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Date of publication:
Jim St. Marie


A tunnel is a long, narrow, essentially linear excavated underground opening, the

length of which greatly exceeds its width or height. (Walhstrom, 1973). In
contrast, a cavern is an underground opening whoselength and width are roughly
similar. These two types of excavations are end-members, and every
underground excavation undertaken by mankind can be looked upon as a
combination of the two. A shaft can simply be thought of as a tunnel which is
vertical rather than horizontal.

click here for a view of the Channel Tunnel

For centuries, mankind has excavated caverns and tunnels in the earth for a
myriad of uses. Historically, early man probably dug tunnels and caves for
shelter, or to store food that had been killed or gathered. There is evidence that
Stone Age people sank shafts and drove tunnels in order to obtain flint for bladed
tools. (Wahlstrom, 1973) Later, as mankind developed the ability to make metal
tools, the need to go underground for raw materials also developed, and more
tunnels were dug. Early excavations in metal-bearing ores have been identified in
Caucasia, near the Black Sea, which date back to about 3500 B.C. (Wahlstrom,
1973) Tunnels were built in ancient times by nearly every great civilization:
Aztec, Inca, Babylonian, Egyptian, and Persian. The tools used in tunneling were
the tools of the age: Bone, antler, flint and wood to the early humans, bronze,
iron, and steel as civilization advanced. For centuries, tunnels in rock were driven
by building fires against the rock faces, which would cause expansion and
spalling, often accelerated by dousing the hot rock with water, then picking the
fractured rock away with picks and wedges (Wahlstrom, 1973). Egyptian and
Roman mines were worked to depths of approximately 200 meters. (Mahtab and
Grasso) By the 6th century B.C., it has been estimated that the advance rate of a
hand-worked tunnel in hard rock was perhaps 9 meters per year. (Beall, 1973)
Today, nearly three thousand years later, the advance rate in a given excavation
is increased over that by two or three orders of magnitude. (Mahtab and Grasso,
1992) The advent of explosives, first black powder, then nitroglycerine and
dynamite, issued in a new age of excavation. Not just have the rates of
excavation improved, however. Through improved methods of design and
construction, the dimensions of underground workings have increased, and the
modern underground worker can count on much greater safety and much better
working conditions than an historical counterpart. With improvements in design
and construction, the diversity of use has also widened, and tunnels are not
simply the mines and shelters they used to be. Today, the human race excavates
for transportation, mining, storage, defense, deposition of waste, and the list goes
on. The primitive picks and wedges of the past have given way to the
mechanized excavating tools, pneumatic drills, and sophisticated blasting

The process of digging a tunnel in rock, however, is not simply a case of

deciding where the tunnel is to go and then blasting one's way through. Rock is a
very treacherous medium through which to travel. Even "solid" rock often
contains innumerable cracks, faults, folds, and discontinuities, the activation of
any of which may become a trigger to a collapse of the tunnel. The design and
construction of a tunnel must account for the mechanical properties of the
surrounding rock, which includes not only the aforementioned cracks and
discontinuities, but also the weathering and deterioration of the rock, the number
and type of layers in the rock, strike and dip of these layers, underground water
level, overburden, and the list goes on and on. (Matsumoto and Nishioka, 1991)
For this reason, the principles of mechanics are used to determine the feasibility,
methods of design and construction, and the stability of the tunnel once it is

Tunneling is one of the most hazardous projects in engineering and construction.

It is also one of the most expensive. For this reason, extensive planning and
surveying goes into the pre-excavation stage of the project. Many years often
pass between the initial idea and the beginning of the excavation. Figure 1, taken
from Mahtab and Grasso (1992), is a flowchart showing the general sequence of
activities undertaken in tunnel design and construction.

Click here to view Figure 1

Primary Concerns
First and foremost, there exist a number of general uncertainties and unknowns
when dealing with the underground. These variables can range from minor
inconveniences to major challenges to the designers of the tunnel. A short list of
some of these concerns consists of: (Bickel, et al, 1996)

1. The overriding uncertainty when dealing with any underground project.

2. The geology of the area will determine the feasibility and the cost of the
3. Engineering properties of rock may change, sometimes drastically,with
a wide range of conditions, notably time, season, rate and direction of
4. Groundwater is the most difficult parameter to predict and the most
troublesome during construction.
5. Drilling core, the most common method of determining underground
conditions, only recovers less than 0.0005% of the excavated volume of
the tunnel on a typical project in the most exhaustive survey, which leaves
a great deal of room for uncertainty.

Site Characterization

Once the designers of the tunnel get down to the actual design phase, the first
activity usually performed is a characterization of the site of the excavation. This
involves characterizing the rock mass into which the tunnel is to be driven. This
characterization will include the following properties: (Mahtab and Grasso, 1992)

1. Topography of the area, the climate and the accessibility of the area.
2. Location of the cavity with respect to the ground surface and rock
formation boundaries.
3. Structural stability of the rock body, which is a function of seismisity,
faults, and stress concentrations.
4. Hydrologic regime and its perturbation, which is a function of the
permeability of the ground and the ground water flow rates.
5. Potential for subsidence and other surface effects.
6. Rock types in the rock mass, their genesis and their homogeneity.
7. Degree of weathering and weatherability of the rock.
8. Geologic discontinuities and other defects.
9. Deformability characteristics under short- and long-term loading.
10. Strength characteristics in reference to a rational failure criterion.
11. In-situ stress and hydraulic and/or dynamic loads.
12. Geometric and mechanical properties of systematic and extensive
Rock Mass Characterization

Put quite simply, the most important requirement that rock must fulfill when
excavated is its ability to remain stable. Although this sounds simple, it is not
always the case. Mahtab and Grasso (1992) define the term "rock mass" as the
rock fabric and all the joints it contains. It is very important to consider the joints
and cracks in a rock because, as mentioned before, these discontinuities can serve
as a point of failure in a rock mass under stress.

Testing of the rocks in the area being considered for excavation is not always
straightforward. There are a number of method for testing the rocks, both to
determine the in-situ stress on the rock, as well as the rock's ability to withstand
this stress. This second part often involves uniaxial and triaxial compression tests
to determine the "strength" of the rock.

Tunnel engineers generally classify rocks on the basis of resistance to

deformation (strength), amount of weathering, and general resistance to
weathering. (Parker, 1996) These last two are not the same, although they may
seem so at first glance. A rock may be very resistant to weathering, but may have
also have been subjected to a very long period of time, which may result in
significant weathering. In general, the strength and resistance to weathering of a
rock is derived from the class of rock. Igneous and metamorphic rocks, in
general, are more resistant to deformation and weathering than sedimentary

Unconfined Stress Unconfined Stress

Class Descriptor
Range (psi) Range (MPa)
R0 Extremely soft 20-100 0.2-0.7
R1 Very low strength 100-1000 0.7-7
R2 Low strength 1000-4000 7-28
R3 Moderate strength 4000-8000 28-55
R4 Medium high strength 8000-16,000 55-110
R5 High strength 16,000-32,000 110-220
R6 Very high strength >32,000 >220

Table 1. Generalized rock strength classification (modified from Parker, 1996)

Although the classifications in these two tables are quite simple, the descriptions
of rock masses can be extremely complex, and are much more so than for soils.
The reason for this is that, although rocks have a greater innate strength than a
soil, their mechanical characteristics are dominated by the effect of anisotropy
(the state of a characteristic of the rock being different in different directions) and
the discontinuities contained within. These discontinuities may range from
foliation in the rock , such as the layering in a schist or the fissibility of a shale.
The discontinuities may also take the form of fractures, ranging from the
minuscule cracks to major faulting. (Parker, 1996)CFew tunnels are excavated
without the use of some kind of artificial support. Terzaghi (1946) developed a
classification scheme to describe rocks and their load on steel supports. Although
this classification scheme is fifty years old, and is limited with today's
technology, the classification scheme it is still quite useful for basic descriptions.
Terzaghi's seven rock mass descriptions are as follows: (Terzaghi, 1946)

Intact rock: Intact rock contains neither joints nor hair cracks, and thus breaks
across sound rock. Spalling conditions, which is when thin slabs of rock fall off
the roof or walls of the tunnel, , and popping conditions, where rock slabs on the
sides or roof of the tunnel spontaneously and violently detach, may occur for
several hours or days after blasting.

Stratified rock: Stratified rock consists of individual strata with little or no

resistance against separation along strata boundaries. Spalling conditions are
quite common.

Moderately jointed rock: Moderately jointed rock contains joints and hair
cracks, but blocks between the joints are locally grown together or so intimately
interlocked that vertical walls do not require lateral support. Again, spalling and
popping conditions may be encountered.

Blocky and seamy rock: This consists of chemically intact or nearly intact rock
fragments which are entirely separated from each other and imperfectly
interlocked. The vertical walls of the tunnel may require support.

Crushed rock: Crushed rock is chemically intact, but extensively fractured. If

the crushed rock is small-grained and below the water table, it will exhibit the
properties of a water-bearing sand.

Squeezing rock: Squeezing rock slowly advances into the tunnel without a
perceptible volume increase. This condition requires a very high percentage of
microscopic and submicroscopic micaceous minerals or clay minerals with a low
swelling capacity.

Swelling rock: Swelling rock advances into the tunnel primarily by the
expansion of the rock itself. This condition seems to be limited to rocks
containing clays, such as montmorillonite, which have a high capacity to swell
when hydrated.

Rock mass classification schemes abound, and nearly every different author has a
different method of classifying rock masses for excavation purposes

Tunnel Geometry

In the design of tunnels, designers attempt to utilize a shape that will prove the
most stable. Basic mechanics, in conjunction with the rock mass classification,
dictates the most effective geometry. For instance, tunnels are rarely excavated
with a flat roof. The reason for this is that, as the span increases, the rock in the
center has less force holding it up, and a flat-roofed tunnel is more susceptible to
collapse. However, when tunnelling is strongly stratified rock, such as shale, the
roof is often cut flat, taking advantage of the rock's natural tendency to break
along bedding planes. By cutting the tunnel along bedding planes and then
supporting the roof, the tunnel would be less apt to collapse than if a different
geometry were employed which cut across the bedding of the rock, making it
more unstable. (Wahlstrom, 1973) For the most part, however, tunnels are
excavated with roofs that are circular segments, which is the most stable
geometric shape with regard to an externally-applied stress. Also common are
tunnels cut with horseshoe shapes, or tunnels with gothic arch roofs, which
provide maximum stability in the roof section. (Wahlstrom, 1973)

For a sketch of some various tunnel shapes, click here

In addition to the shape of the tunnel section, the size is also very important. It is
generally considered that the minimum size for a tunnel that will still permit
reasonable working space is at least 7 feet (2.15 m) high by 4 feet (1.2 m) wide,
clear of the wall or the supports, for a walkway. (Wahlstrom, 1973) For obvious
reasons, any tunnel designed for vehicle traffic would have to be larger. The
primary problem in sizing a tunnel is one of support against external stress.
Consider circular tunnels: Using the formula of (pi)r2 to calculate the area of a
circle (or in this case, an infinitesimally thin slice through a circular tunnel), it
can be shown that doubling the diameter (2r) of a circular tunnel results in four
times the area (2r) of the slice. This means that doubling the diameter of a tunnel
requires removing four times as much rock. This rock, up to the point of
excavation, had been in equilibrium with the surrounding rock, and had been
supporting it. In addition, the surface area of the tunnel is doubled, and so the
forces in the rock which are trying to bring down the tunnel are now acting over
twice as large an area. It is for this reason that the use of supports is much more
important in larger tunnels than in smaller ones. Often, in cases where tunnels are
to be driven into rock of questionable competence, very small tunnels are driven
first and then carefully enlarged and supported during the enlarging process.
(Wahlstrom, 1973)

The Mechanics of it all

First of all, it is not possible to cover all of the mechanics of tunnel design and
construction in a short paper. Dozens of books hundreds of pages long have been
devoted to this. However, there are a few basic concepts which apply to the
design process, and I will cover those, then a brief description of the tunnel
design process itself..

The two concepts in mechanics which most apply to tunnelling are stress and
strain. Stress may simply be thought of as a force applied on a body, and strain
may simply be thought of as that body's deformational response to the stress. For
instance, consider placing a heavy book on top of a grape. The stress is the force
of gravity and the mass of the book, and the strain is the reaction of the grape to
the stress, namely, flattening. Staining of the book by the grape juice is a
chemical process, and is not considered in this paper. Stress and strain models are
used by most tunnel engineers to determine the feasibility of a particular
excavation. However, recent models have begun to move away from a stress-
and-strain focus. The focus of some of the newer models is the distortional strain
energy stored in the rock masses. The reason for this is that energy is a scalar,
and thus has no direction, so that the analysis may be performed without regard
to the directions of the stress and strain acting on the rock body. (Matsumoto and
Nishioka, 1991) However, this paper will not go into the discussion of these
methods, primarily because they have not been tested to the extent of the
classical mechanics models, and also because the author has difficulty
understanding them.

In the consideration of stress and strain, the dynamic nature of a material can be
put into three classes of ideal behavior, and all real materials behave in some
combination of the three.

1. Hookian solid-body (elastic) behavior: In elastic behavior, the strain is

completely proportional to the stress applied, so that a plot of stress vs. strain
yields a straight line.

2. St. Venant's solid-body (plastic) behavior: In plastic behavior, an applied stress

will not result in any strain until a certain stress is reached (yield point). At this
point, only strain increases. Reduction of the stress to below the yield stress will
result in the cessation of the strain.
3. Newtonian liquid (viscous) behavior: In viscous behavior, the rate of strain is
proportional to the stress applied. That is, as the stress applied increases, the
deformation does not increase, but the rate at which the body deforms does.

For graphs, click here

With respect to these three ideals, no rock behaves perfectly in these manners,
but rather in some combination of elastic, plastic, and viscous. A potentially
important quality of some materials, notably glasses, is fragility. A material
exhibiting fragile behavior will shatter while still in the range of elasticity.
(Matsumoto and Nishioka, 1991). However, many materials which would
normally behave in a fragile manner while being compressed from one direction
will flow in a ductile manner when compressed from all three directions.
(Matsumoto and Nishioka, 1991)

The term "rock strength" is comprised of a number of different types of

properties. Rocks are often tested for strength by use of a uniaxial compression
test, in which a cylinder of rock is placed in a vise and compressed along its
length. This is a measure of compressive strength. Other tests may measure
tensile strength (the rock's ability to withstand being pulled apart), flexural
strength (the ability to withstand bending), unconfined shear strength (the rock's
ability to withstand being cut in two), or triaxial compressive strength. In triaxial
compression tests, the rock is confined in a pressurized fluid, which compresses
it, imitating the confining pressure of rock at depth. In these triaxial tests, the
failure pressure of the rock is normally quite higher than under uniaxial stress.
During the triaxial compression test, if even a slight sideways pressure is
imposed on the rock, a shear failure occurs. (Matsumoto and Nishioka,1991) The
greater the confining pressure on the sides, the greater the maximum stress at
failure, and the less failure that will occur. One curious phenomenon in some
rocks is that of strain hardening. Certain plastic or ductile materials may, when
subjected to a certain degree of deformation, develop increasing strength. This is
occasionally observed in underground openings, especially when plastic rocks
with low initial strength become stiffer and more resistant to strain dislocation
after a period of time (Wahlstrom, 1973)

Rocks around a tunnel are considered to be under triaxial compression. This

leads to a very dangerous problem: If the rocks are under triaxial compression,
and the confining rock on one side is removed as the tunnel is driven, there will
exist a severe stress gradient on the rocks. The rocks which make up the tunnel
wall and roof will be subjected to high stresses on the one side, but the
counteracting force is no longer present, as those rocks are no longer present.
This situation can, in deep mines, lead to rock bursts, where large portions of the
tunnel walls can suddenly and violently explode in seismic events which are
often measured at -2 to 4 on the Richter scale (Jha and Chouhan, 1994)

So where does this bring us? The actual three-dimensional mathematical

modeling of the design of a tunnel is a very complicated process, involving a fair
amount of differential equations. For instance, a three-dimensional model would
contain the three normal strains, the three shear strains, the three normal stresses,
the three shear stresses, and the three deformations or displacements measured in
Cartesian space. These fifteen unknowns can translate into 36 elastic constants.
(Mahtab and Grasso, 1992) However, by making a very simple assumption, it is
possible to use a two-dimensional mathematical model, which greatly simplifies
the process and works quite well. The basic assumption made is that all the
stresses involved are either in or parallel to the plane of interest (xy, for
example). There are a number of different solutions out there, but a good number
of them make use of the following assumptions: (from Mahtab and Grasso,

1. stressz =shear strainxz = shear strainyz = 0

normal strainz =0
where the subscript denotes the direction of stress or strain

The inverse Hooke's law (strain-stress relations) are derived and are:

normal strainx = 1/E(stressx-PR*stressy)

normal strainy = 1/E(stressy-PR*stressx)
shear strainxy = shear stressxy/G
normal strainz = (-PR/E)(stressx+stressy)


PR is the Poisson's ratio (ratio of contraction and expansion = -

E is the Young's modulus (ratio of stress and strain = sigma/epsilon)
G = E/2(1+PR), which is one of the Lam constants.

The Hooke's Law for plane stress is given by the inversion of the above

stressx = (E/1-PR2)(strainx+PR*strainy)
stressy = (E/1-PR2)(strainy+PR*strainx)
shear stressxy = G*shear strainxy
Plane strain can be illustrated by a long, cylindrical opening, which is
conveniently what a tunnel is. If z represents the axis of the opening, the
displacements of all the points in the plane of the cross-section (x-y) plane are
not zero, but the shear strains

associated with the z direction are zero (shear strainyz =shear strainzx = 0) and
strainz must be constant (and is usually set equal to zero for convenience). With
the conditions thus, the Hooke's Law becomes:

stressx = (L + 2G)strainx+L*strainy
stressy = (L + 2G)strainy+L*strainx
shear stressxy = G*shear strainxy

G = E/[2(1+nu)]
L= PR*E/(1+PR)(1-2PR), which is the second Lam constant

As a result, the stress in the z direction (the constrained slice of tunnel) is given

stressz = PR(stressx+stressy)

And, for the strain-stress relations for plane strain, we have:

strainx = 1/E[(1-PR2)stressx -PR(1 -PR)stressy]

epsilony = 1/E[(1-PR2)stressy -PR(1-PR)stressx]
shear strainxy =shear stressxy/G

Thus, using the above equations, in conjunction with rock mechanics testing and
perhaps in-situ testing of the stress conditions underground, the tunnel engineer
could approximate the existing stresses on the rocks at depth, and can estimate
the potential strains which may result from excavating a tunnel. From these, the
engineer can determine the following:

1. The feasibility of the project, given the rocks' potential to remain

2. The costs of the project, in terms of time, labor, and structural support.
3. The type and amount of artificial support needed for stability.
4. The optimum geometry for the tunnel, based on rock qualities.

These equations, are theoretical. Nature, unfortunately, has an ability to and a
habit of throwing kinks into well-laid plans. This section will demonstrate a
number of difficulties associated with excavation.

When any underground excavation is made in an already weak rock, it often

serves to further weaken the rock above it. This is due to a combination of 1) the
excavation activity itself (primarily blasting) weakening the surrounding rocks as
a result of shock waves and 2) the removal of supporting rock from underneath a
large mass of rock. The net effect of this, weakening of rock and also giving it a
place to go, is a movement toward the tunnel from above, which wraps around
the tunnel and forms wedges of material which press in on the sides of the tunnel
(Terzaghi, 1946) As Figure 4 illustrates, the rock in area abcd, loosened by the
excavation, is attempting to move downward, and is being resisted by friction on
surfaces ac and bd. The effect of this is the transfer of a large amount of the
overburden, W1, onto the abutments of the tunnel. This tunnel will require steel
supports, and they will be supporting a load equivalent to Hp, which will depend
on the characteristics of the rock mass and the dimensions of the tunnel.

Figure 4. Movement of loosened rock toward a tunnel

As was mentioned earlier, tunnels are sometimes cut with flat roofs when
excavated in strongly laminated rock, in order to take advantage of the rock's
tendency to separate on those planes. However, it is rarely the case that laminated
rocks are found in a pristine state with their bedding planes parallel and
horizontal. Inclined bedding planes in stratified rocks pose a great problem, in
that there is a great tendency for the rock to move along the bedding planes and
thus slide into the tunnel, as as indicated in Figure 5, modified from Terzaghi
(1946). The steep angle of the bedding planes with respect to the tunnel will
result in the wedge-shaped rock body (aed) sliding into the tunnel and putting
stress on the support (ac). The lateral force, P, can be estimated from the mass of
the sliding rock body and the angle which it makes with the tunnel support.
According to King (1996), the load on the tunnel and supports depends on the
strike and dip of the strata, and tunnels will have to be cut more narrowly in the
event of steeply inclined stratified rocks.

Figure 5. Forces acting on a tunnel in inclined strata

In general, rocks have a high resistance to crushing. King (1996) states that the
walls of a tunnel will not fail as a result of compression except at great depth -
more than 2000 feet (600 m) for softer sandstones and more than 19,000 feet
(5800 m) for the strongest rocks. However, the rocks are still under an immense
amount of stress, and the rock left standing after tunnel or cavern excavation
must bear a greater load than before, as illustrated in Figure 4 from Terzaghi.
This point is further illustrated in Figure 6, from Herget (1988). The grid lines
represent the principal plane-strain stresses around a circular tunnel after
excavation. The crowding of the trajectories at the sides indicates an increase in
compression, and the widening at the top and bottom indicates a decrease in
compressive stress. This implies that the walls of a tunnel, not the roof, would be
more susceptible to failure. This is the mechanical basis of
the rockburst phenomenon.
Figure 6. Deflection of stress around a circular opening

Of all the hazards associated with mining, rockbursts are perhaps the most
terrifying. A rockburst is the sudden, violent dislocation of slabs of rock in a
tunnel, usually from the walls, but also potentially from the roof or even floor.
Considered to be a "mining-induced seismic event," a rockburst can release
enormous amounts of energy, and some have been measured at 4 on the Richter
scale (Jha and Chouhan, 1994) and one rockburst was recorded by a
seismological station 1200 miles distant. (Obert and Duvall, 1967) The danger is
obvious and quantifiable: In a three-year period in the Kolar gold-field in India,
rockbursts accounted for 50% of all fatalities. (Obert and Duvall, 1967) The
above link (blue "rockburst") illustrates the before and after of a rockburst in the
Kolar gold-field. (Whittaker, et. al., 1992)

What are the causes of rockburst? One of the primary causes is obviously stress.
The forces necessary to shatter tons of rock require the input of stress. The other
primary factor is the rock type. An interesting point about rock bursts is that they
do not occur in weak rocks. It is thought that the pressures which can cause a
rockburst are slowly released in the weaker rocks by semiplastic adjustments.
(Wahlstrom, 1973) The rocks affected are nearly always hard, strong, and brittle.
These rocks may have an unconfined compressive stress of 15,000 to 60,000 psi
(100-400 MPa) and a Young's modulus (modulus of elasticity) of 6x10^6 to
14x10^6 psi (40,000 to 90,000 MPa) (Obert and Duvall, 1967) In the United
States, the most common location for rockburst phenomena seems to be the
Coeur d'Alene mining district of northern Idaho, where the galena mines run over
a mile deep into the quartzites of the Revett Formation of the Belt Supergroup.

Mathematically, it can be shown that the strain energy per unit volume, defined
as the (normal stress)2/2E, where E is the Young's modulus, or the ratio of stress
to strain. The maximum strain energy per unit volume would be C0/2E, where
C0 is the uniaxial compressive stress. (Obert and Duvall, 1967) All other things
being equal, the weakest rocks would be the least likely to burst, because they
would reach their failure point far before they could store enough strain energy to
produce a violent failure.

It appears that the lithostatic pressure of depth is not in general sufficient to

produce the amount of stress necessary for a rockburst. What appears to also be
required is a mechanism for producing a localized increase of the stress of the
rock. The possibilities are numerous, including dike intrusion, faulting, and many
others. Figure 7, taken from Wahlstrom (1973), illustrates three of the many
possibilites. The quartzites of the Revett Formation in the Coeur d'Alene mining
district are stressed by a myriad of faults, two of which (the right-lateral strike-
slip Osburn and Placer Creek faults) trace for over 100 kilometers. (Wallace, et.
al., 1980, Swanson, 1992)

Once the major conditions are met, rockbursts still require a mechanism for
failure. Germanovich, et. al. (1994) and Nemat-Nasser and Horii (1982) describe
a mechanism by which a crack, initially inclined to the principal stresses, will
grow in the direction of the principal stresses. This so-called "crack kinking" is
shown in Figure 8 below, with both an inclined crack which has kinked as well as
a pore which has begun cracking under stress.
Figure 8. Cracks propagating from a) pre-existing flaw and b) pore

In the presence of a free surface (in this case, the tunnel wall), the cracks growing
parallel to the free surface are affected by the free surface, and grow unstably
after reaching a certain length. (Dyskin and Germanovich, 1993a) This instability
of crack propagation can result in the separation of thin layers of rock from the
rock mass and produce spalling. (Germanovich, et. al., 1994) In a way, each
individual crack can be looked upon as a stress concentration. By itself, a single
crack probably won't be responsible for a failure, but through the stress-induced
crack growth, interaction of the cracks may cause the rock to reach a level of
instablility where it will fail.

As observed by Nemat-Nasser and Horii (1982) in their experiments with

compression of resin, the presence of a free surface had the effect of inducing
crack-kinking away from the free surface. The cracks then followed (more or
less) the free-surface contour. In rock, this would have the effect of forming slabs
of rock parallel to the wall, which may then buckle or explosively break in a
rockburst. (Nemat-Nasser and Horii, 1982) click here to see it

Rockbursts are, however, mining-induced events. Were it not for the removal of
rock, the rock mass would stay perfectly happy at depth. Excavation causes a
large stress gradient and the potential for release of the rock's stored strain
energy. The rate of release of the strain energy is important. A gradual release
may be perfectly safe, whereas the violent releases of energy are what we call
rockbursts. Figure 9, taken from Whittaker, et. al. (1992) illustrates three
different excavation sequences. Sequences 1 and 3 both result in the release of
energy quickly, which makes them more susceptible to rockburst than Sequence
3, which has a more uniformly gradual release of energy. A great deal of mining
research is directed toward techniques which will allow the gradual release of
strain energy in rocks, and thus avoid rockburst.
Tneles: Mecnica y peligros
Jim St. Marie


Un tnel es una abertura larga, estrecha esencialmente lineal excavado bajo

tierra, cuya longitud excede en gran medida de su anchura o altura. (Walhstrom,
1973). Por el contrario, una caverna es un whoselength abertura subterrnea y la
anchura son ms o menos similares. Estos dos tipos de excavaciones son finales
miembros, y cada excavacin subterrnea llevada a cabo por la humanidad
pueden ser considerados como una combinacin de los dos. Un eje simplemente
puede ser pensado como un tnel que es vertical en lugar de horizontal.

haga clic aqu para una vista del tnel de la Mancha

Durante siglos, la humanidad ha excavado cavernas y tneles en la tierra para una
gran variedad de usos. Histricamente, el hombre primitivo probablemente
excavado tneles y cuevas en busca de refugio, o almacenar los alimentos que
haban sido muertos o recogida. Hay evidencia de que la Edad de Piedra se
hundieron ejes y condujeron tneles con el fin de obtener el pedernal para
disfrutar de herramientas con filo. (Wahlstrom, 1973) Ms tarde, cuando la
humanidad desarrollado la capacidad de hacer herramientas de metal, la
necesidad de pasar a la clandestinidad de las materias primas tambin
desarrollados, y se excavaron ms tneles. Excavaciones tempranas en minerales
que contienen metales se han identificado en el Cucaso, cerca del Mar Negro,
que datan de alrededor de 3500 aC (Wahlstrom, 1973) Los tneles fueron
construidos en la antigedad en casi todas las grandes civilizaciones: Azteca,
Inca, babilnica, egipcia, y persa. Las herramientas utilizadas en la construccin
de tneles fueron las herramientas de la edad: hueso, asta, madera y piedra, y
hasta los primeros seres humanos, bronce, hierro, acero y como avanz la
civilizacin. Durante siglos, los tneles en roca fueron impulsados por la
construccin de incendios contra las paredes de roca, lo que provocara la
expansin y el desconchado, a menudo se aceleraron al sofocar las rocas
calientes con agua, a continuacin, recoger la roca fracturada distancia con picos
y cuas (Wahlstrom, 1973). Minas romanas y egipcias se trabajaron hasta una
profundidad de aproximadamente 200 metros. (Mahtab y Grasso) Por la 6 siglo
aC, se ha estimado que la tasa de avance de un tnel trabajado a mano en roca
dura era quizs 9 metros por ao. (Beall, 1973) Hoy, casi tres mil aos ms tarde,
la velocidad de avance en una excavacin dada se incrementa por encima de que
por dos o tres rdenes de magnitud. (Mahtab y Grasso, 1992) El advenimiento de
explosivos, primer polvo negro, a continuacin, la nitroglicerina y la dinamita,
emitida en una nueva era de la excavacin. No slo tienen las tasas de
excavacin mejorado, sin embargo. A travs de la mejora de los mtodos de
diseo y construccin, las dimensiones de las explotaciones subterrneas han
aumentado, y el trabajador subterrnea moderna pueden contar con mucha mayor
seguridad y condiciones de trabajo mucho mejor que una contraparte
histrica. Con las mejoras en el diseo y la construccin, la diversidad de uso
tambin se ha ampliado, y tneles no son simplemente las minas y los refugios
que solan ser. Hoy en da, la raza humana excava para el transporte, la minera,
el almacenamiento, la defensa, la deposicin de residuos y la lista contina. Los
picos y cuas primitivas del pasado han dado paso a las herramientas
mecanizadas de excavacin, taladros neumticos, y los mtodos de voladura

El proceso de excavar un tnel en roca, sin embargo, no es simplemente un caso

de decidir cuando el tnel es ir y despus de la voladura de un camino a
travs. Rock es un medio muy traicionero a travs del cual para viajar. Incluso
roca "slida" a menudo contiene innumerables grietas, fallas, pliegues, y
discontinuidades, la activacin de cualquiera de los cuales puede llegar a ser un
disparador para un colapso del tnel. El diseo y la construccin de un tnel
deben dar cuenta de las propiedades mecnicas de la roca circundante, que
incluye no slo las grietas antes mencionadas y discontinuidades, sino tambin la
erosin y el deterioro de la roca, el nmero y tipo de capas en la roca, huelga y
dip de estas capas, el nivel del agua subterrnea, sobrecargar, y la lista sigue y
sigue. (Matsumoto y Nishioka, 1991) Por esta razn, los principios de la
mecnica se utilizan para determinar la viabilidad, los mtodos de diseo y
construccin, y la estabilidad del tnel una vez que se excava.

Tunneling es uno de los proyectos ms peligrosas en ingeniera y

construccin. Tambin es uno de los ms caros. Por esta razn, una amplia
planificacin y la topografa entra en la fase previa a la excavacin del
proyecto. Muchos aos pasan a menudo entre la idea inicial y el comienzo de la
excavacin. La figura 1, tomada de Mahtab y Grasso (1992), es un diagrama de
flujo que muestra la secuencia general de las actividades realizadas en el diseo y
la construccin del tnel.

Haga clic aqu para ver la Figura 1

Las preocupaciones primarias

En primer lugar, existen una serie de incertidumbres generales y las incgnitas

cuando se trata de la tierra. Estas variables pueden variar desde pequeos
inconvenientes a los principales retos a los diseadores del tnel. Una breve lista
de algunos de estos problemas consiste en: (Bickel, et al, 1996)

1. La incertidumbre primordial cuando se trata de cualquier proyecto

2. La geologa de la zona determinar la viabilidad y el costo de la
3. Propiedades de ingeniera de roca se pueden cambiar, a veces
drsticamente, con una amplia gama de condiciones, en especial el tiempo,
la temporada, la tasa y direccin de la carga.
4. El agua subterrnea es el parmetro ms difcil de predecir y los ms
problemticos durante la construccin.
5. La perforacin de base, el mtodo ms comn para determinar las
condiciones subterrneas, slo se recupera menos del 0,0005% del
volumen excavado del tnel en un proyecto tpico de la encuesta ms
exhaustiva, lo que deja una gran cantidad de espacio para la incertidumbre.
Caracterizacin del sitio

Una vez que los diseadores del tnel de ponerse a la fase de diseo actual, la
primera actividad realizada generalmente es una caracterizacin del sitio de la
excavacin. Esto implica la caracterizacin de la masa de roca en la que el tnel
va a ser conducido. Esta caracterizacin incluir las siguientes propiedades:
(MAHTAB y Grasso, 1992)

1. La topografa de la zona, el clima y la accesibilidad de la zona.

2. Ubicacin de la cavidad con respecto a los lmites de la superficie del
suelo y la formacin de roca.
3. La estabilidad estructural del cuerpo de roca, que es una funcin de
seismisity, fallas, y las concentraciones de esfuerzos.
4. Rgimen hidrolgico y su perturbacin, que es una funcin de la
permeabilidad de la las tasas de flujo de aguas subterrneas y del suelo.
5. Posibilidad de hundimiento y otros efectos de superficie.
6. Los tipos de rocas en la masa rocosa, su gnesis y su homogeneidad.
7. Grado de desgaste y la resistencia a la intemperie de la roca.
8. Discontinuidades geolgicas y otros defectos.
9. Caractersticas de deformabilidad bajo carga a corto y largo plazo.
10. Caractersticas de resistencia en referencia a un criterio de fallo
11. In situ el estrs y la hidrulica y / o cargas dinmicas.
12. Las propiedades geomtricas y mecnicas de discontinuidades
sistemticos y extensos.

Roca misa Caracterizacin

Ponga simplemente, el requisito ms importante que la roca debe cumplir cuando

se excav es su capacidad para permanecer estable. Aunque esto suena simple,
no es siempre el caso. Mahtab y Grasso (1992) definen el trmino "masa rocosa",
como la estructura de la roca y todas las articulaciones que contiene. Es muy
importante considerar las juntas y grietas en una roca, ya que, como se ha
mencionado antes, estas discontinuidades pueden servir como un punto de fallo
en una masa de roca bajo estrs.

Las pruebas de las rocas en el rea que est siendo considerado para la
excavacin no siempre es sencillo. Hay un nmero de mtodo para probar las
rocas, tanto para determinar la tensin en-situ en la roca, as como la capacidad
de la roca para soportar este estrs. Esta segunda parte a menudo implica ensayos
de compresin uniaxial y triaxial para determinar la "fuerza" de la roca.
ingenieros tnel generalmente clasifican rocas en la base de la resistencia a la
deformacin (fuerza), la cantidad de desgaste, y resistencia general a la
intemperie. (Parker, 1996) Estos dos ltimos no son los mismos, aunque pueden
parecer tan a primera vista. Una roca puede ser muy resistente a la intemperie,
pero puede haber tambin han sido sometidos a un perodo muy largo de tiempo,
lo que puede resultar en desgaste significativo. En general, la fuerza y la
resistencia a la intemperie de una roca se derivan de la clase de roca. Las rocas
gneas y metamrficas, en general, son ms resistentes a la deformacin y el
desgaste de las rocas sedimentarias.

El estrs no confinado El estrs no confinado

Clase descriptor
Rango (psi) Rango (MPa)
R0 extremadamente suave 20-100 0,2-0,7
R1 Una resistencia muy baja 100-1000 0,7-7
R2 La baja resistencia 1000-4000 7-28
R3 fuerza moderada 4000-8000 28-55
R4 alta resistencia media 8000-16,000 55-110
R5 alta resistencia 16,000-32,000 110-220
R6 Muy alta resistencia > 32.000 > 220

Tabla 1. generalizada clasificacin resistencia de la roca (modificado de Parker, 1996)

Aunque las clasificaciones en estas dos tablas son bastante simples, las
descripciones de las masas de roca pueden ser extremadamente complejos, y son
mucho ms que para los suelos. La razn de esto es que, aunque las rocas tienen
una mayor fuerza innata que un suelo, sus caractersticas mecnicas estn
dominadas por el efecto de la anisotropa (el estado de una caracterstica de la
roca ser diferente en diferentes direcciones) y las discontinuidades que
contiene. Estas discontinuidades pueden variar de foliacin en la roca, como por
ejemplo la disposicin en capas en un esquisto o la fissibility de un esquisto.Las
discontinuidades tambin pueden tomar la forma de fracturas, que van desde las
grietas minsculas a las principales fallas. (Parker, 1996)CPocas tneles se
excavan sin el uso de algn tipo de soporte artificial. Terzaghi (1946) desarroll
un esquema de clasificacin para describir las rocas y su carga sobre soportes de
acero. Aunque este esquema de clasificacin es de cincuenta aos de edad, y se
limita con la tecnologa actual, el sistema de clasificacin todava es muy til
para las descripciones bsicas. siete descripciones del macizo rocoso de Terzaghi
son los siguientes: (Terzaghi, 1946)
Roca intacta: la roca intacta contiene ni juntas ni fisuras pelo, y por lo tanto se
rompe a travs de roca slida. Desconchado condiciones, que es cuando, y hacer
estallar las condiciones, en las placas de roca en los laterales y el techo del tnel
de forma espontnea y violentamente se desprenden, se pueden producir losas
delgadas de cada de rocas fuera el techo o las paredes del tnel durante varias
horas o das despus de la voladura .

Roca estratificada: Estratificado roca se compone de estratos individuales con

poca o ninguna resistencia contra la separacin a lo largo de lmites de los
estratos. Astillamiento condiciones son bastante comunes.

Moderadamente articulado de rock: roca moderadamente articulado contiene

juntas y grietas de pelo, pero los bloques entre las articulaciones se cultivan
localmente juntos o tan ntimamente entrelazada que las paredes verticales no
requieren soporte lateral. Una vez ms, la exfoliacin y las condiciones que
hacen estallar pueden ser encontrado.

Roca en bloques y seamy: Este consiste en fragmentos de roca qumicamente

intactos o casi intactos que estn separadas por completo el uno del otro y
entrelazados de manera imperfecta. Las paredes verticales del tnel pueden
requerir apoyo.

Roca triturada: piedra triturada es qumicamente intacta, pero ampliamente

fracturado. Si la roca triturada es de grano pequeo y por debajo del nivel
fretico, se muestran las propiedades de una arena que contiene agua.

Exprimir la roca: roca apretando avanza lentamente en el tnel sin un aumento

de volumen perceptible. Esta condicin requiere un muy alto porcentaje de
minerales micceos microscpicas y submicroscpicas o minerales de arcilla con
una baja capacidad de hinchamiento.

Hinchazn de roca: Hinchazn avances de roca en el tnel principalmente por la

expansin de la roca misma. Esta condicin parece estar limitada a las rocas que
contienen arcillas, tales como montmorillonita, que tienen una alta capacidad de
hincharse cuando se hidrata.

esquemas de clasificacin del macizo rocoso abundan, y casi cada autor diferente
tiene un mtodo diferente de la clasificacin de las masas de roca para propsitos
de excavacin

geometra del tnel

En el diseo de tneles, los diseadores intento de utilizar una forma que
resultar la ms estable. mecnica bsica, en relacin con la clasificacin del
macizo rocoso, dicta la geometra ms eficaz. Por ejemplo, tneles excavados
rara vez con un techo plano. La razn de esto es que, como el intervalo aumenta,
la roca en el centro tiene menos fuerza levantndolo en el aire, y un tnel de
techo plano es ms susceptible al colapso. Sin embargo, cuando un tnel es
fuertemente roca estratificada, tal como la pizarra, el techo se corta a menudo
plana, aprovechando la tendencia natural de la roca para romper a lo largo de los
planos de estratificacin. Al cortar el tnel a lo largo de los planos de
estratificacin y luego sostienen el techo, el tnel sera menos propenso a
colapsar que si se emplea una geometra diferente, que corta a travs de la ropa
de cama de la roca, por lo que es ms inestable. (Wahlstrom, 1973) Para la mayor
parte, sin embargo, los tneles se excav con techos que son segmentos
circulares, que es la forma geomtrica ms estable con respecto a una tensin
aplicada externamente. Tambin son comunes los tneles cortados con forma de
herradura, o tneles con techos de arco gtico, que proporcionan la mxima
estabilidad en la seccin del techo. (Wahlstrom, 1973)

Para un esbozo de algunas formas diferentes de tnel, haga clic aqu

Adems de la forma de la seccin del tnel, el tamao tambin es muy

importante. En general se considera que el tamao mnimo de un tnel que an
permita el espacio de trabajo razonable es al menos 7 pies (2,15 m) de altura por
4 pies (1,2 m) de ancho y claras de la pared o los soportes, por una
pasarela. (Wahlstrom, 1973) Por razones obvias, ningn tnel diseada para la
circulacin de vehculos tendran que ser ms grande. El problema principal en el
tamao de un tnel es uno de apoyo contra el estrs externo. Considere la
posibilidad de tneles circulares: Utilizando la frmula de (pi) r 2 para calcular el
rea de un crculo (o en este caso, una rodaja de infinitesimalmente delgada a
travs de un tnel circular), se puede demostrar que la duplicacin del dimetro
(2R) de una circular resultados de tnel en cuatro veces el rea (2R) de la
rebanada. Esto significa que la duplicacin del dimetro de un tnel requiere la
eliminacin de cuatro veces ms roca. Esta roca, hasta el punto de excavacin,
haba estado en equilibrio con la roca circundante, y haba sido lo
apoyan. Adems, la superficie del tnel se duplica, por lo que las fuerzas de la
roca que estn tratando de derribar el tnel estn actuando ahora ms del doble de
grande es el rea. Es por esta razn que el uso de soportes es mucho ms
importante en los tneles ms grandes que en los ms pequeos. A menudo, en
los casos en los tneles han de ser conducido en la roca de competencia
cuestionable, muy pequeos tneles son accionados primero y luego, con cuidado
ampliada y el apoyo durante el proceso de ampliacin. (Wahlstrom, 1973) La
mecnica de todo
En primer lugar, no es posible cubrir la totalidad de la mecnica del diseo del
tnel y la construccin en un breve documento. Decenas de libros cientos de
pginas se han dedicado a esto. Sin embargo, hay algunos conceptos bsicos que
se aplican al proceso de diseo, y lo cubrirn los, a continuacin, una breve
descripcin del proceso de diseo propio tnel ..

Los dos conceptos de la mecnica, que se aplican a la mayora de tneles son el

estrs y la tensin. El estrs puede ser pensado simplemente como una fuerza
aplicada sobre un cuerpo, y la tensin puede simplemente ser pensado como
respuesta deformacional de ese cuerpo al estrs. Por ejemplo, considerar la
colocacin de un libro pesado en la parte superior de una uva. El estrs es la
fuerza de la gravedad y la masa del libro, y la cepa es la reaccin de la uva a la
tensin, a saber, el aplanamiento. La tincin del libro por el jugo de uva es un
proceso qumico, y no se considera en este documento. modelos de tensiones y
deformaciones son utilizados por la mayora de los ingenieros del tnel para
determinar la viabilidad de una excavacin en particular. Sin embargo, los
modelos ms recientes han comenzado a alejarse de un foco de tensin-y-
deformacin. El enfoque de algunos de los modelos ms nuevos es la energa de
deformacin por distorsin almacenado en las masas de roca. La razn de esto es
que la energa es un escalar, y por lo tanto no tiene sentido, por lo que el anlisis
puede llevarse a cabo sin tener en cuenta las direcciones de la tensin y la tensin
que acta sobre el cuerpo de roca. (Matsumoto y Nishioka, 1991) Sin embargo,
este trabajo no va a entrar en la discusin de estos mtodos, principalmente
porque no han sido probados en la medida de los modelos de mecnica clsica, y
tambin porque el autor tiene dificultades para entender ellos.

En la consideracin del estrs y la tensin, la naturaleza dinmica de un material

se puede poner en tres clases de comportamiento ideal, y todos los materiales
reales se comportan de alguna combinacin de los tres.

1.-cuerpo slido (elstico) comportamiento Hookian: En comportamiento

elstico, la cepa es completamente proporcional a la tensin aplicada, de modo
que un grfico de esfuerzo frente a deformacin produce una lnea recta.

2.-slido cuerpo de St. Venant comportamiento (de plstico): En el

comportamiento plstico, una tensin aplicada no dar lugar a ninguna tensin
hasta un cierto estrs se alcanza (lmite de elasticidad). En este punto, nica cepa
aumenta. Reduccin de la tensin por debajo de la tensin de fluencia dar lugar
a la cesacin de la tensin.

3. lquido (viscoso) comportamiento newtoniano: En comportamiento viscoso, la

velocidad de deformacin es proporcional a la tensin aplicada. Es decir, como el
estrs aumenta aplicada, la deformacin no aumenta, pero la velocidad a la que el
cuerpo se deforma hace.

Para los grficos, haga clic aqu

Con respecto a estos tres ideales, no roca se comporta perfectamente en estas

maneras, sino ms bien en alguna combinacin de elstico, plstico y
viscoso. Una cualidad potencialmente importante de algunos materiales,
especialmente los vasos, es la fragilidad. Un comportamiento frgil material que
presenta har aicos cuando an estaba en el rango de elasticidad. (Matsumoto y
Nishioka, 1991). Sin embargo, muchos materiales que normalmente se
comportan de una manera frgil mientras se comprime desde una direccin fluir
de una manera dctil cuando se comprime a partir de las tres
direcciones. (Matsumoto y Nishioka, 1991)

El trmino "resistencia de la roca" se compone de un nmero de diferentes tipos

de propiedades. Las rocas estn a menudo ensayaron para la resistencia por el uso
de un ensayo de compresin uniaxial, en la que se coloca un cilindro de roca en
un tornillo de banco y se comprime a lo largo de su longitud. Esta es una medida
de resistencia a la compresin. Otras pruebas pueden medir resistencia a la
traccin (la capacidad de la roca para soportar ser tirada aparte), resistencia a la
flexin (la capacidad para resistir la flexin), resistencia al corte no confinado (la
capacidad de la roca para soportar ser cortado en dos), o resistencia a la
compresin triaxial. En las pruebas de compresin triaxial, la roca est confinado
en un fluido presurizado, que lo comprime, imitando la presin de confinamiento
de roca en profundidad. En estos ensayos triaxiales, la presin de fallo de la roca
es normalmente bastante ms alto que bajo tensin uniaxial. Durante el ensayo de
compresin triaxial, si incluso una ligera presin hacia los lados se impone en la
roca, una falla de corte se produce. (Matsumoto y Nishioka, 1991) Cuanto mayor
es la presin de confinamiento en los lados, mayor es la tensin mxima en la
rotura, y la insuficiencia menos que se producir. Un fenmeno curioso en
algunas rocas es el de endurecimiento por deformacin. Ciertos materiales de
plstico o dctiles pueden, cuando se somete a un cierto grado de deformacin,
desarrollar aumentar la fuerza. Esto se observa ocasionalmente en aberturas
subterrneas, especialmente cuando las rocas de plstico con baja resistencia
inicial se vuelven ms rgidas y ms resistentes a la tensin dislocacin despus
de un perodo de tiempo (Wahlstrom, 1973)

Rocas alrededor de un tnel se consideran bajo compresin triaxial. Esto conduce

a un problema muy peligroso: si las rocas estn bajo compresin triaxial, y la
roca de confinamiento en un lado se retira como el tnel es impulsado, existir un
gradiente de estrs severo en las rocas. Las rocas que forman la pared del tnel y
el techo sern sometidos a altas tensiones, por un lado, pero la fuerza de
contrarresto ya no est presente, ya que esas rocas ya no estn presentes. Esta
situacin puede, en minas profundas, dar lugar a explosiones de roca, donde una
gran parte de las paredes del tnel pueden explotar repentina y violentamente en
los eventos ssmicos que a menudo se miden entre -2 y 4 en la escala de Richter
(Jha y Chouhan, 1994)

Entonces, dnde esto nos llevar? El modelado matemtico tridimensional real

del diseo de un tnel es un proceso muy complicado, que implica una buena
cantidad de ecuaciones diferenciales. Por ejemplo, un modelo tridimensional
contendra las tres cepas normales, las tres cepas de corte, las tres tensiones
normales, las tres tensiones de cizallamiento, y los tres deformaciones o
desplazamientos medidos en el espacio cartesiano. Estos quince incgnitas se
puede traducir en 36 constantes elsticas. (Mahtab y Grasso, 1992) Sin embargo,
al hacer una suposicin muy simple, es posible utilizar un modelo matemtico de
dos dimensiones, lo que simplifica enormemente el proceso y funciona bastante
bien. El supuesto bsico hecho es que todas las tensiones involucradas son ya sea
dentro o paralelo al plano de inters (xy, por ejemplo). Hay un nmero de
diferentes soluciones por ah, pero un buen nmero de ellos hacen uso de los
siguientes supuestos: (a partir de Mahtab y Grasso, 1991) 1. estrs z =
deformacin de corte xz = deformacin de corte yz = 0 normales cepa z = 0 , donde
el subndice indica la direccin del esfuerzo o tensin

La inversa ley de Hooke (las relaciones tensin-deformacin) se derivan y que


normal de la cepa x = 1 / E (estrs x -PR * estrs y )

la tensin normal, y = 1 / E (estrs y -PR * Estrs x )
deformacin de corte xy = tensin de corte xy / G
normales cepa z = (-PR / E ) (estrs x + estrs y )

donde: PR es la relacin de Poisson (relacin de contraccin y expansin =

-epsilon 1 / epsilon 3 E es el mdulo de Young (relacin entre la tensin y
la tensin = sigma / epsilon) G = E / 2 (1 + PR), que es uno de las
constantes de Lam.

Ley de Hooke para tensin plana est dado por la inversin de las ecuaciones
estrs x = (E / 1-PR 2 ) (cepa x + PR * cepa y )
el estrs y = (E / 1-PR 2 ) (cepa y + PR * cepa x )
tensin de corte xy = G * deformacin de corte xy

deformacin plana se puede ilustrar con una abertura cilndrica larga, que es
convenientemente lo que es un tnel. Si z representa el eje de la abertura, los
desplazamientos de todos los puntos en el plano del plano de seccin transversal
(xy) no son cero, pero las cepas de cizallamiento

asociados con la direccin z son cero (deformacin de corte yz = deformacin de

corte zx = 0) y la tensin z debe ser constante (y por lo general se hace igual a cero
por conveniencia). Con las condiciones As, la ley de Hooke se convierte en:

estrs x = (L + 2G) cepa x + L * tensin y

el estrs y = (L + 2G) cepa y + L * cepa x
tensin de corte xy = G * deformacin de corte xy

G = E / [2 (1 + nu)]
L = PR * E / (1 + PR) (1-2PR), que es la segunda constante Lam

Como resultado, la tensin en la direccin z (la rebanada limitado de tnel) viene

dada por:

estrs z = PR (estrs x + estrs y )

Y, para las relaciones tensin-deformacin de deformacin plana, tenemos:

cepa x = 1 / E [(1-PR 2 ) estrs x -PR (1 -PR) el estrs y ]

psilon y = 1 / E [(1-PR 2 ) estrs y -PR (1-PR) el estrs x ]
deformacin de corte xy = tensin de corte xy / G

Por lo tanto, el uso de las ecuaciones anteriores, junto con las pruebas de
mecnica de rocas y tal vez las pruebas in situ de las condiciones de estrs
subterrneas, el ingeniero de tneles podra aproximarse a las tensiones
existentes en las rocas en profundidad, y se puede estimar las cepas potenciales
que puedan resultar de la excavacin un tnel. De estos, el ingeniero puede
determinar lo siguiente:

1. La viabilidad del proyecto, dado el potencial de las rocas que siguen

siendo competentes.
2. Los costos del proyecto, en trminos de tiempo, mano de obra y soporte
3. El tipo y la cantidad de soporte artificial necesaria para la estabilidad.
4. La geometra ptima para el tnel, en base a cualidades de roca.


Estas ecuaciones, son tericas. La naturaleza, por desgracia, tiene una capacidad
de y la costumbre de tirar torceduras en los planes bien trazados. En esta seccin
se demostrar una serie de dificultades asociadas con la excavacin.

Cuando cualquier excavacin subterrnea se hace en una roca ya dbil, que a

menudo sirve para debilitar an ms la roca por encima de ella. Esto es debido a
una combinacin de 1) la actividad de excavacin en s (principalmente de
voladura) debilitamiento de las rocas circundantes como consecuencia de las
ondas de choque y 2) la eliminacin de apoyo roca de debajo de una gran masa
de roca. El efecto neto de esto, el debilitamiento de la roca y tambin dndole un
lugar a donde ir, es un movimiento hacia el tnel desde arriba, que se envuelve
alrededor del tnel y forma cuas de material que presione en los lados del tnel
(Terzaghi de 1946 ) Como muestra la Figura 4 ilustra, la roca en abcd zona,
aflojado por la excavacin, est tratando de moverse hacia abajo, y es resistido
por la friccin en las superficies de AC y BD. El efecto de esto es la transferencia
de una gran cantidad de la sobrecarga, W 1 , sobre los pilares del tnel. Este tnel
requerir soportes de acero, y sern soportar una carga equivalente a Hp, que
depender de las caractersticas de la masa de roca y las dimensiones del tnel.
Figura 4. El movimiento de roca suelta hacia un tnel

Como se mencion anteriormente, tneles a veces se cortan con techos planos

cuando excavado en roca fuertemente laminado, con el fin de tomar ventaja de la
tendencia de la roca para separar en esos planos. Sin embargo, es raro el caso de
que laminan rocas se encuentran en un estado prstino con sus planos de
estratificacin paralela y horizontal. planos de estratificacin inclinadas en rocas
estratificadas plantean un gran problema, en que hay una gran tendencia a que la
roca se mueva a lo largo de los planos de estratificacin y por lo tanto se deslizan
dentro del tnel, tal como tal como se indica en la Figura 5, modificada a partir
de Terzaghi (1946). El ngulo empinado de los planos de estratificacin con
respecto al tnel resultar en el cuerpo de roca en forma de cua (AED) que se
desliza en el tnel y poner tensin en el soporte (ac). La fuerza lateral, P, puede
estimarse a partir de la masa del cuerpo de roca de deslizamiento y el ngulo, que
se convierte con el apoyo de tnel. Segn King (1996), la carga en el tnel y
soportes depende de la veta y en profundidad de los estratos, y tneles tendr que
ser cortado ms estrechamente en el caso de rocas estratificadas muy inclinado.
Figura 5. Las fuerzas que actan sobre un tnel en estratos inclinados

En general, las rocas tienen una alta resistencia a la trituracin. Rey (1996)
afirma que las paredes de un tnel no fallarn como consecuencia de la
compresin, excepto a gran profundidad - ms de 2000 pies (600 m) para
areniscas ms suaves y ms de 19.000 pies (5800 m) para las rocas ms
fuertes. Sin embargo, las rocas estn todava bajo una inmensa cantidad de estrs,
y la roca queda en pie tras la excavacin del tnel o caverna deben soportar una
carga mayor que antes, como se ilustra en la Figura 4 de Terzaghi. Este punto se
ilustra adicionalmente en la Figura 6, de Herget (1988). Las lneas de la
cuadrcula representan las tensiones principales deformacin plana alrededor de
un tnel circular despus de la excavacin. La aglomeracin de las trayectorias
en los lados indica un aumento de la compresin, y la ampliacin en la parte
superior y la parte inferior indica una disminucin en la tensin de
compresin. Esto implica que las paredes de un tnel, no el techo, seran ms
susceptibles a fallos. Esta es la base mecnica de la rockburst fenmeno.

Figura 6. La desviacin de la tensin en torno a una abertura circular

De todos los peligros asociados con la minera, golpes de terreno son quizs los
ms aterradora. Un rockburst es la repentina dislocacin, violenta de losas de
piedra en un tnel, por lo general de las paredes, pero tambin, potencialmente,
desde el techo o incluso baja. Considera que es un "evento ssmico causados por
la minera", un rockburst puede liberar enormes cantidades de energa, y algunos
han sido medidos a 4 en la escala de Richter (Jha y Chouhan, 1994) y uno
rockburst fue grabado por una estacin sismolgica 1200 millas distante. (Obert
y Duvall, 1967) El peligro es evidente y cuantificable: En un perodo de tres aos
en el campo de oro-Kolar en la India, golpes de terreno representaron el 50% de
todas las muertes. (Obert y Duvall, 1967) El enlace de arriba (azul "rockburst")
ilustra el antes y despus de un rockburst en el campo de oro de
Kolar. (Whittaker, et. Al., 1992)

Cules son las causas de rockburst? Una de las causas principales es,
obviamente, el estrs. Las fuerzas necesarias para hacer aicos toneladas de roca
requieren la entrada de la tensin. El otro factor principal es el tipo de roca. Un
punto interesante acerca de las explosiones de roca es que no se producen en
rocas dbiles. Se cree que las presiones que pueden causar un rockburst se liberan
lentamente en las rocas ms dbiles por los ajustes semiplstico. (Wahlstrom,
1973) Las rocas afectadas son casi siempre dura, fuerte y frgil. Estas rocas
pueden tener un esfuerzo de compresin no confinada de 15.000 a 60.000 psi
(100 a 400 MPa) y un mdulo de Young (mdulo de elasticidad) de 6x10 ^ 6 a
14x10 ^ 6 psi (40,000 a 90,000 MPa) (Obert y Duvall, 1967) en los Estados
Unidos, la localizacin ms frecuente de fenmenos rockburst parece ser el
distrito minero de Coeur d'Alene del norte de Idaho, donde las minas de galena se
extienden sobre una milla de profundidad en las cuarcitas de la Formacin Revett
de la correa supergrupo.

Matemticamente, se puede demostrar que la energa de deformacin por unidad

de volumen, definido como la (estrs normal) 2 / 2E, donde E es el mdulo de
Young, o la relacin de la tensin a la tensin.La mxima energa de
deformacin por unidad de volumen sera C 0 / 2E, donde C 0 es el esfuerzo de
compresin uniaxial. (Obert y Duvall, 1967) Todas las dems cosas son iguales,
las rocas ms dbiles seran los menos propensos a estallar, ya que alcanzaran su
punto de falla mucho antes de que pudieran almacenar suficiente energa de
deformacin para producir una falla violenta.

Parece que la presin litosttica de profundidad no es en general suficiente para

producir la cantidad de tensin necesaria para una rockburst. Lo que parece ser
tambin requiere es un mecanismo para producir un aumento localizado de la
tensin de la roca. Las posibilidades son muchas, e incluyen la intrusin de
diques, fallas, y muchos otros. La figura 7, tomada de Wahlstrom (1973), ilustra
tres de las muchas posibilidades. Las cuarcitas de la Formacin Revett en el
distrito minero de Coeur d'Alene se destacaron por una mirada de faltas, dos de
los cuales (el de desgarre lateral derecha faltas Osburn y Placer Creek) traza por
ms de 100 kilmetros. (Wallace, et. Al., 1980, Swanson, 1992)

Una vez que se cumplan las condiciones principales, golpes de terreno todava
requieren un mecanismo para el fracaso. Germanovich, et. Alabama. (1994) y
Nemat-Nasser y Horii (1982) describen un mecanismo por el cual una grieta,
inclinado inicialmente a las tensiones principales, crecer en la direccin de las
tensiones principales. Este llamado "romper el retorcimiento" se muestra en la
Figura 8 a continuacin, con tanto una fisura inclinada que ha retorcido as como
un poro que ha comenzado el agrietamiento bajo estrs.

Figura 8. Las grietas que se propagan a partir de a) preexistente defecto y B) de


En presencia de una superficie libre (en este caso, la pared del tnel), las grietas
crecen en paralelo a la superficie libre se ven afectados por la superficie libre, y
crecen de forma inestable despus de alcanzar una determinada longitud. (Dyskin
y Germanovich, 1993a) Esta inestabilidad de la propagacin de las grietas
pueden dar lugar a la separacin de las capas delgadas de roca del macizo rocoso
y producir desprendimientos. (Germanovich, et. Al., 1994) En cierto modo, cada
grieta individuo puede ser considerado como una concentracin de esfuerzos. Por
s mismo, una sola grieta probablemente no ser responsable de un fracaso, sino a
travs del crecimiento de la grieta inducida por el estrs, la interaccin de las
grietas puede causar la roca para alcanzar un nivel de instablility donde se
producir un error.

Como se observa por Nemat-Nasser y Horii (1982) en sus experimentos con la

compresin de la resina, la presencia de una superficie libre tuvo el efecto de
inducir grietas retorcimiento de distancia de la superficie libre. Las grietas y
luego siguieron (ms o menos) el contorno de superficie libre. En el rock, esto
tendra el efecto de la formacin de bloques de piedra paralela a la pared, que
puede entonces hebilla o ruptura explosiva en un rockburst. (Nemat-Nasser y
Horii, 1982) haga clic aqu para verlo

Golpes de terreno son, sin embargo, los eventos causados por la minera. Si no
fuera por la eliminacin de la roca, la masa de roca se quedara perfectamente
feliz en profundidad. La excavacin provoca un gran gradiente de estrs y el
potencial para la liberacin de energa de deformacin almacenada de la roca. La
velocidad de liberacin de la energa de deformacin es importante. Una
liberacin gradual puede ser perfectamente seguro, mientras que las emisiones
violentas de la energa son lo que llamamos golpes de terreno. La Figura 9,
tomada de Whittaker, et. Alabama. (1992) ilustra tres secuencias de excavacin
diferentes. Secuencias 1 y 3, tanto como resultado la liberacin de la energa
rpidamente, lo que los hace ms susceptibles a rockburst de Secuencia 3, que
tiene una liberacin ms uniforme gradual de la energa. Una gran cantidad de
investigacin minera se dirige hacia tcnicas que permitirn la liberacin gradual
de energa de deformacin en rocas, y por lo tanto evitar rockburst.