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GUIA EXPERIMENTAL No1

RECONOCIMIENTO DE MINERALES: EN EL CONTEXTO GEOMETALURGICO

Algunos minerales pueden ser considerados valiosos y otros no deseados. Estos son trminos relativos dependiendo de la ubicacin, los
precios de los metales o minerales, los minerales asociados y otras circunstancias que enfrente un yacimiento especifico. Se debe tomar en
cuenta la economa minera. La calcita, fluorita, la hematita y la pirita, por ejemplo, pueden ser minerales valiosos en ciertos yacimientos, pero
no deseados en otros. La simple identificacin de los minerales constituyentes, en la mayora de los casos, no es suficiente para orientar un
esquema de beneficio.

1. DEFINICIONES
1.1.-MINERALOGA. Ciencia que estudia los minerales como: condicin de su gnesis, propiedades fsicas y qumicas, composicin
qumica, su estructura cristalina y su importancia prctica.

Es la rama de la geologa que estudia las propiedades fsicas y qumicas de los minerales que se encuentran en el planeta en sus diferentes
estados de agregacin.

1.2.-MINERAL. Los minerales son slidos homogneos, inorgnicos y de origen natural, con una composicin qumica definida y una
disposicin atmica ordenada.

Es aquel elemento formado o compuesto por un proceso geolgico. Los minerales tienen gran importancia por sus multiples
aplicaciones, en los diversos campos de la actividad humana. La industria moderna depende directamente e indirectamente de los
minerales; se usa para fabricar diversos productos de la moderna civilizacin.

Para ser un mineral debe cumplir ciertas condiciones:

-Slido homogneo -Estructura interna ordenada o Disposicin atmica ordenada.


-Origen natural e inorgnico -Composicin qumica definida

Slidos homogneos: sustancias slidas que no pueden ser separadas mediante procedimientos fsicos en componentes ms
simples. La mayora de las rocas son agregados de minerales que pueden ser separados unos de otros mediante procedimientos fsicos.
.
Slidos Inorgnicos: las sustancias slidas de origen orgnico no son consideradas minerales.
Slidos de origen natural e inorganico: cristales similares producidos en el laboratorio (sintticos) no son considerados, en rigor,
minerales.
Composicin qumica definida: los minerales son elementos qumicos o sus compuestos cuya composicin puede representarse por
una frmula (aunque en algunas ocasiones esta frmula no es necesariamente fija y puede variar dentro de unos mrgenes definidos). .
Disposicin atmica ordenada: los minerales estn constituidos por materia cristalina. Las escasas sustancias slidas y de origen
natural que son amorfas (con una disposicin atmica desordenada) como el palo o los vidrios volcnicos se llaman mineraloides.
Los cristales aislados son rarsimos en la naturaleza. Los minerales generalmente se presentan en agregados o asociaciones. Llamamos
rocas a las asociaciones ms comunes de uno o varios minerales, que se presentan en grandes extensiones en la Tierra o en otros
cuerpos planetarios.

1.3 PETROLOGIA. Es la ciencia que estudia las rocas, consecuencia de que las rocas se hallan constituidas por minerales o de un solo mineral,
caso de algunas calizas o de las cuarcitas; por tanto es de gran importancia su conocimiento en la metalurgia , pues en el campo econmico, es
donde mayor importancia tienen, pues algunas de las rocas acompaan a determinados yacimientos minerales de alto valor econmico, por
ejemplo las dolomas de la formacin pucar que alojan la concentracin de plomo-zinc, esto en la Mina San Vicente; las rocas volcnicas que
alojan la concentracin de plomo-zinc-cobre, esto es en la mina Cerro de Pasco; las rocas volcnicas que alojan al oro diseminado en Pierina,
Yanacocha; rocas intrusivas flsicas alojan la concentracin del estao en la mina San Rafael; rocas metamrficas alojan la concentracin de
cobre en la mina Cobriza.

De esto se desprende, que la petrologa estudia las rocas gneas, sedimentarias y tambin a las rocas metamrficas, con conocimiento de sus
constituyentes mineralgicos, texturas, sus propiedades fsicas, caso de la dureza, la densidad, gravedad especfica, etc.

Por lo que es necesario tener conocimiento de los diferentes tipos de rocas, es decir su clasificacin.

2. PROPIEDADES DE LOS MINERALES:


Las propiedades fsicas y qumicas que se pueden observar en las rocas dependen en gran medida de las propiedades fsicas y qumicas
de los minerales que las conforman. Por esta razn, si queremos conocer las caractersticas de los minerales de un sector, es
fundamental tomar las muestras de rocas que sean representativas. Como sabemos, la observacin y medicin de las caractersticas
de los minerales nos permiten identificarlos y luego decidir acerca de las medidas que sern necesarias tomar y /o de los usos, de
acuerdo con los objetivos de la exploracin.
El reconocimiento de los minerales es el conjunto de tcnicas que podemos utilizar para inferir la especie en funcin de propiedades
observables o medibles.
Cada mineral est compuesto por elementos qumicos que se organizan conforme a una estructura regular que se repite en cada
muestra.

2.1 PROPIEDADES QUMICAS


Un mineral es un slido inorgnico de origen natural, que presenta una composicin qumica no fija, adems tiene una estructura
cristalina. Una observacin importante es el caso del mercurio que debido a la disposicin de sus tomos es un mineraloide.
Para conocer las propiedades qumicas de un mineral es necesario saber que un mineral es una disposicin ordenada de tomos
qumicamente unidos que forman una estructura. Este empaquetamiento ordenado de los tomos se refleja en objetos de formas
regulares denominados cristales. Es por ello que se dice que los minerales tienen una estructura cristalina concreta.
La estructura cristalina particular de un mineral est determinada por la disposicin atmica interna de sus compuestos, los que
estn formados por iones (tomos con carga elctrica). Tanto la carga como el tamao de los iones que intervienen en la formacin del
compuesto, determinan su tipo de estructura cristalina. En la bsqueda de formar compuestos inicos estables, cada in de carga
positiva se rodea por el mayor nmero de iones negativos que puedan acomodarse para mantener la neutralidad elctrica general. Lo
mismo ocurre a la inversa.

Cada una de las muestras de un mineral tiene la misma estructura interna, pero como los mismos elementos son capaces de reunirse
en ms de una forma, puede haber dos minerales con propiedades totalmente diferentes y exactamente la misma composicin qumica.
Los minerales de este tipo se denominan polimorfos. Por causas naturales o inducidas, un polimorfo se puede transformar en otro. A
este fenmeno se le denomina cambio de fase.

En la naturaleza, ciertos minerales atraviesan cambios de fase conforme pasan de un ambiente a otro. Por ejemplo, si se calienta el
grafito a presiones elevadas, se pueden producir diamantes de menor calidad que el original, pero con uso industrial dada su dureza.
Tambin, cuando en la naturaleza las rocas son transportadas a mayores profundidades por una placa en subduccin, el mineral olivino
cambia a una forma ms compleja denominada espinela.

2.2 PROPIEDADES CRISTALOGRAFICAS


2.2.1 GEOMETRA DE LOS CRISTALES Las relaciones geomtricas de los cristales son una caracterstica importante para la
identificacin de los minerales.
2.2.2 CARACTERIZACION MORFOLOGICA DE LOS CRISTALES
Podemos caracterizar la morfologa de los cristales de dos maneras.
En primer lugar tenemos las caractersticas formas cristalogrficas controladas por la estructura y, por lo tanto, por la simetra del
cristal. Existen por otro lado una serie de trminos descriptivos que, a pesar de ser algo subjetivos, son ms fciles de entender que
los de las formas cristalogrficas, que son ms complejos aunque ms precisos.

1 FORMAS CRISTALOGRFICAS:
Existen siete tipos de mallas o redes tridimensionales a las que se ajustan todas las posibles estructuras internas de los minerales.
Se trata de los conocidos sistemas cristalinos. En cada uno de estos sistemas hay muchas formas posibles, pero todas las formas de un
mismo sistema cristalino tienen la simetra del mismo. Los siete sistemas son: cbico; hexagonal; trigonal; tetragonal; rmbico;
monoclnico; triclnico.

2 LOS TRMINOS DESCRIPTIVOS:


Algunos de estos trminos se refieren a cristales simples aunque una gran mayora describen a los agregados cristalinos (que son
agrupaciones de miles de cristales difciles de apreciar de forma aislada pero que originan una nica formacin fcil de reconocer).
Destacamos los siguientes:
Hojoso: alargado en dos direcciones y muy estrecho en la tercera
Tabular: alargado en dos direcciones
Prismtico: alargado fundamentalmente en una direccin
Fibroso: en forma de pequeas fibras paralelas fcilmente separables entre s
Acicular: cristales delgados, parecidos a agujas
Dendrtico: de aspecto similar a las ramas de las plantas
Drusa: superficie cubierta por una capa de pequeos cristales
Estalacttico: En forma de conos o cilindros colgantes a modo de estalactitas.
Estrellado: cristales en formas concntricas simulando estrellas.
Geoda: cavidad recubierta de cristales.
Granular: agregado de granos cristalinos.
Masivo: compacto, irregular, sin aspecto definido.

2.3 PROPIEDADES FSICAS:


Todas las caractersticas de los minerales dependen de su composicin qumica y estructura, en la que ejercen una gran influencia las
contaminaciones, mezclas y defectos estructurales que posea cada ejemplar en concreto. Las propiedades fsicas de los minerales son
fundamentales para su identificacin. Algunas de las ms importantes pueden determinarse mediante simple inspeccin ocular (visu) o
mediante ensayos muy sencillos.
2.3.1 PROPIEDADES PTICAS:

Se clasifican como minerales opacos y minerales transparentes. Para los minerales opacos se utiliza el microscopio mineragrfico y para
los minerales transparentes se utiliza el microscopio petrogrfico.

Se consideran cuerpos transparentes y traslcidos a aquellos que con un espesor de 30 um dejan pasar la luz. En el estudio microscpico de
minerales transparentes y traslcidos el ndice de refraccin juega un papel muy importante y la reflectancia no es relevante.

Minerales o cuerpos opacos son aquellos que con un espesor de 30 um no dejan pasar la luz. En el estudio microscpico de minerales opacos
la reflectancia es una propiedad muy importante.

1. COLOR. El color es lo primero que nos llama la atencin cuando observamos minerales pero, en realidad, es una de las propiedades
menos tiles en su identificacin, ya que hay muchos minerales que pueden presentarse con coloraciones muy variadas y, por otra
parte, minerales diferentes pueden presentar colores idnticos. El color de los minerales se debe a la absorcin selectiva de ciertas
longitudes de onda de la luz blanca por algunos de los tomos del mineral. Cuando un mineral absorbe todas las longitudes de onda lo
veremos negro, si las refleja todas ser blanco y si, por ejemplo, lo vemos azul, es porque absorbe todas la longitudes de onda
excepto las que corresponden al azul, que las refleja. En estado puro una gran mayora de minerales son blancos o poco coloreados,
pero algunas impurezas pueden conseguir una gran variabilidad de colores.

Los metales de transicin suelen ser los responsables de la mayora de las coloraciones. El cobre generalmente produce minerales
verdosos o azulados; el hierro es responsable de coloraciones rojas y amarillas, etc. El color de la raya es el color del polvo fino de un
mineral. Este color es ms preciso y constante que el color del mineral que puede sufrir cambios debido a alteraciones en su superficie.

2. BRILLO. Es el aspecto general de la superficie de un mineral cuando se refleja la luz sobre ella, es decir, es la descripcin de cmo la
superficie de una sustancia refleja la luz. Los minerales pueden presentar brillo metlico o no metlico. Si un mineral no presenta brillo
se denomina mate.

3. DIAFANIDAD.
Llamada en algunas ocasiones transparencia, se refiere a la interaccin de la luz con el cristal. Existen estas posibilidades:
Transparentes: si puede apreciarse con nitidez el contorno de un objeto situado detrs.
Semitransparente: cuando no se puede precisar el contorno de un objeto situado detrs.
Translcidos: si deja pasar luz pero no es posible la observacin de los objetos situados al otro lado.
Semitranslcidos: el mineral es atravesado por la luz en sus bordes ms delgados.
Opacos: los cristales impiden totalmente el paso de la luz.

No es una propiedad importante en el reconocimiento de minerales; algunos de ellos translcidos o transparentes se convierten en
opacos mediante inclusiones o alteraciones.

4. LUMINISCENCIA. Algunos minerales cuando son sometidos a estmulos mecnicos, qumicos o a variaciones trmicas, emiten luz de
coloraciones diversas, es el fenmeno de la luminiscencia. Si, una vez cesado el estmulo, la emisin permanece durante bastante
tiempo se habla de fosforescencia. Si la emisin cesa con el estmulo se denomina fluorescencia.

2.3.2 PROPIEDADES MECNICAS.

1. La Dureza: es una propiedad bastante caracterstica por lo que la tratamos con mayor extensin. Se define como la resistencia que
ofrece la superficie lisa de un mineral a ser rayada. Depende de la cohesin y, por lo tanto, de la estructura (cuanto mayores sean las
fuerzas de enlace, mayor ser la dureza) y tambin de la composicin qumica.
La dureza vara con la direccin. Su determinacin exacta es difcil. Para identificar la dureza sigue siendo vlida la escala de Mohs. Esta
escala toma como referencia 10 minerales a los cuales se les asigna un nmero entero. Comparando sus durezas se puede determinar
la de cualquier mineral. El mineral con nmero superior siempre raya a los inferiores (pero las variaciones de dureza entre cada uno de
los minerales de la escala no son valores constantes). La escala de Mohs es la siguiente:

RELACION CON LA DUREZA DEL MINERAL.

2. La Tenacidad: es la resistencia que opone un slido a ser roto. Esta propiedad no tiene ninguna relacin con la dureza (por ejemplo el
diamante es el mineral ms duro que se conoce pero debe tratarse con cuidado para evitar que se fragmente por un golpe). Frente a la
tenacidad, un mineral puede comportarse como tenaz o resistente o bien como frgil si se rompe con facilidad Por otra parte existen
una serie de trminos referidos a la facilidad con la que un slido puede ser deformado.

3. Fractura y Exfoliacin
Fractura se le denomina a la rotura de un mineral a lo largo de una superficie irregular.
Exfoliacin cuando un mineral se rompe a favor de alguna de sus caras planas. Esta propiedad est ntimamente ligada a la estructura
cristalina. Los planos de exfoliacin representan las direcciones en las que los enlaces que unen a los tomos son relativamente dbiles.

Existen unas cuantas reglas acerca de la exfoliacin, una es que es reproducible, esto es que un cristal se podr romper una y otra vez
a lo largo de planos paralelos a los de exfoliacin. Otra es que todo plano de exfoliacin debe de ser paralelo a caras reales o posibles
del cristal. Tambin podemos establecer que los mismos minerales presentarn siempre la misma exfoliacin.

Para describir los grados de exfoliacin se emplean trminos como:


perfecta, buena, regular (apreciable), pobre o imperfecta.

4. Peso Especfico y Densidad

El peso especfico El peso especfico o densidad relativa de un mineral es un nmero que expresa la relacin entre su peso y el peso de
un volumen igual de agua a 4C. Se consideran ligeros los minerales con pesos especficos inferiores a 2, entre 2 y 4 se consideran
normales y pesados los superiores a 4.

Densidad o Masa Especifica: ()(kg/m3 )

Se llama DENSIDAD o MASA ESPECIFICA de un cuerpo homogneo al cociente de la masa m de ese cuerpo y su volumen V.
FORMULA: = m/V
Dnde:
m = Masa (kg)
V = Volumen (m3)
O sea que la densidad es la masa por la unidad de volumen.
Sus unidades son:
MKS CGS. Tcnico Prctico
Kg / m3 g / cm3 UTM / m3 Kg/m3

2.3.3 PROPIEDADES ELECTRO-MAGNTICAS.

Cuando los minerales son fuertemente atrados por un imn se denominan ferromagnticos (magnetita). Cuando son atrados
dbilmente paramagnticos (hematites, siderita). Cuando no son atrados diamagnticos (azufre, cuarzo).

PROPIEDADES ELCTRICAS Los metales nativos, los sulfuros y los xidos transmiten la corriente elctrica; sin embargo, la mayora de
los minerales son malos conductores o dielctricos. Algunos minerales (con ejes polares, esto es sin centro de simetra) al estar
sometidos a presin adquieren cargas elctricas de signo contrario en sus extremos. El fenmeno se conoce como piezoelectricidad
(por ej. el cuarzo). Algunos cristales cuando se someten a variaciones trmicas se cargan de electricidad en algunas caras, el fenmeno
se conoce como piroelectricidad (la turmalina).

3. TIPOS DE MINERALES
Los minerales que constituyen la corteza terrestre se han formado a partir de los elementos qumicos que originaron el planeta, gracias a
reacciones ocurridas en su interior. Por este motivo, la cantidad de combinaciones es inmensa.
3.1 CLASIFICACION DE LOS MINERALES

Los minerales han sido clasificados desde diferentes puntos de vista, conocindose en la actualidad 4,000 aproximadamente en
especies. Estas clasificaciones se han llevado a cabo en consideracin a su composicin qumica, sistema cristalino, caractersticas
fsicas y tambin en base a otras propiedades tales como las pticas, elctricas, magneticas, etc.

Para poner un poco de orden, se clasifican los minerales atendiendo a la forma en que se originan, a sus caractersticas
cristalogrficas, a su composicin qumica. Mencin aparte merecen los cristales y, entre ellos, los llamados piedras preciosas que
siempre han cautivado a la humanidad.

1. BASADO EN SU COMPOSICIN QUMICA


La clasificacin qumica divide los minerales en grupos segn sus compuestos qumicos. Cualquier mineral conocido puede ser integrado
dentro de estos grupos, pues la prctica totalidad de ellos incluyen alguno de estos compuestos.

1.- Elementos nativos: son los que se encuentran en la naturaleza en estado libre, puro o nativo, sin combinar o formar compuestos
qumicos. Ejemplos: oro, plata, platino, cobre, azufre, diamante, hierro.(METALES)
2.- Sulfuros: compuestos de diversos minerales combinados con el azufre. Ejemplos: pirita, galena, blenda, cinabrio, argentita,
esfalerita, calcopirita, molibdenita, covelina.
3.- Sulfosales: minerales compuestos de plomo, plata y cobre combinados con azufre y algn otro mineral como el arsnico, bismuto o
antimonio. Ejemplos: pirargirita, proustita.
4.- xidos: producto de la combinacin del oxgeno con un elemento. Ejemplos: oligisto, corindn, casiterita, bauxita.
5.- Haluros: compuestos de un halgeno con otro elemento, como el cloro, flor, yodo o bromo. Ejemplos: sal comn, halita.
6.- Carbonatos: sales derivadas de la combinacin del cido carbnico y un metal. Ejemplos: calcita, azurita, marmol, malaquita.
7.- Nitratos: sales derivadas del cido ntrico. Ejemplos: nitrato sdico (o de Chile), salitre o nitrato potsico.
8.- Boratos: constituidos por sales minerales o steres del cido brico. Ejemplos: borax, rasorita.
9.- Fosfatos, arseniatos y vanadatos: sales o steres del cido fosfrico, arsnico y vanadio. Ejemplos: apatita, turquesa, piromorfita.
10.- Sulfatos: los sulfatos son sales o steres del cido sulfrico. Ejemplos: yeso, anhidrita, barita.
11.- Cromatos, volframatos y molibdatos: compuestos de cromo, molibeno o wolframio. Ejemplos: wolframita, crocoita.
12.- Silicatos: sales de cido silcico, los compuestos fundamentales de la litosfera, formando el 95% de la corteza terrestre. Ejemplos:
slice, feldespato, mica, cuarzo, piroxeno, talco, arcilla.
13.- Minerales radioactivos: compuestos de elementos emisores de radiacin. Ejemplos: uraninita, torianita, torita.
Si bien es posible distinguir a los minerales a partir de sus distintas propiedades (fsicas, qumicas, su estructura, etc) en trminos muy
generales se puede dividirlos en: metlicos y no metlicos.

Esta clasificacin se usa agrupando a aquellos minerales con caractersticas peculiares, las cuales son producto del tipo de enlaces que
exista entre sus tomos. Si bien inicialmente se realiz la separacin usando como criterio el brillo (lustre) del mineral, la divisin
entre metales y no metales agrupa hoy en da una mayor cantidad de caractersticas.

4. PROCESO PRODUCTIVO DE LA MINERIA

Los recursos minero metlicos del pas son muy grandes y de filiacin polimetlica, donde se encuentran hasta 40 tipos de metales,
explotndose unos 16. Cerca del 99% corresponde al cobre, plata, zinc, hierro y oro. El restante son minerales secundarios como el
molibdeno, el bismuto, el estao, el tungsteno y el antimonio.

4.1 CMO SE BUSCAN, EXTRAEN Y SE PROCESAN LOS RECURSOS MINERALES?


La minera juega un papel trascendental en nuestra historia por la ingente riqueza que ha producido y por el gran potencial de recursos
naturales y humanos que poseemos que representan prosperidad futura y que en el presente se traduce en una abundante riqueza
proveniente de la exportacin de metales y la consiguiente generacin de divisas.

La minera moderna se ha convertido en una actividad altamente sofisticada que utiliza equipos de avanzada tecnologa para encontrar
yacimientos minerales y convertir sus menas en productos comercializables con la mnima alteracin ambiental, para lo cual es preciso
pasar por una serie de etapas que requieren especialistas en cada una de ellas; gelogos, mineros, metalurgistas, comercializadores
etc. Y emplea para sus procesos auxiliares otros especialistas como mecnicos, electricistas, abogados, mdicos, enfermeras,
economistas, administradores, maestros, etc.

El mineral que se encuentra en las entraas de la tierra no tiene ningn valor hasta que no se le convierta en un producto
comercializable mediante inversiones y trabajos de extraccin y mejoramiento, que es precisamente lo que hace la industria minera, es
decir dar al material a extraer un valor agregado que lo hace deseable. Es por esta razn que a continuacin se har mencin cada una
de las etapas consideradas en el proceso productivo de la minera.

4.2 ETAPAS EN EL PROCESO PRODUCTIVO DE LA MINERIA

4.2.1 ANOMALIAS GEOLOGICAS Y PROSPECCION. Esta etapa de la bsqueda de yacimiento se llama cateo y se ejecuta generalmente
por profesionales llamados cateadores en forma individual o por encargo de alguna empresa, usando diversas maneras de realizar la
bsqueda de yacimientos mineros, como fotografas areas, desde aviones o helicpteros e incluso por la interpretacin de los datos
obtenidos en los satlites. Durante esta etapa suele tambin efectuarse la prospeccin GEOQUIMICA.

El cateo y alguna otra fase ms avanzada en la bsqueda de anomalas geolgicas constituyen la etapa de Prospeccin.

4.2.2 SOLICITUD DE PETITORIO. Despus del cateo se efecta un petitorio de rea de concesin (100 Has. min.), el cual se debe cumplir
segn lo tipificado en la ley minera del MEM. El derecho de vigencia para obtener una concesin se aporta al estado en $/Has y ao.
Estos derechos revierten en parte a la Regin en que se halla la concesin.
4.2.3 EXPLORACION. Se realiza con tcnicas ms avanzadas. En esta etapa puede efectuarse estudios ms avanzados de geoqumica,
geofsica y los sondajes diamantinos, o muestreos del terreno por medio de trincheras o canales. De los datos obtenidos en la
exploracin se confecciona un Perfil del yacimiento. Nuevamente si este es prometedor, se lleva adelante una mayor exploracin, que
mensure, cuantifique y limite las anomalas determidas.

4.2.4 TRABAJO DE GABINETE. Consiste en combinar los datos obtenidos con ellos calcular el tonelaje y leyes. Si estos son promisorios,
se empieza a calcular y a ejecutar el llamado ESTUDIO TECNICO-ECONOMICO en otras palabras el ESTUDIO DE FACTIBILIDAD del
proyecto.

4.2.5 ESTUDIO TECNICO ECONOMICO. Consiste en calcular las reservas o sea cubicar la mena, su tonelaje y la ley. Segn estos datos
y los costos calculados para la extraccin y el tratamiento, se deduce si el proyecto es FACTIBLE o no.

El estudio Tecnico-economico deber contener la siguiente informacion: Tonelaje y Leyes; con la indicacin de la ley mnima de corte,
Plan de desarrollo y Mtodos de minado, transporte, Costos, que indiquen claramente los debidos de: mano de obra, materiales e
insumos, inversiones regalas; seguros, impuestos, gastos legales, etc. totales y reducidos a costos unitario /Ton. De mena.

Con estos datos se establece la econmica del proyecto, comparando la produccin y su valor con los costos a lo largo de un
periodo y hallando el flujo de caja esperado y la rentabilidad del proyecto.

Con el estudio aprobado es posible acudir a los entes financieros para obtener dinero prestado e iniciar las operaciones. Por su
importancia, describiremos brevemente algunas de las fases del estudio de factibilidad independiente.

1. Estudio de Impacto Ambiental.- El estudio de factibilidad no es todo lo que se requiere. Tambin es preciso obtener las
autorizaciones del Estado para inicial las operaciones, pues es preciso que estas no perjudiquen el medio ambiente.

Este estudio demuestra que las operaciones no alteran el entorno y que los efluentes que se producen no contengan elementos
nocivos mas all de ciertos lmites establecidos por la Direccin General de Asuntos Ambientales.

Si despus de concedida la autorizacin el peticionario sobrepasa estos lmites se hace acreedor a una sancin.
2. Seleccin del Mtodo de Explotacin.- El estudio debe describir el mtodo de explotacin que se ha considerado como el ms
econmico y eficiente. Para ello se utilizan los siguientes criterios bsicos:

2.1 Criterios Bsicos para la Seleccin del Mtodo de Explotacin


Para ello se utilizan los siguientes criterios bsicos:
1. Forma, tamao y posicin espacial del cuerpo mineralizado.
2. Contenido y distribucin de los valores metlicos.
3. Propiedades fsicas y qumicas del mineral y las rocas adyacentes o encajonantes.
4. Factores econmicos y facilidad de transporte.
5. Condiciones de seguridad, de medio ambiente y disposiciones gubernamentales.
6. Efectos de las operaciones subsidiarias.
7. Consideraciones especiales.

El objetivo en la determinacin del mtodo es la ptima extraccin de reservas con el mayor beneficio econmico y la mxima seguridad
en la operacin.

El mtodo elegido puede ser superficial (cielo abierto) o subterrneo, dependiendo de la forma y posicin del yacimiento y la
disponibilidad de capital para la inversin en equipos.

4.2.6 DESARROLLO Y PREPARACION. Se realizan trabajos de desarrollo para llegar hasta el mineral mediante galeras (tneles
horizontales), chimeneas (tneles verticales o inclinados que no se comunican a superficie), piques (tneles verticales que salen a la
superficie), rampas (tneles en forma de espiral), etc. Posteriormente los trabajos de preparacin, es decir se disea en el terreno la
forma como extraer el mineral. El Tnel principal de la mina subterrnea se denomina socavn.

En caso de las minas superficiales, se realizan trabajos de desencape hasta llegar al mineral, posteriormente se realizan labores de
acceso hacia el yacimiento.
4.2.7 EXPLOTACION.

a. Minas subterrneas. El proceso cclico de explotacin es: perforacin, voladura, acarreo, y transporte fuera de la mina.
En las minas peruanas se trabaja de acuerdo al mtodo de estudio con equipos sobre rieles o sobre ruedas, esto depende muchas
veces de la magnitud de la operacin y del capital que tiene la empresa para inversiones en infraestructura y equipo.

b. Minas superficiales. El proceso cclico de explotacin es: perforacin, voladura, carguo y transporte.
Generalmente este mtodo es empleado por la gran minera e implica altas producciones.

4.2.8 CONCENTRACION. El mineral es sometido a un tratamiento metalrgico, para aumentar su proporcin o ley por tonelada.
Existe una diversidad de mtodos que dependen del tipo de mineral, su estructura, otros elementos presentes, as como el capital con
que se cuenta. La tecnologa y la investigacin en este campo estn consiguiendo procesar cada vez minerales con contenidos muy bajos
que hasta hace unos aos era imposible recuperarlos econmicamente. En el caso del oro se recupera ahora minerales con contenidos
menores a 1 gr/TM de mineral.

1. Procesamiento de minerales.- Primeramente, es necesario concentrar estos minerales valiosos en pequeos volmenes, los cuales
luego, si pueden ser sometidos a tratamientos intensivos y costosos para la recuperacin del metal puro. La porcin de material
inservible o desmonte, es separada en la etapa inicial, por medio de operaciones relativamente econmicas que constituyen el
procesamiento de minerales. En el estudio de esta tecnologa es de gran importancia el conocimiento de ciencias bsicas, tales como:
qumica orgnica, inorgnica, fsica y matemtica, as como artificios de ingeniera, los cuales se requieren en el manipuleo de
grandes tonelajes de rocas y fluidos. Igualmente, la experiencia y criterio juegan un papel preponderante en la aplicacin y
escalamiento de las consideraciones tericas, por lo que se debe aplicar un alto grado de empirismo a casos especficos.

El procesamiento de minerales: Es un conjunto de operaciones fsicas efectuadas sobre las materias primas( minerales no
ferrosos, ferrosos, no metlicos y carbones) extrados de la corteza terrestre, que tiene como objetivo, en una mayora de casos,
(excepto Lixiviacin, refinacin de petrleo, el tratamiento por calor y otros procesos qumicos) la realizacin de un proceso de
separacin solido-solido llamado concentracin, en el cual se obtiene uno o ms productos valiosos llamados concentrados y se
descarta otro producto llamado relave, conteniendo la parte estril del mineral.

En forma general, las operaciones pueden ser clasificadas en:


1 Preparacin del mineral.- Consiste en operaciones de reduccin de tamao y separacin de partculas (trituracin tamizado en
rangos gruesos y molienda-clasificacin en rangos finos), para liberar los minerales valiosos de los estriles y preparar el conjunto
en rango de tamaos adecuados.
2 Concentracin (separacin-solido-solido).- Es la separacin entre los minerales valiosos y los estriles; tiene una importancia
vital en la metalurgia porque permite obtener productos (de alto contenido de elementos valiosos) que sern procesados en
fundiciones y refineras para obtener metales o elementos de alta pureza.

La concentracin puede realizarse por cualquiera de los siguientes mtodos:

A) Flotacin.- Su aplicacin se basa en la diferencia entre las propiedades superficiales de las partculas hidrofilicas e
hidrofobicas. Las especies valiosas o tiles constituyen una fraccin menor del mineral, mientras que las especies no valiosas o
estriles constituyen la mayor parte.

Minerales Hidrofilicos; Son mojables por el agua, constituido por: xidos, sulfatos, silicatos, carbonatos y otros; que
generalmente representan la mayora de los minerales estriles. Haciendo que se mojen, permanezcan en suspensin en la pulpa,
para finalmente hundirse.

Minerales Hidrofobicos; Son poco mojables o no son mojables por el agua, dentro de ellos tenemos: los metales nativos,
sulfuros de metales o especies tales como grafito, carbn bituminoso, talco y otros, haciendo que evite el mojado de las
partculas minerales, que pueden adherirse a las burbujas de aire y ascender.

Los minerales hidrofobicos son aerofilicos, sea tienen afinidad con las burbujas de aire, mientras que los minerales hidrofilicos
son aerofobicos, sea no se adhieren normalmente a ellas.

Finalmente la Flotacin es el mtodo ms importante de concentracin y tiene aplicaciones en la obtencin de concentrados de


sulfuros, de carbonatos, silicatos, xidos, fosfatos, elementos nativos, elementos nativos (Au, Cu, Ag) y carbones.
B). Gravimetra.- Consiste en la separacin solido- solido utilizando la diferencia entre las densidades de los minerales; se utiliza
especialmente en la concentracin de minerales de plomo, oro, estao, tungsteno, carbn y otros.
C). Magnetismo.- Mtodo de concentracin que utiliza la diferencia entre las susceptibilidades magnticas de los minerales.
Encuentra cada vez mayor aplicacin debido al desarroll de aparatos que permiten separar materiales con susceptibilidades
magnticas muy bajas.
D). Electrosttica.- Se aplica a casos especficos de minerales que pueden ser separados debido a sus propiedades conductores de
electricidad.
E). Escogido o Pallaqueo.- Sin duda es el mtodo ms antiguo de concentracin y consiste como su nombre lo indica, en el escogido
a mano o mediante la ayuda de aparatos, de un mineral valioso aprovechando su diferenciacin en color, brillo, fluorescencia, etc.
de los minerales estriles.
F). Lixiviacin de Metales.- Es la extraccin en la que una mezcla o una fase solida(mezcla homognea, tal como una solucin solida
o una sal doble) se descompone en sus componentes o en la que un componente valioso se quita y recupera de una masa solida
mediante el tratamiento por un liquido. Los slidos que se lixivian se hallan en una diversidad de formar una gran superficie de
contacto con el disolvente.

F.1). Cianuracin de Oro y Plata.- La cianuracin utiliza la propiedad del oro y la plata de disolverse en soluciones diluidas de
cianuro de sodio o potasio, en presencia de oxigeno, preferentemente a otros minerales. La siguiente reaccin es aceptada como
la que representa la disolucin del oro:

4 Au + 8 NaCN + O2 + 2H2O = 4 NaAu(CN)2 + 4NaOH

El proceso de cianuracin tiene dos fases principales:


I.- Lixiviacin y
II- Recuperacin.

I.- Lixiviacin.- Es la disolucin del Au y Ag, en la solucin de cianuro. Puede llevarse a cabo por agitacin o percolacin (en pilas,
en montones o in-situ). El oxigeno es necesario para la disolucin. Los oxidantes qumicos tales como el perxido de sodio,
pergamanganato, ferrocianuro de potasio y ozono han sido empleados pero su uso no ha sido ampliamente adoptado.

La concentracin de la solucin de minerales de Au, se pueden requerir usualmente cerca de 1 lb NaCN/Ton. de solucin de
agua para la mayora de los minerales de oro.

Los minerales de Ag pueden requerir concentraciones arriba de 6 lb NaCN/Ton. de solucin.

Los concentrados aurferos obtenidos por concentracin gravimtrica o flotacin, son frecuentemente tratados con
concentraciones de soluciones ms altas. Es esencial usar una solucin alcalina proveer una alcalinidad protectora en la
solucin de cianuro, por ejemplo, se mantiene un rango de pH de 9 a 11

Ciertos constituyentes conocidos como cianicidas en el mineral reaccionan con el cianuro causando un consumo de cianuro
anormal y frecuentemente influyen en la disolucin o precipitacin de Au y Ag.

Los minerales de Cu son cianicidas, contenidos tan pequeos como 0.1 % de Cu en el mineral crea un consumo de cianuro
excesivo debido a la formacin de complejos de ciangenos de cobre.

Los minerales sulfurados de hierro si estuviera presentes, son oxidados en alguna medida durante una lixiviacin por
cianuracion, causando un consumo de acido y cianuro. El acido neutraliza la cal resultando un consumo alto de cal.

Los minerales de arsnico y antimonio inhiben la disolucin de oro y plata en cierta manera.

METODOS DE LIXIVIACION.- Entre los procesos desarrollados para la lixiviacin del oro y la plata se pueden considerar las
siguientes:
1 Cianuracion convencional con CCD y cementacin con zinc; proceso de decantacin continua en contracorriente.
2Cianuracion en pulpa con carbn activado y electrodeposicin; usa carbn activado granular (de 10 a 30 mesh).
3.Cianuracion en tanques-adsorcin con carbn y electrodeposicin (lixiviacin estacionaria en tanques),
4.Cianuracion en Pilas-adsorcion con carbn y electrodeposicin lixiviacin.
5. Lixiviacion con Thiourea.

II.- Recuperacin: Hay dos formas de recuperar el Au y la Ag de las soluciones de cianuro; con polvo de zinc y mediante carbn
activado.
La precipitacin con polvo de zinc o Merrill-Crowe, es el mtodo tradicional de recuperacin del Au y la Ag de las
soluciones ricas y clarificadas mediante filtracin y desaireada mediante aplicacin de vacio. El precipitado se filtra, seca y
funde obtenindose el dore o aleacin Au-Ag.

F.2). Lixiviacin de Cobre Metlico.- El cobre metlico recuperado por procesos hidrometalurgicos viene de diferentes fuentes:
principalmente cobre nativo, cemento de cobre y deshechos de cobre. El mtodo mas aceptable para la lixiviacin de Cu
metlico es la lixiviacin de oxidacin amoniacal.

En presencia de oxigeno, el cobre se disuelve fcilmente en solucin amoniacal de acuerdo a las siguientes reacciones
electroqumicas:
Reaccin andica: Cu + 4 NH= Cu (NH)4 + 2e
Reaccin catdica: O + H2 O + e = H2 O2 + OH

G). Eliminacin de Agua.- Constituye un conjunto de operaciones de separacin solido- liquido(sedimentacin o espesamiento,
filtracin y secado) que se realiza con el fin de eliminar agua (que en muchos casos es reciclado) de las pulpas de concentracin y
relaves originados durante la concentracin.

H). Operaciones Auxiliares.- Se denomina as a la operacin de almacenamiento de minerales o relaves en tolvas o canchas, al
transporte de slidos en fajas, tornillos, cangilones, etc. o de pulpas impulsadas por bombas a travs de tuberas. Constituyen
etapas intermedias, reguladores o de alimentacin.

4.2.9 COMERCIALIZACION DE CONCENTRADOS. En esta etapa se comercializa o vende a fundiciones y refineras como es el caso de la
Oroya, Cajamarquilla, Ilo, SIDERPERU en el Per y en el extranjero Japn, USA, Brasil y Europa.

4.2.10 FUNDICION Y REFINERIA. En las fundiciones el concentrado es llevado a altas temperaturas para poder eliminar la mayor
cantidad de impurezas, posteriormente se lleva a procesos de refinacin donde los metales alcanzan una pureza elevada.
En las refineras se lleva a cabo la refinacin por fundiciones o si no por disolucin electroltica.

4.2.11. COMERCIALIZACION DE REFINADOS. Una vez que se tiene los metales refinados, estos son comercializados para seguir un
proceso de transformacin industrial y obtener los productos que usamos para nuestro bienestar.

Nos podemos dar cuenta as, como se realiza el proceso minero y la importancia que tiene para la sociedad.

4.3 YACIMIENTO MINEROS

Estn distribuidos a lo largo y ancho de todo el territorio Peruano .El pas explota ms de diez metales distintos y posee un cuantioso
potencial de minerales no metlicos .dispone de considerables reservas hidrocarburos y carbn.

Los principales yacimientos en el Per se encuentran en los Andes, aunque existen algunos otros centros importantes en la Costa.

Los principales yacimientos de Cobre son Toquepala (Tacna) ,llaveco y Cuajones, Moquegua, Cerro Verde en (Cajamarca), Tintaya (en
cusco) y Antamina (en Ancash) ,etc.

En el caso del ORO los yacimientos principales son Yanacocha, la Quinua y la Zanja en Cajamarca, Selene en Apurmac, Tambo Grande
en Piura y Orco pampa en Arequipa.

En el caso de PLATA los yacimientos destacan son Caylloma, en Arequipa, San Juan de Lucanas, en Ayacucho, as como los ubicados en
el rea de Cerro Pasco.

Las mayores concentraciones de ZIN y PLOMO se encuentran en las regiones de Pasco (alrededor de Cerro de Pasco), Lima
(especialmente en las partes altas) y Junn (alrededor del Centro metalrgico de La Oroya).
4.3.1 METODOS Y TECNICAS EN EL PROCESO DE EXTRACCION DE MINERALES
Los minerales son recursos naturales no renovables, por ello se hace necesaria una explotacin controlada de los yacimientos
minerales, ya que podemos compararlos como un depsito bancario y su duracin depender del manejo que se haga de l.

En el proceso de extraccin minera se utilizan diferentes mtodos y tcnicas, veamos algunos de ellos:
a. Extraccin a cielo abierto: se realiza cuando el yacimiento puede ser explotado en la superficie; tales son los casos de las minas de
hierro en Cerro Bolvar y El Pao o las minas de bauxita en Los Pijiguaos en Guayana.
b. Extraccin del subsuelo: cuando se trata de excavar a cierta profundidad para extraer el Mineral, por lo general el carbn se extrae
en esa forma.
c. Extraccin por bombeo: se refiere a la remocin de grandes cantidades de arena desde el fondo de los ros para obtener diamantes,
otras piedras preciosas u oro.
d. Extraccin por cernido: se refiere a la bsqueda de minerales en la tierra o arena, cernindola y pasndola por corrientes de agua
como lo hacen los mineros al buscar diamantes u otras piedras preciosas.

4.4 TIPOS DE MINERIA

4.4.1 MINAS DE EXTERIOR SUPERFICIALES. A cielo abierto se realizan con pesada maquinaria que extrae los minerales mediante
grandes excavadores y volquetes. Suele haber voladuras en estas minas para extraer el material. Estas minas generan un gran impacto
visual as como ruido y molesto polvo.

4.4.2 MINAS DE INTERIOR SUBTERRNEA. Se realiza mediante excavacin de galeras en la roca. Aunque parece que el impacto visual
es nulo, la cantidad de material extrado hay que almacenarlo. De esta manera, se generan grandes escombreras exteriores que muchas
veces no son eliminadas. Adems el abandono de las minas suele producir el hundimiento de las galeras y puede afectar a las
edificaciones cercanas.

Es necesario tener en cuenta que la minera es una actividad primaria, que extrae sustancias o recursos no renovables y que produce
residuos y contaminantes. Estos residuos contaminantes pueden ser solidos, lquido o gases y se presentan en la actividad minera. A
continuacin algunas caractersticas de la actividad minera.

4.4.3 CARACTERISTICAS DE LA ACTIVIDAD MINERA


-Con gran cantidad de suelo y roca.
-En forma de deslaves.
-En desechos en forma de escoria.
-Como gases contaminantes de aire: xidos de sulfuro, plomo y arsnico.
-Como metales pesados que contaminan el agua.
La Poltica medioambiental contempla el tratamiento y reduccin de los efectos contaminantes de los residuos.

5. METODO DE RECONOCIMIENTO DE MINERALES Y ROCAS


Equipo ADI: Cmara CCD (Prog.ResC5); Hardware(I-
Mac.I5,27);Software(Imagen Pro Plus 7.0); y
Microscopio con platina motorizada(Leica
DM6000),IGME Oviedo.
5.1 RECONOCIMIENTO MACROSCOPICO

A) RECONOCIMIENTO MACROSCOPICO DE MINERALES (VISU)


El reconocimiento macroscpico de minerales se realiza fundamentalmente a partir de las observaciones de sus propiedades fsicas.
Vamos a describir aquellas propiedades fsicas que pueden determinarse por inspeccin ocular o mediante ensayos relativamente
simples.

1- HABITO El hbito es la apariencia morfolgica externa de un determinado MONOCRISTAL. En las siguientes tablas se definen los
hbitos ms comunes encontrados en la naturaleza.
2- AGREGADOS CRISTALINOS Los agregados cristalinos estn constituidos por mltiples cristales individuales que crecen juntos y
dan una morfologa nica, en la que con frecuencia los cristales individuales son difciles de diferenciar, especialmente si son de
pequeo tamao.

Ejemplos: Un conjunto de cristales de pirita con hbito cbico dispersos un una matriz de arcilla. Cada cubo es un MONOCRISTAL de
pirita el cual presenta hbito cbico.

Un agregado est compuesto por mltiples cristales cada uno de los cuales presenta hbito cbico y a todo el conjunto lo
denominamos agregado de cristales cbicos. A concretos en funcin de la morfologa y disposicin de sus cristales.

CUBICO GRANULAR - ACICULAR ESFEROIDAL - TABLETA RAMIFICACION- FIBROSO FIBRAS FINAS-LAMINARES SUPERFICIE PLANA PATINAS DE ALTERACION
CONCENTRICA-ESTALACTITA Y CURVADA

2.1. AGREGADO MASIVO: agregados de cristales de los que no es posible distinguir la morfologa de los cristales. Si estos se llegan a
ver pero no se reconocen sus hbitos se denominan GRANULARES AGREGADO ACICULAR: los cristales presentan una morfologa alargada
fina en forma de agujas. En la fotografa de la derecha los cristales aciculares se disponen en forma radial por los que el agregado se
denomina acicular-radial
2.2. AGREGADO BOTROIDAL, COLOFORME O MAMELONAR: morfologas esferoidales compuestas de agregados radiales de diverso
tamao y morfologa.
2.3. AGREGADO DE CRISTALES TABULARES: agregado de cristales cuyos cristales individuales presentan habito tabular. Se denominan
cristales con habito tabular los que presentan forma de tableta.
2.4. AGREGADO DENDRTICO: los cristales del mineral se disponen ramificados originando morfologas que recuerdan plantas de tipo
helecho.
2.5. AGREGADO ESTALACTTICO: los cristales del mineral se disponen de forma concntrica, generalmente con hbito fibroso,
formando estalactitas.
2.6. AGREGADO FIBROSO: los cristales forman finas fibras que se orientan paralelas entre si. Es tpico de inosilicatos tanto piroxenas
como anfboles.
2.7. AGREGADO MICACEO: cuando los minerales estn constituidos por morfologas laminares fcilmente exfoliables.
2.8. DRUSA: agregado de cristales paralelos que recubren una superficie plana o ligeramente convexa. GEODA: superficie curvada
recubierta por agregados minerales en disposicin radial que no cierran completamente la cavidad.
2.9. PATINA: cristales de un determinado mineral que recubren la superficie de otro mineral. Generalmente son ptinas de alteracin.
Son agregados tpicos del ambiente sedimentario.

3- EXFOLIACIN Es una propiedad muy importante ya que minerales como los feldespatos, los cuales son de los ms abundantes en la
naturaleza, la presentan y de esta forma su identificacin nos ayuda a diferenciarlos de otros minerales que no la presentan. Otra
caracterstica importante de los planos de exfoliacin es su orientacin en el cristal.
Los minerales pueden tener varias direcciones de exfoliacin.

La interseccin de los planos de exfoliacin de un mineral origina diversas morfologas que reciben nombres determinados como de la
siguiente tabla.

4- FRACTURA Se produce cuando en una estructura cristalina la resistencia de los enlaces es aproximadamente la misma en todas las
direcciones, as el mineral se rompe sin seguir las pautas de la exfoliacin. Existen tambin diversos nombres para designar las
diferentes clases de fractura: concoidea, fibrosa o astillosa, granular, desigual o imperfecta, etc.

Los principales tipos o clases de fractura son:

4.1- Desigual o irregular: el mineral se rompe segn superficies bastas o irregulares


4.2- Concoidal: concoidea es cuando la fractura tiene superficies suaves, lisas, curvas en forma o como la cara interior de una concha
4.3- Fibrosa o astillosa: cuando el mineral se rompe segn astillas o fibras con entrantes y salientes puntiagudos.
Tipos de exfoliacin en funcin de las direcciones de extraccin y los ngulos formados: a) Olivino, b) Biotita, c) Ortosa.

5- DUREZA La dureza de un mineral se determina por su situacin aproximada en la escala de Mohs. El mineral de mayor dureza
rayar al ms blando. Dos minerales con la misma dureza no se rayarn entre s, si lo hacen, ser de una forma muy ligera. Si el
cuarzo raya un mineral y el mineral raya al feldespato se dice que ese mineral tiene una dureza de 6.5.

Es posible determinar la dureza de algunos minerales en el campo con simplemente rasparlos con la ua donde presentan una dureza
hasta de 2.5 en la escala de Mohs,

Los que se raspan con una moneda de cobre alcanzan una dureza de 3;
Los minerales raspados con una hoja de navaja tienen una dureza de 5.5 como mximo,
Los que son raspados con un vidrio tienen una dureza de 5.5,
Los dos ltimos se consideran los ms duros, el primero es posible rayarlo con la lmina de raya, tiene una dureza de 6.5 y el ltimo es
rayado solamente con un filo de acero. Teniendo as una dureza entre 6 y 7.
Los joyeros utilizan lpices especiales que contienen puntas de los minerales de la escala antes mencionada, con el fin de verificar si es
una gema autntica o en su defecto una genuina imitacin.

En los laboratorios es frecuente establecer tres o cuatro grupos:


Dureza baja: si se raya con la ua.
Dureza media: si se puede rayar con el vidrio pero no se raya con la ua (la dureza estar comprendida entre 2,5 y 5,5).
Dureza alta: si no se puede rayar con un trozo de vidrio (la dureza en este caso mayor que la del vidrio que es de 5,5).
Dureza muy alta: si no se puede rayar con un trozo de cuarzo (la dureza ser entonces mayor que 7).

Para determinar la dureza hay que tomar una serie de precauciones:


Realizar las pruebas en superficies frescas, pues superficies alteradas provocan una disminucin de la dureza.
No confundir la raya con la huella que dejan los minerales ms blandos. Mientras la huella puede ser limpiada, la raya es
irreversible.
Tener en cuenta la naturaleza de un mineral pues los minerales pulverulentos, granulares o astillosos pueden romperse y quedar
aparentemente rayados por minerales realmente ms blandos.

6- TENACIDAD. La tenacidad es una consecuencia de la elasticidad. Con este nombre se denomina el comportamiento de los minerales
cuando se intenta romperlos, cortarlos, golpearlos, aplastarlos, deformarlos.

A continuacin las siguientes clasificaciones:

frgil: que se rompe o hace polvo con facilidad y no se puede cortar en lminas como el cuarzo.
Dctil: se estira en forma de hilos, alambres, ejemplo: si se pueden hacer hilos delgados de el cobre y la plata.
Maleable : se hace hojas por percusin, si puede moldearse en lminas delgadas.
Flexible: un mineral que puede ser doblado, pero que no recupera su forma original una vez que termina la presin que lo deformaba.
Finas capas de mineral se pueden curvar sin llegar a romperse y no recupera su forma aunque se quite la presin ejercida. Ejemplo talco
foliado.
Elstico: finas capas de mineral se pueden curvar sin llegar a romperse, pero recuperan su forma primitiva al cesar la fuerza que lo
deforma y plstico si no recobra su forma original o cuando se quita la presin. Ejemplo: mica.

7- PESO ESPECFICO. es la relacin entre el peso de un mineral con el peso del mismo volumen de agua pura a 4 C (que es la temperatura
en la que el agua alcanza su densidad exacta de 1 g/cm3 ). Se muestra numricamente sin unidades. As por ejemplo un peso especfico
de 2 significa que el mineral pesa 2 veces ms de lo que pesara un volumen igual de agua.

Otro ejemplo de un p.e. de 3,5 indica que el mineral pesa tres veces y medio el peso del agua. El PE est determinado por la estructura
cristalina y por la composicin qumica. El peso depende de la clase de tomos que forman el mineral y de la forma en que estn
empaquetados. Cuanto mayor es el nmero atmico de los elementos que forman el mineral y ms compacto es su ordenamiento
interno mayor es el peso especfico.

La mayora de los minerales que forman las rocas tienen un peso especfico de alrededor de 2,7.

Aunque fsicamente el concepto de peso especfico es diferente al de densidad, es comn utilizar estos trminos como sinnimos (la
densidad es la masa por unidad de volumen de un material. Suele expresarse en gramos por centmetro cbico). El PE es un dato de
gran fiabilidad para la determinacin de los minerales. Con un poco de prctica se pueden realizar buenas aproximaciones sopesando
los minerales en nuestras manos, pero es bastante fcil determinarlo con exactitud utilizando una balanza.

8- COLOR. Para muchos minerales es una prueba diagnstica buena, pero el color puede ser muy variable en algunas especies minerales
por lo que en general no es una caracterstica diagnstica importante.

Estos cambios en el color de un mismo mineral dan lugar a lo que se denominan variedades. Uno de los ejemplos ms representativos es
el del cuarzo y sus mltiples variedades: cuarzo rosa (trazas de titanio), ahumado (radiactividad), lechoso (inclusiones fluidas) , prpura
amatista(hierro frrico), prasio (trazas de clorita), hematoideo-Jacinto de Compostela (trazas de hematite).

Junto al color del mineral debe describirse su capacidad para transmitir la luz, diferencindose minerales transparentes (se ve
claramente la luz y una imagen), translcidos (de aspecto brumoso, permite el paso de la luz pero no de una imagen) y opacos (no
permiten el paso de la luz).
9- COLOR DE LA RAYA El color del polvo fino de un mineral se conoce con el nombre de raya. Aunque el color de un mineral puede ser
bastante variable el color de la raya es constante, por lo que es una caracterstica diagnstica importante para algunos minerales.

Se determina frotando el mineral sobre una placa de porcelana. La porcelana tiene dureza aproximada de 6.5, por lo que todos los
minerales al frotarse contra ella dejarn una fina raya de polvo sobre la porcelana. Si los minerales tienen dureza 7 o superior no
dejarn ningn tipo de rastro sobre la placa de porcelana.

Los elementos metlicos nativos y la mayora de los sulfuros y xidos presentan un color de raya intenso y definido. La mayora de los
xidos no metlicos, los cloruros, fluoruros, carbonatos, sulfatos, fosfatos y algunos silicatos presentan raya blanca. En la siguiente
figura se puede observar el color de la raya de algunos minerales cuya raya presenta un color caracterstico:

10- BRILLO Los trminos que se utilizan para referirse al brillo tratan de ser descriptivos, pero se requiere un poco de entrenamiento para
su correcta utilizacin.

En principio podemos dividir el brillo en dos tipos:

A. Brillo metlico. Los minerales con brillo metlico son generalmente opacos y tienen raya negra o muy oscura, cuando su superficie
brilla como los metales, reflejando totalmente la luz. El brillo metlico lo tienen los metales y los minerales de apariencia metlica. Las
sustancias que tienen brillo metlico son opacas o casi opacas y bastante pesadas, la galeana y la pirita son ejemplos de ello.

B. Brillo No metalico, por el contrario, todos los minerales de brillo no metlico suelen ser de colores claros y transmiten la luz, al
menos en una lmina delgada. Solo se llama metaloide o submetlico.

La separacin entre estos dos grupos de minerales no es a veces tan clara, emplendose en estos casos el trmino brillo submetlico
(grafito). El brillo no metlico puede subdividirse en varios tipos:
Vtreo: si brilla como el vidrio.
Mate: s carece de brillo, tpico de las sustancias terrosas.
Brillo Submetlico: entre metlico y mate.
Graso o Creo: parece como cubierto por una pelcula de grasa.
Resinoso: presenta el brillo de la resina (azufre, esfalerita)
Nacarado o perlado : si se parece al brillo de las perlas, ligeramente irisado. Se observa muy claramente en las

superficies de los planos de exfoliacin (calcita).


Adamantino: si posee un brillo muy intenso como el diamante.
Sedoso: s brilla como la seda; es el resultado de la reflexin de la luz sobre un agregado de fibras
finas paralelas, tpico de los materiales fibrosos.

11- MAGNETISMO Se denominan minerales ferro magnticos a los que son atrados por un pequeo imn como la magnetita y la pirrotina.
Algunas variedades de la magnetita se pueden comportar incluso como imanes. Los minerales paramagnticos son atrados en el campo
de un electroimn potente por contener Fe. Los minerales diamagnticos son repelidos por un electroimn.

Existen otras propiedades que se pueden tambin determinar de visu o con ayuda de algn pequeo instrumento, pero que son menos
importantes, como son:

- Tornasolado y asterismo - Fluorescencia y fosforescencia


- Termoluminiscencia - Triboluminiscencia
- Piezoelectricidad - Piroelectricidad
- Radiactividad

B. RECOMENDACIONES A LA HORA DE REALIZAR LA PRCTICA

La coleccin de minerales est estructurada en 3 cajas (minerales 1, minerales 2 y minerales 3) con 25 minerales cada una. De todo el
conjunto de los 75 minerales, tan solo unos pocos tienen importancia petrogentica. Es en estos minerales en los que es necesario
detenerse y prestar especial atencin en su identificacin, ya que el aprendizaje de su identificacin nos va a permitir poder reconocer
con facilidad los diferentes tipos de rocas.

Los minerales de inters petrogentico en los que hay que prestar atencin son:

MICA (MOSCOVITA Y BIOTITA) CUARZO


FELDESPATOS (FELDESPATOS POTSICO Y PLAGIOCLASAS) PIROXENOS
ANFBOLES OLIVINO
GRANATE CALCITA
DOLOMITA

C, COLECCIN DE MINERALES EN LABORATORIO

M-1- AZUFRE M-2- GRAFITO M-3- CINABRIO


M-4- BLENDA M-5- GALENA M-6- PIRITA MASIVA
M-7- PIRITA CRISTALIZADA M-8- ARSENOPIRITA M-9- PIRROTINA
M-10- PENTLANDITA M-11- PIROLUSITA M-12- MAGNETITA
M-13- OLIGISTO (HEMATITES) M-14- GOETHITA M-15- CROMITA
M-16- CUARZO (JACINTO DE COMPOSTELA) M-17- CUARZO (AMATISTA) M-18- CUARZO (AHUMADO)
M-19- CUARZO (LECHOSO) M-20- CUARZO (HIALINO) M-21- CALCEDONIA
M-22- AGATA M-23- SILEX M-24- JASPE
M-25- OPALO M-26- HALITA (SAL GEMA) M-27- SILVINA
M-28- FLUORITA M-29- CALCITA M-30- CALCITA ESPTICA
M-31- ARAGONITO M-32- ARAGONITO FIBROSO M-33- DOLOMITA
M-34- MAGNESITA M-35- ANKERITA M-36- SIDERITA
M-37- MALAQUITA M-38- AZURITA M-39- SMITHSONITA
M-40- CELESTINA M-41- BARITINA M-42- ANHIDRITA
M-43- YESO LAMINAR M-44- YESO FIBROSO M-45- YESO ROJO
M-46- THENARDITA M-47- GLAUBERITA M-48- AMBLIGONITA
M-49-ACTINOLITA (ANFIBOL)+HEDENBERGITA (PIROXENO) M-50- TOPACIO
M-51- TREMOLITA (ASBESTO-ANFIBOL) M-52- EPIDOTA M-53- ACTINOLITA (ANFIBOL)
M-54- GRANATE GROSULARIA M-55- GRANATE MELANITA M-56- GRANATE ALMANDINO
M-57- ANDALUCITA M-58- SILLIMANITA M-59- DISTENA
M-60- MICA MOSCOVITA M-61- MICA BIOTITA M-62- MICA LEPIDOLITA
M-63- OLIVINO M-64- PIROLUSITA DENDRTICA M-65- SEPIOLITA
M-66- ESTAUROLITA M-67- TALCO M-68- HORNBLENDA (ANFIBOL)
M-69- TURMALINA M-70- BERILO M-71- AUGITA (PIROXENO)
M-72- DIPSIDO (PIROXENO) M-73- ORTOSA (FELDESPATO POTSICO)
M-74- ALBITA (FELDESPATO SDICO- PLAGIOCLASA) M-75- MICROCLINA (FELDESPATO POTSICO)

5.2 RECONOCIMIENTO MACROSCPICO DE ROCAS SEDIMENTARIAS


Las rocas sedimentarias podramos clasificarlas en dos grandes grupos:

Rocas detrticas: formadas por partculas slidas que han sido transportadas por un elemento mvil: agua, hielo, viento, etc, y
depositadas en una cuenca.

Rocas no detrticas: formadas por sedimentos que han sido transportados en solucin acuosa, coloides, etc, y han sido precipitados
por procesos qumicos, orgnicos o evaporacin.

1- ROCAS DETRTICAS Son rocas que poseen una textura clstica formada por fragmentos de clastos o cristales englobados en una
matriz arcillosa o en algn material precipitado o diagentico (cemento).

El cuadro bsico de clasificacin de rocas detrticas (siliciclsticas) es el siguiente:

Aunque de visu los trminos ms utilizados son el de conglomerado (brecha), arenisca y lutitas en funcin de que el tamao de grano
sea arcilla, arena o grava respectivamente.

2- ROCAS NO DETRCITAS Dentro de las rocas no detrticas podemos encontrar los siguientes tipos -A- Rocas carbonatadas: se
caracterizan por estar compuestas por carbonato, principalmente carbonato clcico o magnsico, por lo que reaccionan con el cido
clorhdrico produciendo efervescencia con mayor o menor intensidad en funcin de que estn compuestas de calcita o dolomita.
Para clasificar las rocas carbonatadas vamos a utilizar la clasificacin de Dunham la cual clasifica las rocas carbonatadas en funcin de
su textura:

Las rocas compuestas por material luttico y carbonatado se denominan MARGAS, presentan el aspecto de una lutita de visu pero
producen efervescencia con el cido clorhdrico. -B- Rocas evaporticas: formadas por precipitacin qumica de soluciones saturadas de
sales alcalinas y alcalinotrreas. Son principalmente el YESO y la HALITA. -C- Rocas silceas de origen orgnico y qumico: rocas
sedimentarias de origen orgnico (radiolaritas, diatomitas, etc) o qumico (chert) constituidas por slice. Son fcilmente identificables
debido a la dureza 7 de la slice. -D- Rocas aluminoferruginosas de origen qumico: comnmente son rocas formadas por acumulacin de
productos residuales de la meteorizacin de rocas preexistentes. Dentro de este grupo tenemos las bauxitas y limonitas. -E- Rocas
organgenas: dentro de este grupo tenemos a los carbones. Los tipos de carbn son los siguientes ordenados de mayor a menor grado
de madurez: antracita, huya, lignito y turba.

5.3 RECONOCIMIENTO MACROSCPICO DE ROCAS GNEAS


1- ROCAS GNEAS PLUTNICAS Aspectos a describir en el estudio de visu de rocas plutnicas:
A- Granularidad:
Textura fanertica: todos los cristales de los minerales principales pueden ser distinguidos a simple vista
Textura afantica: la mayora de los cristales, con excepcin de los fenocristales si existen, no pueden ser distinguidos a simple vista.

B- Tamao relativo de los cristales:


Equigranular: todos los cristales son aproximadamente del mismo tamao
Inequigranular: los cristales difieren sustancialmente en su tamao

C- Rango absoluto de tamao de grano:


Tamao de grano grueso: cristales con dimetros > 5mm
Tamao de grano medio: cristales con dimetros entre 1-5 mm
Tamao de grano fino: cristales con dimetros < 1mm

D- Color: el color de una roca est estrechamente relacionado con su composicin mineralgica. Los minerales de una roca gnea
pueden ser:
Minerales oscuros: denominados mficos o ferromagnesianos como el olivino, piroxenos, anfbol, biotita etc.
Minerales claros: denominados flsicos como feldespatos, cuarzo, feldespatoides etc. As las rocas plutnicas se pueden clasificar
segn un ndice de color (se estima segn el porcentaje de minerales mficos de la roca):

E- Composicin mineralgica: se trata de identificar las diferentes especies minerales presentes


en la roca.
F- Denominacin de la roca: las observaciones previas sobre el ndice de color, tamao de grano y
Composicin mineralgica se utilizan en la siguiente figura para dar el nombre a la roca plutnica:
Clasificacin de rocas gneas en funcin de su textura y porcentaje.

3- ROCAS GNEAS VOLCNICAS Dentro de las rocas volcnicas podemos establecer dos grandes grupos:

A- Rocas volcnicas Lvicas: son rocas formadas por solidificacin del magma en contacto con el aire o agua. Muestran generalmente
una textura afantica porfdica aunque tambin las hay vtreas.

B- Rocas volcnicas volcanoclsticas (rocas fragmentales): dentro de este grupo podemos distinguir a su vez:
Rocas PIROCLSTICAS: compuestas por materiales fragmentados (piroclastos) durante una actividad volcnica explosiva. Estos
fragmentos piroclsticos pueden ser clasificados por el tipo de material o por su tamao de grano como puede verse en la tabla
inferior.
Rocas EPICLSTICAS: originadas por el redepsito de rocas volcnicas previas (muestran estructuras sedimentarias y se clasificas
como stas).

Clasificacin Granulomtrica de depsitos, rocas piro clsticas, tufitas y epiclasticas.


5.4 RECONOCIMIENTO MACROSCPICO DE ROCAS METAMRFICAS

Al contrario que para las rocas gneas que existe una nomenclatura internacional aceptada por toda la comunidad cientfica, en las
rocas metamrficas se utilizan diferentes criterios para denominarlas. As en funcin del criterio que utilicemos encontramos
diferentes nomenclaturas de las rocas metamrficas:

1- TEXTURA DE LA ROCA: es el criterio ms importante para denominar a una roca metamrficas. Indican se estas rocas poseen una
fbrica orientada o no y la escala a la que se desarroll.

La deformacin y metamorfismo de sedimentos detrticos con arcilla da lugar a la siguiente secuencia de rocas con fbricas
caractersticas:
Pizarra: roca fuertemente foliada, Estos granos son muy finos y las rocas tienen una apariencia mate sobre las superficies de foliacin
Filita: roca similar a la pizarra, pero los granos son ms gruesos y algunas veces perceptibles en muestras de mano. Dan apariencia
sedosa sobre las superficies de foliacin (brillo satinado).
Esquisto: roca caracterizada por alineaciones paralelas de granos moderadamente gruesos, comnmente distinguidos a simple vista.
Gneis: roca de tamao de grano ms grueso (varios milmetros) que muestra tambin algn tipo de fbrica planar (bandeado gnesico:
capas cuarzo-feldespticas que se segregan de capas mficas o ms micceas).

2- NATURALEZA DEL MATERIAL ORIGINAL: Algunos de los nombres ms comunes y sus formas adjetivas se dan en la siguiente tabla:

Material original Tipo de roca metamrfica


Sedimento rico en arcilla o arcilloso Pelita / peltico
Sedimento rico en arena o arenoso Samita / samtico o cuarzofeldesptica
Sedimento mezcla de arcilla y arena Semipelita
Sedimento arenoso (cuarzo) Cuarcita
Marga Calcosilicato / calcreo
Caliza Mrmol
Basalto Metabasita / mfico

3- MINERALOGA METAMRIFCA: los minerales metamrficos significativos pueden ser utilizados como calificadores de rocas
metamrficas (ej. mrmol con forsterita).

Se denominan PORFIDOBLASTOS a los granos que son de mayor tamao que la matriz (ej. los cristales de estaurolita en los esquistos)

4- NOMBRES ESPECIALES:
- Corneana: rocas producida en el metamorfismo de contacto en ausencia de deformacin, dando lugar a una fbrica aleatoria de
granos intercrecidos que produce una roca muy dura
- Anfibolita: roca verde oscura esencialmente biminerlica compuesta de hornblenda y plagioclasa con un amplio rango de minerales
accesorios.
- Serpentinita: roca verdosa compuesta fundamentalmente por serpentina. Esta roca se forma por hidratacin de peridotitas
- Eclogita: metabasita compuesta por granate y clinopiroxeno sin plagioclasa
-Granulita: roca caracterizada por una textura equidimensional, cuyos granos poseen lmites rectos (poligonales) en todas las especies
minerales y una mineraloga indicativa de metamorfismo de muy alta temperatura (feldespatos, piroxenos y anfboles)
Migmatita: roca mixta compuesta por una porcin gnesica o esquistosa (melanosoma) mezclada con venas de material
cuarzofeldesptico aparentemente gneo (leucosoma). Se generan cuando comienza a fundirse una roca metamrfica en la que lo
primero que funde son los minerales claros.
ROCAS SEDIMENTARIAS

5.5. INDICACIONES PARA DESCRIBIR LAS PRINCIPALES PROPIEDADES DE LOS MINERALES

Los minerales que vamos a estudiar debemos seguir paso a paso las indicaciones que se describen a continuacin para averiguar las
propiedades ms importantes de cada uno de los minerales.

Se deben anotar todos los datos en una tabla ordenada.

1.- Describir las CARACTERSTICAS GEOMTRICAS del mineral.


2.- Describir las CARACTERSTICAS PTICAS:
2.a.- Anotar el color que se aprecia sobre la superficie del mineral considerando principalmente los colores del Arco iris.
2.b.-Para averiguar el color de la raya se debe frotar el mineral sobre una placa de porcelana sin pulir.
2.c.- Observar con detenimiento y describir el tipo de brillo que presenta la muestra.
2.d.- Por ltimo determinar la diafanidad.
3.- Describir las CARACTERSTICAS MECNICAS, aunque no siempre es posible en los laboratorios pues en muchos casos se requiere
destrozar la muestra:
3.a.- Describir si el mineral presenta alguna de las siguientes caractersticas: tenaz, frgil, dctil, maleable, flexible o elstico.
3.b.- Ahora con un trozo de vidrio y nuestras uas podemos determinar la dureza de la muestra.
3.c.- Observar muy detenidamente la muestra e intentar determinar si presenta exfoliacin. Si no presenta exfoliacin intentar describir
el tipo de fractura que presenta.

4.- Finalmente intentaremos determinar

OTRAS PROPIEDADES:
Sopesando el mineral en la mano y teniendo en cuenta su volumen, se puede indicar si el mineral es denso o ligero, es decir su
densidad aproximada.
Con ayuda de imanes podemos determinar sus propiedades magnticas.
Siempre es importante conocer los elementos qumicos que componen los minerales que estamos estudiando. Podemos conocer la
frmula de cada mineral consultando en libros o en Internet. Destacamos que son ocho los principales elementos que forman la
mayora de los minerales y rocas de la superficie de nuestro planeta, son estos: oxgeno, silicio, aluminio, hierro, calcio, sodio,
potasio y magnesio.
Tambin es importante buscar informacin para conocer los usos ms frecuentes de cada mineral.
En algunos minerales, pueden describirse otras propiedades, como por ejemplo el tacto (untuoso, hmedo, graso, etc.), el olor, el
sabor, su reaccin ante los cidos, etc.

5.6. RELACION DE MINERALES MAS COMUNES COMO: DENSIDAD, DUREZA FORMULA Y SU PORCENTRAJE DE LOS MINERALES MAS
COMUNES

Enlace:http://www.ucm.es/info/diciex/programas/minerales/index.htm
REPRESENTACIN GENERAL DEL TRATAMIENTO DE UN CONCENTRADO DE COBRE

6. PROCEDIMIENTOS GENERALES DE PROCESOS INVOLUCRADOS EN EL TRATAMIENTO DE UN CONCENTRADO DE COBRE

6.1 MINA:El mineral se retira del yacimiento, mediante el uso de explosivos y maquinaria pesada la que es transportada a etapas
posteriores de tratamiento.

6.2 CONMINUCIN O REDUCCIN DE TAMAO: Debido a que los minerales se encuentran asociados a la ganga, se hace necesaria la
reduccin de tamao de manera que exista una liberacin de los granos mineral desde la matriz. La reduccin de tamao es la etapa de
mayor consumo energtico, por lo que ella debe ser ptima para asegurar una buena liberacin de las partculas y evitar la sobre
molienda que provocara un aumento en el consumo energtico, adems de generar partculas demasiado finas, las que perjudican la
etapa global de concentracin.
La conminucin comienza con el chancado primario de grandes trozos de mineral por accin de fuerzas de compresin. Como el producto
generado tiene un tamao demasiado grande para el tratamiento metalrgico de concentracin, se hace necesario etapas posteriores de
molienda, con el objeto de obtener un tamao optimo.

6.3 CONCENTRACIN:
El cobre est presente en la corteza terrestre en forma de minerales sulfurados y oxidados, teniendo para cada uno dos vas de
tratamiento; el tratamiento pirometalrgico para los sulfuros y tratamiento hidrometalrgico para los xidos.

6.3 1.TRATAMIENTO PARA MINERALES SULFURADOS:


A. CONCENTRACIN POR FLOTACIN
La flotacin es un proceso de separacin de materiales de distinto origen que se efecta desde sus pulpas acuosas por medio de
burbujas de gas y a base de sus propiedades hidroflicas e hidrofbicas.

Se puede efectuar la separacin de varios componentes en dos grupos: flotacin Colectiva donde el concentrado contiene a lo menos 2
ms componentes y flotacin Selectiva donde se efecta una separacin de compuestos complejos en productos que contengan no
ms de una especie individual. Figura.1
Comportamiento de una Partcula
La flotacin contempla la presencia de tres fases: slida, lquida, gaseosa.
La fase slida representa las materias a separar,
La fase lquida es el medio para dicha separaciones y
La fase gaseosa generalmente es aire inyectado en la pulpa en forma neumtica o mecnicamente para poder formar las burbujas que
son los centros sobre los cuales se adhieren las partculas slidas.

De acuerdo a lo mencionado anteriormente, la flotacin se base en las propiedades hidroflicas (afinidad por el agua) e hidrofbicas
(afinidad por el aire) de una especie mineral que se requiere separa de otras especies sin valor comercial, llamadas gangas.

Para relacionar en forma cuantitativa las propiedades hidrofbicas de un mineral se utiliza el ngulo de contacto. En el caso de la
existencia de 3 fases, slida, lquida y gaseosa, corresponde al ngulo formado por el plano tangente a la interfase lquido-gas y el plano
formado por el slido en contacto trifsico slido-lquido-gas.

Pocas partculas minerales tienen flotabilidad natural , es decir, formar una unin estable burbuja-partcula. Para ello, es necesario
cambiar las propiedades superficiales de las partculas minerales de hidroflicas a hidrofbicas mediante el uso de un reactivo qumico
llamado colector. Tambin es necesario que stas posean el tamao adecuado de tal forma que asegure una buena liberacin de las
especies minerales.

Entre los reactivos principales tenemos:


Colectores: proporcionan propiedades hidrofbicas a las especies minerales
Espumantes: permiten la formacin de una espuma estable, de tamao de burbuja apropiado.
Modificadores: se utilizan para regular las condiciones de funcionamiento de colectores y aumentan su selectividad.

La flotacin se realiza en celdas de flotacin, las cuales deben cumplir una amplia variedad de funciones tanto en cada celda como a
travs de bancos de celdas.
Mantener todas las partculas en suspensin.
Tener una diseminacin de burbujas de aire a travs de la pulpa en forma adecuada y continua.
Promover las colisiones partcula burbuja y permitir para la adhesin selectiva y transporte de mineral a la zona espuma.

1. CLASIFICACIN DE LAS CELDAS DE FLOTACIN


Las celdas de flotacin se pueden clasificar en:
Mecnicas: es el tipo ms comn, caracterizada por un impulsor mecnico que agita la pulpa y la dispersa.
Neumticas: carecen de impulsor, utilizan aire comprimido para agitar y airear la pulpa.
Columnas: se caracteriza por tener un flujo en contracorriente de las burbujas de aire con la pulpa y de las burbujas mineralizadas con
el flujo de agua de lavado.

Los minerales que flotan se mantienen en una espuma estable en la parte superior de la celda de flotacin, de donde son retiradas por
rebalse para formar el concentrado. Los productos de la flotacin contienen de 50 a 70% en peso de agua, gran parte de sta es
retirada por los esperadores de concentrado y cola, los que realizan simultneamente los procesos de sedimentacin y clarificacin. El
slido obtenido en la descarga de los espesadores de concentrado, contiene entre 40% y 45% de agua la cual es posteriormente
retirada mediante filtros hasta obtener un valor final entre un 8 y 10% en peso de agua, Este producto es la alimentacin para la
siguiente etapa.
B. FUSIN
La fusin corresponde a una etapa de concentracin a alta temperatura (1200 0C), en esta se rompe la especie mineralgica para
liberar la especie metlica de inters. La alimentacin a las unidades de fusin (hornos) pueden ser bsicamente concentrados
(productos de flotacin) o calcinas (productos de tostacin). La tostacin es una etapa previa a la fusin que permite la eliminacin de
elementos voltiles (azufre, arsnico, antimonio, selenio) al calentar los concentrados en presencia del oxgeno del aire a temperaturas
que suelen llegar a los 800 0C.

Dependiendo del tipo de reactor a emplear en la fusin, se debe establecer el nivel de humedad de los concentrados, por ejemplo, para
el uso de un horno de fusin Flash (Chuquicamata y Chagres) se debe secar el concentrado (proceso de secado trmico) para reducir la
humedad hasta valores inferiores a un 0.2%.

La fusin de concentrados y calcinas de cobre genera dos fases lquidas con caractersticas muy distintas. La mata que corresponde
a la fase metlica y es en donde se concentra el cobre asociado principalmente a azufre y hierro. En sta tambin se concentran los
metales preciosos (oro, plata, otros sulfuros metlicos (cobalto, nquel), metales del grupo del platino e impurezas como arsnico,
antimonio, bismuto y selenio. La otra fase lquida es la escoria que est constituida principalmente por xidos de hierro y slice. Ambas
fases difieren en su densidad permitiendo su separacin.

Para la formacin de las fases indicadas se logra mediante la adicin de fundentes y escorificante. El ms importante es la slice, xido
que favorece la formacin una fase oxidada mediante la interaccin con los xidos (principalmente de hierro) generando silicatos
polimricos, los que son la base de la fase escoria. Dado que la slice no interacta con la fase sulfuro se puede efectuar la separacin.
En la prctica industrial se opera con niveles de slice cercanos a la saturacin (>35%).

C. CONVERSIN
La mata obtenida en la fusin debe ser convertida en cobre, esta operacin se realiza en las unidades de conversin llamadas
convertidores. En ellas se elimina en forma progresiva el hierro y el azufre de la mata mediante la oxidacin de stos por el oxgeno del
aire que se insufla en el convertidor, el que opera a 1200 0C.

Dado el alto contenido de hierro y azufre que hay en las matas, se genera una gran cantidad de escoria (FeO-SiO2) y de anhdrido
sulfuroso.(S02). Este ltimo es alimentado a una planta de cido sulfrico ya que no puede ser emitido directamente a la atmsfera. Es
importante destacar que la conversin es un proceso autgeno ya que las reacciones de oxidacin generan toda la energa requerida
por el proceso.

El producto de la conversin es un metal impuro denominado Cobre Blister, ste contiene niveles importantes de azufre, oxgeno,
adems de los otros metales que se concentraron en la mata durante la fusin.

D. REFINACIN A FUEGO
La refinacin a fuego del cobre blister puede ser parcial o total. En la refinacin parcial se elimina el azufre mediante una oxidacin
controlada para generar SO2, luego el exceso de oxgeno se elimina mediante reduccin por la inyeccin de un reductor gaseoso
generando CO2. El producto es un cobre que se moldea en la forma de nodos y se enva a una refinera electroltica donde se obtendr
finalmente un ctodo de cobre.
Si el cobre ser comercializado como cobre RAF (refinado a fuego), es decir, sin pasar por una refinera electroltica, se debe
incorporar una etapa de acomplejamiento. En sta las impurezas como arsnico, antimonio y bismuto son escorificadas con carbonatos
y eliminadas del cobre. Esta etapa de acomplejamiento se realiza despus de la oxidacin del azufre y antes de la reduccin.

E. REFINACIN ELECTROLTICA (ER)


Es un proceso de purificacin de cobre metlico, que consiste en la aplicacin de corriente elctrica, para disolver cobre impuro, en una
celda electroltica, y depositarlo selectivamente en forma muy pura sobre los ctodos. Parte de las impurezas que acompaan al cobre
pasan a la solucin acuosa, el resto pasa a la barra andica, desde donde se recuperan las de mayor valor. El cobre electroltico
obtenido alcanza una pureza de 99,99% lo que permite su utilizacin como conductor elctrico.

6.3.2 TRATAMIENTO PARA MINERALES OXIDADOS.

HIDROMETALURGIA
Los minerales oxidados no se pueden concentrar eficientemente por flotacin espumante y por lo tanto se tratan con tcnicas
hidrometalrgicas, es decir por lixiviacin (LX) seguida por la precipitacin o electrolisis de la especie de inters que est en la solucin.

Los minerales a lixiviar son preparados mecnicamente, con una reduccin de tamao adecuada de modo de exponer una gran
superficie que permita un contacto intimo entre la solucin y la superficie del mineral y una etapa de aglomeracin en la cual se
consigue la adhesin de partculas finas a las ms gruesas, permitiendo una distribucin uniforme de tamao en la alimentacin a pilas
de lixiviacin.

A)METODOS DE LIXIVIACION EN HIDROMETALURGIA


Los mtodos de lixiviacin que se utilizan en la extraccin hidrometalurgica son:
a) Lixiviacin in situ
b) Lixiviacin en botadero
c) Lixiviacin en pilas

a) La lixiviacin in situ, es aqulla donde la mena no es transportada del lugar en que se form geolgicamente y el elemento valioso se
disuelve a partir de la matriz rocosa que lo contiene, a travs de una solucin especficamente preparada que percola en el lecho
mineral capturando la especie til.
La lixiviacin in situ se subdivide en:
Disolucin por sondeos; esta requiere que los yacimientos posean caractersticas geolgicas que permitan la circulacin controlada
de fluidos. En un esquema general de explotacin por sondas consiste en la existencia de 2 conjuntos de sondeos, una que inyecta y otro
de produccin por los que circula un lquido que se ve enriquecido en la sustancia mineral buscada.
Por fracturacin de la roca; esta tiene por objeto incrementar la permeabilidad natural a base de crear nuevas grietas o fisuras qu
sirvan de posa a la circulacin del fluido.
Para realizar este procedimiento se utiliza la fractura hidrulica o la fractura por voladura. La fractura hidrulica se caracteriza por la
utilizacin de un barreno lleno con un lquido que esta siendo presurizado por bombeo desde la superficie, hasta alcanzar tensiones
superiores a la resistencia a la compresin de la roca que rodea al barreno. La fractura por voladura, utiliza explosiones que genera
grietas y fracturas iniciales que permiten la exposicin del mineral para ser atacado por el liquido que circula a travs de el.

b)Lixiviacin en vertederos o botaderos, son aquellos depsitos que se encuentran relativamente controlados, con un contenido de la
especie de inters en sus residuos de una explotacin minera, entonces este tipo de lixiviacin permite recuperar el contenido del
mineral que pede haber quedado sin explotar.

c)Lixiviacin en pilas
Esta lixiviacin consiste en la construccin de unos montones perfectamente definidos y controlados de un mineral, con una
granulometra estudiada, de modo que asegura una recuperacin ptima. La preparacin de este tipo de lixiviacin requiere considerar
una serie de factores, por nombrar algunos tenemos: la superficie dispuesta para formar la pila, sellar con capas impermeables la
superficie de la base de modo de evitar prdidas por percolacin, dimensiones de la pila, talud o ngulo de inclinacin.

B).EXTRACCIN POR SOLVENTE (SX)

Es un proceso fsico-qumico de separacin, en el cual las especies solubles que estn en una cierta fase lquida se distribuye
preferencial y selectivamente en una segunda fase, tambin lquida, siendo ambas fases completamente inmiscibles entre s.
El objetivo de la extraccin por solvente es conseguir una separacin y purificacin de uno o ms metales de inters de las impurezas
que los acompaan, elevando la concentracin de los metales disueltos, lo que implica una disminucin de los volmenes a procesar.

C).OPERACIONES POR EXTRACCIN POR SOLVENTE (SX)

La extraccin por solvente consiste fundamentalmente en dos operaciones secunciales:


A. Extraccin:
La solucin acuosa, normalmente una solucin rica de lixiviacin, es la fase portadora del metal, usualmente se le denomina PLS
(pregnant leaching solution), es puesta en contacto con la fase orgnica conformada por el reactivo extractante disuelto en un diluyente
orgnico. Como ambas fases son inmiscibles la mezcla se realiza por accin mecnica, ocurriendo una transferencia de la especie
metlica disuelta en la fase acuosa a la fase orgnica donde se asocia qumicamente con el reactivo extractante. La fase acuosa pobre
(refino) puede retornar al proceso de LX o someterse a otro proceso de neutralizacin y descarte.
B. Re-Extraccin:
En esta etapa se recupera la especie metlica de la fase orgnica cargada, normalmente con la regeneracin simultnea de las
capacidades extractivas de la fase orgnica lo que permite utilizar nuevamente la fase orgnica en las etapas de extraccin.

D. ELECTRO OBTENCIN
Es un proceso de recuperacin de un elemento metlico desde una solucin de sus iones, mediante el uso de corriente elctrica. La
electro obtencin se caracteriza por la utilizacin de nodos prcticamente insolubles, sobre los cuales se produce la reaccin de
oxidacin, la que frecuentemente corresponde a la oxidacin de agua. Adems, emplea ctodos de acero inoxidable, sobre los cuales se
deposita el metal. La electrolisis se lleva a cabo en celdas especiales, a travs de las cuales se hace circular la solucin portadora de la
especie disuelta del metal, previamente purificada y concentrada.

6.4 PRINCIPIOS DE LA FLOTACION DE MINERALES

18/05/2010 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 1


1. OBJETIVO
Al concluir el estudio de este captulo, el estudiante ser capaz de:
1) Definir los principales conceptos que constituyen la base para la comprensin de los principios de la Flotacin por espumas de
Minerales
2) Comprender el rol histrico que cumple la flotacin de espumas en la concentracin de minerales pobres o de baja ley, haciendo
de este modo explotable un yacimiento.
3) Comprender y manejar el mecanismo y variables de la flotacin de sulfuros.
4) Manejar adecuadamente los principios fsico-qumicos y termodinmicos de la flotacin de minerales sulfuros.

2. INTRODUCCIN
La Mineralurgia es una disciplina (arte y ciencia) que comprende diversos mtodos de concentracin de minerales y un gran nmero
de operaciones unitarias principales y auxiliares, cuyo objetivo es obtener un producto enriquecido en el metal o especie valiosa y apto
para ser sometido a ulteriores tratamientos (metalurgia extractiva) denominado concentrado, y un producto empobrecido en dicho
metal valioso, denominado relave.
La mineralurgia o tcnica de concentracin de los minerales utiliza equipos de reduccin progresiva de tamaos como trituradoras
y molinos, que liberan entre s las partculas minerales, y equipos de separacin fsica o fisicoqumica en hmedo de las diversas
especies valiosas liberadas como celdas de flotacin y cribas hidrulicas. Al tratarse de una industria altamente generadora de
desechos, emplea as mismo equipos de recuperacin y acondicionamiento de efluentes como espesadores, filtros, balsas para
disposicin ecolgica de estriles o relaves, etc., que permiten, adems, reciclar el agua de proceso

3. UBICACIN DE LA MINERALURGIA
En el desarrollo de los Trituracin aspectos tecnolgicos de Cribado la flotacin de Almacenamiento de minerales, estudiaremos el
control automtico de los circuitos de flotacin.

Del mismo modo, se dar los lineamientos generales para realizar investigaciones tecnolgicas en este campo y criterios de diseo y
optimizacin de circuitos de flotacin.

4. MTODOS DE CONCENTRACIN
La Mineralurgia est constituida bsicamente de dos etapas principales que son:
La liberacin de los minerales valiosos de la ganga (Mineralurgia I Chancado y Molienda),
y Separacin de estos minerales valiosos de la ganga, que comnmente se le conoce como Concentracin.

La mineralurgia est relacionada principalmente con los mtodos fsicos de concentracin, los cuales pueden ser:

-Propiedades pticas (color, brillo, fluorescencia, etc.), radiactivas, etc., conocido desde muy antiguo como pallaqueo o
escogido a mano.
-Diferencias en gravedad especfica de los minerales, que se le conoce normalmente como concentracin gravimtrica.
Utiliza el movimiento diferencial de los minerales debido a los efectos de masa, por lo general en corrientes hidrulicas.
-Diferentes propiedades superficiales de los minerales que se le conoce como flotacin de espumas, donde la pulpa se
acondiciona con varios reactivos qumicos, que hacen a los minerales valiosos vidos por el aire (hidrofbicos o aeroflicos) y
que los minerales tengan ms avidez por el agua y rechacen al aire (aerofbicos o hidroflicos), dando lugar a una separacin
selectiva por transferencia de los minerales valiosos a las burbujas de aire que forman la espuma flotante sobre la superficie
de la pulpa, la cual se extrae como concentrado.
-Propiedades magnticas de los minerales, que se le conoce como concentracin magntica.
-Propiedades de conductividad elctrica que se define como concentracin electrosttica.

4.1 DEFINICIN DE FLOTACIN DE ESPUMAS


Se puede definir a la flotacin de espumas como un proceso mineralrgico-qumico- cintico, o tambin, la flotacin de minerales en
espumas es un proceso fsico-qumico, cuyo objeto es la separacin de especies minerales valiosas de las no valiosas, a travs del
uso de la adhesin selectiva de burbujas de aire a las partculas minerales valiosos.

En un proceso de concentracin de minerales ideal, la mena mineral se divide en un concentrado enriquecido con el componente til o
valioso y una cola o relave con los minerales que componen la ganga. Por su parte, la estabilidad de la burbuja depender del espumante
agregado al proceso de flotacin. El proceso de flotacin de espumas se lleva a cabo en una mquina denominada Celda de Flotacin.

4.2 PROCESO DE FLOTACION DE MINERALES


PROCESO MINERALURGICO-QUIMICO CINETICO QUIMICA DE LOS CINETICA REACTIVOS MACROSCOPICA MINERALES Y FLUIDO MICROSCOPICO Y
PROPIEDADES CINETICA DE TRANSFERENCIA SUPRFICIALES DE PARTICULAS
1). MECANISMOS DE LA FLOTACIN DE ESPUMAS
El proceso de flotacin est basado sobre las propiedades hidroflicas e hidrofbicas de los slidos a separar. Se trata
fundamentalmente de un fenmeno de comportamiento de los slidos frente al agua, o sea, de mojabilidad de los slidos.

Los metales nativos, sulfuros de metales o especies tales como grafito, carbn bituminoso, talco y otros, son poco mojables por el agua
y se llaman minerales hidrofbicos naturales.

Los minerales que son xidos, sulfatos, silicatos, carbonatos y otros son hidroflicos, o sea, mojables por el agua.

Adems los minerales hidrofbicos son aeroflicos, es decir, tienen gran afinidad por las burbujas de aire, mientras que los minerales
hidroflicos son aerofbicos, o sea, no se adhieren normalmente a ellas.

a. MINERALES HIDROFLICOS.- Son mojables por el agua, constituidos por: xidos, sulfatos, silicatos, carbonatos y otros, que
generalmente representan la mayora de los minerales estriles o ganga. Haciendo que se mojen, permanezcan en suspensin en la
pulpa para finalmente hundirse.

b. MINERALES HIDROFBICOS.- Son aquellos que no son mojables o son poco mojables por el agua, dentro de ellos tenemos: Los
metales nativos, sulfuros de metales o especies tales como: Grafito, carbn bituminoso, talco y otros, haciendo de que evite el mojado
de las partculas minerales, que pueden adherirse a las burbujas de aire y ascender

2).TIPOS DE FLOTACIN
Siendo de mayor aplicacin Los tipos de flotacin en la actualidad, en nuestro pueden ser: Pas, la flotacin de espumas, que a su vez
puede ser clasificada en:
Entindase por selectividad a la fijacin preferencial del colector o Tambin puede clasificarse en: reactivo heteropolar en la superficie
de un determinado mineral valioso. Flotacin bulk o colectiva, en la cual se obtiene en un concentrado todos los minerales valiosos
contenidos en la mena y un relave con el material sin valor o ganga. Flotacin selectiva o diferencial, la cual por la accin selectiva de
los reactivos permite obtener en un concentrado un slo mineral valioso, es decir, en mayor concentracin.

3). IMPORTANCIA DE LA FLOTACIN DE ESPUMAS


La introduccin del proceso de flotacin de espumas en las labores del siglo XX revolucion la industria de los minerales que por su
versatilidad se usa y aplica para procesar tonelajes cada vez ms grandes y de ms baja ley; de ah que, su importancia radica en que
desde su invencin est permitiendo el tratamiento de menas complejas de muy baja ley, que de otro modo se habran considerado
menas no econmicas.
En cuanto al aspecto tecnolgico-cientfico del proceso Actualmente el proceso de flotacin de espumas es utilizado para concentrar
minerales sulfuros complejos de Cu-Mo, Cu-Pb-Zn, Pb-Zn, Pb-Zn-Fe, etc.; minerales oxidados de Cu, Pb, Zn, Fe, W, Sn, etc.; minerales
sulfuros que contienen Oro; minerales de Plata; minerales industriales no metlicos, azufre, talco, y carbn mineral.

En cuanto al aspecto econmico, permite al Estado obtener grandes divisas con las cuales puede desarrollar otros sectores de carcter
social, como el sector educacin, salud, de defensa, etc., en suma, el desarrollo del Pas.

En cuanto al aspecto social, genera puestos de trabajo a nivel profesional, tcnico y operarios, mejorando la calidad de vida y el
desarrollo de los pueblos aledaos a los centros mineros.

En cuanto a lo industrial (fabril) permite el desarrollo de todo tipo de industria desde la metal-mecnica, hasta la textil y alimentaria,
empresas financieras, de seguros, de servicios, etc.

La flotacin de minerales difcilmente ser reemplazada en el tiempo, debido a su relevancia en el procesamiento de minerales y que an
no ha sido medida en su real magnitud, sobre todo cuando influye enormemente en la metalurgia extractiva, lo cual implica que sin la
existencia de este proceso, no hubieran podido desarrollarse procesos ulteriores, tales como la tostacin, la conversin, la fusin y la
refinacin. Hoy cada vez permite hacer una reingeniera en la flotacin de sulfuros haciendo aplicable la biohidrometalurgia para la
extraccin ms limpia de los metales.

Beneficio (adecuacin) de materias primas (pigmentos, caoln, arcillas para cermica); Medio Ambiente (separacin slido/lquido o
lquido/lquido). Tratamiento de compuestos orgnicos (plantas de extraccin por solvente), aceites, grasas y colorantes (gatas).
Tratamiento de efluentes que contienen metales pesados (ver abajo), aniones (CN-, CrO4=, AsO4, SO4=, PO4, MoO4, F+), complejos y
quelatos (galvanoplastia, siderrgicas, industria minero- metal- mecnica).

Metales pesados "removibles" (recuperables) por flotacin: Ag+1, Sn+2, As+3, Cr+3/Cr+6, Au+2/Au+4 Be+2, Cd+2, Co+2, Ga+2, Ge+4,
Hg+2, Pb+2, Mn+2, Ni+2, Cu+2, Zn+2, Sb+3, Se+2.
.
4). ASPECTOS DEL PROCESO DE FLOTACIN DE ESPUMAS
Algunos Metalurgistas han sealado en sus estudios que en el proceso de flotacin de espumas hay ms de 32 variables operativas
del proceso de Frotacin. Southerland y Wark las han clasificado meridianamente en tres grupos importantes de variables y son:
Grupo 1.- Variables que dependen de los componentes qumicos tales como:
1. Dosificacin y potencia de los reactivos(molienda y flotacin).
Colectores.
Espumantes.
2. Modificadores:
Activadores
Depresores
Modificadores de pH. (Eh)
3. pH (Eh) de mejor selectividad.
4. 4. Es decir, todo lo que concierne al comportamiento fsico- qumico para lograr la hidrofobizacin del mineral valioso dentro del
ambiente de la celda de Flotacin.

Grupo 2.- Variables que dependen de los componentes de equipamiento:


1.Diseo de la celda convencional.
2.Diseo de la celda columna.
3.Agitacin de la pulpa (RPM).
4.Configuracin del banco de celdas.
5.Remocin de la espuma.

Es decir, todo lo que concierne al comportamiento hidrodinmico que involucra el movimiento partcula-burbuja-fluido dentro del
ambiente de la celda de flotacin de espumas.

Grupo 3.- Variables que dependen de los componentes de operacin:


1. Velocidad de alimentacin (m3/h) o GPM).
2.Tiempo de retencin
3.Mineraloga y ley de la mena.
4.Tamao de partculas (densidad y forma)
5.Grado de liberacin (grado de diseminacin).
6.Grado de oxidacin (degradacin).
7.pH natural del mineral (pulpa)
8.Densidad de pulpa (% de slidos).
9.Temperatura.
10.Flujo de aire (psi, Pa).
11.Remocin de la espuma (natural o mecnica).

. Las operaciones pequeas conduce a: Estas son: Celdas grandes metalrgicas. (Gran volumen) y bancos cortos.

De todas las variables antes mencionadas, el proceso de flotacin depende de dos variables o parmetros principales a saber:

a. Tiempo de retencin es necesario para que ocurra el proceso de Separacin con el cual se Determina el volumen de pulpa y el
nmero de celdas requeridas.

b. Agitacin y aireacin necesarias para las condiciones ptimas de flotacin, con las cuales se determina el mecanismo del tipo de
flotacin (en celdas mecnicas o en celdas columna) y la energa requerida.

La Flotacin est basada en el tiempo de retencin, por tanto hay dos alternativas para seleccionar el tamao de celdas y la
longitud de los bancos y estas son:
-Celdas pequeas y bancos grandes.
-Celdas grandes (gran volumen) y bancos cortos.
La primera alternativa es una aproximacin mas conservadora y es aplicable a operaciones de pequeo y mediano tonelaje. La
utilizacin de Celdas Pequeas conduce a:
*Reducir el cortocircuitamiento de las partculas valiosas.
*Buen control metalurgico.
*Recuperacion alta del mineral valioso.

La segunda alternativa es ms aceptada para operaciones de alto tonelaje empleando mquinas de flotacin de gran volumen. El
equipo de flotacin moderno da la oportunidad de usar celdas ms grandes y circuitos ms cortos que permite:

*El modelo de flujo Relave efectivo minimiza el cortocircuitamiento de las partculas.


*Los analizadores en lnea mejorados mantienen un buen control metalrgico.
*Menos mantenimiento mecnico de las celdas.
*Ms bajo costo total.

5). MARCO HISTRICO DE LA FLOTACIN DE ESPUMAS


La flotacin de espumas se puede decir que es relativamente reciente y por tanto, considerarlo como un proceso moderno, cuyos
fundamentos tericos y tecnolgicos fueron desarrollados slo en el siglo XIX. Sin embargo, como todos los grandes descubrimientos,
este proceso tiene antecedentes histricos que se pueden remontar hasta varios siglos atrs. As tenemos:

1. Herodotus 500 aos A.C. relata la separacin de granos de oro de las arenas utilizando plumas de ganso engrasadas.
2. En 1491, los rabes separaban la azurita con resinas fundidas que impregnaban al mineral.
3. En 1731 se conoce la adhesin de un slido de aire, a partir de una pulpa.
4. En 1860, Haynes descubre las diferencias en la humectabilidad de los minerales por el agua y el aceite. No se us por el gran consumo
de aceite en relacin de 1:9 a 1:5 aceite/agua.
5. En 1885-86 el americano Everson us agua acidificada para producir las burbujas (cido sulfrico- carbonato de calcio).
Este hecho marc el comienzo de la flotacin industrial.
6. En 1901-02 Potter en Australia y Fromet en Italia utilizaron un gas como medio flotante.
7. En 1905-06 se logra un importante avance cuando Ballot y Sulman y Picard reducen el consumo de aceite al introducir aire a la pulpa
para producir las burbujas por agitacin.
8. En 1912 se estableci que el bicromato deprime a la galena (PbS) y que el SO2 deprime a la blenda o esfalerita (ZnS).
9. En 1913, Bradfor descubre que el CuSO4 activa a la esfalerita, lo que permiti la separacin selectiva del PbS y ZnS. Tambin se aplic
el principio de sub-aireacin y el concepto de flotacin reversa o inversa.
10. En 1917 se patent el primer colector no basado en aceites, - La x-naftilamina- por Coliss. Tambin Sheridan y Griswold utilizaron el
cianuro como depresor de esfalerita y pirita, del mismo modo el sulfato de zinc como depresor de la esfalerita.
11. En 1924 Sulman y Edser patentaron los jabones del cido graso.
12. En 1925, Keller patent a los xantogenatos alcalinos - Xantatos- como colectores. Tambin este ao se propuso el uso de colectores
catinicos para la flotacin de silicatos, siendo en ellos el catin una amina primaria como grupo activo.
13. En 1926, Whitworth patent como colector al cido dithiofosfrico -Aerofloats-.
14. En 1952, Tveter descubre al espumante soluble en agua -Dow froth.
15. En 1954, Harris y Fischback descubri al dialkil-tionocarbamato bajo como colectores.
16. En 1978, R. Klimpel Introduce los modelos matemticos de la cintica de flotacin
17. En 1979, Hansen y Meyer han desarrollado un colector para mejorar la recuperacin de carbn oxidado.

A la fecha, los avances en flotacin, se han enmarcado en el desarrollo de nuevos reactivos cada vez ms selectivos y de usos ms
especficos, de uso para un determinado mineral, proveniente de un yacimiento tambin especfico.

6.5. LA MINERALIZACIN Y SU RELACIN CON LA MINERALURGIA

En nuestro Pas, la mayora de los yacimientos estn situados en las cordilleras de los Andes (occidental, central y oriental), los cuales
contienen minerales sulfuros, sulfosales y xidos de los metales de Cu, Pb, Zn, Ag, Fe, Au(asociado), silicatos, carbonatos, feldespatos,
etc. de intercrecimiento cristalino y amarre complejo y fino, lo cual hace un proceso mineralrgico peruano muy complejo, para lograr
la separacin selectiva de cada uno de ellos como concentrados individuales.

Esta complicada mineralizacin llevada a cabo en cada uno de los yacimientos peruanos desde su gnesis ha permitido un elevado
desarrollo de conocimiento de la mineralurgia para poder tratar menas complejas de Cu-Pb-Zn, Pb-Zn, Cu-Mo, Pb- Zn-Arsenopiritas
aurferas, piritas aurferas- argentferas, etc.
En consecuencia, a travs del desarrollo del curso, se estudiar las diferentes tecnologas desarrolladas y adaptadas en nuestro Pas
para el procesamiento de nuestros minerales complejos.

6.7 . APLICACIN DE LA FLOTACIN

La flotacin desde sus inicios hasta nuestros das, en una forma amplia se aplica para la separacin y recuperacin de sustancias
orgnicas e inorgnicas.

Las sustancias inorgnicas son generalmente los minerales metlicos y no metlicos, tales como los sulfuros, xidos, silicatos,
carbonatos, fosfatos, etc.; metales nativos, sales, carbones, azufre, talco, etc.

Las sustancias orgnicas las cuales son tan variadas, tales como resinas y semillas, fibras y aceites, papeles y pinturas, productos
sintticos orgnicos y desechos, materias biolgicas tales como micro-organismos o bacterias, etc..

Es un proceso universal que tiene mltiples facetas, aplicaciones y posibilidades.

El objetivo principal del proceso de flotacin es aplicarlo para la separacin de minerales metlicos y no metlicos de inters econmico
y por ello en nuestro Pas constituye una tecnologa de gran aplicacin en la extraccin principalmente de los sulfuros complejos de Cu-
Pb-Zn-Fe, Cu-Pb, Pb-Zn, Pb-Ag, etc..

6.8. PRINCIPIOS TERMODINMICOS DE LA FLOTACIN


En Procesamiento de Minerales, el mtodo de concentracin por flotacin de espumas es, indiscutiblemente, la tcnica de separacin de
minerales valiosos de los no valiosos ms importante y representa una de las aplicaciones ms desafiantes de la qumica de superficies.

El proceso de flotacin est controlado por la termodinmica, la cintica y la hidrodinmica del sistema. En consecuencia, incluye
aspectos fundamentales, tales como:
*La creacin de una superficie hidrofbica en una especie mineral en particular (condicin termodinmica).
*Previsin de tiempo suficiente para la adhesin de la partcula hidrofbica con la burbuja de aire (condicin cintica).
*La estabilizacin de los agregados partcula-burbuja bajo el flujo de pulpa prevaleciente (condicin hidrodinmica).

La accin conjunta de estos principios hacen a la flotacin de espumas, un proceso selectivo que se usa para llevar a cabo separaciones
especficas de minerales de menas complejas tales como: Cu-Pb-Zn, Pb-Zn, Cu-Zn, menas menos complejas de Cu, Cu-Mo, Pb(Ag), Fe(Au),
etc.,menas de minerales xidos y los no metlicos, incluyendo al carbn fino, al azufre y talco.

Para tener un conocimiento ampliamente claro que nos conlleve a comprender, interpretar y evaluar los procesos metalrgicos que
intervienen en la concentracin de minerales es necesario estudiar las principales propiedades fsicas y qumicas de las superficies de
los minerales (sulfuros, xidos, carbonatos, silicatos, sales solubles, etc.), es decir, la qumica de superficies, fases e interfases, etc.
puesto que es necesario tambin entender las relaciones que existen entre las fases masivas o condensadas slida, lquida y gaseosa y
las interfases que ocurren entre ellas.

La teora de flotacin de espumas es bastante compleja y an no est estudiada en forma completa. Sin embargo, existen grandes
avances en el estudio de este importante proceso de flotacin de minerales. En nuestro estudio, trataremos dos aspectos que creemos
son los ms importantes. Ellos son:
- Qumica de superficies relacionada a la interfase mineral-agua (capa elctrica doble).
- Termodinmica de superficies, relacionada con el ngulo de contacto (mojabilidad de superficies minerales).

6.9. MINERAL- FENMENOS ELCTRICOS EN LA INTERFASE MINERAL-AGUA


Cuando se pone en contacto un mineral finamente molido en un lquido polar como el agua, las regiones interfaciales de las dos fases
cambian para ajustarse al nuevo ambiente y a partir de este momento, las propiedades que determinan su comportamiento son las
propiedades superficiales determinadas por cada una de las fases presentes: slida, lquida y gaseosa y las interfases o intercaras
generadas entre estas fases.

Entre estas propiedades superficiales estn la carga superficial y el potencial elctrico generado en la interfase, es decir, se establece
una doble capa elctrica en la interfase mineral-agua (ms claramente, mineral-pulpa) la cual balancea la carga elctrica global en el
sistema.
Esta afecta al comportamiento de la superficie mineral y su interaccin con los reactivos qumicos, un factor que es crucial en
procesos de separacin qumico-superficial.

6.10 ESQUEMA IDEALIZADO DE LA CAPA ELECTRICA DOBLE

DOBLE CAPA ELCTRICA DEFINICIN


* La carga elctrica de los slidos presentes en una pulpa acuosa atrae una atmsfera de iones de carga contraria, parte de la
atmsfera es difusa.

*La carga de superficie, en conjunto con la capa difusa, constituye la doble capa elctrica

*La doble capa elctrica establecida en la interfase mineral-agua puede ser considerada como anloga a un condensador elctrico o
impedancia, la cual puede ser investigada experimentalmente para caracterizar superficies o reacciones superficiales.

*La carga superficial en el mineral () en un sistema mineral puro-agua puede establecerse mediante varios mecanismos. Entre ellos
tenemos los siguientes:
1) Polarizacin de un conductor o semiconductor por una fuente externa, por ejemplo, un electrodo cargado.
2) Disolucin de iones a partir de y/o adsorcin de iones sobre el mineral (por ejemplo, un slido inico como el Ag2S) el cual
termina en una carga neta desigual.
3) Reordenamiento de la superficie cristalina del mineral para presentar iones de diferente valencia a la interfase slido- lquido, por
ejemplo, silicatos complejos.

Esta carga superficial se debe a alguno de los siguientes factores:

a) Distribucin desigual de los iones constituyentes.


b) Ionizacin de las superficies minerales.
c) Adsorcin especfica de los iones de la solucin.
d) Sustitucin isomorfa.
e) Orientacin dipolar
ADSORCIN

CLASIFICACION DE LA ADSORCION:

La adsorcin, en base a la naturaleza de la interaccin adsorbido/adsorbente, se clasifica en:


1. Adsorcin fsica (fisisorcin) y
2. Adsorcin qumica (quimisorcin).

ADSORCIN FSICA La adsorcin fsica es resultante de interacciones qumicas secundarias o residuales (tipo Van der Waals),
caracterizndose por un bajo calor de interaccin, ninguna o casi ninguna accin de seleccin entre el adsorbente y el adsorbido, siendo
posible la formacin de multicapas.
ADSORCIN QUMICA La adsorcin qumica se debe a interacciones qumicas primarias (por ejemplo, covalentes) entre el adsorbente y
el adsorbido. Existe selectividad, formndose compuestos de superficie. Apenas una monocapa puede ser adsorbida.

IONES DETERMINANTES DE POTENCIAL


Generalmente, un conjunto de iones pueden ser identificados como determinantes de potencial, los primeros responsables por la carga
superficial. Estos iones se denominan iones determinantes de potencial. Existe una concentracin particular de estos iones para la cual
la carga de superficie es nula.
1. Son considerados como iones determinantes de potencial, tal como el caso del AgI, donde los iones determinantes de potencial son
Ag+ e I-.
2. En el caso de los minerales tipo xidos, los iones determinantes de potencial son H+ y OH-.
3. Para slidos, del tipo salt type, tales como, calcita, CaCO3, los iones determinantes de potencial son Ca2+ y CO3=,
y tambin H+, OH- y HCO3-. En el caso de slidos inicos, tales como, BaSO4, CaF2, AgI y Ag2S, los iones de la red cristalina.
4. En el caso de los minerales tipo silicatos, tales como arcillas y las micas, los cuales tienen estructuras de capas, son cargados
negativamente en la mayora de las condiciones naturales, debido a la substitucin de Al3+ por Si4+ en la slica tetradrica, o, Mg2+ por
Al3+ en la capa octohedral de la red del cristal.

PUNTO DE CARGA CERO


La actividad de los iones determinantes del potencial al que la carga de superficie es igual a cero, se llama el punto de carga cero (PCC)
del mineral, que influye directamente en la adsorcin de los reactivos sobre la superficie de los minerales. Cuando los iones H+ y OH-
son determinantes del potencial, el punto de carga cero se expresa en funcin del pH
. POTENCIAL ZETA Y PUNTO ISOELCTRICO
Cuando las partculas de una pulpa se desplazan en relacin al fluido, surge un plano en el cual la doble capa elctrica se parte, el plano
de cizallamiento. Este desplazamiento diferencial de las partes de la doble capa elctrica origina un potencial elctrico llamado potencial
zeta o potencial electrocintico, el cual puede ser medido por diferentes mtodos.
El punto donde el potencial zeta se anula se denomina punto isoelctrico,

PROPIEDADES DE LA DOBLE CAPA ELECTRICA


las propiedades de la doble capa elctrica de un mineral puede afectar el rendimiento del proceso de separacin de partculas por
flotacin, del siguiente modo:
1. El signo y magnitud de la carga superficial controla la adsorcin de los reactivos de flotacin fsicamente adsorbidos.
2. Una alta carga superficial puede inhibir la quimisorcin de los colectores qumicamente adsorbidos.
3. La extensin de la floculacin y dispersin de los minerales en natural suspensin est controlada por la doble capa elctrica.
4. La ocurrencia y magnitud del sinttica revestimiento de lama estn determinados por la interaccin de la doble capa elctrica.
5. La cintica de flotacin depende de la doble capa elctrica, de la velocidad de adelgazamiento del film de agua, el cual tambin afecta
la unin partcula- burbuja.

EFECTOS DE LA DOBLE CAPA ELCTRICA EN EL PROCESO DE FLOTACIN


La doble capa elctrica puede afectar al proceso de flotacin de diferentes formas:
1. El signo y la magnitud de la carga superficial controla la adsorcin de los agentes de flotacin adsorbidos fsicamente.
2. Una alta carga superficial puede inhibir la quimisorcin de colectores que se adsorben qumicamente.
3. El efecto de la lamas (slime coating) es determinado por la interaccin de la doble capa elctrica. 4. La floculacin, coagulacin y
dispersin de suspensiones minerales es controlada por la doble capa elctrica.

MODELO DE ZETA METER


TERMODINMICA DEL MOJAMIENTO O DE INTERFASES
La superficie de un mineral desde el punto de vista fsico- qumico se puede caracterizar como: Superficies escasamente energizadas, y
Superficies altamente energizadas.
Esto se debe a que la superficie de un cuerpo cristalino se forma por la ruptura de los cristales de este compuesto, destruyendo cierta
cantidad de uniones entre los tomos que lo constituyen. Entendindose entonces que cuanto mayores sean las fuerzas que actan entre
los tomos y iones del cristal, tanto ms energa se necesita para romperlo y mejor ser la insaturacin de la superficie recin creada,
por ende, tanto ms energizada.

ANGULO DE CONTACTO Y ECUACIN DE YOUNG


Thomas Young (1805) propuso tratar el ngulo de contacto de una gota de lquido colocada sobre una superficie slida plana, como un
equilibrio mecnico de las tensiones interfaciales slido-lquido, slido-vapor y lquido-vapor

Donde:
Cos lg - sl + sg = 0 En equilibrio.
Cos lg = sg - sl
que representa la ecuacin Young; donde el producto Cos lv se denomina Tensin de adhesin la cual puede ser considerada como
una medida de la fuerza requerida para la hidrofobizacin del slido. En consecuencia, la Ecuacin de Young establece la condicin
termodinmica de equilibrio entre las tres fases e introduce el concepto hidrofobicidad que es uno de los factores intervinientes
importantes en el proceso de flotacin de un mineral.

ANGULO DE CONTACTO Y ECUACIN DE YOUNG


El ngulo de contacto puede definirse como el ngulo formado por el plano tangente a la interfase lquido-gas y el plano formado por
el slido en un contacto trifsico slido-lquido-gas, que nos da una nocin de mojabilidad e indica los parmetros superficiales que se
necesitan medir; de modo que, cuando un lquido moja completamente a un slido, el ngulo de contacto ser igual a cero y un valor
de > 0 indica mojabilidad parcial y mientras mayor sea el ngulo de contacto, menor ser la mojabilidad, en consecuencia, mayor el
grado de hidrofobicidad. Sin embargo, en
Cos lg = sg - sl
slo se puede medir experimentalmente la tensin superficial del lquido, mas no as sg y sl. Pero es posible hacer un anlisis
cualitativo de su influencia sobre el ngulo de contacto. La ecuacin de Young tambin se puede escribir como:
cos = sg sl
lg

Aqu podemos notar que, si:


sg > sl El ngulo de contacto ser < que 90.
sg < sl El ngulo de contacto ser > que 90.

Entonces, para que exista un contacto estable debe cumplirse que:


sg - sl < lg

Si el lquido moja completamente al slido se tendr que:


sg - sl > lg

La misma ecuacin puede aplicarse para una burbuja de gas en contacto con la superficie plana de un slido dentro de un medio acuoso;
o bien, para una gota de aceite bajo las mismas condiciones. Pero como podemos ver, la medicin del ngulo de contacto, es slo posible
en un estado de equilibrio de fases, mientras que la flotacin es realmente un sistema en el cual las partculas minerales y las burbujas
de aire dentro de la pulpa contenida en la celda, conforman esencialmente un sistema dinmico que no est en equilibrio.

El Dr. D. Crozzier expreso que el ngulo de contacto es un indicador, mas no una medida del carcter hidroflico de una mena o ms
directo, del mineral valioso.
La termodinmica es importante en los estudios de flotacin, porque nos permite definir la condicin que proporcionarn superficies
estables de comportamiento adecuado a una flotacin.

Predice de s y o no ocurrir el cambio, pero nada nos dice de cuando ocurrir, entonces, si las condiciones de un proceso de flotacin
son dinmicas, no ser posible hacer una prediccin termodinmica de los resultados expresados en ley y recuperacin del mineral en
el concentrado, bajo ciertas condiciones operativas.

A lo ms podramos termodinmicamente predecir algunos resultados de flotacin cambiando variables como la Temperatura, pH,
Concentracin del colector.
Las modificaciones posibles y de inters son:
Sistema slido-lquido-gas

b) Sistema slido-aceite-agua

TERMODINAMICA DE LA MINERALIZACIN DE LAS BURBUJAS


El trabajo de adhesin se define como el trabajo necesario para separar 1 cm2 de interfase 1,2 en 2 superficies 1 y 2
Termodinmicamente, podemos expresar que las ecuaciones que describen la variacin de energa libre y el trabajo de adhesin y
cohesin son las siguientes:
(Fig. a) G = 1 + 2 - 1-2
por lo tanto Wa = 1 + 2 - 1-2
GI = 1,2 GII = 1 + 2 GI = 0 GII = 2L

Y trabajo de cohesin (WC) (mJ/m2 ): energa necesaria para separar 2 superficies idnticas desde el contacto hasta una separacin
infinita (Fig. b).
G = 2 L
Trabajo de adhesin (WA) slido-lquido (ml/m2 ): energa necesaria para separar 2 superficies diferentes desde el contacto hasta una
separacin infinita . Esto es:
W A = L + S LS

Del mismo modo, consideremos una burbuja de aire aproximndose a una partcula de mineral.
Energa libre en el contacto de una gota de agua con el mineral

a) Antes del contacto b) Despus del contacto


Del mismo modo ocurre cuando una gota de agua se adhiere sobre la superficie de un mineral

MECANISMO DE LA MINERALIZACIN DE LAS BURBUJAS DE AIRE


La adherencia de las partculas minerales a las burbujas de aire es la base del proceso de flotacin de espumas. Esta adhesin se
produce mediante dos actos:
Primero, las partculas se ponen en de Aire contacto con las burbujas de aire que ya se encuentran formadas en la pulpa, que Agua
dicho sea de paso, la funcin de esta burbuja ser:
-Recolectar las partculas de mineral en la pulpa, y
-Transportarles hacia la superficie, valindose de las fuerzas de empuje (Ley de Arqumedes).
Segundo, las burbujas de aire se precipitan de la pulpa sobre la superficie de las partculas de mineral, siempre y cuando hayan
condiciones favorables para hacerlo, entre ellas las fuerzas dinmicas relacionadas con su tamao y las condiciones elctricas
relacionadas por su mojabilidad.

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