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Nathan Cherny: Os cuidados paliativos no so apenas

para o fim de vida


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Especialista em paliativos diz que aposta precoce nestes cuidados ajuda doentes a viverem mais. Nathan
Cherny afirma que a cura para o cancro no est ao virar da esquina e ser preciso humanidade.

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Foi um cancro aos 20 anos, quando j era estudante de medicina, que o sensibilizou para a questo da dor, do
medo e da dvida e, ainda, da importncia de garantir qualidade de vida dos doentes. Desde cedo, Nathan
Cherny dedicou a sua vida profissional ao tratamento do cancro e tambm aos cuidados paliativos, que olham
para a pessoa no seu todo.

Em entrevista ao Observador, o australiano Nathan Cherny defende que os paliativos no devem ser vistos
apenas como cuidados de fim de vida. E afirma que quanto mais cedo forem garantidos aos doentes, mais anos
de vida garantem e melhor qualidade de vida proporcionam. E, para ele, isso o essencial da misso mdica:
ajudar os doentes a sentirem-se melhor. Sendo que o sentir-se melhor nem sempre implica mais e novos
tratamentos. Pelo contrrio.

No dia em que vem a Lisboa falar sobre A arte de Cuidar, no International Meeting on Cancer Innovation,
organizado pela CUF, o oncologista afirma que o maior desafio no que toca ao tratamento do cancro ser
aceitar a fenomenal complexidade da biologia humana e que a cura no est ao virar da esquina.

O membro da Sociedade Europeia de Oncologia Mdica (ESMO), que foi figura-chave na criao do programa
de Centros da ESMO de Oncologia Integrada e Cuidados Paliativos em 2003, elenca ainda como desafios para
os tempos que se aproximam: mais cuidados, humildade e humanidade no tratamento do cancro.

Deve-se fazer tudo para prolongar a vida dos doentes com cancro? Devem ser usados todos os
medicamentos, tratamentos e procedimentos cirrgicos?
Quando h uma hiptese razovel de prolongar a vida dos doentes oncolgicos com sucesso e sem um risco
excessivo, frequentemente h um acordo entre os doentes e os profissionais de sade sobre a linha de ao a
seguir. Isto aplica-se tanto aos medicamentos como s abordagens cirrgicas. Quando a probabilidade de

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existir um benefcio muito pequena e quando o acrscimo absoluto de anos de vida se adivinha pequeno,
estas questes tornam-se mais sensveis, particularmente se os riscos de efeitos secundrios ou danos forem
grandes. E, de facto, h algumas situaes em que os doentes so avisados de que os riscos so maiores do
que os benefcios.

"Por vezes h tratamentos que no recomendo simplesmente porque no oferecem benefcio suficiente para
justificar nem o risco de efeitos secundrios nem o custo muito desproporcionado."

Quando que se deve parar de tratar a doena e focar apenas na reduo da dor e na promoo da
qualidade de vida?
Esta questo nem se coloca. Os doentes que esto a ser submetidos a tratamentos devem ter associada uma
estratgia teraputica que ambicione a otimizao da qualidade de vida. Quanto questo de se parar de tratar
a doena, o meu princpio orientador sempre interrogar se o tratamento adicional ser til ou se, o mais
provvel, que venha a ser prejudicial. Se a resposta sincera apontar mais para o dano do que para o
benefcio, inicio uma discusso com o doente e explico as minhas preocupaes, bem como a variedade de
opes, chamando a ateno para o facto de estas decises serem importantes e de no poderem ser tomadas
de nimo leve.

Como que os faz entender aos doentes e s famlias a opo de interromper tratamentos? Como
garante que no ficam com a ideia de que o objetivo simplesmente economicista?
A comunicao com os doentes e as famlias um dos mais importantes trabalhos do mdico oncologista. A
comunidade est bem ciente de que h muitos medicamentos novos disponveis para tratar o cancro e que h
algumas situaes em que eles podem trazer grandes benefcios e outros em que eles provavelmente no
sero teis. Por vezes, h tratamentos que no recomendo simplesmente porque no oferecem benefcio
suficiente para justificar, nem o risco de efeitos secundrios, nem o custo muito desproporcionado.

"Por vezes h tratamentos que no recomendo simplesmente porque no oferecem benefcio suficiente para
justificar nem o risco de efeitos secundrios nem o custo muito desproporcionado."

E quando que os cuidados paliativos entram na discusso? Qual a importncia destes cuidados?
Ajudar as pessoas a sentirem-se melhor o essencial da misso mdica. O cuidado paliativo uma
subespecialidade mdica que se foca na melhoria da qualidade de vida dos doentes com doena avanada e
uma parte essencial dos cuidados de qualidade para todos os doentes com cancro avanado,
independentemente de estarem a receber ou no outros tratamentos. No algo para ser reservado apenas
para os cuidados de fim de vida. A implementao precoce dos cuidados paliativos tem mostrado que alm de
ajudar as pessoas a sentirem-se melhor tambm as ajuda a viver mais tempo. por isso que a Sociedade
Europeia de Oncologia Mdica fez um grande esforo para promover o desenvolvimento de cuidados mdicos
oncolgicos e paliativos para oferecer o melhor de ambos os cuidados.

"Ajudar as pessoas a sentirem-se melhor o essencial da misso mdica."

E que tipo de cuidados so estes? Resumem-se a medicamentos para reduzir a dor?


Os cuidados paliativos so muito mais do que prescrever medicamentos para as dores. Os paliativos olham
para a pessoa no seu todo e para todos os fatores que contribuem para o sofrimento ou que pioram a qualidade
de vida e que podem incluir sintomas fsicos como nuseas, vmitos ou perda de apetite , sintomas
psicolgicos como depresso e ainda questes espirituais, como um sentimento de falta de esperana ou perda
de dignidade, e questes familiares que surgem como consequncia da doena na famlia. somente quando
comeamos a olhar para a pessoa em todas as suas diferentes dimenses que somos realmente capazes de
construir uma estratgia de cuidados que pode abordar fatores que causam angstia e construir um quadro
com a flexibilidade necessria para enfrentar as mudanas que ocorrem ao longo do tempo.

O Mundo est a investir o suficiente neste tipo de cuidados?


S recentemente a revista Lancet publicou um importante relatrio que aborda as substanciais deficincias na
prestao de cuidados paliativos em todo o Mundo. Este tem sido um aspeto relativamente negligenciado: a
falta de investimento em educao e na proviso de pessoal e de servios. Existe agora um apelo internacional
para os ministros da Sade e os governos reconhecerem os cuidados paliativos como um elemento central dos
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cuidados mdicos de qualidade.

"A implementao precoce dos cuidados paliativos tem mostrado que alm de ajudar as pessoas a sentirem-se
melhor tambm as ajuda a viver mais tempo."

Ajudou a fundar o grupo de trabalho dos cuidados paliativos na Sociedade Europeia de Oncologia
Mdica (ESMO) em 1999. Quase 20 anos depois, em Portugal, a rede de cuidados paliativos ainda
insuficiente e muitos doentes com cancros terminais morrem antes de terem vaga nas unidades. Como
v esta realidade?
Os problemas que descreve no so exclusivos de Portugal. H muitos outros pases na mesma situao.
Corrigir esta questo vai ter de ser prioritrio. E h um papel para doentes, mdicos, organizaes da
sociedade civil e jornalistas que o de levantarem as suas vozes em defesa do desenvolvimento dos cuidados
paliativos adequados s necessidades dos portugueses.

Porque se comeou a interessar por este tipo de cuidados quando pouco ou nada se falava dos
paliativos e em que o foco era nos tratamentos e na descoberta de novos medicamentos? Porqu to
cedo?
Desenvolvi um cancro da prstata com metstases quando era apenas um jovem estudante de medicina de 20
anos e as minhas experincias como doente oncolgico sensibilizaram-me para as questes relacionadas com
a qualidade de vida dos doentes com cancro. Embora tivesse uma doena curvel, tambm sofri graves efeitos
secundrios, tive dores, medo e dvidas. Foi pouco depois disso que fui introduzido ao conceito dos cuidados
paliativos e, desde ento, tenho dedicado a minha vida profissional s duas tarefas: melhorar os tratamentos do
cancro e os cuidados paliativos.

"Desenvolvi um cancro da prstata com metstases quando era apenas um jovem estudante de medicina de 20
anos e as minhas experincias como doente oncolgico sensibilizaram-me para as questes relacionadas com
a qualidade de vida dos doentes com cancro."

Porque est a trabalhar em Jerusalm? Em que patamar est o tratamento do cancro l?


Nasci numa famlia judaica na Austrlia. Os meus avs eram todos refugiados da Polnia, e muitas das suas
famlias foram aniquiladas durante o Holocausto. Preocupo-me profundamente com o desenvolvimento de um
estado judaico em Israel. To profundamente que no chegava para mim ser um apoiante de bastidores. Quis
ser um participante. por isso que me mudei para Israel para desenvolver o primeiro servio integrado de
oncologia e medicina paliativa no pas. Em geral, Israel tem servios de sade muito bem desenvolvidos e a
maioria dos tratamentos oncolgicos esto disponveis gratuitamente para os doentes. Todos os anos o
Ministrio da Sade avalia os novos tratamentos e decide quais demonstram benefcio clnico suficiente para
justificar a comparticipao do Estado. Este um processo muito rigoroso. Os recursos de sade so alocados
para proporcionar as terapias mais eficazes.

E como avalia o tratamento do cancro nos dias de hoje e nos pases desenvolvidos?
Nos ltimos 10 anos assistimos a uma exploso sem precedentes em termos de conhecimento da biologia do
cancro que levou ao desenvolvimento de muitas novas estratgias teraputicas. Em algumas doenas isso
causou um enorme impacto na nossa capacidade de prolongar a vida de muitos pacientes e curar alguns
doentes que, em outros tempos, teriam doenas incurveis. Em muitas doenas, contudo, o progresso
permaneceu lento e ainda temos um longo caminho a percorrer antes de podermos dizer que o cancro uma
doena verdadeiramente controlvel.

"Queremos que o progresso no tratamento do cancro avance mesma velocidade que o resto das nossas
vidas, mas, infelizmente, a complexidade biolgica est a fazer progressos muito mais lentos do que queremos.
No acredito que a cura para o cancro esteja ao virar da esquina."

Qual o principal desafio na luta contra as doenas oncolgicas e no tratamento do cancro nos anos
que se avizinham?
Penso que o maior desafio para muitos de ns ser aceitar a fenomenal complexidade da biologia humana.
Temos subestimado o quanto h para saber sobre a biologia humana e a biologia do cancro. No nosso mundo

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de rpido e maravilhoso desenvolvimento tecnolgico queremos que o progresso no tratamento do cancro
avance mesma velocidade que o resto das nossas vidas, mas, infelizmente, a complexidade biolgica est a
fazer progressos muito mais lentos do que queremos. No acredito que a cura para o cancro esteja ao virar da
esquina e acredito que vamos precisar de esforos a nvel internacional para promover uma cincia melhor e
melhor investigao para conseguir o progresso que todos esperamos e pelo qual todos oramos. Enquanto
isso, precisamos de cuidados, humanidade e humildade. E esses so tambm grandes desafios.

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