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El paradigma cognitivo-conductual

Nacido de la fusin entre las tcnicas y procedimientos conductistas que buscan el


conocimiento cientfico en base a lo observable y el conocimiento de que detrs de
la conducta hay diversos procesos psicolgicos que explican porqu actuamos,
pensamos y sentimos cmo lo hacemos, el modelo o enfoque cognitivo-conductual
se basa en el trabajo sobre los aspectos cognitivos de cara a producir una
modificacin significativa y profunda de la conducta.

Se trabaja sobre la herencia dejada por el conductismo, aplicando y adaptando


numerosas tcnicas propias de esta corriente con el fin de que la modificacin
conductual no sea algo mecnico y temporal sino que provoque un cambio en el
modo de percibir la realidad y la existencia de problemas en los pacientes. Se tienen
en cuenta aspectos como el procesamiento de la informacin, los mecanismos de
afrontamiento, el autoconcepto y autoestima u otras variables como las habilidades,
creencias y actitudes respecto al mundo.

A travs de los mtodos derivados de este enfoque se tratan muy diversos


problemas mentales desde un punto de vista validado por la ciencia y centrado en
la problemtica actual, trabajando a partir de los sntomas presentes para obtener
una mejora en la calidad de vida del paciente y un alivio de su malestar.

Una decena de tcnicas cognitivo-conductuales


Dentro del paradigma cognitivo-conductual son mltiples los tratamientos, terapias
y tcnicas que pueden utilizarse de cara a producir una mejora al paciente. Muchas
de ellas son tcnicas surgidas del conductismo a las cuales se les han aadido
elementos cognitivos. A continuacin se explican brevemente algunas de las
tcnicas empleadas.

1. Tcnicas de exposicin

Este tipo de tcnicas son empleadas especialmente en los casos de fobias y


trastornos de ansiedad y control de los impulsos. Se basan en confrontar al paciente
al estmulo temido o generador de ansiedad hasta que sta se reduzca, de manera
que pueda aprender a gestionar su conducta ante l a la vez que a nivel cognitivo
reestructura los procesos de pensamiento que le hacen sentir malestar ante dicho
estmulo o situacin.

En general, se procede a hacer entre paciente y terapeuta una jerarqua de


estmulos temidos, de manera que este pueda ir poco a poco acercndose y
exponindose a ellos paulatinamente. La velocidad de aproximacin puede variar
enormemente segn el paciente se sienta ms o menos capaz de hacer frente a lo
temido.

Las tcnicas de exposicin pueden aplicarse de muy diversa manera, tanto en vivo
como en imaginacin e incluso es posible aprovechar las posibilidades tecnolgicas
para aplicar exposicin a travs de realidad virtual.

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2. Desensibilizacin sistemtica

Si bien el procedimiento aplicado en la desensibilizacin sistemtica es semejante


al de la exposicin, ya que en l se establece tambin una jerarqua de estmulos
ansigenos a los que el paciente va a exponerse, se diferencia de las tcnicas
anteriores en el hecho de que previamente se ha entrenado al paciente en la
realizacin de respuestas incompatibles con la ansiedad.

As, se busca reducir la ansiedad y la evitacin de situaciones y estmulos mediante


la realizacin de conductas que eviten que esta aparezca, y con el tiempo provocar
un contracondicionamiento que se termine generalizando.

Diferentes variantes de esta tcnica son las escenificaciones emotivas (aplicada


especialmente con nios y empleando un contexto agradable en que poco a poco
se introducen los estmulos), la imaginacin emotiva (en que se usan imgenes
mentales positivas que eviten en lo posible la ansiedad) o la desensibilizacin por
contacto (en que el terapeuta ejercera de modelo para ensear cmo actuar).

3. Reestructuracin cognitiva

Esta tcnica resulta bsica en el tratamiento de la mayor parte de trastornos


psquicos, formando parte de casi todas las tcnicas cognitivo-conductuales. Se
basa en la modificacin de los esquemas de pensamiento del paciente a travs de
diversos mtodos, identificando los propios patrones de pensamiento y su influencia
sobre la vida del paciente y generando junto al paciente alternativas cognitivas ms
adaptativas y funcionales. Se modifican creencias, actitudes y puntos de vista.

4. Tcnicas de modelado

El modelado es un tipo de tcnica en la que un individuo realiza una conducta o


interacta en una situacin con el objetivo de que el paciente observe y aprenda una
manera de actuar concreta de manera que sea capaz de imitarlo. Se busca que el
observador modifique su conducta y/o pensamiento y dotarle de herramientas para
afrontar determinadas situaciones.

Existen diferentes variantes segn el observador deba o no replicar la conducta, el


modelo domine desde el inicio de realizar la conducta deseada o tenga recursos
semejantes al paciente de modo que se vaya haciendo una aproximacin al objetivo,
el nmero de personas que actan como modelo o si el modelado se realiza en vivo
o a travs de otros medios como la imaginacin o la tecnologa.

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5. Inoculacin de estrs

Esta tcnica se basa en la preparacin del sujeto de cara a hacer frente a posibles
situaciones de estrs. En ella se pretende en primer lugar ayudar al paciente
a entender cmo le puede afectar el estrs y cmo puede hacerle frente, para
posteriormente ensearle diferentes tcnicas cognitivas y conductuales como las
otras aqu reflejadas y finalmente hacer que las practique en situaciones controladas
que permitan su generalizacin a la vida cotidiana.

6. Entrenamiento en autoinstrucciones

Creado por Meichenbaum, el entrenamiento en autoinstrucciones se basa en el


papel de stas sobre la conducta. Se trata de las instrucciones que con las
que guiamos nuestra propia conducta indicando qu y cmo vamos a hacer algo,
las cuales estn teidas por las expectativas hacia los resultados a obtener o a la
propia eficacia.

Determinadas problemticas tales como una baja autoestima o percepcin de


autoeficacia pueden producir que la conducta se vea perjudicada y no pueda
realizarse con xito e incluso evitarse. Con esta tcnica se pretende ayudar al
individuo a que sea capaz de generar autoverbalizaciones internas correctas,
realistas y que le permitan llevar a cabo las acciones que desea realizar.

El proceso pasa porque en primer lugar el terapeuta realice un modelado de la


accin a realizar indicando los pasos en voz alta. Posteriormente el paciente llevar
a cabo dicha accin a partir de las instrucciones que ir recitando el terapeuta. A
continuacin se proceder a que sea el propio paciente quien se autoinstruya en voz
alta, para luego repetir el proceso en voz baja y finalmente mediante habla subvocal,
interiorizada.

Esta tcnica puede emplearse por s misma, si bien es frecuente que se incorpore
como parte de otras terapias dedicadas al tratamiento de diferentes trastornos como
la depresin o la ansiedad.

7. Entrenamiento en resolucin de problemas

El entrenamiento en resolucin de problemas es un tipo de tratamiento cognitivo-


conductual a travs del cual se pretende ayudar a los sujetos a hacer frente a
determinadas situaciones que por s mismos no son capaces de solucionar. En este
tipo de tcnica se trabajan aspectos como la orientacin hacia el problema en
cuestin, la formulacin del problema, la generacin de posibles alternativas para
solucionarlo, la toma de una decisin respecto a la ms apropiada y la verificacin
de sus resultados.

8. Tcnicas operantes para la modificacin de conductas

Si bien de origen conductista, este tipo de tcnicas forman parte tambin del
repertorio cognitivo-conductual. A travs de este tipo de tcnicas se trata
fundamentalmente de provocar una modificacin en la conducta a travs de la
estimulacin.

Permiten tanto motivar y contribuir a aprender nuevas conductas como a reducirlas


o modificarlas mediante la aplicacin de refuerzos o castigos. Dentro de las tcnicas
operantes podemos encontrar el moldeamiento y el encadenamiento para potenciar
conductas adaptativas, el reforzamiento diferencial para reducir conductas o
cambiarlas por otras y la saciacin, el tiempo fuero o la sobrecorreccin como
manera de modificar o extinguir las conductas.

9. Tcnicas de autocontrol

La habilidad de autogestin es un elemento fundamental que nos permite ser


autnomos y adaptarnos al medio que nos rodea, mantener nuestra conducta y
pensamientos estables a pesar de las circunstancias y/o ser capaz de modificarlas
cuando es necesario. Sin embargo muchas personas tienen dificultades en adecuar
su conducta, expectativas o forma de pensar a la realidad de una forma adaptativa,
con lo que pueden producirse diferentes trastornos. Realizar un entrenamiento que
fortelezca las habilidades de autocontrol, tal como se consigue con la terapia de
autocontrol de Rehm, puede servir para controlar problemas de diversa ndole como
los producidos en procesos depresivos y ansiosos.

10. Tcnicas de relajacin y de respiracin

La activacin fsica y psquica es un elemento de gran importancia a la hora de


explicar problemas tales como la ansiedad y el estrs. El sufrimiento que provoca la
presencia de problemas y dificultades puede en parte ser reducida por tcnicas de
relajacin, aprendiendo a partir de ellas a gestionar las sensaciones corporales de
manera que tambin pueda ayudarse a gestionar la mente.

Dentro de este grupo encontramos la relajacin progresiva de Jacobson, el


entrenamiento autgeno de Schultz o las tcnicas de respiracin.

Ventajas de las tcnicas cognitivo-conductuales


Las tcnicas cognitivo-conductuales han manifestado un muy elevado nivel de
eficacia en el tratamiento de diversos problemas y trastornos psquicos. A travs de
ellos es posible modificar la conducta del paciente y contribuir a la adquisicin de
hbitos de vida y comportamiento ms adaptativos, trabajndose y modificndose
tambin la base cognitiva que induce las comportamientos originales.

Con este tipo de tcnicas se estimula la mente y la conducta, produciendo una


mejora clara en un gran nmero de casos. Su nivel de eficacia es tal que hoy en da
es considerada la terapia de eleccin para la mayora de trastornos mentales.

Otra gran ventaja de este tipo de tcnicas es su adscripcin al mtodo cientfico,


siendo las terapias, tcnicas y tratamientos cognitivo conductuales contrastados a
nivel experimental.

Desventajas y limitaciones
A pesar de la gran eficacia de estas tcnicas en el tratamiento de los sntomas de
los trastornos y problemas mentales, las tcnicas de tipo cognitivo-conductual tienen
una serie de limitaciones que hace que no siempre sean efectivas.

En primer lugar destaca el hecho de que si bien tienen en cuenta el pasado a la hora
de recabar informacin para entender la problemtica actual, las tcnicas cognitivo-
conductuales se centran en el aqu y el ahora no haciendo a nivel teraputico
demasiado hincapi en lo ya ocurrido que pueda haber provocado la conducta
desadaptativa.

Si bien estas tcnicas son de gran utilidad para tratar el sntoma actual, en su
mayora detrs de un trastorno mental se encuentra un profundo sufrimiento
producido por bloqueos o eventos experimentados durante largo tiempo y que puede
acabar generando el trastorno. Si el origen de dicho sufrimiento no es tratado y el
paciente no es capaz de hacerle frente, el trastorno podra llegar a reaparecer.

Tambin destaca el hecho de que estas tcnicas por norma general pretenden
erradicar lo que genera malestar, pero en el proceso no es infrecuente que se
generen comportamientos rgidos que a su vez pueden provocar otros problemas de
adaptacin.

Adems, algunos estudios han reflejado que muchos pacientes sienten que este tipo
de terapia no tiene en cuenta su padecimiento, sintindose incomprendidos y
habiendo casos de poca adherencia al tratamiento y abandono de ste. Por estos
motivos han surgido otras terapias como las de tercera generacin y otras
provenientes de otros paradigmas.

Referencias bibliogrficas:

Almendro, M.T. (2012). Psicoterapias. Manual CEDE de Preparacin PIR, 06.


CEDE: Madrid.

Kahn, J.S.; Kehle, T.J.; Jenson, W.R. y Clark, E. (1990). Comparison of


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Olivares, J. Y Mndez, F. X. (2008). Tcnicas de Modificacin de Conducta.


Madrid: Biblioteca nueva.

Vila, J. & Fernndez, M.C. (2004). Tratamientos psicolgicos. La perspectiva


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Etiquetas: Terapia, Profesin, Trastorno, Conductismo