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EVALUACIN DEL RIESGO HIGINICO

EN CANTERAS
Y CEMENTERAS:
ASPECTOS GENERALES (I)

JULIN VELASCO ORTEGA


Dr. en Ciencias Qumicas. Jefe del Laboratorio de Higiene Industrial Analtica de APA

MIGUEL MARTN EGURZA


Ingeniero Tcnico y Licenciado en Derecho.
Tcnico Superior en Prevencin de Riesgos Laborales. Servicio de Prevencin de PAKEA

1.- INTRODUCCIN

2.- PROCESOS DE TRABAJO EN CANTERAS Y CEMENTERAS


2.1.- Canteras
2.2.- Cementeras
2.2.1.- Tipos de cementos

3.- CONTAMINANTES MS FRECUENTES EN CANTERAS Y CEMENTERAS


3.1.- Contaminantes qumicos
3.2.- Contaminantes fsicos

4.- EXPOSICIN A POLVO. EFECTOS SOBRE LA SALUD


4.1.- Riesgos por inhalacin
4.1.1.- Etiopatogenia de la silicosis
4.2.- Riesgos cutneos

5.- CONTROL DE LA EXPOSICIN AMBIENTAL A CONTAMINANTES QUMICOS


5.1.- Fraccin de polvo inhalable o polvo total
5.2.- Fraccin de polvo respirable
5.3.- Cromo hexavalente
5.4.- Otros metales

6.- EJEMPLO PRCTICO PARA LA DETERMINACIN DEL RIESGO PULVGENO EN CANTERAS

7.- BIBLIOGRAFA (AGENTES QUMICOS)

8.- CONTROL DE LA EXPOSICIN AMBIENTAL A CONTAMINANTES FSICOS


8.1.- Ruido
8.2.- Iluminacin
8.3.- Calor
8.4.- Radiaciones ionizantes

9.- LEGISLACIN APLICABLE


9.1.- Reconocimientos mdicos peridicos

10.- BIBLIOGRAFA (AGENTES FSICOS)

8.
EN CANTERAS Y CEMENTERAS

La explotacin de los recursos del subsuelo

mediante la industria de la minera ha producido a lo

largo de la historia numerosos accidentes y enfermedades

profesionales.
9.
JULIO-SEPTIEMBRE PREVENCIN N 161

La perforacin para la apli- rivados de la exposicin a los conta- que aunque se encuentra cerca de
cacin de los explosivos que minantes fsicos y qumicos que se la voladura est debidamente prote-
producen en las diversas operacio- gido, el resto del personal se en-
producirn la voladura se nes que se realizan en las ex-trac- cuentra lo suficientemente alejado y
realiza en seco, por lo que se ciones a cielo abierto, habitualmen- por lo tanto poco expuesto al ruido y
te denominadas canteras, estudian- polvo producidos. Para cuando se
produce una gran cantidad
do particularmente las canteras de accede al lugar de la voladura la
de polvo y un fuerte nivel piedra caliza y su aplicacin en la mayor parte del polvo se ha sedi-
sonoro. elaboracin del cemento. mentado.

La siguiente operacin es la lim-


1.- INTRODUCCIN 2.- PROCESOS DE TRA- pieza del frente de voladura que se
suele hacer con maquinaria (retro-
La explotacin de los recursos
BAJO EN CANTERAS excavadora) desde su base. En o-
del subsuelo mediante la industria Y CEMENTERAS casiones puntuales deben realizar-
de la minera es una de las activida- se ciertas operaciones desde la
des fundamentales para el desarro- 2.1.- CANTERAS par-te superior con personal bien
llo de la humanidad. Sin embargo, protegido y sujeto mediante arns.
dicha actividad ha producido a lo El proceso de trabajo en cante- En esta operacin se desprende
largo de la historia numerosos acci- ras comienza con la perforacin polvo y si se utiliza maquinaria tam-
dentes y enfermedades profesiona- para la aplicacin de los explosivos bin se produce ruido.
les. Ello es debido fundamental- que producirn la voladura. La per-
mente a la peligrosidad de la maqui- foracin se efecta con una mqui- Seguidamente se procede a car-
naria y material utilizados y al ries- na perforadora que va taladrando la gar los grandes camiones, tipo dm-
go que conlleva la exposicin a los roca con un barreno en cuya extre- per, mediante retroexcavadora y pa-
contaminantes fsicos y qumicos midad activa tiene una fresa con la cargadora, efectundose asimis-
que se desprenden del propio mine- unas placas de metal duro (vidia o mo la rotura de grandes piedras me-
ral o de los mtodos de extraccin, similar). Esta operacin se realiza diante martillo compresor, que pue-
transporte, manipulacin y almace- en seco por lo que produce gran de ser manual o acoplado al brazo
nado del mismo. cantidad de polvo y un fuerte nivel de la retroexcavadora. Esta maqui-
sonoro. A continuacin se cargan naria produce contaminacin qumi-
Para realizar esta explotacin se los explosivos y se efecta el reta- ca debido al polvo que se despren-
utilizan dos tcnicas diferentes que cado para que el orificio barrenado de de la piedra que se manipula y
se desarrollan en funcin de la si- quede homogneamente lleno y de contaminacin fsica debido al ruido
tuacin del mineral que se desea esta forma la voladura sea unifor- producido por la maquinaria y vibra-
extraer. As, si el mineral se encuen- me. Otros contaminantes presentes ciones. Estas ltimas suelen estar
tra al nivel de la superficie de la tie- en estas operaciones son la tempe- controladas en la maquinaria mo-
rra o muy cerca de ella, la extrac- ratura y la radiacin solar. Las derna (camiones, retroexcavadoras,
cin se realiza a cielo abierto. Si por modernas perforadoras vienen do- palas cargadoras) ya que cuentan
el contrario, el mineral se encuentra tadas de cabinas con aire climatiza- con una buena suspensin y asien-
a una profundidad considerable es do e insonorizadas que posibilitan al tos anatmicos y regulables que dis-
ms rentable extraerlo mediante la operario permanecer la mayor parte minuyen las vibraciones hasta nive-
excavacin de pozos y galeras que de la jornada protegido de los diver- les por debajo de los mximos ad-
van directamente a las zonas en las sos contaminantes. misibles. El polvo y el ruido estn
que se encuentra. controlados porque las cabinas de
Posteriormente se procede a la estos vehculos estn normalmente
En el presente artculo se pre- voladura, operacin que se efecta insonorizadas y climatizadas, de ma-
tende dar a conocer las tcnicas que a la distancia de seguridad calcula- nera que, si se mantienen las venta-
utiliza la Higiene Industrial para iden- da para evitar accidentes por pro- nas cerradas, los operarios pueden
tificar, evaluar, corregir y controlar yeccin. De esta forma, salvo el o- estar expuestos a un nivel so-noro
los principales riesgos higinicos de- perario que acciona el detonador, en torno a los 74 dBA.

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EVALUACIN DEL RIESGO HIGINICO EN CANTERAS Y CEMENTERAS: ASPECTOS GENERALES (I)

El contaminante qumico
Sin embargo, para el martillo pliamente los 90 dBA, lmite mximo
principal es el polvo. Para su
compresor manual no hay proteccin permisible sin proteccin auricular
que controle el riesgo de las vibra- control, la proteccin perso- obligatoria). Es muy difcil (prctica-
ciones, aunque el polvo y el ruido nal es la ms aplicada como mente imposible) rebajar el ruido a
pueden controlarse mediante equi- niveles aceptables, por lo que debe
pos de proteccin individual. complemento y, en muchos controlarse mediante proteccin per-
casos, como suplemento de sonal.
Los camiones trasladan la pie-
una buena ventilacin.
dra procedente del frente de voladu- En las instalaciones de tritura-
ra a la mandbula de trituracin pri- cin secundaria la iluminacin suele
maria. La piedra triturada cae a una ser muy deficiente debido a la canti-
cinta transportadora y de ella, me- diversas obras pblicas o privadas. dad de polvo presente en las mis-
diante cribas o plataformas vibrado- mas cuando no disponen de una
ras de clasificacin, se distribuye en En estas operaciones el conta- buena ventilacin.
acopios o es trasladada a una man- minante qumico es el polvo. Para
dbula de trituracin secundaria. su control, la proteccin personal es 2.2.- CEMENTERAS
Posteriormente se distribuye en la ms aplicada como complemento
diferentes silos o en acopios, para su y, en muchos casos, como suple- La fabricacin de cemento con-
carga a los camiones o para otras mento de una buena ventilacin. Por siste esencialmente en la calcina-
transformaciones. La piedra caliza lo que respecta a los contaminantes cin de una mezcla pulverizada de
se transporta a una cementera, una fsicos, el ruido es sin duda el ms caliza y arcilla, en un horno girato-
calera, una planta de hormign o a importante (los niveles superan am- rio, en el que gradualmente avanza

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ALMACENAMIENTO- PULVERIZADO DOSIFICACIN RECIPIENTE DE ALMACENAMIENTO


HUMECTACIN DE LA MEZCLA PASTOSA
(PROCESO HMEDO)

MACHACADO

PREMEZCLADO PULVERIZADO-SECO MEZCLADO GRANULACIN SECADO


(PROCESO SECO)

ROTARY KILN

HORNO ROTATIVO ADITIVOS PULVERIZADO ALMACENAMIENTO EMBALADO

Figura 1.- Proceso de fabricacin de cemento.

el extremo caliente de la mezcla por La mezcla calcinada del horno


la rotacin de un cilindro inclinado En canteras y fbricas de en forma de clinker pasa por una
(Figura 1). En el extremo caliente la torre de enfriamiento de donde sale
cemento el riesgo principal
temperatura oscila entre 1.400 C y a temperatura cercana a la ambien-
1.450 C, pudiendo llegar hasta los lo constituye el polvo gene- tal. Posteriormente, el material se in-
1.600 C segn el tipo de fabrica- rado durante los procesos de troduce en los molinos de pulveriza-
cin. El calor se genera por la com- do donde se le aade el yeso y los
perforacin, voladura, tritu-
bustin de gas, aceite o polvo de aditivos correspondientes. En estas
carbn, provocando que el material racin, corte, etc. y en las operaciones est presente el ruido.
funda en parte y se aglomere en for- En la torre de enfriamiento tambin
diferentes fases del proceso
ma de clinker (polvo aglomerado se debe considerar el calor ya que a
que forma minsculas esferas). Des- de fabricacin del producto. veces hay que actuar, desde trampi-
pus de enfriarse, el clinker se mez- llas practicadas en zonas crticas,
cla con un 2-3 % de yeso y otros a- con mangueras de aire a alta pre-
ditivos segn el producto que se de- mezclan. El principal contaminante sin, para desatascar obstrucciones
sea obtener y se reduce a polvo fi- fsico que se produce en estas ope- y aglomeraciones del material ca-
no. raciones es el ruido. liente y pulverizado, con el fin de e-
vitar la formacin de bvedas y po-
A continuacin se describe bre- A continuacin, la mezcla prepa- sibles explosiones dentro de la to-
vemente el proceso de trabajo en ce- rada se va introduciendo mediante rre.
menteras, indicando en cada situa- cintas o cangilones en el horno. Pre-
cin los contaminantes fsicos ms viamente ha pasado por una torre A la salida de la torre de enfria-
frecuentes (los contaminantes qu- de intercambio de calor, aprovechan- miento y antes de su transporte a
micos se expondrn en el apartado do los humos de la combustin del los silos, el material sufre un proce-
siguiente). quemador del horno. En estas ope- so de homogeneizacin y clasifica-
raciones se produce principalmente cin mediante ciclones y conduccio-
En primer lugar, el material que ruido y calor. Tambin debemos te- nes tubulares. Para evitar su atasca-
llega procedente de la cantera se pul- ner en cuenta la iluminacin, ya que miento, se dispone de unos cao-
veriza en unos molinos y posterior- se suelen encontrar zonas de trn- nes neumticos automticos que dis-
mente los distintos componentes se sito poco iluminadas. paran aire a velocidad snica cuan-

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EVALUACIN DEL RIESGO HIGINICO EN CANTERAS Y CEMENTERAS: ASPECTOS GENERALES (I)

do los detectores de radiacin gam- El proceso de fabricacin del ce-


ma mandan la seal correspondien- mento portland, que representa, con Uno de los componentes del
te. Esto depende del espesor de la gran diferencia, la mayor parte de la
cemento que merece una
capa de polvo aglomerada en las produccin mundial de cemento,
paredes del conducto. En conse- comprende dos etapas: la fabrica- atencin especial es la slice
cuencia se produce un riesgo adi- cin de la escoria y el molido de la libre cristalina, tanto por su
cional de radiacin ionizante que de- misma. Las materias primas utiliza-
be ser controlado y sealizado. das para la fabricacin de la escoria incidencia en la composicin
son materiales calcreos, como la del polvo como por los efec-
Cuando se realizan labores de piedra caliza, y arcillosos, como la ar-
tos sobre la salud del perso-
mantenimiento, en ocasiones resul- cilla. Las materias primas se mez-
ta necesario acceder a zonas de fil- clan y se muelen en seco (proceso nal expuesto.
tros de mangas e instalaciones de seco) o con agua (proceso hme-
transporte de material, entonces el do). La mezcla pulverizada se calci-
personal deber asegurarse de que na en hornos inclinados rotatorios o rpido, cemento hidrulico, cemento
la instalacin est parada, sin pre- verticales a una temperatura que va siderrgico, cemento de tras, ce-
sin y a la temperatura adecuada, de 1.400 a 1.450 C. Al salir del hor- mento hidrfobo, cemento martimo,
para lo que se deber recurrir a per- no, la escoria se enfra rpidamente cementos para pozos de gas y pe-
misos de trabajo controlados por el para evitar la conversin del silicato trleo, cementos para carreteras o
correspondiente responsable. En triclcico, principal ingrediente del presas, etc. Finalmente, la escoria
este caso se debe prestar especial cemento portland, en silicato bicl- se pulveriza en un molino, se criba y
atencin al riesgo de estrs trmi- cico y xido de cal. almacena en silos, dispuesta para
co. su embalaje y transporte. La compo-
Las masas de escoria enfriada sicin qumica del cemento portland
Por ltimo, desde los silos se car- se mezclan frecuentemente con ye- es la siguiente:
ga el material, ya sea a granel o en- so y otros aditivos que controlan el
sacado y paletizado. En estas ope- tiempo de fraguado y otras propie- xido de calcio (CaO): 60 al 70 %
raciones se tendr en cuenta el rui- dades de la mezcla utilizada. De Dixido de silicio (SiO2) (incluyen-
do y la iluminacin como principales este modo es posible obtener una do un 5% de SiO2 libre): 19 al 24 %
fuentes de contaminacin fsica. amplia gama de cementos diferen-
Trixido de aluminio (Al2O3): 4 al 7 %
tes, como por ejemplo: cemento por-
2.2.1.- Tipos de cementos tland normal, cemento de fraguado xido frrico (Fe2O3): 2 al 6 %

Existen dos tipos de cemento:


los naturales y los artificiales. Los
cementos naturales se obtienen de TOLVA PARA LA MEZCLA DE CALIZA Y ARCILLA

materiales naturales que tienen una


GAS O POLVO DE CARBN
estructura anloga a la del cemento
y slo requieren su calcinacin y
CLINKER
molienda para proporcionar cemen-
to hidralico en polvo. El nmero de HORNO GIRATORIO
cementos artificiales es grande y se
encuentra en aumento. Cada tipo
tiene una composicin y una estruc-
tura mecnica diferentes y posee
unos usos y propiedades especfi-
cos. Los cementos artificiales se
pueden clasificar en cemento por- REFRIGERANTE

tland (que recibe su nombre de la


ciudad de Portland, en el Reino U-
nido) y cemento aluminoso. Figura 2.- Esquema de un horno de cemento.

13.
JULIO-SEPTIEMBRE PREVENCIN N 161

volcnicas). Si es necesario, stas tos sobre la salud del personal ex-


La exposicin a polvos pro- se calcinan a 1.200 C, en lugar de puesto. La slice libre es el dixido
cedentes de canteras y los 1.400-1.450 C, que se necesi- de silicio (SiO2) que no est unido
tan para la fabricacin del portland. qumicamente a ningn otro com-
cementeras conlleva bsica-
La toba debe contener un 70-80 % puesto en forma de silicato. Su for-
mente dos tipos de riesgos de slice libre amorfa y un 5-10 % de ma cristalina ms comn es el cuar-
para la salud: riesgos por cuarzo. Con la calcinacin, la slice zo, aunque tambin puede presen-
amorfa se transforma parcialmente tarse como tridimita o cristobalita.
inhalacin, con alteraciones
en tridimita y cristobalita.
del tejido pulmonar; y ries- Otra sustancia a controlar, fun-
damentalmente durante la fabrica-
gos cutneos.
3.- CONTAMINANTES cin y manipulacin del cemento, es
el cromo hexavalente. Para explicar
MS FRECUENTES EN la presencia de este elemento en los
xido de magnesio (MgO): menos
del 5 % CANTERAS Y CEMEN- cementos (normalmente bajo la for-
TERAS ma de dicromato potsico), existen
El cemento aluminoso produce dos teoras que no son excluyentes
mortero u hormign de alta resisten- 3.1.- CONTAMINANTES sino complementarias.
cia inicial. Se fabrica a partir de una QUMICOS
mezcla de piedra caliza y arcilla con La primera teora conocida des-
un alto contenido de xido de alumi- En canteras y fbricas de cemen- de los trabajos de Johnston y Cal-
nio, la cual se calcina a unos 1.400 to el riesgo principal lo constituye el nan (1), postula que el cromo ya se
C. La composicin qumica del ce- polvo generado durante los proce- encuentra presente en las materias
mento aluminoso es aproximadamen- sos de perforacin, voladura, tritura- primas empleadas en la obtencin
te la siguiente: cin, corte, etc. y en las diferentes del cemento. En este estudio se com-
fases del proceso de fabricacin del prob que el 70 % del cromo detec-
xido de aluminio (Al2O3): 50 % producto. tado proceda de la arcilla, el 7 % de
xido de calcio (CaO): 40 % la caliza y el 1 % del yeso. Asimis-
xido frrico (Fe2O3): 6 % La composicin del polvo depen- mo, en un anlisis de los cementos
Dixido de silicio (SiO2): 4 % der de la propia naturaleza de las belgas se encontr tambin que las
materias primas. Uno de los compo- mayores cantidades de cromo se en-
La escasez de combustibles con- nentes que merece una atencin contraban en la arcilla. Esta con-
duce al aumento de la produccin especial es la slice libre cristalina, centracin de cromo vara segn los
de los cementos naturales, en espe- tanto por su incidencia en la compo- pases y las zonas geolgicas de las
cial los que utilizan tobas (cenizas sicin del polvo como por los efec- que se obtiene dicha arcilla.

La segunda teora sugiere la in-


corporacin del cromo, aunque en
cantidades algo menores, durante el
proceso de fabricacin, como conse-
cuencia del desgaste del acero ale-
ado al cromo con que est constitui-
da la maquinaria, muelas de los mo-
linos, trituradoras y amasadoras. Sin
embargo, y aunque esta teora ha
sido defendida por algunos autores
de prestigio, para otros en cambio
este factor es despreciable.

Otras posibles fuentes de proce-


dencia del cromo hexavalente son:

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EVALUACIN DEL RIESGO HIGINICO EN CANTERAS Y CEMENTERAS: ASPECTOS GENERALES (I)

Residuos de posibles contamina-


ciones de productos utilizados en la
manufactura del cemento como ga-
soil, aceites y pinturas.

Sales de cromo que a veces se a-


aden al cemento como inhibidores
de la corrosin o para aumentar su
adherencia.

Aceleradores del fraguado.

Cromo procedente de los guantes


de goma.

Ladrillos refractarios de los hornos.

Herramientas utilizadas para el ma-


chacado y pulverizado de las mate- 4.- EXPOSICIN A cin en las vas respiratorias, y los
rias primas y la escoria. polvos hidrosolubles (metales, com-
POLVO. EFECTOS
puestos metlicos, etc.), que pre-
En la bibliografa se puede en- SOBRE LA SALUD sentan un comportamiento toxicol-
contrar un estudio del contenido en gico diferente.
cromo de cementos procedentes de La exposicin a polvos proceden-
diversos pases europeos (2). tes de canteras y cementeras con- La principal va de entrada de
lleva bsicamente dos tipos de ries- las partculas de polvo en el orga-
La presencia de otros elementos gos para la salud: nismo es sin duda la va respirato-
metlicos se limita casi siempre a la ria. Dichas partculas, al ser inspira-
deteccin de nquel y cobalto, sus- Riesgos por inhalacin, con altera- das, siguen la corriente de aire pro-
tancias que generalmente actan ciones del tejido pulmonar. vocada por la inspiracin y penetran
como acompaantes de la sensibili- a travs de las fosas nasales y la
dad al cromo (alergia concomitan- Riesgos cutneos boca, constituyendo la fraccin in-
te). halable. Estas partculas tienden a
4.1.- RIESGOS POR
desplazarse, contactando y deposi-
Finalmente, en los casos de ce- INHALACIN
tndose en base a diversos meca-
menteras que utilicen carbn como nismos. La fraccin de partculas in-
combustible se puede producir mo- En Higiene Industrial se entien-
nxido y dixido de carbono. de por polvo, el conjunto de partcu-
las slidas en suspensin en el aire Las partculas de polvo
3.2.- CONTAMINANTES procedentes de una disgregacin
FSICOS mecnica (moliendas, trituraciones, que penetran en el organis-
pulidos, agitaciones, etc.). mo a travs de las fosas
Como ya se ha mencionado en
nasales y la boca al ser ins-
el apartado 2.2, los contaminantes Las partculas de polvo, segn
fsicos ms frecuentes que se pro- su estructura qumica, pueden ser piradas, siguen la corriente
ducen en las actividades objeto de de naturaleza orgnica o inorgni- de aire provocada por la ins-
este trabajo son: ruido, iluminacin, ca. Entre los polvos inorgnicos o
minerales hay que diferenciar los piracin y constituyen lo que
estrs trmico y radiaciones ioni-
zantes. Su estudio detallado se a- polvos insolubles (slice, silicatos, se conoce como fraccin
bordar en el apartado 8 del pre- carbn, algunos metales, etc.), cuya
inhalable.
sente artculo. toxicidad proviene de su acumula-

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JULIO-SEPTIEMBRE PREVENCIN N 161

haladas que penetra ms all de la Aunque todava no se conocen


laringe se denomina fraccin torci- La fraccin de partculas con absoluta precisin los mecanis-
ca, mientras que la que penetra en inhaladas que penetra ms mos que provocan la silicosis, se
las vas respiratorias no ciliadas (re- considera como ms aceptable la
all de la laringe se
gin alveolar), se denomina fraccin teora inmunitaria. Segn dicha teo-
respirable. Estos conceptos se en- denomina fraccin torcica, ra, los macrfagos alveolares fago-
cuentran definidos en la norma mientras que la que citan las partculas de slice libre
UNE-EN/481:1995 (3). cristalina que han penetrado en los
penetra en las vas respira- alveolos pulmonares, estimulando al
La inhalacin de partculas de torias no ciliadas (regin mismo tiempo la intervencin de o-
polvo insolubles puede originar, a tros macrfagos. Las partculas de
alveolar), se denomina frac-
travs de su deposicin y acumula- slice fagocitadas daan la membra-
cin en los pulmones, alteraciones cin respirable. na de estas clulas y las de sus liso-
en el tejido pulmonar. Las enferme- somas, provocando la liberacin de
dades profesionales que originan se enzimas lticas, con la consiguiente
las conoce con el nombre genrico ce), asbestosis (amianto), antraco- destruccin de las estructuras cito-
de neumoconiosis, y a los polvos sis (carbn), siderosis (hierro), cao- plamticas y lisis del propio macr-
que las ocasionan con el de polvos linosis (caoln) y talcosis (talco). fago. La destruccin del macrfago
neumoconiticos. provoca la liberacin de un factor
A continuacin se describe la e- fibrognico, estimulando la prolifera-
Los polvos de naturaleza neu- tiopatogenia de la silicosis, que por cin de fibroblastos que, al mismo
moconitica se pueden clasificar en su importancia en canteras merece tiempo, generan fibras de colgeno,
funcin de la gravedad relativa de una atencin especial. favoreciendo la esclerosis del tejido
sus efectos txicos, en polvos pro- pulmonar.
piamente neumoconiticos o fibro- 4.1.1.- Etiopatogenia de la
gnicos (slice, amianto, etc.) y pol- silicosis Paralelamente a estos aconteci-
vos molestos o inertes (xido de mientos, se desencadena la activa-
hierro, sulfato y carbonato clcico, Esta neumoconiosis fibrtica es- cin de mecanismos inmunitarios.
etc.). t originada por la inhalacin repeti- Estos procesos dan lugar a la for-
da de polvo silictico, entendiendo macin de ndulos hialinos fibro-
Los polvos propiamente neumo- como tal, aquel cuyo contenido en sos, de 1 a 3 mm de dimetro, pre-
coniticos producen alteraciones en slice libre cristalina es superior al ferentemente en los campos supe-
el tejido pulmonar siendo capaces de 1%. Los trminos slice libre cristali- riores y medios del parnquima pul-
alcanzar los alveolos pulmonares y na hacen referencia a las distintas monar, cuya extensin constituye la
provocar fibrosis. A las neumoconio- formas de cristalizacin del xido de silicosis propiamente dicha. Esta a-
sis que originan estos polvos se las silicio (SiO2), cuyas variedades cris- feccin puede evolucionar de forma
califica de malignas. talinas ms representativas son el progresiva, incluso en ausencia de
cuarzo, la cristobalita y la tridimita. exposicin laboral posterior, a cau-
Los polvos molestos o inertes o- sa de la fagocitosis reiterada de una
riginan por inhalacin una simple a- Por otra parte, la slice puede pre- misma partcula de slice por distin-
cumulacin de materia particulada sentarse tambin en estado amorfo, tos macrfagos que se van destru-
en los pulmones, sin evolucionar pos- como gel de slice, tierra de diato- yendo. El resultado es la formacin
teriormente hacia formaciones fibr- meas y slice precipitada. La pre- de masas fibrosas redondeadas que
ticas. Este fenmeno se conoce co- sencia de este modo es mucho me- retraen el tejido pulmonar provocan-
mo neumoconiosis benigna. nos peligrosa que cuando se pre- do enfisemas. En ocasiones, la sili-
senta como formas cristalinas, a cosis puede complicarse e ir acom-
En funcin del agente qumico menos que se convierta en tridimita paada de tubercolosis pulmonar,
que origina la enfermedad, las dis- o cristobalita durante el desarrollo as como de artritis reumatoide.
tintas clases de neumoconiosis (fi- de ciertas actividades industriales
brticas o no) reciben nombres es- que tienen lugar a temperaturas su- La figura 3 muestra, a modo de
pecficos. As tenemos silicosis (sli- periores a los 1.000 C. esquema, los fenmenos que tie-

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EVALUACIN DEL RIESGO HIGINICO EN CANTERAS Y CEMENTERAS: ASPECTOS GENERALES (I)

nen lugar tras la fagocitosis de una


partcula de slice libre cristalina,
PARTCULA DE
por un macrfago. MACRFAGO FAGOCITOSIS SLICE LIBRE
CRISTALINA
4.2.- RIESGOS CUTNEOS

Los riesgos cutneos se relacio-


nan fundamentalmente con la mani- ALTERACIN DE MEMBRANAS
CELULAR Y LISOSMICA
pulacin y utilizacin de cementos.
Sus efectos sobre la piel se agrupan
en dos categoras: los efectos irri-
tantes y los efectos sensibilizantes.
LIBERACIN DE ENZIMAS
Las afecciones irritativas son cau- LISOSMICAS
sadas por la combinacin de diver-
sos factores:

Abrasin mecnica sobre la piel,


LISIS DEL MACRFAGO
principalmente por las partculas de
slice de dimetro entre 5 y 10 mi-
cras, que ocasionan pequeos mi-
crotraumatismos.
LIBERACIN DE
ANTGENOS
FACTOR FIBROGNICO
Elevada alcalinidad (pH entre 10 y
13), no siendo posible su neutraliza-
cin por el manto cido de la piel
Esta alcalinidad es debida al xido
PROLIFERACIN DE
de calcio y a los silicatos que tienen PROLIFERACIN DE
CLULAS Y COMPLEJOS
FIBROBLASTOS
adems una accin hidrolizante y INMUNITARIOS
queratoltica.

Calor, que se desprende de la ac-


cin exotrmica que presenta el ce- FORMACIN DE FIBRAS NDULO COMPLEJO
mento al humedecerse. DE COLGENO HIALINO ANTGENO-ANTICUERPO

Accin higroscpica, ya que las ca-


lizas que contiene el cemento ab-
sorben el agua de la piel, desecan-
do y resquebrajando la capa cr- SILICOSIS
nea.

Los efectos sensibilizantes son Figura 3.- Fenmenos que tienen lugar
por el contrario menos conocidos. tras la fagocitosis de una partcula de slice libre cristalina.
Su frecuencia es mayor si previa-
mente existe una dermatitis irritati-
va. Las enfermedades de naturale- Las enfermedades profesionales originadas por la inhalacin
za alrgica son debidas principal-
de partculas de polvo insoluble, se conocen con el nombre
mente a las pequeas cantidades
de cromo hexavalente existentes en genrico de neumoconiosis, y a los polvos que las ocasionan
los cementos y que producen la sen- como polvos neumoconiticos.
sibilizacin de algunos trabajado-

17.
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cico, sulfato clcico, cemento Port-


land, etc.

La eleccin del filtro para la cap-


tacin del contaminante est media-
tizada por el procedimiento de an-
lisis, que en este caso es la gravi-
metra directa. Habitualmente, el
muestreo se lleva a cabo con filtros
no higroscpicos de 37 mm de di-
metro, pudiendo utilizar los de PVC
de 5 m de tamao de poro. Tam-
bin pueden utilizarse filtros de s-
teres de celulosa apareados en pe-
so de 0,8 m de poro. Se recomien-
da un volumen mnimo de aire a
muestrear de 100 litros, oscilando el
caudal entre 1,5 y 2,0 litros/minuto.

Para la determinacin gravim-


trica del polvo se puede utilizar el
mtodo recogido en la Norma UNE
81599 (4).

Por lo que respecta a los valores


lmite aplicables, el valor lmite am-
biental de exposicin diaria (VLA-
ED) para el polvo inerte (fraccin in-
halable) es de 10 mg/m3 (5).
res. Adems, dicha alergia puede ser dios son an escasos y los resulta-
5.2.- FRACCIN DE POLVO
muy severa, con lesiones cutneas dos contradictorios. RESPIRABLE
importantes que pueden persistir in-
cluso despus de interrumpir la ex- Este mtodo se utiliza para la
posicin al cemento. 5.- CONTROL DE LA evaluacin de la exposicin a polvo

Por lo que respecta al riesgo can- EXPOSICIN silictico (contenido en slice crista-
lina superior al 1 %).
cergeno de los cementos, los estu- AMBIENTAL A CON-
TAMINANTES El procedimiento de muestreo
Los riesgos cutneos se rela-
QUMICOS de polvo silictico en instalaciones
de exterior o minera a cielo abierto
cionan fundamentalmente 5.1.- FRACCIN DE POLVO est recogido en la Instruccin Tc-
con la manipulacin y utili- INHALABLE O POLVO TOTAL nica Complementaria 07.01.04 (6).
Dicha ITC establece que las mues-
zacin de cementos. Sus tras deben ser tomadas por medio
Este procedimiento de control es
efectos sobre la piel se aplicable a aquellos polvos conside- de aparatos personales, pudiendo
rados tericamente como molestos utilizar equipos estticos nicamen-
agrupan en dos categoras:
o inertes (no deben contener amian- te cuando la medida sea represen-
los efectos irritantes y los to y menos de un 1% de slice cris- tativa de la exposicin de cada uno
efectos sensibilizantes. talina). Como ejemplos se pueden de los trabajadores. La duracin de
citar: carbonato clcico, silicato cl- la toma de muestras debe compren-

18.
EVALUACIN DEL RIESGO HIGINICO EN CANTERAS Y CEMENTERAS: ASPECTOS GENERALES (I)

der toda la jornada de trabajo, pon- sensible variacin de las condicio-


derando los resultados para obtener nes de trabajo. Las enfermedades de
un valor de referencia de 8 horas de
naturaleza alrgica son debi-
exposicin. Todos los resultados de las to-
mas de muestras deben quedar de- das principalmente a las
El dispositivo de captacin cons- bidamente registrados, con el fin de pequeas cantidades de
ta de un filtro de membrana, normal- conocer la evolucin de la peligrosi-
mente de PVC de 5 m o de steres dad en cada puesto de trabajo. cromo hexavalente existen-
de celulosa de 0,8 m, dispuesto en tes en los cementos y que
un portafiltro metlico o de plstico. Las concentraciones de la frac-
producen la sensibilizacin
Este conjunto se emplaza en un ci- cin respirable del polvo recogido, no
cln, cuyas condiciones de separa- podrn sobrepasar el valor lmite de algunos trabajadores.
cin de polvo respirable deben ser (VL) calculado para un periodo de
las definidas en el Convenio de Jo- referencia de 8 horas diarias de tra-
hanesburgo (Figura 4) y recogidas bajo, en funcin del contenido de s- polvo muestreado
en la Directiva 88/642/CEE, de 16 lice cristalina, mediante la expresin K = 1 (desde el 30-12-96)
de diciembre de 1988. siguiente:
En ningn caso el valor lmite se-
El cicln consiste en un disposi-
25
r superior a 5 mg/m3.
tivo cilndrico y alargado, que posee VL = K
una entrada de aire dispuesta tan- Q El procedimiento de anlisis gra-
gencialmente en sentido transver- vimtrico es idntico al mencionado
sal. Cuando se conecta a una bom- siendo: para polvo total. Por lo que respecta
ba de vaco, este diseo imprime al al anlisis de slice cristalina, las
aire contaminado un movimiento he- VL = valor lmite dos tcnicas ms utilizadas son la
licoidal que permite la sedimenta- Q = % de slice cristalina en el Difraccin de Rayos X y la Espec-
cin de las partculas ms gruesas
en el fondo y la orientacin de las
ms finas hacia la parte superior, 100
% RETENCIN

donde son retenidas por el filtro. El


90
caudal de muestreo recomendado
es de 1,9 litros/minuto. En la figura 5 80
se representa un esquema del con-
junto cicln/portafiltro. 70

60
La toma de muestras de polvo
en los puestos de trabajo se har, al 50
menos, una vez por trimestre. Este
nmero de muestras podr ser re- 40
ducido a una anual en el caso de
30
que los resultados de las ltimas
cuatro muestras trimestrales no ha- 20
yan sobrepasado la mitad de los
valores lmite fijados, previa confor- 10

midad de la autoridad minera.


0
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Si los valores de estas muestras
estuvieran por debajo del 25 % de DIMETRO DE MICRMETROS ( m)
los valores lmite, la autoridad mine-
ra podr eximir de la toma de mues- Figura 4.- Fraccin de polvo respirable (segn la directiva del Consejo de las
tras hasta que se produzca una Comunidades Europeas 88/642/CEE del 16-12-88).

19.
JULIO-SEPTIEMBRE PREVENCIN N 161

cia de cromo hexavalente, Cr(VI), se


CONEXIN A LA BOMBA
poceder a su captacin utilizando
un filtro de PVC de 5 m de ta-mao
de poro. Se recomienda un volumen
ALOJAMIENTO DEL
mnimo de aire a muestrear de 100
PORTAFILTRO litros a un caudal de entre 1,5 y 2
litros/minuto.

La determinacin analtica se
puede realizar siguiendo el procedi-
miento descrito en el mtodo NI-
OSH 7600 (7), que valora el com-
plejo CrO42- - difenilcarbazida me-
ENTRADA DE AIRE diante la tcnica de Espectroscopia
Visible-Ultravioleta.
CONTAMINADO

DEPSITO DE LA FRACCIN
El valor lmite ambiental de ex-
posicin diaria (VLA-ED) para com-
NO RESPIRABLE
puestos solubles de cromo VI es de
0,05 mg/m3, como Cr (5).
PORTAFILTRO
5.4.- OTROS METALES
REJILLA METLICA
(SOPORTE)
La presencia de otros elementos
metlicos (nquel, cobalto, etc.) se
FILTRO DE puede evaluar recogiendo una mues-
MEMBRANA tra del polvo ambiental sobre un fil-
tro de steres de celulosa de 0,8 m
de tamao de poro (caudal 1,7 li-
tros/minuto, volumen 100-200 litros).
Figura 5.- Esquema del cicln recomendado por la ITC 07.1.04.
Si previamente se ha realizado un
muestreo de la fraccin de polvo in-
trofotometra Infrarroja. La eleccin analticas, los filtros son generalmen- halable, una vez finalizado el anli-
de una tcnica u otra puede depen- te calcinados y su residuo redeposi- sis gravimtrico, se puede aprovechar
der en muchos casos, a parte de la tado sobre otro filtro, registrndose la misma muestra para la determi-
disponibilidad instrumental, de fac- el correspondiente espectro. nacin de su contenido en elemen-
tores tales como el tipo de muestra tos metlicos, siempre y cuando se
a analizar, la cantidad de muestra dis- En la actualidad, y dentro del Sub- halla muestreado sobre un filtro de
ponible, la matriz o procedencia, etc. comit Tcnico de Normalizacin de steres de celulosa.
AENOR Evaluacin de Riesgos por
En los anlisis por Espectrofo- Agentes Qumicos, se est elabo- Por lo que respecta al anlisis de
tometra Infrarroja, los filtros se cal- rando una norma UNE para la de- los metales, se recomienda utilizar
cinan en horno de Mufla y con el re- terminacin en aire de materia par- el mtodo que recoge la norma UNE
siduo resultante se fabrica una pas- ticulada (fraccin respirable) con 81587 (8). El filtro que contiene la
tilla de KBr. A continuacin se regis- contenido en slice libre, mediante muestra se trata en placa calefacto-
tra el espectro infrarrojo, calculn- un mtodo gravimtrico/ espectrofo- ra con cido ntrico concentrado, los
dose la absorbancia a 800 cm-1. tometra de infrarrojos. metales presentes se solubilizan y
la disolucin se aspira a la llama de
En los anlisis por Difraccin de 5.3.- CROMO HEXAVALENTE un Espectrofotmetro de Absorcin
Rayos X, aunque se aplican distin- Atmica equipado con una lmpara
tos procedimientos o metodologas Cuando se sospeche la presen- de cada metal en cuestin.

20.
EVALUACIN DEL RIESGO HIGINICO EN CANTERAS Y CEMENTERAS: ASPECTOS GENERALES (I)

Finalmente se divide la cantidad


de metal encontrada por el volumen El procedimiento de muestreo de polvo silictico en insta-
de aire recogido y el resultado se laciones de exterior o minera a cielo abierto est recogi-
compara con el valor lmite estable-
do en la Instruccin Tcnica Complementaria 07.01.04.
cido para el elemento correspon-
diente.

6.- EJEMPLO PRCTICO PARA LA DETERMINACIN DEL RIESGO PULVGENO EN


CANTERAS

Al objeto de evaluar el riesgo pulvgeno en dos canteras de piedra caliza (A y B) se realizaron mediciones ambien-
tales en dos puestos de corte siguiendo las directrices descritas en la ITC: 07.1.04 (BOE 30 octubre 1991).

Las condiciones de muestreo y resultado de los anlisis se recogen en la siguiente tabla.

CAUDAL (l/min) TIEMPO (minutos) POLVO RESPIRABLE (mg) SiO2 (mg)

CANTERA A 1,9 300 0,18 0,007

CANTERA B 1,9 300 1,20 0,26

Tomando como referencia los valores lmite establecidos por la citada ITC, determinar el riesgo pulvgeno en ambas
canteras y comparar los resultados teniendo en cuenta que en la cantera A la operacin de corte se realiza por va hme-
da.

El tiempo de exposicin es de 6 horas/da y 5 das/semana.

SOLUCIN

Se calculan los distintos parmetros de evaluacin de acuerdo con las siguientes ecuaciones:

Volumen de aire muestreado en litros (V) = Caudal (l/min) x Tiempo (min)

Cantidad de polvo respirable (mg)


Concentracin de polvo respirable mg/m3 (C) =
Volumen de aire muestreado (m3)

Cantidad de slice (mg)


Porcentaje de SiO2 en el polvo(Q) = x 100
Cantidad de polvo respirable (mg)

C Tiempo de exposicin (h)


Porcentaje de Dosis Mxima Permisible (% DMP) = x x 100
VL 8

21.
JULIO-SEPTIEMBRE PREVENCIN N 161

CANTERA A CANTERA B

V = 1,9 x 300 = 570 litros = 0,57 m3 V = 1,9 x 300 = 570 litros = 0,57 m3

0,18 1,20
C = = 0,32 mg/m3 C = = 2,1 mg/m3
0,57 0,57

0,007 0,26
Q = x 100 = 3,9 % Q = x 100 = 21,7 %
0,18 1,20

Ya que Q < 5 %, el valor lmite aplicable es: Ya que Q> 5 % , el valor lmite aplicable se
calcula de acuerdo con la siguiente frmula:
VL = 5 mg/m3
25 25
0,32 6 VL = = = 1,2 mg/m3
Q 21,7
% DMP = x x x 100 = 4,8 %
5 8
2,1 6
% DMP = x x x 100 = 131,3 %
5 8

De la comparacin de los % DMP se deduce que la utilizacin de una va hmeda en la operacin de corte (cantera
A) reduce drsticamente el riesgo por polvo de slice.

7.- BIBLIOGRAFA rable) en aire. Mtodo gravimtrico.


(AGENTES QUMICOS)
5. Instituto Nacional de Seguridad e
Higiene en el Trabajo. Lmites de ex-
1. Johnson A.J., Calnan C.D. Ce-
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Qumicos en Espaa 2001-2002.
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3. UNE-EN 481: 1995. Atmsferas en Safety and Health. Manual of Analy-
los puestos de trabajo. Definicin de tical Methods. Method n 7.600. 4th
las fracciones por el tamao de las Ed. Cincinnati, Ohio, 1994.
partculas para la medicin de aero-
soles. 8. UNE 81587: 1994. Calidad del ai- Dada su extensin, este trabajo ten-
re. Atmsferas en el puesto de tra- dr continuacin en el prximo n-
4. UNE 81599: 1996. Calidad del ai- bajo. Determinacin de metales y mero de nuestra revista, donde se
re. Atmsferas en el lugar de traba- sus compuestos inicos en el aire. tratarn los restantes puntos del n-
jo. Determinacin de materia parti- Mtodo de espectrofotometra de dice.
culada (fracciones inhalable y respi- absorcin atmica con llama.

22.