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Crtica de Aristteles a Platn.

Argumento del tercer hombre

Si bien este argumento tiene varias versiones, aqu nos enfocaremos en la segunda formulacin brindada por
Aristteles, en su tratado Sobre las ideas. Esta obra de Aristteles lamentablemente se perdi; pero segn
reconstruye Alejandro de Afrodisia, en su comentario a la Metafsica, en la obra perdida Aristteles deca:

Se demuestra tambin de este modo el tercer hombre. Si lo que se predica con verdad de ms de una cosa en
comn es tambin algo diferente aparte de las cosas de las que se predica, separado de ellas (esto, en efecto,
creen demostrar quienes sostienen las Ideas, ya que hay, segn ellos, cierto hombre en s, precisamente porque
el hombre se predica con verdad de los hombres particulares, que son ms de uno, y es diferente de los hombres
particulares) () Pero si es as, habr cierto tercer hombre. Pues si el hombre que se predica es diferente de
aquellos hombres de los que se predica y existe por derecho propio, y hombre se predica tanto de los
hombres particulares como de la idea de hombre, habr un cierto tercer hombre aparte de los hombres
particulares y de la idea de hombre. Y as tambin habr un cuarto hombre, que se predica tanto de este
tercer hombre como de la idea de hombre y de los hombres particulares; y de modo similar, habr un
quinto hombre, y as al infinito. (84,21-85,4)

Desde luego, el pasaje es difcil; sin embargo algo podemos entender basndonos en lo que ya vimos de la teora
de la Ideas. Como hemos analizado en nuestros encuentros anteriores, de acuerdo a la concepcin de Platn, las
cosas sensibles reciben sus nombres por participar de las Ideas. As, por ejemplo, una cosa es grande por
participar de la Idea de lo grande o lo grande en s. Una cosa es bella por participar de la Idea de belleza.

Segn Platn entonces si algo tiene una propiedad, lo tiene por participar de una entidad diferente y separada,
esto es, de una entidad inteligible perfecta. Las Ideas no son ni estn en las cosas: son paradigmas o modelos,
trascendentes y separados de las cosas. Llamemos a esto el supuesto de la no-identidad (NI): todo lo que es
predicado es siempre algo diferente de los sujetos de los que se predica. Esto es, si algo posee una determinada
propiedad, lo tiene por participar en algo no idntico. Como sabemos, no hay identidad entre las cosas y sus
respectivas Ideas; entre el mbito sensible de cosas particulares y el mbito inteligible de ideas universales.

Por otro lado Platn tambin sostiene en sus dilogos que la justicia es lo plenamente justo y la belleza lo
plenamente bello. Utiliza por tanto un lenguaje autopredicativo para referirse a las Ideas. El supuesto de la
autopredicacin (AP) entonces dice que toda idea tiene la propiedad de la que es idea.

A diferencia de las cosas sensibles, las Ideas no pueden admitir sus opuestos. As, la idea de belleza es lo
perfectamente bello y no puede admitirse que se predique de ella la fealdad. No sucede lo mismo con, por
ejemplo, Griselda o Helena, quienes s pueden recibir ese predicado en un momento y en otro su opuesto.

Por lo tanto, juntando estos dos supuestos, tendramos el siguiente razonamiento:

a. El predicado hombre se predica en el mismo sentido de Scrates, Platn y Protgoras.


b. El predicado hombre no es idntico a Scrates, Platn y Protgoras.
c. Hay una Idea de hombre.
d. La Idea de hombre es hombre. (Por el supuesto de AP)
c. La Idea de hombre es hombre en virtud de participar de otra Idea de hombre. (Por el supuesto de NI)

En otras palabras, ser consecuente con el planteo platnico para Aristteles implica sostener que la Idea de
Hombre tiene esa propiedad, no por s misma, sino por participar de una nueva Idea diferente y separada (por el
supuesto de NI). El punto es que para Aristteles todo aquello que puede recibir un predicado comn, en este
caso ser hombre, constituye una clase, puede reunirse en un conjunto. Esto es, es una multiplicidad de cosas que
requiere una unidad por encima de ella. Aparece entonces una nueva Idea de hombre (el tercer hombre, adems
de la idea de hombre y los hombres particulares) que abarca a la primera Idea de hombre y a sus
participantes, los hombres particulares. A su vez, esta nueva Idea de hombre es hombre (por el supuesto de
AP). Por lo cual tambin aparece y se debe postular una cuarta Idea de hombre. Y as hasta el infinito.

Ahora bien, hay algn modo de salvar a Platn de este regreso al infinito? Qu razones, desde un punto de
visto platnico, podemos encontrar para evitar la consecuencia del tercer hombre?