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EDIO N 19 JANEIRO DE 2017

ARTIGO RECEBIDO AT 20/10/2016


ARTIGO APROVADO AT 20/12/2016

JUDITH BUTLER E MICHEL FOUCAULT: CONSIDERAES EM TORNO DA


PERFORMATIVIDADE, DO DISCURSO E DA CONSTITUIO DO SUJEITO

Marcelo Spitzner (UFSC)

Resumo

A partir de seu primeiro trabalho, Subjects of Desire (1987), Judith Butler tem,
consistentemente, se comprometido com conceitos-chave do pensamento de Michel Foucault,
assim como desenvolve elementos importantes no seu prprio quadro terico como uma
resposta ao que ela percebe ser inadequaes na discusso foucaultiana. Considerando esta
importante influncia na obra de Judith Butler, este trabalho se prope seguir as voltas e
reviravoltas que caracterizam o engajamento de Butler com o pensamento de Foucault,
concentrando-me sobre a noo de performatividade, introduzido no primeiro captulo de
Problemas de Gnero. A partir dessa obra, Butler constri uma noo de poder e discurso que
combina sua interpretao do poder foucaultiano com o discurso de Derrida, da genealogia
foucaultiana como um projeto que desafia a naturalizao do sujeito, da formulao de corpo
situado de Beauvoir e dos efeitos materiais da linguagem propostos por Wittig. O conceito de
performatividade une esses fios e os desenvolve em outras direes, como procuro demonstrar
nesse artigo atravs de leituras de passagens de Bodies that matter e Excitable Speech, que,
respectivamente, responde s crticas recebidas em relao a Problemas de Gnero,
evidenciando os processos iterativos que constituem a performatividade, e, atravs da anlise
de discursos injuriosos e de demandas de criminalizao dos que produzem esses discursos,
Butler esclarece os aspectos repressivo e produtivo da lei na constituio dos sujeitos.

Palavras-chave: performatividade, poder, discurso, Judith Butler, Michel Foucault

Abstract
Since her first work, Subjects of Desire (1987), Judith Butler has consistently been committed
to key concepts of the thought of Michel Foucault, and she has developed important elements
in her own theoretical framework as a response to what she perceives to be inadequacies in
Foucault's discussion. Considering this important influence on the work of Judith Butler, this
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work intends to follow the twists and turns that characterize Butler's engagement with
Foucault's thought, concentrating on the notion of performativity, introduced in the first
chapter of Gender Trouble. From this work, Butler builds a sense of power and discourse that
combines her interpretation of Foucault's power with Derrida's discourse, Foucault's
genealogy as a project that defies naturalization of the subject, the Beauvoirs formulation of
the situated body and the material effects of language proposed by Wittig. The concept of
performativity unites these wires and develops them in other directions, as I try to demonstrate
in this article through readings of some pieces of Bodies that matter and Excitable Speech,
which respectively responds to criticism received on Gender Issues, highlighting the iterative
processes constituting performativity, and through the analysis of injurious speeches and the
demands to criminalize who produces these speeches, Butler explains the repressive and
productive aspects of the law in the constitution of subjects.

Keywords: performativity, power, discourse, Judith Butler, Michel Foucault

Consideraes iniciais

A partir de seu primeiro trabalho, Subjects of Desire (1987)1, Judith Butler tem,
consistentemente, se comprometido com conceitos-chave do pensamento de Michel Foucault,
assim como desenvolve elementos importantes no seu prprio quadro terico como uma
resposta ao que ela percebe ser inadequaes na discusso foucaultiana. O trabalho de Butler
relativamente recente, mas sua produo tem sido substancial e ainda est em curso. Enquanto
ela se define como filsofa, sua influncia evidente em uma srie de disciplinas acadmicas.
Em 2012, em meio a protestos de grupos que apoiam a poltica de Israel sobre os palestinos,
Butler recebeu o Prmio Adorno. Tal fato, alm de comprovar a importncia de suas teorizaes
no campo dos estudos feministas, do ps-estruturalismo e diversas correntes tericas ditas ps-
modernas, demonstrou o seu peso nas discusses a respeito do sionismismo e da questo
palestina, suas preocupaes com a guerra, o terror, o luto e a precariedade. No Brasil, a obra

1
Apresentarei entre parnteses ao longo desse trabalho o ano de publicao da obra. Na referncia mais completa,
no entanto, ser apresentada a edio utilizada nesse trabalho.
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butleriana tem sido, especialmente depois do incio dos anos 2000, e principalmente depois de
alguns artigos publicados nos Cadernos Pagu e da traduo de Gender Trouble em 2003,
entusiasticamente estudada2. Foucault, por sua vez, tem sido influente e amplamente comentado
por mais de 40 anos. A recente e contnua publicao de seus cursos no Collge de France
significa que h sempre mais a oportunidade para a apresentao de novas leituras de sua obra3.
A combinao de todos esses fatores faz com que um estudo de interpretao do pensamento
de Butler e Foucault, suas convergncias e apropriaes por outros e novos campos crticos e
tericos, como os queer studies4, seja, alm de relevante, cada vez mais urgente.

Introduo ao debate

Em suas trs grandes obras depois de Gender Trouble (1990) - Bodies That Matter
(1993), The Psychic Life of Power (1997) e Excitable Speech (1997a)5 - Butler formula quatro

2
Ressalto ainda que enquanto concluo esse artigo, novas publicaes so lanadas, como o dossi organizado pela
revista Peridicus da UFBA, como preparao e reflexo em torno da vinda de Judith Butler em setembro de 2015
para uma srie de conferncias e seminrios, dentre os quais o II Seminrio Internacional Desfazendo Gnero,
realizado em Salvador, entre 4 e 7 de Setembro de 2015. Alm disso, dois livros foram traduzidos em 2015, o
Giving an Account of Oneself (2005), e o Frames of War. When Is Life Grievable? (2009). Creio que as tradues
desses livros possam recolocar a recepo da obra de Judith Butler no Brasil para alm do campo dos estudos
feministas e da teoria queer, dada sua importante incurso nessas obras na filosofia poltica, em suas reflexes
sobre tica e da reconceptualizao das esquerdas polticas frente a questo da guerra. Alm disso, aposto que dai
podero surtir novos apontamentos sobre a prpria discusso da performatividade em dilogo com suas
proposies em torno do conceito de precariedade.
3
As recentes publicaes na Frana de Le Gouvernement de soi et des autres , Le Courage de La verit, e Le
corps utopique, les htrotopies, traduzidos no Brasil em 2010, 2011 e 2013, respectivamente, tm lanado novos
olhares e conceitos para os que se debruam sobre a obra de Foucault.
4
A teoria queer, iniciada nos anos 1990, tem sido grandemente influenciada por Judith Butler e Michel Foucault,
alm de beber em fontes como Deleuze, Derrida, Lacan, Althusser, Wittig e Beauvoir (todas referncias
importantes na obra de Butler), posiciona-se criticamente aos pressupostos identitrios, tais como heterossexual e
homossexual, como anteriores ao discurso. Dessa forma, o conceito de performatividade, tal como Butler o
formula, essencial para a compreenso dos estudos queer.
5
Nenhum desses quatro livros posteriores a Gender Trouble foi traduzido para o portugus. Apesar de Gender
Trouble ter sido traduzido como Problemas de Gnero (2003), utilizo nesse trabalho o texto original em ingls. Os
textos que no possuem traduo em portugus sero tradues minhas apresentadas no prprio texto, quando de
se tratarem de citaes curtas e em rodap, quando se tratarem de citaes longas recuadas. No caso de Gender
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linhas de crtica do pensamento de Foucault: em primeiro lugar, ele no explica adequadamente


a forma como o corpo material constitudo pelo poder discursivo; em segundo lugar, ele no
consegue reconhecer a natureza excludente do poder; em terceiro lugar, ele no d a devida
ateno para o problema da agncia e de resistncia; em quarto lugar, ele ignora em grande
parte o domnio da psique.
Como veremos, Butler desenvolve essas crticas dentro dos parmetros de seu
prprio projeto, e em termos que so determinados pelo seu af de dar um giro no pensamento
de Foucault. Depois de Subjects of Desire (1987), seu contnuo compromisso com o trabalho
de Foucault envolve uma reinterpretao de seu pensamento a fim de aplic-lo a problemas
diferentes do que foi originalmente concebido para responder. Este processo de interpretao
um constante esforo; como veremos, Butler retorna muitas vezes as mesmas passagens da obra
de Foucault.
Neste trabalho, tentarei seguir as voltas e reviravoltas que caracterizam o
engajamento de Butler com o pensamento de Foucault, concentrando-me sobre a noo de
performatividade, que central para o seu projeto6. Poderia ser importante observar como, em
Subjects of Desire, ela forja uma interpretao do poder foucaultiano, como jurdico e
repressivo, produtivo e discursivo, voltil e expansivo. J em Gender Trouble (1990), ela
construiu uma noo de poder e discurso que combina sua interpretao do poder foucaultiano
com o discurso de Derrida, e uma noo de genealogia foucaultiana como um projeto que
desafia a naturalizao do sujeito. O conceito de performatividade7 de Butler une todos esses
fios e tambm os desenvolve em novas direes.

Trouble, quando em citao recuada, a traduo que ser apresentada em rodap ser da traduo publicada no
Brasil (BUTLER, 2003).
6
Neste trabalho no abordarei a questo da relao de Foucault com a psicanlise, quarto ponto de crtica de Butler
e que est concentrada em seu livro The Psychic Life of Power (1997)
7
Para um discusso que debata a pertinncia desse conceito no contexto brasileiro a partir da etnografia, ver
Miskolci & Pelcio (2007)
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Na entrevista Gender as Performance (1994), ela afirma que ela concebeu a noo
de performatividade para explicar como o discurso produz o sujeito - algo que ela considera
no adequadamente desenvolvido por Foucault:

I begin with the Foucaultian premise that power works in part through discourse and
it works in part to produce and destabilize subjects. But then, when one starts to think
carefully about how discourse might be said to produce a subject, its clear that ones
already talking about a certain figure or trope of production. Its at this point that its
useful to turn to the notion of performativity (1994: 33).8

Neste trabalho, mostrarei como a noo de performatividade emerge do


engajamento de Butler com o trabalho de Foucault, e como ela ento usa esse conceito para
reinterpretar seu pensamento.

Da Superfcie Inscrita Performatividade

No final de Subjects of Desire (1987: 236-8), Butler discute o fato de que Foucault,
em seu ensaio Nietzsche, a Genealogia e a Historia (1971), descreve a viso de Nietzsche do
corpo como uma superfcie inscrita na qual os eventos da histria so impressas e a partir da
qual emergem significaes. Interpretando isso como a viso prpria de Foucault, ela
argumenta que a inscrio uma noo mais complicada do que ele sugere; preciso ser
concebida em termos de diferentes tipos de corpos. Uma das questes que ela levanta aqui
como podemos entender o corpo como a superfcie inscrita das relaes de gnero. Como vou
mostrar, na tentativa de formular uma resposta a esta pergunta que ela desenvolve sua noo
de performatividade.

8
Comeo com a premissa foucaultiana de que o poder funciona em parte atravs do discurso e ele funciona em
parte para produzir e desestabilizar sujeitos. Mas ento, quando se comea a pensar cuidadosamente sobre como
o discurso pode ser dito para produzir um sujeito, claro que j est se falando sobre uma determinada figura ou
tropo da produo. neste ponto que til voltar para a noo de performatividade.
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Depois de escrever Subjects of Desire, Butler primeiro retoma o tema de inscrio


do corpo em seu artigo Foucault and the Paradox of Bodily Inscriptions (1989), partes dele
esto includas em Gender Trouble (1990).9
Butler (1990: 134-6) baseia-se na breve apresentao de Foucault da noo de alma
do prisioneiro em Vigiar e Punir (1975) para explicar como, ao invs de ser uma materialidade
fora e antes do poder e do discurso, o corpo sexuado produzido por estes.
Butler argumenta que, no relato de Foucault dos prisioneiros, a lei no apresentada
como externa aos seus corpos, mas como representada sobre eles. Est inscrita nos seus corpos
como o que os define e d-lhes a sua inteligibilidade; sinnimo de sua essncia ou alma. Ela
sugere que, para Foucault, a alma no interior ao corpo, mas inscrito na superfcie do corpo,
como a significao de uma interioridade invisvel, ilusria, que define o sujeito:

The figure of the interior soul understood as within the body is signified through its
inscription on the body, even though its primary mode of signification is through its
very absence, its potent invisibility. (1990: 135).10

Aplicando esta anlise para o corpo sexuado, Butler argumenta que a significao
da lei do gnero - os tabus contra incesto e homossexualidade - no corpo cria a iluso de um
interior, organizando o ncleo de gnero que define a essncia do sujeito. Isto d origem a uma
estilizao corporal de corpos que adquirem a sua coerncia atravs da configurao binria de
sexo, gnero e desejo.

9
Em Gender Trouble, ela argumenta que: In a sense, Discipline and Punish can be read as Foucaults effort to
rewrite Nietzsches doctrine of internalization in On the Genealogy of Morals on the model of inscription. (1990:
134). Segundo a traduo publicada em portugus: Num sentido, Vigiar e punir pode ser lido como um esforo
do autor para reescrever, sob o modelo da inscrio, a doutrina de Nietzsche, exposta em A genealogia da moral.
(2003: 192 193)
10
Segunda a traduo publicada no Brasil: A figura da alma interior, compreendida como dentro do corpo,
significada por meio de sua inscrio sobre o corpo, mesmo que seu modo primrio de significao seja por sua
prpria ausncia, por sua poderosa invisibilidade. (2003: 193)
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Butler (1990: 139-41) desenvolve esta anlise ainda mais atravs da elaborao do
conceito de performatividade para explicar o conceito de significaes sobre o corpo. Ela
argumenta que a iluso de um ncleo interno de gnero ou substncia, inscrito na superfcie do
corpo, o produto de aes que so "performativas" (1990: 139). A noo de performatividade
de Butler derivada da elaborao de JL Austin dos usos constatativos e performativos da
linguagem em How To Do Things With Words (1962). Austin descreve o performativo como
uma declarao que "Indica que a emisso da declarao a realizao de uma ao" (Austin,
1962: 6).
Em Gender Trouble, performativos so apresentados como atos corporais e prticas
significantes que, constrangidos pelo poder, produzem corpos sexuados e identidades de gnero
atravs de processos de repetio. Neste texto, a noo de performatividade utilizada para
explicar a produtividade de prticas significantes: como produzem sexo e gnero, e a iluso de
naturalizao. Tal noo tambm usada para neutralizar a metafsica da substncia: no
existem essncias, somente atos singulares efetivam o que significam; o poder produtivo
atravs da fora desses atos.
Embora a noo de performativo de Butler seja traada a partir de Austin, outras
influncias so mais importantes para a noo mais ampla de performatividade que ela emprega.
Performatividade incorpora sua interpretao do poder foucaultiano como jurdico e produtivo,
funcionando por meio do discurso, e como construo de sujeitos. A noo de performatividade
tambm se baseia no ensaio de Derrida "Devant la loi" (Derrida, 1985), no trabalho de Paul de
Man sobre Nietzsche (De Man, 1979: 79-131), na noo de corpo situado (ou como situao)
de Simone de Beauvoir (De Beauvoir, 1949)11 , e nas prticas de drags e nos estilos da
butch/femme nas comunidades gays e lsbicas. (Butler, 1990: 136-9).

11
Nota-se a importncia do trabalho de Beauvoir em vrias passagens de Gender Trouble, bem como em um artigo
anterior de Butler intitulado Variaes sobre Sexo e Gnero: Beauvoir, Wittig, Foucault (1987).
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Em Gender Trouble, a viso de Wittig da linguagem como tendo efeitos materiais


desempenha um papel importante na discusso de Butler de como sexo e gnero tornam-se
sedimentados em atos performativos. Butler (1990: 114-6; 125-6; 139) mostra que, ao explicar
como a heterossexualidade compulsria construda, Wittig apresenta a linguagem como um
sistema opressivo que molda violentamente tanto os corpos individuais como o mundo social;
atravs dos atos repetidos de sujeitos falantes, a linguagem produz as categorias de sexo,
homem e mulher, assim como aspectos da realidade social: "linguagem funciona em sentido
material para construir o mundo social" (1990: 119). Butler argumenta que:

Wittig understands gender as the workings of sex where sex is an obligatory


injunction for the body to become a cultural sign, to materialize itselfas a sustained
and repeated corporeal project. (1990: 139).12

Em Bodies That Matter (1993), em contraste com a variedade de fontes para a noo
de performatividade j referida, Foucault e Derrida emergem como as principais influncias na
formulao dessa noo de Butler. Neste texto, Butler volta sua ateno para o processo de
sedimentao dos performativos. Em vez de a fabricao de efeitos, agora a materializao
de regulamentao que est em questo; em lugar de resistncia como desnaturalizao e a
proliferao de estilos corpreos alternativos, existe aqui uma aceitao da resistncia de
significantes para mudanas de significado.
Seguindo Derrida, Butler argumenta (1993: 13; 226-7) que a razo de os
performativos produzirem efeitos que eles so citaes de convenes.13 Aplicando ao sexo,
que ela define como atos performativos que citam normas. Ela argumenta que as normas

12
Na traduo brasileira: Wittig entende o gnero como operaes do sexo, em que o sexo uma injuno
obrigatria de que o corpo se torne um signo cultural, e que se materialize...como um projeto corporal contnuo e
repetido (2003: 199)
13
Butler traz este argumento de Assinatura, Acontecimento, Contexto, (Derrida, 1972). Sua nfase, no entanto,
diferente da de Derrida. Derrida usa a noo de citao para argumentar que o performativo, de acordo com a
natureza de todos os tipos de signos, sempre tem a capacidade de mudar seu contexto. Butler discute esse aspecto
da anlise de Derrida no ltimo captulo de Excitable Speech (1997a).
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obrigam a reiteraes de si: a norma do sexo assume o controle na medida em que ela citada
como uma tal norma, mas ela tambm deriva seu poder atravs das citaes que ela impe.
(1993: 13)

Butler apresenta agora a performatividade como o poder reiterativo do discurso


para materializar o corpo, e outros objetos que o restringem e o controlam, atravs do processo
de citao das normas. Os performativos produzem efeitos por meio da autoridade que
acumulam ao longo do tempo.
Em Bodies That Matter, em contraste com Gender Trouble, Butler
consistentemente emprega o termo "norma", ao invs de lei. No h discusso sobre este
movimento; no entanto, isso sinaliza um desenvolvimento importante em sua conceituao de
poder. No trabalho anterior, sexo, gnero e sexualidade so apresentados como configuraes
culturais que combinam significao com processos regulatrios da lei; neste texto, como
vimos, h pouca discusso de como estes processos funcionam. Em Bodies That Matter, o uso
de Butler do conceito de norma lhe permite o primeiro plano da questo do poder, em vez do
discurso, como em Gender Trouble. A norma um conceito que descreve processos
regulatrios; no entanto, no uso de Butler, tambm abrange significao. Significantes, tais
como sexo e gnero, e nomes injuriosos, que ela agora tambm considera, so apresentados
como sendo simultaneamente regulatrios e discursivos.
Em linha com estes desenvolvimentos no pensamento de Butler, como vou mostrar
agora, o poder foucaultiano redefinido como um processo repetitivo de citao de normas,
que produz efeitos materiais; sua produtividade vista em relao constituio dos corpos
(matter of the bodies) e, mais geralmente, da prpria materialidade. Esta, por sua vez, leva
Butler tambm a reformular as concepes de Foucault do corpo e da alma, no mbito da sua
noo de performatividade, como havia sido originalmente desenvolvida.
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Na introduo de Bodies That Matter, Butler (1993: 8-10) retoma o argumento


comumente consensual de que Foucault personifica o poder por posicion-lo, em vez de agncia
humana, como o sujeito que produz histria.14 Ao contrrio, ela prope uma interpretao do
conceito de poder de Foucault como um processo de reiterao de normas regulatrias: "No
h poder que atua, mas apenas uma atuao reiterada que poder em sua persistncia e
instabilidade". (1993: 9). Esta "ao reiterada" o que caracteriza a performatividade.
Em Bodies That Matter, o poder como ao reiterada que efetiva na constituio
da matria; materialidade um efeito da fora produtiva:

That matter is always materialised has, I think, to be thought in relation to the


productive and, indeed, materializing effects of regulatory power in the Foucaultian
sense. (1993: 9-10).15

Normas reguladoras agem performativamente para materializar o corpo sexuado;


de fato, o corpo sexuado tem de ser conceituado como a materializao de normas regulatrias.
(1993: 2).
Neste texto (1993: 32-35), Butler novamente retoma a breve passagem de Vigiar e
Punir (1975) sobre a relao entre corpo e alma; desta vez, no contexto de uma
conceptualizao do corpo como um processo de concretizao, e da alma como um processo
de investimento no corpo. Aqui ela se baseia na noo aristotlica sobre a relao entre corpo
e alma. Butler argumenta que, em seu trabalho, a alma significa a realizao da matria: a
relao entre alma e corpo como entre a cera e a forma que lhe dado por seu selo; uma

14
Em Gender Trouble, como em Subjects of Desire, a linguagem com que Butler descreve o poder frequentemente
exemplifica tal personificao do poder, por exemplo, quando ela descreve o erro de inferir que um desejo existe
antes do poder: the law produces the conceit of the repressed desire in order to rationalize its own self-amplifying
strategies (1990: 65) Na verso brasileira: a lei produz a suposio do desejo recalcado para racionalizar suas
prprias estratgias auto-ampliadoras (2003: 101)
15
O fato de que a matria sempre materializada tem que ser pensado, na minha opinio, em relao aos efeitos
produtivos e, na verdade, materializadores do poder regulatrio, no sentido foucaultiano.
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depende da outra. Em sua anlise da alma em Foucault, ela ocupa a noo de Aristteles de
schema: a forma, formato ou figura sem a qual a matria nunca aparece.
Butler argumenta que a alma em Foucault tem que ser vista como um conceito que
historiciza esta formulao: alma (em Foucault) "atua como um esquema carregado de poder
que produz e atualiza o prprio corpo" (1993: 33); "um ideal normativo e normalizante"
(1993: 33) que molda e forma o corpo. Ela sugere que, em Vigiar e Punir, a alma traz o
prisioneiro existncia, no sentido de que sua sujeio assegurada atravs da forma em que a
alma age como o princpio da sua formao material como sujeito; o investimento de poder no
corpo do prisioneiro e da materializao desse corpo so coextensivos.
Em uma nota importante que liga a constituio do corpo do prisioneiro a sua
formao como sujeito, Butler elabora ainda mais sua interpretao do poder foucaultiano:

The soul renders the body uniform; disciplinary regimes train the body through a
sustained repetition of rituals of cruelty that produce over time the gestural stylistics
of the imprisoned body.It is in this sense that materialization can be described as
the sedimenting effect of a regulated iterability. (1993: 252, nota 14).16

Aqui Butler apresenta a avaliao de Foucault sobre o funcionamento do poder em


termos de performatividade: os elementos-chave da disciplina so a repetio de rituais, a
iteratividade de regulaes, e a sedimentao destes como o corpo estilizado do prisioneiro.
Esta exposio da viso de Foucault sobre a relao entre o corpo e a alma difere
da interpretao anterior que Butler apresentou em Gender Trouble. Essa interpretao tem que
ser colocada no contexto do seu ataque ao essencialismo e sua viso de que o poder e o discurso
produzem efeitos ontolgicos. Assim, a alma descrita como significando uma interioridade
ilusria, uma substncia ou essncia; gnero apresentado como uma pea de fantasia na

16
A alma se torna o uniforme do corpo; regimes disciplinares treinam o corpo atravs de uma repetio contnua
de rituais de crueldade que produzem ao longo do tempo as estilsticas gestuais do corpo encarcerado. ... neste
sentido que a materializao pode ser descrita como o efeito sedimentado de uma iteratividade regulamentada.
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superfcie do corpo; a alma do prisioneiro representada como significando a lei - a essncia


do que sempre nos escapa.
Em Bodies That Matter, em vez de o jogo da lei se impor apenas sobre a superfcie
do corpo, a alma do prisioneiro agora como uma materializao do corpo atravs de um
investimento normativo pelo poder. No texto de Foucault, a disciplina molda indivduos, em
parte, atravs do estabelecimento de normas. Butler leva isso em sua representao da alma
como um "ideal normalizvel". De acordo com sua reconceitualizao do poder foucaultiano
atravs da performatividade, ela interpreta disciplina como uma prtica reiterativa.
A reformulao de Butler do poder foucaultiano atravs da noo de
performatividade representa uma tentativa de aproveitar os aspectos produtivos dessa noo.
Derrida observa a afinidade entre a fora que se vincula ao performativo de Austin, e o
pensamento de Nietzsche (1985: 98). No entanto, a performatividade tambm, na avaliao
de Austin, um conceito jurdico. Butler assinala o lugar central ocupado pela cerimnia de
casamento na anlise austiniana, e o fato de que performativos incluem "sentenas judiciais,
batizados, inauguraes, declaraes de posse" (1993: 225).
Ao explicar como o poder no um sujeito, mas uma "ao reiterada", uma
reiterao, Butler emprega o modelo do juiz e da lei: "o juiz cita a lei que ele aplica, e o poder
desta citao que d ao performativo seu poder vinculativo e conferente" (1993: 225). Em
Bodies That Matter, em sua noo de que performativos derivam seu poder da citao das
normas, Butler mantm a ligao que Austin estabelece entre a conveno e a fora do
performativo. Vale ressaltar que ela inicialmente toma a noo de performativo de Austin de
um ensaio sobre a fonte da autoridade da lei, a saber: 'Devant la loi ", de Derrida.17

17
Derrida argumenta que a lei depende de performances singulares para a sua existncia, e sem estas no haveria
lei. Estas performances exercem poder legislativo em virtude de sua condio de repeties de leis existentes.
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Em The History of Sexuality Volume 1 (1976), Foucault argumenta que uma das
caractersticas de poder soberano e jurdico que ele modelado sobre o papel do legislador.
Ele sugere que, neste modelo:

Powers hold on sex is maintained through language, or rather through the act of
discourse that creates, from the very fact that it is articulated, a rule of law. It speaks,
and that is the rule. The pure form of power resides in the function of the legislator;
and its mode of action with regard to sex is of a juridico-discursive character. (1978:
83).18

Na formulao de Butler do performativo, tambm atravs "da invocao da


conveno" (1993: 225), da citao e reiterao de normas, que o discurso do juiz extrai sua
fora. Em Bodies That Matter (1993: 249), Butler interpreta a passagem acima citada como
uma crtica da obra de Lacan. Ela defende a posio de Lacan argumentando que Foucault,
equivocadamente, assume que a repetio tem que ser repetio do que auto-idntico; ele
descreve a lei como "condenada a sempre repetir-se (Foucault, 1976: 85).19
Na verdade, Butler realmente leva a noo de performativo para alm do ritual de
repetio: seguindo Derrida, ela argumenta que um performativo sempre tem a capacidade de
romper com o seu contexto existente. No entanto, como vou mostrar na prxima seo, Butler
ter dificuldade em conciliar os aspectos rituais e repetitivos da performatividade com a
natureza voltil e expansionista que ela ainda atribui ao poder foucaultiano, e tambm com o
significante de Derrida, atravs do qual ela v esse funcionamento do poder.

Poder, Interpelao, Resistncia e Injria

18
Mantenho a citao como analisada por Butler, na verso em ingls. Na verso brasileira do texto de Foucault
lemos: o domnio do poder sobre o sexo seria efetuado atravs da linguagem, ou melhor, por um ato de discurso
que criaria, pelo prprio fato de se enunciar, um estado de direito. Ele fala e faz-se a regra. A forma pura do poder
se encontraria na funo do legislador; e seu modo de ao com respeito ao sexo seria jurdico-discursivo. (2007:
94)
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Foucault, 2007: 96 na traduo brasileira
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Para Butler, uma das questes mais problemticas na obra de Foucault a


possibilidade de resistncia ao poder. Em um de seus primeiros trabalhos, The Force of
Fantasy: Feminism, Mapplethorpe, and Discursive Excess (1990a), Butler liga sua noo de
resistncia como ressignificao ao conceito foucaultiano de um "discurso reverso" (Foucault,
1976: 101). Em The History of Sexuality Volume 1 (1976), Foucault observa que, na psiquiatria
e jurisprudncia do sculo XIX, a elaborao discursiva da homossexualidade e outras prticas
sexuais minoritrias provocou aumento da regulamentao de um domnio que, anteriormente,
tinha sido apenas categorizado como "perverso". No entanto, ao faz-lo, tambm se tornou
possvel a formao de um discurso inverso em que os homossexuais formulassem exigncias
por direitos na mesma linguagem que havia sido usada para patologiz-los.
Butler interpreta o discurso reverso como um resultado acidental da regulao e
uma consequncia da natureza incontrolvel do discurso; regimes regulatrios produzem as
condies para a sua prpria subverso (1990a: 198). Ela argumenta que Foucault deriva sua
concepo de discurso reverso da noo de Nietzsche da cadeia de signos. Ela define essa noo
como a ideia de que os fins originais de um signo so "invertidos e proliferaram ao longo da
histria de seus usos" (1990a: 198).
O trabalho citado acima contemporneo de Gender Trouble (1990) no qual o
conceito de performatividade que apresentado como oferecendo infinitas possibilidades de
proliferao de estilos alternativos de gnero. Em Bodies That Matter (1993), no entanto, a
resistncia no mais conceituada em termos de contestar a naturalizao das categorias
discursivas. Aqui, o foco sobre a utilizao de termos injuriosos dirigidos contra aqueles que
esto nos limites da vida social e discursiva. Butler enfatiza a maneira em que os termos
injuriosos atuam sobre a ressignificao como uma influncia constrangedora e como eles se
sedimentam atravs do uso.
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Tomando a noo da cadeia de signos de Nietzsche, Butler argumenta agora (1993:


223- 4) que a possibilidade de re-significao no pode ser deduzida a partir da natureza voltil
do signo em si. Ela ressalta as dificuldades envolvidas na mudana do significado de termos
que carregam uma longa histria de leso e vergonha: como o nome nos institui como sujeitos,
no podemos esvazi-lo totalmente; em vez disso temos que ressignificar o lugar da injria a
partir de uma posio possvel de ocup-la. Identificando novamente a posio de Foucault com
cadeia de signo de Nietzsche, Butler infere que ele investe poder com a prpria vida, como se
isso pudesse reconfigurar-se a qualquer e em cada momento. Ela descreve a posio de Foucault
como uma "utopia da ressignificao radical" (1993: 224).
Em seu trabalho, Butler tambm argumenta que a posio de Foucault mostra o
aspecto oposto disso: no h espao para a resistncia. Esta crtica surge no contexto em que
Butler desenvolve sua teoria a partir do modelo de Louis Althusser da constituio do sujeito
por meio da interpelao. Em uma entrevista com Vikki Bell, On Speech, Race and
Melancholia (1999), Butler apresenta sua mirada sobre o trabalho de Althusser como uma
resposta para o que ela percebe como inadequaes na noo de Foucault na relao entre o
discurso e o sujeito. Nessa mesma entrevista (1999a: 164) ela argumenta que a posio de
Foucault "muito unilateral": no pode dar conta da constituio parcial dos sujeitos, do
fracasso da formao do sujeito, ou da constituio de sujeitos de maneiras imprevisveis.
Butler novamente refere-se ao prisioneiro de Vigiar e Punir (1975): como se o prisioneiro
simplesmente fosse feito, como se de alguma maneira o prisioneiro fosse constitudo quase
mecanicamente. (1999: 164)
Em Ideology and Ideological State Apparatus, Althusser (1970: 115-126) apresenta
a cena de um transeunte annimo que abordado por um policial atravs de uma chamada de
alarme "Ei, voc a!" - e responde por parar e se virar. Ele argumenta que este virar-se para
enfrentar a lei alegoriza o processo pelo qual somos constitudos como sujeitos; neste caso,
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como sujeitos da lei, de direito. Para Althusser, o sujeito no preexiste lei; ao contrrio,
preciso ser iniciado como um sujeito atravs do estabelecimento de uma relao com a lei.
Em Bodies That Matter, Butler vincula o conceito de interpelao de Althusser
sua noo de performatividade, argumentando que a abordagem da lei performativa no que
nos constitui como sujeitos: "o eu s vem a existir no discurso na medida em que chamado,
nomeado, interpelado" (1993: 225). Em outras palavras, antes de podermos nos tornar sujeitos
do discurso, temos primeiro que ser submetidos pelo discurso atravs do qual a lei se dirige a
ns. Em sua entrevista com Vikki Bell, Butler argumenta que o modelo de Althusser evita o
que ela v como uma abordagem determinista por parte de Foucault; a estrutura de Althusser
permite a possibilidade de que um sujeito no atenda ao chamado, ou assumi-lo de uma forma
que no era a que se destinava ou que no era a pretendida.
luz da discusso sobre o prisioneiro que Butler faz anteriormente, sua crtica
posio de Foucault no surpreendente. Contudo, nesse momento, por um lado, ela est
argumentando que Foucault apresenta-nos um modelo de formao do sujeito em que o efeito
do poder totalizante; e, por outro, que seu modelo de resistncia implica que os efeitos de
poder podem ser facilmente e sempre subvertidos e invertidos.
Em seu primeiro trabalho, Subjects of Desire (1987), Butler utilizou o conceito de
poder de Foucault para propor uma teoria da resistncia. Aqui ela demonstra que Foucault
argumenta que a regulao pela lei gera inadvertidas consequncias que proliferam fora de
controle. Em Gender Trouble, a instabilidade do poder foucaultiano que foi destacado no
trabalho anterior agora reinterpretada como a propenso de repetio para desviar de normas
regulatrias, e, assim, apresentar a possibilidade de sujeitos conscientemente proliferando
configuraes alternativas atravs de atos performativos. Embora, em Bodies That Matter,
Butler argumente que Foucault no tem nenhuma teoria de resistncia, em seu trabalho posterior
ela continua a definir as possibilidades de resistncia atravs da teoria foucaultina do poder.
o caso, como podemos notar, em Excitable Speech (1997a).
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Neste texto, Butler explora o tema da interpelao injuriosa atravs de uma


discusso alargada do discurso de dio. Este engajamento leva a outra elaborao da relao
entre a performatividade, a constituio do sujeito, e resistncia, que baseada, ainda, em outra
interpretao do poder foucaultiano. Em Excitable Speech, Butler se afasta da sua preocupao
anterior com a genealogia e os efeitos ontolgicos do discurso, aplica seus conceitos de poder
e performatividade a uma questo poltica contempornea concreta; ou seja, as demandas atuais
que exigem do Estado combater o discurso de dio legislando sobre essa questo.
Este texto gira em torno da maneira como o performativo de Austin foi utilizado
como uma ferramenta nestes esforos. Butler mostra como apoiantes da legislao contra o
discurso de dio nos EUA, como Catharine McKinnon, basearam-se no fato de que os
performativos tm o carter dual de dizer e fazer/realizar ao mesmo tempo. Ao defender uma
posio que se ope s demandas de interveno do Estado no campo do discurso de dio,
Butler argumenta que nem todos os atos de fala que tem a forma do performativo so eficazes.
Ela emprega a noo foucaultiana de poder para distinguir sua noo de performativo da verso
apresentada pelos proponentes da legislao que, segundo ela, baseada em um modelo legal
ou jurdico.
Nesse contexto, a abordagem de Butler ao performativo marca uma sada da
centralidade do conceito de sedimentao em Bodies That Matter, e da tentativa para redefinir
o conceito de poder de Foucault atravs da noo de reiterao. Em Excitable Speech a natureza
itervel da performatividade ainda central para a anlise de Butler. No entanto, sua nfase
agora recai sobre o fato de o carter citacional do performativo significar que nem sua origem
nem seu fim jamais podero ser permanentemente fixos; o performativo pode ser sempre
desligado tanto de seu contexto como do sujeito falante. Esta noo da vulnerabilidade do
performativo reapropriao agora combinada com um contexto de instituies e prticas
sociais que estava, em grande parte, ausente de seu trabalho anterior. Excitable Speech fornece
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anlises de prticas pornogrficas, antidiscriminao legislao e homofobia nas foras


armadas.
A principal crtica de Butler (1997a: 1-41; 71-82) sobre os proponentes da
legislao contra o discurso de dio que a noo de que atos de fala sempre fazem o que dizem
modelada na linguagem jurdica e no poder de um Estado soberano. Ela argumenta que, hoje,
os atos de fala do poder judicirio e da polcia podem agir desta forma, mas aqueles de grupos
e indivduos fora do aparelho de Estado no; enquanto o discurso de dio pode agir
injuriosamente, aqueles que o proferem no podem garantir que atos de discurso de dio sobre
os outros da mesma maneira.
Butler (1997a: 74-80) apresenta um modelo alternativo do funcionamento do
performativo. Ela baseia esta apresentao em uma nova descrio da noo foucaultiana de
poder: s suas descries anteriores do poder como proliferao e reiterao, ela agora adiciona
o poder como uma disperso. Nessa discusso, ela se concentra na concepo foucaultiana de
poder como emanando de diferentes locais, ao invs de como sendo realizado por grupos ou
indivduos especficos. Ela argumenta que, neste modelo, o poder tem de ser visto como
realizado nos efeitos das prticas; e o sujeito tem de ser visto como constitudo por essas
prticas, e no como aquele que empunha poder.
Com base nesta anlise, Butler argumenta que a responsabilidade pela incitao ao
dio no pode ser atribuda a falantes individuais; j que o poder para ferir que desencadeia tem
de ser visto como disperso em diferentes instituies dentro dos aparelhos do Estado e da
sociedade civil. Pela mesma razo, o efeito do discurso de dio nos grupos minoritrios no
pode ser visto como totalizante; a disperso do poder produz resistncia, possivelmente em vez
da aceitao de um estatuto de vtimas. Em linha com esta tentativa de distanciar o
funcionamento da maioria dos performativos de um modelo legal, Butler (1997a: 35-6) tambm
apresenta uma anlise no-jurdica da nomeao injuriosa: a nomeao tem de ser conceituada
como um processo em curso que engloba uma histria diversa, mvel e complexa de relaes.
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O argumento que Butler apresenta em Excitable Speech sugere que existem dois
tipos de performativos: performativos soberanos que emanam do aparelho de Estado, cuja
eficcia est garantida; e outros performativos que derivam sua fora a partir da rede dispersa
de relaes de poder na sociedade civil e, frequentemente, no tm a mesma eficcia. Essa
distino entre as formas em que os performativos que emanam do Estado diferem de outros
performativos solapa a base da anlise foucaultiana inicial de Butler de que o poder no mais
soberano em si, mas disperso por toda a sociedade.
Foucault rejeita a distino entre o Estado e a sociedade civil, que Butler emprega20.
Em Vigiar e Punir, por exemplo, ele mostra como o poder disciplinar que se espalha atravs da
sociedade tambm se transforma, e liga-se com o aparelho de Estado. A distino de Butler
entre Estado e sociedade civil levanta o problema de onde o aparelho do Estado termina e onde
a sociedade civil comea. Se apenas os performativos do Estado tm garantias de eficcia,
como, por exemplo, gnero e sexualidade so constitudos?
A distino de Butler entre performativos que emanam do Estado, e outro
performativos, tem que ser vista como uma resposta a um problema que surge logo que o
performativo conceituado no modelo de Derrida: se cada citao traz a possibilidade de uma
ruptura com o contexto, ento como fazer performativos sempre se tornarem sedimentados? E
por que alguns se tornam sedimentados dentro de um contexto, mas no outros? Este um
problema que Butler considera no ltimo captulo de Excitable Speech onde ela compara o
desenvolvimento de Derrida do performativo de Austin com o de Pierre Bourdieu.
Aqui (1997a: 141-63), ela fornece uma leitura crtica da posio de Derrida. Ela
argumenta que ao apresentar a iteratividade e o rompimento a partir de contextos anteriores
como caractersticas atribuveis natureza do prprio signo, Derrida exclui a possibilidade de

20
Ver entrevista de Foucault: I think that the theoretical opposition between the state and civil society, on which
political theory has been labouring for a hundred and fifty years, is not very productive. (1978a: 290). "Eu acho
que a oposio terica entre o Estado e sociedade civil, em que a teoria poltica tem trabalhado para cento e
cinquenta anos, no muito produtiva"
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uma anlise social; no somos capazes de perguntar por que alguns performativos exercem mais
fora social do que outros e, por outro lado, por que alguns parecem irromper mais facilmente
a partir de seus contextos sociais que os outros.
Butler argumenta que Bourdieu capaz de oferecer uma dessas descries, mas a
um custo: ele atribui a fora do performativo para a posio de poder social ocupada pelo
sujeito; no entanto, neste modelo, o performativo no pode fazer nada alm de reforar o status
quo - no pode romper com seu contexto. Em sua discusso, Butler usa a viso de Foucault de
poder e discurso como coextensivo, e do poder como emanando tanto de lugares oficiais e no
oficiais, para criticar a posio de Bourdieu de que a linguagem recebe sua autoridade de
posies diferenciais em uma esfera social que lhe exterior.
Butler no oferece alternativa para o impasse apresentado por essa justaposio de
posies de Derrida e de Bourdieu: "Ainda temos que chegar a uma descrio da iteratividade
social da enunciao" (1997a: 150). No final de Excitable Speech, o leitor , portanto,
confrontado com uma situao em que, depois de o conceito de performatividade ter sido
desvendado em relao a situaes polticas concretas, nenhuma soluo oferecida para os
problemas em que seu emprego foi apresentado.
O que surpreendente sobre a anlise de Butler que os recursos oferecidos pelas
noes de Foucault de tecnologia e estratgia para analisar a sedimentao das relaes entre o
poder e discurso so ignorados. Estes so os conceitos que complementam a sua viso do social
como uma srie de relaes mveis emanando de diversos lugares: tecnologias se constituem
relativamente estvel, mas dinmicas, composies de poder e conhecimento que so formadas
na vida social prtica; estratgias de moldar as trajetrias mveis seguidas de poder e discurso.

Referncias
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