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Quando as folhas, de to libertas, penduleiam pelo ar e os primeiros flocos de neve

descem das nuvens, corremos a casa ao p da lareira escutar as histrias martimas do


Tio Alfir. Ele foi muito tempo arpoador do Cachalote, o primeiro de uma frota de
navios pesqueiros do litoral da Flrida.

Era desse tamanho, sem brincadeira nenhuma. Teve hora que ela abeirou assim
como no querendo nada e, puf! uma pancada seca. O barco ainda fez que ia, e depois
voltou. Dava para ver a sombra enorme serpenteando em volta de ns. Meus
companheiros, todos mais brancos que o ma. Tem parte que branca tambm, Russo,
cala a boca! E vem uns dizer que o bicho no pensa. No pensa o escambau! A ela
ficou bem de frente, parada, olhando para todo o mundo. Por um momento ela me
mirou com tanta vontade, que parece que olhou na alma. Nessas horas no tem
macho que no amunheque l o seu tanto. Ah! Ah! Ah! De todo jeito, como se eu
acordasse de um feitio, ergui a lana e acertei bem no espinhao dela. A que o bicho
ficou doido, deu uma cambalhota e submergiu. O cabo esticou Claro que tem que
lanar com raiva, Russo! Joga l com a mo mole pra tu ver se ela no volta e te
morde o traseiro. Ah! Ah! Ah!

noite, dois ou trs vizinhos aparecem em casa para rir das prosas do velho marujo.
Enquanto o tio, com o atiador da lareira erguido, ameaa espetar a pobre baleia da
sua aventura, a me faz uma cara de quem no gosta muito. O tio est um pouco
acima do peso e as poses que ele faz de matar qualquer um. De a gente tanto sorrir e
olhar para trs dele, ele sente o bafo zangado da me na nuca e senta logo.

Voc espantou ela, mana.


Presta ateno, Alf. Olha que voc incentiva as crianas a mexerem com coisa
perigosa.
Desde quando uma baleiazinha de nada dessas perigosa!? Pra isso que tem esse
arpo aqui.

Rir largo e sincero o Tio Alfir. Cada gargalhada sua treme as virgas de casa, balana o
teto e manda embora as aranhas. Chega necessrio segurar a barriga, porque ela faz
jeito de querer explodir. Essas gaitadas so contagiantes. de rir mais por elas do que
pelas histrias. Geralmente a me no faz muito caso das papagaiadas do tio, a no
ser quando ele bebe.

Fecha a porta, mana! Fecha a porta!


Pra que essas correrias, santa me do cu!?
Rpido! Os ingleses esto chegando!

Com toda a preocupao do mundo, a me enxuga as mos no avental e tranca a


porta. De primeiro no entendendo nada. Quando vem a entender, lana um olhar
severo e, ao mesmo tempo, risonho para o tio.
Mas cad ele? ele no sabia a hora de parar, porque se esgueirou para trs da mesinha
do abajur e, por cima deste, crescia os olhos como um submarino para espiar. Eram
uns olhes vermelhos feito brasas. A me no mais sorria. J eu tive que ir para o
quarto.

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