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QUALIDADE DE VIDA
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RISCOS AMBIENTAIS

EDITORA DA UNIVERSIDADE FEDERAL FLUMINENSE


Niteri, RJ- 2000
Copyright 2000 by Selene C. Herculano, Marcelo Firpo de Souza Porto, Carlos Machado de
Freitas (organizadores)

Direitos desta edio reservados EdUFF - Editora da Universidade Federal Fluminense - Rua
SUMRIO
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proibida a reproduo total ou parcial desta obra sem autorizao expressa da Editora.

Normalizao: Anamaria da Costa Cruz INTRODUO: QUALIDADE DE VIDA E RISCOS


Edio de texto e Copidesque: Snia Peanha AMBIENTAIS COMO UM CAMPO INTERDISCIPLINAR
Reviso: Riearelo Borges c Snia Peanha
Digitao: Jussara Moore ele Figueiredo EM CONSTRUO
Capa: Jos Luiz Stalleiken Martins (Selene C Herculano, Carlos Machado de Fretas e
Projeto grjico e Editorao eletrnica: Felipe Teles ela Cunha Marcelo Frpo de Souza Porto) 17
Superviso r.;rfica: Ana Paula Campos
Coordenao editorial: Ricarelo Borges

1 QUALIDADE DE VIDA, RISCOS AMBIENTAIS


E SUSTENTABILIDADE: EM BUSCA DE UM QUADRO
Qualidade ele viela & riscos ambientais I Se Iene C. Herculano, Marcelo Firpo de Souza
Porto, Carlos Machado de Freitas (organizaelores). - Niteri : EdUFF, 2000.
TERICO............................................. 27
SOCIOLOGIA AMBIENTAL, QUALIDADE AMBIENTAL E
QUALIDADE DE VIDA: ALGUMAS OBSERVAES
TERICAS
ISBN 85-228-0300-5 (Frederick H Buttel)........................................................... 29
I. Qualidade de vida. I. Herculano, Selene C. 11. Porto, Marcelo Firpo ele
SUSTENTABILlDADE E TERRITRIO (Henri Acselrad) 49
Souza. 111.Freitas, Cartos Machado de. IV Ttulo.
A TCNICA E OS RISCOS DA MODERNIDADE, SEGUNDO
HEIDEGGER
(Franz j. Brseke) 89
UNIVERSIDADE I?EDERAL FLUMINENSE
lIeitor : Cicero Mamo Fialho Rodrigues . REAVALlANDO O CONSUMO: UMA CRTICA A
Vice-Reitor: Antnio Jos elos Santos Peanha PREMISSAS DA GESTO AMBIENTAL
Diretora da EdUFF: Lama Cavalcante Padilha
(Michael Redclft) 111
Comisso Editorial
Clia Frazo Linhares
Dnis Roberto Villas Boas ele Moraes 2 RISCOS, ACIDENTES E DESASTRES............................ 127
I-Iildete Pereira ele Meio Hermes ele Arajo
\van Ramalho de Almeiela ACIDENTES QUMICOS AMPLIADOS, VULNERABILlDADE
Magnlia Brasil Barbosa do Nascimento SOCIAL E PLANEJAMENTO DE EMERGNCIAS
Marco Antonio Teixeira Porto
Marlene Gomes Meneies
(Carlos Machado de Fretas) 129
Regina Helena Ferreira ele Souza
CONSIDERAES SOBRE A DINMICA DE REGULAO
Rogrio Haesbaert da Costa
Vera Regina Salles Sobral DOS RISCOS INDUSTRIAIS E A VULNERABILlDADE DA
Virgnia Maria Gomes ele Maltos Fontes SOCIEDADE BRASILEIRA
Zairo Borges Cheibub (Marcelo Firpo de Souza Porto) 147
PRINCIPAIS CRITRIOS PARA..AVALIAR O PLANf.JAMENTO
A

DE EMERGENCIA E A GESTAO DE DESASTRES E SUA


.APRFSFNfAO
APLlCABILlDADE NAS SOCIEDADES EM
DSSENVOLVIMENTO Esta coletnea rene alguns dos trabalhos apresentados no Seminrio Inter-
(Enrico L. QuarantelIJ) 171 IIl1donalsobre Qualidade de Vida e Riseos Ambientais, organizado pelo Programa
de P6s-Graduao em Cincias Ambientais (PGCA) e pelo LACD\, Laboratrio
de Estudos de Cidadania, Territorialidade e Ambiente, ambos da Universidade
3 DESAFIOS PARA A MENSURAO E O Federal Fluminense, e pelo Centro de Estudos de Sade do lIabalhador e Ecologia
GERENCIAMENTO DA QUALIDADE DE VIDA 217 Ilumana (CESTEH), da Fundao Oswaldo Cruz, em outubr~ de 1996, sob os
lIuspcios da CAPES, do CNPq ~ do Centro de Est~d.?s Germs (CEG), da U~
A QUALIDADE DE VIDA E SEUS INDICADORES Neste Seminrio, encontraram-se mtegrantes do Comlte de PesqUIsa MeIO AmbI-
(Selene C Herculano) 219 ente e Sociedade da Associao Internacional de Sociologia (RC - 24 da ISA); do
(irupo de lIabalho Ecologia e Sociedade, da Associao Nacional de Ps-Gradu-
PROBLEMAS AMBIENTAIS EM SO PAULO: O DESAFIO IIOe Pesquisa em Cincias Sociais (Gf 04 da ANPOCS); do Centro de Estudos
DA CO-RESPONSABILlDADE E DA GERNCIA de Sade do lIabalhador e Ecologia Humana e da Escola Nacional de Sade P-
INOVADORA NA CRISE hlica (ENSP), da Fundao Oswaldo Cruz; e pesquisadores do Programa de
(Pedro jacobl) 247 Ps-Graduao em Cincias Ambientais da Universidade Federal Fluminense.
Os objetivos deste seminrio foram:
4 POSSIBILIDADES E LIMITES PARA O 11)Examinar e questionar a assumida diferena de pautas ambientais entre as habi-
DESENVOLVIMENTO DE pOLTICAS tuais clivagens atravs das quais dividimos o mundo: pases do Norte e do Sul,
SOCIOAMBIENTAIS 265 pases industrializados/desenvolvidos e pases em desenvolvimento, pases cen-
trais e pases perifricos ou semipe~ifricos etc., el? U!? conte~to, atual, co~plc~o
A GLOBALlZAO E A MUDANA DOS MODELOS DE c contraditrio, de processos globahzantes (globahzaao economIca, globahzaao
CONTROLE E POLUIO INDUSTRIAL: A Tf.ORIA DA dos riscos ambientais e da vulnerabilidade das populaes).
MODERNIZAO ECOLGICA
b) Enfatizar a integrao da temtica ambiental social, dentro da proposta do
(Arthur P.j. Mo~ 267 conceito de qualidade de vida, percebida col?o um dos itens dos d!reitos e d~ver~s
REFLEXIVIDADE NA SOCIEDADE DE RISCO: CONFLITOS de cidadania e como um instrumento que funda o bem-estar SOCIalno eqUIlbno
ENTRE LEIGOS E PERITOS SOBRE OS AGROTXICOS ambiental, a incorporando a questo do meio ambiente construdo, urbano. Atra-
vs deste conceito, se redefine o escopo da temtica ambiental e se examinam os
(julia S. Cuivanf) 281
riscos advindos dos processos industriais e agrrios, dos seus produtos e rejeitos,
GLOBALlZAO E SUSTENTABILIDADE NAS POLTICAS na sua distribuio socioespacial desigual.
PBLICAS FEDERAIS NO BRASIL Tentando responder a tais indagaes, os autores desta coletnea colocam em
(Eduardo Viola) 305 destaque alguns pontos importantes, convergentes em seus artigos:
QUALIDADE DE VIDA E CONTROLE DOS RISCOS PARA A
SADE: O CASO DAS MUDANAS AMBIENTAIS GLOBAIS
(Ulisses E. C Confalonien) 323
As questes ambientais no se resumem aos grandes temas constantes da
agenda internacional na atualidade, tais como o efeito estufa, o buraco na camada
de oznio, as chuvas cidas, a poluio dos oceanos, os destlorestamentos, mas
incorporam temas por enquanto ainda espacialmente mais restritos, como proces-
sos graduais e progressIvos de deserlIficao e degradao dos solos e de
envenenamento do ar, do solo, das guas correntes e das guas subterrneas por l~diversificada; organizaes de negcios e de mediao, que sejam capazes de
poluentes txicos. O desenvolvimento e disseminao das mdstrias qumicas a rcpresentar produtores setoriais nas negociaes; alguma experiencia e tradio
partir da segunda metade do sculo XX e a histria dos desastres ambientais e das nos procedimentos de negociao poltica. Contudo, podemos resumir estes pr-
doenas agudas e crnicas por eles flrovocados est enfatizado por Porto e por I'cqllIsitos na explicao referente ao grau de desigualdade social interna: quanto
Freitas, pesquisadores da FIOCRUZ/ENSP/CESTEH, enqUlJnto Itens muito Im- I11cnora desigualdade social e quanto maior e mais distribudo o acesso informa-
portantes que devem compor esta temtica, bem como o estudo do consumo e flo e educao, maior tende a ser o grau de resposta a tais questes e, inversamente,
deposio material de bens, que tambm faz parte do dilema ambiental, so abor- quanto maior a desigualdade social e menor e mais restrito o acesso informao
dados por Redclift, da Universidade de Londres. . educao, menor o grau de resposta. Destas diferentes respostas, resultam as
diferenas em perspectiva terica na Sociologia Ambiental que vem sendo
Todos os aspectos acima mencionados esto intimamente vinculados a ques- construda.
tes sociais, tanto no que diz respeito s suas causas quanto s suas conseqncias,
que, tal como em um crculo vicioso, reforam as causas iniciais. Dentre estas
questes sociais, podem-se destacar: a m distribuio das riquezas e poderes, o
desrespeito aos direitos humanos e de cidadania e a desigualdade na exposio aos 2 A AMPUFICAO SOCIOPOLTICA DOS RISCOS
riscos, que recaem sobre os segmentos populacionais mais pobres das diferentes AMBIENTAIS
sociedades nacionais. Os riscos e a questo ambiental tm de ser entendidos como
questes decorrentes de processos sociais, polticos, socioeconmicos, que preci-
sam ser contextualizados. Freitas e Porto destacam em seus artigos que a maior vulnerabilidade das
populaes mais pobres, expostas aos riscos ambientais, em pases como o Brasil,
Os problemas urbanos referentes ao uso e distribuio de bens e equipamen- se deve a fatores da sua economia perifrica e da menor tradio democrtica.
tos COletIVOS- gua, esgoto, energia, transporte - e, principalmente, os problemas Embora esta vulnerabilidade, no sentido da exposio a riscos mltiplos,
sobre o destino final e o tratamento dado ao lixo slido e rejeitos industriais, so ingovernabilidade de situaes crticas, rgida centralizao dos sistemas produti-
questes ambientais primordiais, analisadas por Jcobi, assessor da ex-Prefeita vos, opacidade dos fatos etc., seja uma caracterstica essencial das sociedades
Erundina, no governo da cidade de So Paulo, pesquisador da USP e da Ong industriais contemporneas, no Brasil e em pases similares ela se agrava, consti-
CEDEC. Tais problemas dizem respeito aos processos de metabolizao da natu- tuindo o fenmeno que se denominou de amplificao sociopoltica dos riscos.
reza, apropnao dos equipamentos coletivos e ao afastamento desigual das Este agravamento se d devido: a) falta de mfra-estrutura poltica, econmica,
externalidades pelas populaes locais em reas concentradas. lcnico-cientfica e institucional relacionada preveno e controle dos riscos
tecnolgicos industriais; b) tendncia a uma diviso internacional dos riscos
Os problemas ambientais existem tanto nos pases do hemisfrio Norte quan- industriais; c) relativa fragilidade dos movimentos sociais em sua capacidade de
to nos do Sul e neles permanece a tendncia a no enfrent-los, empurrando-os organizao e influncia, inclusive sobre instituies reguladoras, freqentemente
Prara as reas e para os segmentos mais pobres, tornando a pobreza o problema. instveis e fechadas participao.
ranto no Norte quanto no Sul do globo terrestre existe a mesma ausncia de orien-
tao tica, o que faz com que, em cada uma das diferentes sociedades nacionais,
os segmentos mais ricos consumam demais e usem o poder que a riqueza lhes d .3 O QUESTIONAMENTO DA VISO USUAL SOBRE OS
para evitar que se criem e se efetivem instituies de proteo ao interesse e bens
pblicos. No contexto internacional, h um movimento dialeticamente contradit- DESASTRES AMBIENTAIS, QUE RESULTAM EM MUITOS
rio que, de um lado, transfere indstrias sujas e perigosas para o hemisfrio Sul e, ASPECTOS DA DESIMPORTNCIA GENERICAMENTE
de outro, mais modestamente, incentiva a criao de mecanismos institucionais, ATRIBUDA AOS DIREITOS HUMANOS E SO MAL
financeiros e polticos para mitigar as externalidades de um modelo de desenvol-
vimento que acentua as desigualdades. GERENCIADOS EM VIRTUDE DA DESQUAUFICAO
IMPUTADA AOS SABERES E CAPACIDADE DAS
No obstante tais similitudes, as sociedades nacionais respondem diferente-
mente aos problemas ambientais. O estudo de MoI, sobre modernizao ecolgica, POPULAES ATINGIDAS
discute exatamente estas respostas diferentes, em funo da presena de pr-re-
quisitos essenciais, tais como: um sistema poltico aberto e democrtico; ampla Os desastres ambientais, bem como os riscos crnicos aos quais esto sujei-
conscincia ecolgica; ONGs ambientalistas bem organizadas, com recursos para tas as populaes vizinhas dos complexos qumicos, ocorrem, segundo Freitas e
pressionar por uma reforma ecolgica radical; um sistema detalhado de Porto, em muitos aspectos por negligncia e desrespeito aos direitos humanos e ao
monitoramento, gerando dados ambientais pblicos, suficientes e confiveis; uma direito vida das populaes mais pobres e se tornam potencializados, na medida
economia de mercado, dominando os processos de produo e consumo; um Esta- em que estas populaes so privadas tanto das informaes sobre os riscos que
do legtimo e intervencionista, com uma infra-estrutura socioambiental avanada correm, quanto da participao nas decises sobre como mitig-los.
Quarantelli, diretor e pesquisador-fundador do Centro de Estudos de Desas- 1'\1\ PERMANNCIA DA NECESSIDADE DO ESTADO E A
tres da Universidade de Delaware (EUA), desmistifica a idia consensual de quc
as populaes atingidas no teriam capacidade dc organizao e de pronta rcspos- ANLISE DAS SUAS DEFICINCIAS
ta as ocorrncias de desastres, e aponta rcsultados de pesquisa nos quais, pelo
contrrio, o que se dcstaca a capacidade popular de se coordenar, se organizar e Buttel enfatiza a importncia vital do poder pblico na questo ambiental,
responder proativamente s primeiras providncias aos desastres sofridos. pois cstc cria polticas estatais, as regulamenta, fiscaliza e monitora seu cumpri-
1111~lIto,sendo, portanto, um componente essencial ao meio ambiente e qualidade
Guivant, coordenadora do Mestrado em Sociologia Poltica da Universidade Ik vida. A proteo ambiental e, direta e indiretamente, um processo regulatrio
Federal de Santa Catarina, analisa o enfrentamento entre leigos e peritos na dcfini- qlll: envolve o papel positivo do Estado e do planejamento. A busca da melhora
o dos riscos vrios trazidos pelo uso de agrotxicos, e, aps resenhar as tcorias IIll1bicntalenvolve uma regulao estatal tanto direta - comando e controle - quanto
sociolgicas sobre a sociedade de riscos, enfatiza a necessIdadc de que haja uma indireta - com estabelecimento de padres, de nveis aceitveis de emisses etc.
politizao crescente da questo alimentar e uma anlise no s da cincIa e da Ililvezpor conta disso, a populao da cidade de So Paulo, na pesquisa desenvol-
tccnologia, mas do sistcma poltico e econmico que se omite sobre os riscos e que vida por Jcobi, manifestou a permanncia da expectativa de que cabe ao Estado,
tende a desqualificar os saberes dos diferentes atores sociais envolvidos na proble- 111I setor pblico, dar a resposta aos problemas ambientais e busca de qualidade
mtica. Ik vida.
No contexto brasileiro, Viola, professor titular do Departamento de Relaes
IlIternacionais da UnB e pesquisador do Centro de Desenvolvimento Sustentvel
4 A IMPORTNCIA DA SOCIEDADE CIVIL: OS ATORES lksla Universidade, nos mostra o quanto a questo da sustentabilidade ambiental
ECONMICOS, OS MOVIMENTOS E ONOS IImlcompreendida ou deliberadamente marginalizada nos rgos ministeriais do
l'llder Executivo federal e de como a poltica ambiental brasileira, alm de incipiente
No caso holands apresentado por Mal, professor e pesquisador da Universi- (' illstitucionalmente frgil, no se articula com outras polticas pblicas conexas,
dade de Wdgeningen (Holanda), sobre a modernizao ecolgica, ficou relativizada rol110 as polticas energticas, de saneamento, transporte etc. A este respeito, o
a diviso tradicional pela qual vemos os atores SOCIais,onde os atores econmicos texto de Quarantelli acrescenta que os rgo estatais dos pases ditos "em desen-
esto sempre contra as medidas em prol do meio ambiente, enquanto que as ONGs volvimento" tendem a sofrer de uma mesma caracterstica processual, que a de
ambientalIstas so as nicas a favor; esta distino est mudando no processo de serem pesados, comandados do alto e enfatizarem a estrutura em detrimento das
modernizao ecolgica. Foi relatado que as indstrias qumicas na Holanda e larcfas.
Alemanha dificilmente desenvolvem investimentos sem olhar as conseqncias
ambientais.
li AS INADEQUAES DA NOO DE DESENVOLVIMENTO
Por outro lado, aspectos desta regulamentao privada suscitam cautela em
Buttel, professor e pesquisador da Universidade de Winsconsin (EUA), na medida ~USTENTVEL
em que tendem a ocorrer par a par com um processo de desregulamentao estatal:
assim, o carter corporatIvo desta nova regulamentao pode criar problemas. Uma das deficincias da noo de sustentabilidade est no modo tradicional
de implementao dos projetos de desenvolvimento sustentvel, que tem sido
Embora a importncia do movimento ambientalista e das ONGs tenha sido ['sscncialmente o de focalizar pontualmente os recursos renovvels nas regies
destacada, sua eficcia em termos de produzir polticas ambientais e resultados rurais, em nichos extrativistas e de forma extremamente perifrica. Como resulta-
questionada por Buttel: a legislao ambiental norte-americana, por exemplo, do, a idia do desenvolvimento sustentvel no tem tido muita relevncia para os
anterior emergncia do movimento ambientalista nestc pas. O exemplo holan- povos urbanos ou para os desafios do ambiente urbano.
ds chama a ateno para uma tendncia necessria de mudana de atuao por
parte das ONGs, passando da denncia para a negociao e para a participao nas Acselrad, pesquisador do Instituto de Planejamento Urbano (IPPUR) da
decises. Ulliversidade Federal do Rio de Janeiro, analisa a viso de mundo tecnocrtica
('(llltida na noo de desenvolvimento sustentvel: uma viso de cima, pela qual
um conjunto de pessoas - tais como os administradores do desenvolvimento ou
similares - decidIr o que desenvolvimento sustentvel. Um aspecto consequente
t' () determinismo ecolgico que predomina no debate sobre a sustentabilidade, e
que tende a desconhecer as diferenas sociais e temporais do espao e do ambiente.
() trabalho de Bruseke, pesquisador do Mestrado em Cincia Poltica da
\llIlvI'l"sidadeFederal de Santa Catarina, nos mostra o filsofo Heidegger como
11111 pn:cursor das reflexes sobre a questo ambiental, atravs do estudo do con-
11'1111 heideggariano de "desocultamento tcnico", pelo qual o filsofo enfoca os
Herculano, do Programa de Ps-Graduao em Cincia Ambiental da Uni-
II'II'IIS da modernidade, contidos na materializao, uniformizao,
versidade Federal Fluminense, prope "qualidade de vida" enquanto um conceito
hlllllllgeneizao, funcionalizao, polarizao sujeito-objeto, no clculo, imposi-
agregador, interdisciplinar, significando a soma das cor,dies econmicas,
I,HI),dominao, produtivismo, consumo e substituio das coisas c do homem.
a~bie~t~is, cie~tfi.c(~-culturais e polticas colctivame~te construdas e. p~stas
dlsposIao dos mdlvlduos para que estes possam realIzar suas potenclalIdades: II 1'lWPOSThS
iI~cluia acessibilidade produo e ao consumo, aos meios para produzir cultura,
cIncia c arte, bem como pressupe a existncia de mecanismos de comunicao, Algumas propostas objetivas podem ser depreendidas da leitura dos artigos
de informao, de participao e de influncia nos destinos coletivos, atravs da dl'sla coletnea, e queremos destacar algumas delas:
gest.o territorial qu~ ~ssegure ~gua e ar limpos, acesso igual aos equipamentos
COletIVOS urba~os, hIgldez amblental, alimentos saudveis e a disponibilidade de
espaos naturaIs amenos urbanos. Logo, "qualidade de vida" faria parte dos direi-
tos e deveres de cidadania. importante estimular a expanso dos meios de acesso a uma informao,
\I'lalmente esparsa e de difjcp compreen~o, com.o parte dc uma roltica de !orta-
O artigo de Confalonieri, da rea mdica, professor do Ps-Graduao em
\l'('lmento do papel dos vanos agentes mtervementes. No BrasIl, a questao da
Cincia Ambiental da Universidade Federal Fluminense e tambm pesquisador e Inlnnnao e do fortalecimento de trabalhadores, das comunidades locais, das
professor da Escola Nacional de Sade Pblica da Fundao Oswaldo Cruz, dis- I11I/li ilaes em reas de risco fundamental em um processo de redemocratizao
cute estrat~gias para. o controle dos riscos ambientais que afetam a sade humana I' 1 c cidadania, como elcmento intrnseco a uma prtica regulatria c a uma lgica
e s~laqualIdade de vIda. Seu texto resenha os estudos sobre percepo de riscos e dI"I"egulaode riscos ambientais e industriais. E preciso incentivar a abertura de
enfoca os efeitos das alteraes climticas sobre as populaes. 11111 dilogo franco, em um processo coletivo de construo dc conhecimentos,
Il'sponsabilidades e atitudes. No se trata, entretanto, de postular acesso passivo
8 OS DIFERENTES ENFOQUES TERICOS DA illllll'mao:faz parte do contedo da informao o que fazer com ela, como entrar
1'111 ao, a quem procurar etc.
TEMTICA AMBIENTAL
( '(l-responsabilidade cidad - organizao civil
O artigo de Buttel focaliza criticamente os esforos tericos norte-ameri-
canos e do norte da Europa para analisar a temtiea ambiental c construir seu
quadro co~ceitual. No que tange sociologia ambiental norte-americana, aponta preciso desenvolver prticas de fortalecimcnto do espao pblico no-esta-
para un~a enfase na teonzao da degradao, com a negligncia da preocupao 1111:ampliao dos nveis de co-responsabilidade c de envolvimcnto cm prticas
em teonzar sua melhora, talvez porque esta sociologia tenha superestimado e exa- 1'1I111lIl1itrias,
conselhos comunitrios, todo um conjunto de atividades que impli-
gerado a capacidade, coerncia e sucesso dos movimentos ambientalistas em suas qlll~1l1o desenvolvimento maior de prticas de cidadania. Criar condies para a
lutas. Quanto sociologia ambiental do norte da Europa, ela oferece duas linhas: p:1I1icipao dos inmeros atores nccessrios - principalmente dos trabalhadores
I' das comunidades vizinhas - nos planejamentos de emergncias. A proteo
I) a proposta do modelo paradigmtico de U. Beck, referente sociedade de risco,
pelo qual o autor argumenta que teramos chegado a um novo modelo de socieda- 1IIIIIJiental depende muito criticamente da mobilizao, dos movimentos
de, marcado pela generalidade dos riscos; 2) as propostas de tericos holandeses 1llIllJientalistas.Em outras palavras, a proteo ambiental no algo que Estados
(A. ~(~l c K. Spaargaren) relativ?s ~ modernizao ecolgica, que tm examinado 1111alores econmicos faam voluntariamente. Geralmente acontece atravs dc
os ~mals en~l~cJadorese a potencIalIdade da auto-regulao ambiental por parte da plI'sso pblica social, ou seja, acontece porque h movimentos ambientais ou
SOCiedadec1VlIprodutiva - empresas, sistemas financeiros e de seguros etc. - mais 1IIIIcaadeles, portanto, o ativismo ambientalista e social so foras de importn-
eficazes 510que osJ)[p~ios movim~ntos ambientalistas: 9s pontos crticos destas ria crucial.
e.laboraoes e~l,ropelasdIzem respeIt~, .de um lado, dIferena de exposio aos
!'ISCO~p~los dIferentes segmentos ~oc!als: em outros pases que no os pases mais
Iguahtan~)s do .norte da Europa, taiS nscos se refletem em uma desigualdade espa-
cial ? r~s](!encJaI.;d~ o~Jt~o,ao ~O?elo da ~oder~izao ecolgica, que pressupe A maioria de ns no vivemos nossas vidas como utopistas ambientais, vive-
a e~lstcncll de l11stItmoes SOCIaISe poltIcas fortes e estveis, o que nem a 1I111S
enquanto trabalhadores, residentes de uma dada vizinhana, como pessoas
I"ealtdadedc todos os pases.
em uma ocupao particular e, para que o ambientalismo seja uma fora estvel, r,nfase na iniciativa nacional e local, deixando de esperar
ela tem de se articular com outros interesses. Ele deve se combinar socialmente npcnas mudanas internacionais
com outras racional idades para permanecer a longo termo.
No h substituto para a poltica nacional, em particular para a ao social
Criao de espaos de negociao com os atores loca\. Portanto, se a arena internacional de considervel importncia, a ao local
econmicos IInopode ser relegada a uma posio dependente e secundria. Embora a arena
IlIlcrnacional seja uma instncia importante de engajamento e de suporte poltico e
tambm importante promover negociaes que dem aos atores econmi- IIl1anceiro, no mundo da cooperao internacional das Ongs ou Terceiro Setor,
cos - empresariado industrial, financeiro e de seguros - mais espao, mais Il~mosque estar conscientes de que no podemos adotar atitudes comodistas de
conscincia de suas responsabilidades e mais funes na proteo ambiental. l'sperar que tudo seja resolvido de fora para dentro, em nvel internacional.

nfase no planejamento estatal e na necessidade de Conciliar a recuperao da dimenso tica com o


polticas pblicas articuladas pragmatismo dos casos concretos

A proteo ambiental um processo regulatrio que, direta ou indiretamente, Quando se passa a crer que apenas a tecnologia resolve, se perdeu a dimen-
envolve o papel positivo dos Estados, do planejamento social e congneres, e que sao tica. Precisamos descer aos casos concretos, regulamentar, estabelecer normas,
necessita da articulao das diferentes polticas pblicas que at aqui funcionam lazer equipamentos mais eficientes, mas preciso tambm discutir a tica ambiental,
porque ela se liga tica social. Tecnologia e regras so condies necessrias,
de forma compartimentada.
mas no suficientes.
Enfim, o assunto vasto e nele ainda damos todos ns os primeiros passos:
hi muito a ser pesquisado e, principalmente, a ser implementado enquanto novas
Criar indicadores ambientais, arbitrando preo ao meio ambiente, valorando polticas orientadas por novas premissas e valores.
a natureza, mensurando, por exemplo, a perda de capital natural, a perda da natu- Selene Herculano
reza. Junho de 1999
Criar indicadores de qualidade de vida, igualmente monetarizados, que re-
presentem a unio das perspectivas social e ambiental e que sejam desagregados a
nvel local, pois a agregao de dados mascara e oculta as desigualdades
socioespaciais.

Subsidiar transferncias de rendas, beneficiando aqueles que protegem o meio


ambiente ou compensando os que cessem atividades poluidoras.
Taxar a poluio e o desperdcio.
Promover programas de saneamento com financiamento a fundo perdido.
Minimizar o rejeito, diminuindo o metabolismo, a transformao da natureza.
Dar incentivos fiscais para a adoo de tecnologias limpas.
IU~FLEXIVIDADE NA SOCIEDADE DE RISCO:
CONFLITOS ENTRE LEIGOS E PERITOS SOBRE
OS AGROTXICOS

Ao pesquisar sobre o que pode ser cientificamente demonstrado sobre


1I~lOtxicose seus riscos, o quadro no poderia ser mais desalentador. No debate
CIIl'ontram-se presentes os defensores, os detratores e os agnsticos em relao
uos riscos, posies que permeiam tanto os leigos como os peritos. Este debate
l'llll1eOUa tomar significativas propores fundamentalmente a partir das denn-
dlls apresentadas por Rachel Carson, em 1962, no seu livroA primavera silenciosa.
A polGmica transparece nos conceitos que so utilizados para se referirem a estes
IIlSlIIllOS.Falar, como neste artigo, de "agrotxicos", "biocidas" ou "venenos" j
Implica um posicionamento crtico. Mas h tambm os conceitos que subenten-
lklll um posicionamento menos ou nada crtico, como "defensivos" - forma
Iltilizada pela indstria de insumos agrcolas - e "remdios" - como muitos'agri-
l'Il!lmes preferem -, ou meramente "insumos qumicos".
As indstrias de agrotxicos e os grupos de cientistas tendem a argumentar
lllll~os riscos decorrem de um mau uso dos insumos por parte dos agricultores
L'olll'onne afirmam indstrias e cientistas, os riscos desapareceriam, se aqueles
fossem utilizados da forma recomendada e imaginada como correta. Entretanto, a
l'olllllllidade cientfica aparece dividida sobre o carter dos riscos e as condies
qlll' os produzem. Dentro de diversas reas, como b;ologia, qumica, agronomia,
lllltftnica, ecologia e medicina, alguns pesquisadores preferem afirmar que os peri-
/.tostendem a ser exagerados, infundados e divulgados de forma sensacionalista,
pmqllc os dados so limitados (SWEET et aI. 1990). Mas esta mesma limitao
dlls concluses leva outros pesquisadores a afirmar que o desconhecimento no
Ninnimo de inocuidade dos agrotxicos e, at que os riscos decorrentes da agri-
1'Illlllramoderna no sejam plenamente demonstrados, devem ser tomadas todas
IISprecaues possveis (NATIONAL RESEARCH COUNCIL, 1989 ; GAO, 1990
; J>INHAM, 1993). Alguns cientistas consideram que, para certos perigos, como o
t'nnccr, qualquer nvel de exposio pode ser de risco, no existindo a possibilida-
de de definir uma separao entre nveis seguros e inseguros de exposio (MOTT,
SNYDER, 1987, p. 16).
Este panorama complexo sobre os riscos decorrentes dos agrotxicos leva a
IIIl\questionamento sobre a prpria definio do que considerado "risco", sendo,
'Ol'tanto, difcil encontrar respostas que acalmem as dvidas ou que orientem os
\L'igllSno debate. Neste artigo, considera-se que, para entender as diferentes posi-
~()CSque atravessam a questo dos riscos decorrentes dos agrotxicos, fundamental
'I' I )olllora em Sociologia; Coordenadora do Programa de Ps-Graduao em Sociologia Poltica.
lIniversidade Federal de Santa Catarina .
tra~~cender a terntica, situando-a num quadro mais global: o referente ao gue os agrotxicos, em combinao com os fertilizantes qumicos, a irrigao excessiva,
soclOlogos Beck (1992, 19?4, 1995 a, 1995 b, 1997 e 1998) e Giddens (1990: o pouco espao entre as plantas e os solos cansados por falta de pousio podem
1991, 1994 e 1998) denommam "sociedade de risco". provocar os seguintes fenmenos (GRAVENA, 1987): 1) ressurgncia das pragas e
Beck e.Giddens consideram os c?nceitos de riscos ambientais e tecnolgicos doenas (retomo intensificado das que se procurava combater originalmente, ao
C?~O centrms para.entend.ermos, a ~ocIedade da alta modemidade. Esta sociedade, encontrar microclimas mais favorveis a sua reproduo); 2) resistncia das pragas
d~ferentem:'nt.e da I~dustnal, propna d? .modemidad~, enfrenta os problemas tc- e doenas (desenvolvimento de resistncias aos agrotxicos entre as espcies, o que
mco-e.conomIcos nao como meros. efeItos colaterms do progresso mas como leva ao aumento das dosagens aplicadas) e 3) surgimento de novas pragas e doen-
centrms ~ este e que.ameaam toda for~a .de vida no planeta. A hum;nidade sem- as (causado pelo extermnio dos organismos que combatiam outras espcies de
pre con;;.Iveu com nsco~, mas ~,especIfIcIdade dos atuais deriva do que Giddens insetos e caros que antes viviam nas mesmas plantas e que eram incuas, mas
c~ama mc.ert~za manufaturada , apontando que no que agora tenhamos uma passaram a ser pragas, ao serem eliminados seus inimigos e competidores naturais).
vIda ~e maIS ~ISCOS ,que an!es,.mas que .estes s~o.diferentes no que diz respeito s Calcula-se que aproximadamente 500 espcies de pestes, 60% das quais pe-
~uas fontes e.a sua abrang~n~Ia. A partrr ~as ultImas quatr? ou cinco dcadas, as rigosas para a agricultura, tm desenvolvido resistncias genticas devido
mcertezas cn~das p~l~ propno des~nvolvIment.o .da CIncI.ae da tecnologia no exposio repetida a pesticidas. S entre 1970 e 1980 considera-se que quase do-
podem ser en~rentadas com o preceIto do IlumInlsmo: maIS conhecimento mais brou o nmero de insetos resistentes aos inseticidas. Isto tem levado ao aumento
c~~trole. O~ ~ISCOS apa~ec~m ~~m .um c~rter irredutvel, sem garantias, sem' certe- das dosagens dos agrotxicos aplicados nas lavouras, mas nem por isto se evitou
z~s, com efeItos ~l?baIs, mVIsIye!Se, as vezes, irreversveis. Mas esta avaliao que as perdas de colheitas por pragas quase tenham dobrado desde os anos 40
nao leva estes ~oclOl9gos a posIoes apocalpticas ou anti-racionais. Novos cami- (MOTT, SNYDER, 1987 ; BARROW, 1995).
~h~s ~a~a a a~o p?~ItIca abrem:se.' sem desprezar a possibilidade de reorientar a
raclOnalIdade cIentIlca e tecnologIca sob novos parmetros. Entretanto, se as pragas tm ficado mais resistentes, o mesmo no acontece
com outras espcies inofensivas s culturas, como mamferos, aves e peixes, que
. A partir de~ta contextu?lizao terica sobre o carter central das sociedades se vem ameaadas de extino, especialmente pelo amplo uso de agrotxicos
a~~~Isc~mo SOCIedades_densco.' duas temticas so discutidas neste artigo: a ine- organoclorados, como o DDT, que tm efeitos persistentes at vrios decnios c
;Itav~l ~alta de ~on.~lusoespreCIsa~sobre os riscos que estamos correndo com os alta mobilidade no meio ambiente, com efeito ainda ativo para novas lavouras ou
agr?toxIcOS e a md~fe!ena gene~ahzada entre os consumidores no Brasil sobre os
pastagens. Assim, os resduos podem passar para o garlo e leite, ao serem consu-
resIdu?s dos agr.ot~xICOSnos alImentos. Esta ltima questo ser focalizada de
uma ~orma prel~f!1mar, por tratar-se de um tema ainda pouco ou quase nada midos como alimento.
pesqmsado empmcamente. Casos de acidentes de transporte de pesticidas tambm so uma fonte poss-
vel de contaminao, tanto do meio ambiente como da populao humana, assim
como a evaporao progressiva de formulaes emulsionadas, que, depois de se-
OS RISCOS DOS AGROTXICOS E A FICO DO USO rem pulverizadas na lavoura, podem ser transportadas para locais distantes pelas
RECOMENDADO correntes areas (RUEGG et aI., 1987,p.183). A prpria aplicao area de pesticidas
pode ocasionar poluio do ar e afetar s populaes urbanas prximas s lavou-
ras, aos prprios trabalhadores rurais e ao ecossistemas locais e vizinhos .
.H cert~ consenso, cientfico de que o uso inadequado dos agrotxicos pode
ocasI?-n~re~eIt~S,decar~te! agudo nos seres humanos, seja como resultado de uma O uso intensivo de agrotxicos est, por sua vez, estimulado pelas sementes
expo~Iao ~rreta a u~a umca d.osedo pro~:h..Ito"provocandouma morte rpida, seja hbridas utilizadas, amplamente difundidas no processo da Revoluo Verde, que
atraves da acumu~~ao gradatIva de toxIcIdade no organismo, provocando uma so variedades vulnerveis a maior nmero de pragas.
n:orte lenta. Os efeItos P?dem abranger diversos tipos de cncer, defeitos de nas- Se casos de intoxicaes e de contaminaes surgem, ou caso se encontrem
clillent?, ~uda~as ge~etIcas qu~ pode~ passar ~?utras geraes, doenas nervosas, resduos txicos de pesticidas nos alimentos, a responsabilidade passa a ser de
alteraoes do SIstema ImunologIco, lesoes hepatIcas, leses renais atrofia testicu- quem? No preciso pensar duas vezes a resposta. Os parmetros estabelecidos
lar etc. (HAYES, LAWS, 1991 ; COYE,1986).1 '
cientificamente servem, em muitos casos, para acabar atribuindo a culpa dos pro-
As i~t~ra?es ~ntre.os insumos 9umico~ e os ecossistemas so complexas. blemas de contaminao ou intoxicao no aos cientistas, nem ao Estado, nem s
~m_dos e~eItosam?ICntms que os pentos conSIderam mais graves o da contami- empresas, mas aos prprios agricultores, que estariam utilizando de forma "inade-
n~a? de agua potayel, problema que recebe cada vez mais destaque na opinio quada" o insumo, por falta de conhecimento, por negligncia ou por irracionalidade,
p~Ibhca e na co~um~ade acadn:i~a, medida que aparecem evidncias da gravi- ocasionando "acidentes". Este argumento o outro lado do consenso cientfico
dade da contammaao por pestIcIdas das guas subterrneas e superficiais. Os sobre os riscos, que encontra um terreno propcio para ser aceito na alta diviso do
Com esta interpretao das prticas dos agricultores, no se pretende aqui
trabalho, entre pesquisa, produo, difuso, venda e uso de agrotxicos, o qll~ evitar considerar sua responsabilidade. Mas, se eles tm responsabilidade, no
provoca a diluio social dos efeitos, sem que a responsabilidade pelos problemas so, pelo menos, os nicos. Caso seguissem as recomendaes no que se refere a
seja assumida por algum mais que os agricultores. frmulas a serem escolhidas, doses, condies gerais de pulverizao etc., que
esto presentes nas bulas, os riscos no necessariamente desapareceriam. Isto deve-
Dois problemas tendem a ser mencionados na bibliografia referente ao uso
se a que o uso recomendado no passa de uma fico: as condies exigidas so
dos agrotxicos pelos agricultores: a tendncia a seu sobreuso e a exposio des-
to complexas, que fogem s possibilidades reais dos produtores rurais. O "uso
cuidada aos riscos.2 Por que estes problemas aconteceriam? Duas posies podem
ser identificadas. Entre os que defendem o modelo agroqumico, tende-se a argu- recomendado" um parmetro altamente distante de como se realizam efetiva-
mentar que os agricultores carecem dos conhecimentos e informaes sobre os mente as operaes de escolha, aplicao e manipulao dos insumos qumicos
riscos tanto saCldecomo ao meio ambiente, assim como carecem tambm de uma entre a grande maioria dos agricultores no mundo todo. Desta maneira, o risco que
adequada administrao da propriedade, j que o sobre uso de agrotxicos acaba- se avalia como produto de um acidente ou erro, ou parte de um efeito colateral
ria aumentando os custos de produo. A soluo recomendada difundir mais indesejado, tende a ser muito mais que comum, e at pode ser visto como um
informaes e conhecimentos "certos" sobre os riscos tanto ao meio ambiente e padro recorrente no plano internacional (WARD, 1995, 1992; LOWE et aI, 1997).
sade como situao econmica dos agricultores. O outro argumento, formula- Este quadro s uma parte do iceberg. H mais problemas em relao
do especialmente entre os crticos de tal modelo, coloca os produtores como vtimas estimao dos riscos decorrentes dos agrotxicos que, em geral, so calculados
de presses econmicas, influncias negativas dos vendedores de insumos ou!~ em condies de laboratrio, em experincias realizadas com animais, expostos a
treadmills tecnolgicos, que lhe deixam com pouco espao de manobra para ado- doses individuais de determinadas frmulas. Por exemplo, foi constatado que 30%
tar outro tipo de prtica. Aqui, a soluo proposta estaria tanto no plano de estmulos dos inseticidas, 50% dos herbicidas e 90% dos fungicidas vinculam-se ao apareci-
econmicos e novas tecnologias, como de prticas produtivas atraentes, para que mento de tumores em animais de laboratrio (NATIONAL RESEARCH
os produtores faam um "melhor" uso dos insumos ou at cheguem a elimin-los, COUNCIL, 1989 ; GAO, 1990). Entretanto, ns, seres humanos, estamos expostos
especialmente se chegarem at eles presses dos consumidores mais reflexivos simultaneamente a diversos produtos qumicos, em condies muito diferentes
sobre os riscos dos agrotxicos. das presentes nos laboratrios e envolvendo metabolismos que no so os mes-
Os dois argumentos acima Eodem ser questionados a partir de anlises recen- mos que se observam nos animais em teste. Portanto, como transpor esses dados
tes sobre o conhecimento local (LONG, 1992 ; ARCE, LONG, 1994 ; GUIVANT, de laboratrio a seres humanos? Quando chegamos a este ponto, vemos a incerte-
1997), que o conceitualizam como complexo, reflexivo, dinmico, experimental, za - inevitvel, como se ver mais adiante - que domina a estimao dos riscos
flexvel e inovador, com uma lgica e coerncia prpria - que, por sua vez, con- dos agrotxicos. Os problemas de sade podem manifestar-se depois de longos
vergem com as teorias construtivistas sobre os riscos ambientais e tecnolgicos perodos de exposio ou at anos depois de um s contato, como acontece com o
(GUIVANT, 1998). DDT, que inicialmente foi tomado pela comunidade cientfica como um produto
inofensivo. Estes efeitos de longo prazo obstaculizam um diagnstico que vincule
A primeira perspectiva deixa de considerar que os produtores tm sua pr- os sintomas ao uso de agrotxicos. Isto faz com que sejam precrias as estimativas
pria percepo dos riscos, construda atravs da forma como os agrotxicos foram dos casos de pessoas afetadas por intoxicao no mundo (DINHAM, 1993).
difundidos, gerando seus prprios conhecimentos e crenas sobre o que deve ser
feito com tais insumos. Alm disto, ignoram-se, neste argumento, os conflitos e
tenses entre leigos e peritos (sejam extensionistas rurais ou vendedores de
insumos). A comunicao dos riscos no se realiza de forma linear, entre algum
que tem o conhecimento correto e algum ignorante (WYNNE, 1996 a, b). Foi especialmente a partir dos anos 60 que estudos tcnicos sobre os riscos,
A segunda posio acaba colocando os agricultores como vtimas passivas de carter quantitativo, passaram a ser desenvolvidos dentro de vrias disciplinas,
frente a presses estruturais, desconhecendo tambm as razes que os levam a como toxicologia, epidemiologia, psicologias - behaviorista e cognitiva - e enge-
utilizar os agrotxicos de determinada maneira, e pressupe que, se as condies nharias. Os mtodos foram adotados como centrais para os procedimentos
estruturais fossem favorveis, os agricultores decidiriam sem conflitos por uma regulatrios realizados por agncias dos Estados Unidos, como a Environmental
transio para outro modelo produtivo com menos insumos. Desconhecem que os Protection Agency (EPA), a Food and Drug Administration (FDA) e a Occupational
agricultores, enquanto atores sociais com competncia e cognoscibilidade, tm Safety and Health Administration (OOSHA), cujos critrios e SlANDARDS ser-
um papel construtivo em relao s decises sobre como adotar e implementar os vem como parmetro em outros pases.
insumos agrcolas, decodificando as informaes e construindo e legitimizando
suas prticas, como parte de uma rede de significados e relaes sociais, que no A partir desta abordagem tcnico-quantitativa, o risco considerado como
exclui tenses, conflItos e negociaes entre os leigos - os produtores - e os peri- um evento adverso, uma atividade, um atributo fsico, com determinadas probabi-
tos, apesar de seu papel central na difuso dos insumos.
lidades objetivas de provoca~ da.n?s, que pode s~r estimado atravs de clculos 1nto Beck quanto Giddens coincidem ao destacarem os riscos decorrentes
quantitativos de nveis ?e aceItabI1I~a~e que p~r~Item es.tabel~cer S~~RDS, dos agrotxicos em suas anlises, nas quais - entre outros temas - procuram iden-
atravs de diversos metodos (predIoes estatIstIcas, estl1~aao probabI1IstIca do tificar a relao entre meio ambiente e sociedade, dentro da atual centralidade da
risco, comparaes de riscolbenefcio, anlises psicomtncas). crise ecolgica. Pode-se considerar que os agrotxicos aparecem como uma par-
bola dos riscos, essencial para que entendamos a sociedade atual. Por isto, para
Este estudo tcnico-quantitativo dos riscos abrange, fu~damen~alme~te, t~s entender os debates em relao aos riscos dos agrotxicos, devemos trasladar nos-
temas: estimao, comunicao e administrao. A est~maao do~.:IS~OSmclu~ a sa anlise ao plano do debate sobre questes mais amplas, como as analisadas por
caracterizao das fontes de risco,.a medio, da intensI.dade, frequencI~, d~raao Beck e Giddens.
das exposies aos agentes produZI~?,Sp~las fontes de nsco ~ a ca!actenzaao das
relaes entre as doses e as conseq~e~clas para as !?opula~es afetadas., U!il ?OS Para ambos os socilogos, a sociedade contempornea caracteriza-se pela
desafios mais importantes para os .tecmcos e comu:mcar os r~scos para ?ImmUlr a radicalizao dos princpios que orientaram o processo de modernizao industri-
dis~ncia entre a percepo dos leIg~s e} dos pe.nt?s - par~metro r~clOnal a ser al, o que marcaria a passagem da sociedade moderna para a sociedade da alta
atingido pelos primeiros atravs de dIfusa.o de maIS I!1forma9ao. Os leIgos tendem modernidade. O estudo dos riscos passa, assim, a ser eixo central para compreen-
a ser identificados como receptores passIvos de estImul~s mdependen~es, erce- r der nossa poca. Por que atribuda tal centralidade ao conceito de risco? Porque
bendo os riscos de forma no-cientfica, pobremente mformada e maclOnal. na sociedade da alta modernidade os riscos emergem como produto do prprio
Estima-se que os riscos percebidos pelos leigos ~o !1ecessariamente correspondem desenvolvimento da cincia e da tcnica, com caractersticas especficas: so glo-
aos riscos reais, analisados e calculados pela CIenCIa. bais, escapam percepo e podem ser localizados na esfera das frmulas fsicas
e qumicas e, por tudo isto, difcil fugir deles. So riscos cujas conseqncias, em
Nos anos 70 e 80, diversas crticas foram emergindo e~tre acadmicos, geral de alta gravidade, so desconhecidas a longo prazo e no podem ser avalia-
ambientalistas e setores indstriais em relao a estes mtodos, taI~~omo a fal!a d.e das com preciso. A especificidade destes riscos est justamente na sua fonte, que
dados cientficos quantitativos su~icientes para r~lacionar a eXP?SIa~a ~ubstancI- o prprio desenvolvimento cientfico e tecnolgico: eles decorrem de uma incer-
as qumicas e riscos sad~, assm~ co~o tambem apar~cem dIVergenc~a~gr~ves teza manufaturada. Portanto, no so riscos que tenham uma fonte externa
de opinio dentro da comumdade cIentIfIca sobre como mterpretar as eVIdencIa~e sociedade moderna, mas so resultado da atividade humana. Exemplos destes ris-
a incerteza dos resultados (NATIONAL RESEARCH COUNqr:, 1996). ~m par- cos so o aquecimento global, a AIDS, o buraco da camada de oznio, a
te, como resposta a estes questionamentos, o~,m~todos quantItatIv~s co~~n.uaram desertificao, a ecotoxicidade e, claro, os agrotxicos (GIDDENS, 1994b).
sendo desenvolvidos com recursos probabI1IstIcos cada vez maIS sofIstIcados
(NATIONAL RESEARCH COUNCIL, 1998). O conceito de "sociedade de risco" no se vincula meramente ao fato ele que
.,' .. ~ a vida moderna introduz novas formas de perigo que a humanidade tem que en-
Diversas crticas a esta abordagem foram formuladas pelas cIen~Ias SO~Ia~s: frentar. Segundo Giddens, trata-se de um conceito que aponta para o fato de que
A teoria cultural dos riscos, formulada j no final dos anos 60, a partIr da cnatIva vivemos numa sociedade na qual leigos e peritos em reas especficas devem fazer
contribuio da antroploga inglesa Mary Douglas e colegas (DO\IGLAS, 198;) ; escolhas diariamente em termos de riscos, num contexto em que a estimao dos
DOUGLAS, WILDAVSKY, 1982 ; WILDAVSKY, 1991), caracten~a-~e p~la en- mesmos em grande parte impondervel. Para Giddens, a cincia na alta
fase no carter cultural de todas as definies de risco, o qu~ leva a dI1mao d~s modernidade est desencantada; a certeza de seu conhecimento aparece minada,
diferenas entre leigos, peritos e ao,r~conheciment~ da pluralI~ade de ato~es SOCI- at nas cincias naturais. Isto faz com que as decises cotidianas estejam permeadas
ais com suas racionalidades espeCIfIcas nas suas formas de lIdar com nscos. A de dvidas e ansiedade, frente s quais os atores sociais se protegem atravs de
partir dos anos 80, e de forma bastante paralela linha terica d~ Doug~as, fOfll!u- certos mecanismos de adapt:lo. Giddens (1991) destaca como as pessoas ten-
laram-se estudos sobre riscos particulares, especialmente a partIr das mterseoes dem a agir-como-de-hbito, pragmaticamente, frente a diversos tipos de riscos aos
com as sociologias ambiental e da cincia. quais estamos expostos cotidianamente. Entretanto, determinados atores sociais
Uma nova perspectiva sobre os riscos foi fo:~ulada a'p~rtir do final do.sanos se reapropriam do conhecimento perito, reinterpretando-o e transformando-o des-
80, com a produo de Giddens e ,Beck..Estes teon.cos SOCIaISp~ssaram a sItua~ o de sua intimidade at os espaos polticos.
conceito de risco no centro da teona SOCIal,ao consIderarem os nscos, em especIal Os argumentos de Beck (1992, 1994) tambm apontam o fim da poca das
os ambientais e tecnolgicos de graves conseqncias, co~o ~haves para en~ender certezas da racionalidade instrumental, no sentido de que as conseqncias nega-
as caractersticas os limites e transformaes do projeto hIstnco da modermdade. tivas do progresso tecnolgico possam ser controladas pela prpria cincia na
Discutindo o ca;ter daqueles riscos, Beck e Giddens dera~ nova luz a ques~~es forma em que atualmente est estruturada. Tais conseqncias esto fora de con-
referentes aos conflitos sociais, s relaes entre leigos e pentos, ao papel da CIen trole, o que exige uma profunda reformulao do papel da cincia e da tecnologia
cia e formas de fazer e definir a poltica. (BECK, 1997). Esta posio, que j foi colocada por outros crticos da sociedade
industrial assume seu carter original quando Beck afirma que conseqncias tecn?logia no .so apresentadas como um campo monoltico e homogneo, sem
negativas'no podem ser colocadas como m~ros efeitos col~terais, ma~ como de}: tensoes e conflitos.
tos centrais, globais, que levam a caracterIZar u~ novo !lpO de sOCleda~e, ~ .Ia
referida sociedade de risco. Nesta, as conseqncias negatIVas da tecnologIa, fun- _ Uma d~s alternativa.s propostas por Beck surge da aceitao de que os pa-
damentalmente descobertas na segunda metade deste sculo, n? so um.a d!oe~ .dos nsc~s potencl~ls n~o P?dem ser determinados pelo conhecimento
externalidade, mas intrnsecas prpria socie.dade, levand~ ~ desva~o~l~ar? capI- c:entlf!co. Seglll! este cammho Implica que no s devam ser tomadas novas deci-
tal, a provocar colapsos de merca~o, ~confundl~ a~endas politlcas, a dlVldlr~Iver~os soes, mas. tam~e~ que ~evam ser ~estabelecidas as regras e as bases emque se
setores da sociedade, como os Cientistas, os smdlcatos, os gmpos ocupaclOnms c tomam t~I~.geclsoes: abn~do:se ? dilogo e o processo decisrio e reconhecendo-
at as famlias (BECK, 1994, p. 180). se(a amblgllldade ~ a amblvalencl31d?,sprocessos so~iais como inevitveis (BECK,
1994, 1998). Pa~a ISto,Bec~ p~opoe foruns de negOCIao,envolvendo autoridades
Este perodo est em confronto com o gue Beck deno~ina. :'mo?ernizao e empre~as, assim como ~mdlcatos, representantes polticos etc. Estes fruns no
simples", caracterstica da sociedade }ndustnal, n31qual estao difundidas as se- necessm.:Iamente procur~nam o consenso, mas possibilitariam tomar medidas de
guintes crenas: f no progresso, confIana.na razao mstrumental e esp~rana.n0 precau~o e preveno, mtegran.do as ambivaln:ia~, most!ando quem so os ga-
controle dos efeitos colaterais da tecnologla. Segundo Beck, as transformaoes nhadores e perdedores, t?r~ando IStOum assunto publico, e, fmalmente, desta forma,
desta sociedade, que podem leva~ ~ seu desma~telame~to,. no e.sto se~do pr~~es- melhorando as precondloes para a ao poltica.
sadas de forma intencional e politlca, mas de forma nao mtenclOnal, nao-politlca,
no-controlada. Portanto, surgem sem ser uma opo, mas como resultado de .uma Sem cair no pe~s~mismo polt!~o, B~ck atlr_ma, pelo contrrio, que nunca
autonomizao das foras da sociedade industrial. O progresso passa a.ser a fonte ho~~v~melhores condloes para a cntlca, so que nao eXiste um sujeito claramente
de autodestruio da sociedade. As transformaes processam-se em dIVersos pla- defImdo .que rep~esente os mteresses dos out.ros set,ores. A cincia, neste processo,
nos, mas Beck diferencia fundamentalmente trs (BECK, 1994, p. 20): deve cnar espao para uma self-opemng of the monopoly on truth ou
demonopolization of expertise (BECK, 1994, p. 25,29).
1).as relaes da sociedade da indstria moderna com os recursos naturais e cultu-
raiS; " 9iddens te?de mais explicitamente par~ o otimi.sm~ ,poltico e as condies
sociais de coloca~ sob c.o~t!ole o des~nvolvlmento clentlfIco e tecnolgico. Para
2) as relaes da sociedade com os perigos e problemas que produz; ele, reconhece~, a medutlbIlidade dos nscos pode ser uma fonte de liberao, den-
3) as fontes de significado, como conscincia de d.asse ou confian~ ~~ progresso. tro 90 que ?e~me como agenda de uma poltica radical (GIDDENS, 19Y4b) ou
Estas passam a estar desencantadas, o que produz Impactos contradltono~ globa) c realIsmo utOplCO(GIDD.ENS, 1991a ; 1994b, p. 249,250). Estaramos, segundo
individualmente. Por exemplo, nos pases dos Estados de bem-~star sOClal,os m- ele, atra~es~ando um perlOd? no qual, pe~aprimeira, vez, existiriam condies para
divduos encontram-se sem apoio da tradio, de~~ndo tomar deCises perm~nentes a emerge~cla de val~r~s umversUlS(~~ntldade da Vida humana, direitos humanos,
sobre sua trajetria de vida e assumir responsabilidades, num contexto de .mcerte- ~r.eservaao das e~p.eCles,respo?sa.bl.1ldadepor geraes futuras), dentro de uma
za e de dilen1as. Para Beck, isto a individualizao, que no necessarIamente etlca de responsabilidade tanto mdlVldual como coletiva.
uma retrao esfera privada, mas uma nova dimenso da poltica, que assumc
diversas formas segundo os contextos.
Os processos que passam a delinear-se a partir d~stas transforn~ae~ so
ambguos, coexistindo maior pobreza em massa, crescm:tento de naclOn~lis~o,
fundamentalismos religiosos, crises econmicas, possyels g':1erras e cat~~trof~s , ,A definio de risco uma construo cognitiva e social, no tendo a cincia
ecolgicas e tecnolgicas com maior concentrao espaClal de nqueza, tecl1lfI~aao a.ultlma palavra., Sobre .os ris~~s ning~m um exp~rt, afirma Beck. Definindo o
rpida e alta seguran~a no emprego. 1\1asas !-lte~nat.IVasque su~gem para eVI!ar~) n~co com~ uma forma,sls.tematlca d.elI~ar com os pengos e inseguranas induzidas
desenvolvimento de foras autodestrutlvas nao sao lmeares ou SImples. As propn ~.mtrod~zldas pela rropna modernlZaao, Beck toma como alvo o modelo cient-
as solues no so isentas de ambigidades ou ambivalncias, que surgem dc fico d~ sistemas d~ n~co, que privilegia o conhecimento obtido em laboratrio em
uma falta de confiana social na tcnica e na cincia. pesq~llsas c?m ammalS, res~~ido ~m.frmulas qu~micas e que considera os ;eres
~umano~ so, enquanto matena orgamca, Ao conSiderar os riscos atuais como se
Entretanto, estas crticas ao papel da cincia no levam Beck a uma defesa d.a fossem Iguais aos d~ comeo do sculo, a cincia estaria implicitamente legiti-
irracionalismo ou a considerar a cincia a nica vil, mas sim a levantar a necessI- mando-os com um dISCurSOtecnocrtico e naturalista.
dade de uma reformulao da pesq':1isacientfica. Beck tambm aponta co~a o
prprio movimento ecolgico se utiliza de argumentos d~ certos membr~~ cr~tlcos ,. O modelo de estim~~ de risco da cincia apresenta fundamentalmente dois
da comunidade cientfica para levar adiante suas dennCias. Portanto, a ClenCIae a senos problemas. Em pnmeno lugar, o referente a como se determinam os "efei-
tos colaterais" de um determinado produto qumico, At quando continuam sendo
estes e quando passam a ser efeitos ligados diretamente ao contato com tal produto desenvolve. A contribuio destes cientistas sociais no s se d em termos de
uma sociologia da cincia, mas de sociologia do conhecimento que, como afirma
qumico? Segundo Beck, o conceito de "efeito~ colaterais" ,uma das formas ,qu,c
Beck, a essncia de uma sociologia poltica: "the sociology of all admixtures,
a cincia tem encontrado para contorn~r a sua falt~ d~ conheclfiento, os seus ,lll;l1:
amalgams and agents of knowledge in their combination and opposition, their
tes para estabelecer relaes, d~ ca~salIdade entre feno?1~nos, sem gera! condlo,es
foundations, their claims, their mistakes, their irrationalities, their truth and in the
que obstaculize~ a com_ercI~lIzaaodos prod~to~ qUImI~o~,el?, questao. ~.~, se- impossibility of their knowing the knowledge they claim to" (BECK, 1992, p. 55),
gundo lugar, os fISCOSnao so emerge~ como aCld~ntes,_ efeItos colateraIs, ~u
resultado de um mau uso da tecnologla, como tambem estao submersos, mas~ara- Isto , atravs destas perspectivas sociolgicas, pode-se avaliar a complexi-
dos nos nveis de aceitabilidade de contaminao, aos quais se c?ega e~ pesqUIsas, dade da estimao dos riscos atuais, mostrando como parte inevitvel da situao
em condies irreais de laboratrio, e que se expressam atraves. de formul,a~ que da cincia de hoje que no exista uma resposta definitiva sobre eles, Estamos
no traduzem a multiplicidade de bombardei? qumi~o, qU,esofremos ~otI~Iana- frente a riscos cujas conseqncias podem ser desconhecidas, imprevisveis e
mente. A cincia, ao estipular, por exemplo, lllvelS aceIt~,,:elsde contammaao ou errticas. Alm disto, as estimaes de risco incluem conjuntamente tanto um
de resduos de agrotxicos, estaria outorgando uma especle de cheque em ,b~anco componente terico como um normativo. Ainda nas estimaes de risco que apa-
para poluir e envenenar a natureza "~ll} 'pouquinh?", ,d~ixando co~o utOpICOo recem colocadas em frmulas altamente matemticas ou tcnicas, h pressupostos
parmetro de no-contamin~~? Os CfIt~fIOSde aceItabIlIdade d~ reslduos e exp.?- sobre como queremos viver (BECK, 1992, p. 58 ; GIDDENS, 1994b, p. 226).
sio no so fixos ou defmltIvos, MUItas vezes, o que se a~m:~aya como, nao
prejudicial sade humana passou a ser desc?berto como prejUdICIalatraves de Os agrotxicos emergem desta anlise como uma das principais fontes atuais
novas evidncias, em geral resultado de pesqUIsas de longo prazo. de riscos, fundamentalmente para a segurana alimentar que, por sua vez, engloba
outros tipos de riscos tecnolgicos como os ligados aos aditivos qumicos ou a
Freudenburg e Pastor (1992) e Wynne (199? a, b) obs~r.vam a nece~sidade ,d,e componentes transgnicos. Cada vez mais estamos expostos a combinaes de
uma abordagem sociolgica que tome como obj,eto de analIse os cont~I~o~pO!Itl- produtos qumicos em nossa alimentao, e os prprios agricultores utilizaIll na
cos e discursivos .implcitos na. estimao ,~os fISCOSmoderno~. Um, IlllCIOdIStt~ produo simultaneamente diversos insumos qumicos. A contaminao dos ali-
estaria nas pesqUIsas que consIderam legItlm~s as_preocupaoes leIgas com os mentos e da gua, sobre a qual se debate em relao aos nveis mximos de aceitao
riscos. A sociologia, em lugar d~ tomar as ~stll~aoes de fIS~O,como reP.resent~- pelo organismo humano de resduos de agrotxicos, configura um grave problema.
es inquestionveis de uma realIdade ?rganlzaclOnal e t~cnologlca"devepa tom~r
tais informaes como da~?s .de pesq~Isa. Por .este cammho, ~ s,o~lOlogIarevefIa Existem padres internacionais estabelecidos pela Food and Agriculture
que as estimaes probabI1~stIcas de fISC?,realIz.adas desde o ,mlc~o,dos anos 7Y, Organization (FAO) atravs da Comisso Codex Alimentarius, que determina que
eram uma opo de como mterpretar o fISCOe nao uf!! passo mevItaV,el. opao t; um excesso de resduos indica dois fatos: primeiro, que os pesticidas foram aplica-
dos de maneira inadequada na produo, processamento ou armazenagem deste
possvel atualmente seria consider~r a estimao dos fISCOSmo~ernos a saud~s a?
meio ambiente e as regulamentaoes de ~e~rana ~omo ~oc~lIza~as n?ma area produto e, em segundo lugar, que h um risco em potencial sade do consumidor
cinza" no contexto de incertezas e amblguldades uredutIvels. ~ao ha algo q~e (BULL, HATHAWAY, 1986 ; TANSEY, WORSLEY, 1995), Mas nem sempre os
seja u~a nica deciso, que aponte a c!i~rios de otimiza9o dos fISCOSsem ambI- resduos nos alimentos podem ser eliminados com a coco ou a lavagem, Com a
gidades. O papel de movimentos SOCIaISe dos con_sumldores passa a ser cent~al fervura so eliminados de 35% a 65% dos resduos organofosforados e de 20% a
nesta luta de estimao dos riscos, porque as pressoes desde o setor ~mpresanal 25% dos organoclorados. Para eliminar estes resduos, se faz necessrio controlar
so muito fortes, no sentido de enfatizar a segurana com os da?o~ eXlstente,s em as aplicaes e o respeito aos perodos de espera apropriados desde a aplicao
relao a seus produtos. Embo!a. nem sempr_e as r,es~ostas pub,lIcas aos fISCOS comercializao do produto, algo que varia segundo o tipo de agrotxicos.-'
estejam bem fundamentadas e_mfol}ll~das, n,ao s~fIa justo ~onslderar o oposto, Estima-se que, por exemplo, os testes laboratoriais realizados nos Estados
isto , que todas as preocupaoes publIcas senam mfundadas. Unidos s podem cobrir metade dos agrotxicos que efetivamente se aplicam
(MOTT, SNYDER, 1987, p, 6). Ainda assim, os dados existentes no deixam de
ser alarmantes, Dos 25 pesticidas mais freqentemente detectados, nove tm sido
identificados pela Environmental Protection Agency (EPA) dos Estados Unidos
como cancergenos, Algumas frutas e verduras apresentam nveis de contamina-
A partir das anlises de Beck e Giddens, Il}aisc~ntralmente, ~, ~e ~orm~ ~ai~ o mais altos que outras, devendo-se isto, em muitos casos, s presses do mercado
secundria, de Wynne, Freudenburg e Pastor,.e posslvel tom~r .dlstancI.a cn~~a a sobre a sua aparncia (como tomate, morangos, pssegos, por exemplo). Alguns
respeito do estado atual do debate sobre os nscos dos agroto~.ICOS.TaIS a!1alIses vegetais que crescem em contato direto com o solo, como cenoura e batata, podem
permitem iluminar aspectos de como este debate se constrOl, se negocIa e se funcionar como esponjas que absorvem todos os resduos de agrotxicos existen-
tes no solo,
Segundo o National Research Council dos Estados Unidos, aproximadamen- aveia era considerado elemento fundamental para combater o colesterol. Pesqui-
te 20.000 norte-americanos por ano podem morrer de cncer provocado por sas posteriores mostraram que sua contribuio tinha sido sobredimensionada. Ou
pequenas quantidades de pesticidas presentes nos alimentos (LEAN et :lI. 1990, p. temos o cas? de pesquisas re~entes que apontaram a margarina como podendo
105).5 Os resduos de agrotxicos podem persistir na cadeia alimentar, tendo sido provocar mms problemas cardlOvasculares do que se esperava em relao man-
encontrados na gordura, no sangue e no leite materno de vrios segmentos da teiga. Por outro lado, produtos que se consideravam potenciais causadores de cncer,
populao mundial. como os adoantes artificiais base de ciclamato, hoje estima-se que no apresen-
t~m tais riscos sade. Outra categoria a formada pelos produtos sobre os quais
Os problemas com as atuais estimaes de riscos, entre outros fatores, acen- mnda h suspeitas de que provoquem cncer (por exemplo, microondas que esca-
tuam-se porque no consideram variaes de idade, sexo, hbitos alimentares etc. pariam dos fornos) e pelos produtos que possam fazer parte de seu tratamento. O
No incio de 1994, a Academia Nacional de Cincias dos Estados Unidos (National consumidor deve navegar num mar de informaes que surgem dos meios de
Academy of Sciences, National Research Council) publicou o informe "Pesticides comunicao, da cincia, do conhecimento local, da tradio etc. E, a partir disto,
in the Diets of Infants and Children", no qual exige que o governo federal daquele tomar decises, algo inevitvel, o que, em ltima instncia, d um carter experi-
pas passe a realizar modificaes substanciais no sistema que regulamenta os mental vida cotidiana.
pesticidas, para dar s crianas maior proteo dos possveis efeitos adversos dos
pesticidas nas suas dietas. Para isto, recomenda que sejam mudados os critrios Beck (1994) aponta esta retlexividade como prpria de uma segunda fase da
que avaliam os nveis aceitveis de contaminao, considerando-se de forma mais sociedade de risco, quando a modernizao passa a ser o seu prprio tema de
precisa qual proporo da populao estar exposta aos riscos, fundamentalmen- debate poltico e social. Numa primeira fase, a reflexividade seria menos consci-
te, de contrair diferentes tipos de cncer. O comit de 14 cientistas, que elaborou o ente. Seria um momento em que os riscos passam a ser cada vez mais vistos como
informe, considera que existem evidncias significativas de que os nveis toler- e~tando .fora de control~ de um maior conhecimento. Os efeitos e perigos so
veis por adultos (o parmetro geralmente considerado) no se aplicam s crianas, s.istematIcamente produzidos, mas sem ser assunto pblico ou de debate poltico.
apresentando-se diferenas tanto qualitativas como quantitativas na toxicidade dos E um momento em que os efeitos da sociedade industrial ainda so considerados
pesticidas. Estas recomendaes apiam-se em novos critrios toxicolgicos, que c?mo "riscos residuais". Numa segunda fase, surge uma situao completamente
tomam como medida a exposio a pesticidas por um ser humano durante todo diferente, com a emergncia dos perigos da sociedade industrial na arena poltica
seu ciclo de vida. Estima-se que uma criana dos pases altamente industrializados e privada. Os riscos j aparecem como potencialmente fora de controle das insti-
est cotidianamente exposta a uma combinao de dois ou trs pesticidas em cada tuies da sociedade industrial, que passam, por isto, a ser vistas como poltica e
alimento e que, com cinco anos, j teria sido exposta a 35% da exposio total que socialmente problemticas. Grupos de interesse, movimentos sociais, o sistema
receber na sua vida. Em decorrncia desse informe, a EPA decidiu reconsiderar judicirio e o poltico passam a ocupar-se destas questes. S nesse momento
os testes para todos os pesticidas utilizados em culturas para alimentao. que os atores sociais reconhecerem a necessidade de uma nova autodeterminao
ret1exiva.
Segundo Beck, nos Estados de bem-estar social do Ocidente, est-se desen-
volvendo um duplo processo: por um lado, a fome e a luta pela sobrevivncia
perderam centralidade, passando a ser maior problema o sobrepeso; por outro
A ret1exividade na alta modernidade atravessa nosso cotidiano, que passa a lado, est-se difundindo na sociedade o conhecimento do aumento dos efeitos
ser permanentemente examinado a partir de novas informaes, que por sua vez colaterais das fontes de produo de riqueza. Antes, os riscos eram vistos como
so revises de conhecimentos anteriores. Entre as questes objeto de retlexividade, pessoais; agora passam a ser globais, atravessando fronteiras nacionais e de clas-
que se estendem a todos os planos da vida (como educar os filhos, que tipo de ses: "food chains connect practically everyone on earth to everyone else" (BECK,
relacionamentos procuramos etc.) incluem-se as relativas aos tipos de dieta saud- 1992, p. 36). A radioatividade, as toxinas, os poluentes do ar, da gua, dos alimen-
vel: que alimentos estimulam o cncer, as doenas do corao etc. O que comer tos, com efei~osa curto e longo prazo nas pessoas, animais e plantas, passam a ser
no est mais determinado pela tradio numa sociedade destradicionalizada. De- assunto poltIco, assumido por diferentes setores sociais. As pessoas passam a ser
vemos escolher o que e como comer. E isto est tambm cada vez menos conscientes reflexivamente de que respiram os poluentes do ar, de que os tomam
determinado pela oferta disponvel na estao ou na regio, medida que a produ- na gua e de que os comem nos vegetais.
o e distribuio de alimentos cada vez mais globalizada. . Isto no nega que algumas pessoas sejam mais afetadas que outras pelos
Esta retlexividade acompanhada por um descrdito sobre o conhecimento fiSCOS.Beck re.c~nhece que a dist,ribuio dos riscos segue as desigualdades de
dos peritos: sempre aparecem revises sobre que elementos so melhores para classe e as posioes na escala socIal, mas trazem uma lgica distribucional dife-
uma dieta saudvel. Por exemplo, durante um perodo nos anos 80, o farelo de rente (BECK, 1992, p. 24). TIata-se de um efeito bumerangue, porque a sociedade
de risco uma sociedade global de risco. Fugir disto no fcil. Os mais informa- Beardsworth e Keil (1997, p. 162) referenciam pesquisas feitas na Sucia e
dos e com maior poder aquisitivo podem no consumir determinada verdura, por nos Estados Unidos, que apontam como as opinies dos leigos sobre os riscos dos
exemplo, mas uma proteo dos riscos somente seria conseguida sem comer, be- alimentos tendem a ir em direo oposta dos peritos. Enquanto estes ltimos
ber ou respirar. colocavam no topo da lista de riscos alimentares gorduras, acar e sal, os consu-
A reflexividade do consumidor dos pases altamente industrializados expres- midores se preocupavam mais com substncias como mercrio e metais pesados,
sa-se no crescimento do mercado de produtos orgnicos (LAMPKIN, PADE, 1996) seguidos de pesticidas e bactrias, e colocando gorduras, acar e sal no final da
ou/e naturais, ainda que o prprio conceito de "natural" esteja sujeito a diferentes lista.
interpretaes (WILKINSON, 1989; GOODMAN, SORJ, WILKINSON, 1987 ; Mas at onde pode ir a reflexividade? Como observa Giddens, tendemos a
BELASCO, 1993). Segundo Lampkin e Padel (1996), num dos trabalhos mais nos adaptar aos riscos. E os originrios nos pesticidas so s uma parte de todos os
sistemticos sobre o tema, a agricultura orgnica atualmente conta com 2% dos riscos alimentares, que incluem os metais pesados, as dioxinas, os nitratos e
solos cultivados de Europa Ocidental (3 milhes de hectares). Tambm recente- nitrosaminas, os hormnios, as bactrias alimentares, a doena da "vaca louca", os
mente a reao inesperada dos consumidores europeus em relao aos alimentos transgnicos, os antibiticos etc. Pensar permanentemente sobre estes pode levar-
transgnicos um exemplo da fora desta ret1exividade, que pressionou governos nos loucura ou, no caso dos riscos dos alimentos, at a uma paralisia alimentar
e empresas, como as grandes cadeias de supermercados, a se manifestarem con- (BEARDSWORIR, KEIL, 1997). Temos que acreditar nos alimentos, e pensar
trrios sua comercializao (http://www.uol.com.br/idec/news/ menos em cada refeio sobre eles, apesar de que isto acontea num contexto de
biotecno _novo.htm). Outro exemplo prvio, entre vrios que poderiam ser menci- reflexividade mais geral. Junto com a procura de alimentos orgnicos e/ou natu-
onados, foi a campanha liderada por associaes de consumidores, rais, pode considerar-se como outra tendncia dentro do sistema alimentar a que
fundamentalmente grupos de mulheres, que, em 1989, nos Estados Unidos, con-
restaura a confiana, o que foi denominada por Ritzer (1993) de "McDonaldizao".
seguiu que os produtores de ma, para no perder consumidores, deixassem de
usar o agrotxico Alar, embora seus efeitos negativos estivessem apenas em Na rede McDonald's, os consumidores encontram previsibilidade.
incipiente discusso na comunidade acadmica e na EPA.
Desta maneira, as presses que podem emergir das preferncias dos consu-
midores se manifestam como fundamentais para mudar as prticas agrcolas
(GUIVANT, 1?93). Em~ora, c0m.0 ass.inalam Dunlap e Beus (1992), ainda muito Os padres de expectativa dos consumidores sobre o aspecto externo do pro-
pouco tenha. sIdo pesgUlsado socIologIcament~ sobre as crescentes preocupaes duto agrcola so uma importante fonte de sobreuso de pesticidas.fi Nos pases
dos consumIdores - fundamentalmente a partIr dos anos 70 - em relao sua perifricos, os processadores, distribuidores e consumidores de alimentos conti-
percepo sO~)feos resduos de agrotxicos nos alimentos, pode-se afirmar, em nuam pressionando os produtores rurais segundo critrios cosmticos. Como
term~s .geraIs, que este questionamento acompanha a emergncia de uma analisar a relao entre qualidade dos alimentos e os consumidores no Brasil?
ret1exlVldade m~Is ap!-pla sobre a ~ade e a qualidade de vida, no s apesar da Considero importante trazer o debate internacional para o mbito nacional. Em
falta de acordo cIentIfIco sobre os nscos, mas Justamente por causa deste. Isto , o que as anlises de Beck e Giddens podem iluminar o estudo dos problemas que,
. pblico passa a desconfiar das estimaes de risco cientficas, assim como das por serem globais, afetam tambm o Brasil?
regulamentaes governamentais que devem proteger a sade e o meio ambiente
tomando suas prprias iniciativas (DUNLAP, BEUS, 1992 ; BECK, 1992 ; O Brasil pode enquadrar-se dentro das caractersticas que Beck e Giddens
BELASCO, 1993). Estas discusses cIentficas chegam ao grande pblico sobre- descrev;em para a sociedade de risco, mas sem as mesmas manifestaes no nvel
tudo atravs dos meios de comunicao. Todas as marchas e contramarchas da da ret1exividade e da implementao da legislao correspondente. A Lei nll7.802,
pesquisa cientfica sobre a relao entre alimentos e sade acabam no s estimu- de 1989, regulamentada pelo Decreto nll 98.816, de 1990, bastante rigorosa no
lando as incertezas entre o pblico consumidor, como tambm provocando as que estipula em termos de controle dos diversos processos que envolvem
dvidas em relao confiabilidade das prprias informaes cientficas e acir- agrotxicos.7 Mas h enormes dificuldades para implementar a legislao. Por
rando os cont1itos entre o conhecimento leigo e o perito. Gera-se um estado de exemplo, o receiturio agronmico, exigido para a venda dos agrotxicos, rara-
"gastro-anomia", segundo o brilhante conceito de Fishler (apud BEARDSWO RIR, mente requerido nas agropecurias, que, por sua vez, so abertas e colocadas em
KEIL, 1997, p. 161), isto , uma condio de ansiedade e senso de insegurana funcionamento com mnimo controle. Portanto, observam-se serissimos proble-
sobre os alImentos. A mesma idia que Giddens extrapola para a ret1exividade na mas ocasionados pela falta de controle e de monitoramento, o que se estende desde
alta modernidade desenvolvida por Fishler, particularmente em relao as deci- a produo aplicao destes insumos, passando pela forma como se realiza sua
ses que devemos tomar, numa espcie de vacuum cultural sobre o que comer, comercializao e transporte. Os produtores passam a utilizar os agrotxicos sem
uma vez que as escolhas no esto mais integradas em redes de apoio familiar e que sejam fiscalizados sobre como os utilizam e sem contar com assistncia efici-
comunitrIO e faltam normas e regras para nos orientarmos. ente para se protegerem dos riscos (GUIVANT, 1992).
o Brasil est entre os maiores consumidores mundiais de agrotxicos tos sem risco, quando isto no assim. Desta forma, foi gerado um estado de
(DINHAM, 1993). Segundo dados do Sindicato Nacional da Indstria de Defen- preocupao no pblico, estado que em geral permanece latente, o que afetou
sivos Agrcolas (Sindag), o pas consome 1/5 do total utilizado no 1erceiro Mundo. significativamente as vendas de batata. A ateno dos meios de comunicao foi
Em 1997, as vendas do produto atingiram US$ 2 bilhes, 11,6% a mais do que o focalizada exclusivamente na batata, em vez de ter sido levantado que se trata de
faturamento de 1996 e 30,2% superior ao de 1995. Estudos da Empresa BrasIleira um problema geral com os vegetais e frutas consumidos no Brasil. Riscos mais
de Pesquisa Agropecuria (EMBRAPA) indicam que o consumo de agrotxicos comuns, com menor cobertura, parecem opinio pblica menos ameaadores.
no pas cresceu 44% em dez anos, saltando de lkg por hectare em 1983, para 1,44 Alm disto, a conjunturalidade da mdia fez com que rapidamente o assunto fosse
kg em 1993 (Jornal O Globo, 22 mar. 1998). esquecido. Os meios de comunicao tenderam a dramatizar os riscos sem contri-
bmr na discusso sobre as prticas agrcolas e os padres de expectativa de consumo
O uso indiscriminado de agrotxicos, segundo dados da Fundacentro (labo- dos produtos da olericultura entre o grande pblico. Mas estas manifestaes no
ratrio de pesquisas em segurana do trabalho do Ministrio do 1fabalho), leva a
que a cada ano acidentem-se no campo entre 150 mil e 200 mil trabafhadores deixam de ser pouco representativas.
rurais, sendo que os casos fatais variam entre 3 a 6 mil registros por ano. Acrescen- Os conceitos de Giddens e Beck servem fundamentalmente para iluminar
te-se a este quadro dramtico at mesmo problemas em termos da m qualidade certas questes em relao ao consumo de alimentos no Brasil. No pretendo com
dos agrotxicos utilizados, fora dos padres de sua formulao. Ruegg et aI. (l987, isto colocar que neste pas estamos "atrasados" em termos de ret1exividade em
p. 182) citam dados correspondentes a anlises realizadas pelo Instituto Biolgico relao aos pases altamente industrializados. A discusso no deveria ser coloca-
de So Paulo que apontam que, entre 1981 e 1983, 24% das amostras de agrotxICOS da nestes termos. H uma especiticidade da dinmica dos riscos nos pases menos
comercializados em todo o pas foram reprovadas quanto ao teor do princpio desenvolvidos.
ativo, e 47%, quanto s caractersticas fsicas da formulao. Em 1984, o Instituto
recolheu 1.205 amostras no mercado paulista e constatou gue 17% destas encon- No Brasil, estamos num contexto no qU31sofremos os problemas da socieda-
travam-se fora dos padres fsico-qumicos exigidos. Alm diStO,deve considerar-se de da escassez, em que a distribuio da riqueza altamente desigual entre as
que agrotxicos proibidos no Brasil so comercializados clandestinamente, sem classes sociais - algo que j no caracteriza, da mesma maneira, as sociedades
encontrar restries significativas. altamente desenvolvidas -, e tambm estamos sofrendo as conseqncias de uma
sociedade de risco, sem a ret1exividade ativa que est caracterizando alguns seto-
Pode-se afirmar que a preocupao com a qualidade dos alimentos muito res dos pases desenvolvidos. E isto apesar da atuao do movimento ecolgico ter
limitada entre os setores SOCIaisde mais poder aquisitivo e maior nvel educacio- focalizado, entre outras questes, a qualidade dos alimentos. Podemos entender
nal. O movimento ecolgico e as organizaes no-governamentais fazem seu isto considerando que, quando os riscos parecem ser to gerais e as estruhlras to
papel - ainda que tal questo tenha sido levantada ainda de forma secundria. fora de controle, os atores sociais podem tender a no reagir. Onde tudo parece ser
Diversos supermercados nas capitais do pas abriram espao para alimentos org- perigoso e fora do controle dos rgos responsveis, a atitude 'que predomina
nicos, destacando-se o caso de um supermercado em Flonanpolis (SC), que tomou certa indiferena entre os consumidores. Como diz Beck, recuperando a idia de
a iniciativa de estimular grupos de produtores rurais a produzir exclusivamente fatalismo da Idade Mdia: o nico conforto pode estar no fato de que os riscos nos
para seus pontos de venda no estado, garantindo a compra e dando assistncia afetam a todos. Giddens tambm considera como uma das formas de adaptao
tcnica. O efeito-demonstrao desta poltica do supermercado se percebe nos aos riscos, em lugar de uma maior ansiedade, um maior nvel de indiferena. Por-
outros da cidade, que passaram a destacar, at em termos da pubhcidadade, a tanto, no referente qualidade dos alimentos consumidos, os problemas parecem
valorizao dos produtos orgnicos. Alm destes supermercados, as feiras orgni- to gigantescos que paralisia, indiferena e fatalismo tendem a predominar. Aqui
cas j tm uma certa tradio em algumas cidades, como Curitiba, Porto Alegre e deve-se considerar que a questo da qualidade inclui no s problemas ligados aos
So Paulo. resduos de agrotxlcos,. ~~s abrange ~ifer~ntes assuntos crticos - ~0f!l0 ~s refe-
Desta maneira, determinados nichos de consumo alternativo, junto com no- rentes aos padres samtanos de fabncaao, transporte e comercIahzaao dos
vos hbitos alimentcios, consolidam-se gradativamente, dentro de dietas mais alimentos em geral.
saudveis em termos de calorias e gorduras (GUIVANT, 1994a; AMS1ALDEN, Este no-questionamento pblico deve ser contextualizado em relao a ou-
1994; COS'D\, 1992). Mas esta demanda ainda muito incipiente e reduzida (fal- tros fatores que afetam a sociedade brasileira. Entre estes, devem destacar-se os
tam dados precisos sobre sua situao nacional). seguintes, aqui s enumerados de forma hipottica, e fundamentalmente dizendo
Em certas oportunidades, os consumidores de diferentes classes sociais sen- respeito ao consumidor com certo poder aquisitivo:
sibilizam-se, reflexivamente, como resposta cobertura pela mdia de Falta de tradio dos atores sociais na defesa de seus direitos enquanto
acontecimentos que se convertem em "pnicos alimentares", de curta durao mas consumidores.
intensos, como os da contaminao da batata com mercrio, descoberta em So
Paulo, em outubro de 1989. O destaque dado ao caso na imprensa transmitiu a O cdigo de defesa do consumidor, muito avanado, ainda no tem encontra-
impresso de que esta contaminao estava tendo lugar num contexto de alimen- do eco altura, embora possa estimular o crescimento gradual de um espao
reivindicativo. As empresas de alimentos so obrigadas pelo cdigo a colocar
melhores e mais explcitos rtulos, datas de validade dos produtos etc., assim como
a abrir centrais de atendimento ao consumidor, que pode ligar gratuitamente s No Brasil: considera-se que cerca de 2/3 dos agricultores j passaram por uma intoxicao
empresas e resolver suas dvidas; aguda devido ao uso de agrotxicos (LEAN et aI., 1990; DINHAM, 1993). Estes dados, embora
alarmantes, no deIxam de ser limitados. Grande parte das mortes ocasionadas por um processo
Descrdito generalizado em relao s instituies pblicas. acumulatlvo de aphcao de pesticidas, durante vrios anos, no registrada como sendo
efeito dos mesmos.
Esta crena desestimula aes mais pontuais na luta por uma melhor qualida-
de de vida. Para uma anlise em profundidade desta bibliografia, ver Guivant (1992, 1994 e 1997)
Para uma reviso crtica destas anlises, ver Guivant (1998).
Tendncia concentrao das preocupaes sobre o corpo e a sade em dietas de
emagrecimento, de menor colesteml, por exemplo, que no tm direta vinculao Uma impOltante organizao que tem pressionado na maior rigidez dos controles da FAO a
PestIcld~ ActlOn Network (PAN), formada em 1983, com membros do mundo, todo a partir da
ou impacto sobre o tipo ou qualidade dos alimentos consumidos in natura.
InternatlOnal Orgal1lzation of Consumer's Union Organizations, com sede na Malsia. A PAN
O carter invisvel e de longo prazo dos riscos decorrentes dos agrotxicos, tem concentrado esforos no controle internacional dos abusos no uso de pesticidas
junto com o debate que permeia a questo de tais riscos, um dos fatores que (www.panna.org).
contribuem para estimular o clima de indiferena. 5 Muitos dos pesticidas mais txicos foram p.oibidos de ser aplicados em vrios pases, mas
a~nda seu.uso"c~ntll1ua sendo si~?ificati~o nos pases subdesenvolvidos. Configura-se o que
se denomll~a cIrculo do veneno: os pmses desenvolvidos expOltam pesticidas l proibidos
pa~a os pmses subdesenvolvidos, onde sua comercializao permitida. No entanto, estes
pmses exportam para os desenvolvidos grande pmte de sua produo agrcola. A partir de
1990, os Estados Ul1ldos passaram a controlar mais rigorosamente este "crculo".
Neste trabalho, procurou-se analisar o debate em tomo dos riscos decorren- As crenas e pr.ticas que afeta~ a segurana alimentar so ainda ternas subpesquisados na
tes do uso de agrotxicos como sendo uma caracterstica da sociedade de risco, na s~clOlogIa. O est~ldo das conchoes e costumes que estimulam a alimentao insegura quase
qual nos defrontamos com incertezas manufaturadas, sem que a cincia tenha con- nao tem SIdo realIzado (MENNELL et aI., 1992).
dies de dar uma resposta definitiva sobre a questo. Esta extravasa os limites da ~ Lei r~gulamenta a pesquisa, a experimemao, a produo, a embalagem e rotulagem, o
cincia, passando a entrar no terreno das opes polticas e ticas. tlanSpOIt~, o armaze~amento e comercIalIza.o, a propaganda comercial, a utilizao, a
ImpOlta,1Oe expoltaao, o destIno final dos reslduos e embalagens, o registro, a classificao,
Entretanto, o fato de que a cincia no tenha o monoplio da resposta, no
o controle, a ll1speo e a fiscalizao dos componentes dos agrotxicos.
significa que se deva cair no plano do irracionalismo ou de sua excluso do debate.
As contribuies cientficas podem ser de alto valor, sabendo-se reconhecer seus O mesmo aconteceu. em julho de 1989, com os casos das mas argentinas e brasileiras,
produzld~s no Parana, contaminadas com Dicofol, agrotxico cancergeno proibido no Brasil
limites para lidar com este tipo de riscos. A comunidade cientfica mais um dos e comercIahzado de forma clandestina.
atores envolvidos, cujas posies devem ser estudadas para poder montar o que-
bra-cabea, formado pelas outras diferentes posies dos diversos setores (~~~~;)o papel dos meios de comunicao na percepo de risco, ver ShOlt (1984) e Hanningan
envolvidos. Isto pode ser realizado a partir de uma sociologia da cincia, que pos-
sibilite uma especializao contextualizada e responsvel socialmente. Este processo 10 Ver sobre o~ servi~s de atendimento ao consumidor, a repOltagem na publicao Consumidor
pode ir ao encontro de uma politizao crescente da questo alimentar, com trans- S.A., n.26, .Janeiro/fevereiro 1994, editada pelo Instituto de Defesa dos Direitos do Consumidor
(IDEC), com sede em So Paulo. Na pesquisa resultou na reportagem, o setor que apresentou
formaes no nvel da ret1exividade dos atores sociais, que levem a questionar as
m:lhoratendlmento ao p~b~ico foi o de alime.ntos que devem ser guardados no refrigerador
responsabilidades no s da cincia e da tecnologia em tal mbito, mas tambm do (os OUtlOSewm o de e!etrol1lca e de bancos). DIversas empresas (LPC, Sadia, Ceval, Perdigo,
sistema poltico e econmico, que tende a omitir-se sobre os riscos invisveis que Van den Bergh, Nestle, KIbon, .Paoletti e Batavo, segundo a ordem de melhor ateno) foram
caracterizam nossa poca. c~~sl~ltadas e, segundo o cntno de avaliao utilizado, estas tratam com seriedade o servio
Particularmente no contexto brasileiro, a relexividade dos atores sociais se de oItendllnento, com atendentes seguros e com boa qualidade das respostas.
manifesta ainda de forma muito incipiente no que se refere questo da segurana
alimentar. As caractersticas desta ret1exividade, assim como as perspectivas de
sua transformao, so temas ainda a ser aprofundados nas pesquisas empricas.
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