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SERMO 48

NOTAS INTRODUTRIAS
O Prof. Burwash considera os cinco sermes 48 a 52, inclusive, como um suplemento ao sistema de tica Crist de
Wesley. Com razo podemos t-los como a parte principal daquele sistema. Nunca houve um perodo de nossa histria
em que as doutrinas essenciais, ensinadas nestes cinco sermes, fossem mais apropriadas ao plpito do que no presente.
Iniciamos seu exame pelo sermo sobre A Negao de Si mesmo. Na infncia duma nao, quando as superfluidades
e os requintes da vida humana esto necessariamente ao alcance de poucos, o campo de exerccio da negao de si
mesmo, em relao s coisas temporais, restrito. verdade que a pobreza fornece uma disciplina suficientemente
vasta ao exerccio daquele dever; mas a aquisio de riquezas oferece outro campo diverso.
Deve-se observar que Wesley no tinha tendncia para quaisquer teorias socialista. Ele ensinava com clareza e nfase
o direito da propriedade individual, mas sempre figurando o homem como despenseiro do Senhor. Wesley no
reconhece ao Estado o direito propriedade de toda a terra dum pas, para ser administrada em benefcio igual de todos,
do preguioso e do diligente: ensinava a doutrina da operosidade, do trabalho para a aquisio dos bens temporais, mas
estes devem conservar-se sujeitos s exigncias da caridade em beneficio dos enfermos, dos necessitados e dos
inocentes ao desamparo. Para este fim, para que os homens tenham com que fazer o bem aos outros, devemos aprender
a recusar a ns mesmos todas as coisas desnecessrias. Como perniciosas sade, algumas devem ser abolidas. Como
provocadoras de orgulho pecaminoso e ostentao, outras devem ser afastadas. Como meio d exerccio espiritual e
educao, a negao de si mesmo ocupa um lugar importante em nossa vida crist.

ESBOO DO SERMAO 48
A negao de si mesmo um dever universal e pertence prpria essncia da religio. Entretanto, so comuns alguns
erros em relao natureza, extenso ou necessidade dela. Algumas vezes ela se torna to geral, que vem a ser
indefinida, ou levada a tais mincias que no se pode aplicar a todos os homens.
I. A natureza da negao de si mesmo. Preconceitos antinomianos contra ela. fundada sobre a supremacia da vontade
de Deus: da o aplicar-se at aos anjos dos cus. Mas, aplica-se ela especialmente ao homem, cuja vontade por
natureza avessa a Deus. A negao de si mesmo a subordinao da vontade vontade de Deus. O tomar nossa cruz vai
mais longe, e no somente nega nossa vontade, mas suporta a provao positiva. As vezes suportamos a cruz que no
queramos voluntariamente tomar. No a tortura de ns mesmos, como a flagelao e outras prticas semelhantes; mas
o abraar a vontade de Deus conforme se revela em sua Palavra ou se manifesta em sua Providncia.
II. A falta da negao de si mesmo a causa comum que impede que o homem seja inteiramente discpulo de Cristo. O
pecador convicto tem m vontade de negar-se a si mesmo em face do pecado; dai a perda de sua convico ou, se esta
permanece, ele no encontra paz. O filho de Deus negligencia o dever de renunciar a algum pecado agradvel, e da
ofenda o Esprito Santo; ou deixa de tomar sua cruz, usando de todos os meios e dedicando-se inteiramente a Deus,
disso resultando no chegar perfeio.
III. Daqui aprendemos o erro dos que se opem negao de si mesmos, a causa do engano espiritual, a importncia de
tornar proeminente este dever cristo e o perigo de o negligenciar.

SERMO 48
A NEGAAO DE SI MESMO
E ele dizia a todos: se algum quer vir aps mim negue-se a si mesmo, tome cada dia a sua cruz siga-me.
(Lucas 9.23)

1. COM freqncia tem-se imaginado que a exortao a feita se refere principalmente, seno totalmente, aos
apstolos; pelo menos aos cristos dos primeiros tempos, ou aos que estejam sob perseguio. Mas isto um grave
engano: porque, embora nosso bendito Senhor ali estivesse a dirigir a palavra mais imediatamente a seus apstolos
e aos outros discpulos que o seguiam nos dias de sua carne, todavia, atravs destes, Jesus nos falava e a toda a
humanidade, sem qualquer exceo ou limitao. A prpria natureza do assunto coloca fora de dvida que o que a
se prescreve no privilgio dosapstolos e discpulos, nem dos cristos das eras primitivas. Esse ensino no se
refere mais diretamente a qualquer classe especial de homens ou a qualquer poca especial, do que a qualquer
nao em particular. No: ele da mais universal natureza, referindo-se a todos os tempos, a todas as pessoas, sim,
a todas as coisas; essas palavras no so meramente comida e bebida, ou coisas que pertenam aos sentidos. A
significao do texto : Se algum homem, de qualquer categoria, posio, circunstncia, em qualquer nao, em
qualquer poca do mundo, quiser efetivamente vir aps mim, negue-se a si mesmo em todas as coisas; tome
sobre si a sua cruz, qualquer que seja sua espcie; sim, e isto diariamente; e siga-me.

2. A negao de ns mesmos, o tomar nossa cruz, na extenso integral da palavra, no coisa d de importncia
secundria: no apenas um acessrio, como o so alguns elementos circunstanciais da religio; mas absoluta,
indispensavelmente necessrio, quer para que nos tornemos discpulos de Cristo, quer para que nos conservemos
nesta condio. absolutamente necessrio, pela prpria natureza do caso, para que o acompanhemos e o sigamos;
tanto mais que, se no procedermos assim, no seremos seus discpulos. Se continuamente no negamos a nos
mesmos, no aprendemos dele, mas de outros mestres. Se no tomamos diariamente a nossa cruz, no o seguimos,
mas acompanhamos o mundo, ou o prncipe deste mundo, ou nossa prpria mente carnal. Se no andamos pelo
caminho da cruz, no estamos seguindo-o; no estamos andando em suas pegadas; mas estamos retrocedendo, ou,
pelo menos, retardando-nos na jornada.

3. por esta razo que, em quase todas as pocas e naes, em especial depois que a Igreja, depurada das
inovaes e corrupes, nelas recaiu gradualmente, tantos ministros tm escrito e falado to largamente acerca
deste importante dever, tanto em pblico como em exortaes particulares. Isso os levou a espalhar muitos tratados
sobre o assunto, alguns em nosso pas. Eles sabem, tanto pelos Orculos de Deus como pelo testemunho de sua
prpria experincia, quo impossvel ser deixarmos de negar a nosso Mestre, a no ser que nos neguemos a ns
mesmos; e quo vamente tentamos seguir quele que foi crucificado, sem que diariamente tomemos nossa prpria
cruz.

4. Mas, justamente esta considerao no torna razovel perguntar se, aps tudo quanto j se disse e escreveu-se
sobre a matria, ainda h necessidade de dizer e escrever mais? Respondo: H no pequeno nmero de pessoas,
mesmo do povo que teme a Deus, que no tiveram oportunidade de ouvir o que se disse, ou de ler o que se
escreveu sobre o assunto. E, talvez, se tivessem lido muito do que se tem escrito, no teriam tido grande proveito.
Muitos dos que escreveram (e alguns deles compuseram grandes volumes), no parece terem entendido a questo.
Seja que tivessem concepes imperfeitas quanto sua verdadeira natureza (e neste caso jamais poderiam exp-la
aos outros), seja que lhe desconhecessem a devida extenso, no viram quo excessivamente amplo este
mandamento; ou no lhe sentiram a absoluta, a indispensvel necessidade. Outros tratam dessa matria de modo
to obscuro, to embaraado, to intrincado, to mstico, como se tivessem a inteno de ocult-la ao vulgo, e no
o intuito de explic-la aos leitores comuns. Outros falam admiravelmente bem, com grande clareza e vigor, da
necessidade da negao de si mesmo; mas ento ficam apenas nas generalidades, sem descer aos exemplos
particulares, sendo, assim, de escasso proveito ao grosso da humanidade, aos homens de alcance e de educao
triviais. E se alguns desceram s particularidades, fizeram-no somente em relao quelas particularidades que no
afetam a generalidade dos homens, porque raramente ou jamais ocorrem na vida comum, como o suportar prises,
ou torturas; como o abrir mo, em sentido literal, de suas casas, ou terras, de seus maridos ou esposas, dos filhos
ou da prpria vida; renncias a que no somos chamados, nem possivelmente o seremos, a menos que Deus queira
permitir que voltem os tempos da perseguio pblica. Enquanto isto se d, no conheo escritor de lngua inglesa
que tenha descrito a negao de si mesmo em termos claros e inteligveis, de modo a manter-se ao nvel dos
entendimentos vulgares, aplicando a estes as escassas particularidades que diariamente ocorrem na vida comum.
Um discurso dessa espcie ainda falta; e faltar ainda mais, porque em cada estgio da vida espiritual, embora haja
grande variedade de tropeos particulares que se opem a que alcancemos a graa ou nela cresamos, tudo se
resolve, todavia, nestes tropeos gerais: no negarmos a ns mesmos ou no tomarmos nossa cruz.

Para suprir, de algum modo, a lacuna que existe, pretendo mostrar, primeiro, o que para o homem o negar-se a si
mesmo e o que tomar sua cruz; e, em segundo lugar, que, se o homem no for discpulo de Cristo, isso se dar
por falta daquelas disposies.

I
1. Tentarei mostrar, primeiro, o que para o homem o negar-se a si mesmo e tomar diariamente a sua cruz. Este
o ponto que, dentre os demais, maior necessidade tem de ser considerado e compreendido profundamente,
mesmo pelo motivo de ser, dentre todos, o mais combatido por numerosos e fortes inimigos. Toda nossa natureza
deve certamente levantar-se contra isto, mesmo em sua prpria defesa; o mundo e, conseqentemente, os homens
que tomam a natureza, e no a graa, por seu guia, aborrecem o prprio som desse enunciado. E o grande inimigo
de nossas almas, bem conhecendo sua importncia, no pode fazer outra coisa seno levantar todas as pedras
contra aquela verdade. Mas isto no tudo: mesmo os que de algum modo sacudiram de si o jugo do diabo; que
experimentaram, especialmente nos ltimos anos, a obra real da graa em seus coraes, ainda no so amigos
daquela grande doutrina do cristianismo, embora nela to especialmente houvesse insistido seu Mestre. Alguns so
to profunda e totalmente ignorantes a seu respeito como se sobre ela no houvesse na Bblia uma palavra sequer.
Outros se encontram ainda mais longe, tendo-se penetrado inopinadamente de preconceitos contra ela. Tais
preconceitos eles os receberam, parte de cristos profanos, homens de suave falar e boa apresentao, a quem nada
falta de piedade, exceto de poder; nada de religio, exceto de esprito, e parte dos que uma vez provaram, se e
que no provam ainda, os poderes do mundo vindouro. Mas existe algum desses que nem pratica a negao de si
mesmo, nem a recomenda aos outros? Estais pouco relacionados com a humanidade, se duvidais disto. H
comunidades inteiras que s no lhe declaram guerra. Para no irmos mais longe do que Londres: olhai para toda a
corporao dos predestinarianos que, pela livre misericrdia de Deus, foram ultimamente chamados das trevas da
natureza para a luz da f. So eles modelos de negao de si mesmos? Quo poucos dentro eles professam mesmo
pratic-la! Quo poucos dentre eles a recomendam, ou ficam satisfeit os com os que o fazem! Pelo contrrio, no a
apresentam constantemente sob as cores mais odiosas, como se aquilo fosse buscar a salvao pelas obras ou
procurar estabelecer nossa prpria justia? E quo prontamente os antinomianos de todas as espcies, desde o
adocicado morvio at o violento, vociferador energmeno, renem-se a gritar, com sua tola, inexpressiva cantiga
de legalismo e pregao da lei! Estais, portanto, em constante perigo de serdes acariciados, ameaados ou
ridicularizados por causa desta importante doutrina do Evangelho, seja por parte dos falsos mestres, Ou da parte
dos falsos irmos (mais ou menos abusando da simplicidade do Evangelho), se no estiverdes profundamente
firmados neste. Que fervorosa orao preceda, pois, acompanhe e siga o que ides agora ler, para que isto se
inscreva em vosso corao pelo dedo de Deus, de modo que jamais a se apague.

2. Mas, que negao de si mesmo? Em que devemos negar-nos a ns mesmos? E de onde parte a necessidade de
o fazermos? Respondo: a vontade de Deus a suprema, inaltervel regra para toda criatura inteligente, igualmente
obrigando a todo anjo do cu e a todo homem na terra. Nem pode ser de outro modo: este o resultado natural,
necessrio, da relao existente entre as criaturas e seu Criador. Se a vontade de Deus , porm, nossa nica regra
de ao em todas as coisas, grandes e pequenas, segue-se, por conseqncia irrecusvel, que no temos de fazer
nossa prpria vontade em coisa alguma. Vemos a, pois, ao mesmo tempo, a natureza, assim como o fundamento e
a razo de ser da negao de si mesmo: e a negao ou a recusa de seguir nossa prpria vontade, pela convico de
que a vontade de Deus nos a nica regra de ao. E vemos a razo disto no fato de sermos criaturas; porque
Ele que nos fez, e no ns mesmos.

3. Esta razo da negao de si mesmo deve prevalecer, mesmo em referncia aos anjos de Deus, nos cus, e em
relao ao homem, inocente e santo, como saiu das mos de seu Criador. Mas uma razo ainda mais forte resulta
da condio em que se encontram todos os homens, desde a queda. Todos ns agora somos gerados em
iniqidade, e em pecado nossa me nos concebeu. Nossa natureza por igual corrupta em cada um de seus
poderes e em cada faculdade. E nossa vontade, igualmente depravada como o resto, est totalmente vendida para
acariciar nossa corrupo natural. Por outro lado, da vontade de Deus que resistimos quela corrupo e a
neutralizemos, no em algumas ocasies ou em algumas coisas apenas, mas em todos os tempos e em todas as
coisas. A est, portanto, um novo fundamento constante e geral negao de si mesmo.

4. Para ilustrar um pouco mais o ponto em estudo, direi: a vontade de Deus o caminho que leva diretamente a
Ele. A vontade do homem, que uma vez correu paralelamente vontade de Deus, agora outro caminho, no
somente diverso daquele, mas, em nosso estado presente, diametralmente oposto a ele: leva para mais longe de
Deus. Se, portanto, andamos em um, devemos necessariamente deixar o outro. No podemos andar em ambos. Na
verdade, o homem de corao dbil e mos fracas pode trilhar os dois caminhos, um aps outro. Mas no pode
palmilhar simultaneamente os dois caminhos: no pode, a um s tempo, seguir sua prpria vontade e seguir a
vontade de Deus; deve escolher uma ou outra: negar a vontade de Deus para seguir a sua prpria, ou, negando-se a
si mesmo, seguir a vontade de Deus.

5. Ora, incontestavelmente agradvel, no presente, seguir nossa prpria vontade, acariciando, em todas as
oportunidades que se apresentem, a corrupo de nossa natureza: mas, seguindo-a em tudo, avanamos na
perverso de nossa vontade; e, satisfazendo-a, aumentamos progressivamente a corrupo de nossa natureza.
Assim, pela comida que seja agradvel ao paladar, freqentemente aumentamos a doena do corpo: ela gratifica o
paladar mas exacerba os distrbios; traz prazer, mas tambm traz a morte.

6. Em conjunto, pois, o negarmo-nos a ns mesmos negar nossa prpria vontade, onde ela no se ajuste vontade
de Deus; e a negao de nossa vontade deve abranger as coisas que mais agradveis nos sejam. negar a ns
mesmos qualquer prazer que no decorra de Deus e no conduza a Ele; , com efeito, recusarmo-nos a sair de
nosso caminho, mesmo para a estrada deleitvel e florida; recusarmos o que sabemos ser veneno mortfero, embora
agradvel ao paladar.

7. E cada um que pretenda seguir a Cristo, que pretenda ser seu real discpulo, deve no s negar-se a si mesmo,
mas tambm tomar sua cruz. A cruz uma coisa contrria nossa vontade, alguma coisa que repugna nossa
natureza. Assim, tomar nossa cruz algo mais do que a negao de ns mesmos: sobe um pouco mais alto e unia
exigncia mais difcil que se impe carne e ao sangue, sendo mais fcil sacrificar o prazer do que Suportar a dor.

8. Ora, correndo a carreira que nos est proposta segundo a vontade de Deus, com freqncia encontramos uma
cruz erguida no caminho, isto , alguma coisa que no agradvel, mas dolorosa; alguma coisa que contrria
nossa vontade, que repugnante nossa natureza. Que se deve ento fazer? A escolha simples: ou tomarmos
nossa cruz ou desviarmo-nos do caminho de Deus, do santo mandamento que nos foi dado, se acaso no
pararmos ou no regressarmos perdio eterna!

9. Para curar aquela corrupo, aquela enfermidade cruel que todo homem traz consigo para o mundo, comumente
necessrio arrancar, por assim dizer, o olho direito, a mo direita - to penosa se apresenta a obra a ser cumprida,
ou o meio nico de a cumprir; romper, suponhamos, com um desejo insensato, com uma afeio desordenada, ou
separar-se do objeto dessa afeio, sem o que ela jamais ser extirpada. No primeiro caso, a extirpao de tal
desejo ou afeio, quando se tenha profundamente enraizado na alma, geralmente semelhante a um golpe de
espada sim, como a diviso da alma e esprito. Juntas e medulas. O Senhor ento age sobre a alma como um
fogo depurador, para queimar toda a sua escria. E isto , na verdade, uma cruz; essencialmente penoso; deve ser
assim, pela sua prpria natureza. A alma no pode ser dividida desse modo, no pode passar pelo fogo, sem que
sofra dor.

10. No ltimo caso, os meios de curar a alma afetada de pecado, de curar o desejo insensato, a afeio
desordenada, sempre so penosos, no por sua prpria natureza, mas pela natureza da enfermidade. Assim, quando
nosso Senhor disse ao moo rico: Vai, vende tudo quanto tens e d -o aos pobres (bem sabendo que tal era o
nico meio de lhe curar a cobia), o s pensamento disso lhe causou to grande pena, que ele se voltou triste,
escolhendo antes romper com sua esperana do cu do que com suas possesses terrenas. Esse era um fardo que
ele no podia alijar de si, uma cruz que ele no queria tomar. E num caso ou noutro, todo seguidor de Cristo
certamente ter necessidade de tomar diariamente a sua cruz.

11. O tomar pouco difere do suportar sua cruz. Precisamente se diz que suportamos nossa cruz, quando
sofremos com humildade e resignao o que posto sobre ns, sem escolha de nossa parte. Portanto, ns no
tomamos propriamente nossa cruz, a no ser quando voluntariamente suportamos aquilo que estava a nosso
alcance evitar; quando voluntariamente abraamos a vontade de Deus, embora contrria nossa; quando
escolhemos o que penoso, por ser a vontade de nosso sbio e gracioso Criador.

12. Importa, pois, a todo discpulo de Cristo, tomar sua cruz, assim como suport-la. Na verdade, em um sentido,
ela no somente sua: comum a ele e a muitos outros, visto que no h tentao que sobrevenha a um homem
ei mh- anqrwpinov mas as que so comuns aos homens, as que incidem sobre sua natureza comum e
comum situao no presente mundo, e a elas se adaptam. Mas, noutro sentido, considerada com todas as suas
circunstncias, essa cruz sua; peculiar a si prprio; foi-lhe preparada por Deus; -lhe dada por Deus, como um
toque de seu amor. E se o homem a recebe como tal e, depois de usar dos meios que a sabedoria crist aconselha
para remover o fardo, porta-se como o barro nas mos do oleiro, tudo disposto e ordenado por Deus para seu
bem, tanto em relao sua qualidade, como acerca de sua quantidade e grau, sua durao e qualquer outra
circunstncia.

13. Em tudo isso podemos facilmente entrever nosso bendito Senhor agindo como Mdico de nossas almas, no
meramente para seu prazer, mas para nosso proveito, para que sejamos participantes de sua santidade. Se,
sondando nossas feridas, Ele nos faz sofrer, f-la apenas para as curar. Corta o que est putrefato ou arruinado,
para preservar a parte s. E se preferimos livremente a perda de um membro, antes que todo o corpo perea, como
no escolheramos, em sentido figurado, cortar a mo direita, antes que toda a alma fosse lanada no inferno!

14. Vemos claramente, portanto, a natureza e o fundamento do tomar nossa cruz. No implica em disciplinar-nos a
ns; mesmos(como dizem alguns), no implica na literal flagelao de nossa prpria carne, vestir tecido de crina,
apertar cintos de ferro, ou usar de qualquer coisa que nos possa alterar a sade do corpo (embora no saibamos que
indulgncia possa Deus ter para com os que assim procedem por involuntria ignorncia) mas acatar a vontade de
Deus, ainda que contrria nossa prpria vontade; escolher o remdio salutar, embora mais amargo; livremente
aceitar a dor passageira, qualquer que seja sua espcie e grau, quando ela seja essencial ou acidentalmente
necessria ao eterno prazer.

II
1. Mostrarei, em segundo lugar, que o fato de o homem no seguir inteiramente a Cristo, de no ser inteiramente
seu discpulo, sempre devido falta de negao de si prprio e recusa em tomar sua cruz.
verdade que isso pode ser devido, em parte, em alguns casos, falta de meios de graa falta de ouvir a
verdadeira Palavra de Deus pronunciada com poder; falta dos sacramentos ou da camaradagem crist. Mas onde
nada disso falte, o grande tropeo armado ao recebimento da graa de Deus ou ao crescimento nela sempre a falta
de negao de ns mesmos e de tomarmos a nossa cruz.

2. Uns poucos exemplos tornaro isso claro. Um homem ouve a Palavra que capaz de salvar -lhe a alma; ele se
agrada com o que ouve, reconhece a verdade e sente-se um tanto tocado por ela; contudo ainda permanece morto
em delitos e pecados, insensvel e desacordado. Por que se d isto? Porque ele no quer romper com seu pecado
predileto, conquanto agora reconhea ser uma abominao ao Senhor. Vai ouvir, cheio de cobia e de desejos
impuros e no quer abandonar essas coisas. Conseqentemente, nenhuma Impresso profunda se faz sobre ele,
visto que seu louco corao est endurecido, isto , est ainda insensvel e adormecido, porque no quer negar-se
a si mesmo.

3. Suponhamos que ele comece a despertar do sono e seus olhos se descerrem em parte; por que estes to
prontamente se fecham de novo? Por que outra vez se abisma no sono da morte? Porque de novo cede a seu pecado
querido; de novo sorve o agradvel veneno. Por isso impossvel que qualquer impresso perdurvel se produza
em seu corao; isto , o pecador reincide em sua fatal insensibilidade, porque no quer negar -se a si mesmo.

4. Mas este no o caso em referncia a todos. Temos muitos exemplos dos que, uma vez despertados, jamais
dormem. As impresses, uma vez recebidas, no se dissipam: no so apenas profundas, mas perdurveis. E,
todavia, muitos dentre esses no acharam o que buscavam: choram, e no so consolados. Ora, por que acontece
isto? Porque eles no produzem frutos dignos de arrependimento; porque, no dando ateno graa que
receberam, no cessam de praticar o mal e no chegam a fazer o bem. No abandonam o pecado comodamente
habitual, o pecado de sua constituio, de sua educao ou de sua profisso; ou deixam de fazer o bem que podem
e sabem que devem fazer, em razo de alguma circunstncia desagradvel que o acompanha: isto , no alcanam
a f, porque no querem negar-se a si mesmos ou tomar sua cruz.

5. Esse homem recebe, porm, o dom celestial; prova os poderes do mundo vindouro; v a luz da glria de
Deus na face de Jesus Cristo; a paz que excede a todo entendimento governa seu corao e mente; e o amor de
Deus foi derramado nele pelo Esprito Santo que lhe. foi dado: todavia, agora fraco como qualquer outro
homem. Outra vez apetece as coisas da terra e tem maior prazer nas coisas visveis do que nas invisveis; os olhos
de seu entendimento outra vez se fecham, de modo que no pode ver Aquele que invisvel; seu amor se esfria e
a paz de Deus no mais reina em seu corao. E nisto no h motivo de espanto, porque ele outra vez deu lugar ao
diabo e entristeceu o Santo Esprito de Deus. Voltou-se novamente para a loucura, para algum pecado agradvel,
seno pela prtica de algum ato exterior, ao menos no corao. Deu lugar ao orgulho, ou ira, ou ao desejo,
voluntariedade ou obstinao. Ou, no acendendo o dom de Deus que nele havia, deu lugar indolncia
espiritual e no se conformar em orar sempre e vigiar na orao com toda perseverana: isto , ele naufragou na
f, por falta de negar-se a si mesmo e de tomar a sua cruz diariamente.

6. Mas talvez no tenha ele naufragado na f: possui ainda certa dose do Esprito de adoo, que continua a
testificar com seu esprito ser ele filho de Deus. Entretanto, no est marchando para a perfeio; no est, como
antes, faminto e Se dento de justia, suspirando por toda a imagem de Deus e pelo gozo dele, assim como a cora
brama pelas torrentes de guas. Antes est cansado e abatido em seu esprito e, por assim dizer esvoaando entre a
vida e a morte. E por que est ele assim seno porque se esqueceu da Palavra de Deus Pelas obras; f se
aperfeioa? Ele no usa de toda diligncia no realizar as obras de Deus. No continua a insistir em orao, tanto
privada como pblica, comungando, ouvindo, meditando, jejuando, conferindo as coisas religiosas. Se no
negligencia totalmente algum daqueles meios, pelo menos deles no usa como podia. Ou no zeloso de obras de
caridade, assim como de obras de piedade. No misericordioso na medida de suas foras, com as qualificaes
completas que Deus concede. No serve fervorosamente ao Senhor, fazendo o bem aos homens, de toda espcie e
de todo grau que possa, a suas almas como a seus corpos. E por que no continua ele em orao? Porque em
tempos de aridez ela lhe penosa e desagradvel. No continua ouvindo em todas as oportunidades, porque o sono
doce; Ou porque faz frio, ou o tempo est carregado, ou chove. Mas por que no continua em obras de
misericrdia? Porque no pode alimentar o faminto, ou vestir o nu, a no ser que comprima as despesas com seu
prprio equipamento pessoal, ou use alimentos mais baratos e menos deleitveis. Ao lado disso, a visita aos
enfermos ou aos que se encontrem presos encarada como a tarefa mais desagradvel. E assim so as obras de
misericrdia em sua maior parte, principalmente a exortao. Ele quereriaadmoestar a seu prximo; mas s vezes a
vergonha, outras vezes o temor se interpe: porque pode expor-se no somente ao ridculo, mas a inconvenincias
demasiadamente pesadas. Por essas e semelhantes consideraes, omite uma ou muitas, seno todas, as obras de
misericrdia e de piedade. Portanto, sua f no se aperfeioa, nem pode crescer em graa; e isto porque no quer
negar-se a si mesmo e tomar diariamente a sua cruz.

7. Segue-se que manifestamente devido falta de negao de si mesmo, ou de tomar sua cruz, que o homem no
segue perfeitamente a seu Senhor, no plenamente discpulo de Cristo. devido a isto que o que est morto em
pecados no desperta, embora soe a trombeta; que o que comea a despertar do sono no alcana convico
profunda ou perdurvel; o que est profunda e solidamente convencido de pecado no atinge a remisso de seus
pecados; que o que recebeu esse dom celestial no o conserva, mas naufraga na f; e que outros, se no retrocedem
para a perdio, ainda se mostram cansados e abatidos em seu esprito e no alcanam o alvo do prmio de sua alta
vocao de Deus em Cristo Jesus.

III
1. Quo facilmente podemos aprender dai que no conhecem as Escrituras, nem o poder de Deus, os que direta ou
indiretamente, em pblico ou em particular, se opem doutrina da negao de si mesmo e do tomar diariamente a
sua cruz! Quo totalmente ignoram esses homens uma centena de textos particulares, assim como o teor geral de
todos os Orculos de Deus! E quo inteiramente divorciados devem estar da verdadeira, genuna experincia
religiosa; da maneira por que o Esprito Santo operou, e ainda opera at hoje, na alma dos homens! Podem falar, na
verdade mui leviana e arrogantemente (fruto natural da ignorncia), como se fossem os nicos homens que
compreendem a Palavra de Deus ou a experincia de seus filhos: mas suas palavras so, em todo sentido, palavras
vs;eles foram pesados na balana e achados em falta.

2. Podemos aprender da, em segundo lugar, a causa real que determina que no s muitas pessoas
individualmente, mas ainda muitas corporaes, que outrora se abrasavam e despediam lampejos, agora perderam
sua luz e calor. Se eles no odeiam e combatem essa preciosa doutrina do Evangelho, pelo menos tm-na em conta
de frivolidade. Se no dizem ousadamente: Abnegationem omnem proculcamus, internecionidamus Ns
calcamo-la aos ps, votamo-la destruio todavia nem a aprecia m segundo sua alta Importncia, nem fazem
qualquer sacrifcio em pratic-la. Hanc mystici docent, dizia aquele grande e mau homem: Os escritores
msticos ensinam a negao de si mesmos. No: os escritores inspirados! E Deus o ensina a toda alma que deseje
ouvir a sua voz!

3. Podemos aprender dai, em terceiro lugar, que no bastante ao ministro do Evangelho no se opor doutrina da
negao de si mesmo, nada dizer no tocante a ela. Nem pode ele cumprir seu dever dizendo algo a favor dessa
doutrina. Se ele quiser, em verdade, estar limpo do sangue de todos os homens, deve falar dela freqente e
largamente; deve inculcar sua necessidade da maneira mais clara e mais forte; deve imprimi-la com toda sua fora
sobre todas as pessoas, em todos os tempos e em todos os lugares, impondo-a linha por linha, linha por linha,
preceito por preceito, preceito por preceito: assim ter ele uma conscincia livre de ofensa; assim salvar sua
prpria alma e as daqueles que o ouvirem.

4. Finalmente: aplique essa doutrina, cada um de vs, sua prpria alma. Medita sobre esta verdade quando
estiveres em secreto: pondera-a em teu corao! Toma cuidado no s de a compreender inteiramente, mas de
record-la at o fim de tua vida! Pede ao Forte a fortaleza para que possas to depressa compreend-la como iniciar
sua prtica. No te retardes, mas pratica-a imediatamente, a partir desta mesma hora! Pratica-a universalmente, em
cada uma das milhares de ocasies que se te oferecem em todas as circunstncias da vida Pratica-a diariamente,
sem intermitncias, desde a hora em que primeiro puseres a mo ao arado, e suporta-o at o fim, at que teu
esprito volte para Deus!

QUESTIONRIO SOBRE O SERMO 48


P. 1. ( 1). Que se tem com freqncia imaginado?
P. 2. ( 2). Que se diz ser coisa de no pequena importncia?
P. 3. ( 3). Por que os ministros escreveram largamente sobre este assunto?
P, 4. ( 4), Que se diz da necessidade de escrever ainda sobre o mesmo assunto?
P. 5. (I. 1). Que pretende o pregador mostrar, em primeiro lugar?
P. 6. (I. 2). Como se define a negao de si mesmo? Que razo se d para sua prtica?
P. 7. (I. 3). Que se diz da obrigao de a praticar. Mesmo em se tratando dos anjos?
P. 8. (I. 4). Como se ilustra isso?
P. 9. (I. 5). Que uma prtica agradvel?
P. 10. (I. 6). Que vem a ser ento a negao de ns mesmos?
P. 11. (I. 7). Que deve ainda fazer o seguidor de Cristo?
P. 12. (I. 8). Que encontramos, no correr a carreira que nos est proposta?
P. 13. (I. 9) .Que necessrio cura da corrupo?
P. 14. (I. 10). Que meios sempre so penosos?
P. 15. (I. 11). Quando propriamente se diz que tomamos nossa cruz?
P. 16. (I. 12). Que deve todo discpulo fazer?
P. 17. (I. 13). Que podemos ns facilmente depreender?
P. 18. (I. 14). Em que implica o tomar nossa cruz? Que abusos dessa doutrina se apontam ai?
P. 19. (II. 1). Que se mostra, em segundo lugar?
P. 20. (II. 2). Que exemplos se mencionam ai?
P. 21. (II. 3). Que pergunta se formula a e como respondida?
P. 22. (II. 4). Este o caso que se verifique com todos?
P. 23. (II. 5). Que se diz do homem que foi uma vez iluminado?
P. 24. (II. 6). Que se diz do crente claudicante?
P. 25. (II. 7). Que falta sempre nos casos mencionados?
P. 26. (III. l). Que podemos aprender desse argumento?
P. 27. (III. 2). Que podemos aprender, em segundo lugar?
P. 28. (III. 3). Que podemos aprender, em terceiro lugar? Como podemos ser fiis aos nossos deveres, quando no
falamos acerca da negao de si mesmo, ainda que nosno oponhamos a ela?
P. 29. (III. 4). Que exortao ai se faz? Como essa exortao vos leva a invocar do plpito toda vossa experincia?
Exortais aos outros e vos apresentais a vs mesmos como u-m exemplo?

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