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Gnero e etnicidade na literatura de autoria feminina

Maria do Rosrio Alves Pereira


Doutoranda em Literatura Brasileira / UFMG

RESUMO
O objetivo deste trabalho1 tecer algumas consideraes sobre
poemas e contos de escritoras negras contemporneas a fim de
demonstrar o quanto o ponto de vista interno da autoria influencia na
voz do eu lrico e nos perfis de personagens construdos. As escritoras
selecionadas para este artigo so Cristiane Sobral, Lia Vieira,
Conceio Evaristo e Esmeralda Ribeiro, que abordam em sua
literatura questes como memria ancestral e papis sociais exercidos
e aceitos (ou no) pela mulher negra na contemporaneidade.

PALAVRAS-CHAVE
Literatura de autoria feminina, etnicidade, escritoras contemporneas

Como se d a representao da mulher negra na literatura brasileira


contempornea? Certamente que essa indagao no pressupe uma nica ou uma
simples resposta. Se se pensa nessa representao a partir de um olhar fora da
problemtica, ou seja, figuraes a partir de um discurso patriarcal, tradicional,
encontram-se muitas mulheres negras estereotipadas, excessivamente sexualizadas, com
matizes carregados de perverso, como a Rita Baiana de O cortio, de Alusio Azevedo,
por exemplo. No entanto, ao se deslocar a tica de fora para dentro da questo, isto ,
representaes que partem de uma autoria negra feminina que expe, de modo mais
direto ou no, sua escrevivncia para utilizar o conhecido conceito de Conceio
Evaristo ressignificada sob a pena literria, o eu-lrico, na poesia, e as personagens, na

1
Este trabalho uma verso revista e ampliada do texto apresentado no III Colquio/I Encontro
Nacional Mulheres em Letras, em maio de 2011.
prosa, seguramente sero bem diversos daqueles calcados numa viso essencialista, na
doxa vigente.
luz dessas consideraes que sero abordados neste artigo a poesia de
Cristiane Sobral e os contos de Lia Vieira, Conceio Evaristo e Esmeralda Ribeiro, em
uma leitura panormica que no pretende, de modo algum, esgotar as possibilidades
interpretativas de tais textos. O recorte se deve aproximao existente entre a literatura
dessas escritoras, que retrata, em alguma medida, a importncia da memria, tanto a
coletiva quanto a individual, e da ancestralidade como modo de preservao e
perpetuao de uma cultura.
A escritora Cristiane Sobral um tanto quanto contundente na sua forma de
expresso. No vou mais lavar os pratos (2010), sua mais recente publicao, apresenta
poemas em que dados da histria negra no Brasil so lidos sob um vis mais crtico,
como por exemplo no texto de abertura que d nome coletnea:

No vou mais lavar os pratos


Nem vou limpar a poeira dos mveis
Sinto muito. Comecei a ler.2 (...)
No lavo mais os pratos
Quero travessas de prata, cozinhas de luxo
E jias de ouro.
Legtimas
Est decretada a lei urea.3

O significante no, no primeiro excerto, assume o seu significado mais


pungente: em uma primeira leitura, poderia se pensar em um sujeito lrico que repudia o
lugar comumente atribudo na sociedade quele considerado subalterno, tal como as
empregadas domsticas ou mesmo as donas de casa que permanecem confinadas em
seus lares a realizar funes ditas tipicamente do lar. No entanto, possvel
aprofundar a leitura e atribuir a negao a toda e qualquer funo ou papel tido como
menor ou desclassificatrio em uma sociedade to presa s aparncias. A ironia do
sinto muito. Comecei a ler aponta novas possibilidades, traduzidas na sequncia do
poema, por mos bem mais macias que antes, e que agora, ao invs de simplesmente
se desgastarem com o trabalho fsico, folheiam livros, numa aluso importncia que o
trabalho intelectual pode ter como promotor efetivo de mudana para esse sujeito, e os

2
SOBRAL. No vou mais lavar os pratos, p. 23.
3
SOBRAL. No vou mais lavar os pratos, p. 25.
olhos, rasos dgua, querem entender o porqu de se manter, sem questionamentos, a
ordem hegemnica.
Na ltima estrofe, o eu potico nos lembra de que, se a Abolio ocorrida em
1888 foi um ato quase meramente poltico, uma vez que no alterou substancialmente a
condio socioeconmica dos negros, essa parcela da populao ainda continua, e cada
vez em maior escala, procura de novas formas de insero social, em busca da sua
prpria lei urea, em busca de direitos iguais parcela branca da sociedade.
A escravido, a dispora, a herana cultural africana e a assuno da identidade
negra so marcas impressas no corpo e na escrita dos afrodescendentes. Se voc me
quiser, vai ser com o cabelo tranado, diz o eu lrico do poema Sonho de consumo.
Ou seja: inclusive para haver um encontro amoroso com um outro, esse encontro de fato
s existe se a identidade do sujeito que se quer negro for respeitada, parece dizer o
texto. E mais: se a personalidade feminina, por vezes multifacetada, tambm o for. Se
voc realmente me quiser, ouse digerir a contradio, sentencia esse eu lrico.
Alis, a condio feminina parece ser mesmo um dos motes propulsores da
escrita de Sobral, a se refletir em novos painis para a mulher na atualidade, diferentes
daqueles tradicionalmente estabelecidos, como se l no poema Abrptero:

Quem disse que so infelizes as mulheres infrteis?


Quem disse que so felizes as mulheres com as suas mamadeiras?
preciso ter muito peito para no parir e no parar
preciso ter muito peito para enfrentar as surpresas da existncia.4

A primeira estrofe do poema aponta um eu enunciador que questiona o status


quo vigente, os valores logo e falocntricos. Por que mulher deve caber
essencialmente o destino da maternidade? Na literatura tradicional, so recorrentes os
textos que descrevem a figura das chamadas solteironas, em geral como mal amadas e
infelizes, mulheres de triste sina, por assim dizer. E a elas, quase sempre, o esteretipo
da clausura e do confinamento, das palavras e gestos nunca ditos, do amor nunca
expressado. Esse esteretipo, certamente reforado por uma mentalidade machista,
ainda perdura, sutilmente. Mas no preciso crer na falta como um defeito, conforme
nos alerta o poema de Cristiane. Ao contrrio: o abrupto e ao longo do texto a
escritora brinca com o significante, criando as formas abrptero e abrtero, ambas
remetendo a tero que, por sua vez, remonta a gestao, a vida, nascedouro, no de um
feto exatamente, mas de outras formas de vida, no sentido conotativo , aquilo que

4
SOBRAL. No vou mais lavar os pratos, p. 42.
ocorre de maneira sbita pode surpreender positivamente, trazendo novas formas de
felicidade. Alm disso, quase sempre o que ocorre na realidade destoa dos finais
hollywoodianos, excessivamente glamourizados e romantizados. O tom quase
panfletrio, de um discurso proferido em praa pblica, certamente lembra o Abaixo os
puristas!, de Os sapos, de Manuel Bandeira, suplementando, no sentido derridiano, a
chamada literatura cannica.

Abaixo os inacreditveis roteiros com final feliz


Vaias amplificadas para a tendncia latina aos melodramas...
Viva a coragem de encarar os prprios problemas!
Algumas dores jamais sero resolvidas5

Saliente-se que esse tom declamatrio aparece pelo menos em mais dois poemas
desse livro, Declarao Abaixo as paixes infinitamente provisrias!6 e
Revoluo, texto este que incita o pblico leitor feminino a deixar o lugar esttico de
boneca, de smbolo sexual, de carne para o consumo masculino.
Desse modo, a mulher que no se rende aos valores impostos pela sociedade,
que adota posturas diferentes, pode ser vista como estranha ou estrangeira dentro de
seu prprio lar, ambiente de trabalho, roda de amigos, e, ao mesmo tempo, e de modo
ambguo, deixar de ser uma estranha para si mesma, como sinaliza o poema
Estrangeira, publicado em Cadernos Negros 23: Resolvo conjugar o Eu em voz
alta./Sem papai, igreja, nem sistema.
E, se o padro de beleza da atualidade ainda continua sendo o europeu, no
devemos nos esquecer do que de fato somos, conforme expresso no poema Cuidado,
um dos mais significativos no que diz respeito identidade negra. Valores deturpados
muitas vezes so introjetados pelas propagandas e por tudo um discurso da moda e da
mdia que tentam convencer o espectador/consumidor, sobretudo feminino, de que
magreza, cabelo liso, louro e pele clara so sinnimo de beleza:

De repente
Sonhamos com toalhas amarradas na cabea oca
Num passe de mgica
Aceitamos o codinome pixaim e o sobrenome bombril7

5
SOBRAL. No vou mais lavar os pratos, p. 42.
6
SOBRAL. No vou mais lavar os pratos, p. 43.
7
SOBRAL. No vou mais lavar os pratos, p. 74.
E o negro, bombardeado por imagens e informaes a dizer-lhe o tempo todo
que suas caractersticas fenotpicas esto fora de moda, no correspondem ao ideal
esttico dominante, v sua autoimagem esfacelada, e perde sua conscincia crtica:

Comeamos a achar que o problema est na nossa cabea preta


Nunca no olhar do outro
Nunca no deboche do outro
Nunca no sorriso de lado8

No caso da escritora carioca Lia Vieira, ainda que neste trabalho objetive-se a
leitura especificamente de um conto seu, cabe uma breve considerao sobre sua poesia
apresentada nos Cadernos Negros, em que se nota uma ressignificao do vocabulrio
relacionado tanto ao tema negro como ao tema feminino, conforme o poema a seguir:

Meu Zumbi
De corpo suado
De olhos meigos e doces
De boca ardente...
Nenhuma paisagem se iguala
viso que tenho de voc
Exploso de raa em forma de ser
o que mais quero:
Entrelaar nossas peles retintas
Me animar de vida,
Buscar meu cu em sua terra
Saciar minha sede de mel em seu mistrio.
Tatuar-te em meu corpo
para ter a certeza de t-lo
preso-colado-filtrado em mim
na prpria pele
rasgando a epiderme
que nem laser apaga
que aos poucos me rasga
e se fixa e me marca
num uno indivisvel9

A autora reconstri a imagem de Zumbi, apropriando-se do heri pico para


reconstru-lo sob o ponto de vista de um eu lrico feminino e desejante, em um
movimento de afirmao. Zumbi pode ser lido como uma metfora que se refere a um
amante concreto. De heri da histria negra, no poema, ele passa a ser representante da
liberdade do prazer feminino, e em seu corpo deixa impressa a fora dos antepassados

8
SOBRAL. No vou mais lavar os pratos, p. 75.
9
VIEIRA. Meu Zumbi, p. 58.
como uma espcie de inscrio, de tatuagem ali presente. O guerreiro virou amante, e o
erotismo converte-se numa forma de libertao dos valores patriarcais institudos.
Tratando agora da prosa, em Rosa da farinha, conto publicado nos Cadernos
Negros 22, o que se narra uma histria de descendncias. O enredo contado em
primeira pessoa pela neta de uma protagonista forte e lutadora, Dona Rosa, ou a Rosa
da farinha, tendo recebido esse apelido devido s funes que exercia na produo do
alimento. descrita como sendo dotada de uma autoridade natural, porte um tanto
quanto imponente, e olhos que deixavam revelar sentimentos de tristeza e dor, alegria e
beleza, coragem e esperana. Mantenedora junto com o marido da Fazenda Campos
Novos, ela se destaca por ser uma espcie de conselheira na comunidade:

Era muito simples o que ela ensinava. Dizia que somos maiores do
que pensamos e que a resistncia o caminho para romper os grilhes.
Mas o que mais impressionava no era a doutrina, e sim a mulher, sua
benevolncia, a grandeza de alma, a determinao.10

A origem daquela comunidade remontava ao tempo da escravido. E o fantasma dos


maus-tratos, da violncia, do jugo senhorial ainda assombrava a muitos.
V Rosa tambm uma figura lendria: ao longo de sua vida, torna-se
conhecida sobretudo por enfrentar com coragem os desmandos da polcia e dos grileiros
de terras. E o o sistema comum da posse da terra, baseado na descendncia dos antigos,
seus usos e costumes, prevalece ao longo do tempo como resultado da luta de uma vida
inteira pelo fortalecimento daquela comunidade.
Outro ponto interessante que Rosa da Farinha, como guardi da memria de
um povo, assemelha-se aos griots africanos, contadores de histrias responsveis pela
perpetuao da cultura. A personagem de Lia Vieira conta histrias da escravido, de
plantas medicinais, da culinria a farinha, o inhame, o beiju, a tapioca: heranas
africanas que a neta tambm pretende resguardar:

Um dia hei de ter tempo de tomar para mim todo o tempo que me
apetecer, e, neste dia, todas as histrias, vivncias e pressentidos de
V Rosa e dos parentes vo incorporar-se minha vida. Tal o poder
da herana-memria. (...) dessa fuso de tempos perdidos que desejo
fazer o meu tempo; essa colheita de tempos fugazes. Possa eu viver
ainda, porque h em mim tanto que no foi visto, concedam-me a
estao das contemplaes e mesmo se os tratores apagarem a terra ou
as divisas do territrio, peo a sobrevivncia remanescente da

10
VIEIRA. Rosa da farinha.
identidade de ns outros, pois ser assim meu corpo, decomposto e
renascido.11

O conto termina a, conclamando sobrevivncia da identidade de um povo.


Em Duzu-Querena, de Conceio Evaristo, h uma subverso da
representao cannica e por vezes um tanto quanto glamourizada da prostituta. Duzu
chega ainda menina em um bordel, levada pelo pai, a quem Dona Esmeraldina havia
feito a promessa de que a menina poderia estudar na cidade grande. O tema da
esperana perpassa todo o texto, j a partir da: no de m-f que a menina separada
da famlia, indo residir em outra cidade. O pai alimentava a ideia de que a garota ali
pudesse ter um destino promissor. Essa expectativa no se concretiza, ainda que a
menina fosse caprichosa e tivesse cabea para leitura. Aps trabalhar como
empregada domstica, Duzu acaba se tornando prostituta.
A violncia acompanha a narrativa desde o princpio:

Duzu lambeu os dedos gordurosos de comida, aproveitando os ltimos


bagos de arroz que tinham ficado presos debaixo de suas unhas sujas.
Um homem passou e olhou para a mendiga, com uma expresso de
asco. Ela devolveu um olhar de zombaria.12

nesse lugar de indigncia social que Duzu se d a conhecer ao leitor, no


primeiro pargrafo do conto. A narrativa, em terceira pessoa, utiliza o artifcio do
flashback, numa narrativa de formao, poderamos assim dizer.13 Pelas reminiscncias
da protagonista negra, o leitor conhece sua histria e aqui j se percebe que o lugar
secundrio ocupado pelas personagens de cor na literatura cannica cede lugar para o
protagonismo na literatura afrodescendente.
A narrativa permeada por um tom lrico, a bem dizer, um certo brutalismo
potico j apontado largamente pela crtica na obra de Conceio Evaristo. Trata-se de
uma linguagem concisa, mas densa de significados. Mesmo sentimentos de penria,
como a fome, so retratados poeticamente:

11
VIEIRA. Rosa da farinha.
12
EVARISTO. Duzu-Querena.
13
Em geral, mais comum falar-se em romances de formao: A maioria dos estudiosos do
Bildungsroman concorda que o que constitui o gnero a presena de uma Bildung, a viso
de mundo do protagonista, construda a partir de suas experincias e de suas reflexes sobre
ela. (SCHWANTES. Narrativas de formao contempornea: uma questo de gnero, p.
195) Nestes termos, acreditamos que possvel estender o conceito para narrativas curtas.
Duzu olhou fundo no fundo da lata, encontrando apenas o espao
vazio. Insistiu ainda. Diversas vezes levou a mo l dentro e retornou
com um imaginrio alimento que jogava prazerosamente boca.
Quando se fartou deste sonho, arrotou satisfeita...14

A lembrana dos contatos com os primeiros homens tambm narrada de um


modo quase pueril, mediante a curiosidade juvenil que a impelia a entrar nos quartos da
casa sem bater porta, porque era bonito, era bom de olhar homens e mulheres uns
sobre os outros. At que, certa feita, num dos quartos, o homem estava deitado sozinho,
e a menina se torna mulher, rpida e instintivamente aprendendo a danar. Quando
Dona Esmeraldina descobre, ordena que ela lhe devolva todo o dinheiro que havia
ganhado. ento que se d o processo de entendimento da personagem:

Duzu naquele momento entendeu o porqu do homem lhe dar


dinheiro. Entendeu o porqu de tantas mulheres e de tantos quartos ali.
Entendeu o porqu de nunca mais ter conseguido ver a sua me e o
seu pai, e de nunca Dona Esmeraldina ter cumprido a promessa de
deix-la estudar. E entendeu tambm qual seria a sua vida. , ia ficar.
Ia entrar-entrando sem saber quando e por que parar.15

Contrariamente ao esteretipo da mulher sexualizada que no procria, como


Vidinha, de Memrias de um sargento de milcias, a representao feminina que se d
na linhagem afrodescendente da literatura muito centrada na figura da me, por vezes
forte e chefe de famlia. Duzu d luz a nove filhos, que se espalham pelo mundo, pelos
morros, pelos becos. E cada filho lhe d ao menos mais dois netos, dentre os quais trs
eram da sua predileo. Um, no entanto, Ttico, cuja cor vermelho-sangue j se
derramava em sua vida, acaba por morrer. O motivo no apontado textualmente, mas
subentende-se que fora pelo envolvimento com a violncia, ou mesmo com o trfico, o
que se infere pelo fato de o menino possuir uma arma. Nesses destinos estilhaados,
vislumbra-se o prprio destino de negros e mestios, fruto das ms condies de vida,
da falta de oportunidades. Querena, a neta querida, o elo entre o passado e o futuro, e
nesta personagem que a temtica da esperana esboada no incio do conto
recapturada pela escritora. Na menina, ancestrais e vitais sonhos haveriam de florescer
e acontecer.
Num gesto desesperado de loucura, Duzu retorna ao morro onde havia morado
com os filhos, pois era preciso ludibriar a dor. A fantasia como fuga da realidade

14
EVARISTO. Duzu-Querena.
15
EVARISTO. Duzu-Querena.
tambm poetizada na escrita de Evaristo: em tempos de carnaval, ela comea a
confeccionar uma fantasia com papis brilhantes, e, no momento de sua morte, imagens
de ancestrais africanos retornam:

E foi escorregando brandamente em seus famintos sonhos que Duzu


visualizou seguros plantios e fartas colheitas. (...) Faces dos ausentes
retornavam. V Alafaia, V Kili, Tia Bambene, seu pai, sua me,
seus filhos e netos. Menina Querena adiantava-se mais e mais. Sua
imagem crescia, crescia. Duzu deslizava em vises e sonhos por um
misterioso e eterno caminho...16

Seguros plantios e fartas colheitas: Duzu entrev um futuro melhor para sua
neta, para seus descendentes negros, enfim. Quando a menina Querena fica sabendo da
morte da av, busca na memria o nome de parentes que nem havia conhecido. Aqui a
memria individual cede lugar memria coletiva, e a ancestralidade smbolo de uma
histria repleta de lutas que remontam escravido africana, mas que podem, um dia,
ser superadas:

E foi no delrio da av (...) que ela, Querena, haveria de sempre


umedecer seus sonhos para que eles florescessem e se cumprissem
vivos e reais. Era preciso reinventar a vida. Encontrar novos
caminhos. No sabia ainda como. Estava estudando, ensinava as
crianas menores da favela, participava do grupo de jovens da
Associao de Moradores e do Grmio da Escola. Intua que tudo era
muito pouco. A luta devia ser maior ainda.17

A luta por melhores condies de vida ponto-chave em boa parte dos textos
literrios afrodescendentes. No conto Olhos dgua isso tambm est presente. Ele
parte de uma indagao central que acompanha todos os movimentos da protagonista
negra, narradora em primeira pessoa: De que cor eram os olhos de minha me? A
figura da matriarca se impe: a partir da pergunta anterior, a narradora-personagem
rememora sua infncia difcil diante das misrias por que passavam. Ainda nesse texto
o recurso ao flashback que vai possibilitar ao leitor conhecer a histria das personagens.
Apesar dos problemas econmicos, emerge a imagem de uma me que fazia de tudo
para que tais sofrimentos fossem minimizados, valendo-se, mais uma vez, do artifcio
da fantasia para ludibriar a fome: era nos dias em que no havia nada para comer que
ela mais brincava com as crianas.

16
EVARISTO. Duzu-Querena.
17
EVARISTO. Duzu-Querena.
Para Chevalier e Gheerbrant, o simbolismo da me (...) est ligado ao do mar
(...), na medida em que eles so, ambos, receptculos e matrizes da vida. O mar e a terra
so smbolos do corpo materno.18 Tal associao se faz ainda mais interessante para a
leitura do conto em questo. Vejamos o trecho a seguir:

Reconhecia a importncia dela na minha vida, no s dela, mas de


minhas tias e todas as mulheres de minha famlia. E tambm, j
naquela poca, eu entoava cantos de louvor a todas as nossas
ancestrais, que desde a frica vinham arando a terra da vida com suas
prprias mos, palavras e sangue. No, eu no esqueo essas senhoras,
nossas Yabs, donas de tantas sabedorias.19

A linhagem ancestral e feminina matriz, bero cultural, criao, vivncia,


luta, esforo que se realiza com as prprias mos, e que se constri por meio de
aes (sangue) e palavras. Nos contos de Conceio Evaristo, esse trao parece ser
sempre ressaltado.
Como no consegue mesmo se lembrar de que cor eram os olhos da me, a
personagem, que havia ido embora de seu barraco o morro tambm quase sempre o
cenrio nos textos da escritora e de sua cidade em busca de condies melhores de
vida, resolve voltar para casa, como se cumprisse um ritual, para responder a sua
inquietao. O retorno a sua cidade natal a busca pelo resgate da prpria descendncia,
da prpria histria, de sua identidade. Um deslocamento espacial que tambm uma
busca interior, pois ao redescobrir como eram os olhos de sua me, redescobria a si
mesma, pois me e filha so como que espelhos, uma se reflete na outra, uma gerao
ecoa na outra:

Sabem o que vi?


Vi s lgrimas e lgrimas. (...) E s ento compreendi. Minha me
trazia, serenamente em si, guas correntezas. (...) A cor dos olhos de
minha me era cor de olhos dgua. guas de mame Oxum! Rios
calmos, mas profundos e enganosos para quem contempla a vida
apenas pela superfcie.20

Comumente escuta-se dizer que os olhos so a janela da alma. Entendamos


melhor este smbolo:

As metamorfoses do olhar no revelam somente quem olha; revelam


tambm quem olhado, tanto a si mesmo como ao observador. (...) O

18
CHEVALIER; GHEERBRANT. Dicionrio de smbolos, p. 580.
19
EVARISTO. Olhos dgua, p. 173-174.
20
EVARISTO. Olhos dgua, p. 174.
olhar aparece como smbolo e instrumento de uma revelao. Mais
ainda, um reator e um revelador recproco de quem olha e de quem
olhado. O olhar de outrem um espelho que reflete duas almas.21

A identificao, portanto, se d pelo olhar. No conto em estudo, isso ratificado


ainda pelo desfecho, quando a narradora, tendo alcanado a cor dos olhos de sua me,
tenta descobrir a cor dos olhos da filha. esta, entretanto, quem lhe revela a chave de
tudo, ao indagar: Me, qual a cor to mida de seus olhos? Ou seja, a narradora
tinha os olhos tais quais os da me, neles se reproduzia toda uma histria, toda uma
descendncia que se perpetua de gerao para gerao. A gua o elemento vital; o
pranto dor, mas tambm resistncia. Mais ainda: a me tinha os olhos de mame
Oxum que, segundo a mitologia africana, era a deusa da fertilidade na Terra, e que, um
dia, reagiu contra o jugo masculino. Reza a histria que quando os orixs chegaram
Terra resolveram instaurar assembleias para decidir sobre o funcionamento geral das
coisas, mas as mulheres foram proibidas de participar. Oxum, furiosa com essa
determinao, tornou estreis todas as mulheres, secando as fontes de guas, e
consequentemente tornando a terra improdutiva. Os orixs ento se viram obrigados a
convid-la para participar das reunies, e enfim a fecundidade foi restaurada na Terra.
Vale assinalar que em Olhos dgua a presena masculina nula; h uma
descendncia de mulheres, os pais nunca aparecem.22
Identidade que resiste aos preconceitos e ao esquecimento: pode-se afirmar que
em todos os textos aqui estudados essa questo persiste. Em Guarde segredo, de
Esmeralda Ribeiro, h uma resistncia que se delineia por outros percursos. Numa
releitura de Clara dos Anjos, de Lima Barreto, a autora denuncia o preconceito e a
opresso a que submetida a mulher negra, lanando um olhar crtico sobre a questo,
por meio inclusive da ironia. O texto j se inicia com uma srie de referentes da ordem
do indeterminado, do no conhecido, criando uma atmosfera de mistrio que permanece
ao longo da narrativa:

Prezada Senhora:

21
CHEVALIER; GHEERBRANT. Dicionrio de smbolos, p. 653.
22
Em Duzu-Querena tambm no h uma presena masculina forte, nem em Guarde
segredo. Em Rosa da farinha mencionam-se figuras masculinas fortes, mas elas ficam
obrigatoriamente em segundo plano na narrativa devido fora da personagem principal.
Alis, essa uma caracterstica da literatura negra de autoria feminina: dos 61 contos
femininos publicados em Cadernos Negros at 2008, 55 tm mulheres como protagonistas
(FIGUEIREDO. A mulher negra nos Cadernos Negros, p. 17).
Recebo com surpresa sua [de quem?] carta perguntando-me sobre
vov. Como descobriu o meu endereo? Vim para c logo depois que
presenciei aquela cena [qual?]. Aqui ningum sabe quem sou, mas,
mesmo assim, estou atordoada. [por qu?] (...) A insnia me persegue.
Sabe, fatos estranhos [quais?] aconteceram enquanto morei naquela
casa. [qual?] Foi ele quem pediu pra voltar, [ele quem?] foi a ltima
coisa que vov disse.23

O suspense criado porque o leitor, de imediato, mentaliza as interrogaes


expressas por ns entre colchetes. A partir da, tambm por meio de flashback, a
narradora conta sua histria: por contingncias da vida, se v obrigada a morar com a
av, figura central nesta narrativa, numa casa antiga em que h um qu de algo
fantasmagrico, como a presena de um homem que aparece e some repentinamente, e
por vezes visto a uma mquina de escrever. Mais adiante, o leitor vai percebendo a
rede de intertextualidade que se constri com o romance Clara dos Anjos: o pai da
protagonista carteiro; ela se apaixona por Cassi Jones; e o homem misterioso o
prprio Lima Barreto, transfigurado em personagem, e cuja relao com vov Olvia
de cumplicidade.
Alis, essa uma av que tudo sabe e que aparece e desaparece sem pedir
licena. Mais significativo ainda: costurava uma colcha de retalhos, ponto por ponto,
colcha que, no entanto, a neta jamais vira pronta. Pode-se fazer uma associao com a
prpria histria do negro e da mulher, que constituda paulatinamente, e em que cada
movimento de resistncia cada acontecimento, cada ponto costurado um avano,
um passo alm dos rgidos muros do preconceito.
O interessante nesse conto que a releitura se d no no plano das similitudes
em relao ao conto matriz, ao contrrio, o que ocorre uma rasura da tradio,
suplementando, no sentido derridiano, o texto original. Isso porque um novo final para a
histria proposto: se no primeiro conto Clara se v seduzida e abandonada, neste ela
reage subjugao a que frequentemente a mulher negra submetida e, ao invs de
aceitar seu destino com resignao, aniquila o outro responsvel pelo que seria a sua
desgraa. A Clara dos Anjos de Lima Barreto era de uma natureza amorfa, pastosa, que
precisava mos fortes que a modelassem e fixassem e tinha um poder reduzido de
pensar. Assim, apaixona-se e deixa-se enganar facilmente. No conto de Esmeralda
Ribeiro, no entanto, l-se: no o amava, mas no conseguia resistir a todo aquele

23
RIBEIRO. Guarde segredo, p. 163.
charme. A atrao de uma outra ordem, quase fsica, material, e a personagem no se
deixa ludibriar emocionalmente.
Aps a reao, uma espcie de segunda histria, que j se delineava nas
entrelinhas da narrativa, emerge de modo mais contundente:

Voc matou Cassi Jones? ele interrompeu o meu devaneio.


Matei respondi. (...)
Bravo! Esse era o outro final que eu queria para o cafajeste do Cassi
Jones.
O escritor tirou da mquina o papel, rasgou em pedacinhos e jogou no
lixo. Olhou para vov e disse: Obrigado. Eternamente obrigado.
Ento vov Olvia falou aquilo: Tinha de ser assim, minha neta, e
continuou: Ns no devemos aceitar o destino com resignao.
(...)24

Ou seja: a mulher negra, historicamente submetida ao jugo masculino, a um


sistema patriarcal e, acrescente-se a isso, exposta ao preconceito de cor, no deve aceitar
nenhum tipo de situao degradante passivamente; a ideia que o conto parece
transmitir a seu leitor.
Um detalhe interessante o formato de carta sob o qual se estrutura a narrativa:
se uma carta pessoal, relativa ao campo do confidencial, a partir do momento que ao
leitor dado conhecer essa histria, ela se torna pblica, e o segredo expresso no
ttulo se torna ambguo, pois j no h nada de secreto. Alm disso, essa dicotomia
expressa a dico da mulher negra: uma constante tenso entre a necessidade do silncio
e o impulso da locuo.25
Portanto, percebe-se que as palavras de Heloisa Toller se fazem pertinentes: A
escrita (da mulher) negra construtora de pontes. Entre o passado e o presente, pois tem
traduzido, atualizado e transmutado em produo cultural o saber e a experincia de
mulheres atravs das geraes.26 Esta talvez seja a proposta central das escritoras
negras: realizar um intercmbio entre as vivncias passadas e as do presente,
escrevivendo literariamente sua histria e a de seus antepassados.

24
RIBEIRO. Guarde segredo, p. 168.
25
MARTINS. O feminino corpo da negrura, p. 119.
26
GOMES. Visveis e invisveis grades: vozes de mulheres na escrita afrodescendente
contempornea.
ABSTRACT
The aim of this article is to make a few remarks on poems and short
stories by contemporary black writers to demonstrate how the internal
point of view of the author influences the voice of the lyrical self and
of the character profiles constructed. The writers selected are Cristiane
Sobral, Lia Vieira, Conceio Evaristo and Esmeralda Ribeiro. They
write about an ancestral memory and social roles performed and
accepted (or not) by contemporary black women.

Keywords
Literature written by women, ethnicity, contemporary writers

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