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UNIVERSIDADE FEDERAL DE JUIZ DE FORA

DEPARTAMENTE DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

Jose Adil Blanco de Lima

Entre a Crtica e a Histria: a construo de Viso do Paraso de Srgio Buarque


de Holanda

Juiz de Fora

2013
Jose Adil Blanco de Lima

Entre a Crtica e a Histria: a construo de Viso do Paraso de Srgio Buarque


de Holanda

Jose Adil Blanco de Lima

Dissertao de mestrado
apresentada ao programa de ps-
graduao em Histria da UFJF,
da linha de pesquisa Imagens,
Narrativas e Sociabilidades, para
a obteno do ttulo de mestre
em Histria.

Orientador: Prof. Cssio da Silva Fernandes

Juiz de Fora

2013
AGRADECIMENTOS

A realizao deste estudo no poderia acontecer, de maneira alguma, sem a


contribuio de muitos. Alis, a lista de pessoas que colaborou, seja de maneira direta
ou indireta, com o processo de elaborao desta pesquisa grande o suficiente para
longas pginas. Desta maneira, omisses so, infelizmente, inevitveis mas no
assim em todos os agradecimentos

Agradeo primeiramente ao professor Cssio da Silva Fernandes, especialmente


pela amizade das conversas, pelas interessantes sugestes e, sobretudo, pela pacincia
de acompanhar o longo processo de elaborao desta pesquisa.

Devo tambm agradecimentos aos professores da linha de pesquisa Narrativas,


Imagens e Sociabilidades com que tive contato na Universidade Federal de Juiz Fora,
especialmente Angela Brando, Clia Aparecida Resende Maia Borges, Maraliz de
Castro Vieira Christo e Silvana Mota Barbosa, cujas aulas ampliaram
consideravelmente meus conhecimentos. No poderia esquecer o professor Alexandre
Mansur Barata que, juntamente com a professora da UFRRJ Rebeca Gontijo, comps a
banca de qualificao e defesa desta pesquisa. Ambos fizeram-me valiosas sugestes.

Devo deixar tambm meus agradecimentos ao pessoal da Biblioteca Central da


Unicamp, especialmente do setor de Colees Especiais e Obras Raras, e da Siarq, na
mesma universidade. Sem a colaborao dos ltimos, esta pesquisa no poderia ter sido
realizada.

Alm da contribuio de professores, pesquisadores e funcionrios, h de se


ressaltar a colaborao de amigos e colegas. Essa a parte onde h o maior nmero de
omisses, diga-se de passagem. De Juiz de Fora, destaco Bruno Maciel, Renato Joo de
Souza, Juliano, Karol Grutchenka, Luiz Csar e Luiz Fernando. De Campinas, Ana
Carolina, Andr Carlos, Paulo Julio e Adriana Coimbra. De Curitiba, Helder Silva
Lima e Raphael Carvalho.

Embora no tenham colaborado diretamente no processo desta pesquisa, um


grande nmero de amigos colaborou indiretamente com apoio, incentivo e companhia.
Graas a eles tive a coragem para terminar a empreitada e as condies necessrias para
manter (na medida do possvel, claro) minha sanidade mental! Os nomes so muitos e
os agradecimentos, bastante abrangentes, contemplam todos eles. Sintam-se todos
devidamente agradecidos.

E, finalmente, mantenho-me amplamente grato aos meus pais, Paulo Rolando e


Maria Aparecida, e a minha irm Janaina, que depositaram muito crdito e confiana
em mim.

Obrigado a todos.
SUMRIO

Introduo p.1

Captulo I O eclipse de Viso do Paraso p.6

1.1 Uma tese de ctedra p.6

1.2 Viso do Paraso e a historiografia brasileira p. 12

Captulo II Do lado da Crtica p. 28

2.1 Inditos de literatura colonial p. 28

2.2 Histrias da literatura brasileira p. 32

2.3 O Barroco em questo p. 53

Captulo III Do lado da historiografia p. 70

3.1 A concepo de histria de Sergio Buarque de p. 72


Holanda
3.2 A interpretao do Brasil de Sergio Buarque de p. 78
Holanda: de Razes do Brasil Viso do Paraso
3.3 Motivos ednicos da colonizao do Novo Mundo p. 85

3.4 Entre lusos e castelhanos p. 98

Consideraes p. 111
Finais
Referncias p. 118
Bibliogrficas
1

INTRODUO

Este estudo traz algumas reflexes sobre a obra Viso do Paraso (1959) de
Srgio Buarque de Holanda. O livro em questo apresentado primeira como tese de
concurso universitrio em 1958, para a obteno do cargo de catedrtico em Histria da
Civilizao Brasileira da Universidade de So Paulo tem importncia capital, no
apenas na trajetria pessoal de seu autor, mas como tambm para a historiografia
brasileira acadmica dos ltimos anos. Embora tenha sido publicada no final dos anos
1950, Viso do Paraso s atingiria uma repercusso maior, s ganharia mais prestgio
entre os historiadores brasileiros, a partir de meados da dcada de 1980.

O livro publicado em1959 foi pouco aceito pelos pares de Holanda, obtendo
fraca repercusso. Foi alvo de crticas de diversos intelectuais da poca, como Hlio
Vianna, Francisco Iglsias, Afonso Arinos de Melo Franco, Jos Wanderley de Arajo
Pinho, entre outros.

Buscando compreender as causas e motivos deste ostracismo sofrido por


Viso do Paraso, no primeira captulo desta dissertao se procurou estabelecer
algumas relaes entre a tese de ctedra de Srgio Buarque e as reflexes
historiogrficas brasileiras de sua poca.

O dilogo de Viso do Paraso com outras obras da historiografia brasileira no


parecia amplo. A tese de ctedra de Srgio Buarque de Holanda era um estudo que
discrepava bastante de boa parte dos ensaios e obras de sntese que mais haviam
marcado a vida intelectual brasileira durante a primeira metade do sculo XX, como
Captulos de Histria Colonial (1907), de Capistrano de Abreu; populaes
Meridionais do Brasil (1920), de Oliveira Vianna; Casa Grande & Senzala (1933), de
Gilberto Freyre; e Formao do Brasil Contemporneo (1942), de Caio Prado Jr..
Parecia que Viso do Paraso no se atrelava a nenhuma tradio local, no dialogava
com nenhuma obra anterior, a no ser as de seu prprio autor.
2

A discrepncia da tese principal de Viso do Paraso (que defendia que os


portugueses da poca dos descobrimentos eram mais ligados a tradio, conservando
consigo aspectos arcaicos e medievais) com a interpretao corrente da poca (que
sugeria que os portugueses do quinhentos e seiscentos eram precursores do racionalismo
moderno) defendida por Joaquim Barbosa e Eduardo dOliveira Frana, certamente teve
um papel importante neste ostracismo. Entretanto, no parece ser o suficiente para
explicar todo o fenmeno.

Sugerimos que a peculiaridade formal da obra em questo - uma espcie


hbrida, gerada por uma fuso de prticas oriundas da crtica literria e da histria teve
importante papel neste processo. Seria exatamente esta distino de ordem formal que
afastava Viso do Paraso das tendncias dominantes do discurso da poca, seja do
empirismo positivista, dominante entre os catedrticos universitrios, dos
questionamentos marxistas ou das pesquisas quantitativas, que ganhavam largo
prestgio entre os acadmicos universitrios a partir da dcada de 1960.

A obra de Holanda no buscava se submeter aquilo que Luiz Antnio de Castro


Santos denominou de geografia do prestgio. No tinha o intuito de atender aquilo que
as instituies e os pares intelectuais da poca usavam para distinguir temas relevantes
de temas irrelevantes. A forma de Viso do Paraso no se encaixava nos modos de
conceber e escrever a histria que existiam no Brasil de sua poca. Em funo disto, o
livro permaneceu indecifrvel por vrios anos.

Reconhecendo a importncia deste amlgama entre critica e histria, investigou-


se o percurso intelectual de Srgio Buarque de Holanda nos anos que antecederam a
publicao de Viso do Paraso. No segundo captulo, o foco se detm nas reflexes
que Holanda realizou no campo da literatura, crtica literria e histria literria, e como
estes pensamentos foram se deslocando gradativamente em direo reflexo histrica.

Os textos de rodaps de crtica literrio escritos por Srgio Buarque de Holanda


durante a dcada de 1950 evidenciam a demanda de produo de histrias da literatura
brasileira que acompanhassem os progressos da especializao universitria que se
vivenciava naquela poca. Neste sentido, buscou-se contrapor as diferentes propostas de
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escrita de uma histria da literatura brasileira sugerida por Afrnio Coutinho e Srgio
Buarque de Holanda.

Coutinho propunha uma histria literria baseada no movimento anglo-


americano chamado de New Criticism, defendido por expoentes como I.A. Richards, F.
R. Leavis, Blackburn, Allen Tate e outros. Defendia, portanto, em A Literatura no
Brasil (1955), uma anlise formam que isolasse o texto literrio, uma interpretao que
se baseasse exclusivamente em aspectos estticos-formais do texto.

Srgio Buarque de Holanda, em contrapartida, mantinha-se receoso frente a


valorizao exacerbada dos elementos formais das anlises de Afrnio Coutinho. O
autor de Razes do Brasil inspirava-se, por sua vez, em autores vinculados filologia
romano-germnica, como Leo Spitzer, E.R. Curtius e Erich Auerbach. Sendo
fortemente marcada pelo impacto que a sociologia obteve sobre as cincias humanas
desde a dcada de 1920, esta corrente interpretativa crtica era menos presa a grandes
armaduras metodolgicas, muito erudita e muito preocupada em articular rigorosas
anlises textuais, sociolgicas e histricas. Na mesma linha dos autores germnicos,
Srgio Buarque pretendia escrever uma histria literria capaz de encontrar
problemticas de fundo histrico em anlises textuais formais.

A histria literria de Srgio Buarque de Holanda no chegou a ser publicada.


Pelo menos at que sua esposa, Maria Amlia Buarque de Holanda, encontrasse, nas
coisas de seu falecido marido, centenas de pginas datilografadas a respeito da literatura
colonial brasileira. Estes escritos, provavelmente redigidos durante a dcada de 1950,
que foram organizados e publicados por Antonio Candido com o ttulo de Captulos de
Literatura Colonial, demonstram, no somente a espcie de histria literria que o autor
propunha, mas tambm uma forte preocupao de Holanda com o Barroco no Brasil.

Aqui, mais uma vez, os artigos de rodaps de crtica literria nos ajudam a
descortinar um forte debate intelectual que se vivenciava no Brasil nos anos 1950 a
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respeito do Barroco. Srgio Buarque de Holanda participou ativamente deste bate-boca,


discutindo suas ideias com outros importantes autores como Eduardo dOliveira Frana,
Afrnio Coutinho, Antnio Srgio e Otto Maria Carpeaux. Nestes textos, Holanda
preocupava-se especialmente em refletir sobre as vantagens e desvantagens de se
utilizar noes oriundas da histria da arte e da arquitetura nas reflexes historiogrficas
e de crtica literria, aproximando cada vez mais suas duas vocaes.

Se no segundo captulo buscou-se refletir sobre os questionamentos oriundos da


crtica literria, no terceiro a preocupao recai sobre a vocao historiogrfica de
Holanda. Nesta terceira parte discute-se a concepo de histria de Srgio Buarque de
Holanda, uma concepo de histria moderna que se contrape antiga historia
magistral vitae. Uma concepo de histria que, fortemente inspirada nas reflexes de
Goethe e Benedetto Croce, pressupe uma utilidade prtica da escrita histria para a
construo de um futuro.

Tendo a escrita histrica buarqueana a clara funo de intervir no presente,


buscou-se inserir Viso do Paraso na interpretao da histria do Brasil que vinha
sendo elaborada pelo autor desde a dcada de 1930, com a publicao de Razes do
Brasil. Para Srgio Buarque de Holanda, os obstculos que se impem frente ao
processo da construo de um Brasil moderno tm suas razes em nossa herana
colonial como, por exemplo, a cultura da personalidade ou a confusa distino entre as
esferas pblica e privada ainda permanecem em nosso presente. Holanda mantinha a
convico de que a tomada de conscincia destes aspectos indesejveis nos ajudaria a
super-los.

Assim, em Viso do Paraso, o autor serviu-se dos conhecimentos adquiridos na


prtica da crtica literria, em especial a pesquisa em tpica sugerida por E.R. Curtius,
para desvendar o universo mental de portugueses e espanhis no processo de
descobrimento e colonizao do Novo Mundo. Soluo interessante que, apesar de ser a
causa de um ostracismo de longos anos, traz muitas contribuies s discusses sobre o
perodo presentes em obras de autores como Stephen Greenblatt e Tzvetan Todorov.
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Apesar de reconhecer a existncia de importantes diferenas nas verses (tese de


ctedra, primeira e segunda edio) de Viso do Paraso, esta pesquisa se limita a
analisar a segunda edio, escrita em 1968, por ser justamente a verso consagrada e
que mais circula atualmente no Brasil. Os textos de cunho jornalstico escritos por
Srgio Buarque e algumas resenhas sobre suas obras encontram-se em parte publicadas
em livros, embora a maior parte destes escritos se encontre reunido no arquivo pessoal
do autor, localizados na Biblioteca Central da Unicamp.
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CAPTULO I

O eclipse de Viso do Paraso

Uma Tese de Ctedra

Nos anos iniciais da dcada de 1950, Alfredo Ellis Jnior, professor catedrtico
de Histria da Civilizao Brasileira da Faculdade de Filosofia da Universidade de So
Paulo, sofreu alguns problemas graves de sade e esteve impossibilitado de exercer as
suas funes. Nestas tristes circunstncias, o professor de Poltica da mesma
universidade, Lourival Gomes Machado (antigo conhecido de Antonio Candido e de
Holanda), sugeriu o nome de Srgio Buarque como possvel substituto daquela ctedra.
De fato, ele parecia o candidato ideal para a vaga; havia uma empatia entre Srgio
Buarque e a USP. A criao desta Universidade estava entre as aspiraes dos
intelectuais modernistas grupo em que Holanda se inclua - desde 1922, devido ao
interesse destes pela abordagem cientfica da realidade do pas. O autor de Razes do
Brasil j havia aceitado diversos convites para a participao de bancas de teses de
ctedras nesta instituio. Alm disto, nestes anos, Srgio Buarque gozava de
considervel prestgio intelectual. Tinha se destacado com dezenas de artigos e resenhas
crticas em seus anos de juventude e de militncia modernista; havia publicado Razes
do Brasil em uma das editoras mais famosas do pas; possua experincia como
professor da extinta Universidade do Distrito Federal nas reas de histria e literatura;
trabalhou na Biblioteca Nacional (1943-1946) e dirigiu o Instituto Nacional do Livro
(1939-1943) e o Museu Paulista (1946-1956).

Entretanto, apesar de seu currculo intelectual invejvel, Srgio Buarque de


Holanda no possua formao acadmica na rea (formou-se em direito em 1925,
embora quase no tenha praticado a profisso), requisito necessrio para realizao do
concurso de ctedra. Assim, o autor de Razes do Brasil se disps a fazer um curso de
mestrado na Escola Livre de Sociologia e Poltica de So Paulo, instituio de ensino
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superior em que trabalhou como professor de Histria Econmica do Brasil entre 1947 e
1955. Tendo ingressado no mestrado em 1956, Srgio Buarque de Holanda defendeu
sua dissertao Elementos Formadores da Sociedade Portuguesa na poca dos
Descobrimentos em 1958, meses antes de prestar o concurso a ctedra de Histria da
Civilizao Brasileira. Com o diploma de mestre em mos, Srgio Buarque pde
defender sua tese para o concurso, que foi intitulada de Viso do Paraso: os motivos
ednicos do descobrimento e colonizao do Brasil.

Publicado em forma de livro no ano seguinte pela editora Jos Olympio, Viso
do Paraso goza atualmente de considervel prestgio entre os intelectuais e
historiadores brasileiros. A importncia deste estudo de Srgio Buarque de Holanda
vem se tornando cada vez mais ntida, como reconhecem diversos intelectuais
contemporneos (FRANCO, 2008; GALVO, 2001; GUIMARES, 2008; LIMA,
2002; NICODEMO, 2008; PRADO, 2000; TUNA, 2008; VAINFAS, 1998). O recente
seminrio acadmico realizado pelo IEB de ttulo Atualidade de Srgio Buarque de
Holanda constitui um bom exemplo deste fenmeno. Antonio Candido, na Conferncia
de abertura do evento, salientou que, em sua opinio, o livro sobre os mitos ednicos era
a maior obra historiogrfica realizada no Brasil, e, qui, uma das maiores obras da
historiografia universal (CANDIDO, 2011).

Na tese de ctedra, Srgio Buarque de Holanda tinha como objeto de pesquisa


os mitos ednicos (crenas inspiradas na teologia medieval de que o Paraso, longe de
ser um conceito abstrato e inatingvel, era um lugar distante, porm, ao alcance efetivo
dos homens) que povoavam o universo mental de portugueses e castelhanos na poca
das grandes navegaes e conquistas no Novo Mundo, procurando, assim, compreender
o papel destes mitos no processo de descobrimento e colonizao do Brasil. Para a sua
construo, o autor mergulhou na leitura de humanistas italianos e de grande parte da
tradio literria ocidental passando por Homero, Horcio, Dante, Defoe, Coleridge,
Padre Vieira, Franois Villom, Tasso, as novelas de cavalaria, Ronsard, Quevedo,
Rabelais, Garcia de Resende, Ovdio, Virglio, James Joyce, La Fontaine, John Donne,
Esopo, Fedro, Cames e muitos outros , alm de diversos viajantes do sculo XVI
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(Andr Thevet, Jean Lry, Colombo, Vespcio, Bartolomeu de Las Casas, para citar os
mais famosos).

O estudo dos mitos ednicos parece estar em sintonia com as mudanas


historiogrficas ocorridas nas ltimas dcadas. Como vem ressaltando Franois Dosse
em seus escritos, as reflexes e produes historiogrficas dos ltimos 30 anos
sofreram, de certa forma, as consequncias da queda dos paradigmas totalizantes
dominantes nas dcadas de 1950 e 1960, a saber, o marxismo e o estruturalismo. Nestes
anos os estudos de cincias sociais expressavam-se em pensamentos de desconfiana,
com a ideia de que a verdade cientifica acessvel, porm velada, que necessrio
retirar os vus da iluso sobre a realidade objetiva. Caracterizavam-se por desenvolver
um pensamento de descentramento. Portanto, as cincias humanas mais celebradas
durante esse perodo eram as que tinham maior capacidade de expropriar a presena e
atestao do sujeito. Os historiadores afastavam-se do tempo curto e passavam a
valorizar as duraes mais longas, que escapam ao humana. Assim, a noo de
inconsciente passou a atuar como elemento unificador das cincias humanas durante
os anos 50 e 60, uma pedra angular entre a lingstica, psicanlise, histria e etnologia.
Na Frana, pas que viveu intensamente os anos estruturalistas, Jacques Lacan propunha
uma ligao entre a psicanlise freudiana com a lingstica de Ferdinand Saussure;
Claude Levi-Strauss buscava os elementos inconscientes de tribos indgenas
americanas, enquanto a histria das mentalidades da terceira gerao dos Annales se
preocupava com a noo de inconsciente coletivo. De forma semelhante, as
produes marxistas deste mesmo perodo apontavam para uma participao
basicamente inexistente do sujeito, ou majoritariamente determinada por sua insero na
infra-estrutura socioeconmica. Quase sempre, nestes estudos as aes individuais eram
inertes e sem rosto (DOSSE, 2001).

Sob a regncia de paradigmas estruturantes, portanto, as cincias humanas


interpretavam o agir humano como resultado de sistemas explicativos. Assim, o
indivduo no agia, mas era agido por sistemas estruturais que determinariam suas
possibilidades de ao em seu contexto histrico. Todavia, os acontecimentos dos fins
da dcada de 1960 mostrariam aos intelectuais das humanidades rachaduras nestes
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paradigmas totalizantes. Vivia-se um claro momento histrico de mudana e transio


scio-cultural, cujo apogeu seria atingido em vrios e distintos contextos histricos em
1968. Tratava-se de um momento em que a participao do sujeito histrico
demonstrava sua suma importncia (DOSSE, 2004).

Somente por volta dos anos 1980, contudo, que a virada das cincias humanas
em direo a um novo paradigma passa a se tornar mais clara. Esse novo perodo, que
vigora sob o signo da subjetividade e da individualidade, caracteriza-se, sobretudo, pela
reabilitao da parte explcita e reflexiva da ao humana. No se trata, no entanto, de
um simples retorno do sujeito tal como era visto outrora. Mas sim de um deslocamento
da investigao para o estudo da conscincia, destacando todas as categorias semnticas
prprias ao humana: intenes, vontades, desejos, motivos, sentimentos. Na histria
essa nova orientao interpretativa implicou levar a srio tambm a guinada lingstica,
atentando para os discursos sobre a ao. Atenta-se, ento, para a narrao, para a
transformao da ao em enredo, mas sem, contudo, fechar-se na discursividade.
Valoriza-se, nestes parmetros, o pesquisador que se restringe a seguir seus atores com
mxima fidelidade possvel em seu trabalho interpretativo (SILVA, 2002).

A histria produzida a partir da dcada de 1980 passa a aceitar cada vez mais sua
faceta narrativa. Compreende-se, assim, a produo historiogrfica como uma narrativa
do passado construda a partir das fontes existentes, dos recursos terico-metodolgicos
escolhidos, e de um olhar, dentre vrios outros possveis, marcada pela atualidade e
subjetividade prprias de sua poca de produo. Em suma, um discurso em tenso
entre a cincia e a fico, para retomar a famosa expresso de Michel de Certeau. Desta
forma, muda-se a maneira de lidar com o acontecimento histrico. Conhecer
determinado acontecimento histrico no significa saber como ele realmente aconteceu,
nem tampouco saber suas possveis causas e conseqncias; mas sim conhecer a maior
gama possvel de significados que lhe foram atribudos na espessura temporal que
separa o historiador do acontecimento estudado. Esse novo momento, que pode ser
qualificado de hermenutico ou interpretativo, convida os historiadores a seguir as
metamorfoses de sentido nas mutaes sucessivas da escrita histrica (JENKINS,
2009).
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Nestes parmetros, o trabalho que empreende Srgio Buarque de Holanda em


Viso do Paraso de perseguir a trajetria feita pelos mitos ednicos at atingirem o
universo mental dos navegadores do sculo XVI que estiveram no Novo Mundo, assim
como suas mutaes no devir histrico mantm-se extremamente pertinente. Srgio
Buarque de Holanda posicionava os viajantes castelhanos e portugueses do quinhentos
diante de um mesmo desafio: narrar o Novo Mundo. Os eternos rivais ibricos se
encontraram, durante as navegaes, diante de lugares e situaes que lhes eram
completamente desconhecidos e inditos. Conheciam novas faunas, floras e sociedades,
sem, no entanto, conseguir explic-las s suas sociedades de origem. Possuam,
portanto, a rdua tarefa de traduzir as inquietantes experincias que tiveram para outras
pessoas de sua terra natal (especialmente aquelas que estavam direta ou indiretamente
relacionadas com o oramento e produo da empreitada martima). Holanda buscou
salientar o quo grande seria a importncia dos mitos de paraso terreal neste
empreendimento narrativo em que mergulhavam os viajantes no perodo dos
descobrimentos.

Ao tratar as crnicas de viagem, seu principal corpus documental, ele


considera como representaes os relatos produzidos por navegantes e viajantes do
sculo XVI a respeito das novas terras encontradas na Amrica. As crnicas de viagem
no so consideradas fragmentos de um passado a ser reconstrudo, mas sim
documentos escritos em que se expem significados produzidos pelos navegantes em
questo. Somente assim poderia-se vislumbrar a histria do imaginrio ednico como
uma viagem, de forma que fosse possvel traar sua biografia. Sergio Buarque de
Holanda concebe as idias de maneira dinmica. Elas viajam, de pessoa a pessoa, de
uma situao a outra, de um perodo para outro. Nas palavras do autor

Ora, assim como essas idias se movem no espao, h de acontecer que tambm viajem no
tempo, e porventura mais depressa do que os suportes, passando a reagir sobre condies
diferentes que venham a encontrar ao longo do caminho [...] O tema deste livro (Viso do
Paraso) a biografia de uma dessas idias migratrias, tal como se desenvolveu a partir das
origens religiosas ou mticas, at vir implementar-se no espao latino-americano, mormente no
Brasil (HOLANDA, 2000, p. XIX).
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Em sua biografia de uma idia, surpreende a minuciosa interpretao crtica


das fontes operada habilmente pelo autor. Srgio Buarque perseguia com mxima
fidelidade possvel seus personagens: os mitos ednicos. H uma verdadeira obsesso
que o impele a descrio de cada detalhe, de cada ingrediente dos mitos que encontra na
literatura produzida sobre o Novo Mundo.

Tambm h de se destacar o horizonte comparatista da obra de Holanda. Em


Viso do Paraso, o autor realou as diferenas entre conquistadores castelhanos e
portugueses no que diz respeito ao modo como eles deram significado s terras recm
descobertas. A comparao entre lusos e castelhanos j se ensaiava desde o captulo O
semeador e o ladrilhador de Razes do Brasil, que apontava diferenas entre o estilo
civilizador do espanhol (sonhando em fazer da Amrica uma Nova Espanha/Granada) e
o estilo feitoral portugus (sempre nostlgico do reino). Agora na tese de ctedra, Srgio
Buarque notava que, apesar das diversas semelhanas que possuam os ibricos, entre os
portugueses o vislumbramento da descoberta de novas terras era mais ameno, se
comparado com o espanhol. Enorme era o contraste entre os relatos sbrios dos
cronistas portugueses e as fantasias e delrios em torno da natureza descoberta to bem
desenhada pelos castelhanos. Os portugueses pareciam preferir descries mais lmpidas
e limitadas ao campo do visvel. As experincias adquiridas nas navegaes e
negociaes pela costa do continente africano desde meados do sculo XV certamente
corroborou para uma viso mais utilitria, que tomasse mais cuidado com as sedutoras
descobertas. Assim, a maior parte dos mitos ednicos difundidos durante a conquista
ibrica foram criaes castelhanas. Quando alastrados entre os portugueses, tais mitos
geralmente iam perdendo seu vigor, deturpando-se logo em seguida. O nico mito que,
por exceo, comeou a ganhar crdito entre os portugueses, passado posteriormente
aos castelhanos do Paraguai e Peru, foi o de Sum (crena na existncia de pegadas
que atestaria a passagem de So Tom pela Amrica portuguesa). A comparao entre a
mentalidade portuguesa e castelhana poderia colaborar para uma maior compreenso
das diferenas entre os processos de colonizao na Amrica Latina, especialmente do
Brasil. Em suma, o fecundo comparatismo do autor chama a ateno por no se deixar
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levar por teorias e mtodos gerais, por no esquecer a prudncia e das exigncias de
historicidade necessrias reflexo histrica. Mas tambm por reforar que a funo do
historiador de exorcizar os demnios do passado (no caso brasileiro, nossa herana
arcaizante dos portugueses) em nosso presente.

Viso do Paraso e a Historiografia Brasileira

Apesar de ser considerado um estudo de imensa erudio e relevncia nos


ltimos anos especialmente a partir de 2002, o ano do centenrio de Srgio Buarque
de Holanda que suscitou diversas pesquisas e publicaes acadmicas sobre o autor e
sua vasta obra , entre os anos 1950 e 1980, grosso modo, Viso do Paraso manteve-se
como um trabalho eclipsado. Era muito respeitado, pouco lido, quase nunca discutido.
Na poca em que veio a pblico, no conseguiu encontrar um espao de aceitao.
Parecia um estudo aliengena. Havia sido reconhecido pela erudio que continha,
assim como pela forma literria de apresentao. Um livro de poeta tanto quanto de
historiador, dizia Sergio Milliet, cuja beleza e riqueza do estilo da obra possuem mais
valor que as teses nele defendidas(MILLIET, 1959). Nas resenhas publicadas em
jornais entre 1959 e 1978, o elogio a sua evidente qualidade literria (quase barroco)
uma constante. Sempre foi um livro consideradssimo.

Porm, os temas abordados eram aparentemente fora da realidade, como


afirmara Hlio Vianna catedrtico de Histria do Brasil na Faculdade Nacional de
Filosofia em longa resenha crtica primeira edio do livro de 1959 (VIANNA,
1959). Francisco Iglsias, que aplaudia o estudo de Holanda Ser editado em
portugus e em muitas outras lnguas, mesmo daqui a decnios(IGLESIAS, 2000,
p.210) confessou ter ficado muito irritado com Viso do Paraso, quando o leu pela
primeira vez. Na poca, considerava que na tese de ctedra os temas essenciais (como
as classes sociais e o verdadeiro problema do Brasil) no tinham sido devidamente
estudados. Acreditava que, desprovido de grande relevncia, parecia uma perda de
13

tempo o autor Srgio Buarque de Holanda dedicar-se a fazer um livro to


sofisticado(IGLESIAS, 1992, p. 50).

De fato, parece ser tarefa complexa compreender Viso do Paraso em seu


contexto de publicao. Tomemos, por exemplo, o texto de Leandro Konder, A Histria
dos Intelectuais nos Anos 50 (1998), tentativa de sntese da historiografia brasileira da
metade do sculo. Segundo Konder, a dcada de 1950 teria sido marcada por uma srie
de transformaes aceleradas e imprevistas. No mbito internacional, viviam-se os anos
de guerra fria. Seus desdobramentos tiveram forte impacto em todo o mundo, revelando
uma tendncia a opes maniquestas. A III Internacional Comunista estimulava
revoltas e movimentos sociais em pases subdesenvolvidos e colnias submetidas ao
imperialismo norte-americano. Um exemplo a ser levado em considerao era a
Revoluo Cubana (1959), que se apresentava como uma alternativa de sociedade
socialista em solo americano. No Brasil, em poca de redemocratizao, o momento era
de rpido processo de urbanizao e industrializao. A construo de Braslia, a nova
capital da Repblica, no corao do pas; o projeto de Juscelino Kubitschek de
crescimento de 50 anos em 5; e a criao da Petrobrs so conseqncias dos
desdobramentos deste processo. Bens materiais (carros, aparelhos domsticos, entre
outros) se tornavam mais acessveis a grande gama da populao brasileira dos centros
urbanos, ao mesmo tempo em que tenses sociais ligadas a desigualdade, especialmente
em regies rurais, ganhavam maior desenvoltura, como o fenmeno das Ligas
Camponesas de Pernambuco. Em suma, os anos 1950 teriam sido marcados por fortes
mudanas nos costumes, no cotidiano e na vida cultural, fatores que influram na
maneira dos intelectuais pensarem a histria.

Neste complexo contexto, Konder busca dividir a produo intelectual


brasileira em trs grupos: conservadores, nacionais-desenvolvimentistas e marxistas.
Caracterizavam-se como conservadores: intelectuais que viam as manifestaes e
mudanas do perodo com maus-olhos; autores que estavam imbudos de convices
polticas de hostilidade esquerda em geral; pensadores que viam na herana colonial
portuguesa algo de positivo. Sob a tica de Konder, estariam agrupados na gide de
conservadores Gilberto Freyre, Wilson Martins, Djacir Menezes, Maurlio Gouveia,
14

Arthur Czar Ferreira Reis, neas Martins de Barros, Maurcio de Medeiros e Hamilton
Barata, entre os mais importantes. De outro lado, estavam os chamados nacionais-
desenvolvimentistas, aqueles intelectuais que interpretavam o passado e a histria
brasileira luz de um projeto de desenvolvimento da nao, ou aqueles que tiveram
alguma participao em instituies como o ISEB (Instituto Superior de Estudos
Brasileiros) e o IBESP (Instituto Brasileiro de Economia, Sociologia e Poltica). Neste
grupo se encaixariam uma gama de intelectuais bastante heterognea, como Hlio
Jaguaribe, lvaro Vieira Pinto, Ronald Corbsier, Nelson Werneck Sodr, Guerreiro
Ramos, Cndido Mendes de Almeida, Adroaldo Junqueira Aires, Evaldo Correa Lima,
Miguel Reale, Alexandre Kafka, Roberto Campos, Celso Furtado, Padre Augusto
Magne, entre outros. E finalmente, os marxistas, pensadores e militantes que se filiaram
as interpretaes simplistas e dogmticas do Partido Comunista e da III Internacional, e
aqueles acadmicos que fizeram rigorosa reviso dos textos marxinianos (como Caio
Prado Jr. manteve-se, durante a dcada de 1950, dedicado a questes mais filosficas do
que propriamente histricas, foi mencionado apenas de passagem por Konder). Entre os
mais importantes, quase todos membros revisionistas, se agrupariam Florestan
Fernandes, Fernando Henrique Cardoso, Octavio Ianni, Paul Singer, Michel Lwy, etc
(KONDER , 2007).

Konder parece ter encontrado uma ntida dificuldade de encaixar a produo


historiogrfica de Srgio Buarque de Holanda nesta sua esquematizao. Reconhecia
que as preocupaes principais de Srgio Buarque recaiam tanto sobre as condies
materiais, objetivas, quanto sobre as aspiraes, os mitos e as representaes subjetivas
que inspiravam os homens em suas aes cotidianas. Partindo das obras lanadas na
dcada de 1950, optaria, ento, por aproximar o autor de Viso do Paraso dos
intelectuais marxistas.

Em todo o caso, tinha em comum com os marxistas a convico de que a sociedade brasileira
precisava superar a situao histrica na qual se encontrava, prisioneira de um sistema que
condicionava todas as grandes transformaes a iniciativas de controle de cima para baixo
(KONDER, 2007, p. 373)
15

A tentativa de classificao de Konder no convence; apenas evidencia a


complexidade da tese de ctedra, que aparentemente encontrava-se fora de lugar.
Neste sentido, Ronaldo Vainfas tambm manifestou sua frustrao em resgatar vnculos
entre Viso do Paraso e a historiografia brasileira que o circundava. Pouqussimos
historiadores brasileiros encontram-se citados na obra em questo, ainda que poucas
vezes, como o caso de Varnhagen, Capistrano de Abreu e Caio Prado Jr.. Vainfas
acabava por concluir: no me parece exato dizer que o dilogo de Viso do Paraso
com a historiografia brasileira seja amplo (VAINFAS, 1998, p. 55).

A tese de ctedra de Srgio Buarque de Holanda era um estudo que discrepava


bastante de boa parte dos ensaios e obras de sntese que mais haviam marcado a vida
intelectual brasileira durante a primeira metade do sculo XX, como Captulos de
Literatura Colonial (1907), de Capistrano de Abreu; Populaes Meridionais do Brasil
(1920), de Oliveira Vianna; Casa Grande & Senzala (1933), de Gilberto Freyre; e
Formao do Brasil Contemporneo (1942), de Caio Prado Jr.. Parecia que Viso do
Paraso no se atrelava a nenhuma tradio local, no dialogava com nenhuma obra
anterior, a no ser as de seu prprio autor.

Somente a partir de meados da dcada de 1980 que o prestgio de Viso do


Paraso passa a ser considerado e construdo pelos intelectuais brasileiros. Em meados
da dcada de 1980 aparecem estudos que reconhecem, pela primeira vez, a importncia
deste estudo empreendido por Srgio Buarque de Holanda na historiografia do Brasil.

As primeiras obras a referenci-lo so O Diabo e a Terra de Santa Cruz:


feitiaria e religiosidade popular no Brasil colonial (1986), de Laura de Mello e Souza,
e Trpico dos Pecados: moral, sexualidade e Inquisio no Brasil (1989), de Ronaldo
Vainfas. Ambos so estudos que surgem em um delicado momento de ruptura em vrios
sentidos na historiografia brasileira. Primeiramente, h de se ressaltar o deslocamento
quanto ao perodo histrico privilegiado. Se at o incio da dcada de 1970 os
16

historiadores buscavam interpretar o Brasil debruados, fundamentalmente, no perodo


colonial, passam agora a se dedicar majoritariamente ao perodo republicano. Os
levantamentos realizados pelos professores Carlos Fico e Ronald Polito so bastante
interessantes e elucidativos neste sentido. Segundo os autores:

De fato, at 1973, a anlise temtica das teses de doutoramento da Universidade de So Paulo


indicava que o perodo colonial era o mais abordado com mais de 40% das pesquisas. Esta
porcentagem cairia bastante (para 13%) no perodo 1973/1979 e a fase republicana assumiria a
liderana com 46%. Durante os anos 80 esta tendncia se consolidaria [...] do total de 835 teses
e dissertaes defendidas entre 1980 e 1989, 85% referem-se ao Brasil, sendo que, deste
universo, quase 60% estudam o perodo republicano (FICO,POLITO, 1996, p.192)

Certamente, a vinda de pesquisadores estrangeiros os chamados brazilianists


, vinculados a Associao dos Historiadores Latino-Americanistas dos Estados Unidos,
nos anos 1960, teve papel fundamental neste fenmeno. Surpreso com acontecimentos
como a Revoluo Cubana (1959), o governo estadounidense financiou numerosos
pesquisadores para a realizao de pesquisas sobre o Brasil. Reconhecendo a
necessidade de conhecer melhor a Amrica Latina, tinham o objetivo de interpretar e
explicar a histria poltica e econmica do pas, estabelecendo, assim, seu perfil como
nao (FICO, POLITO, 1996, p.192). No se deve esquecer tambm, neste sentido, a
importncia da criao dos primeiros centros de documentao voltados para a pesquisa
histrica como: o Centro de Documentao do Instituto de Filosofia e Cincias
Humanas da Unicamp (1971); o Centro de Memria Social Brasileira, do Conjunto
Universitrio Cndido Mendes (1972); e o Centro de Pesquisa e Documentao de
Histria Contempornea do Brasil Cpdoc, da Fundao Getlio Vargas (1973)
(MOREIRA, 1990, p.66).

Em segundo lugar, e mais relevante para nossos objetivos, importante


perceber o deslocamento progressivo que se realiza dos estudos de estruturas
socioeconmicas e modos de produo de forte presena terica marxista para a
reflexo sobre as idias, o universo mental, a cultura, e outras questes relacionadas ao
17

cotidiano1. Deslocamento de enfoques que veio acompanhado de orientaes temticas


e metodologias observadas, muitas vezes, em estudos estrangeiros (FICO,POLITO,
1996, p. 191; RAGO, 1999, p.74-75; SCHWARTZ, 1999, p.129; VAINFAS, 2009, p.
226).

A professora Margareth Rago vincula essa mudana da historiografia a uma


srie de acontecimentos na sociedade brasileira do perodo. Segundo ela, ainda que sob
forte abafamento poltico decorrente da ditadura militar (1964-1985), a dcada de 1970
seria marcada por um florescimento cultural e intelectual em muitos campos, pelo
crescimento urbano e industrial e por um relativo fortalecimento econmico das
camadas mdias da populao. Novos grupos sociais, tnicos e sexuais passaram a ter
uma participao mais expressiva na vida pblica, trazendo novas questes e
reivindicaes. As mulheres entraram de vez no mercado de trabalho e nos cursos das
universidades.

O movimento feminista levou grande nmero s praas pblicas, exigindo novos direitos
sociais e sexuais; os negros colocaram suas demandas na agenda pblica, enquanto o
movimento operrio se reorganizava nos grandes centros industriais e propunha a criao de
um importante partido poltico de massas; os jovens, entre os quais muitos estudantes,
passaram a compor um contingente poltico expressivo (RAGO, 1999, p.74)

Soma-se a este contexto a implementao e consolidao dos cursos de ps-


graduao em histria em diversas instituies de ensino superior (USP, UFF, PUC-SP,
UFGO, UFPR, PUC-RS, FFCLSCJ/Bauru , UFPE, UFSC, UnB, Unicamp) e temos o
quadro geral de uma produo acadmica rigorosa que se debruava em temticas
como: gnero, sexualidade, questes tnicas/raciais, relaes entre espaos pblico e
privado, questes de religiosidades e magia, cultura erudita e popular, entre outros
(RAGO, 1999, p.74).

1
At o final da dcada de 1970, as principais referncias eram A Formao do Brasil Contemporneo
(1942) de Caio Prado Jr., Formao Histrica do Brasil (1967) de Nelson Werneck Sodr e Formao
Econmica do Brasil (1959) de Celso Furtado, como aponta Ronaldo Vainfas. Todas eram obras que
buscavam as razes sociais e econmicas do atraso nacional, do subdesenvolvimento ou dependncia do
imperialismo, especialmente do norte-americano (VAINFAS, 2009, p.225).
18

O desenvolvimento da ps-graduao no Brasil tambm permitiu a nossos


historiadores uma formao melhor e, consequentemente, uma incorporao das
discusses temticas e metodolgicas de pases estrangeiros que j possuam h bastante
tempo tradies historiogrficas consolidadas. Assim, as dcadas de 1970/1980
assistiram ao aparecimento de uma srie de estudos nacionais fortemente inspirados,
principalmente, na histria das mentalidades francesa (3 gerao dos Annales), na
micro-histria cultural italiana (Ginzburg e Levi) e na histria sociocultural britnica
(Thompson, Hill, Hobsbawm). Vale lembrar que outros autores como Michel Foucault,
Cornelius Castoriadis, Claude Lefort, Roger Chartier, Walter Benjamim, tambm foram
importantes fontes de inspirao para os pesquisadores brasileiros2.

Porm, essa transio que se reconhece na historiografia brasileira no


ocorrera de maneira calma e tranquila. Houve, na realidade, uma srie de debates e
discusses, um conflito entre duas tendncias divergentes que buscavam espao de
atuao e aceitao no pas. De um lado, havia os historiadores da nova histria
brasileira, que criticavam e se contrapunham s interpretaes quantitativas
estruturalistas e marxistas, onde os sujeitos histricos mal apareciam. Aplaudiam a
pluralizao de objetos e temticas nas pesquisas historiogrficas que ampliava
consideravelmente o campo de experincias histricas dignas de serem narradas.
Pretendendo mostrar que a realidade histrica muito mais complexa do que se
supunha, enfatizavam as formas cotidianas da vida social, alertando para a riqueza de
novas fontes documentais qualitativas (especialmente os documentos inquisitoriais) at
ento pouco, ou nada, exploradas. Valorizando a subjetividade dos atores histricos
(emoes, crenas, afetos, etc.) pretendiam operar uma des-hierarquizao dos temas
e acontecimentos privilegiados. Agora todos se tornavam passveis de serem
historicizados. Ressaltando os aspectos positivos da nova historiografia brasileira,
Margareth Rago afirmava:

2
A ampliao do mercado editorial e a formao de um pblico consumidor permitiram, nesses anos, o
aumento da publicao de livros e peridicos especficos, assim como a traduo de uma srie de obras
estrangeiras especializadas (FICO,POLITO : 1992, p.21). Vale lembrar que a dcada de 1980 presenciou
a traduo no Brasil das obras de autores como Robert Mandrou, Georges Duby, Jacques Le Goff, Jean
Delumeau, Philippe Aris, Jean-Louis Flandrin, Emmanuel Le Roy Ladurie, Michel Foucault, Edward
Palmer Thompson, Cristopher Hill, Eric Hobsbawm, Carlo Ginzburg, Giovanni Levi, entre outros
(VAINFAS 2009, p.228)
19

Nesse momento, nos damos conta de que o historiador trabalha primeiramente com a produo
de discursos, com interpretaes, com mscaras sobre mscaras e que a busca da objetividade e
de uma suposta essncia natural mais uma iluso antropolgica. No mais os fatos, no mais
os objetos e os sujeitos no ponto de partida, mas os discursos e as prticas instituintes
produtoras do real (RAGO, 1999, p. 79)

De outro lado estavam os praticantes e adeptos da historiografia


socioeconmica que se encontrava de certa forma vigente at ento. Estes denunciavam
a pulverizao e fragmentao operada pelos novos historiadores que surgiam.
Interpretavam os novos trabalhos produzidos como a renncia da questo das lutas de
classes em favor de temas irrelevantes e minsculos. Um jogo da direita que
substitua o importante (no caso, a compreenso do funcionamento da sociedade,
poltica e cultura) por temas que exercem fascinao, um gabinete de curiosidades
que enfatizava o bizarro, o curioso e o devasso (VAINFAS, 2009, p. 229). Alguns
professores, como o socilogo Jos de Souza Martins, acreditavam que a interveno
dos militares na USP em 1969 havia sido fundamental para o empobrecimento das
grandes problematizaes desenvolvidas nas pesquisas universitrias. Segundo Martins,
a aposentadoria compulsria de grande parte dos professores daquela instituio abriria
terreno para a ascenso de uma sociologia colonizada, que se dedicava a temas
estrangeiros importados e da moda (MARTINS, 1998, p. 46). Tambm se criticou muito
o ecletismo terico ostentado pelos novos estudos produzidos na dcada de 1980. Ciro
Flamarion Cardoso, por exemplo, denunciou a tentativa realizada por diversos
professores da Unicamp de conciliar autores dspares como Thompson, Castoriadis e
Foucault; tentativa que denotaria uma certa inabilidade dos novos pesquisadores em
lidar com as referncias e fontes de inspirao que passavam a inundar o mercado
editorial da poca (MATTOS, 2006, p.93).

Neste embate por espao e aceitao, alguns representantes da nova histria


brasileira encontraram em alguns clssicos de nossa historiografia (principalmente
Srgio Buarque de Holanda e Gilberto Freyre) fortes semelhanas com as inovaes
temticas e metodolgicas que incorporavam e divulgavam naquele momento.
Tentaram, portanto, fazer uma aproximao destes clssicos com as novas questes que
20

passavam a discutir, como uma forma de se apoiar em alguma autoridade, para


reafirmar suas preocupaes historiogrficas. Houve, portanto, muitas releituras destes
autores clssicos, que passavam a ser interpretados agora como precursores da
historiografia que se escrevia nos anos 1980/19903.

Neste sentido, Laura de Mello e Souza buscou, em conhecido texto de 1998


(Aspectos da Historiografia da Cultura sobre o Brasil Colonial), retraar toda uma
tradio de estudos brasileiros, referentes ao perodo colonial, de temtica cultural com
claro intuito de justificar as novas produes historiogrficas que surgiam. Seu objetivo
parece ser o de demonstrar a importncia dos estudos culturais, que eram mantidos
margem dos estudos socioeconmicos. Ao comentar obras de Srgio Buarque de
Holanda como Mones (1944) e Caminhos e Fronteiras (1957), onde se realiza
minucioso estudo sobre tcnicas e prticas culturais da vida cotidiana, a autora buscava
destacar similaridades entre o autor brasileiro e as novas referncias estrangeiras:

Muito antes das consideraes de Carlo Ginzburg sobre o conhecimento indicirio, Srgio
Buarque de Holanda aborda este problema em Veredas de P Posto e Samaritanas do
Serto, detendo-se sobre a dimenso cultural dos sentidos e da percepo. No primeiro,
discorre sobre a arte de se orientar no mato por meio da leitura de pegadas e ramos quebrados,
mostrando ainda como h um jeito do corpo prprio para a marcha longa os ps devem
ficar ligeiramente voltados para dentro , desde cedo incorporado pelos mamelucos de So
Paulo. No segundo, trata da questo do abastecimento de gua durante as longas jornadas
serto adentro, e da forma prpria aos caminhantes de decifrarem sinais referentes existncia
de mananciais ou reservatrios (SOUZA, 2007, p. 25).

Alis, a meno aos estudos de Srgio Buarque de Holanda como referncia de


autoridade j aparecia na introduo de seu estudo de 1986, O Diabo e a Terra de Santa
Cruz. Nesta pesquisa, a autora procurou alargar os estudos sobre as camadas sociais
desclassificadas no Brasil, apresentando as mltiplas tradies culturais que
desaguavam no mundo da feitiaria e religiosidade popular na colnia portuguesa entre
os sculos XVI e XVIII. Para tanto, Laura sentiu a necessidade de remontar ao sculo
XVI, poca em que vises paradisacas e infernais se alternavam no imaginrio do
europeu colonizado. Lembrava que, em poca em que o conhecimento do mundo era

3
significativo, neste sentido, o texto do historiador britnico Peter Burke: Gilberto Freyre e a Nova
Histria, publicado na revista Tempo Social (BURKE, 1997).
21

apenas trs continentes, trs mares e doze ventos, os conhecimentos de territrios como
a Europa setentrional e os oceanos ndico e Atlntico se misturavam com o imaginrio,
ficcional e fantasioso. A autora destacava, neste sentido, a contribuio e o pioneirismo
de Srgio Buarque de Holanda em Viso do Paraso, que demonstra o deslocamento do
mito do Paraso terrestre, vindo dos confins da sia e frica em direo ao Oceano
Atlntico. Portanto, ancorada em ampla bibliografia estrangeira, a historiadora
reconhecia a importncia das anlises brilhantes e sofisticadas de autores como
Jacques Le Goff, Emmanuel Le Roy Ladurie, Carlo Ginzburg, Jean Delumeau, Tzvetan
Todorov e Lucien Febvre; e ao mesmo tempo apresentava Viso do Paraso como um
estudo precursor" no Brasil (SOUZA, 1986). E, mais uma vez, no posfcio que
escreveu na ltima edio de Viso do Paraso (2010), destacou que Srgio Buarque de
Holanda

[...] acreditava que a compreenso de fenmenos prprios ao universo mental era decisiva para
a compreenso do povo brasileiro. Por isso, esteve na vanguarda do movimento historiogrfico
que, na dcada seguinte, conquistaria, a partir da Frana, adeptos em todo o mundo: a histria
das mentalidades (SOUZA, 2010, p. 545).

Ronaldo Vainfas tambm discutiu esta questo. Nas mesas redondas


promovidas sobre a obra de Srgio Buarque de Holanda pela Fundao Perseu Abramo,
debateu o autor a possibilidade de Viso do Paraso ser considerado um estudo de
histria das mentalidade avant la lettre. Desde 1977, quando a historiador Maria Yedda
Linhares classificou o estudo dos mitos ednicos de Holanda como histria das
mentalidades, tornou-se corrente dizer, explica Vainfas, que Sergio Buarque de
Holanda fazia histria das mentalidades antes que essa entrasse em voga, l pelos fins
da dcada de 1960 (VAINFAS, 1998, p.49). Buscando estabelecer relaes de
proximidade e de afastamento entre o historiador brasileiro e famosos historiadores da
tradio francesa das mentalidades (Bloch, Febvre, Mandrou, Duby, Le Goff, entre
muitos outros), Vainfas acabava refutando a tese de Linhares e concluindo:

Difcil, portanto, relacionar diretamente Viso do Paraso com a histria das mentalidades que
viriam a protagonizar a chamada Nova Histria dos anos 70, seja com as mentalidades j
divisadas pelos fundadores dos Annales, pelo Febvre que estudou Rabelais ou pelo Marc Bloch
22

que publicou Os Reis Taumaturgos em meados da dcada de 1920. O entrecruzar de


historiografias e perspectivas tericas que se faz presente em Viso do Paraso desencoraja,
realmente, qualquer espcie de classificao esquemtica (VAINFAS, 1998, p.52-53).

Mas retomemos a questo do eclipse sofrido pela tese de ctedra de Srgio


Buarque na historiografia brasileira. Ronaldo Vainfas sugere que Viso do Paraso no
era, nem pretendia ser, na verdade, um livro de inspirao marxista, embora no fosse
antimarxista. E bastante enftico quando sustenta: Estava na contramo da histria
do Brasil em 1958, quando veio luz, e talvez mais ainda em 1969. Ficou por isso
mesmo, num relativo ostracismo por vrios anos (VAINFAS, 1998, p. 56). Para o
autor, alguns clssicos da historiografia brasileira, como o caso de Gilberto Freyre e
Srgio Buarque de Holanda, ficaram esquecidos no meado do sculo passado em
razo do tom geral do discurso acadmico da poca. Afinal, desde os anos 1950-60,
e sobretudo nos anos 1970, com a difuso de cursos de ps-graduao, a produo
historiogrfica brasileira esteve, de certo modo, hegemonizada pelo marxismo
(VAINFAS, 2009, p. 225).

Seguindo a trilha sugerida por Vainfas, Antonio Arnoni Prado, que redigiu
uma apresentao Viso do Paraso, explica a razo do esquecimento da tese de
ctedra da seguinte maneira:

[...] ao aparecer, em 1959, o livro destoava dos estudos histricos que se faziam na poca e, de
certa maneira, ia na contracorrente do que ento era moda, em especial o ensasmo de timbre
econmico-social, quando no marxista, que ento predominava. (PRADO, 2000, p. 443)

As sugestes de Arnoni Prado e Vainfas so interessantes e significativas.


Basicamente todas as crticas que os representantes da historiografia das estruturas
socioeconmicas fizeram aos novos historiadores brasileiros podem ser aplicadas
tambm a tese de Srgio Buarque. Viso do Paraso poderia ser facilmente interpretado
23

como um estudo que busca mascarar com motivos culturais as intenes reais
(essencialmente econmicas) dos ibricos em seu projeto colonizador.

Todavia, legtimo supor que Ronaldo Vainfas possa estar supervalorizando o


papel do marxismo na explicao do ostracismo sofrido pelo estudo de 1959. Vale
lembrar que o autor de Trpico dos Pecados ele mesmo um representante e divulgador
da nova histria brasileira, e que, em funo disto, sentiu na pele todas as dificuldades
de encontrar espao e impor sua interpretao em um ambiente intelectual de forte
predominncia marxista. Vainfas no estaria deslocando os obstculos que ele prprio
enfrentou para a obra de Srgio Buarque? Apesar de no se encaixar nos moldes
marxistas, a interpretao do captulo conclusivo de Viso do Paraso, encontrada no
captulo Amrica Portuguesa e ndias de Castela, apresenta convergncias com o
sentido da colonizao um consenso alcanado pelos estudos socioeconmicos da
poca: a idia do Brasil como uma colnia mercantilista cuja economia se estruturava
no latifndio escravista orientado para exportao, liderada por uma aristocracia de
fazendeiros que determinava de vrias formas sua vida social presente em vrios
autores marxistas, entre eles Caio Prado Jr4.

Fazendo discreta meno ao autor de Formao do Brasil Contemporneo,


Srgio Buarque havia escrito nas linhas conclusivas de sua tese de ctedra:

Se vamos essncia de nossa formao, diz um historiador brasileiro, veremos que na


realidade nos constitumos para fornecer acar, tabaco, alguns outros gneros; mais tarde ouro
e diamantes; depois algodo, e em seguida caf, para o comrcio europeu. Nada mais que isto.
com tal objetivo, objetivo exterior, voltado para fora do pas e sem ateno a consideraes
que no fossem aquele comrcio, que se organizaro a sociedade e a economia brasileiras.
Esse mesmo objetivo pareceria apto a preservar indefinidamente a tendncia para o
povoamento sobretudo da faixa litornea (HOLANDA, 2000, p. 402-403).

4
As afinidades interpretativas entre Sergio Buarque de Holanda e Caio Prado Jr. foram exploradas
rapidamente por Thiago Lima Nicodemo no terceiro captulo de Urdidura do Vivido: Viso do Paraso e
a obra de Sergio Buarque de Holanda nos anos 1950 (2008).
24

A prpria aproximao feita por Leandro Konder, que tratamos anteriormente,


nos estimula a atenuar a hiptese defendida por Ronaldo Vainfas e Antonio Arnoni
Prado.

As consideraes do professor Francisco Falcon em Historiografia e Ensino


de Histria em Tempos de Crise (2008), demonstram que o ambiente historiogrfico
brasileiro da poca era mais complexo do que supunham Vainfas e Prado. Segundo ele,
era parte mnima dos historiadores das universidades brasileiras 5 que mantinha
referncias ao marxismo. Estes estariam realizando suas contribuies margem das
universidades, e no constituam parte mais expressiva no grupo de intelectuais
catedrticos brasileiros que se dedicavam histria. A grande maioria dos historiadores
acadmicos, os donos das ctedras universitrias, ainda se atinham aos contedos de
velhos manuais ou dos textos clssicos da historiografia brasileira. Cultivavam uma
histria muito ligada a cronologia, enfocando no estado e seus agentes polticos,
militares, administrativos e diplomticos, de forma sempre fiel ao empirismo positivista.

Simultaneamente a esta histria tradicional e a algumas interpretaes


marxistas, crescia aos poucos, as diferenas entre os historiadores quanto s formas de
se entender a histria. Comearam a surgir alguns ncleos universitrios abertos para
novas concepes historiogrficas, em especial para a histria quantitativa francesa dos
Annales. Os questionamentos mais slidos e a consequente superao desta tradio
empirista somente ocorreriam na dcada seguinte. Os anos 1960 assistiriam ao prestgio
das pesquisas quantitativas inclusive fora do eixo Rio-So Paulo, em universidades no
Paran e na Bahia personalizadas em autores-referncia como Pierre Chaunu,
Emmanuel Le Roy Ladurie, Pierre Goubert, Franois Furet e Adeline Daumard. Sendo
que, no raramente, existiram casamentos felizes entre o quantitativismo, no plano
metodolgico, e o marxismo, no mbito terico. (FALCON, 2008).

5
Falcon destaca que fora do eixo Rio-So Paulo ainda se conhece muito pouco sobre as obras, os autores,
o ensino, as instituies de pesquisa, os eventos, as publicaes, o pblico-leitor, etc. De tal forma,
consideraes sobre a historiografia brasileira como um todo mantm-se frgeis e relativas (FALCON,
2008, p.39).
25

Mas mesmo nesse contexto rapidamente desenhado, no havia muito espao


para Viso do Paraso. No especialmente por causa do marxismo, como defendia
Vainfas, mas tambm em razo da tradio de uma historiografia empirista positivista
muito ligada cronologia, destacada por Falcon. A prpria resenha crtica feita pelo
historiador Hlio Vianna que, alis, formou a banca no dia da defesa da tese de
ctedra de Holanda ao livro de Srgio Buarque pode ser compreendida como
expresso disto. A longa lista de pequenos equvocos (datas, nomes, ttulos) apontados
por Vianna denuncia as preocupaes de um historiador que supervaloriza nomes e
datas, menospreza ou ignora aspectos econmicos, sociais, ideolgicos, como o definiu
Francisco Iglesias em Historiadores do Brasil (IGLSIAS, 2000, p. 234).

Existem, certamente, outras razes que nos ajudam a compreender o


ostracismo sofrido por Viso do Paraso. A discrepncia de uma das teses fundamentais
do estudo de Srgio Buarque de Holanda a ideia de que os portugueses eram mais
ligados a tradio, conservando consigo aspectos arcaicos e medievais com a
interpretao corrente na poca sobretudo dos estudos de Joaquim Barbosa e de
discpulos entusiastas, como Eduardo dOliveira Frana, que defendiam a ideia de que
os lusitanos eram precursores do racionalismo moderno teve aqui o seu papel, como
discutiremos mais adiante no terceiro captulo desta dissertao.

Outra razo, defendida por Luiz Antonio de Castro Santos, a de que, na


escrita de Viso do Paraso, Srgio Buarque no teria aceitado se submeter aquilo que
chamou de geografia do prestgio. Ou seja, o autor no teria escrito preocupando-se
em atender aquilo que as instituies e os pares intelectuais da poca usavam para
distinguir temas relevantes de temas irrelevantes. Holanda no parecia se preocupar em
adequar sua tese de ctedra a esquemas promocionais para construir uma imagem de
prestgio. Srgio Buarque publicou Viso do Paraso pela primeira vez s pressas e
sequer se preocupou em lhe conferir um prefcio ou apresentao, recursos que
geralmente acompanham textos consagrados (SANTOS, 2003, p. 172).
26

A nossa sugesto, contudo, a de que boa parte do mau-acolhimento de Viso


do Paraso vem especialmente da peculiaridade da tese de ctedra frente os modos de
conceber e praticar a histria que existiam no Brasil de meados do sculo XX;
peculiaridade esta que teria sua origem no amlgama entre as prticas de historiador e
de crtico literrio. Desvinculado das pesquisas e preocupaes quantitativistas ou
empiristas positivistas, Srgio Buarque elaborava uma tese de histria bastante peculiar.
Notava o autor a presena de temticas relacionadas s descries de imagens ednicas,
tanto em textos da cultura ocidental quanto em relatos e crnicas de colonizadores e
viajantes dos sculos XV e XVI, traando uma relao entre os motivos ednicos e o
processo de descobrimento e colonizao do Brasil. Ou seja, Holanda realizava a fuso
de sua vocao de crtico literrio com a vocao de historiador, produzindo uma obra
extremamente original, que destoava com a ordem de estudos estabelecida.

Srgio Buarque de Holanda deu alguns sinais de insatisfao com o ambiente


historiogrfico brasileiro que o circundava em Erudio e Imaginao (1950),
publicado no Dirio de Notcias. Citava Lucien Febvre para criticar os historiadores
tradicionais que ainda em nossos dias, se apegam teimosamente ao preconceito
positivista do fato puro, que conservam uma espcie de respeito supersticioso ao fato:
espcie de fetichismo do fato. E alertava enfaticamente:

Bem sabemos que os fatos nunca falam por si, que o verdadeiro historiador no apenas o que
conseguiu acumul-los no maior nmero possvel, mas que souber formular-lhes a esses fatos
as perguntas realmente decisivas, dando-lhes ao mesmo tempo voz articulada e coerncia
plausvel (HOLANDA 1996, p. 234).

Por outro lado, tambm criticava aqueles novos historiadores quantitativos, que
colaboravam para o declnio dos trabalhos sobretudo interpretativos, em benefcio de
uma exposio objetiva e amplamente documentada. Conclua, portanto, que no
universo intelectual brasileiro o que se toleraria cada vez menos so as formas
hesitantes e bastardas (HOLANDA 1996, p.233).
27

De certa forma, foi com uma forma hesitante e bastarda que se depararam os
professores que compuseram a banca na defesa da tese de ctedra de Sergio Buarque. A
banca manifestou, naquela ocasio, o incmodo em relao forma de exposio do
trabalho apresentado. Afonso Arinos de Melo Franco, catedrtico de Direito
Constitucional da Universidade do Brasil, observara que o texto redigido por Sergio
Buarque dificilmente poderia ser classificado como tese acadmica. Para Hlio Viana,
catedrtico de Histria do Brasil na Faculdade Nacional de Filosofia, Viso do Paraso
adequava-se mais ao conceito de ensaio, tais as suas caractersticas, inclusive a de no
esgotar a respectiva matria. Jos Wanderley de Arajo Pinho, catedrtico de Histria
do Brasil da Universidade da Bahia, criticara a falta de uma sucessiva ordenao dos
assuntos, que acabava desencadeando em repeties e acmulos de mincias. No
seguia o encadeamento de ideias progressivo dos moldes rgidos das teses acadmicas
(ELLIS JR., 1959, pp. 493-508). Viso do Paraso permaneceria, sobretudo em funo
de sua forma, indecifrvel at meados da dcada de 1980.

Para tentar responder os questionamentos que nos assolam quais seriam as


circunstncias que levaram Srgio Buarque de Holanda a compor um estudo to
diferente do habitual? Como se deu o processo de Viso do Paraso? Quais seriam as
idias, pensamentos e autores que estavam em dilogo com o autor brasileiro at a
produo de sua obra? buscaremos, nas pginas seguintes, acompanhar o complexo
processo de formao de Viso do Paraso, uma obra hbrida que equilibra questes
oriundas da crtica literria e da historiografia com maestria. Pois, como afirmara
Thiago Lima Nicodemo em Urdidura do Vivido: A ligao complexa entre a anlise
crtico-literria e a histrica um dos grandes desafios da leitura de Viso do Paraso, e
talvez seja um dos seus elementos mais importantes(NICODEMO, 2008, p. 48).
28

CAPTULO II

Do lado da Crtica

Inditos de Literatura Colonial

No final dos anos 1980, poucos anos aps a morte de Srgio Buarque de
Holanda, sua esposa, Maria Amlia Buarque de Holanda, encontrou, remexendo nas
coisas de seu falecido esposo, centenas de pginas datilografadas a respeito da literatura
colonial brasileira. Maria Amlia repassou ento estes escritos para Antonio Candido,
antigo amigo de Srgio Buarque, para que verificasse se se tratava de material
importante, completo, talvez, que pudesse ser publicado. No incio de 1989, Antonio
Candido verificou as pginas encontradas pela esposa de Holanda, reconhecendo que,
apesar de fragmentrio, se tratava de material do mais alto interesse, que, sem dvidas,
deveria vir a pblico. Os escritos datilografados encontrados continham as mais slidas
e brilhantes, as mais eruditas e imaginosas feitas no Brasil sobre o assunto
(CANDIDO, 1992, p. 93).

No material redigido por Srgio Buarque de Holanda constavam: um panorama


inacabado da literatura colonial (provavelmente um texto de palestra, com ares de
redao provisria); diversas notas e um estudo parcial sobre Padre Antonio Vieira;
quatro captulos completos sobre as epopias; um captulo terico completo sobre o
Arcadismo; e um estudo incompleto a respeito do poeta Claudio Manuel da Costa.

Inspirando-se nos famosos livros de Capistrano de Abreu (Captulos de Histria


Colonial) e, sobretudo, de Alfonso Reyes (Captulos de Literatura Espaola), Antonio
Candido ordenou o contedo das pginas encontradas e sugeriu o ttulo Captulos de
Literatura Colonial para a publicao, que foi realizada pela Editora Brasiliense em
1991.
29

Ao que tudo indica, salvo o panorama, os textos rascunhados em processo de


elaborao deviam destinar-se ao volume Literatura Colonial, o stimo da coleo
Histria da Literatura Brasileira planejada no incio da dcada de 1940 por lvaro Lins
para a Editora Jose Olympio. De acordo com este projeto, a coleo previa a publicao
de quinze volumes ao todo, com obras sobre a sociedade e a cultura, o pensamento, a
lngua literria, as influncias estrangeiras e a literatura oral, tudo isto preparado por
intelectuais de alto nvel, como Gilberto Freyre, Barreto Filho, Abgar Renault, Paulo
Ronai, Fidelino de Figueiredo, Luis da Cmara Cascudo, Srgio Buarque de Holanda,
Roberto Alvim Corra, Lucia Miguel Pereira, Astrogildo Pereira, Octavio Tarqunio de
Souza, Aurlio Buarque de Holanda, Alceu Amoroso Lima e, o prprio organizador,
lvaro Lins. No final das contas a iniciativa no se concretizou, sendo publicados
somente o sexto volume, Literatura Oral (1952) de Luis Cmara Cascudo, e o dcimo
segundo, Prosa e Fico: 1870 a 1920 (1950) de Lucia Miguel Pereira.

Como aponta Antonio Candido, Srgio Buarque de Holanda j havia recebido


adiantamentos da Editora Jos Olympio para a preparao de seu volume entre os anos
de 1943 e 1945. Ao mudar-se do Rio de Janeiro para So Paulo para assumir a direo
do Museu Paulista em 1946, bem possvel que Srgio Buarque tenha diminudo
consideravelmente o ritmo de trabalho neste projeto. Mesmo assim, conseguiu organizar
e publicar, em paralelo as suas atividades institucionais, A Antologia dos Poetas
Brasileiros da Fase Colonial (1952), obra encomendada ao autor no final dos anos 1940
como parte do projeto realizado pelo Ministrio da Educao e do Instituto Nacional do
Livro onde, alis, havia trabalhado como diretor da Seco de Publicaes alguns
anos antes -, ao qual pertencem tambm as obras de Manuel Bandeira (Romantismo e
Parnasianismo) e Andrade Muricy (Simbolismo).

O convite aceito para atuar como professor-convidado junto cadeira de Estudos


Brasileiros da Universidade de Roma, que resultou na residncia com a famlia na Itlia
entre os anos de 1953 e 1955, proporcionou-lhe a oportunidade de reacelerar o ritmo de
estudos literrios para o projeto de lvaro Lins. Durante a sua estadia em Roma, Srgio
30

Buarque fez pesquisas dirias no Acervo da Arcdia Romana, familiarizando-se com


autores italianos do Renascimento, Barroco e Arcadismo. Antonio Candido comentava:
Seria possvel falar, na sua histria mental, de uma fase italiana (1953-1955), como
tinha havido uma fase alem (1929-1930) (CANDIDO, 1992, p. 94).

De fato, o interesse do autor pelo Barroco se renovou nos anos que iniciam a
dcada de 1950. Na terceira edio de Razes do Brasil, publicada em 1956, encontra-se
o anncio de uma nova obra de Srgio Buarque de Holanda que estaria em fase de
preparao (a editora Jos Olympio costumava divulgar seus prximos lanamentos e
projetos na quarta-capa de suas publicaes) sobre a era do Barroco no Brasil. No ano
seguinte, na publicao de Caminhos e Fronteiras encontra-se o anncio de que o
mesmo autor publicaria em breve A Era do Barroco no Brasil: cultura e vida espiritual
nos sculos XVII e XVIII, em trs volumes. No h certeza absoluta se os textos
encontrados por Maria Amlia Buarque de Holanda estavam destinados ao projeto de
lvaro Lins ou se comporiam sua ambiciosa obra em diversos volumes. O certo que
Srgio Buarque andava mergulhado no estudo da literatura luso-brasileira e talvez
planejasse fundir ou expandir os estudos que preparava para A Histria da Literatura
Brasileira em sua Era do Barroco.

Durante a dcada de 1950, nos anos que antecedem a preparao da tese de


ctedra, Srgio Buarque de Holanda estava, portanto, imerso em estudos de crtica
literria, debruado, especialmente, sobre a literatura da Amrica Portuguesa. Alm da
responsabilidade na elaborao da Antologia dos Poetas Brasileiros da Fase Colonial,
nos estudos sobre literatura colonial, no se pode esquecer que o autor assumia
novamente a seo de crtica literria semanal do peridico Dirio de Notcias, cargo
outrora ocupado pelo seu grande amigo Mrio de Andrade (CANDIDO, 1992, p. 95).

O exerccio da crtica literria no era, no entanto, atividade indita para Srgio


Buarque de Holanda. Desde a segunda dcada do sculo XX, o autor vinha participando
ativamente de publicaes em peridicos cariocas e paulistanos. Com apenas 18 anos de
idade, teria publicado no Correio Paulistano seu primeiro texto, Originalidade
31

Literria (1920). Nos conturbados anos 1920, ainda muito jovem, envolvera-se em um
crculo de sociabilidades onde figuravam diversos intelectuais modernistas. Alinhou-se,
portanto, junto a intelectuais que procuravam compreender o Brasil mergulhando
profundamente em sua diversidade cultural. Os modernistas brasileiros sobretudo os
paulistas, com os quais Holanda teve mais contato realizavam um verdadeiro grito
anti-academizante e nacionalista, cuja manifestao principal foi a Semana de Arte
Moderna de 1922, ocorrida em So Paulo.

O mpeto transformador modernista tinha se tornado especialmente atraente s


indefinies e ansiedades de Srgio Buarque em sua adolescncia. O jovem intelectual
militou com os modernistas, atuando principalmente como crtico literrio em jornais,
revistas e outros peridicos. Colaborou com alguns textos para a Revista Klaxon, sendo
inclusive representante desta revista modernista paulista no Rio de Janeiro. Na capital
fundou, em parceria com seu colega de faculdade, Prudente de Moraes, Neto, a revista
Esttica. Diante das temticas modernistas, sobretudo as de confronto (radicalismo X
conveno, tradio X experimentalismo, arcaico X moderno, etc.), Srgio Buarque de
Holanda voltava o seu interesse para as origens e para a trajetria de ruptura. Assim,
tornava-se um tipo interessante, e raro em seu tempo, de crtico literrio: aquele que l
as transformaes da literatura com um olho nas modificaes do contexto.

Sem esconder sua grande admirao por Slvio Romero, autor da monumental
Histria da Literatura Brasileira (1888), Srgio Buarque considerava a histria o
fundamento que alicera a possibilidade de um discurso factvel pela literatura, e, de
maneira mais ampla, sobre a realidade brasileira. Para ele, portanto, a informao
histrica fazia a a vez de um alicerce de probidade, de fundamento demonstrativo de
veracidade. Portanto, ao assumir o lugar de Mrio de Andrade no Dirio de Notcias,
Srgio Buarque no iniciava, mas retomava o exerccio da crtica (PRADO, 1992;
GUIMARES, 2008; MONTEIRO, 1999; CARVALHO, 2003).
32

Histrias da Literatura Brasileira

O projeto malogrado de se formar a coleo Histria da Literatura Brasileira


em vrios volumes pode ser compreendido como um prolongamento dos estudos
brasileiros, surgidos na dcada de 1920. Recentemente, em estudo sobre as biografias
histricas produzidas por Octvio Tarqunio de Souza, a professora Mrcia de Almeida
Gonalves assinalou que os estudos brasileiros so entendidos como o resultado de
interseces entre: os questionamentos modernistas acerca da brasilidade, o surgimento
de colees especializadas sobre o pas, e a criao de instituies de pesquisa com o
ISEB e o IEB. Abrangeriam, portanto, um perodo que se estende, grosso modo, entre as
dcadas de 1920 e 1950.

O que se convencionou chamar de estudos brasileiros nos remete a um amplo espectro de


autores e obras que, por caminhos bastante variados, vieram a eleger como objeto maior de suas
reflexes tudo o que fosse pertinente anlise da cultura e da sociedade brasileiras
(GONALVES 2009, p. 209).

De fato, o movimento modernista, especialmente a partir de 1924, vinha


estimulando a intelectualidade brasileira a refletir sobre a temtica da especificidade do
Brasil. Os anos 1920 e 1930 vivenciaram uma atmosfera efervescente onde se reciclava
o objetivo romntico de construir uma identidade nacional brasileira em uma verdadeira
misso de redescobrir o pas. Neste contexto aparecem as iniciativas editoriais de
publicao de diversas colees a Brasiliana (dirigida por Fernando de Azevedo e
publicada pela Companhia Editora Nacional em 1936), a Documentos Brasileiros
(publicada em 1936 pela Editora Jos Olympio, dirigida inicialmente por Gilberto
Freyre), a Biblioteca Histrica Brasileira (publicada em 1940 pela Livraria Martins
Editora) e o Manual Bibliogrfico de Estudos Brasileiros (dirigido por Rubens Borba
de Moraes e Willian Berrien e publicado em 1949 pela Grfica Editora Souza) com o
claro objetivo de reunir e facilitar a circulao dos saberes que ento eram produzidos
por intelectuais das mais diversas formaes .
33

No h, contudo, como dissociar a emergncia dos estudos brasileiros dos


desdobramentos que ocorriam na sociedade brasileira decorrentes da Revoluo de
1930. O Estado e seus desdobramentos burocrticos ampliavam agora sua jurisdio
tambm no mbito da educao e cultura. Diversas prticas foram direcionadas para a
formao do povo brasileiro em todas as suas especificidades e graus. Houve uma
grande reforma no ensino das escolas fundamentais e mdias, acompanhada da criao
de universidades e de manuais didticos, estes destinados a formao de especialistas.
Criava-se paulatinamente um pblico-leitor-consumidor que acompanhasse o
crescimento editorial daqueles tempos. Houve, portanto, um vnculo entre a
intelectualidade e o Estado. Assumir postos pblicos em instituies estatais, colaborar
em colees e manuais, aproveitar a expanso do mercado editorial, eram formas de
ganha-po da intelectualidade que almejava ainda sua profissionalizao. Como destaca
Mrcia Almeida Gonalves, mesmo com filiaes ideolgicas diferenciadas, muitos
intelectuais garantiram a sobrevivncia material ocupando cargos pblicos ou prestando
servios espordicos para o Estado (GONALVES, 2009, p. 218).

Portanto, o projeto de lvaro Lins estava alinhado, em seus objetivos, a este


processo de multiplicao das colees publicadas sobre os estudos brasileiros. Mas ao
mesmo tempo, tambm buscava responder demanda de se refletir e produzir histrias
da literatura brasileira que, durante os anos 1940 e 1950, ocorria no Brasil. Apesar da
existncia de algumas snteses de qualidade de nossa histria literria (como o caso
dos clssicos de Silvio Romero e Jos Verssimo, por exemplo), via-se nestes anos a
necessidade de se escrever uma histria literria do Brasil que acompanhasse os avanos
da especializao universitria, que fundadas em sua maioria desde a dcada de 1930,
traziam tona seus primeiros frutos.

Como a Histria da Literatura de lvaro Lins no vingou, seria ento somente


sob a direo de Afrnio Coutinho que uma iniciativa deste porte teria xito. Em 1952 o
Diretor da Instituio Lagarroit, Leondio Ribeiro, convidou o professor catedrtico de
34

Literatura do Colgio D. Pedro II para dirigir uma histria da literatura brasileira, parte
do incentivo cultural de compor grandes obras panormicas sobre o Brasil.

Coutinho foi um dos intelectuais brasileiros mais importantes a assumir


publicamente o papel de embaixador das teorias estrangeiras na crtica literria
brasileira, defendendo-as das eventuais crticas negativas, quase como se fosse um dos
seus criadores. Ele havia fixado residncia nos Estados Unidos por cinco anos, entre
1942 e 1947. Nestes anos, alm de apresentar trabalhos nas Universidades de Boston e
Yale, especializando-se em crtica e histria literria, em Nova York pde frequentar
cursos avulsos na conceituada Universidade de Columbia, onde entrou em contato
direto com o movimento da nova crtica anglo-americana, o new criticism (CUNHA,
2010, p. 62)

Em linhas gerais, o new criticism foi um movimento intelectual da primeira


metade do sculo XX bastante heterogneo diretamente relacionado ao impacto do
modernismo na Europa e nos Estados Unidos. A proposta do movimento consistia em
redefinir a experincia moderna, reestruturando seus canais de compreenso e
percepo. A chamada nova crtica ficaria conhecida por definir a autonomia do texto
literrio, evitando encarar a obra como expresso da personalidade do autor do meio
circundante. Propunha, portanto, o isolamento do texto. Partia do pressuposto que a
construo do texto seguia regras prprias de adequao e verossimilhana
(NICODEMO, 2010, pp. 26-27)6.

Aps o seu regresso ao Brasil, Afrnio Coutinho assumiu o compromisso de


divulgar em territrio nacional as novas ideias com as quais se familiarizou. Trouxe e
divulgou novas teorias estrangeiras com o claro intuito de modernizar a crtica literria e
o ambiente literrio brasileiros. Era ele um defensor da especializao universitria e da

6
Vale lembrar que o new criticism no foi o nico movimento a defender a leitura imanente do texto
durante a primeira metade do sculo XX. Formalistas do Leste europeu, nova crtica no mundo anglo-
saxnico, estruturalismo e semiologia de vertente sua ou francesa, todas essas linhas de abordagem, em
seus variados matizes, buscaram forjar um tipo de interpretao que levasse em conta fundamentalmente
o objeto artstico (GOMES Jr. 1998, p. 23).
35

modernizao das letras no Brasil. Um de seus mais claros objetivos era o de


promover uma sistematizao dos estudos literrios no Brasil, em modelo semelhante
ao norte-americano.

Sob seu ponto de vista, o ambiente das letras no Brasil de sua poca era catico.
Eram tempos em que a crtica literria assistia ao triunfo da crtica de rodap, uma
crtica fortemente marcada pela no-especializao da maior parte dos que se
dedicavam a ela. Srgio Buarque de Holanda assim como vrios outros intelectuais,
entre eles at o prprio Afrnio Coutinho escrevia semanalmente para alguns
peridicos em rodaps de crtica. Neste sentido, o autor de Razes do Brasil relembra
que:

[...] o nome da crtica literria, segundo os usos da poca, no obrigava o autor dos rodaps a
cuidar unicamente das chamadas belas-letras, mas forava-o, ao contrrio, a certa
versatilidade, que tende cada vez mais a perder terreno, com a crescente complexidade das
diferentes disciplinas (HOLANDA, 1979, p. 31)

A crtica produzida para os rodaps era, em suma, uma crtica que sofria em
demasia a influncia do meio em que era exercida, o jornal. Em funo disto, oscilava,
no raramente, entre a crnica, o texto informativo e o cultivo da eloquncia. Ela
precisava convencer rapidamente seus leitores e, para tanto, no abria mo de seu
carter de entretenimento e de leitura fcil. Tendo como seu principal meio de
divulgao peridicos e hebdomadrios, os suplementos literrios destes rodaps
abrigavam frequentemente posturas conflitantes no que concerne a prtica da crtica.

Como esclarece Rodrigo Ennes da Cunha em sua tese de doutorado:

Uma polmica, ora surda, ora em alto e bom som, foi se delineando nos decnios de 40 e 50. Os
oponentes eram os antigos homens de letras, que acreditavam ser a conscincia de todos,
defensores do impressionismo, do autodidatismo, da review como exibio de estilo, e os crticos
formados pelas Faculdades de Filosofia do Rio de Janeiro e de So Paulo criadas,
36

respectivamente, em 1938 e 1934 - e interessados na especializao, na crtica ao personalismo


e na pesquisa acadmica (CUNHA, 2010, p. 63)

Afrnio Coutinho, que era um ferrenho detrator dos impressionistas e antigos


homens de letras, em sua coluna Correntes Cruzadas, no Suplemento Literrio do
Dirio de Notcias, defendia arduamente a bandeira da especializao universitria, que
ele prprio se submetera na sua experincia nos Estados Unidos. A direo da coleo A
Literatura no Brasil, publicada pela primeira vez em 1955, foi fundamental como
instrumento agregador no processo de especializao da crtica literria brasileira ao
reunir importantes intelectuais de segmentos diversos. Entre jovens e veteranos,
encontravam-se importantes nomes como os de Antonio Candido, Dcio de Almeida
Prado, Segismundo Spina, Antonio Soares Amora, Jose Aderaldo Castello (estes vindos
da emergente gerao de universitrios da USP), Wilson Martins, Pricles Eugnio da
Silva Ramos, Domingos Carvalho da Silva, entre outros (NICODEMO, 2010, p.230).

O anseio pela profissionalizao da crtica se traduzia, nos textos de Coutinho,


na busca de eliminao do amadorismo. A sua batalha era contra uma certa tradio da
crtica e histria literrias brasileira. Imbudo pelas concepes dos new critics anglo-
americanos, censurava o rumo que havia sido tomado pela grande maioria dos
historiadores da nossa literatura. Segundo o autor, a histria da literatura brasileira
deve as bases da sua interpretao filosofia e metdica estabelecidas pelos grandes
crticos do sculo XIX, pois foram eles os primeiros formuladores dos princpios sobre
os quais o Brasil deveria ser interpretado. O problema, sob a tica do autor, que estes
fundadores da histria literria brasileira Varnhagen, Silvio Romero, Araripe Jr., entre
outros concebiam a literatura como uma expresso da sociedade, um meio
privilegiado de interpretao do carter e histria de um povo. Afirmara o autor:
Nossos primeiros historiadores literrios foram mais historiadores do que homem de
letras (COUTINHO 1968, p. XII).

Sendo a histria a origem da histria literria brasileira, as concepes e


mtodos da primeira prolongaram-se tambm na segunda. A interpretao do passado
literrio deveria obedecer tcnica histrica. Portanto, nas nossas primeiras histrias
37

literrias, as obras literrias produzidas por determinada comunidade/poca no eram


tratadas como arte; seriam antes documentos por meio dos quais se interpretaria um
passado ou um carter nacional. O prprio Slvio Romero acreditava que, sendo as
criaes da inteligncia e da imaginao partes integrantes de um todo, convinha
crtica e histria literria considerar, nestas criaes, o meio, as raas, o folclore, as
tradies do pas (HOLANDA 1996, p. 361).

Relembrando o perfil do homem de letras que valorizava a inteligncia verstil


e polimorfa, Afrnio Coutinho notava que grande parte dos grandes nomes da
intelectualidade brasileira sempre manteve a veleidade de fazer histria e crtica literria
simultaneamente. At ento, as histrias literrias tradicionais eram formadas por
estudos onde predominava o esprito histrico e no o esprito literrio. linha de
Slvio Romero, nota-se que, para os nossos tradicionais historiadores literrios, a
literatura era tudo o que produzia o esprito de uma comunidade. Seu foco de interesse
residia, ento, fora da literatura propriamente dita. Preferiam dedicar-se busca da
gnese da obra, aos fatores que condicionavam sua origem no tecido social, ao seu
contedo filosfico, poltico, religioso ou moral, teoria que estava no seu bojo como
filosofia da vida que o autor defendia. O valor literrio era, assim, reduzido a mero
espelho de outros valores, ou um simples veiculo deles todos. (COUTINHO 1996, p.
XIII-XV).

Quando Coutinho assumiu a direo de A Literatura no Brasil, quis que esta


reagisse contra esta tradio de historiografia literria do sculo XIX. Propunha, ento,
uma interpretao da histria literria brasileira construda sob a primazia de conceitos
formais e esttico-literrios. O objetivo era manter o foco nas anlises das prprias
obras literrias, e no do meio que as circundava. Para ele, o que diferenciava os artistas
entre si eram seus mtodos e tcnicas. Sustentava Coutinho que conhecer e analisar
esses artifcios, estabelecer as relaes entre eles e a viso do mundo do autor e o modo
como ele os utilizou e se o fez com xito, so alguns dos objetos da crtica
verdadeiramente literria ou esttica, formalista ou estruturalista (COUTINHO 1968,
p. XVI).
38

Afrnio Coutinho defendia que a crtica literria precisava encontrar o mesmo


grau de autonomia que outras disciplinas cientficas. Para tanto, ela precisaria ter suas
prprias tcnicas, seus prprios mtodos, algo que a distinguisse das demais disciplinas
acadmicas. Este diferencial o autor encontraria no formalismo proposto pelo new
criticism. O que se exige, hoje em dia, a criao de uma mentalidade cientfica no
estudo do fenmeno literrio [...] Sem isso, a crtica no ser mais do que o bl-bl-bl
vazio, irresponsvel e leviano (COUTINHO 1968, p. XLII).

A interpretao do passado literrio luz dos elementos esttico-formais


exigiria, consequentemente, uma nova forma de periodizao, uma periodizao
estilstica. At ento, desde o Resum de lHistoire Literaire du Brsil (1826) de
Ferdinand Denis at a Pequena Histria da Literatura Brasileira (1919) de Ronald de
Carvalho, a periodizao da histria literria vinculava-se, sobretudo, ao contedo
nacional da literatura. A literatura brasileira era vista apenas como um aspecto dos quais
se poderia compreender o crescente processo de nativismo e de conscincia nacional
brasileiros. Contra esta leitura, e afinado com os pressupostos da nova crtica
americana, Coutinho sugere como melhor maneira de periodizao a descrio do
processo evolutivo como integrao dos estilos artsticos.

No subordinados mecnica cronolgica, os perodos dispensam fronteiras precisas,


delimitaes exatas, aparecendo, como na realidade, antes como blocos que se imbricam,
interpenetram e superpe, o que explica as concomitncias, os precursores, os retardados,
fenmenos comezinhos da histria literria (COUTINHO, 1968, p. 21)

Assim, nos vrios volumes de A Literatura no Brasil os ensaios eram marcados


pela diviso de perodos estilsticos: Barroco-Neoclassicismo-Arcadismo, seguido de
Romantismo, Realismo-Naturalismo-Parnasianismo e Simbolismo-Impressionismo-
Modernismo.
39

A histria literria que Srgio Buarque de Holanda vinha preparando nestes


mesmos anos seria, contudo, bastante diferente da dirigida por Afrnio Coutinho. Dela,
o autor nos deixou somente algumas pistas, j que esta nunca foi finalizada. Resta-nos
apenas os textos encontrados por Maria Amlia e alguns artigos publicados em
peridicos, especialmente em meados dos anos 1950 7 . Estes textos semanais nos
fornecem timos indcios de qual seria o sentido tomado por Srgio Buarque de
Holanda em sua reflexo sobre a literatura nacional. Como sugeriu Thiago Lima
Nicodemo em tese de doutorado sobre a crtica literria do autor de Razes do Brasil nas
dcadas de1940/1950, Srgio Buarque utilizaria o espao dos rodaps de crtica como
laboratrio de discusso e debates sobre a produo de uma nova histria da literatura
brasileira (NICODEMO, 2010). A contraposio entre as propostas de histria literria
de Afrnio Coutinho e Srgio Buarque de Holanda pode ser, para nossos objetivos,
bastante elucidativa. A partir dela poderemos perceber com mais clareza as divergncias
entre as principais propostas de escrita de uma nova histria da literatura brasileira.

Ao contrrio de Afrnio Coutinho, Srgio Buarque de Holanda via com certo


receio a valorizao exacerbada dos elementos esttico-formais no exerccio da crtica
literria. Quando ocorreu substituir o amigo Mrio de Andrade no rodap de crtica do
jornal carioca Dirio de Notcias, Holanda imediatamente buscou se atualizar com a
mais nova literatura sobre as tcnicas de criao e crtica literria. Em testemunho que
abre o livro Tentativas de Mitologia (1979), o autor confessava:

O caso foi que logo cuidei de enfronhar-me em tudo quanto houvesse de mais atual ento e de
mais fecundo no tocante s tcnicas de criao e crtica literria, comprando ou encomendando
no estrangeiro publicaes especializadas, ou apelando para a boa vontade de amigos

7
Os artigos que Srgio Buarque de Holanda publicou em peridicos encontram-se as dezenas. Quase
todos podem ser encontrados no arquivo pessoal do autor, que se localiza na Unicamp. Alguns deles
foram reunidos, pela prpria iniciativa de Holanda, ainda em vida, nos livros Cobra de Vidro (1944) e
Tentativas de Mitologia (1979). Contudo, a maior parte destes textos, especialmente os de crtica literria
publicados entre 1920 e 1959, foram reunidos e publicados em dois grandes volumes, graas a iniciativa
do professor Antonio Arnoni Prado, em O Esprito e a Letra (1996). Outros tantos, que abrangem
reflexes de histria, antropologia e poltica, publicados entre 1920 e 1976, foram organizados e
publicados, tambm em dois volumes, por Marcos Costa, em Escritos Coligidos (2011). Tais iniciativas
facilitam em muito o estudo do autor e sua obra, fenmeno crescente desde o ano de seu centenrio em
2002. Alm destas compilaes de textos do autor de Razes do Brasil, aguarda-se a publicao das
correspondncias entre Sergio Buarque de Holanda e seu colega Mrio de Andrade, que vem sendo
organizada pelo professor Pedro Meira Monteiro.
40

informados melhor do que eu sobre o assunto, que se prontificaram a emprestar-me livros ou


revistas de que ia necessitando (HOLANDA 1979, p. 15).

Neste sentido, foi de suma importncia a visita de trs meses aos Estados Unidos
feita, em 1941, a partir de um convite recebido da Diviso Cultural do State Department
em Washington. Esta viagem teria permitido a Srgio Buarque retornar ao Brasil com
toda uma pequena biblioteca a respeito do new criticism anglo-americano, que j ia
encontrando, entre ns tambm, adeptos fervorosos e em geral pouco transigentes
(HOLANDA, 1979, p. 15).

Nestes artigos semanais de rodap, o autor de Razes do Brasil reconhecia alguns


aspectos positivos do fenmeno da nova crtica. Em Universalismo e Provincianismo
na Crtica (1948), reconhecia o fato de que os mtodos oriundos do new criticism (o
close reading e a anlise rigorosa de aspectos formais, por exemplo) ajudavam a
iluminar muitos aspectos da poesia. Mas somente por ser a poesia lrica, em especial,
um gnero onde o elemento histrico, embora presente, tem valor diminuto. A poesia
teria a vantagem de ter os elementos formais e tcnicos mais visveis, o que facilitaria
um estudo direto e pormenorizado da obra literria (HOLANDA, 1996, p. 59).

Entretanto, Buarque de Holanda reprovava a excluso deliberada da anlise de


todo o elemento histrico e de outros elementos extrnsecos da crtica. Denunciava
um dos pressupostos dos new critics, o pressuposto de que a obra de arte uma espcie
de aerlito, independente do mundo circundante e, de certo modo, incompatvel com
ele (HOLANDA, 1996, p. 59). Em Smbolo e Alegoria (1950) argumentava que o erro
de muitos dos adeptos desse movimento anglo-americano seria o de considerar que a
obra de arte verdadeira tem carter sui generis, separvel de sua existncia histrica e
social (HOLANDA, 1996, p. 275). Em Sobre Histria da Literatura (1948), apontava
que os critrios formalistas e anti-histricos acabariam por constituir muito mais um
estorvo do que um socorro para o estudo direto e particularizado da obra literria, que
constitui, ao cabo, a finalidade prpria de toda e verdadeira crtica (HOLANDA, 1996,
p. 95).
41

Alm de apontar os problemas que o formalismo exacerbado poderia causar no


exame crtico, em Flor da Morte (1950) Holanda destacava tambm os inconvenientes
que esta postura poderia causar no mbito da criao artstica. O gosto exagerado pelos
aspectos tcnicos e formais, no caso da poesia, vinha frequentemente acompanhado de
um embotamento correspondente da sensibilidade potica. A preocupao das
mincias tcnicas, suscetveis de medida de confronto, tende, na maioria dos casos, a
tornar-se exigente e totalitria, abolindo os elementos imponderveis que formam a
verdadeira substncia da criao artstica (HOLANDA, 1996, p. 252). Em Tema e
Tcnica (1950), associava o gosto pelos aspectos formais ao declnio do prestgio da
prosa de fico, sobretudo do romance. O romance, que dominava a cena literria
brasileira nos anos 30, agora era considerado como o menos literrio de todos os
gneros, justamente por ser o mais acessvel s impurezas da vida ambiente e tambm
o mais insubmisso aos formalismos de qualquer natureza (HOLANDA, 1996, p. 207).

Em A Concha e a Prola (1948), Srgio Buarque de Holanda acreditava que o


momento de anseio pela profissionalizao da crtica literria tornava os novos crticos
mais vulnerveis a adoo de exaltados formalismos. crtica que vinha se praticando
desde o sculo XIX uma crtica onde se percebia, muitas vezes, desleixo e
autodidatismo opunha-se agora um formalismo que costuma erigir as convenes em
regulamento transcendente e compulsrio, institudo imagem das leis fsicas ou das
leis cvicas, portando critrios prprios e de valor universal, como os matemticos. No
caso especfico brasileiro, afirmava que, ao adotar estes pressupostos, a crtica literria
deixar de ser crtica, no melhor sentido da palavra para se tornar exclusivamente
tcnica, no pior sentido. A valorizao excessiva do formalismo na crtica formava um
ponto de vista muitas vezes associado a velhos e rancorosos ressentimentos com a
tradio de histria literria do sculo XIX (HOLANDA, 1996, p. 70).

Nestes mesmos textos, Srgio Buarque demonstrava acreditar que uma anlise
rigorosa da obra literria, objetivo final da crtica, deveria, se possvel e se preciso,
partir do processo de sua formao e criao. Ao invs de deixar de lado elementos
42

extrnsecos, a crtica teria que incluir elementos oriundos de outras reas do


conhecimento. Ela deveria recorrer a informaes extradas da histria, da sociologia ou
da psicologia, mas sem, contudo, precisar confundir-se com qualquer dessas disciplinas
(HOLANDA, 1996, p. 59-60). Holanda recorria, inclusive, a uma analogia feita por
Christopher Caudwell em seu livro Illusion and Reality (1947), onde o crtico norte-
americano afirmava ser a arte produto da sociedade, assim como a prola produto da
ostra (HOLANDA, 1996, p. 72). Sendo a literatura, portanto, parte de um todo, caberia
ao historiador ou crtico literrio discriminar as relaes desta literatura com a sociedade
que a abrange e de algum modo a condiciona, permitindo, assim, uma melhor
compreenso do processo evolutivo literrio. Esta compreenso poderia ser
comprometida caso se aceitasse o pressuposto de que existe uma incompatibilidade
entre histria e crtica. Existiria, de fato, esta incompatibilidade? perguntava-se
Srgio Buarque Creio firmemente que no. Relembrando as ideias de Yvor Winter,
Holanda considerava que crtica e histria so apenas duas faces de um nico
processo (HOLANDA, 1996, p. 93-94).

Srgio Buarque de Holanda admitia o divrcio entre histria e crtica somente


quando a crtica, em exacerbado historismo, concedesse mais ateno ao processo de
gnese da obra do que a anlise da obra em si. Entretanto, confirmava que

[...] h um ponto em que o crtico se h de encontrar com o historiador: no sentimento de que


as expresses de cultura so essencialmente mutveis e no se convertem sem violncia em
normas adequadas para todos e para sempre. Por onde se separam, um e outro, no s do
mestre-escola como do antiqurio(HOLANDA, 1996, p. 306).

Portanto, de forma diversa de Afrnio Coutinho que Srgio Buarque buscaria


sua inspirao para compor uma histria literria. Enquanto o professor de literatura do
colgio Dom Pedro II buscava as referncias de seus estudos no movimento formalista
do new criticism, o autor de Razes do Brasil iria buscar as suas em ser certos autores
germnicos dos ps-guerra vinculados a filologia romnica, especialmente Ernst Robert
Curtius e Erich Auerbach.
43

Em Mimesis (1950) Srgio Buarque de Holanda faria pela primeira vez meno
aos intelectuais romanistas. Destacando o projeto do Instituto Nacional do Livro de
publicar e traduzir obras que seriam importantes para a cultura brasileira em geral,
aplaudia, antecipadamente, a publicao que viria a ocorrer somente na dcada de
1950 de dois livros recentes que considerava importantssimos: Literatura Europia e
Idade Mdia Latina (1948) de E.R. Curtius, e Mimesis (1946) de Erich Auerbach.

Holanda considerava bastante importante, naquele momento de gestao de


histrias da literatura brasileira, que o pblico brasileiro pudesse ter acesso em
portugus a estudos magistrais, que somente h pouco tinham sido publicados no
estrangeiro.

Um desses livros a obra mestra de Ersnt Robert Curtius dedicada literatura europeia e
Idade Mdia Latina, que, publicada na Sua h apenas dois anos, j se tornou contribuio
clssica nos domnios da histria e da crtica. Assinalando com agudeza e erudio exemplares
a continuidade da tradio literria do mundo ocidental, o ilustre romanista ps
admiravelmente em prtica um dos princpios que vm norteando h longo tempo suas
investigaes. (HOLANDA, 1996, p. 289).

Literatura Europeia e Idade Mdia Latina era visto, na tica do historiador


brasileiro, como um timo exemplo de que histria e crtica literria, apesar de
atividades distintas, com mtodos e finalidades prprios, podem trabalhar de maneira
complementar. O mesmo poderia ser dito dos estudos de Auerbach.

Curtius e Auerbach eram autores que vivenciaram intensamente os anos 1920 na


Alemanha da Repblica de Weimar, que assistia ao forte impacto que a sociologia
obteve sobre as cincias humanas. Junto com outros estudiosos, sendo Leo Spitzer um
dos mais conhecidos, ambos participavam de uma corrente interpretativa da filologia
romnica alem menos teorizante, menos aferrada a grandes armaduras metodolgicas,
mais erudita, mais voltada para a interpretao concreta; corrente que Guilherme
Simes Gomes Jnior, em seu estudo sobre a reflexo do barroco no pensamento e artes
brasileiras, considera sempre um exemplo de como conciliar rigorosa anlise textual e
44

histrica [...] de fazer aparecer na anlise mesma das formas a problemtica do fundo
histrico (GOMES Jr., 1998, p. 23).

Mas no somente por este aspecto. Os fillogos alemes constituiriam tambm


um bom exemplo aos brasileiros em sua maneira alternativa de compor uma histria
literria. Curtius e Auerbach teriam sido abalados pelo forte impacto do desastre
decorrido da ascenso do nazismo e de seu imenso apelo nacionalista. Erich Auerbach
j se encontrava em exlio antifascista em Istambul enquanto preparava Mimesis, e, mais
tarde, exilou-se pelos mesmos motivos nos Estados Unidos. Por outro lado, em estudos
anteriores, como Esprito Alemo em Perigo (1932), E.R. Curtius j diagnosticava a
decadncia das histrias literrias alems. Estas j no eram, ao seu ver, mais que meros
manuais de nacionalismos, que alimentavam um dos princpios organizadores do Estado
Nacional Moderno. Como salientou Thiago Lima Nicodemo ao estudar o papel das
teses de Literatura Europeia e Idade Mdia Latina em Viso do Paraso, Curtius
buscava uma oportunidade de desfazer a mancha negra da Alemanha e, sobretudo, de
reintegr-la no esprito do Ocidente, desde suas origens gregas e romanas
(NICODEMO, 2008, p. 50-51). O fillogo alemo buscava, portanto, estabelecer um
denominador comum entre todas as literaturas nacionais europeias. Contrapondo-se
associao da Idade Mdia com a irracionalidade e com o desaparecimento da cultura
clssica, Curtius encontrara regularidades discursivas (topos) entre todas as literaturas
nacionais e regionais europeias: as frmulas de construo do discurso inspiradas na
retrica antiga, que foram formadas durante a Idade Mdia. Buscou, portanto,
demonstrar, com um conhecimento de causa esmagador, a unidade do esprito europeu
vale lembrar que a mentalidade do romanista alemo permanecia a do pr-guerra,
quando o mundo ainda se reduzia somente a Europa , desde suas origens clssicas
greco-romanas. A Idade Mdia ganharia ento, na obra deste autor, o sentido de elo de
ligao entre as culturas europeias. Ao entrelaar as literaturas europeias em um mesmo
plano de unidade, contrariava o esprito particularista e nacionalista, que de certa forma
corroborou em muito para os desastres das grandes guerras. (CURTIUS, 1957).

Como vem demonstrando Leopoldo Waizbort em seus estudos sobre Erich


Auerbach, de maneira bastante parecida a Curtius, tambm Auerbach buscou em seus
45

estudos literrios referenciar-se na ideia de Ocidente como um domnio supra-nacional.


Ao contrrio dos manuais nacionalistas de literatura, Mimesis viria a pblico com o
intuito de propor uma histria literria diferente, orientada por um problema, a partir do
qual se estruturava (WAIZBORT, 2007, p. 298).

O ponto de partida de Auerbach em sua obra clssica a constatao de que


autores do romantismo francs do sculo XIX quebraram uma regra clssica da
diferenciao dos nveis estilsticos, firmada na Antiguidade Clssica.

Quando Stendhal e Balzac tomaram personagens quaisquer da vida quotidiana no seu


condicionamento s circunstncias histricas e as transformaram em objetos de representao
sria, problemtica e at trgica, quebraram a regra clssica da diferenciao dos nveis,
segundo a qual a realidade quotidiana e prtica s poderia ter seu lugar na literatura no campo
de uma espcie de estilstica baixa ou mdia, isto , s de forma grotescamente cmica ou
como entretenimento agradvel, leve, colorido e elegante (AUERBACH, 2011, p. 499-500).

Auerbach afirmava que esta doutrina clssica da separao dos estilos teria sido
questionada algumas vezes no decorrer da histria. Primeiramente com as escrituras
crists, que misturavam elementos do real cotidiano com a mais elevada e sublime das
tragicidades. Contudo, a partir do Renascimento, a doutrina nos nveis fora fixada de
forma imponente pelos partidrios da imitao dos moldes literrios antigos e de suas
regras estilsticas. Portanto, ao apresentar uma certa quantidade de textos para cada
poca histrica, Erich Auerbach trabalhava sua problemtica no mbito de uma cultura
ocidental, transcendendo os limites impostos pelas diferentes nacionalidades europeias
(AUERBACH 2011, p. 500-501)

As solues encontradas pelos autores germnicos poderiam ser, segundo Srgio


Buarque de Holanda, bastante interessantes aos crticos e historiadores literrios
brasileiros, que encontravam diante de si, desde o sculo XIX, um problema
fundamental relacionado questo da nacionalidade literria. Sendo o Brasil um pas de
longa herana colonial, como determinar sua autonomia literria? Quando a literatura
46

escrita no Brasil passa a ser efetivamente brasileira e no mais portuguesa na


Amrica?

Como aponta o crtico literrio curitibano Wilson Martins em A Crtica Literria


no Brasil, desde os estrangeiros, que primeiro se preocuparam de analisar a evoluo de
nossa histria literria, a maior parte dos crticos avaliava que a autonomia literria
brasileira s fora conquistada aps 1822, ou seja, somente aps a autonomia poltica do
pas (MARTINS, 2007, p. 72).

Afrnio Coutinho contestava esse suposto consenso atingido pelos intrpretes da


literatura brasileira. Acreditava que se tratava de mais um exemplo da subordinao da
literatura a outras disciplinas mais consolidadas e consagradas. Afirmava que o
consenso interpretativo mencionado por Martins no passava de uma teoria que
decorre de um conceito poltico da histria literria, fazendo depender a literatura da
poltica e a autonomia literria da ideia nacional (COUTINHO, 1968, p. LIX). Sob a
tica de Coutinho, era absurdo supor que a proclamao da independncia seria o
suficiente para que a autonomia atingida politicamente se prolongasse automaticamente
para o mbito literrio.

O diretor da coleo Literatura no Brasil acreditava que o Brasil, antes mesmo


de ser uma nao, j era um pas com peculiaridades prprias, mesmo que dependente
em diversos aspectos de Portugal. Pois era um pas habitado por um povo diverso, que
h muito se diferenciava dos europeus em hbitos, sentimentos, aspiraes e fala,
sobretudo em funo do intenso processo de miscigenao e aculturao que ocorrera.
Era uma sociedade indita, plantada em uma situao geogrfica inteiramente nova e
diferente, que se constitura com fisionomia diversa da portuguesa.

Segundo Afrnio Coutinho, o habitante que residia no Brasil


47

Era um homem novo desde o incio, logo que aqui botou o p, e criou uma nova atitude, novos
hbitos culinrios, novo sistema de convivncia com os outros homens, a fauna, a flora, e teve
que lidar com novos tipos de animais e comer novas frutas, existentes numa natureza
diferente, diante da qual caiu em verdadeiro xtase (COUTINHO, 1968, p. LIX).

Portanto, seguindo de perto essa linha de raciocnio, a literatura brasileira no


teria seu incio, ou conquistado sua autonomia, somente aps o processo de
independncia. Ela teria, ao contrrio, nascido em pleno sculo XVI, especialmente a
partir dos textos jesuticos, representados em primeira linha pelo padre Jos de
Anchieta. Graas aos efeitos da aproximao com o meio tropical o contato com a
exuberante e extica mata virgem, com a cultura dos ndios da terra, com novos animais
e clima a literatura brasileira desenvolveu gradativamente, a partir do Seiscentos, as
suas caractersticas temticas e formais, as suas peculiaridades, a sua fisionomia,
promovendo uma frmula original brasileira (COUTINHO, 1968, p.LIX).

Por outro lado, a viso de Sergio Buarque de Holanda sobre o assunto era
bastante diferente. Questionava-se o autor no Panorama da Literatura Colonial, incluso
nos Captulos de Literatura Colonial:

E no ser deformar o passado chamar de impulso autonmico a certas manifestaes de


incipiente nativismo que encontramos atravs de toda a histria da literatura colonial?
(HOLANDA, 1991, p. 410)

Holanda acreditava ser um exagero considerar que as manifestaes literrias da


Amrica Portuguesa fossem expresses brasileiras desde o princpio. Sob a tica
pessoal do autor, o desejo de Afrnio Coutinho de encontrar uma nacionalidade
brasileira, completamente distinta da de Portugal desde os primrdios do sculo XVI,
tornava-se um obstculo a compreenso de nossa literatura colonial. Tal ponto de vista
carregava consigo o risco de deformar o passado para subordin-lo a noes e paixes
prprias do presente (HOLANDA, 1991, p.410).

Srgio Buarque de Holanda considerava que Coutinho tomava por nacionais,


48

[...] manifestaes que, em geral, no exprimem mais do que uma fidelidade instintiva ao
prprio lar, vizinhana, paisagem natal, e que tm seu correlativo necessrio na averso ao
adventcio, ao que fala lngua diversa ou pronuncia diversamente a mesma lngua, ao que tem
costumes, preconceitos e quem sabe? credos exticos (HOLANDA, 1991, p. 410)

Para o autor dos Captulos de Literatura Colonial, portanto, seria um erro de


perspectiva querer equiparar essas manifestaes literrias nativistas, que carregam um
patriotismo de espcie paroquial, ao que, em seus dias, se chamava de conscincia
nacional. Segundo Srgio Buarque, Esta (conscincia nacional) pde ter surgido, em
verdade, nos ltimos tempos do perodo colonial, todavia, seria arriscado afirmar que
chegou a cristalizar-se em alguma forma de expresso literria (HOLANDA, 1991, p.
410).

Servindo-se dos exemplos das histrias literrias produzidas pelos fillogos


romanistas germnicos da dcada de 1940, Holanda insistia que a literatura colonial
brasileira deveria ser entendida como um prolongamento da literatura portuguesa, no
podendo, portanto, ser separada do conjunto a qual pertence.

Como bem observara Antonio Candido na introduo aos Captulos de


Literatura Colonial, os textos redigidos por Srgio Buarque de Holanda partiam do
pressuposto de que a literatura brasileira dos tempos coloniais parte indissolvel das
literaturas do Ocidente europeu, e que forma com elas um todo, apesar dos traos
distintivos que vo se configurando com o decorrer do tempo. Sendo assim, seria
fundamental, para seus objetivos, mostrar a natureza da nossa literatura colonial e o
jogo dos vnculos que esta mantinha com as literaturas matrizes europeias. Segundo o
autor de Formao da Literatura Brasileira, o procedimento adotado por Srgio
Buarque de Holanda na composio de uma histria da literatura brasileira poderia ser
entendido como uma espcie de golpe de misericrdia em certo nacionalismo
estratgico que a nossa crtica adotou em funo da Independncia e como
complemento dela, e do qual at hoje no nos desprendemos inteiramente (CANDIDO,
1991, p. 23).
49

Baseando-se fundamentalmente na proposta de estudo de E.R. Curtius, Srgio


Buarque de Holanda buscou tanto em sua Antologia dos Poetas Brasileiros da Fase
Colonial como tambm nos Captulos de Literatura Colonial destacar a tpica do
sentimento nacional brasileiro presente na poesia colonial, sem, contudo, confundi-la
com conscincia nacional. Para ele, o sentimento nacional apareceria, de maneira ainda
embrionria, na literatura colonial da Amrica Portuguesa durante o sculo XVIII. Este
sculo teria assistido a continuas lutas entre naturais da colnia e naturais da metrpole,
como nos casos de conflitos entre emboabas e paulistas, ou entre senhores de engenho e
mascates citadinos. O Setecentos teria visto tambm, entre os nativos, o surgimento de
um sentimento de pertencimento a uma espcie distinta de nacionalidade. Nesse sentido,
compreende-se, ento, a necessidade que os escritores e intelectuais da colnia sentiam
de se propagar alm das fronteiras coloniais e de compor uma pica em grande estilo,
que tivesse importncia anloga a que tiveram os reinis com Os Lusadas de Cames.
Srgio Buarque de Holanda destaca que, entre os intelectuais nativos da Amrica
Portuguesa do sculo XVIII, espalhou-se uma aspirao generalizada de se redigir uma
epopeia destinada a celebrar o nascimento do Brasil. E, neste vis, a obra mestra de
Cames, modelo pico de poema nacional portugus, foi simultaneamente o exemplo a
ser seguido e rivalizado (HOLANDA, 1991, p. 86).

Como nos indica Thiago Lima Nicodemo em A Urdidura do Vivido (2008),


Srgio Buarque de Holanda, ao seu debruar sobre a literatura colonial brasileira,
observara que os poetas naturais da colnia, preocupados em convencer os leitores das
qualidades de sua terra natal, frequentemente recorriam ao elogio da Natureza, com o
intuito de destacar aspectos que tornariam a regio mpar em relao ao estrangeiro.
Assim, o autor de Razes do Brasil percebia, a partir da leitura da obra mestra de E.R.
Curtius, que o discurso retrico que serve de base para a poesia colonial brasileira do
sculo XVIII seria o epidtico (destinado a louvar ou censurar), um dos trs gneros do
discurso, sendo os outros dois o judicial (destinado a acusar ou defender) e o
deliberativo (destinado a aconselhar ou desaconselhar).
50

Esclarece-nos Thiago Lima Nicodemo:

O gnero epidtico foi progressivamente se relacionando com a literatura e a poesia, recebendo


tambm influxos do gnero judicial ou forense, na medida em que seus topoi constituem-se em
um conjunto de provas ou evidncias destinadas a persuadir o leitor (NICODEMO, 2008, p.
60).

Notara, portanto, o autor de Captulos de Literatura Colonial que, no


raramente, o elogio do lugar vem associado, ou comparado, s descries de cenrios
ideais recorrentes na literatura ocidental, como os mitos da Idade de Ouro e do Paraso
Terrestre. E.R. Curtius havia observado em Literatura Europia e Idade Mdia Latina,
que, em textos medievais, as descries da Natureza recorriam muitas vezes s
descries de paisagens ideais como um recurso retrico, uma tcnica literria. A
retrica elaborou a imagem do homem ideal e determinou, por milnios, a paisagem
ideal da poesia (CURTIUS, 1957, p. 190).

Tambm na literatura brasileira algumas das qualidades do Paraso, ou da


paisagem ideal, descritos na Antiguidade e no Medievo, so, constantemente,
transferidas para o local que se pretende elogiar, como artifcio de convencimento.
Buscando um efeito elogioso do territrio da Amrica portuguesa, os poetas
relacionaram as descries do Paraso com as descries da natureza local, mobilizando
convenes literrias europeias pags e catlicas.

Homero, considerado pelo autor de Literatura Europia e Idade Mdia Latina


como o pai da retrica por compor boa parte de suas obras com longos discursos de
diferentes personagens, sugeria que a Natureza, como tudo o mais, participa do divino.
Na Odissia o mestre grego realiza, assim, vrias descries de paisagens ideais. Na ilha
dos fecios, por exemplo, descrevia o jardim de Alcino como uma regio com frutas de
diferentes espcies (roms, mas, figos, peras, azeitonas, uvas, etc.) com rvores que
do frutos durante todo o ano, um local onde reina a eterna primavera. O mestre grego
tambm faz comentrios em seus textos sobre praias bem aventuradas, livres de males
51

como a fome, peste e doenas. Em sua obra as descries dos campos Elseos, morada
dos deuses e divindades, tambm constituam um lugar ameno.

O locus amoenus um topoi que, desde a Antiguidade at pelo menos o sculo


XVI, constitui, na realidade, o motivo principal de toda descrio da Natureza. Aps
Homero, entre poetas latinos como Virglio e Ovdio, as descries de paisagens ideais
tornar-se-iam intermdios de virtuose, verdadeiros exerccios de competio literria.
Ainda mais tarde, por volta do sculo IV de nossa era, as descries dos campos Elseos
feita por Virglio seriam aplicadas pelos poetas cristos nas descries do jardim do
den bblico (CURTIUS, 1957, p. 201).

Srgio Buarque de Holanda encontraria nos poetas brasileiros do setecentos a


aplicao desta mesma tpica do elogio da Natureza. Como observou Thiago Lima
Nicodemo, o autor de Razes do Brasil selecionou, ao elaborar a Antologia dos Poetas
Brasileiros da Fase Colonial, trechos da Msica do Parnaso (1705) de Manuel Botelho
de Oliveira onde o poeta baiano recorre justamente a tpica do locus amoenus, ao
descrever elogiosamente a sua Ilha da Mar, termo para a cidade da Bahia:

Tenho explicado as fruitas e legumes,

Que do a Portugal muitos cimes;

Tenho recopilado

O que o Brasil contm para invejado,

E para preferir a toda a terra,

Em si perfeitos quatro A A encerra.

Tem o primeiro A nos arvoredos

Sempre verdes aos olhos, sempre ledos;

Tem o segundo A nos ares puros,

Na temprie agradveis e seguros;

Tem o terceiro A nas guas frias,

Que refrescam o peito e so sadias;

O quarto A no acar deleitoso,


52

Que no Mundo o regalo mais mimoso

So pois os quatro A A por singulares

Arvoredos, Acar, guas, Ares

Nesta ilha est mui ledo e mui vistoso

Um Engenho famoso,

Que quis o fado antigamente.

Era Rei dos engenhos preminente,

E quando Holanda prfida e nociva

O queimou, renasceu qual Fnix viva.

(apud HOLANDA, 1979, p. 117-118)

Holanda tambm escolheu o canto LXXV do Caramuru, publicado por Jos de


Santa Rita Duro vrios anos mais tarde (1781), onde pode se encontrar uma
comparao entre a provncia de Pernambuco e o prprio Paraso :

LXXV

A oito graus do Equincio se dilata

Pernambuco, Provncia deliciosa,

A Pingue caa, a pesca, a fruta grata,

A madeira entre as outras mais preciosa:

O prospeto, que os olhos arrebata

Na verdura das rvores frondosa,

Faz que o erro se escuse a meu aviso

De crer que fora um dia o Paraso.

(apud HOLANDA, 1979, p. 176).

Nicodemo nos alerta, portanto, que a pesquisa que empreendia Srgio Buarque
de Holanda nas dcadas de 1940/1950, no seu projeto de compor uma histria literria,
o levou a traar diversos motivos ednicos presentes na poesia colonial brasileira
barroca, que tinham sua origem h vrios sculos em textos da cultura ocidental
53

(NICODEMO, 2008). A obra de E.R. Curtius teria sido fundamental neste processo.
Veremos mais adiante que esses estudos literrios teriam importncia capital na
composio de Viso do Paraso, sua tese de ctedra.

O Barroco em Questo

Enquanto preparava seus estudos para compor uma histria da literatura colonial
brasileira, Srgio Buarque de Holanda mergulhava a fundo no estudo do Barroco. Alm
do projeto de compor sua Era do Barroco no Brasil, publicou uma srie de artigos
entre eles, Limites do Barroco (1951), Ainda o Barroco 1952), Em Torno de Vieira
(1952), Razo e Mito (1952) - em torno do assunto em rodaps de crtica literria de
jornais cariocas e paulistas no incio da dcada de 1950. O intelectual brasileiro
buscava nestes textos discutir o largo prestgio e alcance que gozava a noo de Barroco
nesta primeira metade do sculo XX.

O termo Barroco foi utilizado, ao que tudo indica, pela primeira vez nos
Ensaios de Montaigne (Essais,I, cap.25), e ligava-se diretamente escolstica medieval.
Originalmente significava um modo de raciocnio que confundia o falso e o verdadeiro,
ou uma argumentao estranha e viciosa que subvertia as regras do pensamento. Era,
portanto, um conceito pejorativo e negativo que passou a designar a arte seiscentista,
interpretada como forma de decadncia da arte renascentista.

Jacob Burckhardt, clebre historiador da cultura, props uma reviso do termo


em O Cicerone (1855), que foi, posteriormente, realizada definitivamente pelo seu
amigo e discpulo Heinrich Wlfflin, em Conceitos Fundamentais da Histria da Arte
(1915). Wlfflin rejeitava o Barroco como expresso degenerada, preferindo trat-lo
como forma peculiar de um perodo da histria da cultura moderna, com valor esttico e
significado prprios; tudo a partir de uma anlise formalista e esttica que contrapunha
as artes quinhentistas e seiscentistas em diferentes aspectos (linear X pictrico, mltipla
X unitria, plano X profundo, forma fechada X forma aberta, clareza X obscuridade). O
discpulo do autor de A Cultura do Renascimento na Itlia desqualificava os critrios
54

estticos da crtica neoclssica, que considerava o Barroco uma forma de arte decadente
e deformadora da arte renascentista, e insistia na necessidade de se tentar compreender a
arte da poca em seus prprios critrios. Foi, sobretudo, graas aos largos esforos de
Wlfflin que a expresso Barroco foi reformulada e, posteriormente, introduzida no
uso corrente de manuais de histria da arte e da literatura (COUTINHO, 1968, p. 133).

O termo Barroco teve um longo percurso. Evoluiu de um simples adjetivo de


sentido pejorativo para um conceito avaliativo de natureza estilstica de manifestaes
artsticas de determinada poca. Mais tarde, nas primeiras dcadas do sculo XX,
tornou-se um conceito histrico que define um perodo ou estgio da cultura ocidental
equivalente ao sculo XVII, embora variasse temporalmente de acordo com as
condies especficas de cada pas e regio , designando artes, cincias, vida social e
espiritual (COUTINHO 1968, p.137).

Em suma, esta valorizao do Barroco, que ocorrera em diversos pases


europeus nas primeiras dcadas do sculo XX, mantinha-se estritamente vinculada ao
questionamento da esttica normativa neoclassicista. Foi um momento em que,
simultaneamente, diversos pesquisadores se debruaram em uma reinterpretao do
Barroco e variados artistas renovaram suas obras voltando os olhos para a arte do sculo
XVII.

No Brasil, a revalorizao do Barroco teve seu tmido incio na dcada de 1920,


com o movimento modernista e seu af de redescobrir o pas. Com o objetivo de romper
com o passado (no caso especfico, com o sculo XIX) e de criar uma nova identidade
brasileira, os intelectuais do movimento modernista sentiam a necessidade de visitar e
conhecer a arte colonial, tomada como expresso prematura da arte brasileira. Nesse
aspecto, a viagem realizada por alguns deles (Mrio de Andrade, Tarsila do Amaral,
Oswald de Andrade) ao estado de Minas Gerais em 1924 teve importncia capital. Esta
viagem refletia uma interessante e extensa curiosidade pelo barroco brasileiro, ao
mesmo tempo em que se pretendia uma ruptura com o passado. Trata-se de uma tenso
entre modernismo e nostalgia. Os autores modernistas realizaram com esta viagem uma
55

recriao do Barroco, divergindo do considervel desprezo cultivado no sculo XIX por


esta expresso artstica, e procurando fazer desta uma matria prima para o presente.

Contudo, a revalorizao do termo atingiria, no Brasil, seu apogeu algumas


dcadas mais tarde. Em A Palavra Peregrina, estudo sobre o barroco nas artes e letras
no Brasil, o professor Guilherme Simes Gomes Jnior destacou que a dcada de 1950
foi, em nosso pas, uma poca na qual proliferaram os estudos histricos, estilsticos e
tericos sobre as letras ditas barrocas (GOMES Jr. 1998, p. 16).

Em jornais e livros, o assunto apareceu com considervel constncia,


especialmente entre autores como Hannah Levy, Otto Maria Carpeaux, Lourival Gomes
Machado, Afrnio Coutinho, Eduardo DOliveira Frana e Srgio Buarque de Holanda.

Explica-nos Gomes Jnior:

O que acontecia no Brasil era sem dvida um desdobramento tardio dos estudos que
constituram a idia de barroco na Sua, na Alemanha, na Itlia, na Espanha e na Inglaterra.
Retardo semelhante ao brasileiro parecia haver na Frana e em Portugal, por motivos bastante
especficos. Na Frana, porque at o limiar dos anos 50 ainda era muito forte o consenso em
torno da idia de que o sculo XVII, considerado exemplo de rigoroso classicismo, havia-se
mantido imune aos ventos meridionais vindos da Espanha e da Itlia. Em Portugal, em razo
de um vis de sua histria nacional o fato de a coroa portuguesa ter sido incorporada pela
Casa de ustria entre 1580 e 1640, poca de ouro da grande cultura barroca dos vizinhos
espanhis quase tudo o que dizia a respeito ao barroco era visto pelo ngulo do patriotismo
aviltado pelo dominador estrangeiro. Coerente com a herana cultural portuguesa e com o
esprito francs, que a partir do sculo XIX, deixou fortes marcas nas artes, nas letras e no
pensamento em geral, a inteligncia brasileira demorou tambm a colocar para si a tarefa de
repensar as manifestaes culturais da poca colonial, particularmente aquelas que vieram a
ser denominadas barrocas (GOMES Jr. 1998, p. 16-17).

A dcada de 1950, no Brasil, assistia ao fortalecimento da crena na idia de que


havia uma similitude entre o sculo XVII e o sculo XX, especialmente no que diz
respeito aos problemas, ao estado de esprito e s solues estilsticas. Neste vis, em
56

Teatro e Estado do Barroco ensaio, manuscrito em francs, provavelmente em 1942,


encontrado no acervo da Fundao Casa de Rui Barbosa e publicado na revista Estudos
Sociais em 1990 Otto Maria Carpeaux havia afirmado: Nosso tempo tem certas
afinidades com o tempo barroco: nossas angstias religiosas, nossos abalos polticos e
sociais, nossas preferncias artsticas fizeram-nos compreender o Barroco, por mais de
um motivo (CARPEAUX,1990, p. 7). Para o autor de Histria da Literatura
Ocidental, a empatia entre a poca barroca e o seu tempo se daria, fundamentalmente,
pelo momento de pessimismo, pelas crises, pelas guerras e pela iminncia de uma
transformao social. Entendia, portanto, a decadncia da sociedade burguesa do sculo
XX como anloga a decadncia da sociedade aristocrtica do Seiscentos. E,
compreendendo a arte barroca como uma arte de uma poca em crise, considerava que a
crise vivenciada no sculo XX fazia surgir novas manifestaes artsticas barrocas
(GOMES Jr. 1998, p. 94).

Nos primeiros anos da dcada de 1950, Srgio Buarque de Holanda reconheceu


a atualidade do debate acerca do Barroco, discutindo em vrios textos algumas questes
vinculadas possibilidade de se utilizar com vantagem noes oriundas da histria da
arte/arquitetura na crtica literria e na historiografia.

Nesse sentido, em Ainda o Barroco (1952), o autor comentava a publicao


recente de duas obras sobre o assunto. Uma delas seria o livro do professor Eduardo
DOliveira Frana, Portugal na poca da Restaurao (1951). A outra era a nova
edio das Obras Escolhidas (1951) de Padre Vieira, cujo prefcio havia sido redigido
pelo portugus Antnio Srgio. Segundo Holanda, os textos destes autores explicitavam
duas atitudes bem distintas de lidar com o Barroco:

Uma delas consiste em atenuar-se na noo de Barroco os traos que permitiriam melhor
defini-la, at o ponto em que ele corra o risco de desfazer-se e perder qualquer significado
(Antnio Srgio). A outra atitude consiste, ao contrrio, em reforarem-se os caracteres
distintivos a fim de que adquiram particular relevo e se transformem em instrumento apto para
interpretaes ousadas e de largo alcance (Eduardo dOliveira Frana)(HOLANDA, 1996, p.
478).
57

Mas, sem nos precipitarmos, comecemos seguindo as crticas de Sergio Buarque


ao estudo de Eduardo Frana.

Preocupado em compreender as origens do absolutismo lusitano, acentuando, em


particular, o papel dos legistas saturados do romanismo bolonhs na consolidao do
poder real, Eduardo dOliveira Frana buscava o entendimento do homem portugus do
sculo XVII, desde seu pensamento at sua ao, porque estud-lo seria antever o
prprio homem brasileiro ancorado na metrpole (FRANA, 1997, p.11). Em seu
estudo de 1951, o professor catedrtico de Histria Moderna e Contempornea da
Universidade de So Paulo criticava a tendncia de explicaes economicistas que
vigoravam na historiografia de sua poca. Para ele, nestas pesquisas em que se
recolhem, fundamentalmente, dados econmicos faltava o homem.

Acreditando que o homem se revelava de modo mais ntido, despindo-se de suas


barreiras psicolgicas e revelando-se por inteiro, em situaes-limite ou em momentos
de crise sugesto tomada do historiador francs Ernst Labrousse, em sua obra La
Crise de LEconomie Franaise la Fin de LAncien Regime (1944) -, Eduardo
dOliveira Frana via a necessidade de definir o homem da poca do Barroco, aquele
que vivenciou a Insurreio portuguesa de 1640.

No era o acar brasileiro disputado pelo holands que deflagrava a insurreio bragantina.
Nem a diminuio da prata espanhola. Nem a perda do comrcio das especiarias. Fora o
homem que se inquietava com a situao do acar, da prata, das especiarias, mas que tambm
vivia nos seus solares provinciais ou quintas dos arredores de Lisboa, que lia Cames e Ferno
Lopes, que passeava de coche, que indagava se D. Sebastio ia voltar (FRANA, 1997, p. 12)

Sem esconder sua clara admirao pelos historiadores franceses dos Annales,
Eduardo dOliveira Frana que, alis, havia sido assistente de Fernand Braudel
quando este esteve lecionando no Brasil via entre as premissas dos estudos histricos
58

a preocupao fundamental com o homem. Como apontou Thiago Lima Nicodemo ao


estabelecer relaes entre as teses de Frana e de Srgio Buarque, em Portugal na
poca da Restaurao, o homem um recurso metodolgico, uma abstrao baseada
na observao de certo conjunto de pessoas concretas (NICODEMO 2008, p. 139).

O homem portugus, objeto de estudo de Frana, seria, portanto, uma noo que
engloba todos os homens lusitanos do sculo XVII. Trata-se de uma entidade coletiva
que est onipresente em tudo o que acontece, porque no tendo endereo certo, ele
reside em todos (FRANA, 1997, p. 92). um conceito voltado especialmente para as
aes dos indivduos, para aes relevantes que representam o que seja o homem no
individual, e para um conjunto de aes que representa o que seja o homem no coletivo
(NICODEMO, 2008, p. 139)

Como destacou Nicodemo, o ex-assistente de Fernand Braudel aproximava-se


muito da historiografia francesa de sua poca, do final dos anos 1940 e incio dos anos
1950, momento que via o nascimento do paradigma estruturalista. O principal problema
encontrado pelo grupo dos Annales desde as dcadas de 1920 e 1930 era o de como
analisar, servindo-se do conhecimento de disciplinas como a antropologia e a
sociologia, os fenmenos histricos dentro de contextos e estruturas mais amplas da
economia e da sociedade. Dialogando com o contexto acadmico francs, o professor
Eduardo dOliveira Frana buscava alternativas de interpretao que o ajudassem a
articular fenmenos concretos a quadros gerais (NICODEMO, 2008). A soluo
encontrada estava na noo de mentalidade.

Impregna-se todo o fenmeno histrico do clima de seu tempo. Existem certos caracteres afins
em cada poca que marcam todas as suas manifestaes com traos comuns. A vida poltica, a
vida social, religiosa ou econmica [...] Algo de comum, alguma constante os associou. A
mentalidade do tempo (FRANA, 1997, p. 17).
59

O conceito de mentalidade permitia ao historiador sintetizar as tenses entre o


individual e o coletivo em suas explicaes histricas sem grandes discusses tericas.

O homem vive numa certa poca e leva a marca da atmosfera de seu tempo a qual ajuda a
compor. A mentalidade do homem deriva do clima histrico. Todas as suas atividades ficam
impregnadas, e, por isso, entre todas as suas atividades h afinidades. Cortesia, burocracia,
galantaria, guerra de cerco, cabeleiras e rendas, literatura gongrica, arte barroca so folhas do
mesmo galho (FRANA, 1997, pp.12-13).

Assim, Eduardo dOliveira Frana lanou-se na tentativa de traar o perfil do


sculo XVII, que seria o sculo do Barroco. O Barroco, mais do que um mero estilo
artstico, , em Portugal na poca da Restaurao, o designativo de todo um momento
da civilizao um estilo de vida (FRANA, 1997, p. 49).

Srgio Buarque de Holanda teceu srias restries utilizao destas expresses


generalizantes, em especial idia de Barroco empregada por Eduardo Frana. O crtico
do Dirio de Notcias reconhecia o prestgio que noes generalizantes, como a de
Barroco, atingiam na metade do sculo XX. E concordava que

[...] para apreender numa plausvel unidade as diferentes condies de existncia material,
poltica, moral, religiosa, intelectual dos homens destes ou daquele tempo foroso ir buscar o
princpio unificador e harmonizador dessas vrias manifestaes (HOLANDA, 1996, p. 484)

Entretanto, alertava tambm que o prstimo ilimitado de um conceito, a sua


adaptao aos mais diferentes pontos de vista, pode transform-lo em um instrumento
servial intil. Aquilo que tudo quer explicar acaba por no explicar coisa alguma.
Corria-se, sob o seu ponto de vista, o srio perigo de querer explicar o todo por algumas
de suas partes. Escrevia Holanda:
60

Certas manifestaes tpicas de determinada poca no caso, do sculo XVII apresentam


em si traos comuns. No se trata, porm, de erigir esse instrumento conceitual, como j tem
sido feito, em personagem histrica, perfeitamente definida (e definida quase sempre em
oposio sistemtica a outras pretensas personagens, como, por exemplo, o Renascimento, o
Classicismo, a Era das Luzes), em benefcio de certo gnero de especulaes que servem
menos para elucidar do que para confundir arbitrariamente os fatos (HOLANDA, 1979, p.
153).

Fazendo aluso ao livro de Eduardo dOliveira Frana, Srgio Buarque de


Holanda afirmava:

O certo que, uma vez fixados e definidos, essa atmosfera, esse clima do barroco tendem
no raro a erigir-se aqui em realidades que no s tiranizam os homens mas estabelecem um
abismo entre eles e seus antecessores e sucessores (HOLANDA, 1996, p. 485).

Em suma, no momento em que um conceito, ou um contexto histrico, tiraniza


as aes humanas determinando-as, o historiador acaba por criar um quadro
interpretativo onde toda a imprevisibilidade das aes dos homens eliminada. Em
Notas Sobre o Barroco texto publicado em 1979 que sintetiza o debate da dcada de
1950 , Srgio Buarque apreciava a postura de Ernst Robert Curtius, que, em
Literatura Europia e Idade Mdia Latina, apontava que nas cincias do esprito os
conceitos devem ser formados de maneira a que dificultem, tanto quanto possvel, uma
aplicao abusiva (HOLANDA 1979, p. 143).

Porm, o autor brasileiro no descarta a possibilidade de se utilizar conceitos


histricos abrangentes como entidades representativas de uma poca ou estrutura social.
Parece no ter dvidas de que conceitos como Renascimento, Idade Mdia, Barroco,
produzem um efeito comunicativo eficaz com leitores que tiveram sua formao escolar
com esses termos consagrados. O recurso a termos generalizantes como estes era
considerado por ele legtimo, desde que o historiador buscasse, a partir deles, criar um
quadro explicativo flexvel. Era preciso abandonar a rigidez esquemtica da sucesso de
61

estilos inspirada na histria da arte e da arquitetura. Feita essa ressalva, escrevia,


creio que a noo de Barroco, mesmo em sua mais larga acepo, utilizvel com
vantagem no estudo de nossa literatura e de nossa histria (HOLANDA, 1979, p. 153).

Por outro lado, Srgio Buarque de Holanda tambm fez interessantes


comentrios ao sugestivo prefcio redigido por Antnio Srgio para a edio das Obras
Escolhidas de Padre Vieira. O que certamente mais chamou a ateno do autor
brasileiro foi o fato do intelectual portugus destacar em seu texto algumas
caractersticas da mentalidade, ou forma mentis, da poca de Vieira; caractersticas
estas que ajudariam em muito a compreenso das obras deste clebre jesuta luso-
brasileiro.

Srgio Buarque refletia, portanto, sobre uma interpretao que adquiria, na


metade do sculo XX, bastante sucesso entre os intelectuais: a compreenso do Barroco
como uma mentalidade ou um estilo de vida no qual participaram todos os povos da
Europa entre os sculos XVI e XVIII.

Otto Maria Carpeaux8, por exemplo, considerava o Barroco o ltimo estilo


que abrangeu ecumenicamente toda a Europa, mais ainda, um estilo que abrangeu
tambm toda a vida: alm das belas-artes, das letras, da filosofia, da religio, do
pensamento e das realizaes econmicas, era um estilo de vida (CARPEAUX,
1943, pp. 380-381).

Afrnio Coutinho defenderia, por sua vez, que a essncia do Barroco enquanto
estilo de vida estaria na fuso do ideal medieval (espiritual, supraterreno) com os novos
valores postos em voga pelo Renascimento (humanismo, gosto pelas coisas terrenas, as
satisfaes mundanas e carnais, etc) (COUTINHO, 1968, p. 135). Assim, se

8
Autor de origem austraca que se refugiou no Brasil em 1939. o autor da monumental Histria da
Literatura Ocidental (1944), publicada em vrios volumes. Participou ativamente nos rodaps cariocas
de crtica literria, especialmente nas dcadas de 1940 a 1960.
62

considerarmos, a ttulo de exemplo, o Renascimento como um movimento de rebelio


contra os ideais da civilizao medieval (manifestados, sobretudo, nas artes, filosofia,
cincia e literatura), poderamos compreender o Barroco como uma tentativa de
reencontrar o fio perdido da tradio crist, que passava a ser, ento, exprimida sob
novos moldes intelectuais e artsticos (COUTINHO 1968, p. 139).

Nesse sentido, Carpeaux se aproximava bastante da interpretao de Coutinho.


Considerava o autor austraco-brasileiro que o Barroco era uma caricatura grandiosa da
mentalidade medieval, um retorno aos tempos do Outono da Idade Mdia. Afirmava o
autor de Histria da Literatura Ocidental: Com efeito, negando e renegando a
Renascena, o Barroco retoma o caminho do sculo XV (CARPEAUX Apud In
GOMES Jr. 1998, p. 91).

Esses autores sugeriam, portanto, que o perodo do Barroco que se estende,


grosso modo, do sculo XVI ao XVIII seria caracterizado fundamentalmente pelo
duelo entre o elemento cristo, legado da Idade Mdia, e o elemento pago racionalista
e humanista, instaurado pelo Renascimento sob o influxo da Antiguidade; duelo que
terminaria em fins do sculo XVIII com a vitria do racionalismo.

Srgio Buarque de Holanda mantinha-se de acordo com essas interpretaes.


Refletindo sobre a dificuldade de se compreender corretamente a obra de Padre Vieira,
alertava o leitor de seu tempo: durante a idade barroca o consrcio entre mito e razo
deveria ser possvel num grau que hoje desafia a mais sutil argcia intelectual [...] Mito
e razo podiam assim entrelaar-se sem embuste ou hipocrisia (HOLANDA 1996, p.
479). Assim, uma das grandes dificuldades de se compreender os textos e a
personalidade de Vieira estaria no fato do padre jesuta preferir seguir o caminho torto
por onde o miraculoso pode casar-se com o lgico (HOLANDA 1996, p. 480). O autor
ento reconhecia entre as caractersticas fundamentais da era barroca o conflito
constante entre o pensamento mtico e o racional, uma espcie de monstro hbrido.
63

Srgio Buarque tambm apontava, em Notas Sobre o Barroco, que no perodo


barroco vigorava uma forma de raciocnio baseado na convico vinda da Patrstica, de
que nas Escrituras Sagrados e nos Padres da Igreja, cabe procurar um significado, alm
do literal. E assim salientava: Essas formas de interpretaes alegricas encontram-
se, sem dvida, na origem de muitas das finezas de Vieira (HOLANDA, 1979, p. 156).
Sendo um filho do Seiscentos, Padre Antonio Vieira partilhava, portanto, do retorno ao
Outono da Idade Mdia, do resgate ao sculo XV, momento em que como nos explica
o historiador holands Johan Huizinga a vida dos homens encontrava-se saturada da
religio, com a tendncia muito recorrente de se interpretar todas as coisas e eventos
mundanos como smbolos e prefiguraes do divino (HUIZINGA, 2010, pp. 255-257).

Como recorda Nicodemo, o autor de Razes do Brasil havia identificado e


destacado, na Antologia dos Poetas Brasileiros da Fase Colonial (1952), uma viso de
mundo analgica tipicamente barroca na poesia colonial brasileira. Os trechos do
elogio da Ilha de Mar do baiano Manuel Botelho de Oliveira durante o Setecentos:

Verei os Ananases.

Que para Reis so fruitas capazes;

Vestem-se de escarlata

Com majestade grata,

Que para ter do Imprio a gravidade,

Logram da croa verde a majestade;

Mas quando tem a croa levantada

De picantes espinhos adornada

Nos mostram que entre Reis, entre Rainhas

No h croa no mundo sem espinhas

Este pomo celebra toda a gente,

muito mais do que pssego excelente,

Pois lhe leva aventagem gracioso

Por maior, por mais doce e mais cheiroso

(apud HOLANDA 1979, p.111)


64

E tambm a descrio da ilha de Itaparica feita pelo frei Manuel de Santa Maria
Itaparica, em 1768:

LIV

Nos Anans se v como formada

Uma coroa de espinhos graciosa,

A superfcie tendo matizada

Da cor, que Citeria deu rosa;

E sustentando a croa levantada

Junto ca vestidura decorosa,

Esta mostrando tanta gravidade,

Que as frutas lhe tributam Majestade

(apud HOLANDA 1979, p. 155).

Srgio Buarque de Holanda havia observado nestes poemas que no elogio ao


anan, ou abacaxi, houve uma associao por parte dos poetas brasileiros da forma
natural da fruta com uma coroa, smbolo ligado ao poder e a nobreza. A transplantao
dos significados da coroa ao abacaxi seria uma tpica articulao de uma forma de
pensar analgica, to caracterstica da era barroca. Modo de pensar que pressupe que a
natureza carrega consigo uma srie de significados ocultos que, sendo criao divina,
pode revelar mensagens de seu criador. Nota-se que Holanda buscava se aproximar das
maneiras de pensar, da forma mentis, de muitos poetas brasileiros, identificando neles
traos barrocos.

Enfim, esta reflexo acerca das caractersticas essenciais do Barroco ser, como
veremos a seguir, fundamental nos argumentos trabalhados mais tarde em Viso do
Paraso; momento em que Srgio Buarque de Holanda aproxima sua pesquisa e suas
preocupaes oriundas da crtica e da histria literria para a histria propriamente dita.
O debate sobre o Barroco se encontra no cerne deste processo.
65

Alis, antes mesmo de receber o convite, em 1956, para participar do concurso


de ctedra de Histria da Civilizao Brasileira, Srgio Buarque de Holanda j dava
indcios de realizar essa fuso entre a crtica e a histria. Fuso esta que
encontraramos, provavelmente, na no-realizada Era do Barroco, uma espcie de
sntese que abarcasse vida cultural e espiritual nos sculos XVII e XVIII, como indica o
subttulo da obra anunciada.

Como o projeto desta obra foi abortado, novamente entre textos de peridicos
que podemos perceber este amlgama entre crtica e histria 9 . Em Notas Sobre o
Barroco, Srgio Buarque comentou ter lido um

[...] ensaio de Otto Maria Carpeaux, includo em seu livro Origens e Fins (1943), onde se
esboa uma sugestiva interpretao da vida americana e no apenas latino ou ibero-
americana vista sob os auspcios do barroco e de suas sobrevivncias atuais, inclusive nos
domnios sociais e polticos (HOLANDA 1979, p. 142).

Tradies Americanas (1943) era o ttulo do ensaio de Carpeaux a que Srgio


Buarque se referia. Neste texto, o autor austraco-brasileiro partia do pressuposto de que
o Barroco era um estilo de vida que atingiu toda a civilizao da Europa entre os sculos
XVI e XVIII, perodo este que assistiu ao longo processo de colonizao europia no
Novo Mundo. Defendia a hiptese de que o europeu colonizador compartilhava o modo
barroco de pensar; e, consequentemente, propagou seu estilo de vida barroco em solo
americano a nativos, mestios e descendentes. Otto Maria Carpeaux considerava,
portanto, a civilizao americana como membro da mais ampla civilizao ocidental.
Neste sentido, afirmava: A mais velha tradio americana barroca (CARPEAUX,
1943, p. 380).

A reflexo de Carpeaux ia um pouco mais alm. O autor tambm considerava


que, em funo do isolamento geogrfico com o continente europeu, a sociedade

9
Guilherme Simes Gomes Jr. quem primeiro apontou para o vnculo realizado por Srgio Buarque
entre as discusses sobre o barroco e uma interpretao da colonizao americana (1998), seguido por
Thiago Lima Nicodemo, que aprofundou a questo em recente tese de doutorado (2010).
66

construda na Amrica manteria, at a atualidade, heranas e resduos barrocos, seja no


mbito social, cultural, poltico ou econmico.

A tradio americana uma ilha barroca no continente da civilizao ocidental, e nessa ilha
sobrevivem, entre os arranha-cus da economia capitalstica e da sociedade moderna, os traos
inconfundveis da sociedade e do esprito barrocos (CARPEAUX, 1943, p. 383)

O que Srgio Buarque de Holanda humildemente omite em Notas Sobre o


Barroco que a sugestiva interpretao de Otto Maria Carpeaux se baseava
diretamente em argumentos seus. O autor da Histria da Literatura Ocidental confessa
em Tradies Americanas que sua tese se alicera toda em Razes do Brasil, onde
considera-se que algumas heranas da mentalidade ibrica (personalismo, falta de
coeso social, repulsa ao trabalho regular), especialmente as vinculadas ao ambiente
rural e patriarcal, nos impedia de formar um Estado Moderno.

Carpeaux considerava que, sob a rubrica de mentalidade ibrica, Srgio


Buarque construa um quadro perfeito da sociedade barroca (CARPEAUX, 1943, p.
383). Esse vnculo, entre o processo de formao colonial do Brasil com o Barroco
enquanto estilo de vida e forma de pensar, tambm foi discutido, talvez aps a leitura do
ensaio de Carpeaux, por Holanda em texto de 1951.

Em Sociedade Patriarcal (1951), Srgio Buarque aproveitava a recente edio


de Sobrados e Mocambos edio que vinha acompanhada de considerveis acrscimos
para realizar alguns comentrios sobre as obras de Gilberto Freyre. No incio da
dcada de 1950, o conjunto da obra do clebre intelectual pernambucano comeava a se
tornar mais ntido e visvel. O ambicioso projeto de Freyre uma estrutura orgnica,
nas palavras de Holanda era o de interpretar, a partir de imenso material, a formao
histrica brasileira a partir do enfoque da sociedade patriarcal, de seu surgimento sua
extino. Assim, Casa Grande & Senzala (1933) se dedicava ao nascimento da
sociedade patriarcal brasileira; Sobrados e Mocambos (1936), a sua maturidade; Ordem
e Progresso (que, j anunciado, seria publicado mais tarde, em 1959), ao seu declnio; e
67

Jazigos e Covas Rasas (projeto no finalizado), a sua morte (HOLANDA, 1979, p.


100).

Nos estudos de Gilberto Freyre, a unidade da formao brasileira deve sua


concretizao a soluo original do regime da economia patriarcal aplicado nas
colonizaes portuguesas. Em uma interpretao saudosista e afetiva, Freyre
considerava a forma assumida pela famlia de tipo patriarcal, em regies onde
predominou a monocultura latifundiria e o trabalho escravo, como essncia do
desenvolvimento histrico brasileiro. Srgio Buarque de Holanda criticava, em especial,
esta interpretao de Freyre. Ela certamente se revelou bastante elucidativa em algumas
regies do Nordeste do pas. Entretanto, pouco representaria o desenvolvimento
histrico de outras reas, como o planalto paulista, o extremo Norte, as terras mineiras,
os campos sulinos, etc. (HOLANDA, 1979, p. 102).

O autor de Razes do Brasil questionava se seria de fato o patriarcalismo, tal


como descrito na obra de Gilberto Freyre, uma criao originria e especfica das reas
de colonizao lusitana. Refletindo sobre a questo do Barroco, Srgio Buarque
escrevia:

A verdade que muitos dos traos caractersticos desse patriarcalismo, no seu apogeu e no seu
declnio, entre ns, mal se poderiam destacar dos modelos europeus e barrocos que se
prolongaram at estas bandas do oceano (grifo meu). (HOLANDA, 1979, p. 104).

Holanda argumentava que, guardadas as devidas propores, o prprio senhor


do engenho dos sculos XVII e XVIII no se distinguiria muito, no mbito social e
cultural, dos nobres e fidalgos reinis. E tambm as Casas Grandes seriam muito
parecidas salvo, talvez, em suas dimenses com as casas e sobrados nobres da
Pennsula Ibrica. E ento conclua:

A forma da sociedade brasileira, se tivermos de aceitar noo to violentamente realista, como


essa que nos prope Gilberto Freyre realista menos no sentido da sociologia atual do que da
68

teologia medieval no foi suscitada na rea da cana-de-acar, ou em outra regio brasileira


particular; mais plausvel acreditar que veio acabada do Velho Mundo, adaptando-se aqui,
mal ou bem, s circunstncias geogrficas, tnicas, econmicas, prprias das diferentes
reas, e assumindo em cada uma feio diversa (grifo meu). (HOLANDA, 1979, p. 105).

Nota-se, portanto, que as questes que foram cultivadas no exerccio da crtica


literria passam a permear tambm as preocupaes histricas do autor. E o Barroco
teria, nisso tudo, aspecto fundamental. Sua importncia tamanha que o professor
Guilherme Simes Gomes Jnior teria, inclusive, arriscado uma interessante hiptese:
algumas das caractersticas fundamentais do pensamento de Srgio Buarque de Holanda
seriam oriundas da constante simpatia que este sempre cultivara pela cultura barroca
seiscentista.

Sabe-se bem que Srgio Buarque se serviu, em grande parte de seus textos, de
um engenhoso sistema de oposies para esclarecer problemas da cultura brasileira.
Contraps portugueses e castelhanos, aventura e trabalho, semeadores e ladrilhadores,
caminhos e fronteiras. No seria a prpria opo do autor por lidar com oposies de
contrrios uma tendncia barroca? Gomes Jr. destaca que, especialmente entre autores
barrocos, a

[...] anttese tem um lugar de destaque, tratada por Tesauro entre as metforas de posio e por
Gracin entre as agudezas da contrariedade e dissonncia, sendo que sua fora reside no fato
de os contrrios se clarearem reciprocamente, o que faz com que todo o discurso se ilumine
(GOMES Jr., 1998, p. 122).

Neste sentido, vale lembrar a recente tese de doutorado de Joo Kennedy


Eugnio (2011), onde o autor encontra duas matrizes interpretativas rivais (retrica
identitria organicista e anlise sociolgica) no cerne de Razes do Brasil.

Outra tendncia barroca no pensamento buarqueano estaria em sua preferncia


por explicaes metafricas ou alegricas. Como j havia destacado o professor Edgar
69

Salvadori de Decca, Srgio Buarque sempre se utilizou de metforas para criar


imagens histricas (De DECCA, 2008, p. 209). O apreo pela utilizao de alegorias
explicativas teria ficado explcita na resenha que Srgio Buarque publicou, ainda em
1920, sobre o livro Ariel (1900) de Jos Henrique Rod. Rod teria partido da pea
barroca A Tempestade, de Shakespeare, para formular sua alegoria sobre o processo
colonial na Amrica. Prspero representaria o colonizador europeu, com sua imensa
sabedoria, Caliban, a barbrie da cultura utilitarista norte-americana, enquanto Ariel
seria a idealizao de uma Amrica Latina espiritualizada e humanista. Sergio Buarque
demonstrou-se, com apenas 18 anos de idade, bastante entusiasmado com a misso
iluminista da intelectualidade latino-americana, prognosticada na vitria de Ariel sobre
Caliban, no texto de Rod (De DECCA, 2008, p. 220).

Em Razes do Brasil, chama-nos a ateno, por exemplo, o importante papel


explicativo da alegoria do dilema de Antgona, retratado na pea de Sfocles. Na
metfora de Sergio Buarque, Creonte, ao proibir o enterro e os ritos funerrios de
Polinice em Tebas, encarna a noo impessoal e abstrata do Estado Moderno. Enquanto
Antgona, que decide desobedecer as ordens impostas pelo rei e sepultar seu irmo,
representa o crculo patriarcal brasileiro, essencialmente particularista, que prefere dar
preferncia a sua vontade pessoal em detrimento da vontade dos demais cidados da
sociedade (HOLANDA, 2005, p141).

Em suma, as vrias metforas encontradas como as razes do Brasil, j


presente no prprio ttulo do ensaio reforam a hiptese de Gomes Jr., de que na obra
em questo se encontram vestgios de uma maneira de pensar que, apesar de suas
razes antigas, foi caracterstica da poca dita barroca (GOMES Jr. 1998, p.120). A
sugesto do especialista sobre o barroco serve, tambm, para ilustrar a importncia do
Barroco no pensamento de Srgio Buarque de Holanda.
70

CAPTULO III

Do lado da Historiografia

Como apontamos nas linhas iniciais deste estudo, Srgio Buarque de Holanda
havia sido convidado para substituir Alfredo Ellis Jr. quando este sofreu um derrame
cerebral. At aquele momento, Srgio Buarque estava imerso em estudos de crtica
literria, aproximando cada vez mais as questes literrias com a histria do Brasil;
aproximao esta que teria sua fase final na publicao (no realizada) de A Era do
Barroco.

Quando surgiu a oportunidade de prestar o concurso para a ctedra de Histria


da Civilizao Brasileira, frente necessidade de defender uma tese de histria, o autor
buscou transformar, por assim dizer, a pesquisa que vinha empreendendo j havia
vrios anos, em um estudo de histria. Em algumas entrevistas o autor fez alguns
comentrios sobre este processo, dos quais selecionamos alguns trechos.

Em entrevista 10 publicada no jornal Tribuna da Imprensa, em 1959, Srgio


Buarque afirmava:

Viso do Paraso foi escrito em quatro meses e meio, talvez por isso meu livro de mais
unidade, pois no parei para escrev-lo, com o amplo material que vinha acumulando h anos.
Examinei no livro os esquemas medievais com idias de paraso terrestre, existindo,
atualmente: primavera eterna, longevidade, nem frio nem calor, doenas, etc. O tema
constante do paraso, com edenizao do mundo, tema constante no mundo americano e
isso est aumentando [...] No livro procuro explicar o que essa viso ednica implicou no

10
Recentemente a editora Azougue Editorial vem publicando a srie Encontros, onde busca reunir, a cada
volume, cerca de 10 entrevistas (algumas inditas) de grandes nomes da intelectualidade brasileira, como:
Darcy Ribeiro, Florestan Fernandes, Milton dos Santos, Srgio Buarque de Holanda, Gilberto Freyre,
entre outros. O volume dedicado a Sergio Buarque foi organizado por Renato Martins (2009).
71

descobrimento, explorao e colonizao do Brasil. Cabral chegou a dizer numa de suas


cartas: encontrei o paraso... (HOLANDA In MARTINS, 2009, p. 65-66).

Em Corpo e Alma do Brasil, entrevista realizada em 1981 (publicada somente


em 2004 na revista Novos Estudos), o autor lembrava:

[...] fui convidado para assumir o curso de Histria do Brasil da USP. Em 1958 me disseram
para prestar o concurso, pois do contrrio eu seria demitido. O material eu j tinha, e ento
preparei uma tese rapidamente, em quatro meses, de onde saiu meu livro Viso do Paraso
(HOLANDA In: MARTINS, 2009, p. 178).

Eu tinha comeado a juntar material para um trabalho sobre o Barroco no Brasil. (Viso do
Paraso) Era para ser uma introduo, mas quando surgiu a possibilidade de fazer o concurso,
mudei o enfoque (HOLANDA, 2009, p. 184).

Em entrevista concedida a Richard Graham, publicada na Hispanic American


Review em 1982:

Viso do Paraso era para ser uma introduo a um estudo do Barroco no pensamento luso-
brasileiro. Mas a introduo tornou-se maior que o tema principal. E ento eu tive que
apresentar uma tese na universidade. Assim, apressei-me a complet-lo com o aparato erudito,
pesquisando onde tinha lido esta ou aquela referencia ao tema ednico (HOLANDA, 2009, p.
204-205).

Esta transformao de suas pesquisas literrias em tese de histria, que foi


articulada rapidamente pelo autor, particularmente interessante e ainda carece de
maiores reflexes. Pois, a partir dela podemos compreender o que Srgio Buarque de
Holanda considerava uma tese de histria e o que entendia ser a misso e o ofcio do
historiador (suas preocupaes e questionamentos, seus objetivos, seus mtodos e
recursos, etc.). Para tentar compreender este processo, buscaremos, portanto, elucidar
alguns aspectos da concepo de histria de Srgio Buarque de Holanda e de sua
interpretao do Brasil.
72

A Concepo de Histria de Sergio Buarque de Holanda

Da sua concepo de histria, Srgio Buarque nos deixou alguns indcios. Ela
foi ressaltada pelo historiador brasileiro em alguns artigos publicados em peridicos, em
entrevistas e tambm no prefcio redigido no momento da segunda edio de Viso do
Paraso11. Nestes textos, Holanda demonstra grandes afinidades com as concepes de
histria de Goethe e de Benedetto Croce.

No prefcio segunda edio de Viso do Paraso, de 1969, Srgio Buarque de


Holanda realizou alguns comentrios a respeito do ofcio do historiador:

Essa espcie de taumaturgia no pertence, em verdade, ao ofcio do historiador, assim como


no lhe pertence o querer erigir altares para o culto do Passado, desse passado posto no
singular, que palavra santa, mas oca [...] a lcida inteligncia das coisas idas ensina que no
podemos voltar atrs e nem h como pretender ir buscar no passado o bom remdio para as
misrias do momento que corre (HOLANDA, 2000, p. XVII-VIII).

Na passagem destacada, o autor de Razes do Brasil demonstrava-se como


partidrio de uma concepo moderna de histria, questo que vem sendo trabalhada em
alguns estudos recentes 12 . Como nos explica Reinhart Koselleck, a concepo de

11
Viso do Paraso foi apresentado como tese de concurso em 1958. No ano seguinte, foi publicado pela
Editora Jos Olympio. Em 1969, imprimiu-se a segunda edio com diversas modificaes. Em
entrevista de 1981, Srgio Buarque de Holanda confessa: Jos Olympio queria que a primeira edio (de
Viso do Paraso) sasse rpido. Mas to rpido que eles imprimiram com muitos erros [...] Tinha tanto
erro que era impossvel fazer uma errata: ficaria do tamanho do livro. Consegui fazer algumas correes,
tirar as partes mais graves e saiu uma segunda edio. Mas modifiquei muito da primeira para a segunda.
Estive nos Estados Unidos por volta de 1965, para dar um curso, e nas bibliotecas americanas encontrei
um material enorme. Com isso a segunda edio se ampliou bastante, e o livro ficou com aquele aparato
erudito que tem hoje (HOLANDA In MARTINS, 2009, p. 184-185). Alm da ampliao e de uma
redistribuio do material segundo critrio aparentemente mais racional, Sergio Buarque tambm
buscou responder, no prefcio de 1969, sobre enganos de interpretao surgidos desde que (o livro) foi
publicado pela primeira vez (HOLANDA, 2000, p. IX). Uma comparao detalhada entre a verso tese,
a primeira edio e a segunda edio escapam aos limites dessa dissertao e ainda est por ser feita.
12
Tratam-se de Odissias do Conceito Moderno de Histria (2010), publicado na revista do IEB por
Pedro Afonso Cristvo dos Santos e Mateus Henrique de Faria Pereira; e Urdidura do Vivido (2008) de
Thiago Nicodemo.
73

histria moderna combativa em relao antiga historia magistra vitae. Esta


expresso foi cunhada por Ccero no contexto da Oratria e se referia ao modelo de
histria proposto por Tucdides. Para o historiador ateniense, o relato de eventos de um
passado mais ou menos remoto tinha a mera funo de explicar alguma situao do
presente. Logo nas primeiras linhas de a Histria da Guerra do Peloponeso, Tucdides
afirmava que o objetivo daquela narrativa era tornar-se um patrimnio sempre til s
geraes futuras, para que estas pudessem consult-lo sempre que vivenciarem
circunstncias semelhantes.

No fundo, era a mesma ideia daquele antigo conselho: no que se refere quilo
que no se pode vivenciar, deve-se recorrer experincia de terceiros. Portanto,
compreende-se, segundo esta concepo, a histria como um conjunto de exemplos
relatados que tenham utilidade para a vida prtica. Assim, a histria concederia aos
homens a prudncia e sabedoria necessrias para evitar cair em antigos erros, e, ao
mesmo tempo, para poder repetir os sucessos do passado. Esta frmula de histria
mestra da vida (historia magistra vitae) difundida por Ccero, como nos indica
Koselleck, predominou no pensamento ocidental passando pela historiografia
crist/eclesistica e por vrios pensadores modernos at comear a perder terreno, a
partir do sculo XVIII, para uma nova concepo de histria (KOSELLECK, 2006, p.
44-45).

A concepo moderna de histria criticaria diretamente a forma pela qual a


historia magistra vitae relacionava passado e futuro, pela suposio de uma
similaridade exacerbada entre os acontecimentos futuros, os fatos do presente e os
eventos do passado. Ela considera o tempo futuro como incerto, destituindo qualquer
forma de contedo antecipatrio do mesmo. No se pode, portanto, esperar conselhos a
partir de altares do passado. Pode-se, ao contrrio, pensar/planejar um futuro que
ainda est por se construir (KOSELLECK, 2006, p. 58).

Nas pginas do peridico paulista Folha da Manh, Srgio Buarque de Holanda


publicava, em julho de 1950, um artigo intitulado Apologia da Histria (clara referncia
74

ao texto redigido no crcere nazista pelo historiador francs Marc Bloch), onde buscava
esboar sua concepo de histria. Nessa ocasio o historiador brasileiro aproveitou a
oportunidade para relembrar a noo goetheana de que a histria no mais do que um
meio de nos emanciparmos do passado. Atento aos pensamentos expressos nas
Mximas e Reflexes de Goethe, Srgio Buarque de Holanda destacava: Escrever
histria um modo de desembaraar-se do passado (HOLANDA, 2011, p. 18).

A admirao que Srgio Buarque cultivava por este importante poeta alemo do
sculo XVIII j era, no entanto, antiga. Como nos indica Maria Odila, desde muito
jovem, (Srgio Buarque de Holanda) j lia no original O Fausto de Goethe (DIAS,
2008, p. 317). Marcos Vinicius Corra Carvalho tambm aponta que, durante os anos de
juventude, o autor tinha Goethe como uma de suas maiores referncias intelectuais. Em
novembro de 1920, aos dezoito anos de idade, Srgio Buarque j havia publicado um
artigo no peridico Correio Paulistano O Fausto (a propsito de uma traduo)
que versava sobre a traduo da principal obra de Goethe para o portugus, levada a
cabo por Gustavo Barroso (CARVALHO, 2003, p. 37).

Em 1929, graas a um convite de Assis Chateuabriand, Srgio Buarque tambm


teve a oportunidade de visitar a Alemanha como correspondente do jornal Dirios
Associados. Nos quase dois anos que permaneceu em territrio germnico, frequentou
esporadicamente as aulas de Meinecke na Universidade de Berlim.

Como salientou Croce, Friedrich Meinecke era um grande estudioso do


historicismo alemo e dedicaria uma obra sobre o assunto no final da dcada de 1930. O
historiador alemo considerava e definia o historicismo como uma verdadeira revoluo
mental que nega a teoria racionalista e iluminista de histria universal. Para Meinecke, o
historicismo consiste, portanto, na admisso dos aspectos irracionais na vida humana,
na forte adoo ao individual e particular, sem, porm, menosprezar o tpico e o geral.
Em O Historicismo e sua Gnese (1938), o autor buscava encontrar os precursores
aqueles que, em condies ainda imaturas ou desfavorveis, antecipam o pensamento e
a ao que se tornaro caractersticos de uma poca posterior do historicismo em
diversos intelectuais do sculo XVIII. O pensamento historicista encontrava-se ainda
75

embrionrio em pensadores como Leibniz e Giambattista Vico, mas tambm em alguns


filsofos franceses (Voltaire, Rousseau, Turgot, Montesquieu), historiadores iluministas
ingleses (Hume, Gibbon, Robertson) e autores pr-romnticos ingleses (Blackwell,
Wood, Percy, Fergusson, Burke). Mas, encontrava-se, sobretudo, em Mser, Herder e
Goethe. Pelo fato de dedicar a maior parte de seu livro, a parte final e conclusiva, a este
conhecido poeta alemo, tudo indica que Meinecke acreditava que justamente no
pensamento de Goethe, autor bastante conhecido do jovem Srgio Buarque, que o
historicismo atingiria sua mais elevada expresso.

A concluso de Meinecke , sem dvida, surpreendente. O poeta alemo de que


tratava no era necessariamente um homem da histria. Havia pensado nela somente
de forma superficial, acidental. , ao contrrio, freqentemente lembrado como um
intelectual dedicado contemplao do eternamente humano, e tambm por ter
pronunciado, em diversas situaes, zombarias desdenhosas contra a histria e suas vs
afirmaes (CROCE, 2006, pp. 93-107). Como observara o prprio Srgio Buarque,
Goethe,

[...] sendo embora poeta e homem de gnio, mostrara por mais de uma vez (no projetado prefcio
terceira parte de Poesia e Verdade, por exemplo, e tambm no ensaio sobre a contenda de
clssicos e romnticos na Itlia, datada de 1818) escassa simpatia pelo mister de historiador
(HOLANDA, 2011, p.18).

Porm, deve-se ter em mente que o repdio manifestado por Goethe era
exatamente contra a histria universal concebida pelo pensamento iluminista.
Rejeitando esta concepo de histria racionalista, que vinha sendo fortemente
divulgada durante o sculo XVIII, Goethe prope que a escrita da histria deva ter
como funo primordial livrar os homens do passado, de possibilitar o rompimento com
o passado e a construo de uma realidade completamente nova em seu lugar. Alis, em
sua obra mais famosa, O Fausto (publicada em duas partes, em 1808 e em 1832),
Goethe trazia um poema de propores picas onde enfatizava, de maneira abstrata na
desiluso de Dr. Fausto com o seu tempo e seu consequente pacto com Mefistfeles ,
que o principal dilema da Modernidade seria apagar o passado e construir algo indito
em seu lugar. Atento a flexibilidade tpica dos vocbulos da lngua alem, Thiago Lima
76

Nicodemo apontou que na sua forma original, o aforismo de Goethe conta com uma
peculiaridade. A ao de livrar-se do passado composta a partir de uma expresso
idiomtica tpica da lngua alem: vom Halse zu schaffen, ou seja, algo como retirar
do pescoo (NICODEMO, 2008, p. 25).

Portanto, o desembaraar-se da mxima citada por Srgio Buarque de Holanda


remete a algo que proporciona desconforto, ou seja, um passado agonizante que ainda
persiste contido no presente. Este seria o dilema moderno. O mpeto modernizador
acaba por resultar na sensao incmoda da presena e permanncia de um passado
indesejado.

Concepo de histria semelhante tambm foi-nos explicada por Benedetto


Croce. O pensamento deste famoso filsofo italiano sobre a histria foi publicado no
livro A Histria : Pensamento e Ao, em 1938, mesmo ano da obra de Meinecke sobre
o historicismo.

Neste estudo, Croce afirma:

O que constitui a histria pode ser assim descrito: trata-se do ato de entendimento e
compreenso induzido pelas exigncias da vida prtica. Essas exigncias no podem ser
satisfeitas pelo recurso ao, a menos que antes de tudo os fantasmas e dvidas e sombras
que nos assediam tenham sido dispersos por meio da afirmao e resoluo de um problema,
ou seja, por um ato de pensamento (CROCE, 2006, p. 26).

O intelectual italiano afirmava que as obras histricas nascem, necessariamente,


a partir das exigncias novas do tempo presente, e a partir das perplexidades envolvidas
nele. Estas exigncias da vida prtica dariam, portanto, ao discurso histrico o carter de
histria contempornea. Da que nasce a famosa mxima do autor toda histria
histria contempornea. Refletindo sobre a histria, diz Benedetto Croce que,
77

Somos produtos do passado e vivemos imersos no passado, que nos abrange. Como podemos
deslocar-nos para uma nova vida, como criar novas atividades, sem sair do passado e sem nos
pormos acima dele? (CROCE, 2006, p. 64).

E conclui, revelando uma influncia em comum a Srgio Buarque:

No h outro caminho, exceto por meio do pensamento, que no rompe relaes com o
passado, mas se ergue idealmente acima dele e o converte em conhecimento [...] Escrever
Histria como Goethe observou um modo de se livrar do passado. O pensamento
histrico transforma-o em seu prprio material e transfigura-o em seu objeto, e a escrita da
histria liberta-nos da histria (CROCE, 2006, p. 64).

Se no texto Apologia da Histria (1950), Srgio Buarque de Holanda fazia


meno a concepo de histria de Goethe, a Benedetto Croce autor cuja leitura fora
de fundamental importncia para as reflexes de Holanda nos anos em que residiu na
Alemanha (DIAS, 2008, p, 324) que o historiador brasileiro aludia em entrevistas
publicadas no final de sua vida13.

Em entrevista publicada na Revista Veja em 1976, o historiador brasileiro fazia


menes a mxima do filsofo italiano:

Eu diria, junto com Benedetto Croce, que toda histria histria contempornea. Ou seja, ns
sempre privilegiamos um aspecto em funo de nossa realidade [...] Ns contamos a histria a

13
Alm disso, Srgio Buarque de Holanda cita Benedetto Croce algumas vezes nos artigos de crtica
literria que publicara no decorrer da dcada de 1950 no peridico Dirio Carioca (Em Torno de Vieira,
de janeiro de 1951; Silvio Romero, de abril de 1951 e Limites do Barroco, de dezembro de 1951).
Tambm o faz em uma srie de entrevistas que foi publicada pela Azougue Editorial. A presena de
diversos exemplares das obras de Croce (Lirici Marinisti de 1910 e Esttica), com grifos e anotaes, na
biblioteca pessoal do autor na Coleo Especial Sergio Buarque de Holanda, Setor de Obras Raras da
Biblioteca Central da Universidade Estadual de Campinas, tambm sugere uma familiaridade com o
pensamento do filsofo italiano.
78

partir da vivncia cotidiana, de nossos problemas, de nossa realidade. Os historiadores sempre


foram e sempre sero presa fcil de seu tempo (HOLANDA, 2009, p. 93).

E, na entrevista concedida a Richard Graham, criticando tambm a historia


magistra vitae:

Como disse Croce, toda histria histria contempornea. O historiador sempre escreve a
partir de seu prprio tempo. O historiador est dentro da histria. Mas o passado no o
presente, e o bom historiador sabe disso. Naturalmente, a funo do historiador fazer-nos
esquecer o passado, libertar-nos dele (HOLANDA, 2009, p. 207)

Portanto, ao adotar uma concepo moderna de histria que supe uma utilidade
prtica na construo de um futuro, Srgio Buarque de Holanda tinha o objetivo de
intervir diretamente no presente com sua escrita histrica. Ele construiu, assim, toda
uma interpretao do Brasil; que tem seu incio em Razes do Brasil e que passa a ser
lapidada at o momento da escrita de Viso do Paraso. Atentemos a esta interpretao
da histria nacional.

A Interpretao do Brasil de Srgio Buarque de Holanda: de Razes do Brasil


Viso do Paraso

No ltimo captulo de Viso do Paraso (Amrica Portuguesa e ndias de


Castela), Srgio Buarque de Holanda arriscava uma escrita em tom conclusivo; prtica,
incomum em suas outras obras, que deve ter sido estimulada pelo formato de tese
acadmica exigida no concurso de ctedra que prestava. Neste captulo final insistia, a
partir da comparao entre lusos e castelhanos, na perspectiva de uma continuidade de
79

elementos medievais ao longo da formao do estado nacional de Portugal, como quem


se indaga sobre os aspectos mais conservadores e arcaicos vigentes no prprio Brasil de
sua poca. Eram estes elementos que mantinham-se agonizantes no presente
brasileiro. Elementos que, ainda presentes, constituam um obstculo ao processo de
modernizao do pas, que o autor pretendia se desembaraar com sua escrita
histrica.

Entretanto, essa concepo de histria inspirada nos pensamentos de Goethe e


Croce no apareceu primeiramente na tese de ctedra de Srgio Buarque. Viso do
Paraso , na realidade, o resultado do longo desenvolvimento de um projeto de
interveno no presente que se esboava desde os anos de juventude de seu autor. Desde
Razes do Brasil Holanda procurava identificar algumas das estruturas sociais que
considerava como mais prejudiciais ao processo de modernizao brasileira; estruturas
estas que estariam diretamente conectadas ao nosso passado colonial e, por extenso, s
prticas arcaicas dos portugueses colonizadores. A interpretao de Srgio Buarque em
seu livro de estreia carrega consigo a clara inteno de intervir no presente, na medida
em que a tomada de conscincia dessas estruturas poderia abrir caminhos para
modificaes na sociedade do pas. Razes do Brasil representa a clula fundamental de
seu autor sobre a sociedade brasileira, pois muitos de seus temas persistiram
obstinadamente em suas obras posteriores. O livro de 1936 , portanto, apenas um
esboo de um projeto intelectual desenvolvido obstinadamente durante muitos anos14.

Essa viso negativa do processo de formao do Brasil e de seu sentido


exploratrio, certamente um dos temas primordiais de toda a obra de Srgio Buarque de
Holanda, passou por um complicado processo de elaborao at desempenhar um papel
central, embora no to evidente, em Viso do Paraso.

14
Thiago Lima Nicodemo refletiu sobre o projeto de interveno explcito na historiografia de Sergio
Buarque de Holanda em Urdidura do Vivido (2008) e em sua tese de doutorado, Alegoria Moderna
(2010)
80

Um dos principais argumentos de Srgio Buarque de Holanda em seu livro de


estreia de que a explorao nos trpicos realizada pelos portugueses no se
processou, em verdade, por um empreendimento metdico e racional, no emanou de
uma vontade construtora e enrgica: fez-se antes com desleixo e certo abandono
(HOLANDA, 2005, p. 43). Buscando refletir a respeito das determinantes psicologias
do movimento de expanso colonial portuguesa pelas terras da Amrica, Holanda
destacava observaes contidas na obra de Frei Vicente do Salvador, que trata dos
primeiros 125 anos da colonizao portuguesa no Brasil. O que interessou o intelectual
paulista foram os apontamentos dos aspectos negativos do processo colonial destacados
pelo frade baiano. Em sua Histria do Brasil (1627), Vicente do Salvador denunciava a
falta de iniciativa dos portugueses, que, no se embrenhando pelo interior, preferiam
permanecer ao longo do litoral. A seu ver (os portugueses), cuidam s de espoliar o
pas, levando o que podem, sem pensar na criao das riquezas (IGLSIAS, 2000,
p.31). Estas informaes seriam fundamentais para a construo dos tipos ideais (de
inspirao weberiana) do aventureiro e do trabalhador. Contrapondo espanhis e
portugueses, Srgio Buarque identificava o trabalhador e o aventureiro,
respectivamente.

Para uns (o aventureiro), o objeto final, a mira de todo esforo, o ponto de chegada, assume
relevncia to capital, que chega a dispensar, por secundrios, quase suprfluos, todos os
processos intermedirios. Seu ideal ser colher o fruto sem plantar a rvore. Esse tipo humano
ignora fronteiras [...] O trabalhador, ao contrrio, aquele que enxerga primeiro a dificuldade
a vencer, no o triunfo a alcanar. O esforo lento, pouco compensador e persistente, que, no
entanto, mede todas as possibilidades de esperdcio e sabe tirar o mximo de proveito do
insignificante, tem sentido bem ntido para ele (HOLANDA, 2005, p. 44)

O desleixo do portugus aventureiro tambm era observado pelo autor


quando este contrapunha, a partir de seus produtos urbansticos, as formas distintas de
organizao social nas Amricas espanhola e portuguesa15. Inspirando-se novamente em
Max Weber, Srgio Buarque considerava que a habitao em cidades est diretamente
associada s manifestaes do esprito e da vontade humanas. Na medida em que se
ope a natureza, a cidade , em sua essncia, antinatural. Alm disto, para muitas

15
O professor de Histria da Arquitetura e Esttica da USP, Nestor Goulart Reis Filho, em recente
palestra realizada no IEB, considera Srgio Buarque de Holanda como um dos autores pioneiros nas
reflexes sobre os projetos urbansticos na Amrica colonial (REIS FILHO, 2011).
81

naes conquistadoras, a construo de cidades foi o mais decisivo instrumento de


cominao que conheceram. Neste sentido, observam-se, no Brasil do sculo XVIII, os
rigorosos planos pombalinos que exigiam regras para ordenamento esttico das fachadas
das casas e normas para alinhamento das vias. Era um projeto urbanstico com a clara
inteno de estabelecer uma ordem urbana, um projeto civilizatrio que explicitava o
controle do poder da Coroa sobre a populao, uma forma de imposio cultural. Como
tambm notam-se as rgidas regras geomtricas do urbanismo colonial castelhano, que
foram oficializadas por volta de 1560/1580 (HOLANDA, 2005, p. 95).

Entretanto, ainda antes da imposio destes projetos por parte das


administraes coloniais ibricas, vilas e cidades foram fundadas pelos habitantes que
residiam nas novas terras. Srgio Buarque de Holanda observava que, mesmo antes das
imposies da Coroa, as cidades espanholas na Amrica teriam sido fundadas sob uma
rgida disciplina urbanstica.

O prprio traado dos centros urbanos na Amrica espanhola denuncia o esforo determinado
de vencer e retificar a fantasia caprichosa da paisagem agreste: um ato definido da vontade
humana. As ruas no se deixam modelar pela sinuosidade e pelas asperezas do solo; impem-
lhe antes o acento voluntrio da linha reta [...] foi simplesmente um triunfo da aspirao de
ordenar e dominar o mundo conquistado (HOLANDA, 2005, p. 96)

Se a disciplina metdica caracterizaria as cidades castelhanas, seria a


adaptabilidade/plasticidade a peculiaridade mais gritante das cidades e vilas
portuguesas. Com o claro intuito de explorao comercial, os portugueses optaram por
permanecer ao longo da costa brasileira. A explorao litornea alimentava a exportao
de gneros de procedncia brasileira e, ao mesmo tempo, facilitava as comunicaes por
via martima. Sendo a atividade comercial o objetivo principal, no convinha aos
portugueses a construo de grandes cidades e vilas, ao menos quando no produzissem
imediatos benefcios.

A cidade que os portugueses construram na Amrica no um produto mental, no chega a


contradizer o quadro da natureza, e sua silhueta se enlaa na linha de paisagem. Nenhum rigor,
82

nenhum mtodo, nenhuma previdncia, sempre esse significativo abandono que exprime a
palavra desleixo (HOLANDA, 2005, p. 110)

Ao comparar a colonizao sem mtodo dos portugueses com a empresa


racionalizada espanhola, Srgio Buarque afirmava que a adaptabilidade lusitana seria
atributo indispensvel para colonizar com xito as terras do Brasil. A fracassada
tentativa de colonizao holandesa, que tentou criar uma nova Holanda no Nordeste,
seria um exemplo crucial disto. Mas, ao mesmo tempo, destacava que esse mundo no
racionalizado que se formou na Amrica Portuguesa com sua acentuao do afetivo,
do passional e do irracional criava uma srie de inconvenientes a uma populao em
vias de se organizar politicamente, de acordo com conceitos modernos.

No mesmo ano da publicao de Razes do Brasil, em 1936, Srgio Buarque de


Holanda tornava-se professor assistente de mestres estrangeiros que vieram ao Brasil
auxiliar a formao da Universidade do Distrito Federal. Teria convivido e aprendido
Literatura Comparada com Henri Tronchon e Histria Moderna e Econmica com Henri
Hauser. O contato dirio com Hauser foi de suma importncia para o desenvolvimento
intelectual e profissional de Holanda, pois seria com este professor francs que ele
aprenderia o mtier do historiador. Com Hauser aprenderia a fazer fichas, elaborar aulas
e projetos de pesquisa, a montar bibliografias, etc. Esse aprendizado seria fundamental
para que Srgio Buarque se afastasse com desconfiana dos moldes do ensasmo
histrico no qual se encaixa Razes do Brasil e caminhasse em direo da pesquisa
acadmica mais rigorosa, do trabalho cientfico paciente e coletivo (HOLANDA, 1979).

Com o vasto material que teve contato trabalhando em instituies como o


Instituto Nacional do Livro e a Biblioteca Nacional, Holanda pde, no decorrer da
dcada de 1940, por em prtica a formao intelectual carioca, que aprendera nos
anos anteriores, em uma temtica paulista, de sua cidade natal: as bandeiras no interior
do pas.
83

Assim, Srgio Buarque de Holanda continuava a refletir sobre uma das temticas
trabalhadas em Razes do Brasil: a peculiaridade da larga capacidade adaptativa
portuguesa e seu papel fundamental para o xito da empreitada colonial no territrio
brasileiro. De tal forma, o autor entrava em uma discusso historiogrfica, iniciada no
final do sculo XIX e inicio do sculo XX, que criticava a falta de nfase a respeito do
desenvolvimento histrico dos sertes. Se at este momento os comentrios a respeito
das entradas no interior do pas limitavam-se at o seu processo de conquista, com
autores como Capistrano de Abreu e Euclides da Cunha a intelectualidade brasileira
comeava a intuir que o entendimento da identidade nacional carecia de uma maior
compreenso dos povos do serto brasileiro.

Autores como Gilberto Freyre tendiam a estudar somente o litoral brasileiro,


onde os portugueses estabeleceram fazendas para a produo de acar com o recurso a
mo-de-obra escrava africana. Focavam, portanto, somente nas regies onde os colonos
repetiram o modelo de extrao de acar que praticavam em ilhas e costa africanas e
asiticas. Estudavam apenas as sociedades estabelecidas na costa brasileira, onde os
portugueses conseguiram estender com mais facilidade o estilo de vida Barroco,
marcado pelo ambiente rural e pela famlia patriarcal. Assim, deixavam de lado a
histria da colonizao da maior parte do territrio que forma o estado nacional recente.
No prestavam a ateno devida ao interessante processo de intercmbio cultural que
ocorria entre portugueses e nativos da terra no interior do pas. Os conhecimentos
indgenas teriam sido cabais para os que circularam e se estabeleceram no Brasil ao
largo das ilhas de produo aucareira.

Em entrevista concedida a Richard Graham, perto do fim da vida, Srgio


Buarque revelava o objetivo de seus escritos sobre a penetrao colonial no interior do
pas:

Havia j comeado a escrever alguns ensaios para uma espcie de Casa Grande & Senzala ao
avesso. Este livro de Freyre faz o Brasil parecer esttico; dominado pelo acar; olhando para
o Atlntico; parado. Eu queria algo mais dinmico, apontando para as Minas, para o interior.
Brasil em movimento (HOLANDA In MARTINS, 2009, p. 05)
84

Em Mones (1945), na segunda edio de Razes do Brasil (1947) 16 e em


Caminhos e Fronteiras (1957) 17 , Srgio Buarque de Holanda se esforava para
demonstrar o quo fundamentais teriam sido os conhecimentos indgenas para aqueles
que circulavam ou se estabeleciam no Brasil fora do raio das ilhas de produo
aucareira. Em forte dilogo com a antropologia, com a cultura material e com a
historiografia norte-americana, o autor desenvolvia a questo da plasticidade
portuguesa, sua capacidade de incorporar conhecimentos provenientes das culturas
indgenas, para ter xito na penetrao no interior do Brasil.

Tendo carregado consigo o mpeto do modernismo paulista de se voltar para o


folclore do interior do Brasil, Srgio Buarque escrevia para responder tanto aos
historiadores que valorizavam somente a histria do litoral brasileiro, quanto a um
grupo de historiadores paulistas que idealizavam a figura do bandeirante.18

Autores como Oliveira Lima, Eduardo Prado e Paulo Prado acabaram por
construir uma imagem idealizada e romntica de bandeirante em suas obras. Criticando
os costumes e a tradio portuguesa, faziam longos elogios a mestiagem e a fuso de
raas. Enquanto Eduardo Prado considerava que o bandeirante mameluco herdara o
crebro desenvolvido do portugus os sentidos aguados e os msculos rijos dos nativos
da terra, Srgio Buarque os descrevia como escravagistas empenhados em ganhar
dinheiro no dia-a-dia (HOLANDA, 2009, p. 208).

16
Aps o convvio com Henri Hauser e Henri Tronchon, na UDF, e do tempo como funcionrio pblico
no INL e na BN, Sergio Buarque de Holanda modificou bastante seu livro de estria para a publicao de
uma segunda edio. Entre as principais modificaes se encontram um acrscimo considervel de
informaes sobre o papel dos indgenas no processo de colonizao e da formao do Brasil. Sobre as
demais alteraes que foram feitas no texto e no pensamento do autor, ver, principalmente, WEGNER
(2000) e EUGNIO (2011).
17
Embora tenha sido publicado bem mais tarde que os outros estudos mencionados, Srgio Buarque de
Holanda afirmava que Caminhos e Fronteiras fora redigido e planejado na mesma poca que Mones.
O fato que aquela obra (Mones) fora, no s pensada mas redigida, em sua verso inicial e ainda
sumria, juntamente com os captulos que foram a primeira seo do atual volume (Caminhos e
Fronteiras)(HOLANDA, 1975, p. 5).
18
Um estudo mais elaborado a respeito das discusses da obra de Srgio Buarque de Holanda com a de
outros autores paulistas estudiosos do serto brasileiro foi realizada por Joo Kennedy Eugnio
(EUGNIO, 2011).
85

Percebe-se, portanto, que Srgio Buarque de Holanda mantivera uma das


temticas de Razes do Brasil, a colonizao desleixada portuguesa e sua capacidade de
adaptao, agora em pesquisas mais rigorosas e acadmicas, questionando outras obras
historiogrficas que vinham sendo trabalhadas at o momento. Buscando um Brasil em
movimento, mantinha o seu foco de anlise nas entradas do serto, marcadas muitas
vezes pela busca de metais preciosos e de mo-de-obra nativa, que se refletia em uma
sociedade completamente distinta da do litoral, mais flexvel e movedia. Em Viso do
Paraso, esta discusso tambm ser retomada.

Motivos ednicos da colonizao do Novo Mundo

Srgio Buarque de Holanda, agora em sua tese de ctedra, iria trazer notveis
contribuies aos debates historiogrficos de meados do sculo XX a respeito dos
motivos e dos sistemas de colonizao adotados no Novo Mundo, especialmente nos
sculos XVI e XVII.

Como vimos no captulo anterior, ao preparar sua malograda Histria da


Literatura Brasileira, Srgio Buarque buscou perseguir a tpica do sentimento nacional
brasileiro presente na poesia colonial. Assim, havia observado que estes poetas
almejavam convencer seus leitores das qualidades das terras luso-brasileiras a partir da
descrio elogiosa da Natureza, com o objetivo de destacar os aspectos mpares da
regio. Neste processo, o autor de Viso do Paraso ressaltava a associao operada
pelos poetas coloniais entre as descries da terra e as descries de cenrios ideais
recorrentes na literatura ocidental, em especial a tpica do locus amoenus.

A tpica do locus amoenus de origem pag mas que se funde temtica do


Paraso Terrestre em meados do sculo IV num poema de Lactncio (ou de quem quer
86

que tenha escrito o poema Phoenix) tambm encontrava-se, entretanto, nas primeiras
narrativas de viagem, nos tratados descritivos, nos tratados cosmogrficos e mapas-
mundi produzidos a partir do contato dos europeus com o Novo Mundo. Alis, um dos
elementos mais caractersticos da ideia de Paraso Terreal, a tpica da eterna primavera,
manteve-se vigorosa nos escritos e tratados de viajantes e colonizadores da Amrica.

Um dos elementos desta tpica, a eterna primavera, est presente nas descries
de Cuba registradas nos dirios de Colombo, nas Historias de Las Indias (1527) de
Bartolomeu de Las Casas, na Historia da Provncia de Santa Cruz (1573) de Pero de
Magalhes Gandavo, nos textos dos padres jesutas Jos de Anchieta, Nbrega e Ferno
Cardim, nas Notcias Curiosas e Necessrias das Coisas do Brasil (1663) de Simo de
Vasconcelos, e em muitas outras cartas e crnicas do perodo colonial.

O clima ameno do Novo Mundo foi, sem dvida, um dos elementos que mais
surpreendeu os viajantes europeus. Enquanto na Europa a natureza, por repartir suas
ddivas nas diferentes estaes do ano, beneficiava somente aos previdentes, os
trabalhadores, os diligentes pacientes que se preparavam para perodos de penria; nas
terras americanas ela se entregava inteira e de imediato sem a grande necessidade de
trabalho humano. Assim como nas descries dos primeiros dias da Criao, nas novas
terras descobertas tudo era dom de Deus, no era obra do arador, do ceifador ou do
moleiro (HOLANDA, 2000, p. XI).

Assim se compreende o maravilhamento europeu frente s qualidades


naturais do Novo Mundo e a utilizao da tpica da eterna primavera perene em suas
narraes descritivas, onde encontram-se referncias a temperana dos ares, do clima
ameno onde no se passa nem frio nem calor (HOLANDA, 2000, p. XX-XXIV).

Os navegadores e viajantes do Velho Mundo enfrentaram um gigantesco choque


ao entrar em contato com novas faunas, floras e sociedades, que em tudo diferiam das
terras que conheciam at ento. Muitas vezes diante do estranho, do assustador, do
87

indito e do inexplicvel, vivenciavam a rdua tarefa de transmitir (e traduzir) suas


inquietantes experincias para seus semelhantes europeus. Neste processo narrativo de
descrio das terras recm-descobertas a ideia de Paraso Terrestre e a tpica do locus
amoenus devem ter sido, de fato, inevitveis.

No captulo conclusivo de sua tese de ctedra, Srgio Buarque de Holanda


afirmava:

Tentou-se mostrar, ao longo destas pginas, como os descobridores, povoadores, aventureiros,


o que muitas vezes vm buscar, e no raro acabam encontrando nas ilhas e terra firme do Mar
Oceano, uma espcie de cenrio ideal, feito de suas experincias, mitologias ou nostalgias
ancestrais (HOLANDA, 2000, p. 383).

O autor compartilhava, portanto, da constatao que Lucien Febvre fez ao


estudar a obra de Rabelais em Le Problme de lIncroyanse au XVI Sicle (1947). As
pessoas, durante os sculos XVI e XVII, guardavam ainda uma dose de inocncia maior
do que as dos nossos dias. Em tempos de cincia e tecnologia difcil compreender o
fascnio e o gosto pelo fantstico. O homem de princpios da era moderna era muito
mais suscetvel a aceitar maravilhas e fantasias. Possua ainda uma forma rudimentar de
avaliar a veracidade de uma histria. Se uma narrativa fosse relatada por uma
testemunha digna de f, se estivesse de acordo com as tradies ancestrais e as crenas
religiosas, provavelmente seria aceita como verdadeira. Eram, portanto, homens com
uma forma mentis Barroca. Pessoas que realizavam um consrcio entre razo e mito,
que admitiam tanto o racional quanto o irracional, que possuam um modo analgico de
pensar, que partilhavam uma forte tendncia interpretao alegrica. Carregavam
conflitantes dentro deles prprios o elemento cristo legado pela Idade Mdia e o
racionalismo humanista que o Renascimento revigorava da antiguidade pag. Nesse
sentido, Srgio Buarque de Holanda ressaltava que:

No tem mesmo faltado ultimamente quem procurasse assinalar a ntima relao existente
entre as operaes mgicas e a prpria cincia experimental dos sculos XVI e XVII. Por mais
que um Bacon, por exemplo, tivesse procurado eliminar de seu sistema fbulas, maravilhas,
curiosidades e tradies, a verdade que no logrou sustar a infiltrao nele de princpios
88

dotados de forte sabor mgico e ocultista [...] o prprio Descartes ousou confessar sua
incapacidade de discorrer sobre as experincias mais raras antes de conseguir investigar ervas
e pedras miraculosas da ndia, ou de ver a ave Fnix e tantas outras maravilhas exticas, e
alm disso se valeu de lugares-comuns tomados magia natural para abordar segredos cuja
cumplicidade e inocncia nos impedem de admirar as obras dos homens, na podem ser
considerados to radicalmente infenso a tal ou qual explicao oculta de fatos empricos
(HOLANDA, 2000, p. 4).

Uma verdadeira psicose do maravilhoso atingia, com pequenas diferenas, a


todos os espritos do perodo. No se impunha somente a singeleza e credulidade da
gente ignorante e popular. No se fazia sentir somente em livros de devoo ou recreio.
Estava presente tambm em descries de viagens reais ou fictcias, e, sobretudo, nas
obras de cosmgrafos e cartgrafos. Mapas-mundis, documentos cartogrficos, relatos
impressos de viagens, calendrios, tratados teolgicos e obras de filosofia natural
frequentemente apresentavam uma catalogao dos mais variados seres e lugares
fantsticos (CHAIN, 2003, p. 64).

Com notvel erudio, Srgio Buarque de Holanda aponta que a obsesso pela
temtica paradisaca foi to intensa que se tornou assunto para centenas de obras,
literrias ou no, redigidas nas mais diferentes lnguas do Ocidente Europeu entre 1540
e 1700. A crena na proximidade do Paraso Terreal no apenas uma sugesto
metafrica ou uma passageira fantasia, mas uma espcie de ideia fixa (HOLANDA,
2000, p. 13).

Estas vises do paraso tiveram seu ponto de partida no livro do Gnesis,


captulo 2, versculos de 9 a 25 e captulo 3, versculos de 1 a 24, onde narra-se como
Deus, tendo criado o homem a sua imagem e semelhana, plantou para sua habitao
um vasto jardim repleto de plantas agradveis vista e boas para a alimentao. Bem no
meio desta imensa variedade vegetativa, o Sr. Deus posicionou a rvore da Vida e a
rvore do Conhecimento do Bem e do Mal, cujos frutos, proibidos ao homem, dariam
vida eterna e conscincia, respectivamente. Apesar da nica proibio importa por
Deus, Ado e Eva foram enganados pela serpente e acabaram comendo do fruto
proibido da rvore do Conhecimento do Bem e do Mal, saindo, portanto, do estado de
89

perfeita inocncia e ignorncia em que tinham sido criados. Logo aps o primeiro ato de
transgresso humana, a dura represso divina. Deus expulsou Ado e Eva do Paraso,
condenando-os a sofrimentos e dores at ento desconhecidos. Para impedir que os
transgressores recm-castigados retornassem e estendessem suas mos agora em direo
aos frutos que lhes concedessem a vida eterna, Deus botou querubins armados com
espadas flamejantes ao oriente deste maravilhoso e amplo jardim, com o intuito de
proteger o caminho da rvore da Vida.

Ora, se Deus se deu ao trabalho de incumbir querubins para chegar o caminho da


rvore da Vida, tudo levava a crer que aquele jardim o Paraso continuava a existir
fisicamente em alguma parte da Terra. Nada militava contra a realidade material e
presente daquele horto que Deus montou para o primeiro homem logo aps a criao.
Muito provavelmente deveria se localizar pelas bandas do Oriente, como est no
Velho Testamento19.

Posteriormente, esse ncleo inicial pertencente ao livro do Gnesis ganhou


novos componentes oriundos do livro do Apocalipse. E, ainda depois, novos e
sucessivos elementos foram tomados das crenas do paganismo antigo e do juzo
interpretativo de telogos e padres medievais, para ento formar esse imenso amlgama
que viria ser a ideia medieval de Paraso Terrestre (HOLANDA, 2000, p. 185).

A existncia de crenas semelhantes entre povos pagos antigos, como o caso


da lenda do horto das Hesprides surgida entre gregos e fencios, viria a fortalecer a
convico na existncia material do Paraso Terreal. Segundo a mitologia grega, Hera,
madrasta de Hrcules, aps casar-se com Zeus, foi presenteada por Gaia com um jardim
em uma ilha perdida no meio do Oceano. L, Hera plantou uma macieira que produzia

19
Segundo Iza Chain, a localizao do Paraso Terrestre sempre se manteve, para o imaginrio europeu,
prximo ao desconhecido. Acreditava-se, inicialmente, que se encontrava em ilhas orientais.
Posteriormente, quando o conhecimento do globo terrestre passou a ser trs continentes e trs mares,
deslocou-se cada vez mais em direo ao Oceano Atlntico. Nesse sentido, vale lembrar que o prprio
So Toms de Aquino, cerca de 400 anos antes das grandes descobertas martimas, j evocava a hiptese
equatorial acerca da localizao do Paraso Terrestre, que provavelmente estaria situado em locais
temperados abaixo da linha do Equador (CHAIN, 2003, p. 69)
90

frutos de ouro, sob constante proteo de um drago. O dcimo primeiro dos doze
trabalhos de Hrcules foi coletar para Eristeu, rei de Tirinto e de Micenas, algumas
destas mas douradas. Encontrar esse jardim foi tarefa mais complicada para o famoso
semideus do que a coleta do fruto protegido por monstros. Hrcules encontraria com
muito custo uma ilha desabitada, mas vestida de espessas florestas, cortada de muitos
rios e abundante em frutos de vrias espcies.

Como Ernst Robert Curtius demonstrou em Literatura Europia e Idade Mdia


Latina, desde a Antiguidade encontram-se textos de navegantes, fictcios ou no, sobre
uma ou mais ilhas perdidas no meio do Oceano, sem habitantes, coberta de densas
florestas, com abundncia de rios, rvores e frutas, de clima ameno, infestadas ou
rodeadas de monstruosas criaturas, acessveis aos homens somente atravs de mil
perigos (CURTIUS, 1957).

Na Odissia de Homero, ainda no sculo V a.C., j havia referncias a ilhas


abenoadas que desconhecem a fome, peste, neve, tempestades, etc. Em Hesodo
tambm podem ser encontradas citaes sobre Ilhas Afortunadas perdidas no Oceano,
que acomodariam os Elseos. Mais tarde, Plutarco, retomando o mesmo tema ao contar
a vida de Sertrio, no deixou de se referir ao que um marinheiro hispnico contava
sobre umas terras longnquas, perto da frica, onde os ventos so calmos e as chuvas
moderadas caem do cu como uma divina beno. Terras de fertilidade inaudita, com
rvores altssimas carregadas o ano inteiro de saborosos frutos tambm eram relatadas
no mito da Idade de Ouro descrito em autores latinos como Ovdio e Virglio. Sergio
Buarque de Holanda observava que a divulgao do Cristianismo estava longe de
constituir embarao para o bom crdito das antigas lendas pags. Pelo contrrio, estas
lendas viriam a reforar a ideia da materialidade do Paraso Terreal.

Nada militava fortemente contra a realidade material e presente daquele jardim que Deus
plantou para o primeiro homem. E a existncia de crenas semelhantes entre os antigos pagos
seria, neste caso, um convite para que amalgassem fortalecendo-se mutuamente as diferentes
tradies (HOLANDA, 2000, pp. 184-189).
91

O fato que a conveno literria dos motivos ednicos, onde a narrativa


bblica deixara-se contaminar de reminiscncias clssicas (mito da Idade de Ouro, do
Jardim das Hesprides, etc.) e tambm da geografia fantstica de outras pocas, veio a
afetar as descries contidas nos relatos dos viajantes europeus do quinhentos e
seiscentos.

Cristvo Colombo, por exemplo, ao chegar na regio do Haiti, descrevia


maravilhado a formosura nica da terra que encontrara. Tratava-se de uma ilha coberta
de infinitas rvores que, ao seu ver, jamais perdiam suas folhas (vale lembrar que
Colombo via a vegetao haitiana em novembro, encontrando-a to viosa e viridente
como a seria na Espanha em maio). Colombo procurava identificar nas terras haitianas
espcies de fauna e flora de que ele j tinha conhecimento por outros referenciais
europeus. Frente s similaridades das descries ednicas com a natureza americana, o
navegador genovs mantinha a convico de que as Novas ndias recm-descobertas,
para onde o guiara a mo da Providncia, se situava na orla do Paraso terreal. Alis, a
localizao do den bblico era de imensa importncia para Colombo. Tendo lido muito
sobre o assunto, especialmente os textos de Marco Polo (Il Milione) e de Jean de
Mandeville (As Viagens de Mandeville), o navegador refutava a hiptese de que o globo
terrestre era inteiramente redondo. Na realidade, sob a sua tica, o mundo teria a forma
aproximada do seio de uma mulher, tendo uma salincia anloga a um mamilo. Para
Colombo, l, no topo deste mamilo, se situaria o Paraso Terrestre, regio muito
prxima das novas terras descobertas (GREENBLATT, 1996, p. 106).

Para o conquistador espanhol Juan Ponce de Lon tambm no havia dvidas


de que ali, nas terras descobertas na Amrica do Norte, ou em localidade muito
prxima, se encontrava o den. Por volta de 1513, aos cinqenta anos, e como quem
quer corrigir os estragos do corpo, lanou-se Lon com seus homens mata adentro em
busca do caminho da fonte de Juventa, constante apndice do Paraso Terreal, que muito
se assemelha a histria da rvore da Vida presente no texto bblico (HOLANDA, 2000,
p. 19-25).
92

Ao lado das maravilhas ednicas tambm se entreviam monstros, espantos e


perigos, sempre muito prximos da ideia de Paraso Terrestre. Foi em Cuba que
Colombo dava as primeiras notcias dos horrores da regio: cinocfalos (homens com
cabea de cachorro) e blmias (homens sem cabea e com olhos nos ombros) tambm
eram nativos daquela terra. O viajante genovs, assim como a maioria esmagadora dos
viajantes e descobridores de sua poca, mostrava-se ainda tributrio de velhas
convenes eruditas que haviam sido forjadas, desde a antiguidade at o medievo, por
inmeros telogos, historiadores, poetas, viajantes, gegrafos e cartgrafos. A crena na
existncia de monstros e seres fantsticos foi muito recorrente por toda a Europa at
meados do sculo XVIII (PRIORE, 2000, p. 102).

Desde os primeiros contatos entre Ocidente e Oriente no mundo antigo, o


segundo transmitiu ao primeiro uma srie de ornamentos abstratos e um bestirio
fantstico que foram assimilados e integrados a seus sistemas culturais prprios. Ctesias
de Cnido (398 a.C.), mdico que passou parte da vida como prisioneiro na corte de
Ataxerxes II, descreveu seres fantsticos com os quais supostamente travara contato em
sua experincia em territrio oriental. Ctesias afirmava ter encontrado mantcoras
(animal com corpo de leo, cabea de homem, cauda de escorpio e trs fileiras de
dentes), grifos, unicrnios e formigas aladas gigantes. Georges Curvier, clebre
paleontlogo francs, discutiu at a data de sua morte, em 1832, a possibilidade destes
monstros serem fruto de uma imagem distorcida de animais que eram inexistentes nas
terras do Ocidente. Assim, o unicrnio, por exemplo, no passaria de uma deformada
viso do rinoceronte.

Homero tornou-se eterna fonte de relatos de raas fantsticas. Em suas obras


descreveu pigmeus, aves com pescoos longos como os das girafas, cipodes (homens
dotados de um nico e avantajado p que lhes servia de guarda-sol), cinocfalos e
blmias. Tambm o naturalista romano Plnio, o Velho, havia recolhido no primeiro
sculo de nossa era, em sua Historia Naturalis uma srie de fbulas maravilhosas a
respeito das ndias, que durante vrios anos, recebeu a sano de autoridade
93

cientfica. Alm destes, outra fonte de informaes sobre raas monstruosas seria o
Romance de Alexandre, compilao de cartas supostamente escritas por Alexandre
Magno a sua me Olmpia e a seu preceptor Aristteles. As cartas de Alexandre, que se
tornou uma espcie de heri lendrio medieval, circularam por toda a Europa ocidental
desde o ano 800 e atingiriam notvel sucesso. A partir dos relatos de campanhas e
conquistas na longnqua ndia onde o rei da Macednia teria enfrentado o assalto de
drages, de porcos voadores, de pssaro-tigres, homens possuidores de seis braos e seis
pernas. Homens com cabea de cavalo (hipocfalos), mulheres barbadas, entre outros ,
o Romance de Alexandre divulgava ao Ocidente medieval as antigas fontes gregas
sobre os povos orientais, destacando muitas vezes o extico e o monstruoso.

Estes textos, que provocavam a fascinao do pblico, eram vistos


frequentemente como pginas fiis da histria e no como fbulas mgicas. Desde que
estas descries de seres fantsticos fossem portadoras de uma razovel dose de
realidade, eram facilmente aceitas pela populao leitora (ou ouvinte) (PRIORE, 2000,
p. 19).

A crena em monstros foi rapidamente adaptada tambm religio crist.


Santo Agostinho certamente foi um dos primeiros intelectuais cristos a perturbar-se
com a possibilidade da existncia de seres monstruosos e fantsticos. Seriam os
monstros simultaneamente homens e criaturas de Deus? O autor de Cidade de Deus
respondia que estas criaturas prediziam e anunciavam antecipadamente tudo o que Deus
ameaava realizar futuramente aos corpos humanos. Apoiado no livro do Gnesis,
Agostinho conclua que, se o dilvio renovou toda a populao da Terra, as raas
monstruosas descenderiam tambm da arca montada por No. Portanto, os monstros
passaram a ser considerados como expresso da vontade divina, eram eles tambm
criaturas de Deus.

Mais tarde, o bispo espanhol Isidoro de Sevilha compilou uma espcie de


sntese de saberes antigos, religiosos e profanos que dedicava alguns captulos s raas
monstruosas e s bestas humanas. As Etimologias foram traduzidas para lngua vulgar e
94

constituram fonte fecunda de informaes nas quais vrios autores se abasteceram. O


xito deste tipo de literatura foi enorme na cristandade medieval, sobretudo s imagens
que ilustravam muitos dos manuscritos onde figuravam esses textos, e que, no
raramente, irrompiam tambm no domnio das esculturas e das obras de arte (LE GOFF,
1980, p. 266-272).

A partir do sculo XII, monstros e seres fabulosos adentraram tambm no


domnio da arte religiosa crist medieval. A arte gtica est repleta de representaes
monstruosas. No tmpano da Igreja de Vezelay, na Frana, h a representao de Deus
abenoando todos os filhos de Ado, inclusive as raas monstruosas. De forma
semelhante, na Igreja de Saint Denis, em Chartres, h reprodues de quimeras,
centauros e grifos; assim como as Catedrais de Lyon e Notre Dame se encontram
repletas de esttuas de grgulas. Representaes destes seres fantsticos acabaram se
integrando ao recurso audiovisual de ensino religioso praticado durante a Idade Mdia.
Os devotos tinham mais prazer em ler na pedra, no mrmore e nas paredes do que em
manuscritos. Sem contar que as imagens atingiam uma gama populacional maior, tendo
em vista os altos nveis de analfabetismo que havia na poca. Assim, a Igreja Catlica
passou a conferir sentido alegrico aos monstros. Os pigmeus seriam o smbolo da
humildade, os gigantes do orgulho, os cinocfalos da discrdia, etc.

Durante o sculo XIII, mais precisamente entre a invaso dos mongis a


Khwarezmia liderados por Gngis Khan, em 1219, e a dinastia Ming que, a partir de
1368, fechou as portas da sia a viajantes estrangeiros, os europeus se lanaram em
navegaes rumo ao Oriente. Incentivados pelas misses enviadas pelo papa Inocncio
IV, diversos aventureiros viajaram at as regies da China e da Hungria. Os textos de
navegadores como Marco Polo descreviam com sensvel habilidade o mundo oriental,
suas maravilhas e monstros, ganhando, em funo disto, inmeras tradues e enorme
repercusso em toda a Europa (PRIORE, 2000, p. 19-33).

Enfim, ao perseguir, a tpica do Paraso Terreal nas descries da terra


americana em crnicas e relatos de descobridores e povoadores do Novo Mundo, Srgio
95

Buarque de Holanda pretendia atingir o universo mental dos europeus dos sculos XVI
e XVII. Para tanto, o autor de Viso do Paraso destacou uma questo fundamental para
o entendimento da cultura da poca. A civilizao ocidental, durante os primrdios da
Idade Moderna, ainda no mantinha uma distino muito ntida entre textos fictcios e
textos verdicos. Um interessante caso desta confuso As Viagens de Mandeville
(1357).

Trata-se do relato de viagem de um pretenso peregrino que, protegido por um


sulto egpcio, viaja em direo a Jerusalm. No caminho, o autor descreve as suas
aventuras pelo Oriente. As histrias narradas no livro so, como se sabe nos dias de
hoje, fraudulentas. Misturam fantasias extravagantes com descries geogrficas e
etnogrficas razoavelmente convincentes. Era uma fraude empedernida: no s seus
raros momentos de exatido eram roubados como tambm suas mentiras eram
plagiadas, como alertou o crtico Stephen Greenblatt (GREENBLATT, 1996, p.52).

Vrios casos e detalhes presentes no livro eram surrupiados de outros relatos


de viagem de conhecidos navegadores (Guilherme de Boldensele, Odorico de
Pordenone, Joo de Pian Carpini, Alberto de Aix e outros). Mesmo assim, As Viagens
de Mandeville atingiriam larga popularidade em toda a Europa, circulando em diversas
tradues. Mesmo sendo a leitura um exerccio de poucos, provavelmente era recitado a
ouvintes centenas de vezes. Por toda a Europa considerava-se Mandeville como um dos
maiores viajantes do mundo Ocidental, ao lado de Marco Polo, Cristvo Colombo e
Hernn Cortez. Como observou Greenblatt, Jean de Mandeville, apesar de ser
possivelmente uma personagem fictcia, foi celebrado com um ingls herico, citado
como autoridade em geografia e etnografia, retratado em iluminuras de manuscritos,
considerado um modelo de conhecimento humano e arrojo(GREENBLATT, 1996, p.
50).

Percebe-se, portanto, a diviso confusa entre a literatura cientfica ou didtica e a


literatura de fico. Para que uma crnica de viagem fosse considerada retoricamente
convincente, bastava que o estranho e nunca visto fosse mostrado como semelhante ao
96

j conhecido pelo ouvinte ou leitor. Uma narrativa era aceitvel medida que suas
peas se ajustavam internamente e faziam sentido.

Em Viso do Paraso, Srgio Buarque de Holanda considera esta inabilidade


de distino entre o fictcio e o verdico uma tpica caracterstica do modo analgico de
pensar dos europeus da poca; maneira de pensar que fazia com que se preenchessem as
lacunas de seu conhecimento com a erudio adquirida a partir de diversa literatura
(bblia, mitologia clssica, romances da cavalaria, relatos de viajantes, etc.).

A mentalidade da poca acolhe de bom grado alguns modos de pensar de cunho analgico,
desterrados hoje pela preeminncia que alcanaram as cincias exatas [...] At a razo
discursiva, feita para o uso dirio, deixa-se impregnar, no raro, da influncia do pensamento
mtico, e entre os espritos mais realistas encontram-se as marcas dessa atitude, que traz no
bojo um sentimento vivo da simpatia csmica (HOLANDA, 2000, p. 74)

Certamente este modo analgico de pensar facilitou a convico dos


navegadores e viajantes do Novo Mundo de encontrar monstros que j vinham sendo
descritos h milnios, cujo credo de existncia era inabalvel. Esta maneira de pensar
tambm aumentava o efeito que os livros de cavalaria e os relatos de viagem tinham
sobre a psicologia e crena dos conquistadores e povoadores do Novo Mundo.

Estes textos eram lidos para atender ao gosto que estes homens tinham por
histrias de triunfos hericos e gloriosos, onde se narravam faanhosas proezas, como
tambm pela moral de honra, dignidade e cortesia que transmitiam, e pelo encantamento
que a descrio de paisagens misteriosas suscitava. Mas tambm eram lidos como
pginas fiis da histria. Antes mesmo de se aventurar nas incertas guas do oceano
Atlntico em direo ao Novo Mundo, os navegadores muitas vezes recorriam
literatura de fico para se prepararem. Em tempos em que vigorava a concepo de
histria como magistra vitae, tambm a literatura de fico formou o conjunto de
exemplos/conhecimentos reunidos pelo Ocidente (Le GOFF, 1980, p. 270).
97

A imensa difuso que alcanariam certas imagens mitolgicas clssicas na


poca dos descobrimentos teve importante papel para que cronistas acreditassem ter
encontrado, por exemplo, amazonas americanas no Novo Mundo; como o caso da
suposio do viajante francs Andr Thevet em Las Singularites de la France
Antrtique (1557), de que a tribo de guerreiras indgenas encontradas no Brasil era
formada por provveis descendentes e herdeiras das amazonas da Antiguidade clssica,
que haviam supostamente se dispersado aps a Guerra de Tria.

De forma parecida, a literatura de viagens (reais ou fictcias) e os romances de


cavalaria - que constituam a leitura e inspirao de muitos conquistadores e navegantes
ibricos - foram fundamentais para que as referncias a acontecimentos fantsticos e
maravilhosos presentes nos relatos de viagem ao Novo Mundo. fora de dvida que
os romances de cavalaria constituram a leitura dileta e a inspirao de muitos
conquistadores (HOLANDA, 2000, p. 36).

O estudo sobre a crena em mitos e fantasias tambm permitiu a Srgio Buarque


de Holanda refletir sobre outro importante fator: o impacto da tradio literria
ocidental nas aes concretas dos europeus durante o processo de conquista e
colonizao do Novo Mundo, especialmente do Brasil. Segundo ele, vrias das entradas
serto adentro foram levadas a cabo graas s miragens do ouro, aos mitos de
eldorados e de serras reluzentes. A crena em tais ideias, o imaginrio, as vontades,
alimentariam muitas vezes as preocupaes econmicas dos europeus em sua busca por
metais preciosos no interior do pas.

Para Holanda, a representao fantstica da geografia encontrada na Amrica


teria sido moldada pelos europeus a partir das narrativas que os conquistadores
ouviram ou quiseram ouvir dos indgenas, mitos cultivados entre os gentios de regies
onde no se morria e onde havia grandes montanhas douradas. Estes mitos paradisacos
indgenas eram lidos pelos europeus sempre atravs do filtro da ideia de Paraso
98

terrestre. E tambm a geografia mais ou menos fabulosa da Antiguidade e da Idade


Mdia, que trazia notcias de montanhas de metal ou cristal reluzente, criaram todo o
fascnio e a busca pelos lagos de esmeraldas, constantemente referenciados na literatura
de cavalaria medieval. Alis, a predileo dada esmeralda sobre outras pedras , em
verdade, muito anterior ao advento do cristianismo, presente inclusive em textos
antigos (HOLANDA, 2000, p. 87).

Nos primeiros anos da colonizao, frente ao desafio de ocupar e defender toda a


faixa litornea que lhe coube na partilha do Tratado de Tordesilhas, a coroa portuguesa
havia estabelecido feitorias em vrios pontos da costa brasileira. Todavia, a seduo
pelos motivos ednicos teria estimulado diversos habitantes da colnia busca por
metais preciosos como a procura por esmeraldas, apndice constante das vises
paradisacas no interior do serto; enquanto a Coroa de Lisboa, receosa de perder as
posies estabelecidas no litoral, restringia estas entradas com severas punies. As
cartas de capitania davam aval para que os donatrios erigissem quantas vilas quisessem
junto ao mar ou aos rios navegveis. Serto adentro, entretanto, no seria permitido a
entrada ou a permanncia. Srgio Buarque de Holanda demonstrava, assim, o papel que
alguns dos mitos ednicos tiveram na divergncia de interesses entre a coroa lusitana e
os habitantes particulares da Amrica Portuguesa (HOLANDA, 2000, p. 83).

Entre lusos e castelhanos

No captulo final de Viso do Paraso, Amrica Portuguesa e ndias de Castela,


Srgio Buarque de Holanda retoma a trajetria de sua pesquisa e seus objetivos. O
objetivo principal do autor era desenvolver em tons conclusivos uma sntese explicativa
do movimento de conquista do Novo Mundo como um todo. A tese era apresentada para
uma ctedra de Histria da Civilizao Brasileira, e o seu sub-ttulo indica que se
encontro estudados ali os motivos ednicos no Descobrimento e Colonizao no
Brasil. Entretanto, ainda muito inspirado em suas referncias germnicas de histria
99

literria (Ernst Robert Curtius e Erich Auerbach), Srgio Buarque considerava


necessrio compreender o Brasil como parte de uma matriz comum ocidental, no caso
ibrica. Mas tambm buscava as peculiaridades do caso brasileiro, as caractersticas que
nos daria uma verdadeira identidade nacional, tema que ainda carregava consigo desde
os tempos de jovem modernista. Estes traos distintivos seriam, sob sua tica, mais
claramente visveis a partir do contraponto com o sistema de colonizao espanhol.

A partir de uma base documental imensa que visitava boa parte da tradio
literria ocidental e a maior parte de crnicas quinhentistas, seiscentistas e setecentistas
sobre as viagens ultramarinas Srgio Buarque de Holanda comparava dois conjuntos
de textos: escritos da cultura ocidental de matriz fundamentalmente crist; e relatos e
crnicas de diversos viajantes, navegadores e colonizadores europeus. Isto lhe permitiu
seguir o caminho percorrido pela Ideia de Paraso Terrestre em um intenso movimento
de circulao de ideias que se desenvolvia h sculos no mundo ocidental. Observando
o impacto dos mitos ednicos nas representaes europias feitas acerca do Novo
Mundo, o autor de Viso do Paraso obteve acesso a algumas peculiaridades do
universo mental dos europeus dos sculos XVI a XVIII, como o consrcio que estes
mantinham entre razo e mito.

Srgio Buarque de Holanda admitia que os lusitanos no constituam uma


exceo a esta regra. Eles tambm possuam uma forma mentis barroca onde se
vivenciava o conflito entre o real e o impossvel. Entretanto, se comparados a outros
viajantes estrangeiros, os portugueses eram particularmente mais realistas e menos
idealistas. Visitando os depoimentos de cronistas e historiadores luso-brasileiros, o
autor de Viso do Paraso afirmava:

Desde Gandavo e, melhor, desde Pero Vaz de Caminha at, pelo menos, Frei Vicente do
Salvador, uma curiosidade relativamente temperada, sujeita, em geral inspirao
prosaicamente utilitria, o que dita as descries e reflexos de tais autores [...] Muito mais do
que as especulaes ou os desvairados sonhos, a experincia imediata o que tende a reger a
noo do mundo desses escritores e marinheiros, e quase como se as coisas s existissem
verdadeiramente a partir dela [...] A obsesso de irrealidade , com efeito, o que menos parece
mover aqueles homens, em sua constante demanda de terras ignotas (HOLANDA, 2000, p. 5)
100

Segundo Srgio Buarque de Holanda, os portugueses admitiam, certamente, o


irracional e o maravilhoso. Mas somente quando este se achasse alm do alcance de seu
saber emprico. O autor demonstra isso a partir de uma interessante reflexo sobre a
geografia fantstica contida nas cartas nuticas de viajantes e cosmgrafos do perodo.
Nas cartas dos lusitanos, podiam ser encontrados certos topnimos antiquados ou
imaginrios. Mas estes eram corrigidos ou suprimidos de acordo com o avano do
conhecimento baseado na experincia. Para Holanda, no era essa a atitude comum
entre os navegadores de outras naes que tambm participaram do processo de
expanso ultramarina. Nos relatos dos castelhanos, por exemplo, notava-se a
impacincia de tudo resolver, opinar, generalizar e decidir a qualquer preo
(HOLANDA, 2000, p. 161). Os lusitanos no eram totalmente imunes a seduo de
fantasias e maravilhas. Mas, entre eles, os motivos ednicos e seus delrios eram
reduzidos atenuaes plausveis.

Por exemplo, Padre Anchieta que havia sido enviado como cronista junto
expedio de Estcio de S na tomada do Rio de Janeiro que se encontrava sob o
controle francs mencionava em Os Feitos de Mem de S, que o prprio So
Sebastio fora avistado em pessoa lutando contra ndios tamoios e hereges calvinistas.
Sergio Buarque no parece estar certo que este episdio singular relatado no texto fosse
reflexo de uma crena coletiva fundada numa tradio viva. Para ele, talvez se trate
mais do produto de inspirao em modelos literrios j estabelecidos h vrios anos20.
Mas mesmo que se tratasse de uma crena largamente compartilhada pelos homens
daquela poca, no seria muito em confronto com as aparies semelhantes que so
narradas nas crnicas das batalhas castelhanas, onde os santos, em particular So Tiago
e a prpria Virgem Maria [...] se fazem a cada passo visveis aos soldados, incitando-os

20
Munido de sua vasta erudio literria, Srgio Buarque de Holanda aponta que a participao de santos
em batalhas so referencias constante em crnicas medievais portuguesas. Os relatos das guerras de
Reconquista esto todos recheados de aparies santas ao lado dos cristos. Trata-se de um elemento
discursivo caracterstico do modelo literrio da crnica: um relato simples que visa transmitir
posteridade a memria do que passou, como tambm restituir lembrana da vida de Cristo e dos santos.
Como uma espcie de liturgia, as crnicas do Novo Mundo tinham como objetivo primordial narrar a
gradual expanso do Esprito Santo atravs do Mundo (HOLANDA, 2000, p. 161; GUERNE, 2007, p.
525).
101

e assistindo-os na peleja sagrada maneira dos deuses da Ilada (HOLANDA, 2000, p.


161-162).

Ao comparar as representaes do Novo Mundo em crnicas e narrativas de


castelhanos e portugueses, o autor de Viso do Paraso conclua que

De ilhas encantadas, fontes mgicas, terras de luzente metal, de homens e monstros


discrepantes da ordem natural, de criaes aprazveis ou temerosas com que os novelistas
incessantemente deleitavam um pblico sequioso de gestos guerreiros e fantsticos sortilgios,
rapidamente se foram povoando as conquistas de Castela. E no menos flagrante aqui o
contraste que se oferece entre elas e as regies do mesmo continente destinadas Coroa
Lusitana [...] significativa a minguada e quase nenhuma participao da fantasia que os anima
nos feitos que marcam o estabelecimento dos portugueses em terras do Brasil (HOLANDA,
2000, p. 162).

Srgio Buarque tambm se preocupava em observar o processo de difuso de


alguns destes mitos ednicos. Segundo o autor, a maioria esmagadora destas crenas
tinha sua origem entre os castelhanos, alastrando-se muitas vezes, de maneira
amortecida, entre os lusitanos. Um interessante exemplo disto nos descrito no captulo
Um Mito-Luso Brasileiro. Trata-se, segundo o autor, do nico mito de conquista do
Novo Mundo que teve sua origem certa entre os portugueses, e que depois se estendeu
tambm entre os espanhis. O mito se baseia na histria de So Tom, um dos doze
Apstolos escolhidos por Jesus Cristo, que teria se lanado em terras orientais a fim de
pregar e difundir a f crist. Diz a lenda que So Tom havia conseguido converter
alguns dos gentios da terra, mas teria sido perseguido por outros que, por duvidar de sua
santidade, pretendiam mat-lo. O santo teria fugido e se escondido em terras distantes e
sido morto eventualmente, alvejado por flechas. Essa lenda da pregao de So Tom
Apstolo na ndia vinha sendo largamente difundida e canonizada desde, pelo menos, o
sculo VI, e seria, anos mais tarde, compartilhada por diversos navegadores e
comerciantes portugueses, entre eles Vasco da Gama.

Segundo Srgio Buarque de Holanda,


102

A presuno, originria das velhas concepes colombianas [...] de uma ligao entre o Novo
Continente e a sia, facilitava grandemente essa idia de que Amrica e ao Brasil,
particularmente, se estendera a pregao de So Tom Apstolo (HOLANDA, 2000, p. 136).

Assim, da mesma maneira que se divulgavam notcias das pegadas deixadas


pelo santo em vrias partes do oriente, tambm se escrevera bastante sobre as
impresses das pegadas do Apstolo em vrias partes da costa americana. Srgio
Buarque explicava que a crena na lenda da pregao de Sum, como ficou conhecido
no Brasil, estava relacionada ao de missionrios catlicos, que muito comumente
associava algumas tradies crists s crenas de origem indgena (HOLANDA, 2000,
p. 139).

Ao observar o processo de difuso deste mito, que passara do Brasil para o


Paraguai, dirigindo-se, em seguida, para o Peru, Holanda destacava: curioso observar
[...] como medida que avana o oriente para o poente, a imagem e a predicao do So
Tom americano se enrique de novos e mais fantsticos elementos (HOLANDA, 2000,
p. 145).

No Brasil, a lenda diz que So Tom caminhava, geralmente, descalo. J no


Paraguai, ele calava sandlias, a julgar pelas pegadas impressas. No Peru, era
encontrado usando sapatos e outros adereos mais. Neste ltimo pas, inclusive, dizia-se
que o santo possua poderes extraordinrios e que castigava duramente o gentio da terra
resistente f crist (HOLANDA, 2000, p. 146). Ou seja, no s os mitos de lavra
castelhana eram atenuados, amortecidos ou ofuscados quando penetravam na Amrica
portuguesa, como tambm os mitos portugueses tornavam-se mais elaborados e
fantasiosos medida em que se difundiam nas ndias de Castela.

Portanto, percebe-se aqui que Srgio Buarque de Holanda toma uma linha
argumentativa um pouco diferente da que adotava em seu livro de estria. Em Razes do
Brasil, insistia o autor que as complexas cidades espanholas denotavam o
103

racionalismo castelhano, ao passo que as cidades desleixadas dos portugueses no


eram um produto mental. Agora em Viso do Paraso, ao examinar as crenas em
fantasias dos europeus dos sculos XVI e XVII, Holanda parecia constatar o contrrio.
Os portugueses eram mais realistas e apegados ao real, enquanto os espanhis seriam
mais idealistas, fantasiosos e deixavam-se perder em devaneios maravilhosos.

Todavia, esse realismo pedestre portugus, sua falta de idealismo, no era


entendido por Srgio Buarque como germe de caractersticas modernas, mas sim de
heranas arcaicas, conservadores e medievais. A posio do autor de Viso do Paraso
parece contraditria. Alis, como registrou Myrian Ellis na Revista de Histria de 1959,
este teria sido o foco da mais importante discusso travada entre Holanda e o professor
membro da banca examinadora Eduardo dOliveira Frana, na ocasio da defesa da tese
de ctedra (ELLIS, 1959).

O autor de Portugal na poca da Restaurao, com toda a autoridade de


grande erudito e conhecedor do processo de formao do Estado Monrquico portugus
e das origens de seu absolutismo, considerava que Srgio Buarque de Holanda estaria
equivocado ao supor que os descobridores e colonizadores portugueses tinham atitudes
arcaizantes, conservadoras e medievais em relao ao pensamento europeu da poca.
Pelo contrrio, seriam os lusitanos extremamente modernos, como indicaria a formao
precoce de seu Estado-Nao e de seu pioneiro desenvolvimento tecnolgico martimo,
econmico e poltico. Os avanos tcnicos e a prematuridade da organizao poltica
tornariam, na interpretao do professor Frana, os portugueses homens
necessariamente modernos21

No que diz respeito a essa afirmao decisiva do poder monrquico, Srgio


Buarque de Holanda reconhece a precocidade do caso portugus, que amadureceu mais

21
Em A Urdidura do Vivido (2008), Thiago Lima Nicodemo faz interessante anlise da discusso da tese
de ctedra entre Sergio Buarque de Holanda e Eduardo dOliveira Frana a partir da concepo de
modernidade dos dois autores.
104

cedo do que o resto da pennsula hispnica e que quase todo o resto da Europa. Mas
acrescenta:

Todavia, se a unificao logo obtida e a sublevao popular e burguesa, que dera o poder
supremo Casa de Avis, ajudaram largamente a mudar-lhe a fisionomia, reorganizando em
sentido moderno, isto , no sentido de absolutismo, suas instituies polticas e jurdicas, alm
de abrir caminho expanso ultramar, no menos certo que o deixaram ainda, por muitos
aspectos, preso ao passado medieval [...] A verdade que tinham ascendido novos homens,
mas no ascenderam, com eles, suas virtudes ancestrais. Uma burguesia envergonhada de si, de
seu antigo abatimento social, substitura-se velha nobreza, constando-se com o acomodar-se,
tanto quanto possvel, aos padres desta [...] O resultado foi esse estranho conluio de elementos
tradicionais e expresses novas, que ainda ir distinguir Portugal, em pleno Renascimento,
posto a servio da monarquia. Melhor se diria, forando a comparao, que as formas
modernas respeitaram ali, em grande parte, e resguardaram, um fundo eminentemente arcaico e
conservador [...] No ntimo sempre se mostraro os portugueses poucos afeitos s
transformaes espirituais que, em muitos outros pases, se operam simultaneamente com a
grande obra dos navegadores do Reino (HOLANDA, 2000, p. 165)

O apego ao saber emprico e a tendncia de tomar a experincia como madre


de todas as coisas certamente colaborou, como observara o historiador da cultura
portugus Joaquim de Carvalho em Estudos Sobre a Cultura Portuguesa do Sculo XVI
(1948), para que os portugueses inaugurassem novos caminhos ao pensamento
cientfico da poca, ajudando a eliminar erros e prejuzos de obras nuticas e
cosmogrficas (ideias equivocadas sobre as dimenses da Terra, as propores lquida e
slida do planeta, lendas de monstros e de regies fantsticas, etc.). Entretanto, essa
caracterstica no deveria ser confundida com um atributo tpico da modernidade.

Srgio Buarque de Holanda questionava:

O que, ao primeiro relance, pode passar por uma caracterstica moderna daqueles escritores e
viajantes lusitanos sua adeso ao real e ao imediato, sua capacidade, s vezes, de meticulosa
observao, animada, quando muito, de algum interesse pragmtico no se relacionaria, ao
contrrio, com um tipo de mentalidade j arcaizante na sua poca, ainda submisso a padres
longamente ultrapassados pelas tendncias que governam o pensamento dos humanistas e, em
verdade, todo o Renascimento?(HOLANDA, 2000, p. 2).
105

O pedestre realismo portugus no era um prenncio da Modernidade. Ele


era, ao contrrio, herana da arte medieval, em especial de fins da Idade Mdia,

Arte em que at as figuras de anjos parecem renunciar ao vo, contentando-se com gestos
mais plausveis e tmidos (o caminho, por exemplo, sobre pequenas nuvens que lhes
serviriam de sustentculo, como se fossem formas corpreas), e onde o milagroso se exprime
atravs de recursos ainda mais convincentes que as aurolas e nimbos, to familiares a
pintores de outras pocas (HOLANDA, 2000, p.2)

Atento s caractersticas formais das fontes que manuseava, Srgio Buarque de


Holanda lembrava a contraposio entre as caractersticas dos historiadores
renascentistas e dos cronistas medievais elaborada por Federico Chabod, em Questione
di Storia Moderna (1951). Enquanto os textos renascentistas se comprazem menos nos
pequenos traos do que no conjunto do painel, as crnicas do medievo detm-se ao
pormenor. Caracterstica do cronista e, em verdade, do escritor medieval
precisamente o acmulo de mincias justapostas (HOLANDA, 2000, p. 384). Alis, o
verdadeiro valor das crnicas dos europeus que viajaram ao novo mundo justamente o
conjunto de pequenas anedotas que exprime o impacto do no-familiar e o excitamento
local de maravilhas e fantasias.

Essas caractersticas medievais persistiriam entre os historiadores e cronistas


lusitanos interessados nas coisas do Brasil, entre o influxo dos modelos humansticos e
renascentistas, at pelo menos o sculo XVII. A Histria do Brasil (1627) de Frei
Vicente de Salvador, uma coleo de documentos antes reduzidos que redigidos, mais
histrias do Brasil do que Histria do Brasil, como julgara Capistrano de Abreu, seria
um exemplo crucial da persistncia de elementos medievais e do conservantismo
intrnseco lusitano (HOLANDA, 2000, p. 385).
106

O conservantismo portugus tambm poderia ser encontrado, sob a tica de


Srgio Buarque, no modelo de colonizao adotado pelos portugueses em suas posses
ultramarinas. Seja na costa africana, seja nas terras descobertas do Novo Mundo, a
colonizao portuguesa sempre se caracterizou por ser litornea, baseada em
entrepostos costeiros, com forte apelo mercantil. Buscavam um relacionamento
pacfico com as tribos e reinos locais para facilitar o comrcio, sem carregar a
preocupao de submeter largos territrios.

J em artigo publicado na Folha da Manh em 1954 (Piratininga 1532-1560),


que versava sobre a fundao de So Paulo, Srgio Buarque de Holanda destacava as
intenes da Coroa lusitana em seu processo colonizador a partir da leitura de algumas
cartas de capitanias. Segundo o autor, a carta de capitania hereditria geralmente
estipulava que os donatrios se mantivessem na costa ou prximos a rios navegveis,
para facilitar o comrcio.

Como vimos, as vises do Eldorado relacionadas ao mito do Paraso


Terrestre teriam estimulado a esperana de haver pedras preciosas no serto. Embora as
notcias seguras de grandes jazidas de diamantes e ouro no Brasil s tenham aparecido
no incio do sculo XVIII, boa parte dos cronistas, desde o sculo XVI, tinha dado
como possvel a sua existncia. As notcias que se espalharam da obra de Pizarro e de
seus proveitos imensurveis coroa castelhana certamente tambm estimulou bastante o
desejo e anseio de riqueza por parte dos portugueses. No captulo O Outro Peru,
Holanda destacava, neste sentido, a crena largamente difundida na poca de que os
famosos tesouros peruanos eram vulnerveis do lado do Brasil, e que no deviam estar
to longe assim do litoral (HOLANDA, 2000, p. 85).

Portanto, com o intuito de proteger a integridade dos senhorios ultramarinos, a


coroa lusitana proibia a entrada no interior sem a devida autorizao, tendo em vista que
o nmero reduzido de colonos no permitiria a realizao desta empreitada sem o
consequente desamparo dos stios litorneos.
107

Em Viso do Paraso, Srgio Buarque de Holanda destacava a contribuio


italiana para a formao do Brasil. Para ele, o entendimento da expanso e colonizao
portuguesa no Novo Mundo passava necessariamente pela compreenso da expanso
ultramar realizada por algumas repblicas italianas, em especial Gnova, durante os
sculos XIII e XIV. O estabelecimento de feitorias de forte cunho mercantil, o sistema
econmico baseado nas plantaes (especialmente o acar e o algodo), assim como o
prprio sistema de capitanias hereditrias j havia sido praticado pelos navegantes e
mercadores genoveses em ilhas mediterrnicas como Quilos, Creta, Cndia e Chipre,
uma espcie de feudalismo financeiro.

Srgio Buarque ento conclua:

Essa ao colonial (portuguesa) busca prolongar, em verdade, sobre as rotas do Atlntico, a


de seus predecessores e mestres: os marinheiros italianos da Idade Mdia (HOLANDA, 2000,
p. 398).

Portanto, o conservantismo lusitano faria com que esta nao, unificada


precocemente, procurasse repetir modelos colonizatrios j aplicados por outros povos
navegadores. Portugal, escreve Holanda, encontrou pronta a frmula j praticada
entre esses povos, no apenas atravs de grande parte da Idade Mdia, mas at na
Antiguidade clssica (HOLANDA, 2000, p. 398). Assim poderia se explicar o modelo
litorneo de povoamento adotado pelos portugueses.

No primeiro captulo de Viso do Paraso, Experincia e Fantasia, Srgio


Buarque apresentava a tese principal que desenvolveria no resto da obra, destacando o
reduzido interesse pelo fantstico por parte dos portugueses, em comparao aos
castelhanos. No segundo captulo, Terras Incgnitas, havia se ocupado de importantes
mitos ednicos que presidiram a colonizao da Amrica espanhola. Nos captulos
108

Peas e Pedras e O Outro Peru, retomava a temtica das entradas no serto ao


descrever aqueles mitos ednicos que descreviam a presena de metais e pedras
preciosas nas terras americanas. Nos captulos Um Mito Luso-Brasileiro e Atenuaes
Plausveis, desenvolvia, a partir de meticulosa comparao de diversos documentos
castelhanos e lusitanos, a sua tese central. No captulo Paraso Perdido acompanhava,
ao visitar boa parte da tradio literria ocidental, a formao da idia medieval de
Paraso Terrestre. Nos captulos Voltando a Matusalm, O Mundo sem Mal e Non Ibi
Aestus, refletia sobre os mitos paradisacos indgenas e seus efeitos sob as crenas dos
colonizadores.

Agora, no captulo conclusivo, Amrica Portuguesa e ndias de Castelha,


Srgio Buarque iria inserir estes aspectos culturais, oriundos do universo mental, em
uma sntese explicativa do processo de descobrimento e colonizao do Novo Mundo
como um todo22.

Ou seja, ao contrrio de alguns estudos culturais mais recentes que se detm


sobre o processo de expanso ultramarina como A Conquista da Amrica (1982), de
Tzvetan Todorov, e Maravilhosas Possesses (1991), de Stephen Greenblatt, que,
embora pretendam contribuir para o tema da conquista da Amrica, fazem grandes
recortes de objetos e fontes , o autor de Viso do Paraso no exclua os aspectos
sociais, polticos e econmicos de suas explicaes culturais.

Ele refutava a possibilidade de que as caractersticas castelhanas (mais


fantasiosos) e portuguesas (mais apegados ao real), que refletiram nas suas formas
colonizatrias, sejam frutos apenas de razes tnico-culturais. Alguns seriam tentados
a filiar essa novidade a insondveis razes tnicas, que pairassem acima de todas as
contingncias, afirmava Holanda. Contudo, continuava o autor, um modo, este, de
simplificar, no de esclarecer o problema (HOLANDA, 2000. p. 385). Srgio Buarque

22
Na realidade, Srgio Buarque detinha-se, na primeira edio de Viso do Paraso, somente nos casos
das colnias ultramarinas ibricas. Contudo, para a segunda edio, de 1969, completaria a lacuna ao
trazer tambm apontamentos sobre a importncia da idia ednica no processo de colonizao da Amrica
do Norte, especialmente dos Estados Unidos.
109

preferia procurar as causas tambm na prpria trama da histria, demonstrando mais


maturidade frente ao ofcio do historiador do que em sua obra de estria.

Ao buscar distinguir os modelos espanhis e portugueses de colonizao,


Holanda no deixava de mencionar o papel da disposio superior de recursos para o
empreendimento que dispunham os castelhanos frente aos portugueses. Alm de
possurem um contingente populacional maior, encontraram rapidamente fartas fontes
de metais preciosos, o que certamente contribuiu em muito para a adoo de um sistema
colonial interior.

Alm disto, demonstrando forte afinidade com a bibliografia historiogrfica


sobre o tema produzida mais recentemente (como nos estudos de Nathan Wachtel, John
Elliot, Ruggiero Romano e Matthew Restall), Srgio Buarque dava particular nfase ao
papel da reconquista e da noo de imprio entre os espanhis.

A Reconquista de territrios cristos operada a partir da unio dos reinos de


Castela e Arago havia dado aos espanhis conscincia de seu poder blico, que
atingiria notvel prestgio durante o sculo XVI. A ideia de Reconquista tambm
transmitiu a sensao de que a Espanha carregava a importante misso de defender e
propagar a f crist. Sergio Buarque de Holanda escrevia:

O mpeto da Reconquista, que no tivera tempo de esfriar quando achou de sbito seu novo
campo de ao um mundo antes incgnito, cheio de estranhos sortilgios, habitado, no de
infiis no sentido estrito e usual da palavra, mas de gentios e idlatras, o que no devia fazer
grande diferena entre os mais sanhosos , bastaria , talvez, para imprimir expanso
castelhana o cunho nitidamente imperial que logo a distingue, e onde parece residir sua grande
novidade (HOLANDA, 2000, p. 385).

A vocao imperial espanhola estaria atrelada tradio dos antigos imprios


austro-leons, depois leons-castelhano, e sido reforada pela noo do Sacro Imprio
Romano Germnico. Isto tudo se refletiu nos principais atos colonizatrios dos
110

castelhanos, que buscavam conhecer o nmero dos naturais da terra, seus ritos, sua
vivenda, a sua qualidade de vida. Procuravam os espanhis saber todos os tesouros e
segredos de cada lugar, penetrando at o corao da terra conquistada para dali
estabelecer o seu domnio. de qualquer modo sua concepo imperial que h de
definir, ao cabo, e distinguir a atividade ultramarina de Castela (HOLANDA, 2000, p.
388).

Enfim, Srgio Buarque de Holanda demonstrava, neste captulo final, que estava
longe de supor que as distintas formas de colonizao operadas entre lusos e castelhanos
no Novo Mundo fossem frutos unicamente de razes culturais. O autor tinha a
conscincia de que o processo histrico que estudava era muito mais complexo e
elaborado. Sua inteno parece ter sido a de destacar os aspectos culturais deste
processo, aspectos que, frequentemente, eram negligenciados pela historiografia de sua
poca. A partir de uma reflexo sobre o universo mental, e no econmico, Holanda
pretendia contribuir para o entendimento dos motivos que levaram os portugueses a
descobrir e colonizar o Brasil.
111

Consideraes Finais:

Nas pginas iniciais deste trabalho buscou-se refletir rapidamente a respeito do


prestgio que a tese de Viso do Paraso goza atualmente, assim como sobre as causas
do ostracismo que este livro sofreu entre boa parte das dcadas de 1960 e 1970.
Relativizando a hiptese defendida por Ronaldo Vainfas e Antonio Arnoni Prado que
sustentam que o estudo de Holanda manteve-se marginalizado em funo da forte
predominncia nestes anos das explicaes marxistas de timbre econmico e social ,
sugeriu-se que a falta de espao encontrada pela tese de ctedra seria, sobretudo,
decorrente de sua peculiaridade formal; peculiaridade que a manteve por vrios anos
distante dos modos de se conceber e praticar a escrita histrica existentes no Brasil de
meados do sculo XX.

O que daria a Viso do Paraso este carter hbrido, que o distinguiria dos
outros estudos historiogrficos da poca, seria exatamente o amlgama entre os
questionamentos oriundos da crtica literria e da historiografia, no equilbrio que
Srgio Buarque de Holanda conseguiu operar entre sua vocao de historiador e de
crtico literrio.

A partir do final da dcada de 1950, mais exatamente na ocasio em que assumiu


a vaga de professor catedrtico de Histria da Civilizao Brasileira, a crtica literria
perdeu seu espao na atuao intelectual de Holanda. As obrigaes vinculadas
ctedra universitria passaram ento a consumir todos os seus esforos. Contudo, at
este momento, todas as atividades intelectuais do autor se repartiram equilibradamente
entre as duas vocaes.

Como destacou a professora de Teoria Literria e Literatura Comparada Walnice


Nogueira Galgo, a faceta de homem de letras de Srgio Buarque de Holanda, bem
como a sua contribuio para a crtica literria nacional, ficaram, at pelo menos a
112

dcada de 1990, obscurecidas frente reputao de consagrado historiador conquistada


merecidamente pelo autor (GALVO, 2008, p, 117).

Sendo a Universidade de So Paulo um dos maiores mecanismos de consagrao


intelectual do Brasil, construiu-se em torno de Srgio Buarque uma imagem de grande
historiador acadmico. A prpria Maria Odila Leite da Silva Dias buscou, neste sentido,
destacar o talento para histria revelado na trajetria de seu ex-professor desde a tenra
infncia. A autora relembrava o fato de que, desde os tempos de Ginsio no Colgio
So Bento sob a tutela de Afonso Taunay, Srgio Buarque tinha o hbito de ler, copiar
e anotar textos de cronistas do sculo XVI, como Ferno Lopes (DIAS, 2008, p. 317).

Todavia, ao rever as anotaes feitas em seus antigos cadernos escolares,


Holanda confessava em entrevista:

[...] vejo que no havia ali um historiador em embrio. Estava mais interessado no estilo dos
cronistas. Eu me sentia atrado por sua maneira agradvel de colocar as coisas e por suas
palavras ocasionalmente obscenas, to em contraste com meus livros escolares (HOLANDA,
2009, p. 195).

Antonio Candido foi um dos primeiros comentadores da obra de Srgio Buarque


de Holanda a lembrar que junto aquele famoso historiador sempre houve um inseparvel
crtico, alis, um dos maiores crticos que o Brasil j teve (CANDIDO, 1991, p. 11).

Na realidade, sequer foi como historiador que Srgio Buarque iniciou sua
carreira. O autor de Viso do Paraso deu os primeiros passos em sua carreira
intelectual, em 1920, como crtico literrio e militante ligado ao movimento modernista,
escrevendo em jornais e revistas cariocas, atividade que exercitou regularmente por
cerca de 30 anos. Na juventude, sobretudo nas revistas Klaxon e Esttica, j se
caracterizava por praticar uma crtica que considerava a histria, que dava ateno as
modificaes de contexto e no seu impacto nas transformaes literrias. Desde seu
primeiro texto, Originalidade Literria (1920), buscava rastrear na histria da evoluo
113

literria brasileira os programas com que as diferentes geraes se empenhavam na


identificao de um estilo genuinamente nacional. Como salientara Antonio Arnoni
Prado, estudioso dos textos de juventude de Srgio Buarque, no incio da carreira

Srgio vai gradualmente combinando a informalidade do leitor sem compromisso ao senso


histrico de sntese, o que d aos comentrios crticos dessa primeira fase (de sua crtica
literria) uma entonao diferente nas interpretaes acadmicas e quase sempre dogmticas
que dominavam o perodo (PRADO, 1992, p. 118).

Em 1926, na ocasio da publicao de O Lado Oposto e Outros Lados, Srgio


Buarque de Holanda realizava duras crticas aos rumos que tomavam alguns intelectuais
modernistas, sendo boa parte deles amigos seus. A briga decorrente que teve, em funo
disto, especialmente com Graa Aranha, lhe deixou desacreditado e desinteressado pela
vocao literria. Tanto que, um belo dia, resolvi distribuir entre amigos quase todos
os meus livros, sobretudo os de literatura (HOLANDA, 1979, p. 29), afirmou no final
da vida. Nesta crise existencial, trabalhou rapidamente como magistrado, atuando mais
como jornalista. Alis, como correspondente de um jornal teve a oportunidade de visitar
a Alemanha, onde despertou pela primeira vez sua vocao de historiador.

Durante os anos em que residiu na Alemanha, quando teve a oportunidade de


trabalhar para a revista bilngue O Duco, redigiu alguns textos na tentativa de explicar o
Brasil e seus movimentos literrios para os alemes. O contato de terras, gentes,
costumes, em tudo diferentes dos que at ento conhecia, pareceu favorvel reviso de
ideias velhas e busca de novos conhecimentos que me ajudassem a abandon-las, ou a
depur-las, comentava o autor sobre esta experincia no exterior (HOLANDA, 1979,
p. 29).

Alm disto, sabe-se que Holanda buscou frequentar algumas aulas avulsas na
Universidade de Berlin em seu tempo livre, especialmente as ministradas pelo estudioso
do historicismo Friedrich Meinecke. Esta ocasio lhe aproximou das obras de Max
Weber, Georg Simmel e Ludwig Klages, todas leituras marcadas por forte reflexes
114

histricas. Assim, quando retornou ao Rio de Janeiro, no final do ano de 1930, trouxe
consigo mais de 400 pginas de um texto de ttulo Teoria da Amrica, obra no
publicada que forneceu alguns trechos de Razes do Brasil, publicado em 1936.

Neste mesmo ano, ao assumir a funo de assistente de Henri Hauser na


Universidade do Distrito Federal, parece ter consolidado a sua vocao de historiador,
depois do banho de idias gerais na Alemanha. Mas, simultaneamente, exercitava sua
vocao literria ao atuar tambm como assistente de Henri Tronchon em Literatura
Comparada. Se com Hauser aprendera o trabalho de investigao e sistematizao dos
dados, com Tronchon aprenderia uma maneira cosmopolita de encarar a literatura,
forma indita e ainda no praticada no Brasil da poca (CANDIDO, 1991, p. 11).

O autor de Razes do Brasil soube melhorar o desempenho de suas vocaes a


partir de contribuies mtuas. O mtodo cientfico conquistado graas ao convvio
com Henri Hauser permitiu a Srgio Buarque de Holanda absorver mais informaes e a
trabalhar melhor a sua erudio. Os resultados ficaram evidentes nos estudos da dcada
de 1940 sobre as bandeiras e as entradas no serto brasileiro, em Mones e Caminhos e
Fronteiras, e tambm na segunda edio de Razes do Brasil.

Entretanto, o autor brasileiro tambm passava a aplicar este mesmo mtodo em


outras reas, aumentando consideravelmente seus conhecimentos e leituras: com igual
zelo eu me lanara a outras cincias humanas, sobretudo literatura e filosofia,
chegando mesmo a acumular acerca dessas especializaes aprecivel grau de
informao e leituras (HOLANDA, 1979, p. 15).

No deveria eu esperar muito at que circunstncias novas me fizessem recuar


da resoluo de abandonar a literatura, passando agora ao exerccio da crtica de livros
(HOLANDA, 1979, p. 30), comentava Srgio Buarque sobre a ocasio em que assumiu
o rodap de crtica do Dirio de Notcias, outrora sobre os cuidados de Mrio de
Andrade.
115

Os textos de crtica literria do autor nas dcadas de 1940 e 1950 em muito se


beneficiaram desta contribuio da sua vocao de historiador, sobretudo em uma poca
em que os rodaps de crtica exigiam de seus autores larga versatilidade, j que
abrangiam temticas que frequentemente extrapolavam o mbito literrio. O produto
final da utilizao dos mtodos histricos no exerccio da crtica surpreendeu, inclusive,
alguns outros colegas crticos, tais como Afonso Arinos de Melo e Franco e Otto Maria
Carpeaux. [...] e houve quem manifestasse de pblico sua surpresa diante da massa de
informaes que passaram de sbito a revelar meus escritos sobre coisas que nunca,
antes, eu mostrei conhecer to intimamente, escrevia Holanda (HOLANDA, 1979, p.
16)

Por outro lado, frente s obrigaes de escrever textos semanais para peridicos,
Srgio Buarque de Holanda tambm conquistou, gradativamente, um estilo de escrita
bastante peculiar, que passou a ser encontrado tambm em seus estudos historiogrficos.

S aos poucos me fui compenetrando da necessidade de melhor trabalhar minha linguagem, ao


menos a linguagem escrita (sem dar, no entanto, a impresso de coisa trabalhada), de modo a
que a comunicao se fizesse sem estorvo (HOLANDA, 1979, p. 17)

Este adestramento de seu modo de escrever, exercitado semanalmente na


crtica literria, permitiu que o autor incorporasse em sua narrativa histrica
decisivamente a fluidez e clareza. Srgio Buarque preocupou-se intensivamente com a
escolha exata das palavras em seus textos, e realizou por diversas vezes revises e
releituras cuidadosas de seus trabalhos. Tinha o hbito de fazer de trs a quatro redaes
at atingir a qualidade almejada em seus trabalhos histricos e crtico-literrios. O autor
mantinha consigo o desejo de usar uma linguagem mais precisa e expressiva do que
propriamente bonita, buscando eliminar o adorno intil, a exuberncia, a redundncia
distrada, tudo, enfim, quanto parece inessencial na comunicao (HOLANDA, 1979,
p. 20).
116

Como confessou o autor em uma apresentao autobiogrfica:

Quanto a mim, julgo que o exerccio da crtica, mesmo que no aperfeioasse, no transtornou
minha vocao principal, de historiador. Inclino-me suposio de que ela me foi ao cabo
proveitosa, embora no seja eu o melhor juiz a diz-lo(grifo meu)(HOLANDA, 1979, p. 20)

Em suma, com a ambio de desvelar o universo mental de navegadores e


viajantes ibricos dos sculos XVI e XVII, Srgio Buarque de Holanda manipulava, em
Viso do Paraso, diversas expresses e referncias construdas pelos homens da poca;
seja na literatura da viagem, na crnica, na cosmografia, na mitografia, em textos
religiosos cristos e pagos antigos e medievais, nas cartas geogrficas e em imagens
pictricas. Esta fuso, que cria uma espcie hbrida de historiador que pressupe o
crtico, fez com que Holanda interpretasse o seu corpus documental atravs de seu
aspecto duplo e complementar, isto , por meio da forma e do contedo presentes em
sua composio. Ou seja, para Srgio Buarque de Holanda importava tanto aquilo que
narrado nas fontes como a maneira que aquilo narrado. Assim, alertava o autor que o
historiador deve perceber, no trato com as fontes, a existncia de uma forma narrativa a
ser preenchida de sentido pelos acontecimentos narrados, sobretudo a partir da busca da
reincidncia dos mesmos motivos, da repetio dos mesmos elementos no mesmo
grupo de texto.

Para Srgio Buarque, as fontes histricas que manipulava estavam perpassadas


pela construo de mitos ednicos, que povoavam o imaginrio dos europeus de fins da
Idade Mdia e princpios da Idade Moderna. De certo modo, a crena inabalvel na
existncia do Paraso Terrestre deu forma s ideias e aos motivos reincidentes nas
crnicas e relatos de viagem ao Novo Mudo. A partir da tpica proposta por E. R.
Curtius a tpica como sistema de identificao e classificao de regularidades
discursivas o autor de Viso do Paraso elaborou uma maneira particular de conceber
a literatura como fonte para o estudo histrico, sob forte inspirao filolgica. Srgio
Buarque aplicava de maneira diferente, como apontou Luiz Costa Lima em conhecido
texto (LIMA, 2008), a abordagem filolgica de Curtius para o caso da literatura sobre o
117

Novo Mundo, buscando identificar e destacar peculiaridades dos textos de escritores


luso-brasileiros.

Em Viso do Paraso, o autor de Razes do Brasil realizava um rigoroso estudo


sobre transmisses e circulao dos mitos ednicos das matrizes ocidentais, desde o
classicismo at o universo medieval latino, e da em direo as descries e relatos do
Novo Mundo. Seu intuito era o de melhor compreender o carter brasileiro, a
peculiaridade genuinamente nacional, preocupao que o assolava desde a juventude na
dcada de 1920, e que perpassou toda a sua obra. Entre a crtica literria e a histria,
formou-se Viso do Paraso, forma hesitante e bastarda que tanto destoava das outras
narrativas histricas de sua poca.
118

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