-orvalhada
rar e digerir as suas presas. Ora, como as um processo lento. Diversos estudos tm (Drosophyllum lusitanicum), em aluso
plantas no podem perseguir os animais, demonstrado que a nutrio heterotrfica ao facto de estar coberta por gotas bri-
resta-lhes ser ardilosas e atra-los at si. aumenta o crescimento e o desenvolvimen- lhantes de mucilagem, fazendo lembrar
Com esse propsito, costumam usar to destas plantas e, em algumas espcies, pa- o orvalho matinal. A sua importncia
as cores vivas das folhas, o brilho das rece ser essencial para que ocorra a florao. reconhecida internacionalmente, pois
mucilagens e os mais eficazes de todos Portanto, pode dizer-se que o carnivorismo alm de estar confinada a Portugal, ao
os chamarizes: odores adocicados e pu- nas plantas corresponde a uma adaptao s sul de Espanha e a Marrocos, possui uma
trefactos. condies adversas em que vivem, ou seja, particularidade que a distingue de todas
Contudo, no basta atrair os bichos, a um complemento nutritivo, pois todas as as outras carnvoras: ocorre somente
necessrio possuir ratoeiras eficazes carnvoras so autotrficas, sintetizam o seu em solos secos, arenosos ou xistosos,
para os aprisionar. Registe-se que uma prprio alimento atravs da fotossntese. quando todas as outras surgem em zonas
espcie predadora aquela que captura O mais curioso, porm, que o carnivoris- hmidas.
e mata um outro ser vivo, a presa, com mo vegetal no uma caracterstica de um O pinheiro-baboso atinge cerca de 20
o fim de se alimentar da sua carne. As determinado grupo botnico, mas encon- cm de altura e possui folhas verdes, alon-
armadilhas mais simples e passivas so tra-se em diversas ordens e famlias. At ao gadas e cobertas por pelos glandulosos
imveis, constitudas habitualmente por momento, j foi identificado em mais de vermelhos, geralmente recobertos por
substncias pegajosas, tipo papel mata- 600 espcies, que se distribuem pelos cinco mucilagem pegajosa, que exala um ca-
-moscas, onde ficam presos os insetos. continentes, sendo a Austrlia o local onde racterstico odor a mel, muito eficaz na
As mais elaboradas e ativas apresentam existe maior variedade especfica (alberga atrao de insetos. Ao pousarem sobre
movimento, como acontece com a papa- cerca de um tero das espcies conhecidas). a planta, estes ficam aprisionados na
-moscas (Dionaea muscipula), comer- Esta singular adaptao ter surgido, du- mucilagem (armadilha viscosa que fun-
cializada nos quatro cantos do mundo rante o Cretcico (h cerca de 65 milhes ciona como o papel apanha-moscas), so
como planta ornamental. de anos), por um processo de evoluo digeridos pelas enzimas proteolticas e
A capacidade de digerir as presas a convergente, em que diferentes plantas absorvidos em poucos dias. Na poca da
derradeira caracterstica para que uma ancestrais (oriundas de distintos lugares do florao, ostenta flores de ptalas gran-
planta receba o carimbo de carnvora. As planeta) tero desenvolvido a mesma capa- des e amarelas.

Interessante 81
Minicaador. As cicindelas,
Raticida. A cobra-rateira um eficaz de que exemplo o besouro-tigre,
exterminador de ratos e ratazanas. so predadores implacveis.

O universo dos comedores de carne lagartos), que, embora sejam totalmente ino-
fensivos, tm sido vtimas da ignorncia e de

inclui rpteis, aracndeos e insetos mitos e crenas que levam as pessoas a detest-
-los e persegui-los. Indiferentes a essa repug-
nncia secular, eles instalam-se em jardins,
Como facilmente se percebe, os mamferos zes predadores: caam ativamente pequenos quintais, hortas, muros, casas abandonadas e
carnvoros no so os nicos consumidores invertebrados, como artrpodes (outros inse- arruinadas, telhados, campos baldios, lagos,
secundrios ou de nvel trfico superior, exis- tos, aracndeos e crustceos) ou moluscos ter- charcos e redes hidrogrficas, como rios e ribei-
tindo um sem-nmero de outros organismos restres (lesmas e caracis), ajudando a contro- ros. Enquanto os escamosos preferem sobre-
que se incluem nestas categorias, desde peque- lar muitas pragas agrcolas. tudo reas secas, onde mais facilmente se
nos insetos e aracndeos at anfbios, rpteis, Um dos escaravelhos carnvoros que dispen- expem ao Sol para regular a temperatura
peixes, aves e mamferos pertencentes a outras sam apresentao a famosa joaninha, que se corporal, os seus primos de pele nua optam,
ordens, como os insetvoros (ourios, musara- especializou no extermnio de pulges, tam- habitualmente, pelos locais mais hmidos e
nhos e toupeiras) e os quirpteros (morcegos). bm conhecidos por afdios ou piolhos-das- sombrios dos ecossistemas.
O mundo minsculo dos insetos e aracndeos -plantas. Estes so pequenas criaturas com Entre os rpteis mais comuns, mesmo em
passa-nos quase totalmente despercebido, pelo 2 a 4 mm de comprimento, que constituem reas densamente povoadas, encontra-se a
que poderamos pensar que um autntico mar importantes pragas agrcolas e florestais, lagartixa, tambm conhecida por sardanisca.
de rosas (literalmente, uma vez que habitam dado que sugam a seiva dos vegetais e servem Trata-se de um rptil insetvoro que inclui na
principalmente em campos, pastagens e jardins como vetores de transmisso de vrus. So to sua dieta escaravelhos, formigas e aranhas.
floridos). Nada de mais enganador: trata-se de prolficos que uma nica planta de soja pode Alm de servir de alimento aos peneireiros e a
uma verdadeira selva liliputiana onde no faltam hospedar mais de dois mil. vrias aves de rapina diurnas e noturnas, tam-
predadores e presas que travam, diariamente, As cicindelas, de que exemplo o besouro- bm faz parte do cardpio de outros rpteis,
ferozes e implacveis batalhas. Se tivermos em -tigre (assim chamado devido sua velocidade como o sardo (um dos mais bonitos, robustos
conta que os insetos representam mais de trs e voracidade), so outros predadores implac- e esquivos lacertdeos da nossa fauna) ou a
quartos de todos os animais conhecidos veis, que perseguem as suas presas com admi- cobra-de-escada, que apresenta um padro de
(estima-se que haja cerca de cinco milhes de rvel rapidez: so considerados os insetos cor- colorao dorsal muito caracterstico, com duas
espcies a nvel mundial, das quais 30 mil ocor- redores mais rpidos do planeta. Medem at linhas escuras longitudinais.
rem em Portugal), e que muitos so carnvoros, 1,5 cm de comprimento e encontram-se prin- Outros rpteis urbanos so a cobra-rateira,
podemos imaginar a carnificina quotidiana. cipalmente em clareiras e terrenos arenosos, um eficaz predador de ratos e ratazanas, que
Sem espao nem tempo para mais, vejamos como dunas e aceiros de zonas florestais. Como nos presta um inestimvel servio como rati-
com brevidade dois exemplos, recolhidos ao filho de peixe sabe nadar (leia-se: filho de caa- cida ecolgico; as osgas, particularmente
acaso no grupo dos colepteros, uma ordem de dor sabe caar), as suas larvas so igualmente abundantes em zonas iluminadas por candeei-
insetos que inclui os escaravelhos, tambm vorazes: constroem tneis verticais onde cap- ros e lampies, onde capturam as suas presas
conhecidos por besouros. Estes insetos pos- turam as presas que passam entrada. prediletas: mosquitos, moscas e borboletas; a
suem grandes mandbulas aguadas, que ser- Olhemos agora para os anfbios (sapos, rs lagartixa-ibrica, que ocorre principalmente
vem para cortar, rasgar e triturar, e so fero- e salamandras) e para os rpteis (cobras e no centro e sul do pas; e o camaleo, relativa-

82 SUPER
Programa Antdoto
T odos os nveis trficos de uma
cadeia alimentar, a comear nos
produtores e a acabar nos superpreda-
de extines ou diminuies drsticas
de populaes de animais selvagens,
nomeadamente de aves necrfagas,
dores, so essenciais para o equilbrio como grifos e abutres, havendo mesmo
dos ecossistemas. Porm, apesar do seu casos de envenenamento acidental de
papel vital na manuteno da sade dos pessoas. Curiosamente, houve tempos
sistemas ecolgicos em que se inserem, em que esta prtica foi incentivada pe-
os carnvoros so, frequentemente, mal las prprias autoridades e conduziu
vistos, sobretudo os que predam (ou extino de inmeras espcies, como o
que so injustamente acusados de o fa- lobo-ibrico e a guia-real, em diversas
zer) as espcies cinegticas e pecurias. regies do pas.
Assim, costumam ser alvo de persegui- Todavia, no basta preocuparmo-nos
es impiedosas, nomeadamente atra- apenas com os envenenamentos ilegais
vs do uso ilegal de venenos. da fauna silvestre. preciso estarmos
A utilizao de iscos envenenados para atentos a outras substncias qumicas
extermnio da fauna selvagem expres- cujo uso esteja legalizado, mas que po-
samente proibida, tanto pela legislao dem afetar, igualmente, o equilbrio dos
comunitria como nacional, havendo ecossistemas. Por exemplo, no momen-
mesmo leis especficas para determina- to em que escrevo estas linhas, acabo de
das espcies mais vulnerveis, como o receber um comunicado de imprensa
lobo-ibrico. Isto no impede, no en- que d conta que Medicamento vete-
tanto, que continuem a ser conhecidos rinrio ameaa abutres em Portugal.
casos de comercializao e utilizao de Ao l-lo, verifico, com espanto, que est
substncias txicas proibidas (como a a ser avaliado na Direo-Geral de Ali-
estricnina) para abate ilegal de carnvo- mentao e Veterinria um pedido de
ros, com consequncias dramticas para autorizao de comercializao de um
os comedores de carne, tanto predado- medicamento para uso pecurio con-
mente comum em diversas povoaes algarvias. res como necrfagos. tendo a sustncia ativa diclofenaco.
No mundo aqutico e subaqutico, tambm Estes procedimentos margem da lei De acordo com o sucedido noutros
abundam os predadores, ou seja, organismos visam, principalmente, o controlo de pases e com a ampla informao cien-
carniceiros. Porm, a falta de espao e tempo predadores das espcies cinegticas e tfica existente, o diclofenaco, um anti-
obriga-nos a esquecer a gua e a olhar para o ar, pecurias (ces assilvestrados, lobos e -inflamatrio no esteroide, provoca
cata dos seres alados e emplumados que se mamferos de pequeno e mdio porte) insuficincia renal aguda nos abutres e
especializaram no consumo de carne. e de roedores e aves silvestres conside- tambm em guias do gnero Aquila,
radas prejudiciais s atividades agrco- que culmina na sua morte num curto
AVES CARNVORAS las, sendo levadas a cabo, sobretudo, espao de tempo; estas aves morrem de
Conhecem-se inmeras aves que se alimen- por caadores, gestores de zonas de colapso renal at dois dias aps a inges-
tam de insetos (andorinhas, carrias, chapins, caa, criadores de gado e agricultores. to de tecidos de animais tratados com
felosas, lavandiscas, piscos, papa-moscas...), Segundo Francisco lvares, investi- diclofenaco, alertam os signatrios do
mas as verdadeiras rainhas dos cus so as gador do Centro de Investigao em comunicado, entre os quais a Birdlife,
rapinas, que incluem hbeis predadoras e majes- Biodiversidade e Recursos Genticos a Vulture Conservation Foundation, a
tosas necrfagas. Em Portugal, h 24 espcies da Universidade do Porto, o uso de ve- Liga para a Proteco da Natureza, a
diurnas (guias, abutres, milhafres e falces) e nenos o mtodo mais acessvel e bem- Sociedade Portuguesa para o Estudo
sete noturnas (bufos, corujas e mochos). -sucedido de todos os que so utilizados das Aves, a Quercus, a Associao Tran-
neste grupo zoolgico que se encontra o para controlo de predadores, devido sumncia e Natureza e a Palombar As-
ser vivo mais rpido no mundo: o falco-pere- facilidade com que pode ser aplicado e sociao de Conservao da Natureza e
grino, que pode atingir mais de 300 quilme- o nmero de indivduos que pode elimi- do Patrimnio.
tros por hora ao mergulhar em voo picado. nar, com um esforo mnimo por parte Registe-se que os txicos no so ape-
Conquanto a agilidade seja um atributo impor- de quem o aplica. nas uma ameaa para a biodiversidade,
tante, o xito das rapinas como caadoras fica No entanto, alerta a comunidade cien- mas podem afetar tambm a sade p-
a dever-se sobretudo a outras caractersticas, tfica, como um mtodo cego (leia-se: blica. Conscientes deste grave problema
como garras fortes e aguadas (capazes de no seletivo), pode afetar gravemente ambiental, diversas entidades pblicas e
capturar e esmagar as presas), bicos aduncos a dinmica populacional das espcies- privadas portuguesas criaram, em 2004,
e poderosos (com que rasgam os couros mais -alvo, uma vez que algumas so muito o Programa Antdoto Portugal, uma
endurecidos) e olhos telescpicos (uma guia raras e vulnerveis, podendo atingir plataforma contra o uso ilegal de vene-
consegue detetar um coelho a mais de 1,5 km (leia-se: exterminar), igualmente, nos (http://www.antidoto-portugal.
de distncia e um abutre consegue localizar muitas outras espcies alm das que org). O programa visa combater as di-
um cadver a mais de 300 m de altura). se pretendem controlar (aquilo a que versas formas de utilizao indevida de
A este arsenal mortfero, os predadores nas guerras humanas se chama danos substncias txicas e contribuir para um
noturnos, que tm de caar na escurido e passar colaterais). melhor conhecimento sobre as conse-
despercebidos luz do dia, juntam um conjunto A utilizao ilegal de venenos tem sido quncias que essas prticas representam
de outras caractersticas peculiares. Possuem apontada como uma causa importante para a fauna silvestre.
olhos muito grandes (com nmero elevado de

Interessante 83
Em Portugal,
h 24 espcies
de rapinas
diurnas
clulas fotorrecetoras para captar a luz tnue:
quanto maior o olho, mais luz recolhe), que se
destacam dos discos faciais arredondados for-
mados por penas especiais que encaminham o
som para as aberturas auriculares. Desfrutam
por isso tambm de uma audio muito apurada
(chega a ser dez vezes melhor do que a nossa):
os ouvidos so os principais rgos sensoriais
destas aves, e com eles que detetam as presas
na escurido. Para as ouvir, precisam de voar
silenciosamente, pelo que possuem asas largas
com penas macias que funcionam como silen-
ciadores durante o voo.
Embora o seu campo de viso binocular seja
limitado a apenas 70 graus (cerca de metade
do humano), este compensado pela capaci-
dade singular de rodarem a cabea at 270.
Porm, no lhes basta ter adaptaes vida
noturna, pois precisam de evitar ser comidos Carniceiro. O milhafre-preto
durante os perodos de repouso diurnos. Para presena habitual a sobrevoar as rodovias
isso, possuem a capacidade de se camuflar, nacionais, uma vez que se alimenta
de cadveres de animais atropelados.
atravs da colorao da plumagem base de tons
cinzentos e castanhos. Segundo os especialis-
tas, os tufos de penas que algumas espcies
possuem no alto da cabea, tambm conheci- hbito de peneirar (donde lhe advm o nome) NECRFAGAS E PREDADORAS
dos por orelhas (embora nada tenham a ver sobre os campos em busca dos pequenos roe- De grandes dimenses, com asas enormes
com a audio), tambm ajudam camuflagem. dores que lhe servem de alimento. A guia-de- e caudas largas, os monarcas dos cus so, no
As notveis capacidades das rapinas, tanto -asa-redonda (Buteo buteo), uma das rapinas entanto, os abutres e as guias. O maior de
de voo como de caa, permitiram-lhes colonizar mais conhecidas e fceis de observar e, sem todos o abutre-preto (Aegypius monachus),
todos os ecossistemas do planeta, desde a tun- dvida, uma das mais abundantes em territrio que chega a atingir 1,1 m de comprimento, 3 m
dra rtica at s florestas equatoriais, passando nacional, tambm pode ser vista em Lisboa e de envergadura e 12,5 kg de peso. Para o
pelos pntanos mais sombrios e pelos deser- noutras cidades portuguesas. Surge frequente- encontrar, precisamos de ir at s regies raia-
tos mais escaldantes. A adaptao a habitats mente pousada nos postes ao longo das estra- nas, especialmente beirs e alentejanas, onde
to diversos implicou algumas diferenas, quer das e alimenta-se de pequenos roedores. Ainda ocorre com alguma regularidade. Raramente
ao nvel morfolgico, quer fisiolgico e com- no Parque do Tejo, nas imediaes da Ponte se observam mais do que um ou dois juntos,
portamental. No admira por isso que muitas Vasco da Gama, e na zona de Alcntara, junto surgindo, por vezes, no meio dos bandos de
se alimentem de presas vivas (insetos, peixes, Ponte 25 de Abril, observa-se, por vezes, o fal- grifos (Gyps fulvus), mais comuns, de que se
herbvoros, carnvoros e, principalmente, roe- co-peregrino (Falco peregrinus), entre os prin- distinguem pela plumagem totalmente negra
dores) e outras de cadveres, carne putrefacta cpios de maio e os finais de setembro. uma e patas esbranquiadas.
ou excrementos, ou que umas sejam voadoras espcie estival que ocorre um pouco por todo O grifo uma ave gregria, acastanhada,
ativas, enquanto outras so sobretudo gran- o pas, alimentando-se de pequenas aves e inse- com pescoo claro, que ocorre normalmente
des planadoras, que aproveitam com invejvel tos. V-lo mergulhar a alta velocidade sobre na zona raiana e nidifica principalmente nos
mestria as correntes de ar quente (deixam-se as suas indefesas presas (geralmente pom- vales fluviais encaixados, como os troos
transportar at grandes altitudes sem precisa- bos) um dos mais fantsticos espetculos internacionais do Douro e do Tejo e os seus
rem de bater as asas e de consumir energia). da natureza. afluentes. So excelentes planadores que
Embora as aves de rapina estejam associadas, Se continuarmos os passeios ornitolgicos voam grandes distncias quase sem baterem
geralmente, a territrios selvagens e despo- citadinos, em Coimbra encontraremos a maior as asas. Ambas as espcies desempenham
voados, algumas encontram-se, com facilidade, colnia de milhafres-pretos (Milvus migrans) do um papel sanitrio importante, uma vez que
nos aglomerados urbanos. Por exemplo, no pas, a nidificar na Mata do Choupal. Este visi- se alimentam essencialmente de cadveres
corao da capital portuguesa, observa-se, tante estival espalha-se pelo vale do Mondego de animais selvagens e domsticos, como o
amide, o peneireiro-vulgar (Falco tinnunculus), e presena habitual a sobrevoar a autoes- britango ou abutre do Egito (Neophron perc-
que desde 1995 nidifica nos respiradouros das trada A1, bem como muitas outras rodovias nopterus), que nos visita entre maro e setem-
fachadas da Torre do Tombo. uma espcie nacionais, uma vez que se alimenta de cad- bro. o mais pequeno dos nossos abutres e
comum, que se distribui pelo continente e veres de animais atropelados, alm de aves, veste-se com uma plumagem branca e preta
pela Madeira. Presena regular em ambientes pequenos mamferos e peixes ( uma espcie caracterstica.
urbanos, distingue-se facilmente devido ao omnvora e surge tambm junto de lixeiras). Quanto s guias, destaca-se a guia-real

84 SUPER
Necrfagos. Grifos lutam pelo acesso
ao alimento proveniente de um cadver.
Estas aves evitam a propagao de
doenas a partir de animais mortos.

(Aquila chrysaetos), que pode chegar a 1 m de (viso melhorada, excelente audio, voo majestosa que pode atingir 70 cm de com-
comprimento, 2 de envergadura e 12 kg de peso. silencioso), que lhes possibilitam, entre outras primento e chegar a 1,8 m de envergadura.
Trata-se de uma espcie ameaada que coisas, apanhar as suas presas na obscuridade. Ostenta duas longas orelhas no cimo da
restringe a sua ocorrncia quase exclusiva- Para compensar as dificuldades visuais notur- cabea e uns olhos muito grandes cor-de-
mente aos vales encaixados e pouco acess- nas, comunicam atravs do canto. As suas -laranja. Ocorre por todo o territrio, sobre-
veis do interior do pas: ocorre nas serras do vocalizaes permitem manter o contacto tudo nas zonas escarpadas ou com fragas do
noroeste e do Alvo-Maro, no alto Douro e auditivo entre membros da mesma espcie interior do pas. Alimenta-se de presas variadas,
no nordeste transmontano, no alto Tejo e na (atrair parceiros, marcar territrios, dar o desde pequenos insetos at coros jovens, con-
bacia do Guadiana (considera-se extinta nas alarme quando se aproximam ameaas) e so sumindo com mais frequncia ratos e coelhos
serras algarvias desde 1995). A sua observa- a melhor forma de detetarmos a sua presena: (facto que tem justificado a sua perseguio
o ocorre sobretudo no incio da primavera, basta ter um ouvido ornitolgico treinado por parte dos caadores).
quando efetua as paradas nupciais. para as distinguir. Embora os predadores no recolham muitos
Embora seja uma rapina praticamente incon- Tambm neste caso, a procura de rapina likes dos portugueses, uma coisa certa: so
fundvel, h quem a confunda com a guia- noturnas pode comear nos aglomerados organismos fascinantes, que encarnam o poder,
-imperial-ibrica (A. adalberti), que muito rara populacionais, incluindo os grandes centros a resistncia, a vivacidade de esprito e a rapidez
em Portugal ( considerada a ave de rapina urbanos, nomeadamente em bosques citadinos de ataque que tanto nos impressionam nos
mais ameaada da Europa), onde se tm e na proximidade de edifcios arruinados. Uma documentrios de vida selvagem. Convm no
observado essencialmente indivduos isolados. das espcies mais associada ao homem , sem esquecer que as presas no so passivas e
Ambas as espcies alimentam-se principal- dvida, a coruja-das-torres (Tyto alba), que se fceis de capturar, uma vez que ao longo da sua
mente de mamferos e aves. abriga e nidifica em campanrios, runas, celeiros evoluo desenvolveram sistemas de defesa
Uma outra espcie rara, que se distribui de e cavidades naturais em muros e rvores velhas. antipredatrios, desde a camuflagem at
forma muito descontnua de norte a sul do Identifica-se facilmente pela face branca em produo de venenos, manobras de distrao
pas, a guia de Bonelli (A. fasciata). Identi- forma de corao e pela plumagem esbran- e fugas rpidas. Isso obrigou os carnvoros a
fica-se especialmente pelo ventre branco, con- quiada, que lhe d um aspeto fantasmag- refinar os seus comportamentos e tcnicas de
trastando com as asas mais escuras. Alimenta- rico durante o voo e contrasta com as asas caa, que levaram a considerveis desenvolvi-
-se de coelhos, pombos e rpteis. alaranjadas. uma ave residente, que usa os mentos cerebrais e habilidades comportamen-
Com o findar do dia, a maioria das aves ter- terrenos agrcolas como territrios de caa, tais. Assim, quer gostemos ou no deles, so
mina a sua atividade e recolhe aos dormit- alimentando-se principalmente de ratos e essenciais ao equilbrio ecolgico. Por tudo
rios. Enquanto umas descansam, outras des- pequenas aves. isto, importante que passemos a olh-los com
pertam para mais uma jornada de caa: so as Todavia, os maiores senhores da noite so os outros olhos, com atitudes e comportamentos
corujas, os mochos e os bufos. Estes senhores da bufos, especialmente o bufo-real (Bubo bubo), dignos dos animais racionais que somos.
noite dispem de um conjunto de adaptaes a maior rapina noturna da Europa. uma ave J.N.

Interessante 85
TIM LAMAN / WILDLIFE PHOTOGRAPHER OF THE YEAR

Fotografia

Orangotango trepador
O norte-americano Tim Laman ganhou
a 52. edio dos prmios, com a imagem
Vidas Entrelaadas, que se imps a
quase 50 mil participaes de 95 pases.
Laman teve de escalar esta rvore de
30 metros de altura, para colocar vrias
cmaras GoPro, que depois disparou
do solo. A foto foi obtida no Parque
Nacional de Gunung Palung (Indonsia).

86 SUPER
Melhores imagens de natureza

Instantneos
de TOPO
Mostramos-lhe algumas das mais espetaculares
fotos premiadas no concurso Wildlife
Photographer of the Year 2016, organizado
pelo Museu de Histria Natural de Londres. R.M.

Interessante 87
CHARLIE HAMILTON JAMES / WILDLIFE PHOTOGRAPHER OF THE YEAR
VALTER BINOTTO / WILDLIFE PHOTOGRAPHER OF THE YEAR
SIMON STAFFORD / WILDLIFE PHOTOGRAPHER OF THE YEAR

No fui eu... Esta cena sinistra,


com uma hiena e dezenas de gnus
mortos ao tentar atravessar o rio Mara,
no Qunia, chama-se As Sequelas
e ganhou na seco Mamferos.

88 SUPER
Almoo. Em Duelo no Oeste Selvagem,
finalista na seco Mamferos, um urso
do Parque Nacional de Grand Teton
(Estados Unidos) disputa com um
bando de corvos a sua dose de bisonte.

LANCE VAN DE VYVER / WILDLIFE PHOTOGRAPHER OF THE YEAR

Fruto da pacincia. Composio CR7 da selva. Um leo da frica do Sul


do Vento, vencedora na seco Plantas divertia-se com este mamfero com escamas
e Fungos, o resultado de uma longa que se enrola numa bola para se defender,
exposio que permitiu captar o voo explicou o autor de Brincando Com um
do plen das flores de avelaneira. Pangolim, finalista na seco Preo e Branco.

Interessante 89
Fotografia

A nova moda vista lupa

A cincia
da SELFIE
As fotografias tiradas a si prprio, conhecidas
como selfies, deixaram de ser um fenmeno
aparentemente passageiro para se transformar
na modalidade fotogrfica mais habitual nas redes
sociais. Com ou sem cabos extensveis, individuais
ou em grupo, tiradas na Terra ou no espao,
no caso dos astronautas, os autorretratos
e vdeos esto a ser analisados pelos cientistas.
Estas so as suas primeiras concluses.
DIZ-ME COMO POSAS... dos pode fazer-nos sentir mais felizes, sobre- zados de m limpeza e criamos memria mus-
Tal como se pode ler num estudo publicado na tudo quando estamos sujeitos a situaes de cular dos movimentos mais adequados ao
revista Computers in Human Behavior, a pose stress, como ter dificuldades financeiras, ser escovar dos dentes, asseguraram os autores
que se adota numa selfie revela muito sobre a obrigado a trabalhar ou estudar longe de casa do estudo, num artigo plicado na revista Indian
nossa personalidade. Por exemplo, as pessoas ou sentir-se solitrio. Journal of Dental Research.
mais amveis tendem a segurar a mquina
por baixo do rosto e olhar diretamente para a MELHOR SEM CULOS AUTODISPAROS PSICOPATAS
objetiva; os indivduos de carter extrovertido Se quer causar boa impresso, prefervel no A ausncia de empatia e a impulsividade pr-
mostram os dentes; aqueles que so emocio- usar um chapu ou barrete nas selfies e man- prias dos psicopatas tambm os fazem publicar
nalmente instveis e com tendncia para a neu- ter os olhos bem visveis. a concluso a que mais autorretratos do que a maior parte dos
rastenia fazem cara de pato (juntando os lbios chegou Katrina Fong, da Universidade de York utilizadores das redes sociais, como indicou
e esticando-os em forma de bico). (Canad). Se pretende usar a selfie para con- um estudo dado a conhecer na revista Perso-
quistar algum, melhor olhar diretamente nality and Individual Differences. Alm disso,
VIRA PARA A ESQUERDA! para a cmara, no caso de ser rapariga; eles fazem-no quase sempre sem editar ou retocar
Qual o seu melhor lado? Segundo a neuro- podem permitir-se um olhar distrado. as imagens.
cincia, o esquerdo. Um estudo da Universi-
dade Wake Forest (Estados Unidos) revelou na O FANTASMA DAS CRIES ESTATSTICAS
revista Experimental Brain Research que as fotos Os dentistas pensam que se poderia aproveitar O lugar onde as pessoas tiram mais selfies
que mostram o perfil esquerdo so consideradas esta tendncia fotogrfica para melhorar a Makati, nas Filipinas, com 258 por cada dez mil
mais agradveis e atraentes do que aquelas sade oral, sobretudo depois de uma expe- habitantes. Seguem-se Manhattan (Nova Ior-
em que a cabea est voltada para a direita. rincia desenvolvida, no vero passado, pela que) e Miami, segundo um ranking elaborado
Universidade Case Western Reserve, em Cle- pela revista Time. Por outro lado, um estudo
DITOSOS AUTORRETRATOS veland (Estados Unidos), ter revelado que do centro cultural Somerset House, na capital
At pode ser que o dinheiro no d felicidade, aqueles que se filmam a lavar os dentes para britnica, revelou que os londrinos so os que
mas as selfies do. Uma investigao da Uni- publicar as imagens nas redes sociais melho- se mostram mais abatidos nas selfies, enquanto
versidade da Califrnia em Irvine assegura ram em cerca de oito por cento a sua higiene os mais sorridentes so os habitantes de So
que tirar fotos regularmente com o telemvel bucal. Embora possa parecer absurdo, o certo Paulo (Brasil).
para partilh-las com os amigos e seres queri- que, ao faz-lo, pomos fim a hbitos enrai- E.S.

90 SUPER
At no espao! Autorretrato tirado pelo
astronauta japons Aki Hoshide durante
uma sesso de atividade extraveicular
na Estao Espacial Internacional.

Interessante 91
Histria

Uma descoberta inesperada

Colombo, o
OBSTINADO
Comeou com uma ideia disparatada, fez uma
viagem impossvel e encontrou o impensvel:
um novo continente. No entanto, no teve
conscincia disso: at ao fim da vida,
acreditou ter chegado s to ansiadas ndias.

S
e existe um nome decisivo na histria em caravela at s ndias era impossvel, pela
universal, o de Cristvo Colombo. simples razo de que as pessoas morreriam no
Poucos podero gabar-se, como ele, caminho. No entanto, Colombo, sem a mnima
da transcendncia infinita da sua pas- prova objetiva, tinha a certeza de haver terra
sagem por este mundo. verdade que mor- pelo meio. Alm disso, conseguiu que muitas
reu convencido de ter chegado s ndias, isto pessoas poderosas acreditassem nele, contra
, China e ao Japo (chamados nos mapas todas as evidncias cientficas. Por que razo?
daquele tempo Catay e Cipango, respetiva-
mente). No imaginava que havia descoberto MARINHEIRO TALENTOSO
um novo continente, mas isso no invalida o Na ltima edio especial Super Interessante
seu achado, que determinou a histria poste- Histria, so abordadas muitas das questes
rior de toda a espcie humana. que surgem continuamente quando se analisa
F-lo porqu? Esta uma pergunta que, tal- a trajetria de Colombo. Aqui, limitar-nos-emos
vez por ser inapreensvel, costuma ficar para ao essencial: a histria de um marinheiro de
segundo plano quando contamos a histria origem possivelmente italiana que ocultou
da descoberta da Amrica. O que mobilizava cuidadosamente a sua verdadeira identidade e
Cristvo Colombo? O que tinha dentro de si que, depois de um naufrgio, vai parar corte
este indivduo excecional para realizar tal portuguesa, isto , ao corao da principal
empreendimento, apesar das inmeras vozes potncia naval do seu tempo.
contrrias? No estamos a falar do lugar- Depressa sobressai, tanto a zelar por sin-
-comum do homem de cincia que enfrenta a graduras importantes pelo Atlntico como a
crena, porque, neste caso, a certeza cientfica relacionar-se com as famlias que levavam a
foi precisamente o seu principal inimigo. cabo a explorao comercial da rota dos Ao-
H que recordar, apesar de j muito se res. Sem dvida que nessas viagens descobriu
ter falado no assunto, que aqueles que mais correntes de gua e de vento. Sem dvida que
se opuseram ao projeto colombiano foram naquelas conversas familiares soube de hist-
os homens de cincia do seu tempo, e com rias ou de rumores sobre a terra que algum
argumentos absolutamente irrepreensveis. alguma vez viu para alm do oceano; ainda
No final do sculo XV, no havia matemtico possvel que o prprio navegador acreditasse
nem astrnomo que no soubesse que a que a via. Do que no h dvida que, no fim, por ali! A esttua de Colombo que
Terra era esfrica e que as suas medidas eram tudo encaixou na sua cabea como um sonho domina o porto de Barcelona um smbolo
as definidas por Eratstenes, ou seja, 40 mil que de repente tomou forma. da transcendncia da aventura colombiana,
que influenciou a histria da humanidade
quilmetros de permetro no equador. Com Era preciso procurar um caminho para as
ALAMY

como poucas o fizeram, antes ou depois.


estas dimenses, uma viagem transocenica ndias, porque os turcos tinham fechado o

92 SUPER
Interessante 93
Insistiu
toda a vida que
a sua misso
era divina
Mediterrneo e os portugueses estavam a
percorrer a costa sudoeste africana. Talvez
houvesse uma rota mais navegvel, ter pen-
sado. No havia nas guas do Atlntico ventos
(os alsios) que impulsionavam os navios com
uma fora imparvel, traando trajetos verti-
ginosos? No havia provas suficientes de ter-
ras ao alcance de uma caravela? Pode ter sido
assim. Nunca o saberemos, porque Colombo
no quis que se soubesse.
Em Portugal, foi vetado pela Junta de Mate-
mticos, mas no pelos padres, ao contrrio
do que diz a falsificada lenda moderna. H
ainda que sublinhar que aqueles matemticos
portugueses sabiam o que estavam a dizer.
Colombo, frustrado, decidiu mudar de ban-
deira. Mesmo temendo os guardas, fugiu
pressa do seu pas de acolhimento, literalmente
apenas com a roupa que trazia no corpo. Che-
gou a La Rbida, em Espanha, e contou tudo a
um sacerdote (coincidncia?) douto em astros
e mapas, que acreditou nele. Porqu? O mais
provvel que o tenha feito em segredo de
confisso.

REVELAO PESSOAL?
No se explica de outro modo que, a par-
tir daquele momento, os que mais ajudaram
Colombo, com uma tenacidade prova de
bala, foram precisamente os homens da Igreja,
enquanto os seus principais detratores vinham
do lado da cincia. O marinheiro passou um
mau bocado quando a Universidade de Sala-
manca, como tinha acontecido anteriormente
com os seus colegas lusos, deitou por terra as
suas pretenses. Uma coisa certa: do ponto
ALBUM

de vista cientfico e com os dados disponveis


na altura, a razo estava do lado dos que se
opuseram ao projeto colombiano.
No entanto, havia outros dados, claro: Em todas as crnicas, aparece, por outro longos anos de espera em Espanha e os que
aqueles que Colombo nunca quis contar a nin- lado, a impressionante capacidade de seduo viriam enquanto cruzava o mar.
gum, pelo menos em pblico. Esses dados de Cristvo Colombo: eloquente, muito culto,
seriam suficientemente slidos, uma vez que, sem dvida apaixonado at ao exagero (ita- UMA TERRA NO MEIO DO MAR
no momento de redigir as Capitulaes (o con- liano burlador, como chegou a ser chamado Colombo tinha razo. Havia terra. Ele sabia-o
trato com os reis de Espanha, Fernando e Isa- por um aristocrata andaluz da poca), mas, desde o incio, mas a crnica da primeira nave-
bel), o texto referia-se a terras j descobertas sobretudo, com uma f inabalvel e sagrada gao faz-nos pensar que apenas tinha uma
e por descobrir. J descobertas? Quando? Por naquilo que estava a fazer. interessante vaga ideia sobre o caminho a seguir. angus-
quem? Com que f e certeza? O navegador dizia ler os textos de Colombo, porque nos dizem tiante ler aquelas pginas nas quais trs bar-
com frequncia que Deus lhe mostrara que a muito sobre a sua personalidade. Era um cos no meio do nada ocenico avanavam s
viagem era possvel, mas no final do sculo homem profundamente religioso, tanto que, cegas entre a inquietao de se acabarem os
XV ningum em Espanha (ou noutro local) assi- no seu interior, a intuio pessoal e a revela- mantimentos, a vertigem de uma viagem sem
nava um contrato, com o consequente paga- o divina andavam de brao dado. Colombo destino conhecido e o pnico de no encon-
mento em ouro, com base numa revelao sentia-se chamado. Provavelmente, sempre trar ventos para poderem regressar em caso
divina pessoal. Os reis, sem dvida, sabiam o se sentiu assim, quando congeminou a sua de fracasso. Realmente, foi milagroso haver
que estavam a assinar. Colombo, natural- louca ideia em Portugal, e continuou a sentir apenas uma ameaa de motim e j no final.
mente, tambm. Ns, infelizmente, no. viva essa chamada tambm depois, durante os Neste ponto, pura justia invocar as pessoas

94 SUPER
O frade estreleiro
O facto de Cristvo Colombo
ter sido ouvido na corte de
Castela deveu-se sobretudo ao mrito
de um homem: o monge franciscano
frei Antonio de Marchena, que tinha
chegado a Palos para se ocupar do
mosteiro de La Rbida. Ali encontrou
outros irmos muito bem vistos entre
as gentes da regio, como o humlimo
frei Juan Prez. Foi ali tambm que
conheceu as personagens principais
da comarca de Tinto e Odiel, todas
elas ligadas ao mar. Frei Antonio
era um monge devoto, mas tambm
sabia de cosmografia, de nutica e de
astronomia, e por isso era conhecido
por estreleiro. As suas conversas
em La Rbida, alm do apostolado,
versavam tambm sobre os cus e os
mares, as correntes das guas e dos
ventos e as medidas da Terra. Foi frei
Antonio que recebeu Colombo. Os
argumentos apresentados pelo na-
vegante devem ter sido muito fortes,
para o ilustrado frade se ter interes-
sado. Naqueles meses de 1485, frei
Antonio de Marchena escreveu cartas
de recomendao aos poderosos
duques de Medinaceli e de Medina-
-Sidnia, em cujas terras se situavam
os principais portos da Andaluzia.
Tambm escreveu a frei Hernando de
Talavera, confessor da rainha Isabel.
Ps Colombo em contacto com a
abadessa do convento vizinho de San-
ta Clara, Ins Enriquez, tia do rei Fer-
nando. Com tudo isto na sua mo, o
navegador foi para Crdova, onde na
altura se encontrava a corte, devido
Anunciao. Os textos de Colombo s exigncias da guerra com o reino
revelam um homem profundamente religioso mouro de Granada. Assim comeou
e que se sente chamado para uma misso. um caminho que iria desembocar na
Aqui, Cristvo Colombo Perante a Virgem
sua grande descoberta.
Maria (leo sobre tela do sculo XVI).

que Colombo levou consigo: os irmos Nio e capacidade para liderar grupos de pessoas. de uma sobreposio de guerras de indgenas
os Pinzn, navegantes profissionais da ria de Uma coisa ser-se nomeado chefe, outra com- e espanhis contra espanhis e indgenas, de
Huelva que eram, ao mesmo tempo, mari- pletamente diferente ser respeitado pelos indgenas contra indgenas e de espanhis
nheiros, guerreiros, mercadores e capites de subordinados. A sua genialidade, a determina- contra espanhis.
hostes to capazes de ler ventos e correntes o, a f e uma ordem real conduziram Cristvo A literatura popular tende a julgar severa-
como de agarrar o leme em plena travessia Colombo a funes de topo (ao almirantado), mente os Reis Catlicos pela sua manifesta
ou manter a ordem em momentos de apuro, mas, uma vez com as rdeas na mo, naquela relutncia em dar a Colombo cargos de pleno
fosse custa de adagas ou, simplesmente, de ilha Hispaniola to cheia de promessas como poder no Novo Mundo; invejas e intrigas da
temperana e liderana. Se no tivesse sido vazia de meios, onde tudo tinha de ser cons- corte, costuma dizer-se. Claro que houve
com pessoas como estas, provavelmente a trudo de cima a baixo, o talento do descobridor invejas e intrigas, mas o que acabou por levar
travessia do oceano Atlntico teria tido de foi posto prova. Colombo a ver-se privado de autoridade foi a
esperar muito mais tempo. Chega a ser doloroso ler a crnica das primei- sua absoluta falta de capacidade pessoal para
ras exploraes, quando o paraso encontrado governar, organizar e prever. Este um aspeto
SEM CAPACIDADE PARA LIDERAR no outro lado do mar se torna subitamente que surge com frequncia em situaes seme-
Colombo tinha os seus limites, obviamente. um inferno de escassez, fome, desorganizao lhantes: o conquistador uma pessoa admir-
Um dos mais evidentes, a julgar por tudo o que e guerra. No, no estamos a falar apenas da vel, mas governar exige outro tipo de perso-
aconteceu depois de 1492, era a sua limitada guerra dos espanhis contra os indgenas, mas nalidade. No est escrito em lado algum que

Interessante 95
Morreu
a defender
os seus ttulos
e propriedades
um conquistador tenha de ser polivalente.
Quando os reis receberam as primeiras notcias
transmitidas pelos seus enviados a Hispaniola,
clrigos ou civis, por certo se arrependeram de
ter atribudo ao almirante o ttulo de vice-rei.
Colombo, que gerou mais caos do que ordem,
chegou ao seu limite com a construo do
mundo que ele prprio tinha descoberto.

MUNDO TOTALMENTE NOVO


H algo de muito pattico na figura do
navegante que, a partir de ento, privado do
mandato real, tenta por todos os meios alcan-
ar um novo triunfo que o iasse ao topo.
As ltimas duas das suas quatro viagens, em
particular, so expedies aflitivas que pode-
riam perfeitamente ter terminado em cats-
trofe. Por culpa de Colombo? No necessa-
riamente. Importa no esquecer que aquela
gente estava a descobrir um mundo em tudo
desconhecido: a geografia, o clima, os habitan-
tes, os parasitas...
Os seus parasitas, sim, porque o gusano,
um molusco que ataca a madeira, manifestou-
-se como a principal causa de morte entre
os navegadores espanhis, muito mais do
que os combates com os nativos. Colombo
esteve prestes a sucumbir na ltima viagem,
quando encalhou na Jamaica com metade da
tripulao amotinada e a outra metade beira
do homicdio (ou suicdio). A juntar a tudo isto,
o almirante parecia estar rodeado de uma
aurola maldita que j vinha a manifestar-se
desde h semanas quando, na Hispaniola,
advertiu o governador de que previa a vinda
de um poderoso furaco. Ningum acreditou
nele. Pior: os que mandavam na ilha pensaram
que era outro truque de Colombo para recu-
perar o que havia perdido. Houve um furaco,
sim, e foi catastrfico: a primeira grande cats-
trofe natural que os espanhis tiveram de
enfrentar na Amrica.

UM CAMINHO INCERTO
Nem o furaco impediu Colombo de seguir
caminho at naufragar na Jamaica. Ali, sempre
envolvido na sua aura de maldito, protago-
nizou o famoso episdio da previso de um
eclipse lunar, truque que lhe permitiu conti-
nuar a ser abastecido pelos nativos, apesar de
eles j estarem fartos daqueles visitantes to
incmodos. De facto, incrvel: um homem
acossado pela doena, com mais razes para
se deixar morrer do que qualquer outra coisa, Fim. O quadro Morte de Colombo em
Valladolid a 20 de Maio de 1506, de Jos
encontra foras para remexer no velho alma-
ALBUM

Maria Rodrguez de Losada (sculo XIX).


naque e descobrir acidentalmente aquela pre-

96 SUPER
O legado
do almirante
C olombo faleceu a 20 de
maio de 1506, em Valla-
dolid (Espanha). Encontrava-se
ali espera de ser recebido pelo
rei, mas sentiu-se mal e ficou
beira da morte. Chamou o
escrivo da cmara real, Pedro
de Inoxedo, a quem ditou o tes-
tamento. Designou como her-
deiros e testamenteiros das suas
ltimas vontades os seus filhos
Diogo e Hernando, o seu irmo
Bartolomeu e o tesoureiro da
Biscaia, Juan de Porras. No
documento, Colombo autoin-
titulava-se almirante, vice-rei e
governador das ilhas e da terra
firme das ndias descobertas e
por descobrir, ou seja, os mes-
mos ttulos que lhe tinham sido
reconhecidos nas Capitulaes
de Santa F. Aquele testamento
transformava o seu filho Diogo
no herdeiro de todos os bens
e ofcios que tenho de juro e
herana. O que havia para
herdar? Precisamente, o ttulo
de vice-rei das ndias, uma dig-
nidade que, no entanto, valia
muito pouco se no fosse acom-
panhada de uma governao
efetiva do territrio descoberto.
Este assunto iria ser objeto de
litgios interminveis durante
muitos anos, porque a Coroa
no estava disposta a conceder
aos Colombo a titularidade
do Novo Mundo. Por isso, os
litgios colombianos (em
espanhol, pleitos colombinos)
geraram toneladas de papel.
No entanto, a Coroa tambm
no se mostrou hostil a Diogo,
o herdeiro: o rei Fernando
facilitou-lhe um bom casamen-
to com a casa de Alba e, apenas
dois anos aps a morte do almi-
rante, foi nomeado governador
da Hispaniola. certo que iria
deparar-se com um problema
nada menor: as terras desco-
bertas e por descobrir eram
enormes e, entretanto, muitos
outros se tinham adiantado.
Diogo nunca pararia de lutar
por aquilo que considerava seu
por direito. Morreu em Puebla
de Montalbn, perto de Tole-
do, em 1526. Estava, mais uma
vez, a litigar as suas razes.

Interessante 97
Molusco fatal. O gusano alimenta-se de
madeira (na foto, os canais que abre). Tornou-se
uma das principais causas de morte entre

ALAMY
os navegadores, por fazer naufragar os navios.

Alm de uma terra desconhecida, Por essa altura, a Coroa j tinha decidido
que os assuntos das ndias ficariam nas mos

enfrentavam doenas e parasitas de um gestor menos pico mas mais prtico:


o bispo Fonseca. Nunca deixou de haver nave-
gaes em busca da passagem entre os dois
viso sobre um eclipse iminente. Com a infor- marinheiros, bons cartgrafos e melhores pilo- oceanos, mas muito rapidamente se imps a
mao na mo, vai ao encontro dos ndios, tos, que protagonizaram na primeira pessoa a verdadeira imagem do Novo Mundo. O nico
explicando-lhes que se no o alimentassem os descoberta de um novo mundo e que, a cada que continuaria agarrado ao sonho original foi
deuses castig-los-iam, roubando-lhes a Lua. ano que passava, iam discernindo que nem Colombo.
Milagre! Naquele momento, a Lua desapareceu aquelas eram as ndias nem estava ali o cami- De algum modo, ele foi a principal vtima da
no cu, para horror dos nativos. Que figura! nho para outro mar. sua prpria proeza. A descoberta de um novo
Depois disto e de mergulhar nas guas mundo fez a histria conhecer um daqueles
do Caribe, ter-se- Colombo convencido, por VTIMA DA DESCOBERTA momentos de acelerao em que tudo parece
fim, de que aquelas no eram as ndias? J Juan de la Cosa, por exemplo: uma persona- mudar a grande velocidade, mas Colombo, que
sabemos que no. Se estivssemos perante gem misteriosa, agente ao servio da Coroa de tinha posto o p no acelerador, continuou a ser
um cientista, um homem prtico, algum ape- Castela, que os reis puseram ao lado de o navegador mstico que sulcava as guas con-
gado sobretudo aos factos, talvez o descobri- Colombo para que nada escapasse ao controlo vencido de que as velas eram enfunadas pelo
dor tivesse podido aceitar a realidade. Porm, do trono. De la Cosa e Colombo, sabido, Esprito Santo.
o almirante, h que repeti-lo, era um homem davam-se muito mal, porque este culpou o pri- Morreu, como se sabe, perto da corte, pro-
convencido de ser guiado pela vontade divina, meiro do naufrgio da Santa Maria (que at era curando, pela ensima vez, uma entrevista
pelo que seria impossvel pensar que aquele propriedade de De la Cosa), mas algum respeito com o j vivo rei Fernando, para pedir uma
mundo ao qual a sua intuio o havia conduzido haveria, pois ainda navegaram mais vezes juntos. compensao poltica e econmica pelos seus
no era o que viu pela primeira vez, ou seja, De uma forma muito eloquente, Juan de la servios. Os litgios colombianos, que se
o caminho das ndias. Cosa, no momento de fazer o seu famoso mapa, prolongaram durante anos, acabaram por dar
O caminho, sim, e no as ndias propria- teve o cuidado de cobrir com uma imagem de o vice-reinado a Diogo, filho do descobridor, num
mente ditas, porque parece evidente que nisto So Cristvo (precisamente So Cristvo...) processo que viria ainda a acumular muito
o almirante, embora relutante, no teve alter- o lugar onde, segundo Colombo, devia papel. Dessa pilha de papel, qualquer estudioso
nativa se no ceder: aquelas no seriam as encontrar-se a passagem transocenica. Uma s pode retirar uma concluso clara: houve uma
ndias, mas antes um rosrio de ilhas que por maneira elegante de homenagear e, ao mesmo vez um tipo completamente excecional que
algum lugar conduziriam a elas. Na busca tempo, de censurar o navegador genovs. teve um sonho louco e o perseguiu acima de
dessa passagem, os espanhis consumiram Corria o ano de 1500, De la Cosa j era o melhor todas as outras coisas. A sua descoberta, com
milhas e milhas de navegao. piloto das ndias e Colombo, pelo seu lado, o decorrer do tempo, daria imagem do globo
interessante saber o que pensavam os com- regressava a Espanha na condio de ru, terrestre a sua forma definitiva.
panheiros de aventura do almirante: aqueles devido sua desastrosa gesto. J.J.E.

98 SUPER
Interessante 99
100SUPER