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Universidade Federal de Gois

Ontologia e Metafsica Prof. Wellington Damasceno de Almeida

A Estrutura Formal das Definies e a Avaliao de uma Proposta de Definio

Gabriel Caetano de Queiroz

Para definirmos o que uma definio tomemos como exemplo o dilogo de


Scrates e Mnon sobre a virtude, eis que surge a questo sobre a virtude ser ou no coisa
que se ensina. Scrates, dizendo no saber se a virtude ou no ensinada, pergunta a Mnon
o que virtude? (71c) A definio o que de mais importante Scrates espera que Mnon
exponha neste dilogo, entenderemos definio como um enunciado respondente que
prope uma resposta a uma pergunta como: O que x? Esta resposta busca o significado do
que , no caso do dilogo de Scrates, a virtude, por exemplo. No entanto, a definio possui
alguns critrios que do ao enunciado uma posio mais bem reputada que outras definies
que possam surgir. Para isso a definio deve ser composta pelo Definiendum e Definiens.

O Definiendum o termo conceitual a ser definido, investigado; o Definiens a definio


deste termo. O Definiens importante para uma definio, pois estabelecendo o Definiens
que podemos saber quais instncias do conceito (termo a ser explicado aps o exemplo)
podem ser utilizadas para sustentar o que se define. Tomemos como o exemplo a definio
que Scrates faz de Figura no dilogo com Mnon:

1) O que Figura? (74b) A pergunta sinaliza o Definiendum, neste caso: Figura.

2) A Figura o limite do slido. (76a) A resposta revela o Definiens, neste caso: o limite do
slido.

Seria fcil apresentar definies a qualquer tipo de objeto caso o Definiens fosse apenas
uma resposta qualquer dada pelo interlocutor, que, ignorante de qualquer conhecimento
sobre o Definiendum no estabelece relao alguma com as instncias do conceito que
compem o objeto. As instncias do conceito so exemplos particularmente identificados e
que, so cada um deles, casos particulares do objeto a ser definido. Quando no existe
consenso sobre o que instncia do termo a ser definido, teremos ento o problema da
circularidade do Definiens, pois se no sabemos a definio de um termo, no teremos
consenso e no estabeleceremos estes exemplos particulares. Da surge outra necessidade, a
de que devemos observar as caractersticas dos objetos a serem investigados, identific-las e

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batiz-las para que se possa chegar em um consenso do que instncia controversa e
incontroversa com X a ser definido.

Todas as instncias devem ser de um tipo do termo ao qual se define. Ao falar da


Justia como sendo a virtude, Mnon questionado por Scrates ao dizer que a justia
virtude.Scrates pergunta: virtude, Mnon, ou uma virtude? (73d). Ora, com certeza
um tipo de virtude, logo, uma instncia de virtude, mas no oferece coextenso suficiente
para que possamos defini-la. Coextenso compreende uma lista de termos que oferecem
caractersticas tpicas ao objeto, possuindo relao com o mesmo e que, por mais que sejam
mltiplas estas caractersticas todos eles devem possuir relao nica com o objeto a ser
definido e no podem conter contradio que no o coloque similar ao objeto que est
sinalizado no Definiendum. Um exemplo:

1) digamos que o Definiendum sinalizado em uma pergunta seja: Pen Drive.

2) um primeiro Definiens para o Pen Drive: Algo que transporta arquivos para qualquer
equipamento.

Investigando o Definiens oferecido, descobrimos que existem outros itens capazes de


armazenar arquivos fsicos e digitais e que no so Pen Drives, como por exemplo um celular,
existem compartimentos que transportam correspondncia atravs de equipamentos e no
so Pen Drives.

3) um segundo Definiens: Dispositivo armazenador de memria digital.

O Definiens exposto em (3) possui similaridade com o Deniendum, visto que o Pen
Drive armazena memria digital, no entanto, no oferece coextenso para diferenciar um
Pen Drive de um carto de memria, que tambm armazena memria digital. necessrio
achar caractersticas que possam, em sua multiplicidade, dar unidade ao objeto a ser definido.

4) sendo o Pen Drive um tipo de dispositivo com entrada USB e que se conecta em outros
dispositivos.

5) novo Definiens para o Pen Drive: Um dispositivo armazenador de memria digital com
entrada USB.

Esta resposta satisfaz o Definiendum, e o mais interessante que ela est to bem
construda que se tirarmos algumas palavras que correlacionam s caractersticas do objeto,
no teremos definio satisfatria. Cada um destes termos sentenciados em conjunto

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possuem coextenso e nos permite identificar o que h de comum em toda a multiplicidade
de Pen Drives. Esta uma estrutura formal de uma definio.

Agora, analisaremos como Scrates faz com que Mnon entenda sua proposta de
definio, para isso utilizaremos um dilogo em especifico e avaliaremos a proposta,
buscando desmiuar esse mtodo que Scrates utiliza com Mnon.

Ento, retomando ao dilogo, Scrates, dizendo no saber se a virtude ou no


ensinada, pergunta a Mnon o que a virtude? Scrates busca obter de Mnon uma definio
de virtude, mas acaba recebendo uma lista de virtudes, como a do homem quando capaz
de gerir as coisas da cidade, fazer bem aos amigos. Da mulher a de administrar a casa, sendo
obediente. Mnon diz Scrates que h muitssimas outras virtudes e isso a torna difcil de
ser definida (71e).

Scrates recorre a uma explicao metafrica assimilando virtudes e abelhas para


dizer a Mnon que, mesmo elas se diferenciando entre si em algumas caractersticas, existe
algo em comum que as torna a ser o que so, por exemplo, tanto abelhas quanto virtudes. A
isso o leitor poder lembrar das estruturas pelas quais seguimos ao tentar definir o Pen Drive.
preciso achar caractersticas que, em sua multiplicidade, possam dar unidade ao objeto a
ser definido. Sendo assim, utilizando o conceito de Definiens e Definiendum, entenderemos que
o que Scrates quer fazer Mnon entender que ao definir um termo necessrio que exista
em seu Definiens uma coextenso.

E como poderamos saber ento se no existe esta coextenso na definio que


Mnon deu? Avaliaremos juntos o que Scrates quer dizer quando fala: Parece-te ser uma
sade do homem, outra a da mulher? Ou por toda parte o mesmo carter, se realmente for
sade, quer esteja no homem quer esteja em quem quer que seja? (72e). Ora, se a sade
tanto como para o homem e para a mulher, a mesma, ento, como seria com a Virtude?
Diferiria uma virtude da outra? Scrates comea a perguntar ao Mnon se ele, concordando
com Scrates que a virtude a mesma para um e para outro, concordaria tambm com cada
premissa que ele (Mnon) utilizou para definir a virtude. Scrates diz: No disseste que a
virtude do homem bem administrar a cidade, e que a da mulher bem administrar a casa?
Mnon responde: Sim, disse. Scrates: Ser ento que possvel bem administrar, seja
a cidade, seja a casa, seja qualquer outra coisa, no administrando de maneira prudente e
justa? Mnon: No, certamente. Scrates, aps mais alguns questionamentos, diz:
Logo, das mesmas coisas ambos precisam, tanto a mulher quanto o homem, se realmente

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devem ser bons: da justia e da prudncia. Mnon concorda: evidente que precisam.
(73a-b).

Essa discusso em que Scrates questiona Mnon, revela uma dialtica entre um
questionador e um respondente em que, o questionador busca refutar as proposies que
sustentam o argumento do respondente no intuito de demonstrar que elas so contraditrias.
Scrates no pode refutar seu interlocutor, seno a partir das proposies que este lhe
concedeu. (Dorion, 2006). Este mtodo de refutao, conhecido como Elenchos pode ser
mais bem entendido em sua estrutura lgica, apresentada no livro de Dorion, Compreender
Scrates.

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Ontologia e Metafsica Prof. Wellington Damasceno de Almeida

O mtodo das hipteses

Gabriel Caetano de Queiroz

Scrates e Mnon continuam seu dilogo sobre a virtude com o intuito de saber
se a virtude realmente ensinvel ou no. Aps tentativas de definio da virtude e depois
de Scrates demonstrar a Mnon como se deve proceder no mtodo das definies, a
pergunta sobre se a virtude coisa que se ensina no poder ser resolvida com a utilizao
apenas deste mtodo. ento chegada a hora de abordar um novo mtodo que possibilite
o examinador de uma determinada questo de chegar a uma resposta bem reputada e de
valor inteligvel.
O dilogo abrange duas hipteses principais e que so centrais para a compreenso
deste mtodo do qual utilizaremos exemplos detalhados e nomearemos cada
procedimento para que seja possvel compreende-lo e depois comentaremos sobre o uso
deste mtodo no contexto investigativo e argumentativo em que no possvel checar o
valor de verdade de uma proposio investigada por meio de procedimentos em que
no se faz uso de outras proposies para argumentar. Mas primeiramente, definiremos o
que a hiptese.
A hiptese em contextos acadmicos uma formulao de premissas que, aps
verificao objetiva pode-se confirm-las para que se sustente uma tese. A hiptese
funciona como uma condio para que se possa demonstrar a experimentao que garante
a veracidade do que se afirma. Mas no contexto deste trabalho, entenderemos a hiptese
como um enunciado, que se formula provisoriamente, para que possamos fazer sua

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verificao atravs de um modus, que pode tanto afirmar quanto negar as proposies que
acionamos para exame.
A primeira hiptese que Scrates oferece a Mnon no dilogo : "se for uma coisa
desse tipo [sc. cincia], coisa que se ensina, se for de outro tipo, no." (87c). Podemos
transformar esta fala em uma frase que deixe mais explicito o tema que queremos abordar:
Se a virtude uma cincia, ela pode ser ensinada? Se algo for assim, ento ser assim,
uma sentena deste tipo seento, transmite um entendimento de que se trata de uma
condio de alguma coisa poder ser outra, chamaremos este enunciado de: Condicional;
e mais, separando este enunciado condicional em duas premissas, teremos um
antecedente, quer seja, Se a virtude uma cincia, e teremos um consequente ela pode
ser ensinada? . Desta forma, para verificar esta hiptese, Scrates precisa avaliar este
enunciado condicional examinando as sentenas em disputa.
Como avaliar uma hiptese de enunciados do tipo seento, possuindo um estilo
condicional com duas sentenas, uma sendo antecedente, se comprometendo a dar
consequncia a uma outra consequente, e que esto em disputa prejudicando o
entendimento de um conceito? Para isto, utilizaremos um mtodo que possa ento usar
como parmetro para resolver a disputa a afirmao da sentena antecedente, pois no
dilogo com Mnon, parece claro que, se constatarem que realmente a virtude uma
cincia, ento ser confirmada que ela pode ser ensinada. Nomearemos este procedimento
de exame de uma sentena antecedente de: modus ponens.
Buscando ento avaliar se a virtude uma cincia, Scrates e Mnon concluem
que por causa da virtude que os homens so bons, E se somos bons somos proveitosos;
com efeito, todas as coisas boas so proveitosas; no ? (87d-87e). Logo depois,
comenta com Mnon: Tomando <-as> ento uma a uma, examinemos de que tipo so as
coisas que nos trazem proveito. (87e) citando muitas coisas que trazem proveito, como
a sade, a riqueza, a fora, Scrates chega concluso de que elas tambm causam danos
se forem usadas sem o uso da inteligncia, ou razo, no o caso que quando o homem
ousa sem a razo, isso lhe causa dano, e quando ousa usando a razo isso lhe traz proveito?
[Mnon diz: Sim] E no assim tambm com a prudncia, e com a facilidade de
aprender: acompanhadas de razo(...) (88b), sendo impossvel ento que as pessoas
sejam boas por natureza, e que, ser bom possui relao com o uso da razo, ou da
inteligncia, a virtude ento deve ser uma cincia (89b).
Vemos que no s com a afirmao de uma proposio que simplesmente
podemos chegar a uma resoluo das proposies em disputa. necessrio, antes disso,

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verificar as proposies comprometidas com a afirmao dela, ou seja, negar os
antecedentes do nosso enunciado condicional. Faamos algumas proposies baseadas no
dilogo, as respostas sero elaboraes baseadas no que dito no decorrer do dilogo:
Se somos bons, ento somos proveitosos; Se todas as coisas boas nos tornam
proveitosos, ento todas as coisas boas so proveitosas; Se a virtude um bem, ento
ela proveitosa; Se tudo que proveitoso tambm causa mal, ento devemos usa-las
corretamente; Se usar corretamente requer usa-las com a razo (inteligncia), ento
devemos aprender a usar as coisas boas; (87e-88a-88b-88c) Toda proposio se
compromete com a outra, e assim se seguem na argumentao at chegarmos a uma
proposio que se encontra em disputa para que possamos avaliar o histrico de
proposies comprometidas com ela.
Modus ponens, afirmao da proposio antecedente como parmetro para
resolver a disputa: Se a virtude uma cincia, ento ela ensinada.1
1) se P, sendo que P = Se a virtude uma cincia ento R, sendo que R = Ento ela
ensinada.
2) verificamos todas as proposies antecedentes do enunciado condicional e que
afirmam P.
3) afirmao de P A virtude cincia
4) afirma R "Ela ensinada
Mas infelizmente, Scrates ainda acha bastante perigoso afirmar tal hiptese se
ainda no foi verificada a sua consequncia, a saber, ela ensinada, pois, se ela for
ensinada, ento ela deve possuir pessoas que ensinem a virtude. (...) o ser ela coisa que
se ensina, se realmente cincia, <isso> no retiro ser dito com justeza (...). Pois diz-me
o seguinte. Se uma coisa qualquer, (...) coisa que se ensina, no necessrio que haja
mestres e discpulos? (79d). E alm disto, Scrates completa dizendo: E, por outro
lado, inversamente, aquilo de que no haja nem mestres nem discpulos, no faramos
bem em conjecturar que no coisa que se ensina? (79e). Temos uma segunda hiptese.
Examinaremos, ento, com o dilogo e denominaremos esta resoluo da disputa
utilizando como parmetro a proposio consequente de modus tollens.

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Apesar de que afirmar o antecedente acarreta a afirmao do consequente, em modus ponens, nem
sempre o antecedente afirmado, neste caso, se o antecedente for negado, ainda assim, a afirmativa
ou negativa do consequente no ser determinada. Por sorte, Scrates nos presenteia com
proposies selecionadas especialmente para casos de refutao (elenchos), que o objetivo dele.

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Para o exame das proposies em disputa, preciso identificar onde podemos
encontrar a proposio que dever ser acionada para que possamos proceder a
investigao. Formularemos como enunciado condicional do tipo seento nesta
segunda hiptese a seguinte frase: Se a virtude uma cincia, ento existem mestres que
podem ensina-la .
Como modus tollens, devemos compreender a negao da proposio consequente
como parmetro para investigao. A consequente que podemos encontrar na segunda
hiptese pode ser formulada como: Ento existem mestres que podem ensina-la? , se
no, ento ela no pode ser ensinada, e esse o objetivo da utilizao do modus tollens
em um enunciado condicional de proposies em disputa, o de negar a proposio
consequente, para que se negue tambm seu antecedente. Mas para esta negao, assim
como na afirmao, preciso avaliar todas as proposies que esto comprometi das com
a que alvo de exame, no caso do modus tollens, a proposio consequente antecedente
para muitas consequncias que se seguem dela, como exemplo, voltemos ao dilogo.
Aps conjecturarem sobre os possveis mestres da virtude, logo veio a Scrates a
ideia de perguntar a nito sobre os sofistas, e se estes poderiam ser mestres da virtude, j
que recebiam dinheiro por se proclamarem mestres dela e que a ensinavam para os que
os procuravam. nito, atnito, diz: Por Hrcules, Scrates, no blasfemes! Que nenhum
dos meus, quer amigos ntimos quer conhecidos, quer concidado quer estrangeiro, seja
acometido de loucura tal que v para junto desses e <assim> se deixe cobrir de ignomnia,
uma vez que eles so uma manifesta ignomnia e uma runa para os que os frequentam.
(91b). Scrates brinca com nito, mas sabe ele mesmo que os sofistas no poderiam ser
mestres da virtude. nito tem sua prpria resposta a respeito dos que ensinam sobre a
virtude, para ele so os prprios cidados virtuosos. Pois encontre ele quem quer que
seja dos atenienses, entre os que so homens de bem (...) (92e). Scrates decide pegar
cada caso particular de homens de bem para demonstrar a nito que todos eles possuem
algo em comum, o de nunca terem ensinado seus prprios filhos a serem homens de bem,
pois se estes pais eram homens de bem, ento eles deveriam ter (...) querido, crs, que
se tornassem homens de bem tambm outras pessoas, e sobretudo, penso, seu prprio
filho? (93d). nito acaba ficando irritado, e chega a falar para Scrates tomar muito
cuidado com o que fala na cidade, Pois talvez em qualquer outra cidade tambm mais
fcil fazer mal aos homens do que bem, mas nesta aqui, decididamente < assim>. O
que parece no ser fcil achar mestres que ensinam a arte da virtude nesta cidade.

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a que eles comeam a negar todos os possveis candidatos a mestres da virtude.
E se nem os sofistas nem os que so, eles prprios, homens de bem so mestres dessa
matria, no evidente que no haver outros? (96b). Ao passo que Mnon responde
que no. E se no h mestres, tampouco h alunos? ; Logo a virtude no seria coisa
que se ensina? (96c). E Mnon finalmente responde: Parece que no, se realmente ns
examinamos corretamente. De modo que tambm me pergunto precisamente, Scrates,
se afinal nem sequer h homens bons, ou, se h os bons, qual seria a maneira de tornar-se
<tal>. (96d).
Pobre Mnon, mas talvez ele pudesse ficar feliz se soubesse o quanto este mtodo
importante para checarmos a validade de algumas proposies em uma argumentao.
Vimos ento que Scrates refutou todas as consequncias que se seguem de um
antecedente do condicional, que poderia ser formulado como: Se existem mestres que
ensinam a virtude, ento ela ensinada por..; e este antecedente, (voltando para a
segunda principal hiptese de Scrates para Mnon), na verdade o consequente do nosso
enunciado condicional: Se a virtude uma cincia, ento existem mestres que podem
ensina-la, e como buscamos, com o modus tollens, negar o consequente para negarmos
o antecedente do nosso enunciado, examinemos como ficaria cada etapa.
1) se P, sendo que P = Se a virtude uma cincia ento R, sendo que R = Ento
existem mestres que podem ensina-la.
2) verificamos todas as proposies consequentes do enunciado condicional e que negam
R.
3) negao de R (~R) No existem mestres que podem ensina-la
4) negao de P (~P) "A virtude no uma cincia
Temos ento o que necessrio para utilizar no mtodo das hipteses. Sabemos
como identificar proposies em disputa num enunciado condicional, como acionar uma
proposio que serve como parmetro para examinar sua veracidade e como elas
implicam em antecedentes e consequentes deste enunciado condicional.
importante dizer que mesmo identificando proposies em disputa em
enunciados seento, acionar uma proposio e toma-la como parmetro nem sempre
pode nos levar a uma checagem 100% verdica, e seria ainda mais perigoso se ela
estivesse comprometida ou comprometendo outras proposies, pois seriam todas elas,
invalidas. Por isto, o mtodo das hipteses bastante complicado, pois nunca se sabe a
quantidade de proposies que antecedem ou so consequncia de um enunciado quando
examinamos determinadas coisas e nunca saberemos, tambm, a veracidade destas

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proposies. Portanto, impossvel utilizar este mtodo em contextos investigativos onde
a argumentao, apenas, no oferece validade para as constataes experimentalmente
verificadas.

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Referncia Bibliogrfica
DORION, Louis-Andr. Compreender Scrates. Petrpolis: Editora Vozes, 2006.

PLATO. Mnon. Trad. Maura Iglesias. Rio de Janeiro: Editora PUC Rio Loyola, 2001.