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HISTORIA DE UN este muchacho de pelo largo y rubio, y

con quien haba una clara diferencia de


HALLAZGO edades, lograramos una amistad tan
frondosa y firme como el mejor de los
( el captulo que a C. W. rboles. Menos an poda imaginarme
Ceram le falt escribir) que 6 aos despus protagonizaramos
Jdu Sagrnaga juntos uno de los hallazgos ms
significativos de la arqueologa
El inicio del proyecto boliviano boliviana.
finlands en el lago Titikaka
Fue aquel ao (1998) que iniciamos el
Fui a esperar a Risto Kesseli al proyecto bolivianofinlands en la
aeropuerto de El Alto con un letrero que provincia Cascachi, en las orillas del lago
deca: RISTO, y tena una cara Titikaka (porcin meridional). No lo
sonriente dibujada a un lado. Nos sabamos entonces, pero el mismo iba a
habamos conocido por correo y durar nueve largos aos. De inicio Risto
llevbamos varias semanas acept mi sugerencia y le pusimos el
conversando, hablando sobre nuestros significativo rtulo de Proyecto
comunes intereses (en los chullpares) y Arqueolgico Chullpa Pacha, es decir
nuestro proyecto que deba iniciarse en tiempoespacio de las chullpas.
unos das ms, pero jams nos habamos
visto las caras. Cuando finalmente el Con Risto nos sumergimos en diversas y
gringo se me acerc, dej el letrero y le fructferas indagaciones referidas al
di un gran abrazo. Me pareci que l no Perodo Intermedio Tardo y Horizonte
estaba muy acostumbrado a estas Tardo (aymaras e inkas); y con Antti
expresiones de afecto, pues pude sentir emprendimos otras aventuras
su rigidez y hieratismo. En los meses y intelectuales referidas al Horizonte
aos siguientes, nuestra amistad se Medio (tiwanakotas). Como dato
enriqueci de tal manera, que la ltima anecdtico y ciertamente divertido
vez que parti a Finlandia de retorno, no puedo comentar que cuando el proyecto
solo me dio un gran abrazo, sino que lo codirigamos Risto y yo, se llamaba
brotaron gruesas lgrimas de sus ojos. Chullpa Pacha, y cuando los
An hoy, aunque no nos vemos hace codirectores ramos Antti y mi persona,
varios aos, mantenemos se llamaba Chachapuma.
correspondencia electrnica; y si no nos
escribimos sabemos, el uno del otro, que
nos llevamos en el pensamiento. Momentos lgidos e inicio de las
investigaciones en Pariti
Algo importante de mencionar es que a
Kesseli le acompaaba un estudiante de El 98 nuestros pasos se dirigieron a
arqueologa, Antti Korpisaari. Nunca Quehuaya cuyas ruinas haban sido
sospech que, aos ms tarde, junto a declaradas Monumento Nacional en
1937, seguramente al influjo de Wendell
Clark Bennett, el arquelogo

En 1953 Ceram escribi una obra en alemn que, norteamericano que inmortaliz su
con el tiempo, se volvera clsica: Dioses, Tumbas y nombre en el gigante monolito de
Sabios, que recoga la historia de la arqueologa Tiwanaku y que haba estado por estos
mundial, ocurrida hasta entonces.

1
lares realizando indagacin La pequea poblacin est prxima al
arqueolgica. Llevamos a cabo all desembarcadero, as que apenas
diversas temporadas de campo haciendo andamos un poco para llegar a ella. La
prospecciones, excavaciones y poca gente que vimos, nos miraba con
restauraciones de algunas estructuras cierta desconfianza. Nos aproximamos a
arquitectnicas. Nuestra labor incluy algunos ancianos que parecan estar
una muy completa planimetra de los descansando y les preguntamos si no
tres sectores que comprendan esa conocan lugares antiguos de los
ciudadela precolombina del Perodo abuelitos o si haban encontrado alguna
Intermedio Tardo y ulterior ocupacin vez ollas de los antiguos1.
inka. Simplemente movieron la cabeza
negativamente, y nada ms. Cerca del
Posteriormente, con Antti (cuyo inters kiosko de la antigua casa de hacienda
estaba ms bien en la Formacin Social (hoy convertida en Escuela) alcanzamos
Tiwanaku,) excavamos un cementerio a ver un gran lito de arenisca roja sin
rural en Tiraska, a muy poca distancia decoracin alguna que, obviamente, no
de Quehuaya. era del lugar. Alguien nos dijo que el
antiguo hacendado la mand a traer
En nuestros planes estaba trabajar en desde Pajchiri haca ms de 60 aos. Ese
Taramaya (jurisdiccin de Patapatani), fue el nico elemento llamativo que
donde haba un par de torres funerarias observamos en superficie, pero nada
en muy buen estado de conservacin, ms. Un nio, de nombre Willy, se
enclavadas en un asentamiento que ofreci a mostrarnos por unas
debi ser contemporneo a la ciudadela monedas el rostro de Manko Kapaj,
de Quehuaya. Lo logramos en 2002. cosa que despert nuestra curiosidad y
le seguimos por una escarpada serrana
Desde que por primera vez hincamos la con direccin al norte. Cuando al fin
pala en las ruinas de Quehuaya, llegamos all, Willy nos mostr unas
observbamos a no mucha distancia la extraas formaciones rocosas donde los
isla de Pariti, y nos preguntbamos habitantes crean ver un rostro humano
cundo conoceramos la isla de y lo atribuan al fundador del imperio
Bennett?, es que Bennett tambin haba inka, pero para m y mis compaeros
trabajado all con tan buena fortuna que solo eran unas caprichosas formaciones
realiz hallazgos muy significativos naturales que nos decepcionaron y
algunos de los cuales estaban referidos a marcaron el final de nuestra rauda visita
pequeos objetos de oro cuyos datos yo a Pariti.
mismo inclu, varios aos antes, en mi
tesis de grado referido a la metalistera La pista precisa
suntuaria precolombina del rea circum
Titikaka. Sucedi en 2002 que nos Pero el destino es caprichoso y al ao
decidimos y un buen da Risto, Antti, siguiente (2003), mientras estbamos
Jonny Bustamante (nuestro arquitecto) excavando en Tiraska el cementerio
y yo, nos subimos a un bote que nos tiwanakota antes nombrado, lleg a
llev a la pequea isla que ya entonces
me resultaba mgica. 1
Trminos como vestigios, restos materiales e
incluso arqueolgicos no son conocidos por la
mayora de los habitantes altiplnicos, por cuanto hay
que usar unos ms simples.

2
nuestro campamento un joven aymara - De momento no podemos ir all,
que muy afable entabl conversacin pues debemos terminar nuestras
con nosotros preguntndonos qu excavaciones aqu en Tiraska,
ramos y qu hacamos. Como nosotros respond.
acostumbramos establecer relaciones - Entonces cundo pueden venir?,
con los comunarios2, no tuvimos inquiri. Antti y yo nuevamente
problema en explicarle que ramos cruzamos miradas y susurramos
arquelogos y que llevbamos a cabo algunas posibles fechas. La ms
unos estudios all con relacin a los apropiada sera el primer lunes luego
restos que haban dejado nuestros de nuestro prximo descanso en La
ancestros en Tiraska (quizs con Paz, luego de lo cual podramos ir
palabras ms sencillas). Y porqu no directamente a la isla para ver las
han venido a mi comunidad?, interpel. piezas del joven aymara. El estuvo de
Su comunidad?, pens. Acaso no era acuerdo y nos despedimos hasta
un tirasqueo ms?. entonces.
De dnde eres, pues, pregunt.
Soy de Pariti, respondi. Mi experiencia e intuicin me decan
Pero ya hemos estado all y no hemos que estbamos sobre la pista de algo
visto nada. T sabes que haya algo all grande, y con la emocin que me
de los abuelos? produca ese pensamiento volvimos a
Si, claro, nos dijo y empez a nuestro trabajo.
describir, en sus propias palabras, un
extraordinario tipo de cermica Das despus salimos a nuestro habitual
modelada que hasta el momento no descanso de dos das de duracin en la
habamos hallado en nuestras ya largas sede de gobierno. Solamos aprovechar
indagaciones en el sector. Estaba ese par de das para tomar una
sobrecogidos con la informacin, pero la prolongada duchada, comer algo rico y
experiencia me indicaba que no ver tele mientras ponamos en orden
debamos mostrar demasiado inters. nuestras libretas de campo.

Yo tengo algunas de esas cosas nos Pero cuando quisimos retornar a Tiraska
seal con mucha naturalidad Porqu para proseguir la labor de campo, los
no vienen a verlas?. Nos miramos con caminos del departamento (y sobretodo
Antti sin decir nada, pues el hecho de la regin lacustre) estaban todos
que l mismo tuviese algunos de esos bloqueados. Eran momentos de
objetos en su poder, nos entusiasmaba convulsin poltica y el Mallku haba
mucho, pero haba que ser prudentes en organizado movilizaciones campesinas
nuestras palabras y acciones. en todo el altiplano, mientras el
gobierno de Gonzalo (Goni) Snchez de
Lozada se tambaleaba.
2
Este tipo de relaciones han caracterizado nuestro Pasaron varios das hasta que, por fin,
trabajo. Los comunarios pueden y deben integrarse a
hubo un resquicio (o tregua) y pudimos
nuestras labores, porque finalmente el fruto de
nuestras investigaciones debe servirles ms a ellos volver a terminar nuestras excavaciones
que a ningn otro ciudadano, pues crean lazos en el cementerio tiwanakota de Tiraska.
identitarios con los restos materiales, y ello implica Un da, cuando estbamos en plena
un compromiso con estos y su preservacin, respeto y labor de excavacin, volvi a nuestro
constitucin como imaginario colectivo.

3
campamento Juan Carlos Callizaya, Sin prdida de tiempo Antti y yo
aquel joven pariteo que habamos dejamos a cargo de las excavaciones a
conocido das atrs. los estudiantes y nos fuimos con Juan
Carlos a la mgica isla.
Casi de entrada nos reprendi por
nuestro incumplimiento al no haber ido No recuerdo si el viaje fue largo o corto,
a la isla el da que habamos acordado. pues como de costumbre estaba
Le explicamos que no era nuestra culpa inmerso en mis pensamientos.
sino del bloqueo de caminos, y eso le Entonces lo de Bennett era cierto, me
conform. Bueno exclam como deca. A poco de llegar a la isla,
Uds. no fueron a la isla el da que caminamos hacia el sur del
quedamos, yo he trado las piezas ac. desembarcadero hasta el lugar en que
Waw! pens que maravilla que haya viva nuestro gua. A pocos metros de su
eso de la montaa y Mahoma, mientras casa haba un pozo de agua que l
adverta que Juan Carlos llevaba consigo mismo haba abierto aos antes y nos
un maletn deportivo. Volv a hacer uso explic que fue entonces cuando
de mi intuicin (que casi nunca me encontr los objetos. Mientras
falla), y de inmediato le hice entrar en recorramos el terreno se acerc un
nuestro improvisado alojamiento (que anciano con un pequeo cntaro
era un aula de la escuela), pidiendo a tiwanakota y nos lo ense. Pareca que
Antti seguirme. All, casi a escondidas de estaba ya advertido de nuestra
miradas indiscretas, Juan Carlos presencia. Tanto a l como a Juan Carlos
empez a sacar del maletn unos les dimos dinero por las piezas, pero no
pequeos paquetes envueltos con bajo la figura de compra sino de
peridico. Nuestros ojos iban a salir de recompensa. Este es el inicio de la
las rbitas cuando atnitos empezamos coleccin paritea, les dije. Justo
a ver las cabezas modeladas de unos cuando ya volvamos al bote, pasamos
felinos, patas igualmente de esos por la casa de otro vecino que estaba
animales y hasta un pequeo rostro excavando para los cimientos de una
humano hecho con tal perfeccin que nueva habitacin y que acababa de hacer
quedamos en silencio girando en aicos con su picota un lebrillo
nuestras manos estas pequeas igualmente tiwanakota. Recogimos los
maravillas que, sin duda, correspondan fragmentos en una bolsa y salimos de la
al estilo clsico de Tiwanaku. Todas las isla muy emocionados.
pocas piezas eran de dimensiones
reducidas y todas estaban quebradas y Das despus volvamos a ella con un
haban formado parte de piezas permiso de la DINAR3 en una mano, y
mayores, pero aun as eran nuestra pala en la otra. Juan Carlos se
maravillosas. haba convertido en nuestro eventual
- Conoces la procedencia de estos aliado y nos brind toda la colaboracin
objetos, inquir. para hacer unos pozos de sondeo en su
- Claro, est en mi terreno, explic. terreno a cambio, claro, de unos billetes.
- Podras mostrarnos el lugar Riikka Visnen (estudiante finlandesa
ahora?. que trabajaba con nosotros), estuvo en
- Claro, tengo mi bote amarrado aqu Pariti el primer da, y luego volvi a
mismo.
3
Direccin Nacional de Arqueologa

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Tiraska. Tres das estuvimos Antti, y yo 4 compaeros finlandeses volveran a
practicando pequeos pozos, los mismos casa y no sabamos cundo volveramos
que resultaron infructuosos. Pasaran a vernos, ya que los recursos se haban
meses para enterarnos que la agotado y no haba atisbos de conseguir
informacin de nuestro gua, era falsa y financiamiento para proseguir nuestra
que los objetos que posea venan de investigacin en el cantn Cascachi en
otro lugar, pero dentro de la misma isla. 2004. As que ese sbado sera la ltima
Sin embargo a l le debemos, y jams lo reunin. Temprano aquel sbado son el
olvidaremos, el habernos dado la pista telfono de casa. Era Antti. Tenas que
ms clara para nuestras fructferas llamarme ms tarde, ha pasado algo,
investigaciones en Pariti. le pregunt. Ha pasado lo peor que
puedas imaginarte me respondi con la
Trgico final de temporada voz quebrada Helena ha muerto!. De
mi garganta sali un sonido lastimero:
Con las manos prcticamente vacas Noooo!, no puede ser!, exclam
volvimos a Tiraska y das despus sollozando. El mismo da en que Carlos
culminaba nuestra temporada de campo Mesa asuma la presidencia del pas,
2003. Helena dejaba en La Paz su ltimo
suspiro.
Algo que no mencion pero que hay que
decir, es que durante toda la temporada Mucha gente ha comentado aos
de campo Antti senta extraos y fuertes despus que la Pachamama da cuando
dolores en las piernas que llegaron a recibe, y que tal vez la muerte de Helena
preocuparnos seriamente, al punto que sirvi para que nosotros pudisemos
en una de nuestras salidas a La Paz le encontrar lo que ms tarde
llev al mdico, y ste le dijo que poda encontramos.
tratarse de principios de reumatismo.
Tambin su novia, Helena Anttila, que Jams pens que esta temporada iba a
por primera vez haba llegado a Bolivia, terminar tan trgicamente para todos y
no se senta del todo bien, y casi no sala en especial para Antti, quien a los pocos
del campamento. Los ltimos das das volva a su pas con el cuerpo inerte
realiz hermosos dibujos de las piezas de su amada. Para nosotros tambin fue
que obtuvimos de Juan Carlos, pero se le negro aquel octubre de 2003.
notaba plida y muy dbil.
Por varios das mantuve en mi mente la
Cuando salimos a La Paz habiendo imagen de mi amigo y colega,
terminado nuestra labor por ese ao, la totalmente desfigurada por el profundo
convulsin poltica en el pas haba dolor. Creo que cada da le escriba
llegado a niveles muy preocupantes. tratando de levantar su nimo. Un buen
Goni haba huido del pas, y el da me escribi un e-mail, ms
Vicepresidente deba asumir el primer desanimado que de costumbre, en el que
mandato de la nacin. deca:

Cada fin de temporada, tenamos por Mi vida ha estado muy oscura en los
costumbre hacer en La Paz ltimos das. No tengo reumatismo,
(normalmente en mi casa) una ltima pero tengo algo mucho ms grave:
reunin de confraternidad. En este caso cncer. Los problemas con las rodillas y

5
los pies probablemente son causados enfermedad, l y Riikka se haban unido
por el desequilibrio hormonal causado mucho, y de esa unin naci una
por el cncer. La enfermedad ya ha relacin que aos ms tarde los llevara
avanzado mucho al altar.

Cre que haba podido sobrevivir a la Todo pareca que mejoraba y fue
muerte de Helena y continuar viviendo entonces que otro mail de Antti (de
mi vida, pero ahora ya no s si puedo exactamente un mes despus) me
resistir estos golpes continuos. Me anunciaba que nuestros informes y los
siento como Job en la Biblia, pero no dibujos que Helena haba hecho de las
tengo la fe de pensar que todo lo que ha piezas, haban animado a los
ocurrido va a resultar en algo bueno... auspiciadores finlandeses y que
tenamos algo de dinero para un mes
No s qu da van a operarme, pero de trabajo en Pariti!!!
espero que la prxima semana. Creo que
tengo que pasar ms o menos una Martti piensa que es muy importante
semana en el hospital, y si el cncer se hacer investigaciones en Pariti para
ha extendido a otras partes de mi verificar el contexto arqueolgico de las
cuerpo, tengo que empezar un piezas interesantes que se obtuvo5, me
tratamiento muy fuerte con venenos escriba.
celulares. Entonces van a pasar muchas
semanas sin poder trabajar. Si el cncer Salt de alegra y de inmediato escrib
se ha extendido, quizs nunca vuelva a otro mail a mis tres estudiantes: Alisten
trabajar y voy a tener mi descanso bajo sus mochilas, pues nos vamos a Pariti en
tierra al lado de Helena...4 agosto.

Mi vista se nublaba mientras lea estas Parte de mi labor como codirector


lneas; y mis siguientes mails trataban boliviano fue siempre preparar el
de levantar su nimo, aunque yo mismo terreno antes de la llegada de los
me tema lo peor. colegas finlandeses. Es decir, ubicar a
las autoridades comunales y explicarles
Al final del tnel siempre hay una el alcance de nuestro trabajo pidiendo
luz su autorizacin y colaboracin.
Entindase que siempre actubamos con
Pasaron los das, las semanas y los autorizaciones emanadas desde la
meses. Antti se someti a la dura Unidad de Arqueologa, pero ellas no
operacin y a dolorosos tratamientos de son suficientes pues, por respeto a las
quimioterapia. Pero el 2 de febrero de comunidades y operatividad, ellas
2004, un nuevo mail de Antti me traa la siempre deben dar su conformidad.
gran noticia de que su recuperacin era
efectiva. Su nimo suba como espuma y Ya desde julio empec a viajar a la isla
hasta haba encontrado un nuevo amor. tratando de hablar con las autoridades,
Y es que durante el proceso tan doloroso pero sin xito porque, o no estaban, o
ocasionado por la muerte de Helena y su estaban festejando algn
acontecimiento. Vanos fueron mis
4
Copia textual del correo electrnico del 5 de
5
noviembre de 2003. Mail del 2 de marzo

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esfuerzos y a ello se sumaba que casi pellejo les dije que habamos venido a
nadie hablaba castellano, pues trabajar y que necesitbamos que nos
literalmente haban quedado ms alquilen un cuarto y nos ayuden en el
aislados que otras comunidades del trabajo que se iniciara al da siguiente.
sector.
Al poco rato vino un emisario de la
Escollos iniciales comunidad y nos dijo que tenamos que
esperar a que deliberen. No nos quedaba
Sin que pueda hacer ms por falta de otra, as que aceptamos. Sin nada que
tiempo, Antti lleg a Bolivia el 29 de hacer, nos quedamos all mismo,
julio y juntos volvimos a Pariti para cuidando del equipaje que conformaba
hablar con sus autoridades. No lo un pequeo tmulo. Sin embargo, para
logramos y eso nos descorazon, pues nuestra desgracia, pasaban las horas y
algunos comunarios nos decan que era no tenamos respuesta alguna sobre el
mejor que no vengamos, aunque otros resultado de sus deliberaciones. Como a
sealaban lo contrario. las 4 p.m. mand a preguntar sobre
nuestro requerimiento, pero no obtuve
Sin poder esperar mucho ms, respuesta.
decidimos agarrar nuestro equipaje y
equipo e irnos a la isla a presionarles Alguien nos dijo que una anciana
con nuestra presencia. Antti haba cuidaba la casa de su hijo residente en
llegado con Riikka, y volvan al campo La Paz, la nica casa de tres pisos y
con nosotros los estudiantes Javier ladrillo en la isla, y que ella podra
Mncias, Claudia Sejas y Marco Antonio alquilarnos un par de cuartos. Fuimos a
Taborga (de la Carrera de Arqueologa buscarla con un intrprete, pero se neg.
de la Universidad Mayor de San Andrs, Le pedimos y le imploramos, pero
en La Paz). Iniciaba agosto y estbamos mantuvo su respuesta negativa.
a bordo de una lancha rumbo a la
pequea isla. En el trayecto Antti me El sol se estaba ocultando y nosotros
dijo: Si de todas maneras nos niegan la seguamos literalmente en la calle con
entrada a la isla, entonces nos vamos y nuestro voluminoso equipaje, cuando
excavamos en otro lugar. De acuerdo, finalmente alguien vino y nos dijo que se
le dije, podramos ir a Suriqui donde nos haba decidido que no ramos
estn esperando con los brazos abiertos. bienvenidos y que debamos irnos de
Pero haremos otro intento. Si tanto nos regreso a La Paz. Pero yo no estaba
est costando obtener su aquiescencia, dispuesto a claudicar tan fcilmente y
es que algo bueno nos aguarda, le fui personalmente a hablar con las
respond, haciendo nuevamente uso de autoridades. Tal y como pens, haba
mi bendita intuicin. opiniones en contra, pero tambin a
favor. Us de todos mis recursos
Cuando llegamos a medio da y la gente diplomticos y finalmente quedamos en
vio que descargbamos nuestras cosas una ambigedad: Maana se vera.
(mochilas, sleepings, alimentos,
bebidas, y equipo de trabajo), primero se Cundo las cosas no resultan como las
acercaron a curiosear. De todos modos planeaste, no te queda sino recurrir a la
ya saban a qu venamos, por nuestras diplomacia y a la verborrea que, en mi
previas visitas. Entonces jugndome el caso, es un don preciado. Su respuesta

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ambigua la asum como un si y ped a La siguiente pregunta era: Dnde
los comunarios que vinieran al da empezamos? Tenamos la informacin
siguiente a las 8 a.m. con su pico o su de que aos atrs se haba producido un
pala para comenzar el trabajo. Por otro hallazgo casual cerca de la casa de
lado, un nio result ser nieto de la Armando Callizaya, as que les pedimos
viejecita y finalmente pudo convencerla que nos enseen el lugar exacto; y a
de que nos diera alojamiento en la casa pocos centmetros del mismo decidimos
de su hijo, as que ya sin luz solar abrir nuestro primer pozo y que lo
logramos instalarnos en nuestro nuevo dirigira yo. Viendo las irregularidades
hogar. del terreno Antti eligi otro sitio a unos
40 ms. Al norte de ste pozo para abrir
Esa noche la preocupacin no me dej el segundo y que estara a su cargo.
dormir, pero al da siguiente muy Comenzaba as uno de los episodios ms
temprano desayunamos y salimos fuera emocionantes de toda mi carrera
de la casa a esperar a los comunarios arqueolgica.
que trabajaran con nosotros como
obreros asalariados. Se produce el hallazgo

A las 8 no haba nadie, ni tampoco a las Varios das habamos estado ya


8:30. Estbamos nerviosos pues pese a excavando, sin los resultados esperados.
que estbamos armados con nuestros Aqul 11 de agosto de 2004,
propios picos y palas era obvio que sin proseguamos la excavacin del Pozo #2.
ellos no podramos empezar el trabajo En realidad, estbamos algo
sin incurrir en un despropsito y desilusionados, y Antti y yo no tenamos
convertirnos en personas totalmente muchas ganas de excavar, pues el Pozo
indeseables. No recuerdo quien fue, creo #1 no haba arrojado los resultados que
que el propio Juan Carlos, pero se esperbamos, y ste no pareca ser ms
apareci all temeroso y sin prometedor. En realidad, lo ms
herramientas. Nos vas a ayudar?, le interesante que habamos encontrado en
pregunt. No s, es que los dems no se el Pozo #1 era una punta de flecha muy
animan, y no quiero aparecer como fina, y una oreja humana modelada en
enemigo. Anmate! le ped el resto cermica de un par de centmetros, y
te va a seguir. que debi corresponder a algn wako
- No s Cunto me vas a pagar?. retrato.
- Cuarenta el jornal, repliqu.
- Que sean cincuenta6. Juan Carlos Callisaya, el joven que nos
- Trato hecho, ve a traer tu picota. haba llevado a la isla en 2003, tambin
- nos haba contado una extraa historia
Volvi al rato con su picota, y al verle de un pato que, junto a otras figuras de
otro pariteo ms se acerc, y luego otro cermica como perros, etc., haba sido
y otro. Los dioses una vez ms estaban encontrada haca mucho tiempo por su
de nuestro lado. abuelo dentro de su propiedad. Al
parecer, ello haba sucedido haca varias
dcadas. Segn su relato, ste era un
pato transparente en cuyo interior se
podan ver los intestinos del animal,
6
Ese jornal hoy en da ha quedado pequeo en las algo extraordinario que no podamos
comunidades rurales.

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alcanzar a imaginar, al menos no sin Ahora si pregntale sobre el pato, le
observar la pieza. Aprovechando que dije a nuestro gua. Durante unos
aqul da retornaramos a La Paz para segundos ambos intercambiaron
nuestro habitual descanso, le pedimos a palabras y finalmente Juan Carlos nos
Juan Carlos que nos llevara donde su explic: Dice que el pato ya no est en
abuelo, a lo cual accedi gustoso. su poder. Qu unos gringos vinieron
Dejamos a cargo del Pozo a los cuatro hace un tiempo, y que se los vendi a
estudiantes ya mencionados que venan ellos. Sent mucha rabia y al principio
con nosotros: Riikka, Claudia, Marco y quise obtener mayor informacin sobre
Javier. Quines eran?, Haca cuanto que
vinieron? Y cosas por el estilo, pero
As que como a las 9:00 o 9:30, pronto me di cuenta que nada de ello
emprendimos el camino hacia la casa del tena ya sentido. El pato haba ya
abuelo que viva con su esposa al otro emigrado y nunca sabramos cmo era.
lado de la isla casi en el extremo
meridional. Tras cerca de media hora de Emprendimos luego el retorno a la
caminata, llegamos a una humilde choza poblacin, en medio de la cual tenamos
donde encontramos al abuelo de Juan abierto nuestro pozo de excavacin. Ya
Carlos, un anciano de tal vez 80 o ms al llegar a la comunidad, vimos una
aos, aunque siempre he tenido anciana sentada frente a su telar,
dificultad para adivinar la edad de los tejiendo una cama o frazada que en
aymaras. Su esposa, era otra anciana aymara recibe el nombre de pullu.
que nos saludo displicentemente. Juan Nos acercamos a ella para saludarle y
Carlos se acerc al abuelo y le dijo algo pedirle que nos dejase tomar unas
de nosotros en aymara, entonces l se fotografas, a lo cual accedi. Adems,
acerc a saludarme. Adems tom mi Antti le pidi que le vendiese su
mano y me pidi algo que no alcanc a wichua que es el instrumento
comprender, por lo que ped ayuda a fabricado de hueso de llama con el cual
nuestro eventual traductor. El abuelo se se ajusta la urdimbre en el telar. Se hizo
hallaba enfermo y quera que yo le la transaccin y finalmente nos
ayudase a rezar en la creencia de que reunimos con los 4 estudiantes que
una oracin podra ayudarle a sanar. No seguan minuciosamente trabajando en
se porque me eligi a mi, pues en todo el Pozo. Cmo les ha ido? pregunt.
caso Antti tena ms pinta de cura Igual noms, fue la desconsolada
extranjero que yo. Peor an, no es respuesta.
ningn secreto mi falta de religiosidad y
una situacin semejante me pona Cmo ya rayaban las once de la maana,
incmodo. De cualquier manera, deba decid colaborar con la excavacin,
mostrar respeto hacia el anciano, pues permitiendo que los estudiantes fueran a
de lo contrario no nos ayudara, as que asearse un poco y cambiarse de ropa,
tuve que buscar en mi archivo cerebral pues don Justino Huaapaco iba a
algn rezo aprendido en mis aos de recogernos con su lancha al medio da
colegial e hincarme junto al anciano para llevarnos a Huatajata, segn lo que
para decir la oracin, luego de lo cual habamos acordado el da que nos dej
hubo un pequeo instante de silencio. en la isla. Algo cansados y aburridos,
Claudia, Marco y Javier accedieron a mi
pedido, as que entr al pozo que haba

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alcanzado una profundidad ligeramente Mientras tanto yo me cambiara de ropa
mayor al metro y treinta centmetros. y me preparara para el viaje.
Antti y Riikka se quedaron a
acompaarme para recoger y embolsar Cuando al poco rato volv al Pozo, Antti
los hallazgos que iban saliendo del pozo an se hallaba dentro del mismo, junto
y que consistan, hasta ese momento, en con los estudiantes y varios pobladores
algunos fragmentos de cermica, y otros que, curiosos, se haban agolpado en
tantos de huesos de animales. Nada torno al Pozo. Qu pasa, Antti?, an
extraordinario, y ms bien habitual en no has terminado con esos fragmentos y
estos casos. ya es hora de partir!, le dije. Si, pero es
que esto no se acaba, me respondi
Transcurrieron algunos minutos, mostrndome que los fragmentos de
cuando de pronto mi badilejo se top cermica se haban reproducido de
con un curioso fragmento de cermica manera sorprendente y empezaban a
decorada. Mira, Antti le dije un llenar todo un balde. Antti trabajaba lo
fragmento decorado, y se lo pas. ms rpido que le permitan sus manos,
Bonito, respondi. Tras ese fragmento extrayendo de la tierra los fragmentos y
apareci otro y otro ms. Conforme colocndolos en el balde, pero era
aparecan se los iba pasando a Antti y l insuficiente. Ya con ropa limpia y sin mi
iba embolsndolos. De pronto eran ms habitual sombrero de ala ancha, entr
de seis o siete, as que acordamos con nuevamente al pozo para ayudar a mi
Antti en ya no removerlos de su lugar, y amigo y colega. Pronto se llen un
proceder a limpiar el rasgo, que le segundo balde, un tercero, y un cuarto...
llamamos RASGO 1. Cmo el grupo de Para entonces, casi toda la comunidad
fragmentos creciera bastante, le propuse estaba arremolinada alrededor nuestro,
a Antti quedarme a limpiar el rasgo, creo que tan histrico como nosotros,
mientras l tambin iba a cambiarse de aunque nosotros tratbamos de
ropa y alistarse para el viaje, pues ya nos mantener la serenidad y la calma, sobre
acercbamos a medio da. Accedi a ello, todo para no despertar otro tipo de
pero antes me trajo, de nuestro intereses en los comunarios de la isla
improvisado campamento, las brochas y que pondran en peligro el hallazgo7.
las herramientas de odontologa que Incluso el lanchero ya haba llegado y
solemos usar en estos casos. As que me esperaba por nosotros, aunque pronto
qued trabajando en el pozo con tomaba parte del espectculo y
minuciosidad pero muy apacible. La participaba de los comentarios
brocha y los finos instrumentos sealando que l conoca muchos sitios
metlicos ayudaron a descubrir un con cosas similares en la isla.
cmulo de al menos un par de docenas
de fragmentos de cermica tiwanakota
decorada, que mantuvimos in situ, labor 7
Se me cruz por la mente despistar a los obreros
que demand un buen rato. Al poco rato como Heinrich Schliemann hiciera en Troya cuando
volvi Antti ya listo para salir de la isla. en una esquina de sus excavaciones ubic un tesoro
Registramos el hallazgo tomando con piezas de oro. Instruy a su esposa Sofa que
despachara a los trabajadores argumentando un da de
medidas y fotografas, y Antti qued en asueto por su cumpleaos y rato despus l y Sofa
el pozo para recoger los fragmentos y guardaban para s las valiosas piezas de oro. Solo que
embolsarlos con ayuda de Riikka. ac era cermica y no oro, y no era nuestra intencin
despistar a los pariteos sino, simplemente, evitar el
saqueo.

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Cada vez que se llenaba un balde dentro media o dos de la tarde cuando Antti y
del pozo se lo pasbamos a los yo salimos del pozo, completamente
estudiantes afuera para que ellos mugrientos, pero con el corazn
colocasen el contenido en bolsas de henchido y latiendo a toda prisa8.
plstico etiquetadas. Les orden Instruimos a los estudiantes subir todas
conseguir cajones de cartn, pero les fue las cajas a la lancha, mientras nosotros
casi imposible, pues de pronto las dos nos acicalbamos un poco, y pedamos a
diminutas tienditas del pueblo haban un par de comunarios que tapasen
elevado el precio de las mismas nuevamente el pozo. Tuvimos que
considerablemente. Ms an, no queran pagarle unos billetes extras a uno de
venderlas. Con las pocas cajas que ellos a fin de que nadie se aproximase al
conseguimos, se form un abultado rea durante nuestra ausencia.
equipaje. Finalmente cuando estuvimos a solas
con Antti nos abrazamos llenos de
Empero, y pese a la enorme cantidad de emocin. Se haba producido uno de los
cermica trizada que ya haba salido de hallazgos arqueolgicos ms
la tierra, la veta no se agotaba y segua importantes de Bolivia y los Andes de
produciendo ms, y ms material. Era los ltimos tiempos; y nosotros ramos
algo que rayaba en el delirio. En mi vida sus protagonistas.
profesional slo una vez haba sacado
tanta cermica de un pozo de La diosa del lago amenaza con
excavacin. Fue aquella vez que excav devorar nuestro tesoro
en el sitio de Plaza Pampa en Cotapata
(los Yungas). All encontramos los restos Aqul mismo da, abordamos la lancha
de una vivienda del s. XIX cuyo techo de cargados de nuestro valioso material, y
teja haba colapsado. Por tanto yo y mi prcticamente no sentimos el viaje que,
ayudante extraamos del pozo una atravesando el lago Wiay Marka, nos
cantidad tan alta de teja quebrada que, llevara hasta Huatajata y de all a La
con fines estadsticos, pesbamos por Paz. Estbamos muy emocionados y no
arrobas. Ac en Pariti suceda algo hacamos sino comentar sobre los
similar, solo que esta vez no eran tejas, acontecimientos, y darnos la mano sin
sino cermica de la ms fina calidad. muchas muestras de alegra, pues
estbamos bajo la mirada vigilante del
Le habamos pedido al lanchero Sr. Huaapaco, el lanchero.
aguardarnos unos minutos, pero el
trabajo poda llevarnos el resto del da e A poco de haber llegado a La Paz dimos
inclusive, el resto de la semana. No lo aviso del hallazgo a nuestros superiores.
podamos saber. Hablando en voz baja Yo a Javier Escalante, Director entonces
con Antti, decidimos simular que ya no de la Direccin Nacional de Arqueologa,
haba ms material, tapando con tierra por ser la autoridad competente; y Antti
lo mejor posible, los fragmentos que, a Martti Prssinen quien estaba
entremezclados con tierra, an podan coordinando el Proyecto y haba
apreciarse. Esto a fin de parar el trabajo posibilitado que se lleven a cabo las
que ya llevaba varias horas, y evitar la investigaciones este ao en la isla de
destruccin del contexto hasta nuestro
retorno lo cual, ciertamente, era un
8
risgo. As lo hicimos y sera la una y Creo que all se inici la hipertrofia del ventrculo
derecho de mi corazn que hoy padezco.

11
Pariti, sacando un poco de dinero del como lo habamos dejado das atrs. El
presupuesto asignado para sus ajayu (alma) volvi a nuestros cuerpos
investigaciones en Oruro, las mismas y recin fuimos a nuestro alojamiento a
que haba cumplido con Risto Kesseli percatarnos de nuestras cosas, las
apenas unas semanas atrs. mismas que tambin se hallaban
inalteradas y en las mismas condiciones
El fin de semana se nos hizo uno de los en que las habamos dejado.
ms largos de nuestra vida, pues en el
alojamiento improvisado que tenamos A poco de nuestro retorno, la excavacin
en Pariti, habamos dejado nuestras se reanud en el Pozo #2 ampliando a su
pertenencias con poca seguridad y lado otra rea de excavacin similar, que
temamos que alguien se pudiera colar y llamamos Pozo #3. La excavacin dur
robar nuestras pertenencias, algunas de toda la semana y la cantidad de
gran valor como nuestros GPSs, etc. Ya fragmentos que esta vez sali de ambos
en 1998 nos haba ocurrido un pozos, sobrepas con creses lo que das
infortunio as en Quehuaya, cuando atrs habamos recuperado. No era
estbamos alojados en la Escuela. En posible salir de nuestro asombro tanto
cierta oportunidad salimos de descanso por la cantidad como por la calidad de
aprovechando un largo feriado. Creo que los materiales. Bellos fragmentos de
era la Fiesta del Pueblo o algo as. kerus, tazones, tinajas, iban apareciendo
Cuando a los pocos das retornamos, ante nuestros ojos. Y an ms, pedazos
encontramos uno de los vidrios de de magnificas figuras modeladas de
nuestro eventual alojamiento roto de animales de varios tipos pero, por si
una pedrada. El agujero les haba fuera poco, estupendos rostros de
permitido a los ladrones abrir la ventana hombres y mujeres que brotaban del
y entrar al interior a travs de ella. No interior de la tierra llenando la labor de
recuerdo todo lo que nos haban robado. solemnidad9. An hoy, a trece aos del
Danilo perdi su mochila, Jonny su pipa hallazgo, todava debo pellizcarme para
y unos libros, y yo mi radio. Nunca estar seguro de que no lo so.
supimos quien fue el autor, e incluso
pudo haber sido algn visitante fortuito. Esa semana el trabajo fue un poco ms
ordenado, pues habamos llevado
Pero esta vez, al margen de la suficientes cajas de embalaje, y
preocupacin por nuestras cosas, organizamos mejor el registro de las
tenamos un temor particular. piezas y los niveles. Adems
Temamos que aprovechando nuestra procurbamos limpiar algunas piezas
ausencia, y soliviantados por algn mientras salan de la excavacin, labor
irresponsable, los pariteos pudieran que estaba a cargo principalmente de
haber abierto nuevamente el pozo de Riikka y Claudia. Una cuadrilla de
excavacin a fin de curiosear y robar trabajadores locales nos apoyaba, y a la
indiscriminadamente el resto de los vez serva de testigo del sensacional
materiales arqueolgicos all existentes. descubrimiento, pero adems eran los
ojos de la comunidad, propietaria de la
As que, en cuanto desembarcamos ese
lunes 14 en la isla, corrimos para ver
nuestro pozo, el mismo que para 9
All se haca patente y literal lo que alguna vez
nuestro alivio permaneca tapado tal y escribi el ingls Mortimer Wheeler: El arquelogo
no desentierra objetos, sino personas.

12
tierra de la que emerga el invalorable
tesoro cermico10. En ese proceso apareci don Marcelino
Callizaya, el Secretario General de la
Mientras excavbamos, varias veces Isla, seguido de varios otros miembros
tuvimos la visita de grupos de turistas, de la comunidad. Queremos hablarle
que maravillados contemplaban el Licenciado, me dijo. Dej de hacer lo
proceso de excavacin que llevbamos que estaba haciendo y me acerqu al
adelante, y la aparicin, de rato en rato, grupo. Licenciado inici hoy ustedes
de magnficas obras de arte. trasladan esos objetos a La Paz, pero en
qu quedamos nosotros?, me increp.
Fue una semana intensa, pletrica de
emociones. Procurbamos hacer un Miren seores, les dije, mi intencin
trabajo cuidadoso y detallado, pero no como Codirector del Proyecto y
podamos alargarnos demasiado. arquelogo comprometido con las
Finalmente el sbado 18 la excavacin comunidades es que las piezas, una vez
lleg a su fin a los 3 metros y diez reconstruidas y estudiadas, retornen a la
centmetros de profundidad. Miles de isla. Pero hay algunos problemas. El
fragmentos mezclados con hueso trisado primero de ellos es que yo no puedo
de animales llenaban una gran cantidad decidir a mi libre albedro, pues han de
de cajas que estaban embaladas y listas ser las autoridades del Viceministerio de
para ser trasladadas a La Paz para su Cultura quienes definan el destino de los
respectiva limpieza y estudio. objetos ya que son ellas las que tienen
esa facultad. En segundo lugar, para m
Cuando lleg la lancha a recogernos, sera muy importante que las piezas
empezamos a subir con cuidado todas vuelvan a Pariti, pero no pueden volver a
las cajas a bordo, colocndolas hacia la casa del Secretario General, o a la
proa y cuidando de no sobreponer una pequea iglesia que ac tienen ustedes.
sobre otra. Esta vez la lancha era ms Para que las piezas retornen tiene que
grande y el lanchero era un viejo haber un museo, es decir un lugar
conocido nuestro: Mximo Catari11. apropiado donde se conserven y exhiban
apropiadamente al pblico. Yo me voy a
poner en campaa ya mismo para que
10
En el momento actual es preciso dejar sentado que,
las piezas encuentren ese lugar ac en la
si bien se reconoce el derecho de las comunidades a isla. En el momento en que desde el
la tierra, y que los vestigios arqueolgicos fondo de mi corazn salan esas
comprendidos en su territorio deberan servir para palabras, la verdad era que no tena la
elevar su autoestima y tras una apropiada gestin ms remota idea de dnde podra
turstica beneficiarles econmicamente, todos los
bolivianos somos igualmente herederos y propietarios
conseguir los fondos para construir all
del patrimonio cultural; y no como el campesino un museo. En todo caso las autoridades
griego que creyndose legtimo propietario de la locales quedaron aparentemente
Venus de Milo, se la vendi a Francia, donde conformes y, nuestro equipo, listo para
actualmente se encuentra. zarpar.
11
Este aymara era poseedor de un hotel y restaurant
en Huatajata. Coleccionista y revendedor de piezas
antiguas, haba sido objeto de un decomiso por parte
de las autoridades de arqueologa haca unos aos, y
algn tiempo despus de nuestro hallazgo fuimos
desalojados de su casa cuando le pedimos que las exhiba en su restaurant. Fue la ltima vez que le
entregara las piezas que an tena en su poder y que vimos.

13
Rato antes Juan Carlos Callisaya nos lancha se tambaleaba de un lado a otro,
haba hecho conocer su inters de y las grandes olas que se estaban
acompaarnos hasta Huatajata y de all formando pasaban por encima del techo
a La Paz, pero ya en el momento de baando la parte de atrs donde
abordar, l se desanim y no termin de controlaba los motores nuestro
subir a la embarcacin. Qu te pasa? lanchero. En pocos minutos qued
le pregunt ya no vienes con empapado aunque ya haba recurrido a
nosotros?. No! me respondi qu un poncho impermeable que de poco le
no ves como se ha puesto el cielo? Se serva. Pero no era el nico que se estaba
viene una fuerte tormenta!. Hasta mojando, pues en el techo de nuestra
entonces, con toda la emocin, no embarcacin haba una claraboya
habamos reparado en el clima. Apenas cuadrada sin tapa por la que entraba un
haba pasado el medio da, pero el sol se baldazo por ola, y aunque nos habamos
haba visto cubierto por espesas y alejado de esa abertura, igual empezaron
oscuras nubes que amenazaban con una a mojarse el suelo y nuestros asientos.
fuerte tormenta. Ya no podamos
echarnos atrs, pues todo estaba ya La agitacin, cada vez ms creciente,
dispuesto para nuestro viaje a asemejaba a los atlticos saltos que da
Huatajata. Adems no podamos un caballo en competencia. Cada vez que
arriesgarnos a que los comunarios la lancha se elevaba y volva a caer mis
cambiasen de parecer y decidiesen tres estudiantes hacan coro gritando
decomisarnos las piezas. As que nos waaa waaa! y se rean muy divertidos.
subimos todos a la embarcacin y le Empero Antti y Riikka, estaban ms
ordenamos a Mximo arrancar los dos plidos que habitualmente, y su rostro
motores. tena una expresin de seria
preocupacin. La verdad es que al
La gente se haba reunido en el muelle y principio yo trataba de rerme tambin
vimos como la pequea isla disminua pero en el fondo estaba bastante
de tamao por nuestro raudo preocupado haciendo relacin de esta
alejamiento. Estbamos muy contentos situacin con la que me haba sucedido
de llevar el tesoro con nosotros a la meses antes.
ciudad donde emprenderamos su
limpieza, reconstruccin y anlisis. Pero Resulta que en el mes de mayo de aquel
nuestra alegra se vio sbitamente ao, la Cooperacin Espaola haba
interrumpida cuando arranc una contratado mis servicios para montar un
intensa lluvia acompaada de vientos museo en Ulla Ulla, en Apolobamba. A
muy fuertes. Cierto es que Wiay Marka, poco de llegar a la zona de trabajo con
la porcin menor del lago Titikaka, es un gua experimentado que tena
poco profunda y que sus olas jams sesenta aos, el vehculo que yo
podran compararse con las de un mar manejaba sufri un serio accidente.
agitado; pero es igualmente cierto que Quise evitar un enorme bache que haba
ac pueden formarse crestas hasta de en ese penoso camino carretero y
varios metros de altura, aunque en muy sufrimos un vuelco atroz que casi nos
raras ocasiones; sin embargo, conforme cuesta la vida. Salvamos por un pelo,
iba pasando el tiempo, nos dbamos pero esa es una historia que ya relat en
cuenta que esta era una de esas raras otra parte. Lo interesante fue que a los
ocasiones. Cada vez con mayor bro, la pocos das un amigo insisti en que

14
visitramos una curandera en la estudiantes dejaron la chacota y
poblacin de Curva que tambin se halla adquirieron rostro de preocupacin. La
en Apolobamba. La mujer, adems de lancha se haba convertido en un juguete
curandera, tena fama de clarividente. de las olas y nuestro conductor tena la
No hablaba ms que quichua, as que su cara ms aterrada que jams haba visto.
adolescente hijo, hizo las veces de En un momento dado apag uno de los
traductor. Ya en media ceremonia me dos motores, pues tener los dos
pidi que me pasara por todo el cuerpo prendidos empezaba a ser
unas hojas de coca y unas lanas de contraproducente. Los chicos se haban
colores. Luego se puso a ver las hojas y sosegado y para distender el mal
con preocupacin le susurr algo a su momento que estbamos pasando, les
hijo. Dice que vas a tener un accidente ped que abrieran una lata de atn, dado
serio con tu carro, me dijo el que no habamos probado alimento
muchacho. Mi amigo y yo nos miramos y desde tempranas horas en la maana.
yo repuse: Dile a tu mami que ya he Aceptaron de buen gusto, pero esa
tenido el accidente. Los ojos del simple orden se convirti en un
muchacho se abrieron ms con verdadero reto por el grave bamboleo y
expresin de sorpresa y le tradujo mis sacudones que tena la nave. Abrieron
palabras a su madre. Ella tambin los panes con las manos e introdujeron
notoriamente se alarm y volvi a en su interior manojos de atn.
dirigirse a su hijo. Dice que en ese Haciendo piruetas llev uno de esos
accidente t tenas que morir me maltrechos sndwiches personalmente a
explic, ahora ests en deuda con la nuestro piloto quien lo recibi
Pachamama. Luego la mujer mand a aparatosamente mientras el agua
su hijo a comprar ms elementos azotaba fuertemente su cuerpo y
mgicos, y el ritual y la cura se pidindome disculpas anticipadas por lo
prolongaron por varias horas ms. que iba a hacer. Seguidamente parti el
pan por la mitad, se hizo la seal de la
Supuestamente aquel ritual haba cruz con uno de los pedazos y lo arroj
servido para congraciarme nuevamente por la borda. Comprend rpidamente
con la Pachamama pero y si ella an que acababa de hacer una pequea
estaba ofendida conmigo? Otra cosa ofrenda para apaciguar a los dioses
ms: El bolsn de cermica que nosotros andinos que parecan tan molestos con
habamos excavado en Pariti fue nosotros. En ese momento gir mi vista
efectivamente una ofrenda que los a las cajas que contenan nuestro tesoro
antiguos tiwanakotas tributaron a y casi estuve tentado de arrojarlas todas
alguna de sus deidades, probablemente al fondo del lago, a ver si as se aplacaba
la Qotamama, es decir, la diosa del lago la aparente ira de esas divinidades. Lo
y de las aguas. Entonces, tanto la coment en voz alta con mis
Pachamama como la Qotamama compaeros y hubo varias mociones a
estaran ofendidas con nosotros y tal vez favor. Por lo menos creo que
reclamaban el castigo que merecamos. deberamos echar por la borda una
Estos eran mis pensamientos, pero que cantidad de cermica no?, propuso
no iba a compartir con mis compaeros uno de mis estudiantes. Sin embargo
de aventura para no preocuparlos ms. nadie se atrevi a hacerlo pues sabamos
Sin embargo el asunto se agravaba a que con un solo pedazo perderamos
cada minuto, y automticamente mis parte de la rica informacin.

15
compartimos con los miembros ms
Los siguientes minutos fueron de mucha destacados de la comunidad, pijchando
tensin y absoluto silencio de parte coca, tomando alcohol y fumando
nuestra. Solo se escuchaba el crujir de la cigarro. El humo de nuestra ofrenda
embarcacin que amenazaba romperse y estaba dedicado a la Pachamama y a la
las olas chocando saudamente contra Qotamama. Espero haberme
ella. Huatajata pareca nunca reconciliado con ambas.
aproximarse. Finalmente, tras largo
sufrimiento, nuestra embarcacin logr Aqul suceso ha quedado en la memoria
superar la peor parte de la tormenta. La de todos los que pasamos el mal
lluvia nunca ces, ni el viento se calm, momento, y menos mal vivimos para
pero Huatajata ya se vea ms cerca. Un contarlo.
viaje que habitualmente nos llevaba
media hora o 40 minutos, dur aqul da
casi dos horas, que a nosotros nos Se da a conocer al mundo nuestro
parecieron 8 10. Cuando finalmente descubrimiento
pusimos los pies en el muelle de
Huatajata, estbamos todos tiritando de El fabuloso hallazgo que realizamos en
fro y de impresin por el susto que Pariti cambi todo nuestro cronograma
habamos pasado. de trabajo y nos forz a modificar
nuestros planes. A poco de nuestro
Recuerdo que Antti se atrevi a arribo a La Paz trayendo el tesoro,
preguntar a nuestro lanchero si siempre tuvimos que alquilar una casita que se
ocurra eso en el lago. Mximo le convirti en nuestro centro de
respondi: En mi vida de lanchero con operaciones. Adems tuvimos que
casi 30 aos de experiencia, slo me ha comprar canastillas, baadores, cepillos,
ocurrido esto dos veces. Esta es la guantes, pegamento, etc. etc. y quienes
segunda. das antes estaban excavando ahora
deban lavar cerros y cerros de cermica
Como los chismes vuelan, meses seleccionada por pozos y niveles. Era
despus por una extraa casualidad, me una tarea notoriamente ardua, pero que
enter por boca de un tiquineo12 amigo todos la emprendimos con la misma
de Mximo Catari, que en una noche de alegra y entusiasmo que la de excavar. Y
farra l les haba contado a varios lo mismo ocurri cuando ms tarde
amigos del penoso incidente, y que procedimos a la reconstruccin de los
estaba tan asustado que se haba objetos y luego a su catalogacin. Y es
orinado en los pantalones. Empapado que la arqueologa es nuestra
como estaba, jams lo habramos religin13.
notado.
La gran noticia de nuestro hallazgo
Cuando un par de semanas despus del deba ser conocida por el mundo y,
incidente volvimos Antti y yo a la isla desde Finlandia, Prssinen se puso de
llevando regalos para los nios, acuerdo con las autoridades bolivianas
llevbamos tambin una mesa ritual que para que el lanzamiento de la misma se
13
En la pelcula de Indiana Jones y el Arca perdida,
12
Oriundo de Tiquina, varios kilmetros al norte de el director pone esas palabras en boca del arquelogo
Huatajata. francs Ren Belloq en una conversacin con Jones.

16
hiciera casi simultneamente. A fines de Indianas Jones bolivianos, luego de lo
octubre, en Helsinki, l realiz una cual se me bautiz como El Indiana
rueda de prensa y luego tom el primer Jones boliviano, que no me molestaba
avin a La Paz para participar en la pero tampoco me enorgulleca. Creo, sin
rueda de prensa que ac tambin se embargo, que eso doli a mucha gente y
haba organizado. Ello sucedi el lunes entonces empez una campaa de
25 de octubre. Un da antes, el domingo desprestigio segn la cual yo era un
24, los ms importantes peridicos mulo del personaje de cine, y que por
paceos lanzaron la gran noticia que tanto no era muy serio, sino ms bien un
conmovi al pas. aventurero en busca de fama. Con el
tiempo, y mi trabajo, paulatinamente fui
El evento periodstico, organizado por el acallando esas voces disonantes
Viceministerio en el propio Palacio demostrando que yo y el equipo que
Chico de la calle Potos, congreg a los diriga estbamos liderando la
principales medios de comunicacin arqueologa profesional boliviana, con
nacionales y extranjeros, y a los tica, mtodo cientfico y
intelectuales y estudiosos de todo el responsabilidad.
pas. La testera fue ocupada por el
entonces Viceministro de Cultura, Dr. Hoy, aunque sigo sin ser monedita de
Fernando Cajas; el Director de la oro, tengo bien ganado el respeto de los
UNAR, Arql. Javier Escalante; el Dr. colegas tanto a nivel local como
Prssinen y mi persona. internacional.

Pese a todo, la cobertura no fue muy Los meses que siguieron a nuestro
grande y luego de aquel momento, los descubrimiento y el traslado de los
medios ya no dieron mayor importancia materiales a La Paz, se dedicaron a la
ni seguimiento a nuestras acciones. limpieza y el armado de cientos de
Entre los colegas encontramos rompecabezas que enardecera a los ms
expresiones de felicitacin y aliento, avezados armadores de puzles, pues
pero tambin hubo muchos arquelogos estaban todos mezclados, eran
que hablaron de un fraude montado por tridimensionales y no traan
los finlandeses y mi persona. Algunos se instrucciones.
atrevieron a decir que las piezas eran
todas falsas y que las habamos hecho o Por si ello fuera poco, si bien haban
mandado a hacer Korpisaari y yo. Gran cientos de especmenes pertenecientes a
halago, por supuesto, puesto que las la cermica corporativa de Tiwanaku,
piezas son obras de arte tan exquisitas muchas nuevas formas (que obviamente
que ya quisiera haberlas hecho no figuraban en la bibliografa
personalmente o saber de alguien que arqueolgica boliviana) salieron a la luz.
ahora (en el siglo XXI) pudiera hacerlas Jams olvidar, por ejemplo, cuando
con la misma maestra. En el fondo lo mis estudiantes empezaron a armar
que creo que pasaba es que unas fuentes de regular tamao cuya
involuntariamente me haba ganado la base pareca quebrada. Al mismo tiempo
impopularidad entre los arquelogos y tambin haban armado algunos wako-
estudiantes luego de que un periodista retratos muy conocidos en nuestro
publicara (aos antes) una entrevista y registro arqueolgico, pero que
varias fotos mas en un artculo sobre los aparentemente tenan el borde superior

17
quebrado, aunque no se entenda muy mejor el contexto arqueolgico. Result
bien la razn. Un buen da a uno de los que ambas ofrendas haban sido
estudiantes se le ocurri poner una de depositadas en el interior de una
las fuentes encima del wako-retrato y, estructura cuyos cimientos de piedra
zas!, form una pieza absolutamente pudimos ubicar y que parecan sealar
magnfica. Bautizamos a esa nueva un laberinto de modestas proporciones.
morfologa, ms tarde, como wako-
fuente. Esa fue la ltima vez que excavamos en
Pariti.
Al final de la ardua labor de limpieza y
reconstruccin, se haba logrado obtener
340 ceramios ms o menos completos y Un museo para Pariti
un pase para el hospital psiquitrico
especialmente para mis estudiantes que, Seguramente el lector se estar
literalmente, estaban al borde de la preguntando qu pas con las piezas y el
demencia. Al poco tiempo mis ofrecimiento de hacer un museo en la
muchachos podan considerarse islita del Titikaka.
expertos en morfologa cermica
tiwanakota ms que muchos Pues resulta que a fines de 2004, a poco
experimentados arquelogos. de llegar a La Paz con nuestro valioso
cargamento, me puse a pensar en la
Al ao siguiente excavamos un segundo forma de conseguir dinero. Coment mi
rasgo en todo parecido al primero y que preocupacin con un amigo de infancia,
habamos detectado precisamente Juan Carlos Alurralde, y el tuvo la genial
mientras trabajbamos con ese primer idea y amabilidad de presentarme a
rasgo. Nuestras labores en el campo y el Willi Graf de la Cooperacin suiza en
laboratorio arrojaron 105 nuevas piezas Bolivia; y ste a su jefe, Peter Tschumi.
que sumadas a las del anterior ao y las Ambos se mostraron vivamente
que logramos obtener de los propios interesados por nuestro trabajo.
pariteos (por compra o donacin),
conformaron una nada despreciable A ellos y sus colaboradores les invit a
coleccin de 556 especmenes. La viajar a Cascachi para conocer los sitios
coleccin de objetos cermicos donde habamos estado trabajando los
precolombinos ms grande jams ltimos 6 aos, y al final del recorrido
lograda hasta entonces en Bolivia en un les mostr fotos de algunas piezas
mismo espacio inferior a los 4 metros pariteas ya reconstruidas por nosotros.
cuadrados! No salan de su asombro, y
aprovechando su desconcierto
Pero nuestra labor no poda ni deba aprovech para pedirles que me
concluir all. Todas las piezas fueron ayudasen a instalar un museo en Pariti.
catalogadas y el catlogo logrado, as Ellos me pidieron un perfil de proyecto,
como los respectivos informes, cosa en la que me esmer, pero no les
entregados a las autoridades nacionales gust del todo, por lo que tuve que
con lujo de detalles. Asimismo corregirlo una y otra vez hasta que
proseguimos labores en 2006 no tanto finalmente el proyecto fue de su agrado
con el propsito de acrecentar la y respondi a los fines de la cooperacin.
coleccin, cuanto para poder observar

18
No haba terminado ese glorioso ao, y Siempre le llevaremos en la mente y en
ya tenamos el primer desembolso que el corazn.
hara realidad mi sueo y el de los
pariteos. Y es que alguien nos haba
dicho al inicio de esta gran aventura: La Publicaciones, conferencias,
isla tiene poder. exposiciones y nuevos problemas

A principios de 2005 ya tenamos el Los hallazgos producidos por los


terreno cedido por la comunidad y, arquelogos es cierto que son fruto de la
como no queramos afectar posibles pericia, el esfuerzo y empecinamiento;
restos arqueolgicos en el lugar, en pero es cierto tambin que son en gran
enero iniciamos las excavaciones de medida producto de la casualidad14
sondeo all; tras lo cual nuestro pues nadie, pese a la ms avanzada
arquitecto, nuestro albail y los tecnologa, puede predecir lo que va a
ayudantes (que eran los propios encontrar y, menos, dnde lo va a hacer.
pariteos) iniciaron la construccin del
museo que se estaba entregando a la Pero lo que distingue a un arquelogo de
comunidad el 11 de septiembre del un simple suertudo, es su capacidad de
mismo ao. Acudieron a la cita la esposa interpretacin. Antti y yo no solo
del Mandatario de la Repblica, habamos realizado el singular hallazgo,
Ministros de Estado, autoridades, gente sino que ramos capaces de
de la Cooperacin, miembros de todas interpretarlo y lo bamos a probar. Muy
las comunidades lacustres y cientos de pronto nos dimos cuenta que nuestro
otras personas ms. Fue un da para hallazgo era un venero para la
recordar. investigacin y que muchos y muy
distintos temas podran desarrollarse a
La Partida de Siiriinen partir de los materiales pariteos.
Tenamos trabajo de sobra para los
Pese a todo, el ao termin de manera prximos 10 o 15 aos y tal vez ms. De
lgubre. El lunes 13 de diciembre, Antti entrada decidimos hacer un resumen de
me escriba desde Finlandia un nuevo nuestra investigacin en la isla y sus
mail que comenzaba con esta frase: preliminares resultados.
Tengo noticias muy malas: Ari
Siiriinen muri el jueves pasado. Adems, estando an en el pozo de
Simptico en toda la acepcin de la excavacin, pens que sera importante
palabra, fue este destacado arquelogo montar una exposicin de las piezas en
finlands que dej ste mundo La Paz, y luego tratar de hacer otras en
aparentemente por la leucemia que le el interior y, porque no, en el exterior.
haba estado aquejando. Lo poco que le
conoc e interrelacion con l, me sirvi El entusiasmo de las autoridades del
para darme cuenta de su sencillez como Viceministerio y del director del Museo
persona, pese a su grandeza como Nacional de Arqueologa, hizo que en
cientfico. Grandeza que, menos mal, fue mayo de 2005 montramos nuestra
reconocida por sus compatriotas en un
amplio libro publicado en su honor con 14
Sin la casualidad la arqueologa nunca habra
motivo del que pudo haber sido su existido, ha dicho el arquelogo Brian Fagan; y
sexagsimo aniversario natal en 1999. C.W. Ceram ha escrito que el azar desempea un
papel importante en todos los descubrimientos.

19
primera exposicin a la que acudi Como nunca recibimos un centavo de
muchsima gente incluido el Presidente parte del Estado boliviano desde el
Mesa y su squito. Ese mismo da inicio de nuestras investigaciones en
circul una especie de catlogo que 1998, fui tan iluso en creer que ahora si
inclua nuestro inicial trabajo, bajo el apoyaran nuestras iniciativas, y me
epgrafe de Pariti: La isla que asombr aproxim a Aruquipa quien se mostr
al mundo. muy interesado en nuestro proyecto.

A ese artculo siguieron muchos que se Adems nosotros habamos conseguido


publicaron en peridicos y revistas de la Embajada de Finlandia en Bolivia y
diversas tanto ac como en Finlandia. Per (con sede en Lima), un monto
indeterminado de dinero para
Y a esa exposicin le siguieron tres ms implementar un proyecto de tipo social
en la ciudad de La Paz, y otras tres en el en la isla. Lastimosamente ese dinero no
interior (Cochabamba, Sucre y Santa poda entregrsenos directamente sino a
Cruz), gracias al inters y auspicio de travs de la entidad gubernamental, es
Espacio Patio que realiz un trabajo decir el Ministerio de Culturas.
brillante. Por si eso fuera poco, en Aruquipa, entonces, me pidi que le
noviembre de 2009, el Ministerio de ayudara a elaborar un proyecto y as lo
Desarrollo de Culturas en coordinacin hice. Hasta le llev a conocer la isla.
con el consulado boliviano en la
Argentina y el Museo Nacional de Arte Sorpresivamente a nuestro proyecto se
de Buenos Aires, montaron una exitosa sum una seora de apellido Delgadillo
exhibicin sobre Pariti. de una Fundacin (CPC). Solo tiempo
Sorprendentemente el Ministerio tuvo la despus coleg que entre CPC y
gentileza de invitarme y, junto a Esteban Aruquipa exista una sociedad. Al
Callizaya (comunario de Pariti), nos principio no tuve problemas en que se
constituimos en la capital argentina sumar esa seora y su fundacin
donde ofrecimos una conferencia de creyendo que haramos equipo. Incluso
prensa muy satisfactoria, segn nos llev tambin a Delgadillo a conocer la
dijeron. Ms tarde, una exposicin isla y su comunidad.
boliviana, que inclua piezas de Pariti, se
abri al pblico en Austria, y all estuvo En el nterin hubo problemas y el
hasta casi finales del 2012. Esta vez desembolso se vio detenido. Incluso
nuestra participacin fue excluida. pens que ya no se realizara. Tiempo
despus, y de manera casual, me enter
Pero no todo ha sido color de rosa desde que la Embajada ya haba hecho el
2004. No solo tuvimos que pelear contra primer desembolso de
la envidia de algunas personas y algunos aproximadamente 20 mil dlares y que
colegas, sino que fuimos objeto de malas el proyecto estaba siendo ejecutado, a
jugadas por parte de alguna gentuza. mis espaldas, por CPC con el total apoyo
Resulta que entronizado el nuevo de Aruquipa. Me haban dado una
gobierno de Evo Morales, fue puesto en patada en el trasero (como reza el
la Direccin de Patrimonio Cultural, un dicho popular), pues no solo me
tal seor David Aruquipa, con el excluyeron en la ejecucin del proyecto,
discurso de que la cultura nativa deba sino que utilizaron mis ideas.
ser revalorizada en este nuevo proceso. Sorprendido por ese acto nada tico,

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increp a Aruquipa y le dije algunas estaba en el pas Clark Bennett, el
verdades que debieron molestarle, arquelogo norteamericano antes
provocando slo su total antipata. mencionado (algo tan raro como que
Desde entonces inici una guerra sucia hoy nos visitara un astronauta), tom
en contra ma que me perjudic y slo contacto con l, y le invit para que
ces cuando se hubo ido de la Direccin diera su experto parecer sobre sus
de Patrimonio, tras una gestin antiguallas. Tal vez as lo hizo Bennett,
lamentable, por supuesto. tras lo cual propuso al dueo de la isla
llevar all calas arqueolgicas. As se
Ello no provoc mi derrumbe, sino que explicaran las exitosas excavaciones que
me fortaleci. En 2007 apareci el tuvo en Pariti, aunque los ancianos
primer nmero de nuestra revista recuerdan que, luego de aquello, hubo
CHACHAPUMA, y hemos llegado ya al una trifulca entre ambos.
octavo, haciendo los esfuerzos
necesarios para seguir adelante. Recurriendo (siempre) a la imaginacin,
es posible que la pelea se haya originado
Adems en 2007 conseguimos un por la posesin de las piezas. Tal vez el
importante financiamiento de la gringo argumentaba que las piezas
Embajada de Holanda para llevar a cabo halladas deban llevarse a un museo su
excavaciones en el complejo museo; y Pacheco replicaba que, siendo
arqueolgico de Cndor Amaya. Les l el dueo de la isla, las piezas le
satisfizo tanto nuestro trabajo que al ao pertenecan. Tal parece que finalmente
siguiente (2008) volvieron a otorgarnos llegaron a un acuerdo. Bennett se
fondos para proseguir nuestras llevara todas las piezas al Museo de
excavaciones. Y hace un par de aos Historia Natural en Nueva York (donde
pudimos realizar labores de restauracin an permanecen), excepto las de oro que
all. Pero esa es otra historia. se habran de quedarse con Pacheco. La
conjetura resulta de la evidencia.
Los materiales de Pariti me parecen Resulta que siempre se pens que
inigualables, quizs porque al igual que Bennett se llev todo lo que recuper,
el Principito de Saint Exupry si bien pero Korpisaari llev adelante una
s que hay miles de rosas y todas muy investigacin al respecto en el museo
bellas, esta es MI rosa. neoyorquino, y encontr que en la
coleccin de Bennett no figuran, ni
Una maldicin en torno a Pariti? figuraron, las piezas de oro cuyos
dibujos dio a conocer en una publicacin
Entre las muchas cosas que nunca cientfica norteamericana.
hemos contado o escrito, est el hecho Lastimosamente en ella no habla de su
de que el antiguo dueo de la isla, el paradero.
seor Pablo Pacheco, muri de una
forma muy trgica. Sin duda Pacheco formaba parte de la
lite pacea, y hasta se dice que el
Se puede conjeturar que Pacheco Presidente Gregorio Pacheco era
encontraba, con cierta frecuencia, pariente cercano. Nada raro pues
objetos de antigua data en su nsula, y tambin se dice que otros dignatarios de
hasta es probable que haya tenido una Estado, como Daniel Salamanca,
coleccin privada. Al enterarse de que visitaban con frecuencia su isla para

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pasar all algunos das de reposo y decir, alguien con ciertos poderes de
esparcimiento. Al parecer el anfitrin adivinacin. Su respuesta nos
era dado a las fiestas y grandes estremeci, pues dijo: Lo que pasa es
celebraciones, y hasta tena una lancha a que estoy teniendo visiones sobre cmo
motor, cosa rara en aquellos tiempos. han de morir todos Uds. Todos nos
miramos, pero se notaba nuestra
Los relatos obtenidos de boca de los ms curiosidad. T le dijo a uno de mis
antiguos comunarios, sealan que en compaeros has de morir con un
una corcva15 carnavalera, decidi salir ataque al corazn. T, en cambio dijo
en su lancha con su fiel asistente de sealando a otro morirs de viejo. Y
apellido Lima o Limachi. as fue dicindonos a cada uno, la forma
Aparentemente ambos estaban ebrios. de muerte que tendramos de manera
Aquel da no regresaron; pero al da poco corts, y ms bien seca. Cuando me
siguiente encontraron la lancha volcada toc, me mir y me dijo: T, Jdu, te
en medio lago, y tambin en el agua los has de ahogar.
cuerpos sin vida de los infelices
abrazados. La diosa del lago haba Para m, todo esto no es ms que
reclamado sus vidas. coincidencia y supersticin; y otras han
sido las cosas que me han quitado el
Estando un da hablando con mi colega sueo.
y amigo Javier Escalante, le coment la
triste historia de Pacheco, a lo que l
repuso que ciertamente era una pena, y Eplogo
que tambin era triste que lo propio le
haya sucedido a Bennett. cmo?, le En mi vida he sentido dos veces una
increp. S. Parece que muri mientras emocin extremadamente fuerte: La
pasaba unas vacaciones con su esposa primera fue cuando naci mi hijo; y la
en Hawi, repuso. Mi ulterior segunda, cuando la Pachamama nos
investigacin confirm el dato, aunque permiti extraer de su seno los
de manera escueta. En Wikipedia se maravillosos ceramios de Pariti. Creo
puede leer que, efectivamente, Bennett que puedo morir satisfecho.
Muri ahogado en una playa de su
pas. La Paz, 26 de enero de 2017.

Para hacer ms dramtica la historia


viene a colacin una ancdota personal.
Estando un da en una reunin de
amigos escanciando algunas botellas de
licor, los cuatro o cinco participantes
notamos que uno de nuestros amigos,
Jaime Chambi, estaba extremadamente
silente. Le preguntamos si le suceda
algo malo. Antes hay que decir que
Jaime es respetado en su comunidad
(Pirapi), por sus atributos de yatiri. Es

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La fiesta que cierra el Carnaval.

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Nota del autor. El presente artculo ha
sido redactado con el apoyo de apuntes en el
cuaderno de campo, correos electrnicos,
cartas, invitaciones y una muy, pero muy
frgil memoria que sin embargo parece
renovarse al recordar los momentos
aquellos. Agradezco especialmente a mi
amigo/colega Antti Korpisaari por haber
ledo mi borrador y brindado importantes
sugerencias que ayudaron a precisar, an
ms, la informacin. Termino este
documento glosando su impresin sobre el
mismo: La historia me hizo revivir muchos
sucesos que compartimos t y yo, la mayora
de los cuales fueron buenos, aunque algunos
fueron muy malos. Es un texto interesante y
lleno de emocin!

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