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MIRADOR LATINOAMERICANO

La dimensin
tnica de la identidad:
la dispora comercial
de Otavalo
Rita SobczykyRosa Mara Soriano Miras

RESUMEN: La investigacin aporta evidencias empricas sobre el surgimiento de nuevos


contextos migratorios que transforman la dimensin tnica de la identidad de los migran-
tes indgenas de Otavalo (Ecuador). En el pasado, la comercializacin de sus artesanas
de origen convirti a esta poblacin en un ejemplo ampliamente citado de empresariado
transnacional. El presente estudio, realizado en el sur de Espaa, indica la necesidad de
incorporar la perspectiva temporal en el anlisis de las transformaciones de lazos que
sobrepasan fronteras. Al mismo tiempo, el enfoque procesual permite captar la plasticidad
del mbito identitario relativo a cambios demogrficos que afectan a la dispora en la
actualidad.
PALABRAS CLAVE: Dimensin tnica de la identidad, Transnacionalismo, Otavalo.
ABSTRACT: The research provides empirical evidence which confirms the emergence of new
migratory contexts which transform the ethnic dimension of identity of the indigenous mi-
grants from Otavalo (Ecuador). In the past their involvement in commerce of handicrafts
from their country of origin converted them into a widely cited example of transnational
entrepreneurs. This study, conducted in the south of Spain, indicates the need to incorpo-
rate a temporal perspective into the analysis of the transformations of social links which
extend beyond national borders. A processual approach serves to capture the plasticity of
the identitary sphere relative to a series of demographic changes which affect the diaspora.
KEY WORDS: Ethnic Dimension of Identity, Social Boundaries, Otavalo.

Facultad de Ciencias Polticas y Sociologa, Universidad de Granada (rsobczyk@ugr.es).

Facultad de Ciencias Polticas y Sociologa, Universidad de Granada (rsoriano@ugr.es).

207
RITA SOBCZYK Y ROSA MARA SORIANO MIRAS

PLANTEAMIENTOS PREVIOS

E
l presente estudio muestra la estrecha relacin entre los procesos
identitarios y las transformaciones de los contextos migratorios.
Centrndose en el caso de los migrantes indgenas de Otavalo
(Ecuador) en una de las ciudades del sur de Espaa,1 la investiga-
cin parte de un enfoque procesual que permite captar las complejas din-
micas de la construccin de la etnicidad. Los resultados obtenidos indican
la importancia de la negociacin identitaria, ante los cambios de las condi-
Obbqbb8O8OYbqt88 8
a otros lugares. La movilidad internacional de los otavaleos2 a lo largo de
las ltimas dcadas surgi a raz de la demanda de la llamada autenticidad
cultural. sta se plasm en la consolidacin de un nicho en los mercados
de los pases de destino para los productos tnicos.3 La exitosa estrategia
empresarial, basada en la actividad artstica en el mbito de la msica andi-
na y en la comercializacin de los productos artesanales y textiles trados
de su pas de origen4 convirti a los indgenas de Otavalo en un ejemplo
ampliamente citado de empresariado transnacional.5
1
Como medida de proteccin del anonimato de los informantes, se ha considerado
necesario cambiar sus nombres as como el de la localidad de estudio designndola
ObFboOOYb28b8
2
 88YboOcO898Y8bFYb8OY8YbY8Y8
bYtb8V88bbbbO|8(bob8b8bt8V8
largo del artculo, se aplicarn estos trminos para referirnos a los indgenas que se
YboO8O8F8OO|8ObYbbVb8b88YVYb 88
3
Segn Stuart Hall la fascinacin con la diferencia y la comercializacin de la etnicidad
y de la otredad constituyen una contra-tendencia a los procesos de homogeneiza-
cin cultural. S. Hall, The Question of Cultural Identity, en Hall, S., Held, D. y T.
McGrew [eds.], Modernity and its features, Cambridge, Polity Press, 1992, p. 314.
4
 bV,|b 88,8Yb 88U+O8
888Y,888 bbb~
ship, en Ethnic and Racial StudiesVVVVs~ss bVTrans-
national Peasants: Migrations, Networks, and Ethnicity in Andean Ecuador, Balti-
more/Londres, Johns Hopkins University Press, 2000.
5
 (bV838bV,888bbbbU8b8bn
of immigrant economic adaptation, en American Sociological Review, vol. 67, nm.
VVg~g7|V*btb|Obbbb|U
btbObV
controversies, and conceptual advancements, en International Migration Review,
vol. 38, nm. 3, 2004, pp. 1040-1074.

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LA DIMENSIN TNICA DE LA IDENTIDAD: LA DISPORA COMERCIAL DE OTAVALO

El anlisis demuestra una transformacin profunda de esta realidad.


Nos encontramos ante la desvinculacin del comercio basado en los lazos
Otb8b8YboO8Ob8t8Y88O8Fb
estructura de sexo y edad. Estos cambios constituyen el punto de partida
para la indagacin en los procesos de articulacin identitaria6 en las nue-
vas realidades migratorias. La investigacin muestra las diversas formas de
8YboOVbYO88Ob8bb8Obb8bObO
de los marcadores de diferencia y las prcticas cotidianas. El carcter di-
nmico de la dimensin tnica de la identidad se plasma en las maneras
de construccin de redes sociales, as como en el mbito institucional y
laboral.

CONTEXTUALIZACIN DEL ESTUDIO


En el contexto migratorio, la popularidad de los productos de origen
y de la msica andina permiti una exitosa insercin de los otavaleos
como comerciantes autnomos en los mercados laborales de los pases
de destino, si bien hay que matizar que esta realidad no ha sido ajena a las
importantes desigualdades internas.7 Se trata de una poblacin indgena

6
F. Barth, Los grupos tnicos y sus fronteras: la organizacin social de las diferen-
cias sociales, Mxico, FCE, 1976; R. Brubaker, Ethnicity without Groups, en Archives
Europennes de Sociologie, nm. 2, 2002, pp. 163-189; R. Brubaker, Ethnicity, Race,
and Nationalism, en Annual Review of Sociology, vol. 35, nm. 1, 2009, pp. 21-42; R.
Brubaker, M. Loveman y P. Stamatov, Ethnicity as Cognition, en Theory and Society,
vol. 33, nm. 1, 2004, pp. 31-64; H. Hale, Explaining Ethnicity, en Comparative
Political Studies, VsVsVspg~sgp*bV*b|t |OU
Identity, Categorization and Power, en Ethnic and Racial Studies, vol. 17, nm. 2,
1994, pp. 197-223; A. Wimmer, Elementary Strategies of Ethnic Boundary Making,
en Ethnic and Racial Studies, vol. 31, nm. 6, 2008, pp. 1025-1055.
7
A. Torres, El espejismo de la igualacin: comunidad, clase y etnia en la emigracin
de los Kichwa Otavalo, ponencia presentada en IV Congreso sobre la Inmigracin en
Espaa. Ciudadana y Participacin, s |Uq8OtbOYO8b-
pejismo.pdf; D. Clleri y L. Jssen, Solidaridad tnica y capital social. El caso de los
ObO8bt8bO|8~ 88b8YY8
88VbProcesos: Re-
vista Ecuatoriana de Historia, nm. 36, 2012, pp. 143-68; J. Ordez, F. Colmenares,

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RITA SOBCZYK Y ROSA MARA SORIANO MIRAS

O|8bbbYbO8Yb 88bbbYb O8YO-


cida histricamente por su tradicin artesanal, centrada sobre todo en la
produccin de tejidos, y ocupacin en el comercio, ambas con races en
el periodo precolonial.8 A pesar del arraigo histrico de estas actividades,
es sobre todo a partir de las dcadas de los setenta y ochenta cuando la
regin se convierte en un importante destino turstico.9 A ello le sigui el
boom migratorio de comerciantes y msicos que retuvieron el control so-
bre la comercializacin de los productos de origen en la escala global.10 El
ascenso econmico suscitado por estos cambios repercuti en la ciudad
de Otavalo, la capital del cantn, dominada anteriormente por habitantes
blancos y mestizos, ya que la poblacin indgena lleg a constituir la mayo-
ra, al mantener el control sobre la produccin artesanal y su exportacin y
FbboO9YbYbqbObbbO8YO8bbbYbb8
transformaciones en el contexto de la persistencia de divisiones de carc-
ter tnico y racial,11 unida a procesos de alteracin tanto de las relaciones
bt8bOYbtoO8YYb8O8bt8ObYb88Yb
origen.12 Estos procesos, a su vez, quedan ligados al desarrollo del movi-
miento indgena en Ecuador, sobre todo desde los aos noventa. En este
marco, ya se haban reivindicado los derechos de la poblacin indgena,

Ob  b8Vt8ObYbO|8~ 88b t9VbRevista de


Estudios Sociales, nm. 48, 2013, pp. 43-56.
8
 ,V*bbt|b
8,8YUYtb(bbV
+ObV
and Democratization in Andean Ecuador, en Latin American Research Review, vol.
36, nm. 3, 2001, pp. 37-67.
9
 *Y
bY~8nbYV8YbYbbYbOb8bbbU,-
wards a Pragmatic Politics in the Ecuadorian Andes, en Identities: Global Studies in
Culture and Power, vol. 9, nm. 2, 2002, pp. 173-195.
10
 bVTransnational Peasants...bV The Otavalo Trade Diaspora...
11
R. Colloredo-Mansfeld, Dirty Indians, Radical Indgenas, and the Political Economy
of Social Difference in Modern Ecuador1, en Bulletin of Latin American Research,
vol. 17, nm. 2, 1998, pp. 185-205.
12
Meisch, op. cit.+b~ObVbO8(ObbO|8bbY-
nicipalities in Northern Ecuador, en Journal of Intercultural Studies, vol. 34, nm.
V V  ~ +  8O88V |bt |b bU b 8Y Ytb
Politics in Otavalo, Ecuador, en Latin American and Caribbean Ethnic Studies, vol.
5, nm. 3, 2010, pp. 301-315.

210 (Mxico 2015/1): 207-237 60


LA DIMENSIN TNICA DE LA IDENTIDAD: LA DISPORA COMERCIAL DE OTAVALO

que durante siglos fue objeto de relaciones de explotacin y discrimina-


cin.
8bbbbt8ObnY8b8bbYbt9oO
Yb88YbbbbFbYb8Ybsb28b8V
una ciudad del sur de Espaa, que cuenta con una poblacin de otavale-
os formada por ms de 100 individuos entre adultos y nios.13 Las princi-
pales tcnicas de recoleccin de datos fueron la observacin participante
y entrevistas. En la primera parte del trabajo de campo se contact con
una congregacin evanglica, en la que se inserta la mayora de los otava-
leos de la localidad y que, para proteger su anonimato y seguir la deno-
minacin que los propios informantes utilizan, a partir de ahora aparecer
como Iglesia kichwa. Se trata de una institucin que forma parte de otra
Iglesia ms amplia de carcter independiente e interdenominacional y cu-
yos miembros provenientes de distintas nacionalidades se renen apar-
te. Los cultos de la Iglesia kichwa se realizan los martes, agrupan a una
poblacin casi en su totalidad otavalea. La investigacin realizada en el
marco de sus reuniones permiti establecer contactos con los miembros
de la comunidad, que a lo largo de la duracin de este estudio compar-
tieron sus vivencias al abrir las puertas de sus hogares y su vida familiar y
permitir conocer desde dentro su trabajo y sus formas de pasar el tiempo
libre, lo que posibilit una inmersin en sus experiencias cotidianas en la
emigracin.
tbYb8F8O88b8Yb28b8Ob8-
rejas jvenes con nios, indicio de un elevado grado de asentamiento en
el contexto de acogida. En oposicin al patrn del predominio de varones
bbFb8Y 8Yb14 en el caso de las migraciones a Esta-
dos Unidos en los aos noventa, en la comunidad estudiada la estructura
de sexos es equilibrada. La mayora de los miembros adultos inmigr a
Europa sobre todo entre la segunda mitad de la dcada de los noventa y

13
  88bbnbbb8YO8bbO8n8O8ObO8YbboYb
8F8Ot8bbt8YboOcO8Y8OYbt9oO
analizados en este apartado proceden del material recogido en el trabajo de campo.
14
 bVTransnational Peasants

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RITA SOBCZYK Y ROSA MARA SORIANO MIRAS

los primeros aos del nuevo siglo. Los lugares de origen son la ciudad de
Otavalo y comunidades tales como Carabuela, Ilumn, Peguche, Agato,
San Jos y Montserrat. Finalmente, existe una minora de personas cuyos
8Ybbt88)bV8V8b8YbYboO8O
O8F8OO|8Yb 88VObYbYb8O88

LA IDENTIDAD COMO UN PROCESO MULTIDIMENSIONAL


OObYbYbY8YV8t8bc8obV8b8Yb
t8bb8O88O8OOboO8V|8YO88Ob8Y
una profunda ambigedad.15 Paradjicamente el desarrollo de la investi-
gacin de corte constructivista no implic una ruptura con lo que Rogers
Brubaker denomina grupismo.16 17 En estudios de etnicidad, nacin y
raza, esta tendencia implic el trato de grupos tnicos, razas o naciones,
sea explcito o implcito, como colectivos internamente homogneos,
bb8bbYboYO88Ob8YFbO8Y+
pretender una revisin exhaustiva, a continuacin se indican las aporta-
ciones, que al perseguir una sistematizacin conceptual, permiten supe-
rar este sesgo y fundamentan el marco terico de este estudio.
En la presente investigacin se aplica la conceptualizacin de la
identidad inspirada en la propuesta de Henry Hale.18 La identidad cons-
8VYbb88b8V88YboObnOYb88Y8YYb
YbbnbbO8b8bbbbOoO88b8OYb
con el mundo social. Los puntos de referencia, o dicho de otra manera, las

15
R. Brubaker y F. Cooper, Beyond identity, en Theory and Society, vol. 29, nm. 1,
2000, pp. 1-47; Hale, op. cit.
16
Brubaker, Ethnicity without Groups, en Annual...; Brubaker, Ethnicity, Race, and
Nationalism, en Archives...
17
Se trata de la inclinacin a ver la realidad social en trminos esencialistas a partir del
supuesto de que los seres humanos formamos grupos homogneos internamente y
claramente diferenciados entre s.
18
Hale, op. cit.

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LA DIMENSIN TNICA DE LA IDENTIDAD: LA DISPORA COMERCIAL DE OTAVALO

dimensiones de la identidad permiten ordenar la realidad que nos rodea


y situarnos en ella.
Al ser construidas en relacin al contexto, las dimensiones pueden
variar su nivel de importancia dependiendo de las circunstancias. Para re-
qb8 b O Yb Fb t8Y Yb bb8O8 b bYb 8Y
un punto de referencia identitario, Hale utiliza el concepto de thickness
(densidad).19 De esta manera, una dimensin identitaria densa llega a
qnY8bbb8YbY8YYb8ObO8bVbbO-
te en las formas predominantes de interpretar el mundo social y de actuar
en l. Por el contrario, una baja densidad caracterizara a una dimensin
identitaria de escasa relevancia en la vida cotidiana. En cada momento la
8YboOb8bbOY8YbbnbbO88
de alta como de baja densidad.
No obstante, el concepto de identidad suele ser utilizado para de-
notar slo las dimensiones densas. 8bYOOYbtoO8Yb8
en que la inherente variacin de la densidad de las dimensiones identita-
rias se invisibiliza. Sin embargo, es precisamente este proceso de cons-
truccin de los puntos de referencia, de adquisicin, de mantenimiento,
pero tambin de prdida de su densidad, el que debera encontrarse en
b Ob Yb bY  8 bqb Fb 8 YbY8Y b b8 8b8
podemos reorientar la investigacin social, si tomamos como punto de
partida no al grupo, al suponer la necesaria existencia de cruciales carac-
tersticas compartidas, sino al proceso de formacin o disolucin grupal,20
y analizamos los cambios en la densidad de distintos puntos de referencia.
Esta visin nos induce a hablar de mltiples dimensiones de la identidad,
pero no de mltiples identidades; del nfasis diferencial puesto en distin-
tas dimensiones de la identidad, pero no de cambios entre identidades.
Desde la perspectiva expuesta, la etnicidad constituye una dimensin
potencial de la identidad, fundamentada en un conjunto de elementos

19
En un nivel general, el concepto de densidad hace referencia a la relevancia social de
8YbYb888O88OY8YYbqbbO8b|8
20
Brubaker, Loveman y Stamatov, op. cit.

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RITA SOBCZYK Y ROSA MARA SORIANO MIRAS

que, al seguir la tradicin weberiana,21 pueden abarcar la percepcin de


origen, cultura, idioma o rasgos fenotpicos compartidos por un conjunto
de personas. La adquisicin de la densidad de la dimensin tnica de la
identidad persigue los mismos mecanismos que se aplican a otros tipos de
categorizaciones identitarias. Aparece cuando una serie de caractersticas
se construyen como marcadores de diferencia, al ser tratadas como seas
de pertenencia y criterios de inclusin/exclusin. En este proceso de di-
ferenciacin basado en la priorizacin de rasgos compartidos, la hetero-
geneidad interna queda invisibilizada, mientras que la percepcin de dife-
rencias respecto a los dems se acenta. La prominencia de la dimensin
tnica canaliza las relaciones sociales de tal manera que los marcadores t-
nicos se convierten en la seal de un trato diferenciado de otras personas.
La clsica obra de Fredrik Barth22 sirve de referente en la reorienta-
cin de la investigacin de la etnicidad hacia los procesos de construccin
de fronteras sociales. stas son delimitadas a travs de algunos elementos del
amplio abanico de caractersticas culturales, convirtindose en emblemas
de diferencia. Segn Hale,23 la limitada capacidad cognitiva del cerebro
humano implica que sean los elementos ms simples y visibles, como las
diferencias lingsticas o fenotpicas, los que tengan ms preponderancia
b8YboO8OYbYb9ObbbObb88O8bt8
de personas. A estos elementos se asocia otra serie de rasgos, tales como
creencias, comportamientos o caractersticas socioeconmicas que, en su
conjunto, forman una imagen prototpica de los miembros de una catego-
ra dada. Hay que enfatizar que no existe nada intrnseco o inevitable en
ninguna serie de elementos utilizada para trazar las fronteras sociales. A su
vez, la continuidad de los smbolos identitarios en ningn caso requiere la
OY8YYbtoO8Y8FY8b
A pesar de esta visin procesual de la etnicidad, las primeras inves-
tigaciones que se inscriben en la tradicin barthiana se han centrado, en

21
M. Weber, Economa y sociedad: esbozo de sociologa comprensiva, Madrid, FCE,
1993, p. 318.
22
Barth, op. cit.
23
Hale, op. cit.

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LA DIMENSIN TNICA DE LA IDENTIDAD: LA DISPORA COMERCIAL DE OTAVALO

gran medida, en los procesos de mantenimiento de las fronteras referen-


tes a las categorizaciones densas y en las propias caractersticas de fronte-
ras sociales claras, segn la terminologa de Richard Alba.24 No obstante,
en los estudios ms recientes,25 las mltiples modalidades de construc-
OVbOot8OYbOOOYbbO8b8Ybb
mayor protagonismo. Las estrategias aplicables a la presente investigacin
se desarrollan en el apartado dedicado al anlisis de los resultados.

LA FLUIDEZ DE LA DIMENSIN TNICA


DE LA IDENTIDAD

Dentro del marco terico expuesto anteriormente, la presente investiga-


cin analiza la identidad como el conjunto de puntos de referencia que
8YbobY8FO8OYbbbbO88O-
res sociales pueden enfatizar diferentes puntos de referencia o dimensio-
nes identitarias en distintas circunstancias, lo que repercute en el grado
de relevancia, o densidad, de cada dimensin.26 En el caso de la pobla-
cin estudiada, este fenmeno cristaliza a travs de la conjugacin de su
autocategorizacin como espaoles, ecuatorianos, otavaleos y otras di-
mensiones no tnicas.
Si tenemos en cuenta las declaraciones de los informantes sobre su
8YboOVbY88O8bt8Obt88O8Y8YYb-
tbVbbbOoO8Yb8O888bbbbO8cO8+bbO8-
bian los trminos de indgena, kichwa y otavaleo restringindolos
88F8OO|8ObYbbVb8b88YVYb 88
Las transformaciones tanto en el origen como en el contexto migratorio
afectan en que el sentido atribuido a las categorizaciones tnicas cam-
Fb Obb8O8b9FYbU8bbb-

24
 *F8V t| bY Y8bU+bOY~bb888Y O-
sion in France, Germany, and the United States, en Ethnic and Racial Studies, vol.
28, nm. 1, 2005, pp. 20-49.
25
Wimmer, op. cit.
26
Hale, op. cit.

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RITA SOBCZYK Y ROSA MARA SORIANO MIRAS

tacin del patrimonio precolonial27 sigue las pautas de tradiciones (re)


inventadas,28 la creativa produccin cultural que responde a las deman-
das del mercado;298bYboOYb88bnOYbO8F
sociopolticos.30 8bqbo8Ybbt8n8YbbnbbO8V
Meisch31b8bV8b8YbYb8bOO8qbO8
de la movilidad internacional y los vnculos transnacionales, elementos
tales como la lengua kichwa, los cabellos largos de los hombres, el traje
femenino, el poncho llevado por los varones en las ocasiones especiales
8ObbF8OYbob8O*8b9bb8Yb 88
88t8t888b88o8OOYb8Y8
88b898bqbFbbtoO8Y8O88YbY8YYb8
YbcO8bb88bYb28b8
En primer lugar hay que destacar una gran diversidad de actitudes en
cuanto a la importancia de los marcadores de fronteras sociales y su am-
bigua relacin con las prcticas cotidianas. El idioma constituye un buen
ejemplo. Por una parte los informantes kichwa-hablantes, a pesar de su
capacidad lingstica tambin en espaol, enfatizan que es un elemento
de diferenciacin central. Segn varios testimonios recogidos en las pri-
meras fases del trabajo de campo, la posibilidad de utilizar este idioma fue
tambin una de las razones sobre las que se fundament la creacin de la
tb8O|8Yb28b8
La incorporacin de los atributos culturales asociados a la poblacin
indgena en las instituciones religiosas, entre ellos el idioma, fue de vital
importancia en el desarrollo, especialmente dinmico a partir de los aos
cincuenta del siglo XX en distintas instituciones de inspiracin evangli-

27
 (b~7bV8b8Yb58UbOY8YV8YOOqOcOb
Otavalo, Ecuador, en Construcciones tnicas y dinmica sociocultural en Amrica
Latina, Quito, Abya-Yala, 1999.
28
E. Hobsbawm, Introduccin, en Hobsbawm, E. y T. Ranger [eds.], La invencin de
la tradicin, Barcelona, Crtica, 2008.
29
Meisch, op. cit.Vop. cit.
30
Meisch, op. cit.; Stolle-McAllister, op. cit.; Huarcaya, op. cit.
31
Meisch, op. cit.

216 (Mxico 2015/1): 207-237 60


LA DIMENSIN TNICA DE LA IDENTIDAD: LA DISPORA COMERCIAL DE OTAVALO

ca del Ecuador.32 La publicacin de la Biblia en kichwa en 1973 ayud a


que este idioma, anteriormente percibido como marcador de exclusin,
se convirtiera en un smbolo positivo, fue incorporado, junto con otros
bbbVb88OY8YbYb8tb8 bO8bbOoOYb 8-
valo, las ltimas dcadas han constituido un periodo de gran proliferacin
de las iglesias evanglicas. Una de las principales claves para su exitosa
implantacin es su apertura a las congregaciones indgenas, al establecer
sus iglesias en territorios de mayora kichwa y al entrenar a los pastores
procedentes de estas mismas comunidades.33
Yo me congregaba en una iglesia all, y llegu aqu y no haba congregacin
[...]. [Fuimos] a una iglesia, cristiana [] espaola, de espaoles [] pero
[] como espaoles tienen su libertad de otra manera nosotros somos
O|8KL|8F8O8b8Vb|8O|888F8b
no entendemos espaol qu quiere decir, lo escuchamos pero no sabemos
qu quiere decir su palabra [...]. Y nosotros nos pensbamos, mis herma-
nos jvenes, la familia, que queramos alquilar un local para poder adorar a
OYtb8VbbYb888F8Ytb8VbO|8834

La observacin participante mostr que, a pesar de esta insistencia


en la centralidad del uso del kichwa, en las actividades de la iglesia de
28b8bY8bb8 88Ft8b8Obb89OO8
los testimonios de algunos informantes est estrechamente ligada con la
diversidad lingstica interna. Los kichwa-hablantes enfatizan la necesidad
de preservar su lengua. No obstante, este discurso coexiste con las narrati-
8bb888YboO8OObb88bYb
otavaleos monolinges en este idioma. En su caso, a pesar de no hablar
kichwa, la mayora s es capaz de entenderlo.

32
C. Gros, Evangelical Protestantism and Indigenous Populations, en Bulletin of Latin
American Research, vol. 18, nm. 2, 1999, pp. 17597.
33
 ,V
Y(YO8Y |O
bU 88V|b O8-
dor, en Economic Development Cultural Change, vol. 47, nm. 1, 1998, pp. 125-
154.
34
Se respet la redaccin de las entrevistas. Nota del editor.

60 (Mxico 2015/1): 207-237 217


RITA SOBCZYK Y ROSA MARA SORIANO MIRAS

bYb8KhL88F8bO|8bO9KhLnKhL
pero si le ponemos una letra en espaol [] toda la gente lo sigue y toda
la gente se entera de qu hablamos [] pero hemos visto si cantamos en
O|8bOb8tbbObO88O88KhLbO88-
bb8bObUmcFbl58bbb
88

b88bYb28b88bObOYb8bObY8YYb
preservar o, ms bien, de recuperar el kichwa se entremezcla con un trato
instrumental de las capacidades lingsticas. La fractura entre los bilinges
kichwa-hablantes y las personas que manejan slo el espaol es ms visi-
ble en un nivel intergeneracional. Dentro de las preocupaciones sobre la
incipiente segunda generacin predomina la visin de dar prioridad al
aprendizaje de otros idiomas por encima del kichwa por razones prcti-
O8 bbbY8bO8ObnbOY8bqb88Yb8tb-
neracin de los padres de los migrantes kichwa monolinges en espaol,
8OYbb88tbbO8U
5btbObYYb8Ybbb|8|8F8YbO|88-
YbVb8YbVbOb8YbbbYU8V8t
bKOL88bbbt8bbbtbO|8
va a servir fuera de Ecuador. Necesitan aprender algn otro idioma. Puede
bn8OcVbYbbtcVbYbbbY8bb8VbbO|8
no os va a ayudar. Diana.

En sus posturas acerca del peinado de igual manera nos encontra-


mos con una diversidad de visiones, aunque en la prctica cotidiana todos
los hombres adultos, sin excepcin, llevan el cabello largo o medio lar-
go. Casi la totalidad lo recoge en una coleta y raramente en forma de trenza.
Yo creo que tenemos una identidad y entonces yo creo que eso es lo que
quiero mantener []. Por eso es [] en primer plano [] digamos
la prctica principal el mantener el pelo, porque as a lo mejor la gente
KhL8bbOYKhLb89FVbbYt8U
Perdona, t de dnde eres, o de qu raza eres?, eso sera de verdad una
bb8U5O|8VbtYb888O|8 8Y

218 (Mxico 2015/1): 207-237 60


LA DIMENSIN TNICA DE LA IDENTIDAD: LA DISPORA COMERCIAL DE OTAVALO

o8ObOc8ObbO8bO8bY8bb
que no se trata de una obligacin sino de una eleccin personal, que ade-
ms debe adaptarse a las circunstancias personales de cada uno, que po-
dran requerir el corte del cabello. Para los descendientes nacidos en Eu-
ropa se considera mayoritariamente que el cabello largo es un elemento
que se debe intentar transmitir, pero sin que se convierta en una imposi-
O bO8Yb|ObOVboO8bbb
con base en preferencias, sea por razones estticas, higinicas o por la
presin coetnea.
La vestimenta asociada al origen es uno de los marcadores de dife-
rencia al que, en la vida cotidiana, menor importancia se le atribuye. Es
casi inexistente entre los hombres, aunque se dieron casos de su importa-
cin desde Ecuador para las celebraciones especiales, como las bodas. En
las mujeres, aunque algunas utilizan el traje de origen de forma habitual,
ste queda relegado a las festividades en la mayora de los casos. Su uso
bObbF8ObOF8VFY8VOb8ob8bt8
Ybb8btoO8YFObbbY8 bOYb8tb8
kichwa, celebrado semanalmente los martes, casi todas las mujeres van
ataviadas con el vestido asociado a su origen. No obstante muchos de los
b8bOtYYO88qbFb8ObO8YbbbYb
servir o no como un marcador tnico al depender de las circunstancias, tal
O8bt88tbbO8U
Lo que vivimos da a da, vivimos a la manera de los espaoles a lo mejor,
pero tambin tenemos nuestra cultura que no la dejamos [] el vestido,
nuestra manera de hablar []. Bueno, estamos en una mezcla []. Yo
vivo ms adaptada a la cultura espaola [] tengo la libertad de poder
vestirme, de tener la vida de aqu. Pero hay personas que no pueden te-
ner esto, que todava tienen su cultura al ponerse, yo creo la vestidura
que nos ponemos la vestidura diferente. Tambin me la pongo los martes,
cuando acudo a la iglesia []. Porque [] muchas veces cuando yo viva
bbYKhLO8YF888t8ob8V8t8bV
me iba vestida de indgena, porque tengo esta cultura [] nos ponemos
elegantes para un da especial. Entonces me he dado cuenta que los mar-
tes tambin tengo que hacerlo porque es un da especial para Dios, tengo
que mostrar lo que yo soy, que es la cultura y entonces es por eso. Pero el

60 (Mxico 2015/1): 207-237 219


RITA SOBCZYK Y ROSA MARA SORIANO MIRAS

resto de vida soy as como me ves [] con ropa normal []. Aunque la
vestidura que tenemos es normal en nuestro pas, porque todos van vesti-
dos as y all seguramente no podr ir vestida as, me ir todos los das ves-
tida de indgena [se re]. Cuando estar all, me adaptar a la cultura. Isabel

Ybo8Vbb8|tbbY8YbO88toO8Y
bbOoO8FY88O8YbYb8YnbbO8F8Y
informantes. A pesar de que estos aspectos de la dimensin tnica ad-
quieren cierta densidad, al canalizar el mantenimiento del cabello largo o
medio largo por parte de los varones o el uso simblico de la vestimenta
femenina en ocasiones especiales, las posturas predominantes muestran
indicios de una prdida de relevancia en la vida cotidiana y la conciencia
de los cambios que les afectan.
El hecho que est con una corbata, esto no quiere decir que ha cambiado
[]. Hay a veces que por motivos de trabajo [] te cortas el pelo o dejas
tu sangre, en ti y [] para ti [] la tradicin [] las costumbres son
muy importantes, sigues siendo un indgena []. Digamos un indgena
del pasado no pensara [] en superarse, en seguir evolucionando, en
[] ser una persona de estudios, sino debera pensar en vivir como en un
tiempo pasado en la agricultura, en caza, en algo primitivo, entonces nun-
ca va evolucionando []. Ahora el estudio ha avanzado y hay que seguir
evolucionando []. Ser indgena no es algo indispensable, porque si
no eres indgena tambin puedes vivir. Oscar

La construccin de las dimensiones de la identidad es un proceso


que se desarrolla en el marco de las relaciones sociales, tanto a travs de
los debates internos como en los contactos extragrupales. En este senti-
do la identidad se ve modelada, tambin, por las estructuras del poder
existentes. Rogers Brubaker y Frederick Cooper35 hacen hincapi en una
YOOO8bbObYbYboO8OFbVb
bOb8Vb8YYbOY8OYb888YboO8O

35
Brubaker y Cooper, op. cit.

220 (Mxico 2015/1): 207-237 60


LA DIMENSIN TNICA DE LA IDENTIDAD: LA DISPORA COMERCIAL DE OTAVALO

parte de actores externos poderosos, tales como el Estado, puede, aun-


bbbbVObbb8O8bt8Yb8YboO36
En el caso de Espaa, los ciudadanos de pases latinoamericanos tie-
nen el derecho a solicitar la nacionalidad espaola despus de dos aos
de residencia legal en su territorio. Es ms, gracias a acuerdos bilaterales,
la poblacin latinoamericana tiene la posibilidad de conservar la naciona-
lidad de origen, y disfrutar de esta manera de la doble nacionalidad. Como
consecuencia en la poblacin estudiada, adems de las transformaciones
Yb8O8Ybbnbbb888YboOOYtb8VO|8
88bVbb8qbO8Yb8Obt8tbbbbbObb
las dimensiones identitarias existentes.
Segn la tipologa de Andreas Wimmer,37 en el caso de los otavale-
Yb28b8VYbFb88bYbYb88bYb8
fronteras sociales a travs de su expansin. Entre las posibles formas en
las que se puede dar este fenmeno se distingue el paso de categoras que
abarcan a un reducido nmero de personas a otras categoras que son ms
O8 8OY8Y888Y888YboOOYtb8
queda, sobre todo en diversos contextos de contacto con la sociedad de
acogida, relegada a un segundo plano, al destacar la pertenencia nacional.
F8bVbYOYbn8bV88YboObc-
minos de la ciudadana espaola tiene sobre todo carcter instrumental.
Es percibida como una opcin que facilita los movimientos entre Ecuador
y Espaa y en el territorio de la Unin Europea, ambos importantes por
razones laborales. De este modo, la apropiacin de esta modalidad de
YboO8O bb8 8Ybb O8bb O89Ob 88V 
que haya percepcin de una plena participacin y arraigo en la sociedad
de acogida, incluso en el caso de informantes que llevan en Espaa varias
dcadas.

36
Jenkins, op. cit.
37
Wimmer, op. cit.

60 (Mxico 2015/1): 207-237 221


RITA SOBCZYK Y ROSA MARA SORIANO MIRAS

LA CONSTRUCCIN IDENTITARIA
Y EL MBITO CONDUCTUAL

A pesar de los procesos de negociacin identitaria en el nivel discursivo,


un alto grado de densidad de la dimensin tnica se hace palpable en el
mbito conductual. Concretamente, repercute en las relaciones sociales
8qbbYb8Ybb F8b
bYb8O-
nexionismo,38 trmino que hace referencia a lazos relacionales que unen
a las personas. En la comunidad estudiada se pudo observar una fuerte
presencia de vnculos intragrupales, que afectan de forma pronunciada
las trayectorias vitales.

El declive del empresariado transnacional


La existencia o no de estructuras dentro del mercado laboral, que siguen lneas
YbYboO8OcO8ObYbbbbbOb8Yb89-
sis del impacto de las categorizaciones identitarias. Los condicionantes exter-
nos pueden repercutir de forma decisiva en las posibilidades de empleo de
los migrantes, lo que conduce al desarrollo de actividades econmicas fun-
damentadas en relaciones guiadas por fronteras sociales de carcter tnico.
bb88b8bYbqb88YOYb88YbY8YYb
esta dimensin de la identidad.
En el caso de la poblacin estudiada, el capital social inscrito en redes
intragrupales ha sido analizado como elemento fundamental que acta
en el nicho laboral ocupado.39 Los otavaleos han servido como ejemplo
del desarrollo de la actividad emprendedora en el nivel colectivo tanto en
el origen,40 como en el contexto migratorio.41 Su actividad histrica en el
campo de produccin de tejidos y de su comercializacin ha sido comple-
mentada, sobre todo desde los aos noventa, por la creacin artstica en

38
Brubaker, Beyond identity...
39
 bVThe Otavalo Trade Diaspora; Clleri y Jssen, op. cit.
40
Meisch, op. cit.
41
Portes, Guarnizo y Haller, op. cit.; Zhou, op. cit.bVTransnational Peasants;
bVThe Otavalo Trade Diaspora...

222 (Mxico 2015/1): 207-237 60


LA DIMENSIN TNICA DE LA IDENTIDAD: LA DISPORA COMERCIAL DE OTAVALO

el campo de la msica andina. No obstante, en Espaa el xito econmico


de las oleadas migratorias, que se desarrollaron alimentndose de las vi-
siones romnticas de las sociedades amerindias parece formar ya parte del
88Y toO8VbF8tVbn8O8YbbOt8V
ni la erosin del espritu emprendedor. Todo lo contrario. El cambio de
la coyuntura en el mercado, se vio acompaado por el reajuste de la es-
trategia comercial. De este modo, en las migraciones de los informantes
podemos diferenciar dos fases principales.
En la etapa inicial predominaba el comercio de la artesana importada
y la actividad musical en el mbito del folclore andino. Para muchos el tra-
bajo como msicos se converta en un periodo de transicin, que permiti-
888O8OYbO88oObb88YbbY8bOOb-
ciante ambulante. Se trata de una poca caracterizada por el predominio
de migraciones de varones, cuyo carcter era profundamente mvil. Los
testimonios de los pioneros de aquel periodo estn repletos de relatos de
viajes comerciales por distintos pases Europeos, como Alemania, Blgica,
Francia, Holanda o Suiza. Tras su llegada, las etapas iniciales normalmente
se caracterizaban por su precariedad. Con gran frecuencia los furgones
utilizados para el transporte entre los lugares de actividad comercial, se
convertan tambin en el nico alojamiento.
Hay que tener en cuenta que en ningn caso se trataba de una reali-
dad homognea, sino que ya en esta fase inicial se articularon profundas
desigualdades internas42 entre los pioneros que gozaban del estatus de
autnomos, y sus empleados contratados en el origen normalmente para
un ao o dos. Las migraciones de estos primeros abarcaban casi exclusi-
vamente a las lites de tejedores y comerciantes otavaleos que de esta
8b8b8Y8btO8bYbb8oO8Obn8-
vorecieron migraciones de esta parte de la poblacin otavalea quedan
profundamente enraizados en las transformaciones histricas del contex-
to de origen, ligados al desarrollo desigual de diferentes comunidades de
Otavalo.43 Los relatos recogidos coinciden en que la explotacin del traba-

42
Torres, op. cit.
 bVTransnational Peasants
43

60 (Mxico 2015/1): 207-237 223


RITA SOBCZYK Y ROSA MARA SORIANO MIRAS

jo de los paisanos subordinados era un fenmeno recurrente, en el que


se poda llegar a extremos tales como limitar el acceso de los empleados
incluso a elementos tan bsicos como la alimentacin y la vestimenta. Las
narrativas de informantes que fueron vctimas de este trato describen el
control mantenido por parte de los empleadores, a travs de la retencin
de documentos y pagas hasta que con el trabajo se cubriera el coste del
viaje a Europa y del mantenimiento en el destino. La explotacin del tra-
bajo infantil tampoco era un fenmeno excepcional. El siguiente extracto
demuestra la experiencia de uno de los informantes trado por un familiar
O8Yb888U
Sal con la autorizacin de mi padre [] vine con un contrato de un ao
KhLb8b8b8bb8n8oOO8YKhLF88b-
minar el ao, pues indic que el contrato era para dos aos y sinceramente
pues yo ya no quera trabajar. Quera trabajar para m porque quera ayudar
a mi familia, pero en mi caso haba amenazas de que si yo no trabajaba el
bonb8YbbYbO8b8F8Vb88Ybb8
a meter preso en mi pas []. Entonces mi temor era que no, entonces yo
empezaba a trabajar y yo con mi jefe trabajaba dos aos y medio [] hasta
que el me trajo [] a Espaa y aqu en Espaa como me desenvolva en
castellano, en menos de dos meses pues me tir a la aventura. Pero para m
fue duro porque l tena mi pasaporte, tena todo y no poda hacer nada
[]. En mi caso ramos doce trabajadores y el mayor tena 15 aos. Mario.

La segunda fase se caracteriza por la desvinculacin de la artesana


y la msica de origen andino en el mbito econmico. A pesar de haber
mantenido el autoempleo en el comercio, en Espaa los productos ven-
didos tienen ya poco que ver con los que originaron las migraciones de
otavaleos en aos anteriores. Hoy en da se intenta seguir las ltimas
modas de la sociedad de acogida al vender productos tales como bisutera
8oO8V8F O8FbbO8bYb8Y-
sitivo de la clientela, resultado de la crisis econmica actual, un menor
inters tanto en los productos artesanos como en la msica folclrica, y
por una menor rentabilidad de la importacin desde Ecuador. Todo ello
se tradujo en una paulatina disminucin de los ingresos procedentes de
estas actividades.

224 (Mxico 2015/1): 207-237 60


LA DIMENSIN TNICA DE LA IDENTIDAD: LA DISPORA COMERCIAL DE OTAVALO

A pesar de este cambio, en el caso de la mayor parte de otavaleos de


28b8b8n8bOOYbO8OY8OYbbOt8
La gran mayora de los informantes disfruta de un estatus legal estable
tras obtener la ciudadana espaola. En cuanto a la situacin laboral, la
88Yb88bYb28b8bYbYO888b8b8nb8
celebradas en Espaa desde principios de primavera hasta otoo, mien-
tras que una minora emprende viajes comerciales estacionales a pases
como Suiza, Alemania, Holanda, Blgica, Francia o Italia. El trabajo fuera
del sector comercial constituye una excepcin aunque, segn los infor-
mantes, en otras partes de Espaa hay ms personas que se dedican a
otros trabajos remunerados. El nicho laboral ocupado se caracteriza por la
estacionalidad, siendo el periodo de las ferias, entre la primavera y el oto-
o, un tiempo de trabajo intenso. El inicio de la temporada constituye el
comienzo del viaje, interrumpido en el caso de los kichwas que se quedan
en el sur de Espaa, slo unos das por semana para volver a la residencia
|8F888b8b8nb8bOOb88o8bYb8b88V
por lo que normalmente son los lunes y los martes los dedicados al des-
canso. Las personas que viajan en esta poca para vender en otros pases
bbbb828b88o8Yb8b8Y8
bYb-
trar en la siguiente parte de este trabajo, esta periodicidad de la actividad
8F8qbnY8bbb8bOYbObt8
El siguiente fragmento muestra la existencia de una fuerte vincula-
cin con el comercio a pesar de la reorientacin de la estrategia empresa-
rial y el abandono de la venta de los productos de origen.
Siempre hay algo novedoso en un pas extrao [] ver algo diferente,
que no se ha visto. Yo pienso que solamente fue eso no?... que antes []
los indgenas cuando venan [] ramos algo novedoso []. La gente
compraba los discos sin saber qu es []. Hubo unos 5 aos de poca
en la que era una novedad [] es como si ahora mismo viniera gente
de Nepal, o gente de []. Sudfrica y pusiera sus artesanas y fuera que
nunca se ha visto y que a la gente le gusta y compran []. La gente ahora
mismo por la crisis [] y tambin ya pas ese momento []. As noso-
tros tambin como artesanos [] tenemos que ir superndonos, no? No
pensar solamente en seguir vendiendo mi artesana, sino ir innovando,

60 (Mxico 2015/1): 207-237 225


RITA SOBCZYK Y ROSA MARA SORIANO MIRAS

vender lo que sea []. Nosotros lo vemos ya como un trabajo []. Te-
nemos que ir innovando, ver lo que la gente quiere, que es lo que no hay
en el mercado. Intentar buscar cosas nuevas []. Como me voy ahora
para Suiza vendo productos de Tailandia, India, as cosas de lino, cosas
de bamb []. Alguna gente me ha dicho esto de dnde viene? []
He dicho yo Tailandia y me ha dicho [] Pero t eres de Ecuador?
[]. Entonces [] le digo es que mi trabajo es la venta, no? []. No
[hay que] decir yo soy ecuatoriano y vendo solo de Ecuador. No. Yo soy un
vendedor y [] es mi trabajo vender lo que la gente quiere []. Antes
hacamos msica [] latinoamericana [] lo que es de nuestro pas, el
folclore latinoamericano []. Y luego se pasaba a hacer msica [] in-
dia, americana, con plumas y eso [] pero en realidad no somos nosotros
indios americanos []. Eso es por comercio [] porque [] cuando
algo va bien, algo se vende, toda la gente va a eso, no? [] Llegaba el
momento en el que en Holanda estuvimos 10, 15, 20 grupos, y tantos lo
mismo, lo mismo La gente se cansa, no? Entonces lleg un tiempo en
el que estaba muy conocido [] entonces eso se volvi [] a quemar.
Ob  8 |8Ob 8 O8 Yb 8qb KhLV bY8 Yb 
Rolling Stones []. Pas eso y luego hicieron msica [] de indios ame-
ricanos []. El indgena aqu tiene que estar siempre con una novedad
[] innovando, aunque no sea lo tuyo. Oscar.

La demanda para los productos tnicos fue acompaada, tanto en los


pases de acogida como en el de origen, por una adaptacin innovadora
al mercado por parte de los otavaleos. El uso estratgico de distintos
recursos identitarios ha sido clave en este proceso. La actividad comercial
iniciada en el contexto migratorio con el xito de productos de Otava-
lo fue transformndose, para responder a las visiones romantizadas de
la sociedad de acogida sobre la poblacin indgena de las Amricas, y al
imaginario existente sobre el patrimonio incaico y el mundo andino.44 El
arraigo de este imaginario, en la bsqueda de la llamada autenticidad cul-
tural, contrasta con las narrativas de los informantes sobre su adaptacin
Ob888b8Yb8Y8Vb8bOtYbqb8OVbt8
circunstancias, se pasaba de la venta de discos con portadas con imgenes
de Machu Picchu en una temporada, a vestir tocados emplumados que

44
Meisch, op. cit.

226 (Mxico 2015/1): 207-237 60


LA DIMENSIN TNICA DE LA IDENTIDAD: LA DISPORA COMERCIAL DE OTAVALO

avivan los recuerdos de los westerns estadounidenses en la siguiente. Esta


adaptacin del mercado, como elemento central del proyecto migratorio,
hace que el abandono de los productos tnicos a favor de otros sea per-
cibido por los otavaleos como un paso absolutamente coherente con la
estrategia ocupacional, adoptada desde los inicios de su movilidad inter-
nacional. A pesar de que la larga tradicin de comercio en Otavalo hace
que esta actividad sea frecuentemente asociada a la dimensin tnica, en
los discursos recogidos destaca la enorme importancia atribuida en la au-
YboObc8F8b

El transnacionalismo y la reinvencin
del origen
La conceptualizacin del transnacionalismo ha estado sujeta a mltiples
debates.45 Pese a las controversias, el surgimiento de esta perspectiva en
los estudios migratorios permiti ver la relevancia de las interconexiones a
travs de las fronteras, que permiten a los individuos vivir en un contexto
que sobrepasa los lmites de un Estado-nacin. En el caso de los migran-
tes otavaleos fue especialmente reveladora, al captar el impacto de los
vnculos transnacionales ligados a la actividad empresarial. No obstante, la
presente investigacin muestra la necesidad de incorporar en el anlisis
las transformaciones de las tendencias transnacionales en el tiempo, as
Ob8OYb8YboO8Ob8 88O8Y8YVbt
bbOtYV888YbO|8Yb28b888Yb
forma frecuente y regular a Ecuador. A pesar de la relevancia de la impor-
tacin de la artesana de Otavalo, los testimonios recogidos indican que
en las primeras fases de la migracin el retorno temporal fue obstaculiza-
Y8YoO8YbbOO888O8Y88bt8
En la actualidad, pese a una relativa estabilizacin tanto econmica como
bt8V88n8OYbboYbt9oOVt8Y88t8Ob
Yb8bb888OYb8btY8tbb8OVqbbb

45
C. Blanco, Transnacionalismo. Emergencia y fundamentos de una nueva perspectiva
migratoria, en Papers, nm. 85, 2007, pp. 13-29.

60 (Mxico 2015/1): 207-237 227


RITA SOBCZYK Y ROSA MARA SORIANO MIRAS

los viajes sean difciles de llevar a cabo. El hecho de que la mayora de las
parejas tenga hijos en edad escolar impide que los viajes se realicen en in-
vierno, periodo de descanso desde el punto de vista laboral. Por otra par-
te, el regreso durante las vacaciones de verano se hace incluso ms difcil,
puesto que es el periodo de mayores ventas. En algunos casos los viajes
anuales fueron posibles, durante el corto periodo entre la estabilizacin
de la situacin econmica y administrativa, y el nacimiento de los nios.
stos suelen acompaar a los padres en los viajes comerciales realizados
en Espaa y en otros pases de Europa o se quedan con las madres. No
obstante, en la actualidad su presencia obstaculiza la movilidad entre el
destino y el origen.
A veces cuando trabajamos el verano [] tenamos que ir a Ecuador a
descansar, no?, a tomar nuevo aire [] aire puro, digamos, no? [Se re]
[]. Hacamos eso, pero ahora [] ya cada vez nos vamos pegando un
poquito ms con nuestros hijos de quedarnos un poquito. Ya no podemos
poner slo un pie, tenemos que ahora poner casi dos pies, porque ellos ne-
cesitan que estemos todo el tiempo, queremos que avancen, queremos estar
con ellos aqu y vemos que ya nos coge Europa, no? Diego.

El retorno a Ecuador constituye un tema sobre el que no existe una vi-


sin homognea. Pese a que a lo largo de la duracin de este estudio se die-
ron varios casos de retornos, la mayora de los informantes que expresa su
deseo de regreso lo aplaza a un futuro indeterminado, debido a la aparicin
de la siguiente generacin. En estos discursos se insiste en la necesidad de
asegurar la educacin de sus nios y en la importancia de la seguridad
social en Espaa, que permite el acceso a prestaciones sanitarias. El pro-
F8FbbbOOFb9FbO8b8Ybo8V8O8Y888
posibilidad de montar un negocio para poder mantenerse en su origen, o
bien como el asentamiento en Ecuador combinado con viajes estacionales
a Europa, gracias a la opcin de la doble nacionalidad. Las desigualdades
sociales unidas al alto nivel de competencia en la regin de origen reper-
cuten en que esta segunda opcin, para la mayora de los otavaleos, sea
9F8FbbbbtbYboF8bVObYbbYb
bbY8bb8b8Ybb88O9OO88b8oO8-

228 (Mxico 2015/1): 207-237 60


LA DIMENSIN TNICA DE LA IDENTIDAD: LA DISPORA COMERCIAL DE OTAVALO

OO8V8bbtbObbYbVO8qbO8
del ciclo vital, aparece como potente factor que limita la posibilidad de
desarrollo de actividades de carcter transnacional. Como consecuencia
88bYb28b8Vbt888Vn88bYbObO-
vos que no se hallan en una posicin social y econmica que les permita
OOoObbbbbOtbV46 para que se
Yb8O8oO8Yb88O8b
Mucha gente de los que estn aqu [] en Espaa, en Europa de mi gente
no? quiere volver a su pas [] pero muchos de los que se han vuelto y se
han quedado all son los que han hecho dinero, han tenido esta suerte de
hacerse dinero []. Pero los que nos vamos quedando somos los que no
hemos tenido esta suerte. Hay que ser realista con eso. Fernando.

Pese a los cambios en las tendencias transnacionales, en el caso es-


tudiado se puede observar la persistencia de la percepcin de un fuerte
vnculo con el origen. Tal y como indica Stefania Capone,47 los lazos a tra-
vs de las fronteras pueden servir como un vehculo para la reivindicacin
de lo puro y lo autntico en la bsqueda de la cercana con el origen.
De esta manera las actividades transnacionales pueden contribuir a la re-
vitalizacin, y a veces reinvencin, de las dimensiones identitarias tnicas
y nacionales. Y es que el transnacionalismo no necesariamente previene
el desarrollo de discursos esencialistas. En el caso estudiado, la historia
migratoria basada en el desarrollo de las actividades transnacionales pudo
servir, precisamente, como un factor que contribuy a la presente fuerza de
los lazos con Otavalo en el imaginario colectivo y a la cohesin intragrupal.
En la actualidad, los obstculos que limitan tanto la movilidad como la si-
8ObOO8bbtbYb888YbO|8Yb28b8
llevan al incremento de la nostalgia, as como la frecuente idealizacin de
Otavalo y de Ecuador.

46
C. Bordes-Benayoun, La Diaspora ou Lethnique en Mouvement, en Revue Eu-
ropenne des Migrations Internationales, vol. 28, nm. 1, 2012, pp. 13-31.
47
S. Capone, *btbt8U bcYbYbt8b88b>8-
proche Transnationale, en Autrepart, nm. 4, 2010, pp. 235-259.

60 (Mxico 2015/1): 207-237 229


RITA SOBCZYK Y ROSA MARA SORIANO MIRAS

Los lazos sociales intragrupales


La homogeneidad ocupacional se vincula estrechamente con el desarrollo
del conexionismo relacional48 o, dicho de otro modo, de los lazos sociales
intragrupales. La comprensin de este fenmeno requiere adentrarnos
en el anlisis de patrones de amistad y de formacin de pareja existentes.
Uno de los elementos ms destacables de la movilidad internacional de
la poblacin analizada es la forma en la que funcionan las redes migrato-
rias. Estas microestructuras, ampliamente documentadas como uno de
n8ObO8b88|8YbbO88bY8FY8YYbqV49
8Ybbbb88bYb28b88bb8O8nY8b8
La mayora de ellos est vinculada por lazos de parentesco y compadrazgo.
Estos lazos intragrupales inciden no slo en un alto nivel de concentra-
ObYbO8bV8Yb9VqbbbO|88b8Y
bb9b8b88Yb28b8bOO8bbb
La cohesin grupal se ve reforzada a travs de los contactos manteni-
dos tanto en la vida cotidiana como en las celebraciones especiales como
bodas o bautizos. En este primer aspecto, destacan las reuniones regulares
en un descampado en el que se encuentran casi en exclusiva los otavale-
os. Al pasear con toda la familia, los hombres suelen dedicar este tiempo
a hacer deporte, jugar ecuavley o ftbol, mientras que las mujeres, reu-
nidas, cuidan de los nios. Se trata de un espacio de vital importancia a la
hora de cimentar las relaciones intragrupales, puesto que los encuentros
se realizan de forma regular varias veces por semana. El ocio se convierte
en este sentido base del refuerzo del conexionismo, adems de promover
la socializacin de los nios en el seno del grupo. stos, al igual que los
adultos, participan en los encuentros, lo que fomenta la canalizacin de
interacciones entre ellos.
ObbbqY8Fc8bYbbYt88
stos deben ser analizados, por una parte, desde el punto de vista discur-
sivo y, por otra, al tener en cuenta las decisiones reales a la hora de formar
48
Brubaker y Cooper, Beyond identity...
49
D. S. Massey et alV,|bbnb88t8U*bb8Y88Vb
Population and Development Review, vol. 19, nm. 3, 1993, pp. 431-466.

230 (Mxico 2015/1): 207-237 60


LA DIMENSIN TNICA DE LA IDENTIDAD: LA DISPORA COMERCIAL DE OTAVALO

parejas. En este primer caso, las opiniones son mixtas y las visiones de la
defensa de la endogamia coexisten con actitudes de apertura completa a
relaciones exogmicas. A pesar de esta diversidad en el nivel de las decla-
raciones personales, en la comunidad estudiada no hay ninguna pareja
exogmica. Los informantes que abogan por la necesidad de casarse dentro
de su propio colectivo enfatizan una importancia mayor de este requisi-
bbO8Yb8bbb8Ybbb8OY8YYb28b8
no se dio ningn caso de matrimonio exogmico, segn los informantes
s los hay, aunque sea de forma minoritaria, en otras partes de Espaa y
Europa. En casi la totalidad de los casos nombrados por los informantes
se trataba de parejas de un hombre kichwa con una mujer de la sociedad
de acogida.
La existencia del conexionismo relacional puede llevar, aunque no
necesariamente, al desarrollo de la grupalidad. Rogers Brubaker50 la de-
obObbYYbbbbO88ObOb8bbY
y claramente delimitado. La grupalidad es un evento que consiste en
el desarrollo de la mxima densidad de una dimensin de la identidad
colectiva, que puede darse en la prctica pero no es una caracterstica per-
8bbYbt tbYbObOoO8YO
sentimiento de pertenencia compartido depende, por tanto, del desarro-
YbY9O8b8bbOoO8YbOYO8bbb 
bO8Yb88bYb28b8bbYbFb88b
desarrollo del conexionismo relacional, pero la densidad de la dimensin
cO8bbYb8Y8bbbOOYbnb8b88b8o8-
OYb8bO88n88YbOqO8Ybt8b
relaciones entre empleadores y empleados, se aaden problemas vincula-
dos al carcter competitivo del nicho laboral de la venta ambulante. Debi-
Y8bbcbbqYbbbO8b8nb8
y los mercadillos, se generan discusiones tanto entre los otavaleos como
con los dems vendedores. Ms all del mbito laboral tambin tienen
lugar fenmenos que actan en la densidad de la dimensin tnica de la

50
Brubaker, Ethnicity without Groups, en Archives...

60 (Mxico 2015/1): 207-237 231


RITA SOBCZYK Y ROSA MARA SORIANO MIRAS

identidad de forma contradictoria. La creacin de la Iglesia kichwa sirve


como ilustracin de este fenmeno.
En las narrativas que explican las razones para la formacin de una

tbt8O O|8V b88Y8 Yb 8 tb8 b8tcO8 9 88 b
la que se inserta, aparecen como motivos recurrentes la preferencia por
congregarse dentro del colectivo kichwa por razones culturales y lings-
ticas, y por la necesidad de una gua de conducta.
Hemos sentido un poquito la necesidad de [] juntarte con la gente de
hKhLYt8Yb88VO88bbO9YbOo88V
te sientes un poco ms as como no te da ganas de abrirte as ante un
hermano espaol, un hermano de distintos en cambio somos un po-
quito ms, como ms cerrados y en el culto nos sentimos con ms libertad
bbO|8KhL ObbO8b8b8FbVbb
es [] la gente de la misma raza, la misma lengua y ven que que se
sienten un poco ms libres de poder participar. Entonces ha sido un poco
esta idea, porque vamos a un culto espaol y siempre nos sentimos un
poco aislados, pero sin embargo son las mismas alabanzas, las mismas
la misma forma de adorar y todo eso. David.

A su vez se pueden observar patrones de disolucin de fronteras, a


travs de la reduccin de la importancia de la etnicidad como un principio
de categorizacin y organizacin social.51 Muchos relatos se desvinculan de
la argumentacin identitaria, al subrayar que la nica razn para la crea-
cin de la iglesia se basa en los condicionantes laborales ligados a la ho-
tbbY8YO8O8bobYbb88bbYYb8F8
ms intenso, la celebracin del culto del domingo, el da de la reunin
principal en el caso de la gran mayora de organizaciones cristianas en el
mundo, se hace imposible. Como consecuencia, el establecimiento de la
Iglesia kichwa se vincula con la necesidad de trasladar el culto al martes.
Independientemente de las razones de creacin de la Congregacin,
la participacin en sus actividades introdujo una fractura con los otava-
leos catlicos no incorporados a la Iglesia, en muchos casos se lleg a
una relajacin del contacto cotidiano con ellos. Adems, los discursos de

51
Wimmer, op. cit.

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LA DIMENSIN TNICA DE LA IDENTIDAD: LA DISPORA COMERCIAL DE OTAVALO

muchos de los informantes enfatizan la necesidad de una mayor apertu-


ra de los otavaleos a contactos extragrupales. Existe tambin una minora
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la Iglesia kichwa por razones puramente laborales. La Iglesia ms amplia
Ob8b8O8bb888b8o8OcO8Yb88bV
sino tambin para el contacto con los dems. Por ejemplo, en el marco
Yb8ObbF8OYbob888bVbbObbbYb8Ybb8O~
nes de amistad extragruaples. El nfasis en el universalismo existente en
mltiples religiones puede contribuir a suavizar el cierre social basado
en demarcaciones de carcter tnico o nacional. La percepcin del vnculo
con los dems cristianos, ms all de la diversidad tnica o nacional, se
entremezcla adems con discursos en los que se enfatiza la pertenencia al
gnero humano. De esta manera, las experiencias vividas en el contexto
migratorio repercuten en el cambio de percepcin de otras categorizacio-
nes identitarias.
Antes yo me senta extranjera no? Ecuatoriana, indgena y ya est, pero
despus del accidente me he dado cuenta que soy un ser humano y nada
ms []. Hay momentos difciles [] como en el mercado que hay gente
espaola o a veces hay gente inmigrante que te [da] voces []. Me he
puesto a pensar y no s ahora les veo como que a ellos tambin les cre
Dios y les ama []. Ahora [] no me siento ni ecuatoriana, ni espaola
[] me siento una persona creada por Dios []. En Ecuador hay gente
morena no? La mayora les vemos que son delincuentes [] ladrones,
asesinos y no hablamos [] como que da miedo hablar con ellos, no
por el color en s [] sino lo que se escucha de ellos no? []. Hoy me
pongo a pensar Tal vez no sean todos as [] y aqu vengo a hablar con
la gente africana y hasta ellos tambin dicen Nosotros alabamos a Al.
Mira que bien digo. Al es el mismo Dios, que nosotros tambin ado-
ramos. Nosotros le decimos Dios []. Dios tiene muchos nombres []
Jehov, Al, entonces es el mismo. Dice seguramente y vienes a hablar
con la gente africana, gente jamaicana, a veces china y aunque siendo
de Ecuador, es muy cerca que est Per, pero nunca hemos ido a visitar
y [aqu] vienes a conocer a la gente Peruana, Boliviana, Colombiana. Isabel

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RITA SOBCZYK Y ROSA MARA SORIANO MIRAS

A MODO DE CONCLUSIN
En la presente investigacin se analizan los procesos de construccin
identitaria de los otavaleos en Espaa, centrndose en las transforma-
Obb8nbO88YboObccO ObYb
estos cambios se caracteriza por la desvinculacin de la comercializacin
de productos artesanos y msica de origen, que constituyeron la base del
desarrollo de una exitosa estrategia empresarial, basada en vnculos trans-
8O8b  O8F Yb bo OYbt9oO Yb  88b Yb
28b8qbV8YO88YbY8Yb8VYb8b8
fundamental en la articulacin de las trayectorias migratorias y las formas
Yb8YboObY8b
La persistencia de una alta densidad de la dimensin tnica se pone
Yb8obbbYb8YbObb8O88bOb~
cin del mundo social en trminos tnicos se hace palpable en los vnculos
de amistad, en la relevancia de la endogamia, en los patrones de concen-
tracin residencial y en la segregacin en su organizacin religiosa. Pese al
declive de la actividad econmica basada en vnculos con el origen, la co-
munidad se caracteriza por un elevado nivel de homogeneidad ocupacio-
nal y la reorientacin colectiva de la estrategia comercial. No obstante, la
importancia de la dimensin tnica en la canalizacin de las relaciones se
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dinmicas de construccin de fronteras sociales alternativas, al priorizar
b8tOb88YboObc8O8bVbt
o profesionales. Esta realidad se une con el desarrollo de una heterogenei-
dad de discursos y prcticas cotidianas referentes a los marcadores iden-
titarios. El carcter cambiante de las fronteras sociales se ve aumentado a
ObObO8Yb8YboO8Obb88bYb 8YVbbb
el acceso a la nacionalidad espaola y por el debilitamiento de las tendencias
transnacionales. Todos los elementos nombrados repercuten en que, pese a
8bb8O8Yb8YbcO8VtoO8Yb8OY8YbY8-
da constituye un rea en proceso de profunda transformacin.

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