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filosofa

de la biologa

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methodos
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ESTUDIOS spam:,
.
LA FILOSOFIA ,
DE LA BIOLOGIA

Los grandes logros de la Biologa


molecular en las ltimas dcadas
han llevado a la falacia de preten-
der que la nica invesrigacin bio-
lgica verdaderamente cientfica,
es la realizada a nivel molecular.
Sin embargo, hay quienes sostie
nen que la Biologa molecular
puede ser una buena fisica o una
buena qumica, pero que ha con-
tribuido poco a la comprensin de
los problemas biolgicos ms im
portantes La mayora de bilogos
y filsofos de la ciencia rechazan
ambas suposiciones por conside-
rarlas exageradas e inexactas.
Este rechazo no quiere negar la
exisrencia de problemas genuinos
en las relaciones entre distintos ni-
veles de organizacin de la materia
viva, Hay cuestiones relacionadas
con la estrategia de invesu'gacin:
cuando se estudian fenmenos de
la vida a un determinado nivel de
organizacin, se deben explicar
mediante la investigacin de los
procesos fundamentales a niveles
inferiores o superiores de organi-
zacin? Otros interrogantes se re-
fieren a la conexin lgica entre las
ramas de la ciencia: se pueden ex-
plicar las teoras y leyes biolgicas
como consecuencias lgicas de las
teoras y leyes formuladas por la fi
sica y la qumica supedirando las
teoras biolgicas a las teorias fsi-
ca y quimica? Este libro pretende
contribuir al esclarecimiento de es-
tos y otros problemas bsicos de la
biologia contempornea.
ESTUDIOS SOBRE LA _
FILOSOFIA DE LA BIOLOGIA
FRANCISCO J. AYALA
THEODOSIUS DOBZHANSKY
Eds.

ESTUDIOS SOBRE LA ,

FILOSOFIA DE LA BIOLOGIA

EDITORIAL ARIEL, S. A.
BARCELONA
Ttulo original:
sdm ir_r
the Philosophy of Biology
(Reduenon and Relaied Problems)

Cubierta: Rai Ferrer (mnomatopeym)

Traduccin de
emos Prrow RO'mE

Primera edicin: abril i983

1974: The Macmillan Press Ltd., Londres

1974
F ].
deAla seleccnn y presemae' n
yaal yTh. Dob7hansky
1974 de lasy pginas 333-364: K. R Popper

Derechos exclusivos de edicin en castellano


r s rvados Para todo clmal
y propiedad de la traduccion'
1933; Editorial Ariel, S.A.
Crcega, 170.Bareeianaii

ISBN 84 344 xiiiiii %

Depsito leg' B 12799 I983


'

Impreso en Esp.ii_i
Cossa apulalicricin,'nc cldi u de la cubierta. puede ser


'ngunn parle dc '

repl'uod(' ama li
en manera alguna ni por ningn medio,
ya sea elclrlcp quimico, me nico, uplico, de gnbacin o de- ioimpia,
Plmiso Previo del editor.
NDICE

Agradecimientos . .
Introduccin, por Francisco J. Ayala
. .

Participantes . .

1 Comentarios preliminares, por Theodosius Dob7_hansky


2, Desde Aristteles hasta Demcrito via Darwin- breve
perspectiva dc an largo recorrido histrico v lgico, por
G. Montalenti .
3. Teoras evolucionistas posteriores aLamarck y Darwin,

4.
por Ernest Boesiger
El problema del reconocimiento
tema selectivo, por Gerald M. Edel
ml7rnlectx:lar
por nn sis

5. Un modelo geomtrica de
Peter Medawar .
reduccin ernergcncia.
y por
5. E_str_ategias cambiantes: comparacin de rcduc ni:itudes
cronistas en la investigacin mdica y biolgica en los
siglos XIX y XX, por June Goodeld. 98
Eccles. 127

7. Actividad cerebral y consciencia, por John C.


8. El reduccionismo en la biologia, por William H Thorpe 152
1/9, Variacin injustificada ;; rctcricin selectiva en los des
cubrimientos cientificos, por DonaldT. Campbell . 188
to. 218
Reduccin, eratqnins y argan sma, por Morton Beckner.
H. La ucaumcio'n descendente en los sistemas biolgicos
jerrquicamente organizados, poi Donald T. Campbell. 236
12. Sobre las relaciones entre las teoras compusict'nnistas
y evolucionistas por Dudley Shapere . .
246
13. Problemas de racionalidad en biologa, por HenrySko
1imowski . 267
14. Azar, necesidad y propsito, por Cllarles
Birch . .
292
15. La determinacion palino'mica de los procesos biolgicas.

16.
por Bernhard Rensch ,
La reduccin cientfica y
toda ciencia, por Karl R.Pupper
1Pa
iilcornplett'ttid
.
de esencial
17. Recursos adaptativos innovacin evolucionista: un
enfoque composicionista, por G. Ledyard d$tebbins .
18, El azar ): la creatividad en la evolucin, por Theodo
sius Dobzhansky .
19. Ela1conceplo de progreso biolgico, por Francisco ].

20. Sobre el azar y la necesidad, por Jacques Nlonod


Indice alfabtico . . . . o . . . . . .
AGRADECIMIENTOS

La conferencia sobre <<Problcmas de la Reduccin en Biolo-


gia pudo realizarse gracias a la generosidad de dos fundacio-
nes privadas. La Fundacin Rockefeller alberg a los participan-
tes de la conferencia en su Centro de Estudios y Conferencias
de la Villa Serbelloni, Bellagio, Italia. La Fundacin Alfred
P. Sloan proporcion un donativo para el viaje y otros gastos.
Agradecemos especialmente sus contribuciones, El Dr. Ralph
W. Richardson, Jr., Presidente del Comit de Programas de
la Villa Scrbelloni (Fundacin Rockefeller), y Mrs. Richardson,
fueron los corteses anfitriones de los participantes en la con
ferencia desde el 9 hasta el 16 de septiembre de 1972,
F. ]. A.
TH. D,
INTRODUCCIN
por FRANCISCO ]. AYALA

Una de las cualidades ms destacadas de la materia viva


es la complejidad de su organizacin. Existe una jerarqua
de complejidad que sigue un curso desde los tomos y las
molculas, pasando por las clulas, tejidos, organismos indivi-
duales, poblaciones, comunidades y ecosistemas, hasta la to-
talidad de la vida sobre la tierra. Distintas disciplinas biol-
gicas se concentran en el estudio de uno o varios niveles
de la organizacin jerrquica. El mtodo analtico, que tanto
xito ha tenido en el estudio cientifico del mundo fsico, ha
demostrado ser tambin fructuoso en Biologa. El estudio
de los elementos componentes y de los procesos fundamen
tales aciara los fenmenos a un nivel de complejidad. Los
logros m impresionantes de la investigacin cientifica du-
rante la, ltimas dcadas han sido los realizados en el campo
de la Biologa molecular,
Debido al xito del mtodo analtico, y sobre todo debido
a las realizaciones espectaculares de la Biologa molecular,
algunos bilogos llegaron a sostener que la nica investiga-
cin biolgica esencialmente signicativa, y de hecho realmente
.<cientican, es la realizada a nivel molecular. En contraste, al
gunos bilogos ultraconservadores han afirmado que la Bio
logia molecular puede ser buena fisica o buena qumica, pero
ha contribuido poco al entendimiento de los problemas bio-
lgicos ms importantes, La mayor parte de los bilogos y 616505
fos de la ciencia rechazan estas dos afirmacines por conside<
rarlas exageradas y, en realidad, irrazonables. Aun as existen
verdaderas dudas acerca de lo que se ha llamado el proble
ma de la reduccin en Biologa.
El problema -o los aproblemas, ya que pueden plantear
se muchas preguntas distintas de reduccin en Biologa ha
sido el objeto de muchos escritos y discusiones en los ltimos
aos. Varias conferencias y simposios han tratado, por lo me-
nos de una forma parcial, de los problemas del reduccioni -
mo. Muchos de estos escritos y discusiones presentan limita
ciones serias Las cuestiones discutidas por los lsofos no
son siempre de la incumbencia de la mayoria de los cientifi-
cos. Los bilogos que defienden el punto de vista del reduccio-
10 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

nismo o del amir-reduccionismo a menudo interpretan equivo


cadamente la postura de sus supuestos oponentes, El profesor
Theodosius Dobzhansky y yo mismo pensamos en la necesi
dad de considerar a fondo los problemas del reduccionismo.
Decidimos organizar una conferencia que tratara de estos
problemas. Acordamos invitar a un grupo de filsofos y cien
tificos distinguidos que representaran una variedad de pun-
tos de vista, y darles la mxima libertad para identificar las
cuestiones pertinentes y para tratarlas como lo creyeran conve
niente. Se requirieron trabajos de definicin de la postura de
cada uno para distribuirlos entre los participantes antes de la
conferencia, El estudio cuidadoso de estos trabajos y el abun4
dante tiempo de discusin ayudaran de una forma promete
dora a definir los problemas y a determinar los temas sobre
los cuales se estaba de acuerdo o sobre los cuales se discre
paba. La conferencia tuvo lugar en el Centro de Estudios y
Conferencias de la Fundaci'n Rockefeller en Bellagio, Italia,
desde el 9 hasta el 16 de septiembre de 1972. Los trabajos de
definicin de postura servan de puntos de referencia para las
discusiones. Aunque la conferencia se centrara en los proble-
mas del reduccionismo, los trabajos trataron de muchas otras
cuestiones acerca de la filosofia biolgica. Los trabajos de de-
finicin de postura constituyen la parte del len del presente
volumen. Generalmente no se grabaron las discusiones, aun
que algunos comentarios escritos por sus autores para la pu-
blicacin han sido incorporados. En la ltima sesin de tra-
bajo de la conferencia, el profesor Jacques Monod hizo una
presentacin oral del tema de El Azar y la Necesidad. La trans
cripcin de esta alocucin y discusiones resultantes han sido
incluidas en este volumen.

Las cuestiones sobre el reduccionismo aparecen en tres


campos distintos: el ontolgico, el metodolgico y el episte-
"' n
' '
sobre el 1 ' '
o han de
distinguirse estos tres campos para evitar malentendidos. Las
preguntas que aparecen, y las respuestas que se les dan, pue-
den ser distintas en los distintos campos. En este caso, re<
sulta apropiada una breve caracterizacin de las cuestiones
reduccionistas que aparecen en cada campo, incluso corriendo
el riesgo de una ultrasimpliticacio'n.
Desde el punto de vista ontolgico, la cuestin de la reduc-
cin estriba en si los procesos y entidades fisicoqumicas son
la base de todos los fenmenos vivientes. Los verdaderos vita
listas armaban que los procesos vitales eran, por lo menos
en parte, el efecto de un principio o entidad inmaterial, al
cual curiosamente se denomin ufuerza vital, xentelequia,
alm vital, aalma, renergia radial, o similares. Como dice
Dobzhansky en los Comentarios Preliminares, kla mayor parte
de bilogos son reduccionistas (ontolgicamente) en tanto que
ven la vida como un ejemplo de procesos fsicos y quimicos
INTRODUCCIN 11
especial e ' , ' ' El 1 ' '

ontolgico implica el que las leyes de la Fisica y de la Qui


mica se " a todos los
a nivel de tomos y molculas. Actualmente, el vitalismo es
prcticamente una via sin salida en la filosofia biolgica, sobre
todo debido a su esterilidad como guia para la investigain
biolgica, Un principio inmaterial no puede estar sujeto a la
observacin cientica, ni conducir a hiptesis cientificas ver-
daderamente comprobables, .
que anteriormente he denominado campo r_netodolg co
abarca cuestiones referentes a la estrategia de investigacion
() a la adquisicin de conocimiento. En el estudio de los fen
menos vitales, hemos de buscar siempre las explicaciones
investigando los procesos fundamentalesa niveles inferiores
de complejidad, y finalmente a nivel de atomos y moleculas,
o debemos buscar una comprensin basada en el estudio de
niveles de organizacin tanto inferiores como superiores?
Existen algunas respuestas generales a estas preguntas, o/re-
sultan apropiadas distintas respuestas en disc1plinas biolog-
cas distintas? Las respuestas a estas preguntas tendrian un
inters considerable para los bilogos. Las posturas antirre
duccionistas y reduccionistas exageradas han sido caractenza
das anteriormente. El reduccionista exagerado sostiene que
las nicas explicaciones biolgicas dignas de val/on son las
que se obtienen estudiando los procesos sicoquimrcos fun
damentales. El antirreduccionista exagerado puede sostener
que tales explicaciones no pertenecen realmente al campo de
la Biologa, _ _
Las cuestiones referentes a la estrategia de investigacin
son consideradas explcitamente en varias contribuciones a
este volumen, y fueron el tema de muchas discusiones du-
rante la conferencia. Parece que ste es un campo en el que
se han producido muchos malentendidos; y en el que la con
formidad entre bilogos puede ser ms completa de lo que
a primera vista parece. En el curso de nuestras discusiones
result evidente que la mayoria de bilogos que se conside-
ran a si mismos rcduccionistas metodolgicos rechazan lo que
he caracterizado como reduccionismo exagerado. Pienso que to-
dos los participantes en la conferencia, y probablemente la
mayoria de cienticos y filsofos, estn de acuerdo en que el
estudio de los problemas del mundo viviente a un cierto
vel de complejidad debe proceder de la exploracin de nive-
les de organizacin tanto superiores como inferiores, Cnside-
rese el estudio de la herencia. Un antirreduccionista exagerado
adria sostener que el conocimiento de la estructura molecu<
lar del ADN yde los mecanismos moleculares de su duplica
cin, transcripcin y traduccin tiene poco inters bilgico.
Por otra parte, un reduccionista exagerado puede _sostener
que la Gentica mendeliana no tuvo una importancia cienti
fica hasta conocerse los procesos moleculares fundamentales.
12 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFIA DE LA BIOLOGA

Epistemolgicammte, la cuestin general radica en si las


teoras y leyes experimentales formuladas en un campo de la
ciencia pueden considerarse casos especiales de teoras y le-
yes formuladas en algn otro campo cientifico. Si tal es el
caso, se dice que la primera mma de la ciencia ha sido re-
ducida a la segunda. Este es el sentido en el cual ms a me-
nudo discuten las cuestiones de la reduccin los filsofs de
la ciencia.
La ciencia es la organizacin sistemtica del conocimiento
que se tiene del universo sobre la base de hiptesis explica-
tivas verdaderamente comprobables. La ciencia progresa gra
cias al desarrollo de teoras gradualmente ms comprensi-
bles; esto es, formulando teorias ms generales que justifiquen
afirmaciones observacionales e hiptesis que parecen prima
facie no relacionables. Por ejemplo, los principios mendeiia
nos de la herencia pueden explicar observaciones que a pri
mera vista parecen no relacionables, tales como las proporcio-
nes en las que se transmiten los caracteres de los padres a
la descendencia, la preservacin a lo largo de las generacio-
nes de la discontinuidad de rasgos con estados alternativos,
y el por qu a veces caracteristicas presentes en los padres
no aparecen en su progenie El conocimiento sobre el proceso
de produccin de las clulas sexuales, y sobre el comporta-
miento de los cromosomas durante este proceso, demostr con
el tiempo estar relacionado con los principios mendelianos. La
incorporacin de dicho conocimiento a la teoria mendeliana
hizo posible la explicacin de observaciones adicionales, tales
como el por qu ciertos rasgos son heredados independiente-
mente unos de otros mientras que otros rasgos son ms a
menudo transmitidos juntos que separados. Descubrimientos
ulteriores han hecho posible la formulacin de una teoria uni-
cada de la herencia que explica varias observaciones diver-
sas incluida la constancia global pero con cambios ocasionales
de la informacin hereditaria a lo largo de las generaciones,
la individualidad de las especies biolgicas, y la naturaleza
adaptativa de los organismos y de sus caracteristicas. La inte
gracin de teoras cientficas en una teoria ms comprensible
simplifica la ciencia y agranda su poder explicativo. La reduce
cin de las teoras se ajusta al obf tivo de la ciencia,
La reduccin de toda una rama de la ciencia a otra ha sido
reivindicada repetidas veces en la historia de la ciencia. Du-
rante los ltimos cien aos, varias ramas de la Fsica y de
la Astronoma han sido unificadas en gran extensin reducin
dolas a unas pocas teorias muy generales, como la Mecnica
cuntica y la relatividad. La reduccin de la Termodinmica
a la Mecnica estadistica fue posible gracias al descubrimiento
de que la temperatura de un gas refleja la energia cintica
media de sus molculas. Una gran parte de la Qumica ha
sido reducida a la Fsica despus de descubrirse que la valen-
cia de un elemento guarda una relacin sencilla con el nmero
INTRODUCCIN 13
de electrones del orbital externo del tomo. Ninguna de estas
y otras reducciones han resultado ser un xito rotundo; en
cada caso ha quedado un residuo no resuelto (vease K. R_ Pop-
per, aLa Reduccin Cientfica y la Incompletitud Esencial de
Toda Ciencia, en este volumen). De todas formas, estas re
ducciones constituyen uno de los logros ms notables de la
ciencia. _
En Biologa, el carcter binan'o de la reproduccon a _nivel
celular, la constancia relativa de la informacion hereditaria
a lo largo de las generaciones, el mecanismo de transmision
de la infomacin hereditaria desde el ncleo hasta el citoplas
ma, y otros elementos de la teoria de la berenc1a, han sid
reducidos a la Quimica tras el descubrimient de la estruc
tura y el comportamiento de ciertas molculas como el ADN,
el ARN, y ciertas enzimas. El xito espectacular de estay'0tras
reducciones ha inducido en ciertos circulos la conviccion de
que el objetivo final de toda disciplina bilgica es el de e_xph
car sus teoras y leyes experimentales como casos especiales
de leyes fsicas y qumicas. _ . . _
Ernest Nagel formul las dos condiciones necesarias y suf
cientes para efectuar la reduccin de una rama de la cienua
a otra (Ernest Nagel, The Structure of Science, Harcourt,
Brace and World, Nueva York (1961); vase tambien F. I.-Ayalla,
aBiology as an Autonomous Science, American Scientist,
ni 56 (1968), pp. 207-221). Para llevar a cabo la reduccion de
una rama de la ciencia a otra, debe demostrarse que todas
las teoras y leyes experimentalesde la primera son conse-
cuencias lgicas de los hechos teoricos de la segunda. Esta
es la condicin de derivab1idad. Para realizar estadeduccion,
las leyes de la Lgica requieren que todos los ternnnos tec-
nicos de la ciencia que quiere reducirse sean definidos otra
vez usando trminos de la ciencia a la que se reduce la pri
mcra. Esta es la condicin de conectabilidad,
Est claro que el estado actual del desarrollo cientifico
,
(

hace que una mayora de conceptos biolgicos tales corno


ce
lula, rgano, poblacin mendeliana, especie, homeostasis ge
ntica, depredador, nivel trpico, etc., no puedan ser definidos
en trminos sicoquimicos, Tampoco existe hoy en dia nin
guna clase o clases de postulados fisicos (_) quimicos de los
cuales pueda derivarse cualquier ley b1016g1934 Esto es, no se
satisface ni la condicin de derivabilidad tu la de conectab-
lidad. Estas consideraciones dejan claro que lareduccion de
toda o incluso de la mayor parte de la Biologia a las ciencias
fisicoqumicas resulta un tanto prematura hoy en dia. '

Varias contribuciones a este Volumen se refieren a cuestio-


nes de reduccin en el sentido epistemolgico Algunas dis-
cuten la posibilidad o imposibilidad de reducci n en ciertos
sectores de la Biologa: otras afirman que un programa reduc-
cionista nunca puede tener un xito rotundo pero recalcando
que las reducciones incluso incompletas constituyen logros
14 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGIA

posmvos; otras an discuten nociones como cinnovacin


<propeston_, acreatividad, progreso,, que no se dan en las
ciencias fisicoqumicas, ni pueden formularse utilizando tr
minos referentes
a stas pero que se necesitan en Biologa-
algunos escritos desarrollan modelos explicativos que podrari
ser distintivos de las disciplinas biolgicas.

de escritos que gropo]nen postf:as cfisstlifii?apslje que fue


similares han sido agrupados 'untos, se ido

posblel
_n a pnmera contri ucin a este volumen, 6.
sostiene que desde los ms remotos origenes de :s/[oexrtiltelilotsl
'

biolgicos han exstido dos puntos de vista conflictivos uno


reduccinis_ta y otro antirreduccionista. Entre los filsofos
griegosn Aristteles tenia un punto de vista holistico o vita
lista, mientras que Demcrito propona una interpretacin me-
canicista de los fenmenos vitales, El enfoque mecanicista ha
tenido xito en la realizacin de descubrimientos nuevos pero
es insuficiente para justificar plenamente los fenmenos bio-
logicos. Las leyes de la Fsica por si mismas no pueden expli-
car los procesos biolgicos por encima de un nivel molecular
de organizacion. No existe la necesidad de introducir ufueizas
o.
v1talesx_r cualquier otra entidad metafsica, pero se requie-
ren princ1pis explicativos que no pueden reducirse a princi
pios fisicos () quimicos. En la terminologa que he usado ante
riormente, Mpntalenti es un reduccionista ontolgico deende
el reduccionismo como la ms lograda estrategia de investi
gacin, pero argumenta contra la posibilidad de un reduccio
115120 en i]13n
sentido epistemolgico.
mest oesiger sugiere que las ma eres con ' '
Lamarclgy Darwin fueron sus intentoys de pmplgfdigii)-esuiidg
explicacion causal del origen y la diversidad de los organis-

delos explicativos son distintivos de la


Biologa. Requieren
un punto _de Vista aorgan5mim y el reconocimiento de la
importancia del individu y no slo de la aclase. Boesiger
muestra que las
contribuciones de Lamarck a la teoria evo
IUC10DIS[BISOD importantes a pesar de su errneo conce to de
la herencia de los caracteres adquiridos. p
Gerald Edelman discute la teora selectiva actual de la for
macion de anticuerps. Un enfoque reduccioista exagerado
condujo a una teora ainstructiva incorrecta de la formacin
de anticuerpos. La_ teora Correcta surgi de desviar la aten-
mn prestada al nivel del anticuerpo per se hacia el nivel de
INTRODUCCIN 15
la clulas Metodolgicamente. un enfoque biconceptual que
inclua * '
niv y ,, ' ' '
(nivel de clulas y organismos) demostr tener un gran valor
heurstica.
Peter Medawar ilustra las nociones de reduccin y emer
gencia por analoga con la jerarqua geomtrica tal como la
concibi Felix Klein. Las ciencias empricas podrian orde-
narse de la forma siguiente: Fisica-QuimicaBiologia Ecolo
ga/Sociologia. Cada ciencia es en cierto sentido un caso par
ticular de la que la precede. nicamente una clase limitada
de todas las posibles interacciones entre las molculas cons-
tituye el tema de la Biologa. Toda afirmacin verdadera en
una ciencia (Fsica, por ejemplo) lo es en las ciencias que le
siguen (Biologia, por ejemplo). Medawar argumenta contra el
reduccionismo epistemolgico recalcando que cada ciencia
tiene conceptos peculiares y distintivos de [ella], que no
son obviamente reducibles a las nociones de las ciencias
precedentes. A medida que avanzamos a lo largo de la secuen-
cia, las ciencias se vuelven progresivamente ms ricas en su
contenido emprico y surgen conceptos nuevos. Este enrique
cimiento no ocurre a pesar de, sino precisamente debido a la
progresiva restriccin y limitacin del tema principal de una
ciencia a la siguiente.
June Goodeld examina el punto de vista losoo y el en
foque metodolgico de varios silogos de los siglos diecinue-
ve y veinte, Algunos son reduccionistas epistemolgicos; otros
son antirreduccionistas. Ello no parece haber tenido mucha
int1uencia sobre sus logros cientificos. No existen diferen
cias metodolgicas entre los cientficos de ambos grupos En
su enfoque sobre la investigacin experimental todos ellos son
composicionistas y reduccionistas.
John Eccles afirma que el reduccionismo es una estrategia
necesaria para la investigacin. El programa de los neurobi
logos es estrictamente mecanicista y reduccionista porque
intentamos explicar los hechos neurales nicamente en
trminos fsicos y quimicos y sus desarrollos variados en tr
minos de Biofsica, Bioqumica, Neurofarmacologia y Neuroco
' '
No ue ueli)
'
falla al enfrentarse con el problema cerebro-mente. Experi-
'
.
mentos con sujetos que tenan el cerebro dividido han mos-
trado que las experiencias conscientes slo proceden del
hemisferio dominante (el izquierdo) del cerebro. Estos expe
rimentos refutan la hiptesis de la identidad psiconeural.
Eccles acepta el libre albedro y por lo tanto se ve aobli-
gado, como neurocientico, a postular que de alguna manera,
totalmente fuera de mi comprensin, mi pensamiento cambia
los modelos operativos de las actividades neuronales de mi
cerebro.
W. H. Thorpe argumenta contra el reduccionismo episte-
molgico usando la nocin de uemergencia de Broad. Para
16 ESTUDIOS SOBRE LA riLosori'/i DE LA BIOLOGA

explicar el comportamiento de cualquier totalidad ahcms de


conocer la ley o leyes segn las cuales se combina el compor
tamiento de las partes por separado cuando stas actan jun
tas. Las leyes que explican el comportamiento de la totalidad
no pueden derivar de las que explican el comportamiento de las
partes. Las leyes de la Fsica o de la Quimica no pueden dar
cuenta de los tipos cspeci'cos de cosas vivientes; est es, de
las configuraciones particulares de la materia en los organismos.
Entre los sectores de la Biologia en los cuales es posible el
reduccionismo, Thorpe discute los que tratan de la funcin
del sistema nervioso en el cerebro del hombre y de los ani
males superiores.
Donald Campbell propone que un modelo cnceptual de
variacin injustificada y retencin selectiva se aplica no slo
a la evolucin biolgica, sino tambin al pensamiento crea
tivo y al descubrimiento cientfico El proceso por el cual apa-
recen en un principio las teoras y conceptos cienticos no
es asensato, xprevisiblen o apreadaptado, sino ms bien <ral
azar, <iespontaneo o aa ciegas. Se considera a si mismo
afisicalista, materialista y reduccionista porque cree que el
propsito o la teleologa de los sistemas puede ser explicada
por procesos naturales. La explicacin de Darwin sobre la
adaptacin de los organismos por selecci natural es 4rcon1-
patible con el modelo fisico de causacin. Sin embargo,
Campbell rechaza el reduccionismo de aquellos que niegan
la existencia de la adaptacin, el diseo, el propsito [y] los
niveles emergentes superiores de organizacin
Morton Beckncr explica la importante distincin entre los
sistemas jerrquicamente organizados y las ciencias jerrqui-
camente organizadas. La existencia de sistemas jerrquica
mente organizados es evidente en los mltiples niveles de
complejidad progresiva existentes en el mundo viviente La
organizacin jerrquica de las ciencias se basa, por otra parte,
en las relaciones lgicas que existen entre las teoras, las des-
cripciones, los esquemas conceptuales y otros ejemplos de
lenguaje Una teora de nivel superior es autnoma con rela-
cin a una de nivel inferior si no puede reducirse (hablando
en trminos epistemolgicos) a esta ltima. (La investigacin
filosfica del concepto de reduccin ha sido de gran prove-
cho para aumentar nuestra comprensin de los mtodos cien-
tificos N obstante, las respuestas a preguntas acerca de la
reducibilidad de teoras de nivel superior a teoras de nivel
inferi r tienen pocas o ninguna consecuencia metodolgica en
relacin con la prctica cientfica.
El comentario de Donald Campbell que sigue al escrito de
Beckner ilustra la ambigiiedad de los trminos ureduccion' -
ta y xantirreduccionista cuando no se usan para describir
la postura de un cientic () de un filsofo. Campbell se auto
denomina reduccionista porque acepta el reduccinismo onto
lgico, Pero niega la posibilidad de un reduccionismo episte-
INTRODUCCIN 17

molgico: La evolucin biolgica tropieza con leyes .. que


no estn descritas por las leyesde la Fi$ica o de la Quimica
inorgnica, y que no sern descritas por_los sustitutos futuros
de las aproximaciones actuales de la Fisica y de la Quimica
inorgnica. La desciipcinde un fenomeno _de nivel inter
medio no se completa describiendo su
posibilidad y cumpli-
miento en trminos de un nivel infenor. '
Dudley Shapere distingue dos tipos de teorias l..as'teonas

composicionistas proporcionan explicaciones en terminos de


las partes constituyentes de los 111le1du95;4 las terias eva-
1ucionislas proporcionan respuestas zen terminos del
desarro
llo temporal de los elementos. Al buscarse una teona Cli:lp0v
sicionista para un campo ocurre
en
a menudo que se ap ican
mtodos y conceptos usados algun otro_ campo. Por consi-
guiente, la bsqueda de teorias composicionistas conduce a
menudo a la unicacin de los campos. En
ciertas ocasiones
dicha unilicacio'n proporciona lo que ha Sido denominado re-
duccin de un tema a otro. Si por reduccn se entiende el
requerir que los conceptos de un area
puedan d_enirse en
trminos de otra [rea], y las relacmnes de la primera sean
deducibles de las de la segunda...[entonces] la reduccin
casi nunca habra tenido lugar_ Las <<ded_ucci_ones invlucra-
das en la reduccin de una rama de la Ciencia a_ otra sonno
estrictas pero implican todo tipo de. aproximaciones, Simpl-
cacio es e idealizaciones. La reduccion no implicn_a<una eli-
minaci n del campo reducido; como tampoco podrian dedu-
cirse sus leyes y sus hechos individuales de los de la teoria
a la que se reduce; tambin sus metodos podrian tener mucho
que ofrecer de lo que no es accesble a aquellos asociados a la
teora a la que se reduce. _ ,
Henryk Skolimowski argumenta que al..a Biologia moderna,
y especialmente la Biologa evolucionista1 ha demostrado una y
otra vez la insuficiencia del modelo fisico. de connpimientp.
La jerarquia y la complejidad-delos organismos vivientes
equivalentes a una no I'Cduclbllldadi cuando entendemos a
soln
funcin de los organismos vamos mas alla de la Fisica y de
la Quimica. Para describir el proceso de la evoluc_ion hasta
el hombre, este incluido, precisamos de una
aracmnalidad
nueva, distinta de la desarrollada por los fisicos. La raciona-
lidad nueva requiere la introduccin en nuestro
lenguaje de
uconceptos abiertos, de crecimiento y normativos. _
no
,
Charles Birch hace notar que el fsico duda en atribuir
cuando lo juzga necesario propiedades [is1cas,_como la gra-
vedad. a los tomos a En de explicar las propiedades de la
materia por separado, aunque e<_la gravedad no puede prede-
cirsc a partir de la Fsica atmica y nuclear, En, consecuen
cia, ai'irma, el fi co debe atribuir tambien a los atomos
pro-
piedades uproto-mentales, dado que stas son necesarias para
explicar su funcin en elementos que componen el
cere ro.
La Biologa no ha de reducirse a la Fisica; mas bien mece
18 esrunros scene LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

sitamos una fisica...que tenga en cuenta los fenmenos


biolgicos y que derive parcialmente del estudio de estos
'enomenos.
Bernhard Rensch sugiere la tesis de que todos los hechos
tienen una determinacin upolinmica. No son nicamente
determinados por leyes causales, sino tambin por leyes lgi-
cas y de probabilidad, por leyes de conservacin y por otras.
La correspondencia directa entre los fenmenos psquicos y
los procesos fisiolgicos cerebrales puede explicarse mejor
mediante lo que l llama aidentismo panpsiquico, esto es, me
diante la aidenticacin de la materia y de la mente Ello
presupone una naturaleza protopslquica de la materia.
Segn Karl Popper, las reducciones Cientificas nunca tienen
un xito rotundo; siempre queda un residuo sin solucin. Por
otra parte, 4<el reduccionismo losco es un error. Es de-
bido al deseo de reducirlo todo a una explicacin final en tr
minos de esencias y substancias, esto es, a una explicacin
que ni es capaz de ninguna explicacin ulterior, ni la nece-
sita. No obstante, hemos de seguir intentando las reducciov
nes ya que podemos aprender mucho de ellas e incluso de
los intentos fracasados de las mismas. La cantidad de resul-
tados interesantes e inesperados que podemos obtener a par
tir de nuestros errores puede ser muy fructuosa para la
ciencia. Las reducciones logradas constituyen una de las rea
lizaciones ms importantes de la ciencia, En relacin con el
problema mentecuerpo, Popper propone auna forma de inte
raccin psicofsca, Ello implica la tesis de que el mundo
fsico no est causalmente cerrado, sino que est abierto al
mundo de los estados y hechos mentales Como un filsofo
que contempla este mundo nuestro, estando nosotros en l,
desconfio desde luego de cualquier reduccin definitiva. Vi
v1mos en un mundo de evolucin emergente; de problemas cu-
yas soluciones. si aqullos se resuelven, originan problemas
nuevos y ms profundos. Luego, vivimos en un mundo de
innovacin emergente; de una innovacin que, como regla, no
puede reducirse de forma completa a cualquiera de los esta
dios precedentes.
_ Ledyard Stebbins hace notar que el estudio de la evolu4
cin biolgica se concentra alrededor de dos focos. Uno de
los focos lo constituye el estudio de la evolucin a nivel de
poblaciones, y utiliza mtodos que son cuantitativos, experi-
mentales y muy reduccionistas. El otro foco se retere a la
evolucin en conjunto, auna sucesin de hechos que tuvo lugar
a lo largo de billones de aos, y dio origen a la materia vi-
viente, a las clulas organizadas, a los organismos pluricelula-
res. y nalmente al hombre. Los cientificos que estudian
la evolucin en conjunto deben obtener infomacin a partir
de la Gentica de poblaciones, de la Sistemtica y de la Paleon-
tologa; sus explicaciones son mayor parte extrapola
ciones basadas en un amplio conocimiento de hechos aparen
INTRODUCCIN 19
temente dispares. El que estudia la evolucin en conjunto
desarrolla modelos explicativos que son ms composicionis<
tas que reduccionistas. Stebbins muestra el uso del enfoque
composicionista en la formulacin de teoras explicativas re-
ferentes a problemas evolucionistas fundamentales.
Theodosius Dobzhansky reconoce la presencia de procesos
al azar en la evolucin biolgica, sobre todo a nivel de mu a-
cin y de recombinacin sexual. De todas formas, la selecc n
natural limita el azar y hace que la evolucin sea direccio
nal ....La seleccin aumenta la adaptabilidad de la poblacin
a su medio ambiente. Es responsable de la telcologia interna
tan sorprendentemente aparente en todos los seres vivos, En
la evolucin, el azar y la necesidad no son altemativas. Con-
sidrese la evolucin del hombre. uEstaba el Australopithe-
cus destinado a evolucionar en Homo erectus, y este ltimo
en Homo sapiens? La respuesta ha de contestarse negati-
vamente Ni aparecimos por azar ni estbamos predestina
dos a aparecer. La mutacin, la recombinacin sexual y la
seleccin natural estn unidas en un sistema que convierte
a la evolucin biolgica en ael nico proceso que carece de in-
tencionalidad y de presciencia y que es no obstante creativo,
Dobzhanslty muestra la necesidad de usar modelos explicat'
vos tanto en las teorias evolucionistas de tipo composictomsta
como en las de tipo reduccionista, La teoria evolucionista re-
quiere nociones explicativas que no desempean ningn papel
fuera del dominio biolgico.
Francisco Ayala discute el concepto de progreso biolgico,
una nocin que tiene valor explicativo en Biologa, pero que
no lo tiene en Fisica o en Qumica, En un sentido no trivial
el progreso ha ocurrido en el mundo viviente debido al carc
ter creativo del proceso de seleccin natural. El concepto
de progreso contiene dos elementos; uno es descriptivo el
que haya ocurrido un cambio direccionalf: el otro es axiol-
gico el que el cambio represente un mejoramiento o per
feccionamiento. En relacin con algunas normas axiolgicas
se precisa tener un juicio de valor sobre lo que es mejor o
peor, o sobre lo que es supen'or o inferior. La seleccin de
una norma axiolgica incluye un elemento subjetivo, pero
no ha de ser arbitraria. No existe ningn criterio de pro
greso que sea el mejor en sentido abstracto. Ei que un cri
terio sea vlido depende de si conduce a afirmaciones sigui
cativas sobre la evolucin de la vida. Puede ser preferible
el tener criterios distintos en contextos diferentes
Segn Jacques Monod, el uPostulado de bjetividad es la
piedra angular de la Biologa. El Postulado de bjetividad
aconstituye la negacin sistemtica o axiomtica de que el
conocimiento verdadero puede obtenerse sobre la base de su
puestos o teoras que intentan explicar las cosas del universo
mediante causas finales, El Postulado se relaciona estrecha-
mente con el ucxiterio de demarcacin de Popper en el senti-
20 Esrumos SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

do] de distinguir entre una afirmacin cientfica y una afirma


cion que no pertenezca al dominio de la ciencia. El enfoque
reduccxo_ntsta de la Biologa molecular ha mostrado que la
explicacin de ciertas propiedades de los organismos tales
como la no variacin, la homeostasis y la auto-organizacin
use halla a nivel de molculas cuyos tamaos oscilan entre
unos
10.000 y_ pocos millones.
La discusin que sigue a la contribucin de Monod trata
de las conclusiones aportadas por el, y de cuestiones tales
como el caracter cientfico de la teoria evolucionista y el im
pacto de la ciencia areduccionista sobre la Etica y sobre
la Sociologa.
PARTICIPANTES

La conferencia sobre aProblemas de la Reduccin en Biolo


gia tuvo lugar en Villa Serbelloni, Bellagio, Italia, del 9 al

_
16 de septiembre de 1972.
Francisco I. Ayala. _
Department of Genetics, University of California, Davis, Calt-
forna 95616 USA.
Morton Beckner,
Department of Philosophy, Pomona College, Claremont, Cal
fornia 91711 USA.
Charles Birch.
School of Biological Sciences, Zoology Building, Sydney,
N.S.W., Australia.
Ernest Boesiger.
Laboratoire de Gnrique Expe'rimentale des Populations,
Place Eugene Bataillon F34, Montpellier, Francia.
Donald T. Campbell.
Department of Psychology, Northwestern University, Evans
ton, Illinois 60201 USA.

Theodosius Dobzhanskyi
Department of Genetics, University of California, Davis, Cali
fornia 95616 USA
John Ecclest
Department of Physiology, State University of New York at
Buffalo, Amherst, Nueva York 14226 USA.
Gerald M. Edelman.
The Rockefeller University, New York, Nueva York 10021
USA.
June Goodfield.
Department of Philosophy, Michigan State University. East
Lansing, Michigan 48823 USA.
22 PARTICIPANTES
Peter Medawar.
HAI JU],Research
Clinical Centre, Wat f )r 1 RDad, Harrow, Mtddlesex
Inglaterra. '

Jacques Monod.
Institut Pasteur, 28 rue du Dr. Roux, Paris 15, Francia.

Giui3fry&piiifgiiba
00185 Roma, Italia_' Facult disctenze, Ctttd Umversztarza,
' ' ' ' '

Karl R. Popper.
a!zwf1eld, Manor Road, Penn, Buckinghamshire, Ingla

Bernard Rensch. _

t'lea'zzjzt'na;er5?$352??a!l'zsttzz:;5:
IDl%r;lmelrtmolgilosophy,
Dudley Shapere.
University of Illinois, Urbana,

Herbrg;ar'stlrthde%umanities Un ' ' '


Arbor, Michigan 48104 USA., iverszty f Michigan, Ann

o:i;9%%rlt o[f]gnetics, University of California, Davis, Cali


Ledyard Stebbins.
f

William H. Thorpe
Department of Zocalo , Univer '! '

bridge c53 aaa, 1ngzaieyrm. y f cambndge' cam.


Capitulo 1
COMENTARIOS PRELIMINARES

por Tneomsws DOBZHANSKY

Los problemas de la reduccin en la Biologa presentan a


menudo un considerable inters terico y una gran significa
cin prctica. De forma explcita o implcita son la base de mu-
chas discusiones y controversias entre bilogos referentes a las
estrategias que stos deben adoptar La mayor parte de los
bilogos, creo que todos los que estn reunidos alrededor de
esta mesa, son reduccionistas en tanto que ven la vida como un
ejemplo de procesos fsicos y qumicos altamente complejo,
especial e improbable. Para mi, este es el reduccionismo arazo
nable. Pero tenemos que ir ms lejos, e insistir en que la
Biologia ha de reducirse tanto a la Qumica como para que las
regularidades y leyes biolgicas puedan deducirse a partir de
lo que aprenderemos acerca de la qumica de los procesos vita-
les? Esto, creo yo, constituye el reduccionismo airrazonable.
En nuestros tiempos, los avances ms espectaculares en Biolo
gia han sido inouestionablemcnte los realizados en Biologa
molecular. Ello no implica, no obstante, que la Biologa de orga-
nismos resulte de ahora en adelante improductiva, o que todos
nosotros debamos trabajar exclusivamente con la Biologa mo
lecular. Por qu no han de seguir desarrollndose a la par la
Biologa de organismos y la molecular, ya que la una sin la
otra slo puede dar una visin distorsionada de la vida? Debe
la filosofia biolgica tratar de los aspectos organismicos, de los
moleculares, o de ambos?
Evidentemente, no somos los primeros en apreciar la im<
portancia, e incluso la urgencia, de estos problemas. En los
ltimos aos, han tenido lugar tres simposios sobre Biolo-
ga terica, aqui en Villa Serbelloni, bajo la presidencia de
C. H. Waddington. Tambin se discutieron problemas simila
resor" * enun'r' '
4

Mas all del Reduccionismo, organizado en Alpbach por


A. Koestler. De ninguna manera planeamos recapitular mera
mente las discusiones que tuvieron lugar en estos simposios.
Mi colega F. ]. Ayala y yo mismo pensamos que es aconsejable
24 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA iii: LA BIOLOGA

tener aqu, en este simposio, una lista nueva d ' '


y enfocar los problemas bajo ngulos distintoesipfllon?rggtsez
presentar otra vez el mismo men que fue servido en otro
siril'iposios._ El tener una lista nueva tiene una ventaja
nas.szisserinta adicios-
al Dr. X que particip en otras listas, entonces
tad . y ' pueden sentirse ofendids de no haber sido invi-
tambien, Y lo repito: no intentamos pisar el mismo te-
rrero que plisaronbotros simposios.
05

unque os
tra ajos remitidos or los
piii$gfnn? 23232
' '
.
sido distribuidos por adelantado 5
todos
darse por sentado que cada uno de nosotros tenga 'unamemo
ria ftografica. Los autores deben presentar, por lo tanto uri
resumen de sus
escritos en 15 o 20 minutos, recalcando. los
puntos que consideran ms importantes o ms susceptibles de
Sgll?llar discusiones, La
presentacin de cada escrito estar
mgndaepor una discusion abierta sin limites de tiempo, excep-
t . requerido para _las comidas fijadas por nuestros anfi-
nones de la Villa Las discusmnes no sern grabadas ara !
convgnienta
publicacion, pero los interlocutores que lo juzguen
estn invitados a remitir sus escritos, que sern publicados. e
Capitulo 2
DESDE ARISTTELES
HASTA DEMCRITO VIA DARWIN:
BREVE PERSPECTIVA
DE UN LARGO RECORRIDO HISTRICO Y LGICO

por G. MONTALENTI

Segn la tradicin y los hechos conocidos


hasta ahora esto es lo que ocurri en la gens
racin de las abejas. Pero no disponemos de
informacin suficiente sobre este tema Si dis.
pusiramos de ella, deberiamos coniiar ms en
las observaciones que en la teoria, y slo debe
riarnos considerar vlida esta ltima si los he
chos la apoyan. (Aristteles, De gen. mi ni,
760b.)

EL LEGADO DE Los GRIEGOS

Deincrita y Aristteles

(1 G. Simpson (1963) mantiene que, en vez de aceptar la


definicin de la ciencia propuesta por alguien como el pen
sar en el mundo a la manera griega, deberamos darnos cuen
ta de que la ciencia no es esta forma de pensar. Por el con
trario, deberiamos aescaparnos de los griegos. Unas cuantas
lineas ms abajo, completa su idea refirindose a la reforma
griega, que lleg a ser tradicional en la Europa medieval.
No quiero iniciar un debate sobre este punto. pero me
gustara recalcar que en los trabajos de los filsofos y natu-
ralistas griegos hallamos casi todos los temas &loscos y
epistemolgicos que son el fundamento de nuestra ciencia
moderna Sin duda alguna, la fuente del pensamiento cienti-
co moderno esto es, la actitud cientfica para con el mun
do ha de hallarse en la filosofa griega.
Los puntos de vista de Demcrito y de Aristteles consti-
tuyen dos anttesis, dos polos opuestos de la interpretacin
26 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

ggo23derrlgptigfn naturalgs. IE! primero, segn la filosofa


_ ayona e os cient'
senta la actitud cientifica sensata.
des gzflzgzit;]prygne? se encuentra con los dos gran-
modernos, repre ficos

CheEl;_ ?ng
_ mi o: ristteles <<il maest d
sanno. miran , tutti onor l1 fauno ro color che
tutti lo
135 3;3;l))emocrito,
'

iaesm%tleai;ilo cie _ _
a caso pone (Inf., V, vv. 131
o que el sistema aristo'e'lico t ras
i;ecesitan resenarse_ aqui, lleg ,a sermuchas
, .
. ' ' '
con elv:grs:tt%
>

_ sc_ ouung mas ampliamente aceptada en la Ed5d


Eaga) gar e?agili?:le3ls de Aquino, y se convirti
.
de este

_
cristiano. sistema filosfico oficial
& del mundo
emgizdetrteign del Aristotelismo como sistema cientifico
_ . En las cien
fisicas enacim1ento,, _y tuvo mm en las dismplinas '
'
. '

g;;[guero hasta la SVOUCIOH darwiniana q%ie aiflslisgtigedil/i


'
. biologicas 'sin embar o ' l
Cias
.,
'
'
,

_ n nues ros ias (Mayr 1972) D 'h 4

tosLentre
biolgico aristote'lico aun ' el punto de
'
tien . e echo,
'
vista

msnasi;e;ecggggjsda Cil:le(1los
los bilogos modernos. e un buen numero de adepr
principios de Demcrito el ato
gls;;i?e 3;leelsnalisno dcd
.
.
l a a necesidad) en contraste
.
Aristoteles
, es debida ind]uglalig '

ema ismo e su interpretacin del


Dante expresa en un estil. .
lap1dario (eiii mondo a "
_
cas2digonqel

los Pfenomenos vitales.linterprejtacioncs


5?RSHU%SQI;S la_f
u 101"
, Viaista, '*
stica,
de Aristteles' y Dem<
versus mccanieista
> " de
en e?rsclgtitgtinigexesiustodecir que eel origen de la ciencia
. imp ico una rebelin co t 1
griegacontra
Iin de pensar , [963). Fue seguramente
la f (Simpson a forma
n ra una rebe
corriente
'
arma Mediapensar
en la Edad de aristotelico-cscolastica
' " ' ' tan
cPero tuvo : mis m 0 A r 'stot e e5 un a forma de pens ar real

Aristteles y el principio de la causalidad

fr?taeAristteles
dsi f;i;i;g|agtifular tpor l;)s animales.gllo1 Zee?ite;;:
fue principalmente un biolo o ue " '
.
lo
n estudio de los an'
usias co
extensmn de los tratados dedicados a la Zoologia
el
e;rn_z;lsc,ilg
DESDE ARISTTELES HASTA DEMCRLTO 27
con los referentes a la materia inorgnica, siendo la razn
de proporcionalidad de 3:2 aproximadamente, y el profundo
y preciso conocimiento que muestra de la estructura de los
animales y de muchos aspectos de su vida. Dicho conocimiento
ha merecido la admiracin de muchos naturalistas modernos,
El carcter ms notable de los fenmenos biolgicos es el
Iinalismo. Aristteles halla en la Biologa la evidencia ms
convincente de la finalidad de los fenmenos naturales que
1 buscaba probablemente en campos tericos. Transri la
interpretacin teleolgica, tan sencilla y aplicable a los hechos
biolgicos, a los fenmenos fsicos y cosmolgicos, elaborando
si un sistema teleolgico del mundo entero.
Sin embargo, en la interpretacin finalista de los fenme
nos biolgicos, Aristteles tropieza con varias dificultades que
le obligan a superar el tosco e ingenuo nalismo antropocn
[rico de algunos de sus predecesores (tales como Jenfancs)
Se ve obligado a analizar el concepto de causa. Como bien se
sube, admite cuatro tipos de causas: la causa formal, la causa
clicicnte, la causa final y la causa material. Las tres primeras
categoras no se diferencian de una forma muy clara, y pue-
den considerarse subespecies de la principal: la causa final.
Por el contrario, la causa material est bien definida como
la opuesta a la causa Final, y se caracteriza por una mera pasi-
vidad. Asi es la materia con la cual el escultor hace una esta-
tua cuya foma tiene en mente. La materia es necesaria para
llevar a cabo los propsitos que la naturaleza ha de realizar;
pch es a veces reacia a aceptar la forma, y ello explica las
imperfecciones, y todos los fenmenos que los bilogos mo-
dernos denominan disteleolgicos.'
Aristteles se dio cuenta de que no era posible explicarlo
todo como el resultado de la causa nal. Ello podra condu-
cir a conclusiones er ' cas a travs de distintas vas, a saber:
a) induciendo la omisxon del principio de necesidad, el nico
admitido por Demcrito, en contraste con el nalismo; y
11) debido al predominio del argumento deductivo, el cual
puede desviarnos de la evidencia de los hechos.
Quizs el ms explcito y mejor denido ejemplo de lo que
quiere decir Aristteles cuando habla de necesidad se halla en
su tratado sobre Fisica] en el cual dice Zeus no hace llover
con el propsito de hacer crecer el trigo, sino por necesidad,
porque los vapores deben enfriarse y por consiguiente transfor-
|narse en agua y caer.
La necesidad, que est estrechamente vinculada a la causa
material, tambin explica la variabilidad individual. Nuevamen-
ic, Aristteles nos ofrece un ejemplo: el ojo tiene una funcin,

r<'
g. Anim., v, 7753. y v, 78%. He consultado la traduc-

alemana de H. Aubert y Frv Wimrner, Ayslozeles fiinf _E4_cher
ler Zeuglmg und Entwickelung de? Thzre, Engelmann, Leipzig (mea).
. P yin, , 1981), citado de Griechsche Denker por Th. Gomperz,
Leipzig (1893-1902).
28 asrumos scans LA FILOSOFA DE LA BIOLOGIA
Ej ;* 5123taggo es producrdo
:) .
por una causa final. Pero el que el
no es degbido
marron no importa para la funcin; este carcter
tanto las va
_
cli]i5
, _ria2i$1ggu_sad tingl, sim
in WI ua es
a la mera necesidadX Por lo
'
con el tipo o idea platnicos. no son importantes en rela
en va2ii)as 11ntroduccinn
de su tratado Partes de los Animales
tteles ugares en
Sobre la generacin de los Animales ' Aris)
dad est enta clarificar
las ideas sobre la relacin entre necesi-
final Su &) gs,4elprmcrpro
de causalidad y propsito o causa
. e melon del problema no es siempre clara: no puede
evitar a menudo contmd1cciones
'
bastante confusas sobre este

S;sncpulos tgatados
medievales, fanticos del Ipse dixit. Pero exa '
la m;) (s]i;lsa de Zoologa, se tiene la impresin, de qriile-
dose dye los hzc1lla:)ssvec;s era realmente un observador cuida-
su teora. , e y que a . .
partir de estos
, intento, elaborar
Por lo tanto, podemos concluir que, como bilogo Arist
teles fue ,un cientfico sobre todo en el sentido
fueron
4

practicamente todos los bilogos modernos :;stqau)aer


(3. levg;et;i

Anim., v,
1, 77Ba.
nro e en the Pan; o Animals, traducdo, co ' '
Pau(, Londrer; =i;ggduccin
'
not .
as,Dpor
>

W. Ogl_e, Kegan Trench and Co., y


2 sen, Amm., n , 76%. La frase se resena
ema_ . en este artculo
. como
DESDE ARISTTELES HASTA neucnrro 29

win. Su interpretacin teleolgica, que en su poca y duran-


t<- muchos siglos ms tarde fue la teoria ms verosmil sobre
el mundo, le llev a elaborar un sistema grandioso y cohe
rente que iba a durar hasta los tiempos modernos (Enrquez
v anziotti, 1948),

Arslteles y el concepto de azar


El concepto de azar, como el de aprobabilidad, es bastante
t'nni'uso en la Filosofa griega. La principal confusin se debe a
la mezcla del concepto de azar con el de aaccidente oponin
tlt)i0 al de usubstaneia (dos trminos que tuvieron una gran
importancia en la filosofia escolstica), y a] hecho de que a
menudo se relacionaba el azar con un suceso excepcional o raro.
Sin entrar 'n los detalles de la discusin, quiero hacer no-
ln|' la denie n que da Aristteles del azar: ala causa por
un. (lente de los hechos que son susceptibles de convertirse en
propsitos. Los ejemplos famosos son el del acreedor que va
un lugar pblico para otros menesteres y que se encuentra
all con su deudor, el cual da la casualidad que tiene el dinero
vn zanjar su deuda. y el del hombre que arando su campo
"libre un tesoro enterrado?
El azar est exento de todo propsito fpor consiguiente
hablamos de buena o mala suerte pero puede dar origen, por
nu'ro accidente, a procesos teleolgicos. Este concepto es muy
parecido a nuestro concepto actual de mutacin al azar. Pero
teles no ve cmo puede usarse en la explicacin de los
Icnmenos biolgicos. Sabe que Empdocles intent explicar
la nulidad de los organismos mediante la supervivencia de
uellos que, por azar, estaban preparados para la vida', pero
|tliculiza esta teora biolgica tan tosca. Si hubiramos visto
monstruos hibridos como alos cuerpos bovinos de cabeza hu-
mana, que segn Empdocles son engendrados espontnea-
mente, los habramos considerado de la misma foma en que
con deramos los monstruos que se producen hoy en da: como
lit. vraciones de una regla previamente establecida, y no
como un fenmeno que precede al establecimiento de la regla.
lil orden y el propsito no pueden originarse a partir del desor-
den y de la falta de propsito.

I)Umcrito: atumsma y causalidad


En Aristteles hallamos una exposicin de la principal ra-
zn por la cual el y la mayora de los naturalistas y filsofos de
la actualidad rechazan la interpretacin mecanicista del mun
6. Phys., I, 5, 197a.
7. Phys., II, 5, 197a; Metaph., 30.
30 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGIA

do, La causalidad o necesidad, como denomina al principio ue


sostuvo -Democrito, y el azar por si solos no pueden dar 3na
gy;pl;i]:3;in razonable de la armona del mundo, especialmente
de los procesfs vitales.'
0 or antco, m Pu8dcn jus '
* ' car el innegable
'
finalismo
'

De_ hecho, Demerito intent explicar el mundo mediante


una hipoteSis puramente mecanicista basada en la estructur
atmica y en el movimiento de los tomos, hiptesis ue ce a
_
duce a una concepcin materialista y determinista. q n-
A nuestro parecer, este no significara que el mundo es de
bido a meros accidentes: cada efecto tiene detrs su o s
causa, Las causas
finales son la forma y el movimiento
atomos, siendo estos una clase de su estado natural sin
denins
lou
guna otra causa o principio externo a ellos. ' '

Podria sorprendernos la declaracin reprobatoria de Dante

mundo sin relacionarla con las causas &nales, ue son del'


en la filosofia de Demcr?to
.
radgmente ignloradas be
-

_ decir que todos los temas


gpale;s_ de la interpretacion cientca estaban presentes el; la
. omo cone_ usin podriamos _,
'
1

1 eso griega. El enfoque mecanicista fue desarrollado por


es atomistas y defendido por. sus discpulos. Pero, desde sus
ia

titicar el nalismo en los fenmenos vitales


Tal como veremos, la solucin de esta larga discusin slo
ha sido posible en tiempos r lentes, gracias a la revolucin
darwiniana y a los descubrimientos de la Biologa molecular

Los INTENTOS ENCAMINADes HACIA UNA INTER? *


DE Los FENMENOS BIOLGICOS FISICA
_
RHACIN

Durante el Renacimient
facil_ibrar
,
'
. _ _ o e1entifico fue com
las disciplinas fsicas del principio
'

fons; erarlascomo la base de una filosofa sensata. Los inten-


'

se
arativamen
finalidad [;
os e extension de los mismos principios a la Biologa empe

;!gunos autores hff'tea5a' %fi?


3. Ha habido muchas discusiones acerca del
ziok:tsellepclloiafuetgliggotels.
, ,

_en vease An.rmtele.


%94 S,S,alscu1dado
'
pere _ l _che a. ara un estudio reci
_Dng _ *

De_go Lanza y Mario Vegetti, Turin, UTET


4

(1971), pp. de
DESDE ARISTTELES HASTA DEMCRITO 31
varon mucho antes, prcticamente con Descartes en el si
gli) xvri. En el ulterior curso de la historia de la Biologia
pr -cnciamos oscilaciones constantes de las dos interpreta
c mes opuestas, a saber la mecanicista y la vitalista, con un
gran nmero de matices en ambas categorias.
A partir de una consideracin sinttica de estos sucesos
histricos aparecen dos realidades: 1) el enfoque mecanicista
fue el ms fructfero en cuanto a nuevos descubrimientos y

||h(icar ' los '


-
progresos consistentes; 2) el enfoque mecanic' "ta nunca pudo
'A "
'
La 1
'
|| | ducir los fenmenos vitales a una interpretacin fisica fue
lvuicndo cada vez ms xito a medida que pasaba el tiempo y
que la ciencia progresaba. Muchos fenmenos considerados
i|'n:dut.ibles al principio fueron explicados con el tiempo por
los principios de la Qumica y de la Fsica. Pero nunca se
la-unz el verdadero nai: siempre quedaba un residuo inso-
luble. De ahi el continuo resurgimiento del vitalismo. El ltimo
nunto de elaboracin de una concepcin vitalista como teora
husada en evidencias experimentales se debe, como es bien sa-
lii(lo, a Hans Driesch a nales del siglo pasado (Vase Driesch,
|)05).
lil vitalismo de Driesch fue un Verdadero resurgimiento de
In vieja teoria animista de Aristteles, e incluia el concepto y
el trmino de entelequia, que significa la idea perfecta y com-
[iluin del organismo, que existe antes de su realizacin efectiva.
Este vitalismo tan tosco no podia interesar mucho a los
bilogos modernos, y de hecho no tuvo un gran xito.
Por otra parte, el fracaso de una explicacin de la comple-
jitlud de los fenmenos vitales y de su fmalismo en trminos
|uu'nmente fisicoqumicos result evidente. La necesidad de
hallar una salida a este dilema era realmente urgente. En las
'
neras dcadas del presente siglo han sido propuestas varias
que rechazan el punto de vista estrictamente reduccio
a y mantienen que para explicar la vida hemos de tener
un cuenta primeramente la complejidad del organismo en con-
junto. Estas teoras holsticas u organismicas (Vase Smuts,
l927; von Uexkill, 1928; I. S. Haldane, 1931; von Berta-
I:uii'fy, 1932) disfrutaron de una cierta popularidad en los aos
veinte y treinta; indudablemente son en parte ciertas, tal como
veremos posteriormente. Pero la insuciencia de una explica-
cin de tipo fisico era todava indiscutible. El decir, segn
A Meyer (1934, 1935), por ejemplo, que el objetivo de la Biolo-
;z|ii debera ser el de formular sus axiomas, prin pios y leyes
de una forma tal que puedan deducirse leyes [ icas de ellos
mediante simplificaciones sucesivasn parece un mero verbalis-
no. La vieja cuestin sigui pues en pie.
32 esruoios some LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

LA SOLUCIN MODERNA

La Biologia moderna ha hallado quizs la solucin; ha al<


canzado un estado en el cual puede preverse con confianza una
solucin racional. Ello se debe a los logros esenciales siguientes:
menos biolgicos;
1) el descubrimiento de la dimensin temporal en los fen
2) la revolucin darwiniana y el descubrimiento de la
seleccin natural;
3) el descubrimiento de que el individuo es el elemento ms
importante en la evolucin;
4) el haber alcanzado las races de la vida al nivel mo-
lecular;
5) la identificacin de distintos niveles de integracin;
6) la definicin de azar, de incertidumbre y de creatividad
en la evoluc n.
Discutiremos ahora brevemente estos puntos,

El descubrimiento del parmetro temporal

En casi todas las cosmogonias antiguas se suponia que el


mundo era esttico, Las excepciones de Herclito, y de los
filsofos epicreos tal como los interpretaba Lucrecio, no pro-
fundizaron mucho en el estudio del factor tiempo en la Biolo
gia histrica y no tuvieron un gran impacto en el desarrollo
de las ciencias biolgicas. El descubrimiento del parmetro
temporal en la Biologa, parmetro que constituye el requisito
previo para una concepcin dinmica del mundo viviente, fue
llevado a cabo, como es bien sabido, en el siglo dieciocho,
Siendo Buffon el ms importante protagonista del descubri-
miento. No es necesario entrar en los detalles del desarrollo
de esta idea. Es bien conocida y ha sido ilustrada recientemente
por F. Jacob (1970).

La revolucin darwiniana
La introduccin del parmetro temporal en la Biologa fue
seguida casi inmediatamente por la idea de la evolucin. Es
interesante notar, sin embargo, que la primera teoria coherente
y completa sobre la evolucin formulada por Lamarck no se
referia en un principio a la explicacin de la sucesin de lloras
y faunas durante los tiempos geolgicos. Por el contrario, la
evidencia paleontolgica fue usada por Cuvier contra la evo-
lucin. Lo que Lamarck quiso explicar con su teora era la
adaptacin, (; sea el propsito.
La teora lamarckiana del mecanismo de la evolucin era

l|n
DESDE ARISTTELES HASTA DEMCRITO

combinacin de los principios, a saber, la direccin inter


hacia el progreso, y la herencia de los caracteres adquiri-
dos El primero tiene que desecharsc como explicacin cien
33

llli |, pues tiene el mismo valor que la virtus dormitiva del


un. El segundo es refutado por la expeencia, y no es con
urntr con la considerable constancia de forma y estructura
que tloniiiia sobre las cosas vivas
l.n realidad de la evolucin fue firmemente establecida por
'
pero el mayor mrito de este gran biologo fue el
ln-miento del principal agente direccional de los proce-
unx evolutivos: la seleccin natural. El concepto de evolucin
uu-nliunte seleccin natural es la mayor conquista de la ciencia
||mtlrrna. Es por lo tanto bastante lgico hablar de arevolucidn
|||||Wiiiinna tal como lo hizo E. Mayr (1972) en su escrito ms

pcctos tericos ms significativos de la revolucin


tllll wmiana son la nueva interpretacin del finalismo biolgico
v rl reconocimiento del individuo como la unidad biolgica
|||th importante.
I.:i telcologia, concebida como la causa final de Aristteles,
| sitio la sombra, el misterio inexplicado que obsesion a la
Iliuluy,u durante toda su historia. El innegable propsito de
I. rs|ructuras y funciones biolgicas frustr muchos intentos
t|l' illlct'prctacin mecanicista de los fenmenos vitales La
-o-lvu ltln natural es la clave del misterio, la salvacin de la
tv|rn|u,:i, este apecado original de todos los seres vivos. La
wh-r "'m natural est actuando como un vis tcrgo y conduce
u lu Inu-macin y a la supervivencia diferencial de las combina
tust mi adecuadas de genes, esto es, las estructuras y funcio-
nr-. IIII'OI' adaptadas. Es, pues, una interpretacin fsica del
|pusilu bajo una perspectiva evolucionista. La suficiencia
herramienta para justificar la accin creativa de la
|'vllllt'll)ll, que fue rechazada a menudo por los oponentes a la
ti'n||n le la seleccin natural, fue demostrada de una forma
lntlluitr y convincente por Dobzhansky (1954; Dobzhansky y
ll-s ur, 1968).
I linalismo de las cuestiones biolgicas no puede negarse,
v tr rstc modo su explicacin como resultado de la seleccin
utuu- una solucin a un enigma que se arrastraba desde Aris
lu'vlrh-s hata la actualidad, Para evitar confusiones entre la
antigua y la nueva, los bilogos prefieren abandonar el
tl||ll1,llt) trmino teleologu, que todava tiene un sabor esco-
It'|s|im tiristute'lico, y sustituirlo por teleonnmm

l'l Ir-wuhrimento del aindividuo

la etimologa de la palabra xindividuo es la misma que la


lv u!|lnnw: significaindivisible El individuo fue concebido
un lo tanto como la menor unidad que no poda dividirse
34 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFIA DE LA BIOLOGA

sin perder sus caracteres especficos. En el concepto tipolv')


gico de especie (Mayr, 1969), los indi iduos son las unidades
que representan la realizacin material de la idea, del tipo. Al
igual que los tomos de un elemento qumico dado. son en
principio todos iguales. El nico carcter que cuenta es la
igualdad de los caracteres especificos genemles, las diferen
cias individuales (tales como el color del pelo, el tamao cor
pora] la forma de la nariz, etc.) no son esenciales. En el
sistema anstotlico se deben a causas materiales; por lo tanto
se originan por necesidad, y no las fomenta una causa final.
La misma linea de pensamiento influenciaba a Linneo cuan-
do dijo avarictates laevissimas non curat botanicusu.
Por el contrario, la evolucin apunta hacia las diferencias
individuales como elemento bsico sobre el que puede actuar
la seleccin. De este modo, en vez de considerar nicamente
fundamentales a los caracteres generales, la Biologia moderna
ha reconocido una de las propiedades ms tpicas de la vida:
la individualidad E. Mayr (1961) lo ha expresado en las si
guientes palabras: la individualidad. tan caracterstica del
mundo orgnico, segn la cual todos los individuos son nicos:
todos los estadios del ciclo vital son nicos; todas las pobla-
ciones son nicas; todos los contactos interindividuales son
nicos; todas las asociaciones naturales de especies son nicas:
y todos los sucesos evolutivos son nicos.
La individualidad se expresa a menudo con la palabra r<uni-
cidad. Prefiero individuo e individualidad. Algunos fenmenos
fisicos, tales como la forma de una roca o el soplar del viento,
son nicos. pero no en el mismo sentido en que son nicos los
individuos vivos. La unicidad de las poblaciones y asociaciones
biolgicas (otras entidades definidas por la Biologa moderna,
principalmente como el resultado de un anlisis estimulado
por la teoria de la evolucin) depende fundamentalmente de
la unicidad de los individuos.
La unicidad de los indivtduos, por ser el requisito previo
de la evolucin por seleccin natural, constituye la caracte
ristica ms importante de la vida, la que diferencia de una
forma ms sustancial a los seres vivos de las cosas inertes, a
la Fsica de la Biologa (Raffaele, l905),

Las races de la vida: Biologa molecular


En la historia de la ciencia ha de tenerse cuidado al atribuir
ideas modernas a pensadores antiguos, al considerar como una
previsin brillante lo que en realidad puede ser una mera coin
cidencia fortuita. Pero no puede evitarse la sorpresa causada
por el hecho de que Demcrito, que cr que los tomos estar
ban dotados de dos cualidades, el tamao y la forma, tambin
mantiene que los agregados de tomos (las molculas segn
el lenguaje cientico moderno) pueden diferir no slo por la
masou mrsrnauzs HASTA DEMCRITO 35
Iom y tamao de sus tomos, sino tambin por su posicin
wlu|lvu, tal como ocurre con las letras que componen las
mlnlnus
I,us |):upiedades de los tomos y su posicin relativa en la
|nnh*uil.i son la base de nuestra comprensin de las diferencias
unlu los compuestos quimicos investigados por la Qumica
un v
y ia Biologa molecular.
I.n linologia molecular, el gran logro de nuestra poca. ha
ul- nn/.ndo las verdaderas raices de la vida, el punto de dicoto
min vnli'c las cosas vivas y las inertes.
hc este modo, la Biologa moderna tiene nalmente la posiv
llllldnd de discriminar entre los dos rdenes de fenmenos
| llsit'us y los biol_gicos a nivel molecular y de compro
lun In validez de la vieja pretensin de los ureduccionistas
lu l'kp| ar todos los fenmenos biolgicos mediante principios
flnlmqi nicas.
Sc .ilit'ma a menudo que la reproduccin es el fenmeno
|nltn (pico que caracteriza a la vida Pero a nivel molecular
tvn: mus muchos eemplos de molculas que, en condiciones
mln mulas, pueden reproducirse a si mismas y que, a pesar de
nl|u nn pueden considerarse vivas (Gig_lio Tos, 1900)
I,o que realmente importa para iniciar la vida adems de
In |nllad de reproduccin? es la aparicin de la individuali-
I'llli |. plonto como una molcula auto--reproducible se con-
V|l'l|l' (mediante un proceso que se ha denominado mutacin)
vn un individuo distinto de los dems del mismo tipo, empieza
a *lu:n' la seleccin natural y se inicia la vida
I'm In tanto, el verdadero carcter distintivo de la vida
null. n cn la individualidad, que diferencia el mundo biolgico
ilnl llsli'l). Las molculas de cualquier compuesto inerte son
lil*n|ivns; sus propiedades y comportamientos pueden ser des
un plenamente por leyes fsicas, que son generalmente esta
illi|li'iis. incluso la incertidumbre cuntica admite una des-
lil|n n estadistica.
'l'nn pronto como aparece la individualidad, se originan fe
umm nos nicos y las leyes de la Fsica resultan entonces ina
ilm n.nl.is para explicar todos los fenmenos. Ciertamente son
lmlnvl.i vlidas para un cierto nmero de hechos biolgicos, y
wlnhnluncnte son muy tiles para explicar muchos fenme
||. ln'i l;( ; pero no pueden explicarlo todo. Se les escapa
nlp,u, v han de est blecerse principios nuevos desconocidos en
al mundo inorgnico: el primero de ellos es la seleccin natu
ml, mm (la origen a la evolucin orgnica y por tanto a la vida.

l)lxlivllnx niveles de integracin

Tan pronto como ha empezado la vida tiene lugar un fen-


||n'lmprcnlizn: la reunin de molculas en unidades vivas ms
unn|ilr'|. De una forma concomitante, se diferencian dos ca
36 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLBGA

tegon'as de molculas en cada individuo: las que llevan la


infomacin gentica, y las dems, que son funcionales en el
individuo pero no en la transmisin hereditaria del diseo.
En el caso de los organismos multicelulares, Weismann deno
min a las dos entidades german y soma.
El alcanzar este estadio, el primer nivel de integracin, es
quizs lo ms difcil de explicar actualmente. Un organismo
multimolecular nace y se va aislando parcialmente del mundo
externo, siendo rodeado por una membrana que interviene en
todos los intercambios qumicos con el exterior. Se han pro-
puesto varios modelos de este paso fundamental en la bio-
poiesis (1 B, S. Haldane, 1929; Bernal, 1968; Calvm, 1969; Opa-
rin. 1969; Ponnamperuma, 1972). No es esencial researlos
todos aqui
El principal punto que ha de recalcarse es que el proceso
de integracin prosigue por pasos a lo largo de todo el curso
de la historia evolucionista, conduciendo a unidades cada vez
ms complejas, tales como las procariotas, las eucariotas. las
unicelulares y pluricelulares, y a todas sus complicaciones: cor
mos, colonias y sociedades.
El proceso de integraciones sucesivas de unidades biolgi
cas en unidades ' '
a sido expuesto por
ciclo el trmino integran para designar cada unidad de un ni-
vel dado. Integracin tambin significa organizacin; de este
modo, mediante integraciones sucesivas, un sencillo organismo
primitivo origina otros ms complejos, constituidos por una
cierta cantidad de partes diferenciadas, que estn mutuamente
interrelacionadas en un conjunto orgnico. . _
El primum movens de todos estos proce505, que prosiguie-
ron a lo largo de distintos caminos y condujeron finalmente
a las sorprendentes diferenciaciones que vemos en los reinos
vegetal y animal, es, segn los bilogos mecanicistas, la selec
cin natural.
Lo que realmente necesita ser recalcadoen estesentido
es que cada paso, cada nivel de integracin, implica _la apan-
cin de "* nuevas, e ' ' , que
la necesidad de nuevos criterios explicativos. El principio del
materialismo dialctico, el que un cambio en cantidad deter
mine un cambio cualitativo, es bien conocido Esto ha sido
ejemplificado diciendo que la suma de las propiedades de gra-
nos aislados de arena no es igual a las propiedades de una
duna. Tambin se recalc de una forma bastante adecuada que
las propiedades de un organismo no son simplemente iguales
a la suma de las propiedades de sus partes.
De hecho, si este principio es cierto para una mera acumu
lacin fisica de entidades ms pequeas, como en el caso de la
duna de arena, fortiori es cierto para un organismo, en el
cual las partes estn mutuamente adaptadas y funcionalmente
reguladas en una estructura organizada.
DESDE ARISTTELES HASTA DEMCRITO 37
Por consiguiente. a cada nivel de integracin se hacen vi-
gentes principios nuevos, y en consecuencia han de aplicarse
nuevos criterios para hallar una explicacin cientfica de los
fenmenos. A nivel molecular, las leyes de la Fsica y de la
Qumica son las nicas que desempean un papel. A medida
que las molculas se van volviendo individualmente distintas
y se van reproduciendo, las mismas leyes siguen siendo vlidas,
pero aparece una nueva ley propia de las cosas vivas, la sele
cin natural, que imparte una direccin a los fenmenos fisi-
s. A niveles sucesivos van siendo operacionales nuevos prin-
cipios. Las leyes fsicas fundamentales como el Segundo
P ncipio de la Termodinmica y todas las leyes fisicoqumicas
|) sicas siguen siendo vlidas, pero no pueden explicar por si
mismas todos los fenmenos biolgicos.
Este es el punto en el que falla el reduccionismo: los fen-
menos elementales pueden reducirse a una explicacin fisica,
y esto es siempre plenamente vlido en Biologa, pero tan
pronto como se producen integraciones por encima del nivel
molecular, ello ya no resulta suficiente,
Ello no significa de ningn modo la introduccin de fuerzas
vitales u otras entidades metafsicas, ni significa que debamos
nhnndonar el mtodo cientfico. Las explicaciones que estamos
buscando siempre adoptan la forma de una relacin de causa-
vl'ecto, y por lo tanto se adhieren estrictamente a criterios cien-
tlicos; pero las acausas y afuerzas implicadas no son nica
mente las que conocen los fsicos. De nuevo, el ejemplo de la
seleccin natural, que es desconocido en el mundo fsico, re-
sulta el ms adecuado. Pueden hallarse fcilmente otros en
los fenmenos siolgicos, embriolgicos y sociales, En este
punto puede reconocerse cierta validez en los argumentos ho-
lsticos organismicos en tanto que no presentan ninguna im-
plicacin metafsica o finalista (en el sentido aristotlico).

El azar, el principio de incertidumbre


y la creatividad en la evolucin
Ciertos sucesos slo pueden predecirse estadsticamente y
no como simples incidentes: por ejemplo un nmero, o incluso
el color rojo o negro que aparecei en un juego de ruleta, o el
sexo de un zigoto tras la fertilizacin, Ello no significa que los
sucesos aislados son indeterminados, sino nicamente que no
estamos en situacin de conocer exactamente toda la secuencia
de causas que con el tiempo conducen al resultado nal. Si
pudiramos Ver que tipo de espermatozoide, si el que lleva un
cromosoma X o uno Y, penetra en el huevo, podramos prede-
cir exactamente el sexo de cada huevo inmediatamente despus
de la fertilizacin. Por razones prcticas, no podemos conse
guir normalmente un nivel tal de conocimiento; por consi
guiente, hemos de contentarnos con las leyes estadsticas, esto
rs, con la evaluacin de probabilidades.
38 ESTUDIOS scene LA FILOSOFIA DE LA BIOLOGA

En el caso del sexo slo existen dos posibilidades; pero a


medida que vamos considerando varios rasgos, deisr '
J
*

por un cierto nmero de genes, el nmero de combinaciones


llega a ser excesivamente grande Si tenemos en cuenta todos
los genes de un organismo, incluso uno sencillo, el nmero de
combinaciones posibles llega a ser astronmicamente elevado.
Por otra parte, el nmero de individuos de una poblacin es
generalmente limitado. y es a menudo hastante_pequeo; por
consiguiente, el nmero de todas las combinaciones posibles
supera ampliamente el nmero de aquellas que exsten real
mente en cualquier momento en forma de individuos vivos.
Para organismos ms complejos, tales como las plantas y los
animales, puede decirse con seguridad que el nmero de posi-
bilidades potenciales es mucho mayor que el nmero de indivi-
duos que han existido sobre la tierra en el pasado y en el
presente, .
Esto crea diferencias sustanciales entre los sucesos fisicos
y los biolgicos. Los primeros pueden predecirse, estadistica
mente por lo menos, mientras que los sucesos vitale$_ son en
gran parte imprevisibles, incluso en trminos
estadisticos. Se
gn los principios de la Fsica clsica (mencionaremos poste
riormente el principio de incertidumbre de la Fsica cuntica)
ambos son determinados, pero en Biologa no puede aplicarse
el principio de Laplace
Como bien se sabe, Laplace declar, sobre la base.
de un
determinismo estricto, que una inteligencia que conociera en
un momento dado todas las fuerzas en juego y la posicin
exacta de todas las partculas del mundo podria reconstruir
exactamente el mundo en cualquier momento pasado, y podria
predecir exactamente el futuro.
Segn la Fsica clsica esto puede ser verdad ya que _los
sucesos fisicos son predecibles individualmente o estadistica
mente. Para los sucesos biolgicos no es cierto: el enorme
nmero de posibilidades comparado con el nmero limitado
de realizaciones efectivas deja un gran margen de imprevisi
bilidad. Incluso la hipottica Inteligencia superior no podria
conocer que orden de combinaciones estara realmente
a disp-
sicin del trabajo de la seleccin durante la totalidad de la
vida geolgica de una especie. ' '

En este contexto se ha debatido la cuesti n de si el prin-


cipio de incertidumbre de la Mecnica cuntica puede apli
carse a la Biologa. El principio de incertidumbre implica una
nueva concepcin de los sucesos fortuitos o al azar, puesto que
la distribucin al azar no es una apariencia debida a nuestro
conocimiento incompleto sobre las relaciones causales, sino
una propiedad primaria esencial que escapa43l_determimsm.
Una posible respuesta a la cuestin es la Siguiente mcer<La
tidumbre existe a un nivel atmico y molecular; por encma de
estos niveles entra en accin el determinismo de la Fsica cl-
sica. La mutacin de los gcneses un hecho molecular y per
DESDE ARISTTELES HASTA DEMCRITO 39
manece en el dominio del principio de incertidumbre. Por con
' '
e '
' ' bs'ice de la evolucin es un
proceso indeterminado al azar. Tan pronto como ha ocurrido,
y el alelo mutado empieza a actuar hacindose explcito a nivel
l'cnotipico, cesa la incertidumbre, y el determinismo clsico
domina por si solo la serie subsecuente de sucesos.
Este punto de vista, promovido por algunos fsicos, puede
muy bien ser cierto por lo menos para ciertas categorias de
mutaciones (como las que proceden de cambios taut0mricos).
ero, en mi opinin, el punto esencial radica en que incluso
para sucesos que ocurren bajo el dominio determinista de la
Fsica, tales como la recombinacin de genes y cromosomas, la
mutacin cromosmica y genmica, existe una gran cabida para
la incertidumbre, en el sentido definido ms arriba, Por consi<
guiente, la posibilidad de prediccin en ciencias biolgicas, espe-
cialmente en gentica de poblaciones y en evolucin (por no de
cir nada de las ciencias del comportamiento), puede ser mucho
menos precisa y estricta que en las ciencias fsicas, incluso a
niveles estructurales sujetos al principio determinista de la
Fsica clsica
En relacion con la discusin sobre el azar y los sucesos
iortuitos, merecen una mencin particular dos puntos, a saber:
1) si estructuras tan complejas como los cuerpos orgnicos
pueden ser producidas por el azar, y 2) cmo puede la evolu-
"n por seleccin natural tener una accin creativa y producir

umovacwnes.
En primer lugar, debe rechazarse el engaoso y falaz
yumento de los <<monos mecangrafos. Este argumento ha
(lo interpretado una y otra vez bajo formas distintas. Fue
sugerido con la precisin de un clculo probabilistico por
LT. Guye, y propuesto de nuevo como (al por Lecomte du Noiiy,
por Blandino, y por prcticamente todos aquellos que quieren
rrchazar la interpretacin mecanicista de la vida generalmente
en campos filsficos y/o religiosos (Guye, 1922, Lecomte du
Noiiy, 1939; Blandino, 1964).
Es evidentemente obvio que un equipo de monos que tra
bajan con mquinas mecanogrcas nunca producirn la Div"
mz Commedia. Ni las combinaciones fortuitas de tomos pro-
ducirn, por azar, un elefante o incluso una bacteria. Aceptemos
la suposicin de Guye de que incluso la produccin de una
molcula proteica mediante la reunin al 1- de tomos pre-
senta un grado tan elevado de improbab dad que podemos
considerar su formacin prcticamente imposible,
La falacia del argumento puede demostrarse fcilmente. El
proceso postulado para explicar la biopoiesis es gradual. Sabe-
mos que las molculas orgnicas relativamente simples se for-
man mediante fuerzas meramente fisicoqumicas. Estas mo
lculas elementales pueden reunirse para formar molculas
ms complejas como los aminocidos Este paso ha sido de-
mostrado recientemente en el laboratorio, como es bien sabido
40 ESTUDIOS sonar. LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

(Miller, 1955). A partir de esta fase, la formacin de unidades


quimicas ms complejas mediante la accin de meras fuerzas
fisicas se vuelve mucho menos improbable. Tan pronto como
se establece la propiedad de reproduccin y la seleccion em
pieza a desempear su papel, aparecen estructuras cad:i vez
ms ' ' y coor ' da y la _sigue
Por consiguiente, el antiguo dogma de Aristoteles, el que
la armonia y el orden no pueden aparecer como el resultado
del azar, lo cual tambin constituye el dogma de las escuelas
vitalistas de cualquier poca, no es demostrable por razona
mientos probabilisticos aparentemente correctos, que de hecho
se basan en afirmaciones bsicas inseguras _, .
La segunda cuestin se reere a si la seleccion natural tiene
alguna facultad para crear algo nuevo, esto es, si tiene un
rendimiento creativo. . _
Una de las antiguas objeciones a la teoria darwtmana fue
de hecho el supuesto efecto meramente negativo de la seleccion
natural. La seleccin, se decia, consiste en una eliminacion de
los individuos menos aptos; por lo tanto, no puede crear
nada nuevo, simplemente escoge entre lo que ofrece la natu
raleza y descarta algunas combinaciones, favoreciendo por lo
tanto otras. En el periodo pico de las controversias postv
darwinianas esta lnea de pensamiento se expresaba comoel
Dhnmacht der natiirlichen Zuchlwahl al cual los selecciomstas
oponan el Allmacht der nanlrlichen Zuchtwahl. _
Como apunte ms arriba, Th. Dobzhansky (1954) 33 dedi-
cado especial atencin a este tema dando muchos e]emplos
experimentales, y ha demostrado que la seleccion opera no
slo como una fuerza eliminativa sino tambin como una fuer
za creativa. No entrar en los detalles dc_este tema tan _bri-
" , por T ' '. ' _ uiero
decir que cualquiera que quiera entender el mecanismo de la
evolucin tal como se concibe hoy en da, sobre la base de
nuestro conocimiento de la estructura gentica en susdistintos
niveles de integracin, debe desechar la descripcion bastante
tosca que es corriente entre los que slo tienen un conocimiento
superficial de la Gentica, Para tener un conocimiento mas
profundo del problema se debe penetrar en Ia_estructura y
funcin de los genes no slo como unidades aisladas, de-
pendientes, sino tambin como los elementos de interacmn
de una estructura orgnica altamente compleja sobre la que
opera la seleccin natural. Tambin debe comprenderse que los
individuos son, desde un punto de vista evolucionista, los ele-
mentos de una unidad compleja mayor, la poblacion, que cons-
tituye el campo de accin de las fuerzas selectivas (Mayr, 1972)

SUMARIO Y CONCLUSIN

A partir de una ojeada general sobre la historia de la


Biologa desde los griegos hasta la actualidad, puede constatar
DESDE ARISTTELES HASTA DEMCRITO 41
si: que los principales problemas fundamentales acerca de la
interpretacin de la naturaleza y la vida se encuentran ya en
la losofia griega, y repetidamente en los perodos histricos
subsiguientes.
2) La complejidad estructural y funcional de los organis-
mos. y sobre todo el nalismo de los fenmenos biolgicos,
han constituido la dificultad insuperable, el problema insolu
ble, que impide la aceptacin de una interpretacin mecani
L' te de la vida. Esta es la principal razn por la cual en la
competicin entre las interpretaciones de Aristteles y de De
iiicrito la primera ha resultado vencedora desde el principio
hasta nuestros das.
3) Todos los intentos encaminados a establecer una inter
pretacin mecanicista fueron frustrados por los siguientes he<
chos: a) la falta de adecuacin de las leyes fsicas para expli
l'rel " "" bla delos
! .ieos para describir fenmenos tan sutiles y complejos como
son los biolgicos; c) el fracaso del areduccionismo en cons-
|:it:ii' que en cada nivel de integracin que se produce en
los sistemas biolgicos aparecen cualidades nuevas que preci-
san de principios explicativos nuevos desconocidos (o innece-
. rios) en 'ica,
4) La Biologia moderna ha conseguido la soluc n, o por
In menos ha entrado en la via de la solucin, de los viejos pr
Iilumas mediante: el) la revolucin darwiniana y el descubri
miento de la seleccin natural como fuerza directriz de la
rvolucin y como explicacin cientilica de la teleonomia; b) el
hub llegado al nivel molecular, en el que se encuentran las
mitos de la vida y en el que se inicia la dicotoma entre los
sislemas vivos y los inerte c) la comprensin de que los nive
lt'x sucesivos de integraci n, tales como los que se producen
rn todo el sistema viviente que ha evolucionado sobre la tierra,
Implimn la aparicin de cualidades nuevas que precisan de
principios explicativos nuevos.
. El reduccionismo puro de los fenmenos biolgicos a
los principios fisicos es inadmisibl . Quiere ello decir que
|<-humos renunciar a una explicaci n cientfica de los feno
mrnos biolgicos? Ciertamente no: el principio importante
para mantener la interpretacin de los hechos biolgicos en
un marco cientfico radica en no abandonar los criterios cien.
lilicos resto es, la bsqueda de una relacin de causa-efecto
v en no recurrir a entidades metafsicas o diseos preesta
lilccidos que no pueden admitirse cientficamente. El hecho
h- que algunos sucesos especialmente los evolutivos no
wan previsibles no significa que no puedan ser interpretados
ruutiticamente. La imprevisibilidad en un sentido laplaciano
vs una caracterstica de muchos fenmenos vitales, debido al
lu-clio de que el nmero de combinaciones posibles es muy
superior al nmero de aquellas que existen realmente en un
momento dado, en una poblacin dada de individuos.
42 ESTUDIOS SOBRE LA ntosorlA DE LA BIOLOG!A

6) La falta de adecuacin del reduccionismo puro tampoco


signiea que los sistemas vivientes escapen a la obediencia de
leyes fsicas fundamentales, tales como el Segundo Principio
de la Termodinmica. Los sistemas vivientes estn sujetos a
las leyes fsicas, puesto que estn compuestos de los mismos
elementos qumicos que hallamos en el mundo inorgnico. La
vida esto es, la reproduccin, la mutacin y la funcin irn<
pliea otras leyes y principios, que no se oponen a los fsicos
sino que los complementan.
Al final de esta ojeada general debemos recalcar algunas
cuestiones para consideraciones ulteriores. Resulta el meca-
nismo evolutivo elaborado por los geneticistas sobre la base
de la teora darwiniana esto es, el sistema de mutacin al
azar-seleccin fluctuacin genetica' bastante eficiente para jus
tificar toda la historia de la evolucin biolgica sobre nuestro
planeta? Puede la seleccin natural explicar la aparicin y el
establecimiento de las principales caractersticas de la vida, a
saber, la teleonoma y la invariabilidad, tales como las define
]. Monod (1970)?
La primera pregunta es contestada negativamente por al-
gunos bilogos, entre los cuales existen algunos geneticistas.
Como alternativas posibles, excluidas todas las teorias vitalis-
tas o telenalistas (como la de P. Lecomte du Noiiy, 1939) por
la razn dada anteriormente, podemos mencionar la suposicin
de las amutaciones de sistemas de Goldsclimidt (1955). Estas
son mutaciones importantes, cuya existencia es hasta ahora
pummente hipottica, que cambiaran bruscamente la estruc-
tura fundamental de un organismo, originando un nuevo phy-
1um. Mientras no se haya demostrado su realidad, la mayoria
de los geneticistas no quieren recurrir a dichos fenmenos
hipotticos.
Algunos geneticistas, excluidos los que an son partidarios
de la interpretacin vitalista, dudan de la omnipotencia de la
seleccin natural como fuerza capaz de promover una variedad
tan sorprendente de formas y el aumento de complejidad que
resulta evidente en la evolucin biolgica. De momento, la
seleccin es el nico instrumento adecuado para tal propsito.
Algunos autores ya citados como Mayr, Dobzhansky, Monud y
Jacob han aportado evidencias experimentales y especulativas
para apoyar la afirmacin de que la seleccin natural puede
justificar todos los hechos conocidos. Esta lnea de trabajo,
por ser la nica que permite una interpretacin cientfica de
los fenmenos biolgicos, no deberia desecharse, y la inves-
tigacin deberia ejercerse en este sentido. Se supone que esto
conducir a la aclaracin de puntos dudosos en la teora
general, o quizs al descubrimiento de hechos o principios
nuevos que podran explicar mejor los principales pasos de la
evolucin.
DESDE ARISTTELES HASTA DEMCRITD

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ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

DISCUSIN

Rensch
Aunque la seleccin natural se defina normalmente en un
sentido biolgico especial parece que existe tambin la posi-
bilidad de usar este trmino para varios procesos inorgnicos.
Cuando por ejemplo se mezclan distintos compuestos quim'
cos, ciertas molculas slo seleccionarn otras molculas de
terminadas por las cuales tienen una afinidad, originndose
por tanto un tipo nuevo de compuesto a agregacin. O cuando
se da una competencia entre fuerzas gravitatorias de distinta
intensidad, la ms fuerte atraer a las ms dbiles. La selec-
cin tambin tiene lugar cuando existe competencia entre dis-
tintos tipos de herramientas humanas, motores. mtodos de
trabajo, sistemas sociales, suposiciones cienticas etc No
malmente, los mejores sustituirn a los peores (Rensch,1959,
1970: Homo sapiens.) Menciono estas relaciones porque mues
tran que la seleccion puede considerarse como una norma ms
general o incluso como una ley universal. Ello puede ser im
portante dado que slo existe un nmero limitado de leyes
universales.

Montalent
Creo que el trmino seleccin natural debe limitarse a
entidades dotadas de las propiedades de auto--reproduccin y
de mutacin, esto es, de variacin gentica. Quizs puede
extenderse tambin como una mera analog1a a las herramien-
tas, motores mtodos de trabajo, etc, diseados, creados y
repioducidos por el hombre No creo que el concepto de seleo
cin natural pueda aplicarse a procesos inorgnicos. Eviden
temente, es un problema de definicin, pero el atribuir al
trmino un significado ms amplio podria generar confusiones.
(':iptul 3

TEORAS EVOLUCIONISTAS
POSTERIORES A LAMARCK Y DARWIN

por ERNEST Boesmen

RODUCCIN

Tanto Lamarck como Darwin hicieron grandes aportacio


nes a la teoria de la evolucin. La hiptesis de Darwin es bien
uniocida por todos, pero no ocurre lo mismo con las ideas de
I.;unarck. En tiempos de Darwin exista y existe todavia un

lllL te
la
os
col ' e de las d05pr'
s, que las consideran a menudo mutuamente excluyentes.
En algunos paises, y especialmente en Francia, una mayo
: de bilogos se oponan y se oponen todavia a la hiptesis
Im-winian la oposicin persistente a] darwinismo en Francia
|unc varias razones especificas Una de ellas es la influencia
Ir la filosofia de Descartes y su falseada versin decimonnica,
<)lrucida por A. Comte Otra es la supervivencia todavia no
[clinitivamente superada, de las ideas estrictamente antievo
l|onista_s del poderoso _Cuvier por medio de las oposiciones

(le la evolucin, muchos bilogos franceses opusieron Lamaer


Darwin, a pesar del hecho de que Lamarck fue desodo du
lillllC su vida, de que sus publicaciones permanecieron prctiv
rxuncntc desconocidas tras su muerte, y de que incluso hoy en
ha sus ideas reales casi se desconocen en Francia y en cual-
||| r otro sitio. En general, existe una oposicin disimulada
nl piincipio de la teoria de la evolucin y especialmente a la
Ir"la de Darwin. Bajo estas circunstancias no resulta sorpren-
(' une
que las discusiones entre evolucionistas y antievolucio-
[ as, y entre neolamarckianos y neodarwinistas, hayan sido
n menudo eruditas y bastante estriles, Las observaciones y
los datos experimentales desempearon un papel menor hasta
Imv en dia.
La casi totalidad de darwinistas o neodarwinistas recha-
46 ESTUDIOS SOBRE LA rn.osoriA DE LA BIOLOGA

zan totalmente las ideas de Lamarck. Sin embargo existen


algunas excepciones. Algunos darwinistas intentan tener una
nueva visi'n del trab o de Lamarck y darle algn crdito en
la formacin de modernas teoras evolucionistas. Tales son
Simpson (1964), Ernst Mayr (1972) en su articulo Lamaer
revisited, y Boesigcr (1971).
Mayr (1972) afirma: (Podemos estudiarle ahora sin prejui
cios ni emociones y prestarle la atencin que claramente se
merece esta figura relevante en la historia de la Biologa
Un estudio realmente profundo sobre Lamarck es todava un
desidemtum
Pero el propsito de este trabajo no es un nuevo estudio
sobre las ideas de Lamarck y de Darwin bajo el punto de
vista del conocimiento moderno, y menos an un estudio his
trico sobre todos los neo-lamarckianos y ncodarwinistas. Mi
objetivo es mostrar que algunas ideas fundamentales de am-
bos, Lamarck y Darwin, han de ser adaptadas al estado actual
de nuestro conocimiento e integradas en una sntesis de la
teoria de la evolucin. Despus de todo, los fundadores de la
teora biolgica de la evolucin enunciaron en los aos treinta,
basndose en multitud de datos biolgicos, especialmente en
el campo de la Gentica, una teoria de la evolucin bsica-
mente darwiniana. Con ello elevaron la teora de la seleccin
natural a un nivel mayor de integracin.
En los ltimos cuarenta aos, discpulos de los creadores
de la teoria biolgica de la evolucin de los aos treinta han
estudiado la accin de la seleccin natural sobre poblaciones
experimentales y naturales, la constitucin gentica de las po-
blaciones naturales, y las relaciones entre la composicin de
las poblaciones naturales y las condiciones ecolgicas de sus
hbitats.
La integracin de todo este nuevo conocimiento en una
teora biolgica de la evolucin modernizada y coherente es
todava una necesidad urgente. El efecto inhibitorio de las
antiguas escuelas aclsicas ha de cesar, tal como claramente
lo expres Simpson (1964):

Los neolamarckianos conocan y recalcaban mucho el hecho de


que la adaptacin es de naturaleza totalmente penetrante y que su
aspecto persigue esencialmente un propsito, como si el ambiente
hubiese forado la adaptacin y el organismo la hubiese Sollcltado.
Los neon arwiuistas conocan y recalcaban mucho el hecho de que
la condicin ms o menos adaptativa de las variaciones influye en
la determinacin del parentesco de las generaciones sucesivas. Los
geneticistas conocan y recalcaban mucho el hecho de que las nue
vas variantes hereditarias aparecen bruscamente y, por lo que
sabemos y en lo que a la condicin adaptativa se refiere, aparecen
al azar. Lo que se precisaba era una sntesis, reuniendo los
trabajos y teoras de todas las escuelas, aceptando los que se
refuerzan recprocamente y se coneren una consistencia mutua.
TEORAS POSTERIORES A LAMARCK Y DARWIN 47
Una de las condiciones para la creacin de una nueva sin
1('5's es la erradicacin de muchas ideas falsas sobre los fun<
tl'(lores de las escuelas, Lamarek y Darwin, que han sido
(| 'undidas por los neo-lamarckianos por un lado y por los
nuodarwinistas por otro.
Simpson (1964) ha escrito sobre el neolamarckismo: (Esta
vs la broma irnica: el que la teora a la que se ha vinculado y
se vincula todava el nombre de Lamarek y a la que se debe
Inda su fama pstuma es fundamentalmente distinta de la que
el mismo hizo... La mayor parte [de neo-lamarckianos] ni
leyeron siquiera su obra En aras del progreso de la teora
evolucionista hemos de prescindir de la autorreproduccin in
telectual de las escuelas.

LA MARCK
Intentemos volver a exponer brevemente los aspectos prin-
ti[)li5 de la teora evolucionista de Lamarck. Grasse' (1971a)
ll: de Lamarck: :< son oeuvre demeure peu et mal con
|uiu.* Sus ideas son presentadas a menudo de forma inco-
llvcta incluso por sus discpulos. En muchos casos slo se
i un ll hiptesis errnea de los caracteres adquiridos.
Primeramente, hemos de insistir en el hecho de que, en
ntlnste con muchos neolamarckianos, Lamarck no era un
lli/ulittui Lamarck dice en 1802: de suis convaincu que la vie
is|un phnomne tres nature], un fait physique, a la vrite'
nn peu compliqu, ct n'est point un tre particulier quelcon
< nc. **
] I,:tmarck rechaza las ideas de algunos filsofos sobre la
Mistcncia de un principio vital, sobre un alma de los orga
nismos. El nico conocimiento slido acerca de los organismos
procede del estudio de las leyes de la naturaleza. No viene al
uml para nuestro objetivo discutir los puntos de vista religio-
sns e Lamarck, pero en comparacin con muchos neo
Iznnzn'ckianos es interesante notar que Lamarck dice clara-
nnnte que la transformacin de los organismos y todos los
l'illolnenos de la vida son producidos por la naturaleza segn

leyes naturales que podemos estudiar objetivamente mediante


l'vrnrsos cientficos Aunque hable de un Autor sublime, la
ilusa primera de todo, aade inmediatamente que es posible
entender la naturaleza y sus leyes por si misma,
En contraste con muchos neolamarckianos, Lamarek no era
HI! linalista (vase Vachon et al., 1972):

.. Su obra sigue siendo poco y mal conocida. (En francs en el 011>


ulil. N. del T.)
rEstoy convencido de que la vida es un fenmeno muy natural, un
Inu-ho _risico, en realidad un poco complicado, y ;10 es un ser particular
' .ll(|uleram (En frances en el original. N, del T
48 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

Constituye un verdadero error el atribuir un propsito, una


intencin a la naturaleza en sus operaciones No podra tenerlo
ya que no es una inteligencia un ser particular Todo lo que hace
lo hace necesariamente; y si los resultados de sus actos parecen
a menudo propsitos previstos y combinados, es porque est diri.
gida en todos sus aspectos por leyes constantes.
Es sobre todo en los cuerpos vivos donde se ha credo Ver un
propsito en las operaciones de la naturaleza. Este propsito, sin
embargo, aparece, tanto en ste como en otros casos, como una
simple apariencia y no como una realidad En efecto, en cada
organizacin particular de estos cuerpos, un orden de las cosas
preparadas desde hace tiempo por las causas quelo han establecido
progresivamente no hace ms que conllevar por desarrollos suce-
sivos, a lo que nos parece ser un propsito, y que en realidad no
es ms que una necesidad.

En contraste con muchos neolamarckianos, Lamarck no


era un dualsta. No existe una diferencia fundamental entre
los seres vivos y los inertes, entre los seres Vivos y las sustan-
cias minerales. No existe dualidad entre la materia y el esp
ritu: xEl sentimiento mismo no es ms que un fenmeno re-
sultante de las funciones de un sistema capaz de producirlo...
Lo fsico y lo moral son sin lugar a dudas una misma cosa.
Lamarck era un materialista Rehsa claramente estudiar
las acausas primeras 0 las fuerzas metafsicas. Las causas
que actan y que nosotros podemos observar en la actualidad
resultan harto suficientes para el mantenimiento de la vida y
para la evolucin de los organismos Este punto de vista mate
rialista de Lamarek le conduce a la creacin de una psicolisio-
logia basada en la fisiologa del sistema nervioso que le sirvi
para explicar la transformacin de los animales mediante la
sensacin de una necesidad (besoin) de adaptarse a condicioe
nes nuevas.
El mayor mrito de Lamarck, aparte de su destacada con
tribucin a la clasilicacln de los Invertebrados, fue la elala ex-
posicin de la transformacin de plantas y animales y de la evo-
lucin de todos los organismos segn leyes naturales, desde los
primeros organismos hasta los ms complejos, incluido el
hombre.
Hedge (1971) ha hecho notar que Lamarck nunca habla del
origen de las especies, 0 de evolucin. Pero habla del mayor
secreto de la naturaleza que actualmente se ha descubierto,
que es el origen de todos los cuerpos naturales (Vease Va
chen, 1972). xl..a palabra espce y sus sinnimos no se usan
ni una sola vez. Esta ltima afirmacin no es exacta. La-
marck utiliza a menudo la palabra espece en su Flare fran;nise,
en su Philasophe zoologque, en su Histoire naturelle des
Anmaux sans Vertbres y en otros escritos Existen cierta
mente muehos conceptos distintos de especie El de Lamarck
no corresponde exactamente con el de Darwin; la especie de
un geneticista de poblaciones moderno es tambin distinta
TEORAS POSTERIORES A LAMARCK Y DARWIN 49
de la de Darwin. El concepto de especie es tambin bastante
distinto para un omitlogo, para un bacterilogo o para un
botnico que estudia plantas apogmicas,
Lamarek no trat el problema del origen de las especies en
el sentido en que lo hizo Darwin, y, bajo este punto de vista,
no fue un precursor de Darwin Pero hemos de admitir su
mrito notorio, el haber entendido y el haber dicho, cuando
para ello se requera un valor excepcional debido al gran poder
de un Cuvier, que los individuos de la misma especie no son
iguales en ambientes distintos y que los organismos vivos son
un producto de la transformacon segn leyes naturales, que
empieza con los organismos ms sencillos y culmina en los
mamferos ms complejos Tambin tiene el mrito de haber
incluido en sus series de transformacin sin dudarlo al hombre
como el producto ms complejo de la evolucin. La idea evo-
lucionista fundamental de la complejidad progresiva de los
organismos, tomada posteriormente por Teilhard de Chardin,
Vandel y muchos otros, es uno de los principales conceptos
originales de Lamarek.
Se ha hecho notar a veces que Lamarek no usaba la palabra
evolucin sino ms bien translormismo. Evidentemente, no
intentara abolir ahora el trmino aevolucin. Pero aevolu<
cin procede de evolutio y volvere que para muchos l-
solos antiguos tales como Leibniz, Swammerdam, Redi, Mal-
|tiglli, Bonnet, etc,, tiene el sentido de una pref0rmacin, que
significa sencillamente desarrollarse, extenderse, producir un
organismo. Oponie'ndosc a este preformacionismo Lamarck es
t'tlgl el atransformismo, y tuvo buenas razones para hacer
la as.
Bastante a menudo, Lamarck hace especulaciones losfi
ras sobre la naturaleza, sin intentar presentar hechos como
pruebas de sus hiptesis. El ttulo de su famosa Philosophe
::mlt7giqne no tiene nada de extraordinario, y se ajusta bien
a las costumbres de su poca Entre 1809 y 1859 tuvo lugar
un gran cambio en los mtodos cientficos, Corresponde a
Darwin el gran mrito de haber utilizado con su gran eficacia
el nuevo enfoque experimental del estudio de la evolucin.
Pero Lamarck no slo present especulaciones, Los que
hayan ledo la Philosophie zoologique saben que uno de sus
importantes logros originales fue precisamente la introduccin
ile un mtodo realmente nuevo en la Zoologia. Recalc el
estudio de un gran nmero de individuos de una especie. La-
uuirck fue realmente el primero que hizo notar claramente que
el enfoque tipolgico de la taxonoma es falso, y que no eee
|'1esponde con la realidad existente en la naturaleza. La des
cripcin de una especie basndose en un individuo no tenia
wl|lido para Lamarck; estudiando todos los especmenes dis
ponibles mostr la enorme variabilidad de los organismos. El
titudo taxonmico y zoolgico de Lamaer fue una modifica-
50 esruntos SOBRE LA FILOSOFIA DE LA BIOLOGA

cin profunda de las actitudes ms antiguas y slo ha sido


adoptado en la mitad de nuestro siglo
Lamarck expuso claramente varias veces que esta observa-
cin fundamental de la gran variabilidad de los organismos es
la base de su conviccin de que las especies no tienen la cons
tancia absoluta que se les atribua en esta poca. Concluye
que las especies han estado y estn todava tran fm
Es decir que Lamarck no puede ser simplemente comparado
con el naturalista experimental Darwin, como un filsofo del
siglo dieciocho, dado que introdujo un mtodo experimental
nuevo en la zoologia si, como es debido, consideramos a la
observacin de un gran nmero de muestras como un mtodo
experimental
Evidentemente hemos de evitar el peligro de encajar nues-
tras ideas y conocimiento actuales sobre la Gentica de po-
blaciones en los escritos de Lamaer Pero no puede dudarse
de que Lamarck, en su calidad de excelente naturalista y zo-
logo, vio con la : Cl de las
y que su concepto de la elevada
variabilidad intraespecica es
ms parecido a las ideas que sobre este campo se tienen
actualmente que a aquellas que prevalecieron hasta pocas
tan recientes como los aos treinta del presente siglo. Su expli
cacin sobre los mecanismos que producen esta variabilidad,
por propia voluntad, y la idea de la evolucin mediante la
transmisin hereditaria de caracteres adquiridos, son desde
luego errneas. Pero no olvidemos que la ltima teora fue
generalmente aceptada incluso ms tarde, dado que gozaba de
la aprobacin de Darwin.
La idea de la adaptacin por voluntad propia est muy
extendiday es incluso popular. Es conveniente citar a Jean
Giono que hace decir lo siguiente a un campesino de las mon
taas de Provenza:

La tormenta, sabes, tiende el trigo; bueno, una vez. No hay que


creer que la planta no razona Se plantea: bueno, vamos a refor-
zamos y, poco a poco, endurece su talloy finalmente permanece
erguida a pesar de las tormentas. Se ha adaptado

Otra observacin importante de Lamarck se refiere a las


diferencias existentes entre los individuos de una misma espe
cie que vivan bajo condiciones distintas Esta es la base prin-
cipal de su teora del transformismo Lamarck observ este
hecho en poblaciones naturales y en plantas cultivadas por el
hombre bajo condiciones palticulares. En la Philosophiz Zoo-
logque expone:

Los que han observado y consultado las grandes colecciones lian


podido convencerse de que, a medida que cambian las circunstan-
cias de habitacin, de exposicin, de clima, de nutricin, de cos-
TEORAS POSTERIORES A LAMARCK Y DARWIN 51
tumbres, de vida, etc., los caracteres de talla, de forma,_ de propor
cin entre las partes de color, de consistencia, de agilidad y de
industria para los animales, cambian proporcionalmente.*
Lamarck insiste tambin en el hecho de que en una regin
geogrfica dada las condiciones cambian pero no segn ritmos
Estas del clima y de otras condi
ciones vitales son a menudo tan lentas que no podemos notar
las. Esto hace creer a ciertas personas que las condiciones son
estables.
Es bien conocido que Lamarck pensaba que la evolucin de
los organismos es dirigida por cambios en las condiciones de
vida. Pero no anticip la hiptesis de que las condiciones fsi-
cas y otras condiciones del ambiente actan directamente sobre
los organismos. Por el contrario, rechaza estas hiptesis, de-
clarando explcitamente que son un error. Aade que las cir
cunstancias no operan directamente sobre la morfologa y la
organizacin de los animales. Cree que unas modificaciones
importantes de las condiciones de vida inducen modificacio-
nes en sus necesidades ( besains) y a su vez los animales actan
necesariamente en otro sentido. Por consiguiente, se trata de
una transformacin por voluntad propia.
Recalquemos que esto no es una observacin sino una
especulacin errnea, Weismann (1893) hizo un esfuerzo til
para refutar la teoria de la herencia de los caracteres adquiri-
dos. Dijo: uNicht das ch.ncn hat die Pferde in 200 Jahren
7.u Rennpferden gemacht, sondern die Auswahl der fiir das
Rennen vortheilhaftesten Variationen unter den Nachkommen
.iusgezeichneter Sehneilufer.*
pesar de sugerir un mecanismo explicativo errneo, La<
xnarck ha de ser considerado como uno de los primeros evo<
lucionistas. Otros tambin tuvieron alguna vaga idea evolu
cionista, como por ejemplo Maupcrtuis en su Vnus physiquc.
Pero Lamarck fue el primero que desarroll y present, como
una conclusin de sus estudios sobre un gran nmero de cole&>
ciones de Invertebrados, una teora coherente de la evolucin,
general para la tierra y especilica para los organismos. Expuso
rlaramente que un buen observador sabe que en el planeta
nuda permanece siempre en el mismo estado. Todo cambia
segn las circunstancias. Como lo hiciera Spallanzani antes
que el, utiliza el trmino amutacin para describir dichas
lransformacioncs.
Mayr (1972) hace notar la importancia de Lamarck en la
cria de las teorias evolucionistas:
Cita tomada de la versin Castellana Filosofa zoolgica, Mateu,
Barcelona, 971, trad pr NuriaVi
correr de los caballos durante200
llosdecarreras, sino ue ello ha sido logrado
aNosseleccionando
no ha creado los caba
los descen
dientes ms aptos. (n alemn en el original. N. 11.)
52 esrcnlos SOBRE LA ru.osora DE LA BIOLOGA
Me pareceria lgico que Lamarck tuviera el mayor derecho para
ser designado nel padre de la teoria de la evolucin como real-
mente lo fue para varios historiadores "franceses [v.g. Landrieu,
1909 , Ningn autor antes que l haba dedicado exclusivamente un
libro a la presentacin de una teora sobre la evolucin orgnica.
Nadie antes que el habia presentado a todo el sistema animal
como el producto de la evolucin.

Mayr (1972), como yo mismo (Boesiger, 1971), recalca, ade-


ms de otros logros de Lamarck, uno que parece especialmen
te importante y nuevo:

Ningn escritor previo a Lamarck apreci con toda claridad la


naturaleza adaptativa de la mayor parte de la estructura de los
animales, particularmente las caracteristicas de familias y clases.
unquc reiter sus afirmaciones de xperfeccin creciente y de
complejidad progresiva se dio perfecta cuenta, no obstante, de la
dualidad de la naturaleza de la evolucin y de que un fenmeno
irregular de adaptacin mi hoc se superponia claramente en la
direccin lineal de la perfeccin creciente.

Y:

Generalmente, se ignora la importancia del nfasis de Lamarck


sobre la adaptacin, y lo nico que se menclona es que sus meca
nismos explicativos no son vlidos. Este nfasis fuera de lugar no
deja apreciar que Lamarck estaba muy por delante de los morfo-
logistas esencialistas contemporneos en el aspecto de reconocer
que la conformacin particular de la morfologa de un tipo de
animales no era ni un accidente de la naturaleza (Lusus nalurae)
ni el resultado del objetivo incscrutable del creador sino el pro
ducto de una interaccin analizable entre estructura y ambiente.
En este sentido Lamarck fue claramente un precursor de Darwin,
el cual bas la mayor parte de su argumentacin en la misma
relacin entre la estructura y (los factores selectivos del) el am-
Diente.

Lamarck insisti en el hecho de que la evolucin de los


organismos es una consecuencia de las fuerzas y mecanismos
naturales que todavia operan hoy en dia, por lo cual, es posi-
ble observar el progreso de la evolucin. El hombre es tambin
un producto de la evolucin natural de los animales. La evolu
cin es un proceso muy lento y gradual; pero ello no significa
que progrese de un modo constante. Mientras no haya cambios
en el estado del ambiente, mientras no haya una necesidad, los
organismos no estn bajo la presin de la evolucin. Lamarck
discute este problema tras haber visto los animales momica-
dos del antiguo Egipto, que fueron trados a Paris, y que no
eran morfolgicamente distintos de las especies correspondien-
tes que actualmente viven en Egipto.
montas POSTERIORES A LAMARCK Y DARWIN

El. NEOJ_AMARCKISMO

No es posible presentar un informe coherente sobre la


teoria neolamarckiana de la evolucin porque, sencillamente,
no existe ninguna teoria nedlamarckiana coherente. Pero a
pesar de ello muchos evolucionistas han sido clasificados como
neolamarckianos. Para la mayor parte de ellos el rtulo neo-
lamarckiartos no es correcto, especialmente cuando pensamos
en el hecho obvio de que muchos de los llamados neolamar<
ckianos discrepan considerablemcnte de las verdaderas ideas
de Lamarck. Muchas teoras evolucionistas han sido presen-
tadas a menudo bajo el nombre de Lamarck, aunque sean dis-
torsioncs de su teora. La situacin es todavia ms compli-
cada debido a que la filosofia de Lamarck evolucion conside-
rablemente entre su libro Flare franpose, escrito en el siglo
dieciocho, y sus ltimos libros Animaux sans Vertbres y Sys
/me anulytique des Croissances positives de 'Hamme res-
!reimes celtas qui proviermenz directement ou ndirectement
le I'Observnrion.
Lo que sigue es una breve relacin de algunas de las teoras
que a menudo se consideran debidas a la inspiracin lamar
ckiana.
Hacckel sigui parcialmente a Lamarck cuando propuso la
hiptesis de la existencia de molculas complejas, los plasti-
tlios, en los organismos vivos. Estos plastidios no son funda-
mentalmente distintos de otras sustancias qumicas, pero tie
nen una memoria que explica la recapitulacin de la filogenia
de un organismo durante su ontogenia. Las influencias exter
nas, las condiciones ecolgicas, modican los movimientos y
las asociaciones de los plastidios. Esto explica la adaptacin
(lc los organismos. _
Herbert Spencer, que fue violentamente atacado por Wels-
mann, adelant una hiptesis parecida casi al mismo tiempo.
Supuso, adems de las molculas minerales y orgnicas nor
males, la existencia de grupos especcos de molculas que
forman lo que l llam las unidades fisiolgicas, las cuales
circulan por los organismos. Cuando un organismo se ve mo-
dicado por la influencia de las condiciones externas, las uni-
tlades fisiolgicas graban el cambio. Dado que tambin entran
a formar parte de las clulas sexuales, los caracteres adquir
dos pueden ser transmitidos por estas unidades. Las hiptesls
de Haeckel y de Spencer se parecen a la teoria de la pang-
nesis de Darwin. Las unidades siolgicas de Spencer, los plas
tidios de Haeckel y las gmulas de Darwin tienen ms o
menos las mismas particularidades que las particules de Mau-
pertuis, capaces de modicarse bajo las condiciones externas,
de circular por el organismo y de pasar a las clulas sexuales
zr travs del tracto germinal, Maupertuis concibi de este
54 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

modo la posibilidad de evolucin. Lamarck, y posteriormente


Darwin y otros, siguieron esta creencia extendida.
Edward Cope (1896) admiti algunas influencias de la se
leccin natural en la evolucin, pero pens que la voluntad y
los hbitos eran los principales responsables de los cambios
evolutivos de las estructuras. Postul una consciencia para toda
la materia viva. Todas las manifestaciones vitales eran en un
principio conscientes y pasaron luego a un estado inconsciente,
graba'ndose entonces en el plasma germinal. De este modo los
caracteres adquiridos son transmitidos por herencia a la gene
racin siguiente. La memoria inconsciente se basa en dispo
siciones particulares del plasma germinal.
Packard, Hyatt, Osborn, Eimer, Naegeli y muchos otros
pueden ser considerados neolamarckianos, pero no es nuestro
propsito el presentar una perspectiva histrica completa, En
Francia, la gran mayoria de los evolucionistas pueden ser consi-
derados, y en algunos casos lo son por si mismos, neolamar
ckianos. Algunas de sus ideas son realmente la.marckianas,
otras no lo son Consideraremos nicamente algunos ejemplos.
Cunot (1911, 1951) teme ser considerado finalista Afirma
que el mecanismo ha sustituido siempre a la explicacin lina-
lista espontnea de los fenmenos biolgicos. Muchas aparieir
cias globalmente finalistas son slo coincidencias fortuitas; La
explicacin neo-darwiniana de la evolucin es aceptable en
conjunto. Cunot no siente la necesidad de una distincin
entre micro y macrocvolucin. El mismo introdujo la Gentica
mendeliana en Francia y est convencido de que la teoria evo-
lucionista moderna ha de basarse en el conocimiento de aqu
lla. No obstante, Cunot se muestra reacio a aceptar el dar
winismo. Su libro acerca de la evolucin biolgica tiene como
subtitulo Los hechas, las incertidumbres. Formul dudas y
crticas, anticipadas a menudo por los neolamarckianos. Des-
de la publicacin de su libro, sus preguntas sobre la estructura
del ncleo celular han sido evidentemente contestadas gracias
al descubrimiento del cdigo gentico.
Cunot tiene preferencia por algunas intuiciones paleon
tolgicas, a pesar de su carcter metafsico. Cree que los
fundadores de nuevos grupos de organismos poseen de una
forma potencial el plan de la futura especie. De la misma for
ma en que la ontogenia est preparando el futuro del individuo,
la ortognesis est preparando el de las lineas evolutivas
Cunot tiene tambin dudas acerca de la interpretacin dar
winiana de las coloraciones o motivos mime'ticos, Finalmente,
discute la herencia de los caracteres adquiridos concluyendo
que la naturaleza tiene una tendencia a sustituir las adapta
ciones (accomodats) por las correspondientes mutaciones ger<
minales Dice que no es posible, en nuestro estado actual de
conocimiento, estar seguros de la absoluta imposibilidad
de una transmisin hereditaria de los caracteres adquiridos.
TEORAS POSTERIORES A LAMARCK Y DARWIN 55
Un aspecto primordial de la incertidumbre de Cunot es
l oposicin entre el azar y la finalidad. Actualmente, sta
es una cuestin insoluble; la aceptacin del neodarwinismo
y el poder ilimitado del azar, y de la finalidad aplicada
a los instrumentos del hombre y de los animales, significa un
rechazo de la discusin y de la investigacin,
Contemplando los extraordinarios logros de la naturaleza,
sus estticas creaciones, su armonia de colores, los bellos
diseos de plumajcs y las sorprendentes adaptaciones de los
animales, Cunot (1951) suscita la cuestin de la actitud eli-
giosa del hombre. El hombre ha creado dioses. La naturaleza
es una deidad para l, y el culto apropiado es el pantesmo.
Este pantesmo es sencillo, no tiene teologa, es parecido al
panteismo materialista de D'Holbach y Diderot. Sus sacerdo
tes son cientifics, su plegaria es la investigacin.
Ciertamente, Cunot no era slo un neo-lamarckiano.
Pero su aceptacin parcial del finalismo, y sus preguntas
quien tuvo la idea de todas estas realizaciones de la
naturaleza? , quin elabor el plan? son caractersticas de
muchos neo-lamarckianos. De ahi su aceptacin parcial de la
ortognesis. Pero la profunda cultura cientifica de Cunot y
su contribucin personal a la gentica mendeliana a principios
de este siglo le llevaron tambin a aceptar parcialmente los
conceptos bsicos de la teoria biolgica de la evolucin.
Wintrebert (1962, 1963) dio al final de su vida una sntesis
llC sus ideas sobre la evolucin. Sus dos ltimos libros cons-
tituyen una defensa apasionada y altamente partidaria de las
ideas de Lamarck. Admira de forma franca la intuicin ingenio
su de L_amarck. Para el, Lamarclt es el fundador del trans-
l'ormismo, que estaba en lo cierto desde que consider que la
:idaptabiltdad intrnseca de la materia viva era el mecanismo
esencial de la evolucin. Wintrebert afirma que el progreso
actual de la siologa, de la bioquimi a y de la citologa ultra-
microscpica est confirmando la genial intuicin de Lamarck.
Wintrebert declara que las mutaciones no pueden explicar
la evolucin, que slo demuestran que es ms fcil destruir
que crear. Los genotipos nuevos obtenidos por mutacin son
recesivos y teratolgicos. Las mutaciones representan slo
variaciones intraespecicas que no pueden producir evolucin.
La creacin de una especie nueva es la consecuencia de la
r accin general de los organismos, y no de la mutacin loca-
lizada de los genes. La evolucin progresiva de los rganos
de los sentidos no puede ser explicada como una serie de
hechos afortunados al azar; ello es incluso ms cierto en el
caso del cerebro. Wintrebert se niega a admitir que la gen
lica evolucionista podria explicar las tendencias de la evolu
cin. El protoplasma crea las adaptaciones necesarias que son
entonces transmitidas a la descendencia por los genes, El gene
no es ms que un instrumento del citoplasma, que, por dele-
56 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

gacin, recibe de ste las adaptaciones hereditarias creadas


por el protoplasma, La materia viva no necesita ningn meca
nismo especial que regule sus propiedades normales. Las inte-
ligencias consciente e inconsciente son partes innatas de la
estructura molecular de la materia viva, que crea su propio
destino. Wintrebert ataca a los bilogos que explican la evo<
lucin mediante la Providencia, asi como a aquellos que slo
admiten los factores del azar4 Cree que estas dos tendencias
se parecen bastante, dado que ambas llegan a la conclusin
errnea de que la materia viva no es capaz por si misma de
crear, de guiar su propia evolucin, y de producir los genes
hereditarios de transmisin a la descendencia. La materia
viva ha escapado del medio fsico individualizndose, y siem-
pre lo est desafiando. Las reacciones adaptativas y de inmu-
nidad son respuestas a un ambiente hostil. Sin embargo, la
materia viva est estrictamente sujeta a las leyes universales
de la materia. Los secretos de la vida y de la evolucin no
pueden ser explicados por ninguna preorganizacin. Slo pue-
den entenderse mediante un anlisis de las funciones fisiol-
gicas y bioqumicas de la materia viva. Wintrebert postula un
lamarckismo de tipo bioqumico. Acusa de finalismo a los
neo-darwinistas, y afirma que el lamarckismo no es finalista,
Para Lamarck la materia viva siempre es efectiva y claramente
determinada en su respuesta a las condiciones del ambiente.
La materia viva no tiene una meta final; slo intenta vivir
y conservar la vida.
Vandel (1938) admite hasta cierto punto el papel de la muy
tacin y de la seleccin en la evolucin. Sus estudios sobre
la gentica y la evolucin de los Ispodos terrestres y caver-
nicolas, los Trichoniscidae, le permiten concluir que las adap-
taciones espccificas de estos animales caverncolas son el resul-
tado de mutaciones, responsables de la desaparicin de los
pigmentos del cuerpo, de la regresin de los ojos y de otros
caracteres que afectan al tamao, a las ornamentaciones y
a los caracteres sexuales secundarios. La aparicin de albinos
en sistemas de laboratorio, donde todos los individuos viven
bajo las mismas condiciones, demuestra que el albinismo no
puede ser explicado por un mecanismo lamarckiano. La exis-
tencia en cuevas de formas normalmente pigmentadas, con
ojos normales, y, por otra parte, la existencia de formas par
cial o totalmente despigmentadas, que viven en la superficie
bajo luz normal, es para Vandel una prueba irrefutable de
que el albinismo y la ceguera de los animales cavemcolas no
son inducidos por las condiciones cavernicolas. Los animales
que, por preadaptacin gentica esto es, por mutacin
tienen caractersticas tiles para vivir en condiciones caver
ncolas han penetrado en las cuevas y lian proseguido entonces
su evolucin especfica por seleccin,
En otro estudio muy interesante sobre un Ispodo, Tricho-
TEORAS POSTERIORES A LAMARCK Y mew 57
niscus elisabethue, Vandel (1940) muestra que la raza triploid_e
es ms resistente que la diploide normal frente a dos condi
ciones ecolgicas desfavorables, el frio y la aride Fue uno de
los primeros en postular que este tipo de mutac n del cario
tipo puede ser un factor de evolucton y puede ser respon
sable -de la distribucin geogrfica de las variedades de La

peciacin por aislamiento geografico.


Es obvio que Vandel no puede ser considerado ni
_ un
especie. Declara que este proceso evolutivo puede llevar a la es
_
lamer-
ckiano ni un neodarwinista, En una brillante sintesis de sus
conceptos, Vandel (1968) presenta un sutil punto de vista inter
medio e independiente. Como Lamarck, rechaza el Vita.ismo
no ve una diferencia fundamental entre la materia _vva y La
inerte. La diferencia entre los dos tipos de materia no es
quimica, sino que se debe a una_organizacin distinta. El
C tado actual del mundo y la evolucn que lo produjo no son
la obra de un ingeniero supremo, creador del mundo, ni tam-
poco pueden ser el resultado de una serie de sucesos afortu-
nados al azar como lo piensan Epicuro y los neodarwmxst_as
modernos. La evolucin es un problema altamente complej,
El proceso evolutivo no es el mismo para las bacterias que
para el hombre. Vandal admite la secuencia mutacionselec-
cin para las bacterias, pero no para los Metazoos, en los cua-
les el citoplasma es tan importante como el genoma nuclear.
Las mutaciones estn proporcionando el material necesario
para la evolucin, pero en los Metazoos no pueden ser asimi
ladas directamente. Para que puedan estabilizarse estructu<
ras organizadas ha de tener lugar un cmulo de mutacmnes,
producidas al azar. nicamente los procesos autorreguladores
pueden llevar a cabo la necesaria mtegracion_de los mutantes
dentro de la organizacin previa de un organisino;_ esta_s regu
laciones tienen lugar durante el desarrollo embrinario. Los
mecanismos genticos fundamentales no tienen el mismo sig-
niiicado en las bacterias que en los Metazoos. En ios ultimos
la transmisin de informacin gentica es menos directa; exis-
ten pasos y niveles estructurales. Vandel recalca el que la
influencia inicial de los genes se ve diluida, reducida por sus-
tancias tales como las hormonas y los organizadores, por-fac-
tores psicolgicos tales como la impresin, y por multiples
interacciones. .
Grass ha discutido a fondo en varios escritos los proble-
mas de la evolucin y tambin adopta una posicion mterme-
dia. En una conferencia dada en 1947 admite la realidad de
la seleccin natural, pero pregunta si las materias primas
de la evolucin por seleccin natural. las mutaciones utiles,
aparecen siempre por si mismas Justamente en el momento
oportuno. Admite que por seleccion natural pueden _mante-
nerse caracteres intiles, cuando son efectos pleiotropicos de
un gene intil por causas psicolgicas o de otro tipo, y que
58 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

su presencia no contradice la eficacia de la seleccin. De todas


formas, un individuo tiene caracteres positivos y negativos. La
cuestin principal es que el organismo obtiene en conjunto
un balance favorable entre los factores positivos y las defi
ciencias. Bajo estas circunstancias la seleccin natural tiene
un valor explicativo. Grass admite que los neodarwinistas
ofrecen una solucin mecanicista y lgica del problema de la
evolucin, y acepta partes extensas de sta. Pero no est con
vencido de la universalidad de la seleccin natural, y de su
omnipotencia en el proceso evolutivo, el cual presenta varios
mecanismos y causas. Grass aade que el principio funda-
mental del lamarckismo no ha sido demostrado experimen-
talmente, que varios aspectos del neo-darwinismo tienen un
valor explicativo, pero que la evolucin no puede ser llevada
a cabo mediante un nico mecanismo.
En una conferencia reciente, Grass (1971b) habla acerca
de la evolucin del hombre que emergi de la animalidad,
acentuando la complejidad de las estructuras y de los feno-
menos que actuaron en nuestra evolucin. La hominimcin
afect a varios rganos, que han sido modificados simultnea
mente y de una forma coordinada. Grass concluye que toda-
va ignoramos las leyes psicoqumieas de la evolucin.
El principal aspecto que impide a muchos evolucionistas
aceptar la teoria biolgica de la evolucin es la importancia
dada a los sucesos al azar: la probabilidad de aparicin de
mutaciones, de segregacin mendeliana y de recombinacin.
No pueden creer que un organismo armoniosamente creado,
con rganos complejos como el cerebro y los ojos, bien adap-
tado al ambiente, con modelos tiles de comportamiento, sea
si plemente el producto de unos sucesos al azar. Y ven ms
dificil todavia el concebir cmo la evolucin ha mantenido
la adaptacin durante perodos largos de tiempo, bajo condi
ciones cambiantes, mostrando finalmente en algunos casos
lineas evolucionistas direccionales, continuas, que han sido
denominadas ortoge'nesis.
Algunos bilogos intentaron resolver la paradoja de la pro-
habilidad y el determinismo de la evolucin postulando capa
cidades especiales para la materia viva, que la distinguen fun
damentalmente de la materia inerte, La atribucin de estas
teorias vitalistas a Lamarck es un error, dado que l declar
sin ambigiiedades que no existe una diferencia fundamental
entre lo viviente y lo no viviente, que la vida se basa en un
fenmeno estrictamente fsico, y que incluso el nrespiritux es
una expresin de la materia fisicamente definida.
Un ejemplo famoso de modelo vitalista es el del gran fil
sofo Bergson (1907), que postul la existencia de un agente
vital especfico, el lun vitul, responsable de la evolucin
creativa.
Una solucin bastante distinta del problema es el creer
TEORAS POSTERIORES A LAMARCK Y DARWIN 59
en un coordinador supremo de la evolucin y__del mundo
entero. Lecomte de Noiiy (1947) explica la evolucion mediante
la intervencin de un principio trascendente, qpe actua de
acuerdo con un objetivo conocido y preestablecido l)ara el,
la evolucin no es el resultado de sucesos al azar, smo una
expresin de la voluntad de Dios, cuyo objetiv final es la
creacin del hombre. _,
_
Teilhard de Chardin (1959) adopta una posicion original
. .
e interesante. Sin duda alguna, su teora evolucionista
es espe-
culativa, pero tambin se basa en un fondo de solido cono-
cimiento paleontolgico y biolgico. No separa sus puntos de
vista religioso y cientfico; afirma la necesidad-de
unirlos.
Tcilhard de Chardin no postula la predetenmnacmn, La _evo
lucin no est planeada previamente ya que actua por [aton-
nements.* Teilhard se interesa mucho mas por la evolucion
general que est convergiendo al estado
superior final del punto
Omega, que por las evoluciones particulares de grupos y orga
nismos aislados. La meta de la evolucin es la cmunion entre
la humanidad y su creador, El gnero humano puede dejar
de amar su destino, pero Teilhard de Chardin confia que elloen
no ocurrir, El principio de Lamarck de la tendencia general
de la evolucin a incrementar el grado de organizacion y de
diferenciacin, y a crear propiedades nuevas es desarrollado
en mayor grado por Teilhard. '

Para Teilhard de Chardin la evolucin no es el producto


de la probabilidad, y, no obstante, la progresin de acuerdo
con el objetivo final se produce por tatarmemzms. evolu- La
cin no es directa en sus detalles pero si lo es a medida gue
avanza hacia el punto Omega. El hombre ha alcanzado el nivel
le auto consciencia y puede escoger, hasta cierto grado,_la
orientacin de su evolucin futura. El significado de la vida
para el hombre procede de su participacin en_la evoluc1on
hacia el punto Omega. El suceso final de la hommuacion aun
no ha sido alcanzado, pero las fuerzas neogmcas estan ac
tuando constantemente hacia el logro de la evolucin por con
vergencia en el punto Omega. .
Hoy en dia la mayoria de la gente admite el hecho de la
evolucin biolgica. Sin embargo existen algunas excepciones
curiosas. Vialleton (1929), por ejemplo, acepta la existencia
de una evolucin ortogentica parcial en algunos grupos, por
ejemplo en los Equidae y en los Ammonites. -Pero
rechaza la
teoria general de la evolucin de los organismos, desde el
ms sencillo al ms complejo. La evolucin no puede atacar
y modificar los caracteres fundamentales de un_grupo de orga
ii mos. Todos los grupos taxonmicos superiores han sido
( -ados por separado y no son el producto de la evoluc10n.

" Tantcos. (En francs en el original. N. del T.)


60 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

Lemoine en absolguto.
evolucin(1937) lle a incluso ms lejos
' y declara que no '
existe

Incluso hoy en da ciertas personas mantienen esta arcaica


postura, y tienen cierto xito en las escuelas y en las un"
versidadcs. La Creation Research Society de los Estados Uni
dos declara en sus publicaciones que la descripcin de la
creacion del mundo y de los organismos, tal como aparece en
el texto original de la Biblia, es literalmente verdica en to
dos sus detalles, y que el hombre y todos los dems organis-
/han
mos sxd_o realmente creados por Dios en seis das Esto
podria consuierarse una curiosidad si no se hubiem
guid0 aprobar en 1969 una recomendacin preparada por el
conse
California State
Board of Education en el sentido de que el
origen de la vida por la creacin de acuerdo con la Biblia fuera
ensgnpdo junto cgn el darwinismo.
) o se conce en fondos estatales
que han deser
distribuidos en las
ara libros de B"
esciielas
si se
'
respeglggig
recomendacmn. Los profesores de Biologa de California ter
men que la enseanza de la evolucin y de la gnesis bblica
como explicaciones equivalentes pueda volverse obligatoria
En el estado de Tennessee estaba prohibido ensear la teora
de la evolucion, y en Carolina del Sur estuvo prohibido hasta
hace poco mencmnar el trmino uevolucin y el nombre de
Darwin en los libros escolares oficiales.

DARWIN
La teoria de la evolucin de Darwin es bien conocida Para
evitar malentendidos, he de decir claramente que la de teoi'a
laseleccion de Darwin, junto con la Gentica mendeliana y el
descubrimiento de las mutaciones, presenta una importancia
capital en lateora moderna de la evolucin. Los comentarios
siguientes no tienen que rebajar de ninguna manera el valor
explicativode la seleccin natural para la evolucin biolgica
Darwtn llego a ser incomprendido o mal interpretado tanto
pgs
por sus_discipulos como por sus enemigos. El slogan ducha
la Vidao ducha por la existencia ha sido utilizado a me
0 erroneamente, a
Darwin en El origen lasdep especieszuidadsa
esar de la c ' "
presentacion de

Debo sealar ante


todo que uso la ex resn Lucha
'
ienci_a en un sentido amplio y
dencia de un ser respecto
metafrii:o,
que incluygialadeljgii-
de otro v 10 que es ms importante
incluyendo no slo la vida del individuo, sino tambin el xito al
dejar descendencia. Dos caninos, en tiempo de hambre puede de
clrse que luchan entre si por cual conseguir comer y 'vivir; pero

.* Las ias
t(7&lgild; espec: , Bruguera, Barcelona (1975), trad. ;; Jos;:ng. lslcarcEl.
_ siguen se deben a la version
citas que '
t ll*
TEORAS POSTERIORES A LAMARCK Y DARWIN 61
de una planta en el limite de un desierto se dice que lucha por la
vida contra la sequedad, aunque ms propio seria decir que de-
pende de la humedad.

Sobre el importante aspecto del efecto de los_sucesos al


azar sobre la evolucin, Darwin declara en El rigen de las
especies:
Hasta aqui he hablado a veces como si las variaciones, tan co
munes en los seres orgnicos en domesticidad, y en menor grado
en los que Se hallan en estado natural, iuesen debidas a la casua
lidad. Esto, por supuesto, es una expresin totalmente incorrecta,
pero sirve para confesar francamente nuestra ignorancia de las
causas de cada variacin particular.
Puede resultar conveniente decir otra vez que Darwin esta-
ba totalmente de acuerdo con la casi totalidad de la parte con-
trovertida de la teoria de Lamarck, la transmisin de los carac
teres adquiridos. Discutiendo los efectos del uso y del desuso
de los rganos, Darwin expone:

Por los hechos expuestos en el capitulo primero, creo que no


puede caber duda alguna de que el uso ha fortalecido y desarro
llado ciertos rganos en los animales domsticos, de que el desuso
los ha hecho disminuir y de que todas estas modificaciones son
editarias. En la naturaleza libre no tenemos tipos de compara
n con que juzgar los efectos del uso y desuso prolongados, pues
no conocemos las formas madres; pero muchos animales presentan
i'onforrnaciones que el mejor modo de poderlas explicar es por los
efectos del uso y desuso.

Darwin cita el ejemplo de animales de distintas clases, que


viven en las cuevas de Estiria y de Kentucky, y que son ciegos:
Como es difcil de imaginar que los ojos, aunque sean intiles,
puedan ser en modo alguno perjudiciales a los animales que
viven en la oscuridad, su prdida ha de atribuirse al desuso.
Darwin se daba perfecta cuenta de la imposibilidad de ex
plicar la evolucin prescindiendo de la transmisin hereditaria
de los caracteres seleccionados. Cre de forma especulativa su
propia teoria de la herencia, la pange'nesis, que est de acuerdo
con las ideas de Lamarck sobre la herencia. En un punto que
su volvi muy importante en la teoria moderna de la evolu
c un, Darwin discrepaba bastante, aunque no totalmente, de
L.alllarck, No creia que el clima y otras condiciones del am
biente tienen una influencia considerable sobre la evolucin.
Darwin, como Lamarck, era a veces muy especulativo, por
ejemplo tratando la transmisin hereditaria de los caracteres
adquiridos. Ambos tenian un slido conocimiento de Zoologa
v Botnica. En los tiempos de Lamarck ello era muy nuevo, en
los de Darwin se convirti en una actitud corriente en los
naturalistas. El conocimiento de Darwin era tan vasto que sus
pu iones resultan en muchos casos circunspectas y diferen
'
62 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFIA DE LA BIOLOGKA

ciadas. Ello es asi cuando discute la inuencia de las condicio


nes ambientales sobre la evolucin. No pensaba que esta in
fluencia fuera Importante, pero se daba cuenta de la compleji
dad de la situacion:

Debido a esta lucha por la vida. las variaciones. por ligeras que
sean y cualquiera que sea la causa de que proceden. si son en algn
grado provechosas a los individuos de una especie en sus relacio
nes inlinilamen_te complejas con otros seres orgnicos y con sus
condiciones fsicas de vida, tendern a la conservacin de estos
individuos y sern, en general, heredadas por la descendencia.

Darwin quiere
decir que la seleccin acta y adapta orga-
nismos prlnclpalmente con relacin a otros organismos, con

relacion a los competidores, y no con relacin a las condicio


nes externas:
...la estructura
de cada ser orgnico est relacionada de modo
esencialisimo, aunque frecuentemente oculto, con la de todos los
otros _Seresl orgnicos con que entra en competencia por el alimento
o resldenua, () de los que tiene que escapar, la de los que hace
presa.

_ No excluye de forma absoluta la seleccin por y para condi-


ciones ecologlcas, pero csta seleccin le parece poco importan
te. Darwin clta un ejemplo terico:

Consideremos _una planta en el centro de su rea de dispersin,


por que no duplica () cuadruplica su nmero? Sabemos que puede
perfectamente resistir un poco ms de calor 0 de fro, de humedad
o de sequedad En este caso podemos Ver claramente que si
queremos con la imaginacin conceder a la planta el poder aumen
4

tar en numero
tendremos que concederle alguna ventaja sobre sus
competidores En los confines de su distribucin geogrfica, un
cambio de constitucin relacionado con el clima sera evidente
mente una ventaja para nuestra planta; pero tenemos motivos
a_ra creer que muy pocas plantas y animales se extienden tan
elos que sean destruidos por el rigor del clima.

Darwin aclara esto mediante otro ejemplo que trata de las


adaptaciones de un ammal o de una planta a un ambiente
nuevo:
Si/su promedio de individuos ha de aumentar en el nuevo pais,
tendriamos que modificar este animal 0 planta de un modo dife
rente del que habramos tenido que hacerlo en su pais natal, dn
dole _venla;a sobre un conjunto diferente de competidores o
encmlgos.

Ello es segurarnente cierto. Los organismos han de ser


aptos para sobrevlvlr. Pero podra parecer que Darwin no vio
comas POSTERIORES A LAMARCK Y DARWIN 63
la gran importancia de la adaptacin a condiciones ecol-
gicas por seleccin natural.
En su The Variation of Animals and Plants under Damas.
ticatian, Darwin discute varios aspectos de las causas de la
variacin:
En la naturaleza, los individuos de la misma especie estn ex-
puestos a condiciones casi uniformes dado que son rigurosamente
mantenidos en su lugar adecuado por una multitud de plantas y
animales competidores pero no puede decirse que estn sujetos
a condiciones totalmente uniformes, v son propensos a un cierto
grado de variacin Estos hechos por si mismos, y podrian aa-
dirse una cantidad innumerable de otros distintos, indican que un
cambio de casi cualquier tipo en las condiciones de vida hasta
para causar variabilidad.
Pero entonces Darwin declara otra vez:

Sin embargo, no parece que un cambio de clima, aunque sea


ms o menos confortantc, constituya una de las causas ms poten-
tes de variabilidad... Es dudoso que un cambio en la naturaleza
de los alimentos sea una causa potente de variabilidad...En
algunos pocos casos. sin embargo, las plantas se han ido acostum<
brando a condiciones nuevas Es un hecho ciertamente notable
el que unas condiciones cambiadas no deban producir inicialmente
ningn efecto, hasta tanto como podemos verlo, pero que deban
causar subsecuentemente el carcter de cambio de la especie.

Darwin habla, sin referencias directas, de las ideas de


Lamarck:

Muchos naturalistas, especialmente los de la escuela francesa,


ntribuycn cada modificacin al monde ambizmt, esto es al clima
cambiado, con todas sus diversidades de frio y de calor, de humo
dad y de sequia, de luz y de electricidad, a la naturaleza del suelo,
_ a varios tipos y cantidades de alimentos.De este modo, una
subvgriedad nueva podra ser producida sin la ayuda de la se
lecci n.

Ello significa claramente que Darwin postul vas alterna-


tivas de modificaciones evolutivas: tanto por seleccin natu-
ral como por las condiciones. No obstante, no tena la idea,
muy comn hoy en da, de la Gentica ecolgica: la seleccin
natural y la evoluc' 'n no por condiciones ecolgicas sino por
condiciones especiflcas; no visualiz la situacin de desafo
y respuesta. Esto est muy claro cuando Darwin dic
Primeramente citare' con detalle todos los hechos que he sido
capaz de recopilar que hacen probable que el clima, los alimen
tos. etc., hayan actuado de una forma bastante definitiva y pode
rosa sobre la organizacin de nuestras producciones domsticas
que hayan bastado para formar subvariedades o razas nuevas, 5
in ayuda del hombre o de la seleccin natural. Posteriormente,
64 Esrunios so: LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

citare' los hechos y consideraciones 0puestos a esta conclusin, y


finalmente sopesaremos, lo ms imparcialmente que podamos, la
evidenca de ambos lados.

males _ que una gran ucantidad d


_
y de plantas de distribucin amplia que han sioaeni:
Despus de haber dicho ' '

puestos a una gran dwers:dad de condiciones siguen teniendo


no obstante, ,_ Darwin presenta el ha:

son bastante importantes en la evolucin; ambos


creian enla transmisin hereditaria de los caraeteres
adqui-
ndos; ambos postularon una teoria de la hcrenc

la evolucin prosigu
permite su cxpli
vitalismo.
Darwm
discrepaba de Lamarck en la importancia de las
condicones ecolgicas en relacin con la evolucin y en este
aspecto se eq_uvvocabzi. Pero postul, simultneamente con
_Wallace, el principio de la seleccin natural. que tiene una
1mpo_rta_nma(capital en la evolucin. Lamarck no considera a
la eliminacion selectiva como un factor de evolucin y no le
daba imponancla, a pesar de haber hecho el vago comentario
Siguiente en su Philosophie zoologique:

Debido a la multiplicacin exagerada de las es ecies

ly sobre todo de los animales


- ms imperfectos, la Siultiplilceigacelng

'

os individuos podia perjudicar a la conservacin de las ranas si


la naturalega no hubiese tomado precauciones para restringir ia
multiplicacion a limites que nunca pueda sobrepasar...$abemos
que son los ms fuertes y los mejor armados los que se comen
peques,*
los m dees
y que las especies
'
grandes devoran a las mas'

i'>?:z.F"!(liiz).sifil 3''' Md!eu'


' ' '
* Cita tomada de la versin cast 11 '

Barcelona (1971), trad. pur Nuria vdfi


TEORAS POSTERIORES A LAMARCK. Y DARWIN 65
La Biologia moderna est estableciendo actualmente una
integrando las dos ideas fundamentales: la evo
nueva sintesis,
lucin y la adaptacin geogrficamente diferenciada de los
organismos en las condiciones ecolgicas a travs de la selec
cin natural. Comparada con el neo-darwinismo y con la teora
sinttica de los aos treinta, esta sintesis resulta totalmente
nueva.

l-'.| NED-DARWINISMO

Weismann es el fundador del neodarwinismo. Las relacio-


nes entre el neodarwinismo y Darwin presentan alguna ana-
Ingia con las relaciones entre el neolamarckismo y Lamarck.
Atacando a Spencer y a otros neolamarckianos, Weismann
rechaza enrgicamente la hiptesis de la transmisin heredi-
taria de los caracteres adquiridos, y la influencia del uso y
L'. uso de los rganos, Tambin propone. en contraste con la
curia gentica de las mulas de Darwin, su propio modelo
Imsado en la separacin estricta entre las clulas somticas
mortales y las clulas germinales potencialmente inmortales
que llevan el material hereditario. Posteriormente, las especu-
laciones de Weismann sobre los mecanismos hereditarios han
sido justificadas, por lo menos parcialmente, por la teoria
cromosmica de la herencia. El redescubrimiento de las leyes
lc Mendel y el establecimiento de una base slida de Genel
tiea mendeliana formal por Morgan y sus colaboradores con-
Ir uyeron mucho al actual rechazo general de la teora de la
transmisin de los caracteres adquiridos. _
La nueva teora de la evolucin, creada en los aos treinta
sobre las bases de la seleccin natural y de la mutacin espon
tnea as como del conocimiento de la Gentica formal y de
poblaciones, ha sido clasificada bajo el nombre de neo-darw'
nist de Weisrnann. Es preferible utilizar el trmino ateora
sinttica de la evolucin o xteora biolgica de la evolucion.
Al principio, la bien conocida teoria sinttica de la evolucion
se basaba en la probabilidad de aparicin de las mutaciones,
en el efecto de tamiz de la seleccin natural y en la especia-
cin por evolucin divergente en poblaciones aisladas Se ad-
mita entonces que la seleccin acta por separado e indepen-
dientemente sobre cada par de alelos. La seleccin natural
cscogia los alelos abuenos frente a los amalos. Este modelo
de microevolucin implicaba necesariamente una tendencia a
tormar poblaciones homogneas con un elevado grado de ho-
mozigosis en los individuos. Una vez establecidos tales mode-
los, sus autores y otros quedaron prisioneros de este esque-
ma. No obstante, se han formulado correctamente algunas
criticas a esta forma inicial de la teoria sinttica de la evolu-
cin. Este modelo no ofreca bastante flexibilidad y potencia
66 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA iir0iocti
lidad evolucionistas. Fue desde luego difcil aceptar que el
mantenimiento de la adaptacin a las condiciones ecolgicas
las tendencias direccionales de la seleccin y de la evoluciori
y la formacin de rganos complejos pudieran ser aportados
por este mecanismo de tamiz

DESARROLLO DE LA TEORA BIOLG1CA DE LA EVOLUCIN


DURANTE Los LTIMOS CUARENTA Aos

establecimiento de la teora sinttica de la evolu


Desde el
cion en los aos treinta, sus fundadores y discpulos han rea-
lizado las ms importantes contribuciones a su desarrollo.
Aungue esta teoria siga basndose en la mutacin, en la se-
leccin natural y en los mecanismos de aislamiento, resulta
hoy en dia muy distinta de lo que fue hace cuarenta aos. El
impulso ms
importante procedi del estudio de la constitu<
cion genetica de las poblaciones naturales y de la investiga-
cion de la mdificacin del conjunto de genes en poblaciones
naturales y cxpen'mentales, y de los mecanismos subyacentes.
Fi$herpresent en 1927 el concepto fundamental de la
superdommancia de los heterozigotos que tenian una ventaja
selectiva sobre ambos homozigotos Al mismo tiempo estable
c_io la hiptesis de que los efectos gnicos pueden ser modi-
ficados en condiciones naturales por presiones selectivas del
trasfondo gentico Esto le llev a formular la hiptesis de
que la influencia de la seleccin natural que acta sobre el
trasfondo gentico mod.ica el estado de recesividad y de do-

Haldane (1956) desarroll la idea de que la heterozigosis


m1nanca.

de individuos y la heterogeneidad de poblaciones tienen una


ventaja a priori ya que aumentan el nmero de herramientas
bioquimicas y, en consecuencia, la adaptabilidad y las capa-
cidades microev01utivas de las poblacines. Propuso la hipr
tesrs de que, en las poblaciones humanas, el gene letal cau-
sante de la anemia falciforme tiene, en estado heterozigtico

r
_
una ventaja considerable porque conere resistencia
a la malaria.
Teissier y L'Hritier mostraron que en poblaciones expe-
_ . '
de D la ' "
frente
natural
no elimina uno de los dos alclos que estn compitiendo, sino
que favorece su coexistencia segn frecuencias de equilibrio
caracteristicas que pueden modificarse al variar las condicio
nes ecolgicas o el trasfondo gentico. Mostramn que el valor
selectivo de un alelo no es constante sino que depende de las
condiciones y de la frecuencia de cada alelo. Teissier (1945)
introdujo tambin la idea de dos modalidades distintas de
TEORAS POSTERIORES A LAMARCK Y DARWIN 67
seleccin natural: aSlection conservatrice et se'lection nova
li'ice. *
TimoteeffRessovsky, Tchetverikov, Dubinin y otros estu
diaron la heterogeneidad de poblaciones naturales de Droso-
l'lidos. Ford (1940, 1965, 1971) introdujo el trmino de peli
modismo gentico, y aport contribuciones importantes al
estudio de los polimorfismos genticos en los Lepidptcros.
Mostr que la seleccin natural produce evolucin mucho
ms rpidamente que lo que en un principio se creia, que un
alelo puede pasar del estado recesivo al dominante cuando
iiene una ventaja selectiva, y que la seleccin natural tiene
tendencia a organizar grupos de genes con funciones coordi
nadas en supergenes. Ford aport tambin una contribucin
importante al estudio de la Gentica ecolgica Lerner (1954)
desarroll la idea de la homeostasis de desamllo, presentada
anteriomente de manera distinto por Mather y Waddington,
y postul la importante idea nueva de la homeostasis ge-
mtica.
Las contribuciones ms importantes a la moderna teora
biolgica de la evolucin han sido realizadas por Dobzhansky
(l970). Su trabajo personal, junto con el de sus estudiantes
y colaboradores, sobre la heterogeneidad de poblaciones na
turales de Drosoflidos, asi como el conocimiento y la com-
prensin nuevos que se tiene de la estructura gentica de las
poblaciones naturales, de los mecanismos de la evolucin y
particularmente de las modalidades y efectos de la seleccin
natural, han tenido una gran influencia sobre el progreso de
la Gentica de poblaciones. Si la teoria biolgica de la evolu<
cin es hoy en dia mucho ms sosticada, sutil, diferenciada
y avalada por muchos datos experimentales y de observacin
firmes ello se debe en gran parte a Dobzhansky. Sus obser
vaciones sobre las frecuencias de los genes letales y de otros
genes deletreos, su trabajo extenso sobre los polimorfismos
de los tipos estructurales de cromosomas asi como las ms
recientes investigaciones llevadas a cabo junto con sus cola
boradores sobre los polimorfismos bioqumicos en poblacxo
nes naturales de Drosofilidos, asi como otras investigaciones
que promovi, han cambiado de forma considerable las ideas
sobre la estructura de las poblaciones naturales.
Todo esto demuestra que las poblaciones naturales son
extremadamente heterogneas. Cada individuo tiene un geno-
tipo nicoi El grado de heterozigosis es mucho mayor de lo
que se haba imaginado. En la mayor parte de los organis-
mos, la seleccin no acta simplemente como un tamiz, eh
minando los alelos menos tiles a favor de los ms tiles en
cada locus. La seleccin natural mantiene muchos genes dele-

* xSelecein conservadora y seleccin innovadora, (En francs en


el original. N. del T.)
68 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

te'reose incluso letales en un estado heterozigtico. Esto


cambia el concepto de carga gentica. Dobzhansky muestra
que la seleccin natural es compleja y acta de modos distin-
tos: como seleccin nonnalizante eliminando alelos deletreos,
como seleccin equilibradora manteniendo alelos distintos en
un locus, y como seleccin direccional produciendo cambios

_
evolutivos.
]_)obzhansky se ha aprovechado de su trabajo y de su cono
cimiento excepcionalmente amplio para aportar en van'as oca
sones nuevas sintesis brillantes al estado actual de la teoria
de la evolucin. Este fue el caso por ejemplo en la conferen
cia que dio en Paris en 1966 sobre L'Evolutian cratrice
(1967), en su Genetics of the Evolutionary Process (1970) y
de nuevo en el trabajo aportado en este simposio. En rela
cin con nuestro tema, me gustara citar cuatro frases:

_ puede decirse que la informacin sobre los estados del amA


biente es conferida y almacenada en el conjunto comn de genes
y en genes determinados Sin embarg , el medio ambiente no
ordena los cambios que ocurren en los genes de sus habitantes.

La sntesis de Dobzhansky postula la seleccin natural


como el factor anti azar de la evolucin, como el agente de la
creatividad de la evolucin, que opera de una manera opor-
tunista. La seleccin natural y la evolucin permiten la res-
puesta delos organismos a los desafos del medio ambiente.
La smtesrs de Dobzhansky contesta muchas preguntas y re
duce el peso de las dudas de algunos neo-lamarckianos. Dobz
hanskynmuestra que en la evolucin no existe un conflicto
parado]njcoentre el azar y el orden. Las mutaciones son den-
tro de limites bioqumicos, sucesos al azar. Pero la seleccin
natural es un factor de ordenacin, un agente antiazar que
mantiene una correlacin signicativa y necesaria entre
los
organisms y su medio ambiente Ello no signica que existe
un programa preestablecido. La seleccin natural es a menu
do capaz de mantener adaptaciones indispensables; pero mu
chas especies desaparecen a consecuencia de la falta de una
solucion_evoluci0nista mientras que otras evolucionan por
anagenesis. El concepto de evolucin biolgica de Dobzhansky
constituye un paso importante en el desarrollo de la teoria
_smteuca de los aos treinta. Presenta una sntesis nueva que
integra la importancia de las condiciones ecolgicas y las dis
tintas modalidades de adaptacin por seleccin natural en es
tas condiciones.
TEDRI'AS POSTERIORES A LAMAch Y DARWIN

DENCIAS GENETICAS MODERNAS


PUESTA5 A LA SELECCIN NATURAL

Adems de los neolamarckianos, varios grupos de geneti-


ristas se oponen actualmente en mayor o menor grado a la
curia de la seleccin natural. Una de estas tendencias no es
mi realidad muy reciente; es la hiptesis de la evolucin por
Iluctuacin gentica al azarl Los postulantes de esta hiptesis
) excluyen la accin de la seleccin natural, pero suponen
junto a ella un efecto ms o menos importante de la fluctua
cin al azar sobre la evolucin de las poblaciones. Este factor
desempea desde luego un papel en poblaciones pequeas de
laboratorio, pero la eficacia de la fluctuacin al azar en gran
(|L'S poblaciones naturales no ha sido demostrada. Los postu-
lantes de la teoria admiten que ula mayor parte de las muta
t'iunes que son importantes en la evolucin tienen coccientcs
de seleccin mucho menores que los que se necesitaran para
lomostrar algo en el laboratorio pero, no obstante, conside
iin la posibilidad de que las inversiones distintas en los Dro-
m[ilidos, o los grupos sanguneos humanos, pueden ser adap
iutivamente neutros, o lo que es lo mismo, que no tengan un
vulor adaptativo. Una versin ms exagerada de la misma teo-
I'ZI es la llamada teoria de la evolucin no darwiniana, en la
cual la seleccin natural como factor direccional desempea
un papel pequeo o no desempea papel alguno y en la cual
lu evolucin es principalmente el producto de sucesos al azar.
Otro problema es saber si existe un gran nmero de alelos
neutros en los polimorsmos enzimticos. Un alelo que est
compitiendo con otro puede ser desde luego neutro bajo cier
las condiciones ecolgicas, a cierta frecuencia del alelo o en
un trasfondo gentico determinado. Pero es altamente proba-
hlc que el mismo alelo no sea neutro en otras situaciones.
En realidad es un falso problema. La mayora de aquellos que
aceptan la hiptesis de los alelos neutros postulan que cada
alelo tiene su valor selectivo especifico e intrnseco, indepen
diente del trasfondo gentico y de las condiciones ecolgicas
de otro tipo. Esta hiptesis supersimplicada induce a mu-
chos errores.
Una tercera hiptesis evolucionista moderna que es, por
lo menos de forma parcial, anti seleccionista, es la de predo-
minancia de la evolucin bioqumica sobre otras formas de
volucin. Esta, en su forma ms extrema, propone que la
ilogenia puede deducirse exclusivamente de la bioqumica de
los organismos y que las modificaciones del cdigo gentico,
v en consecuencia la produccin de molculas nuevas, son la
lluita causa de la evolucin. De una manera ms sutil Monod
(l970) expone que la teora de la evolucin por seleccin na
70 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFIA DE LA BIOLOGA

tura1 adquiri todo su sentido, precisin y certeza nicamente


desde hace menos de veinte aos. Quiere decir. despus del
descubrimiento del cdigo gentico. Esta subestimacin del
valor primordial de los estudios sobre organismos y poblacio-
nes es caracterstica de muchos bilogos moleculares. Monod
(1970) atribuye a las proteinas un cierto tipo de inteligencia
teleonmica. que les permite una actividad orientada, cobe
rente y constructiva En este punto se aproxima, de forma
bastante curiosa, a la idea de Wintrebert sobre la inteligencia
de la materia viva.
En su forma ms exagerada. esta modema teora uno dar
winiana supone que la evolucin es sobre todo una serie de
sucesos al azar en la modificacin de las molculas de ADN
al ser sustituidas por codones. Crow y Kimura (no queda-
rian sorprendidos si resultara que una fraccin apreciable de
la sustitucin de nucletidos en la evolucin fuera de este
tipo , es decir, por sustituciones neutras.
Francois Jacob (1970), uno de los mejores bilogos mole
culares, deende un punto de vista mucho ms sensato. Lo
que est evolucionando no es la materia combinada con la
energia, sino la organizacin, la unidad de emergencia. En
los organismos, dice Jacob, los efectos del azar son corregidos
inmediatamente por la necesidad de adaptacin, de repro-
duccin, de seleccin natural. Desde luego, no negamos que
lo5 '' Y ' ' es de la ' sean
una gran ayuda para la teora de la evolucin, como lo han
mostrado de forma apropiada Florkin (1966) y Zuckerkandl
y Pauling (1965).
Otra tendencia moderna adicional, que en su forma extret
ma es anti-seleccionista, es la taxonoma numrica, que in
tenta medir las diferencias logentieas simplemente con
tests biomtricos de identidad (Cole, 1969).

EL LUGAR DUE OCUPAN LAMARcK Y DARWIN


EN LA NUEVA SNTESIS

Casi todos los fundadores y adherentes actuales a la teoria


biolgica de la evolucin rechazan totalmente a Lamarck y
aceptan a Darwin. Por otra parte, los neo-lamarckianos que
aceptan parcialmente la teora biolgica de la evolucin se
oponen a la forma rigida del uneodarwinismo de los aos
treinta. Se vinculan a ciertos argumentos atribuidos a La
marck. Ambas teorias evolucionistas, la de Lamarck y la de
Darwin, pueden ser dificilmente consideradas vlidas en su
forma original, Esta afirmacin no disminuye en modo alguno
el mrito de estos dos grandes evolucionistas. Es una regla
general y una necesidad para el progreso cientfico el que las
teorias evolucionen,
TEORAS POSTERIORES A LAMARCK Y DARWIN 71
Lamarck estaba en lo cierto cuando acentuaba la hetero-
pzcneidad de las poblaciones naturales. Darwin tambin estu-
dio cuidadosamente la variabilidad intraespecica, esencial
para su teora. Pero algunos neo-darwinistas pensaron poste
rionnente que la heterogeneidad de las poblaciones ha de ser
muy limitada, dado que postularon que la seleccin natural
elimina casi todos los alelos mutantes. Retrasaron el estable-
cimiento de un conocimiento correcto de la estructura gen
tica de las poblaciones naturales. Lamarck estaba en lo cierto
cuando insistia en la gran importancia de las condiciones eco-
lgicas en la diversificacin de los organismos y en su evolu-
cin. Darwin no prest bastante atencin a la influencia del
Ambiente sobre la evolucin, Esto puede haber retrasado la
creacin de la Gentica ecolgica, que es actualmente el prin-
cipal pilar de la teoria moderna de la evolucin.
La distribucin de plantas y animales, y las frecuencias de
los distintos genotipos de una especie en una localidad re
presentan en cualquier momento dado un equilibrio ms o
menos bien establecido entre los organismos y su ambiente
fisico. Los elementos de este equilibrio estn cambiando cons-
lantemente Estos cambios pueden ser lentos o rpidos, dbi
les 0 importantes. En cierto sentido, la evolucin es la expre-
sin de la readaptacin co * ante de los organismos por
seleccin natural a las condi iones cambiantes, pero tambin
aumenta las posibilidades de accin. En este sentido, la evo
lucin tambin es un progreso.
Gracias a la biologia evolucionista es afortunadamente
falso que estemos ms o menos en el nivel del modelo evolu
cionista de la teoria sinttica de los aos treinta. Se ha progre
socio de forma importante en el conocimiento y en los concep-
los. No existe la necesidad de un nombre nuevo para esta
coria de la evolucin, <4Teoria biolgica de la evolucin re
si|lta apropiado. Pero parece conveniente admitir que nece-
"tamos una sntesis nueva, que debe luego est en vas de
establecerse en la actualidad.
La teoria biolgica moderna no es, ni puede ser, un rom-
pecabezas eclctico de piezas de Lamarck, Darwin, Mendel y
De Vries. Los elementos ms importantes de la teoria biol-
gica de la evolucin de nuestros dias son indudablemente:
l) la emergencia de variantes biolgicas por mutacin
(De Vries);
2) la transmisin hereditaria de variantes genticas de
acuerdo con las leyes de Mendel;
3) la adaptacin de organismos y poblaciones a condicio-
nes ecolgicas particulares (Lamarck);
4) la adaptacin y evolucin de organismos y poblacion
nes por seleccin natural (Darwin);
el mantenimiento de la heterogeneidad, el potencial
evolutivo y las adaptaciones frente a desafios mltiples por
72 es'mmos SOBRE LA FILOSOFIA DE LA motocin

la ventaja de los heterozigotos or la coada taci d


cromosomas (Dobzhansky); y p p n e los
L 6) el equilibrio entre la renovacin indispensable de la
de las o ' '' '
ne ' y e o .
gatono y constante de la correlacin entre las poblaciones y
las condiciones de su medio ambiente por homeostasis gen
tica (Lerner),
Dobzhansky, Simpson. Mayr, Ford, Lerner y otros han
cambiado los conceptos evolucionistas. A partir de antiguos
puntos de vista tipolgicos y analticos viraron a una visin
poblacional de la biologa y de la evolucin. Tomaron los pun-
tos principales de las pruebas experimentales y de la com-
presion de
la importancia de los factores de integracin, de
interaccin entre fuerzas opuestas y de la extendida situacin
de un equilibrio nivelado.
Siempre necesitamos, y todos nosotros lo utilizamos cons
tantemente, el mtodo de la reduccin en la investigacin bio
logica. Pero es importante decir muy claramente que necesi
tamos'todavia ms, especialmente en el campo de la biologia
evolucionista, los mtodos y los conceptos de la integracin
entre el medio ambiente y los organismos, y entre los diversos
organismos.
En losdltimos aos algunos bilogos negaron la utilidad
de estas yisoncs y tendencias de investigacin poblacionales,
organismicas y sintticas. Este simposio es una buena oca-
sion para insistir una vez ms en la importancia y en la
necesidad de un punto de vista biolgico de tipo organismico.

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DXSCUSIN

Rensch
idea de Lamarck
unaLa especie
de que los besoin5, las necesidades de
pueden causar alteraciones genticas puede qui
zas aceptarse en parte en aquellos casos en los que el com
portamiento ha influenciado la evolucin. La forma y el color
de muchas flores, por ejemplo, ha sido determinado de algn
modo por el comportamiento polinizante de Insectos y Aves.
La nece51dad de ser polinizado gui este especial desarrollo
evolutivo. Esto es particularmente conspicuo en la morfolo-
gia de las llores-delgnero Ophrys. Se Vuelven tan parecidas
a Insectos que ciertas especies de abejas intentan copular con
el labio de la flor y fenilizan realmente la planta gracias a
este cmportamiento, aunque evidentemente con el polen de
otro especimen de la misma especie de Ophrvs. Tambin he-
mos de tener
en consideracin que muchos animales tienen
c1ertas necesidades ecolgicas y la mayor parte de ellos bus-
can activamente las condiciones ecolgicas ms favorables
Ello es particularmente importante cuando la descendencia
nace fuera de los limites del hbitat de sus padres Esto
puede llevar a adaptaciones nuevas sobre todo si ciertas
varie-
dades estn preadaptadas.
Capitulo 4
EL PROBLEMA DEL RECONOCIMIENTO MOLECULAR
POR UN SISTEMA SELECTIVO *

por GERALD M. EDELMAN

La inmunologa ha sido profundamente alterada en la lti


ma dcada por dos acontecimientos importantes: la teoria de
la seleccin clonal y el anlisis qumico de la estructura de los
anticuerpos. A consecuencia de estos dos acontecimientos se
ha aclarado que el problema central de la inmunologa radica
en " los
del r '
se
lectivo de una forma cuantitativa. Se conocen o pueden cono-
cerse las molculas y clulas que generan seleccin en la
respuesta inmunizadora y, sobre todo, la escala temporal de
los acontecimientos selectivos est totalmente dentro de lo que
se requiere para la experimentacin y observacin directas,
Aparte de la evolucin misma, existen en Biologa 0 en otros
campos pocos ejemplos tan bien analizados de sistemas selec-
tivos Por ello, el sistema inmunizador brinda una oportunidad
nica de analizar el problema de la seleccin bajo condicio-
nes denidas y experimentalmente mensurables que hasta
ahora han sido dificiles de conseguir en cualquier otro
campo.
En este trabajo, pei'iilar brevemente la idea de la selec-
cin clonal tal como acta en inmunologa, comparar algu-
nas de sus caractersticas con las de la seleccin natural e
intentar mostrar cmo el avance de la inmunologa mnlecu
lar (el enfoque reduccionista) ha aclarado y anado la nocin
de seleccin cional y su relacin con la especificidad del reco-
nocimiento molecular. Mi propsito no es epistemolgico, y
no intentar hacer un anlisis de la postura reduccionista u
holstica, ya que creo que en sus formas ms exageradas es
tos trminos implican una contradiccin infructuosa. Sin em
bargo, describir la interaccin entre el enfoque fenomenol<

' El trabajo del autor fue financiado por USPHS Grants AM 04256
Y Al 09273.
76 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BioLociA

. . la
gico de
mecanicista .
teora
, . . . clonal y el enf
de la seleccin
implicno en el anli515 de la estructura de
qlos
y. lirnitaciones
anticuerpos puede aportar un ejemplo til de la importancia
del reduccionism en un sistema biolgico par
icu ar.

Los ANTICUERPOS Y LA IDEA DEL RECONOCIMIENTO MOLECULAR

La caracterstica ms notable de la respuesta inmunizadora


no eslsolamente su especificidad sino que esta especificidad
se extienda a unatan desmesurada gama de estructuras qu
micas, _Los anticuerpos pueden ser generados para proteinas
carbohidratos, cidos nucleicos y varios compuestos orgni
cos sintetizados artiicialmente (haptenos). Evidentemente
los anticuerps pueden ser generados para los propios antii
cuerpos en
animales de la misma o de diferente especie. La
combinacion de la gama de reconocimiento junto con el refi
namiento de la especificidad es lo que origina las primeras
paradojas del concepto inmunolgico y condujo a una idea
im;iortaciiite as como a una teora errnea.
a 1.83 importante, que sur e de los estudios ' '
gmemorables Lanff1i2
*

de Ehrlicli,lde los experimentos de


y del analisis del enlace qumico de Pauling, es la de la com
plementanec_lad de las molculas (Landsteiner, 1945). Un ana4
liss_ termodinamico de las interacciones antgenoanticuerpo
indic que las energas libres de enlace eran del orden de
5-10_kcal/moiec. A partir del conocimiento de la qumica de
las interacciones no covalentcs y de una comparacin de ho
mologos haptenicos que presentan reaccin cruzada y una
forma ligeramente distinta, se concluy que los antgenos
anticuerpos interaccionaban sobre distancias muy cortas Elli);
implicaba la existencia de un espacio muy pequeo entre
alguna] parte_ del determinante antige'nico y el lugar de com-
bingc13n ar;t1genica de la molcula de anticuerpo
'
a a esa lt%udd Haurowitga(bllgrrl:iasigla) lea:
nocin, Paulin consider razo '

primitivas ideas de Breinl, y


una]teoria instructiva de la formacin de anticuerpos Esta
tera alirma> que el antgen impone la complementai'iedad
sobre] el _ant1cuerpo, actuando como plantilla del lugar de
combinacwn, A primera vista, sta parec ser la nica solu-
cion razonable al problema del reconocimiento molecular ya
que la gama de antgenos es tan grande y algunos de ellos ,son
tan Obviamente incapaces de actuar en el transcurso de la
evolucion del sistema inmunizador, que nicamente una trans-
ferenciadirecta de informacin del antgeno al anticue 0
receria justificar la especificidad.' rp pa
_
le,
_
!. Es interesante
' '
, notar la analogia con el pensamiento lamar
ambiente (el antigeno) altera realmente el sistema de
'

informacgi-iagiii
-

0 co (el sistema frmadr de anticuerpos).


PROBLEMA DEL RECONOCIMIENTO MOLECULAR 77
Esta teora ha resultado ser incorrecta. En nuestro caso
no resulta adecuado investigar el origen del error, pero inte
resa darse cuenta de que era una teoria reduccionista y de que
sus fallos no radicaban en su reduccionismo sino en enfocar el
anlisis de un sistema a un solo nivel, al de la molcula ms
que al de la clula. Bastante pronto se aclar, por ejemplo, que
la teora instruccionista no poda explicar con facilidad la me-
moria inmunolgica; no obstante, la postura instruccionista
imper durante largo tiempo.
El trabajo que finalmente abri el camino a las teorias mo
dernas de la seleccin fue el de Jeme titulado La teoria de la
seleccin natural en la formacin de anticuerposw (Jerne, 1955).
lcrne enfoc el problema bajo un punto de vista totalmente
distinto, Supuso la existencia de 1) un mecanismo al azar que
asegura la sntesis limitada en ausencia del antgeno de molcu-
las de anticuerpo que poseen todos los lugares posibles de
combinacin, 2) un mecanismo purgatvo que reprime la sin-
tesis de anticuerpos contra autoantgenos, 3) un mecanismo
selectivo que promociona la sintesis de aquellos anticuerpos
que mejor se adaptan a un antgeno determinado.
Esta teora selectiva (cuyos orgenes describi Ierne de
urma atractiva, 1966) todava mantena la curiosa suposicin
de que eran los anticuerpos que circulaban por la sangre los
que transportaban los antgenos a la clula adecuada. Este
error de anlisis del lugar en el cual tiene lugar el reconoci-
miento indujo a varias objeciones. Pero debe decirse que, aun-
que Ehrlich (1900) haya formulado muy pronto una teoria
o<5lectivan, Jer-ne fue el primero en ver realmente que la natu
raleza fundamental del problema era de tipo selectivo.
Burnet_ (1959) modific la teoria de Jerrie y transfiri el
Objeto de la seleccin de las molculas libres de anticuerpo
a las clulas encargadas de sintetizar anticuerpos de una espe-
cificidad determinada. Se supuso que estas clulas generaban
los tipos por mutacin somtica y que, por lo tanto, eran selec-
cionadas por el antgeno para dividir y producir la progenie
que podia sintetizar ms anticuerpos del mismo tipo (figura 1).
Esta teora justificaba varios fenmenos biolgicos inmuniza-
dores. tales como la memoria, el aumento de avidez de los anti
cuerpos con 'la 'duracin del estado' inmune, y el prblema del
auto- Esta ltima 1 fue re
conocida por Jerne, Burnet y, sobre todo, por Medawar (1957).
Segm'in la teora, el auto reconocimiento poda considerarse
como una represin o muerte de los clones adecuados de clu
las. Lederberg realiz un anlisis claro e incisivo de los reque
rimientos genticos de la seleccin cional que inclua una con-
sideracin sobre el problema de la tolerancia y del auto-reco
nocimient (Lederberg, 1959).
La aparicin de la teora de Burnet marc un hito funda-
mental, ya que traslad e nivel de reduccin de los anticuerpos
per se a las clulas y ut 126 trminos que los bilogos podan
78 ETUDIOS scams LA FILOSOFIA DE LA BIOLOGA

entenden?onstituy por lo tanto un punto de referencia claro


para teorias tnstructivas y, segn lo mostraron posteriormente
los hechos, se formul en el sentido correcto. La teora ent
triutifalmente clara en un punto: una clula slo produce un
tipo deanticuerpo, y el antgeno de forma adecuada puede
interaccionar con este anticuerpo y estimular la maduracin
y dlvlsll1 celulares. Desde entonces, la experimentacin ha
conrmado ampliamente ambos puntos.

Teora de la Seleccl6n clona|

El huevo fertilizado se multiplica


y,se diferencia para formar un gran
numero de ciulas encargadas de la
funcion inmunolglca

Estimulacin
amignca

Clon de culas slnte ando


tadas inmunoglobulinas micas

Figura !. La teora de la seleccin cional.

No debesuponerse, sin embargo, que el enfoque molecular


no tenia utilidad. Evidentemente, el anlisis de la estructura
de la cadena de anticuerpo (Edelman, 1959), el descubrimien
to de que anticuerpos distintos se componan de diferentes
aminocidos y el hallazgo de que no se poda demostrar la
presencia del antgeno en clulas que sintetizaban activamente
anticuerpos (Nossal, 1965), propinaron cada uno por su parte
severos reveses a las teoras instructivas El golpe mortal se
prdujo al demostrarse que los anticuerpos podian desnatura-
hzarser renaturalizarse in vitro en ausencia del antgeno y
aun as recobrar su especificidad (Haber, 1964)4
PROBLEMA DEL RECONOCIMIENTO MOLECULAR 79

LA 1NCOMPLETITUD DE LA TEORA DE LA SELECCIN CLONAL

Las dificultades de la teora de la seleccin cional tal como


se formul en un principio se centran en su incapacidad de
analizar de forma exacta cmo se generaba la especificidad de
los anticuerpos sobre una gama suficiente. Era tambin inca
paz de proponer un esquema del anlisis cuantitativo del nme
ro requerido de anticuerpos distintos, de los umbrales de
respuesta celular y de la dinmica de poblacin de las clulas
linfoideas. Asi, por ejemplo, la teora sufri un ataque severo
al demostrar Simonsen (1967) que un nmero pequeo de
clulas trasplantadas en un injerto contra la reaccin del
husped poda ser especico para un nmero relativamente
grande de antgenos.
El problema de la especificidad puede exponerse de muchas
maneras, pero quizs la manera ms sencilla sea plantearse las
preguntas siguientes:
!) Cuntos antgenos existen?
2) Cuntos anticuerpos existen?
3) Cuntas clulas enlazantes de antgeno existen?
Antes de considerar algunos datos experimentales que acla
ran los problemas de especificidad y de gama en la seleccin
clonal, unas respuestas provisionales pueden servir para mar.
car ciertos lmites.
1) El nmero de antgenos distintos no puede medirse pero
ha de ser muy grande, Esta conclusin se deduce del hecho
de que losanticuerpos sin reaccin cruzada pueden generarse
contra protenas de una gran va.edad de tipos as como contra
los mismos anticuerpos. En general, las proteinas tienen estruc-
turas aperidicas y poseen ms de un determinante antignico
en cada cadena polipeptidica. Por otra parte, pueden produ<
cirse anticuerpos distintos para formas desnaturalizadas y natu
rales de la misma proteina.
2) Si una clula produce un anticuerpo determinado, el
nmero de anticuerpos distintos no puede exceder al de clu-
las enlazantes de antgenos. Sin embargo, como mostrar pos-
lcriormente, el anlisis estructural indica que el nmero de
posibles anticuerpos es elevado.
3) El nmero total de clulas linfoideas vara en los dis
tintos organismos capaces de producir anticuerpos. Puede ser
tan pequeo como 100.000 en un renacuajo o tan elevado
como 10" o 101 en un hombre.
El principal punto a analizar es el siguiente: la teoria de
la seleccin clonal implica la existencia de muchsimas ms
formas de enlazar a un antgeno por parte de varios anticuer
pos que antgenos hay por reconocer. Otra forma de plantear
la cuestin es afirmar que el sistema productor de anticuerpos
80 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA EioLoclA
ha de ser degenerado con respecto a un antgeno determinado
esto es, muchos anticuerpos distintos lian de ser capaces de
enlazar ms o menos bien a dicho antgeno. Cuando ste no
es el caso, o cuando existe un anticuerpo ms adecuado o in
cluso nico para cada antgeno, ello significa entonces que
cada anticuerpo ha sido seleccionado especficamente por su
antgeno en el transcurso de la evolucin, ya que si no, la selec
cin clonal habra supuesto una correspondencia milagrosa del
tipo 17l entre cada anticuerpo y su antgeno correspondiente.
En ambos casos la teoria se vera invalidada.
Los hechos corroboran la idea de degeneracin: en gene
ral, cada antgeno produce la sintesis de una coleccin hete>
rognea de anticuerpos. Pero esta degeneracin plantea el pro
blema de una forma bastante aguda, ya que ha de implicar
que, a cierto nivel, hay una falta de especificidad o una reac-
tividad cruzada extensa entre distintos anticuerpos. A qu
nivel ocurre esto, y cmo es que no se tienen ms evidencias
de ello en el caso de los anticuerpos circulantes?
Para contestar a esta pregunta, incluso de una forma pro-
visional, debemos estudiar los requerimientos de la teora de
la seleccin clonal con ms detalle, particularmente a la luz
de los descubrimientos modernos sobre la estructura del anti-
cuerpo.

Los REQUERIMIENTOS DE LA SELECCIN CLONAL

La teora tiene tres requerimientos principales:


1) Una fuente de diversidad frente a distintos anticuerpos
y la posibilidad de asociar una clula o restringirla fenotipi-
camente a una de cada posible clase de anticuerpo (vase la
figura 1).
2) La posibilidad de capturar el antgeno ) de favorecer
su encuentro con las clulas enlazantes de antgeno.
3) La posibilidad de amplificar este encuentro haciendo
que las clulas se dividan y produzcan ms anticuerpos del
mismo tipo.
A partir del anlisis de la estructura de los anticuerpos
(Edelman y Gal], 1969; Edelman, 1970a; Gally y Edelman, 1972),
se ha puesto de manifiesto que la base de la diversidad de
los anticuerpos radica en la variacin de las secuencias de
aminocidos de aproximadamente los primeros 110 residuos
(regiones variables) de las cadenas polipeptidicas ligeras y pe
sadas que constituyen el anticuerpo (figura 2). Adems, la posi
bilidad de ordenacin al azar de las distintas cadenas ligeras
y pesadas aumenta la variabilidad. El nmero de secuencias
distintas y de posibles combinaciones es del orden de 10 o
mayor. Existen unas lo clulas linfoideas, y es obvio que la
PROBLEMA DEL RECONOCIMIENTO MOLECULAR Si
diversidad posible del sistema resulta suficiente
para enlazar
una gran cantidad de antgenos de forma distinta. El inin
game problema del origen gentico de la diversidad de las
secuencias sigue sin resolverse. Ha sido estudiado escrupulo
samente en otros casos (Edelmari y Gall, l969; Ga_lly y Edel-
llian, 1972), y por esta razn nosotros solo
consideraremos
cuando se refiera al problema de la especificidad.

Lugar de
enlace
det anticana

(Carbohidrato)

Figura Modelo de estructura de una molcula de anticuerpo lgG


humana. Se cree que las regiones variables de las cadenas ligeras y
ca


pesadas (v y v,), la regin constante de la cadena ligera y las
regiones homlogas de la regin constante de la cadena pesada tct.
C,; y C3l estn replegadas en dominios compactos (d-lmeados por
lineas a trazos), pero no se ha determinado la conforrn n exactaic
las cadcnas polipeptidicas. La llccha vertical representa el de rotacion
doble a travs del cual los dos enlaces disulluro se unen con las cadenas
pesadas. En cada dominio existe un nico enlace disulfuro entre cade-
nas. Los grupos protticos de tipo carbohidrato estn unidos a las regrcncs
c2.

La asociacin de una clula a una de las posibles parejas


de cadenas ligeropcsadas no se enticnde plenamente, pero
puede referirse a la disposicin anmala de los genes que espe
cillean las cadenas de anticuerpos _en una serie de racimos
(aclusters). Cada uno de dichos racimos contiene genes aisla-
dos para regiones variables (genes V)_y para regiones constan-
tes (genes C) de las molculas de anticuerpo. Esta disposicion
82 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

ha sido denominada translocon (Gally y Edelman, 1912), para '

poner de relieve la necesidad de translocar y ligar la informa


cin procedente de los genes V a la de los genes C a fin de
crear un nico gene VC para una cadena de anticuerpo, Cual-
quiera que sea el mecanismo de este proceso,
' '

restringir la clula para que creara un solo tipo de cadena


ligera (digamos VCt) y de cadena pesada (digamos Vinci .*
unque haya que invocar mecanismos adicionales de control
de los genes (como en el caso de cualquier clula diferencia-
da), no resulta dificil Ver cmo puede satisfacerse la necesidad
e una restriccin fenoti ica mediante dicha disposicin.
Resulta que en el segundo requerimiento de las teorias de
seleccin cional, el de la captura del antgeno. interviene una
interaccin sutil entre dos clases de clulas que tienen um-
bas receptores para anticueipos. Estas son, respectivamente,
los linfocitos procedentes del timo (clulas T) y los linfocitos
procedentes de la mdula sea (clulas B). La inmunizacin
primaria por antgenos proteicos requiere la cooperacin entre
una clula T y una B; una de las hiptesis ms verosmiles
indica que las clulas T concentran localmente el antgeno
para ponerlo a disposicin de las clulas B (Gowans, Hum
phrey y Mitchison, 1971), probablemente uniendo el complejo
antgenoanticuerpo de una clula T a una tercera Clula, la
cual pone entonces el complejo a disposicin de la clula B.
e esta manera, se induce la maduracin y divisin de las
clulas B (Feldman, 1972)
El fenmeno de induccin Constituye el tercer requeri-
miento de la seleccin clonal y en este caso no se sabe prc-
ticamente nada ni del umbral ni del mecanismo de estimula
cin. Ello, sin embargo, puede ser el factor ms importante
para solucionar el dilema central de la especificidad en la
seleccin clonal, Tal como se plante en un principio, la teo
ria de la seleccin cional no consideraba la fuerza de enlace
de un antgeno requerida para la induccin o si la induccin
dependa de la avidez del receptor del anticuerpo por el anti-
geno. Este problema merece ser analizado con detalle, ya que
es fundamental para la relacin entre la especificidad y la
seleccin y puede abordarse tanto en el campo lgico como en
el experimental.

TEORA BIFACTORIAL PARA LA ESPECIFICIDAD


DE LA SELECCIN CLONAL

* El smbolo H se reere a pesada, cheavyn en ingls. (N. del T.)


PROBLEMA DEL RECONOCIMIENTO MOLECULAR 83
interaccin entre la variacin existente en los organismos y
la seleccin natural. Puede obtenerse una situacin similar en
el caso de la seleccin cional. La diversicacin de los anti-
cuerpos puede estar sometida hasta cierto punto _a la presion
selectiva por parte de grupos o clases de sustancias quimicas
cn el transcurso de la evolucin. Pero segn la teoria de la
seleccin cional, es imposible que en el transcurso de la evo
lucin cadiz receptor celular haya sido seleccionado para o con?
tra algo. Por el contrario, ha sido generado un gran
variantes de anticuerpo (por el proceso que sea; vease Edel-
numero
de
man y Gall, 1969; Gally y Edelman, 1972; Edelman, l970b),
muchas de las cuales nunca sern seleccionadas durante la
vida del organismo. La cuestin central a la_que se refiere
este trabajo es: bajo estas circunstancias unicamente, que
grado de especificidad puede tener el sistema?
. _ 4

Para enfocar esta cuestin es importante distinguir vanos


niveles (Gally y Edelman, 1972) de diversidad
potencial en el
sistema cional (gura 3). Casi todas las celulas productoras
de anticuerpos cuyos productos han sido caracterizados
pro-
ceden de clulas precursoras cuya proliferacion ha sido esti-
mulada (mediante antgenos u otros) a fin de formar un clon

z Dist(nioa
genes |;
(Geuotiwi

.5. .A
Generacion de

A A
diversidad"

A n.uyasaug
omooo ooooooowo
'

%;"'EEQZJZZZS&? "

v

Crecimiento cional [Pummml


reducido por los
antgenos (requiem

ce|uru
se, de
n

A accesoo detectables un el
a name
(Clonntivu)

Figura 3. Modelo de la diferenciacin somticade las clulas pro


ductoras de anticuerpos segn la teoria de la seleccion cional, El
de genes ig, igual a N en el zigom, puede aumentar durante el creci-
numero
miento somtiw. formndose en el animal inmunolgicamente maduro _K
clulas distintas, encargadas de la sintesis de ig estructuralmente dis-
tintas (indicadas por nmeros arbigo_s). l_!na pequena cantidad de estas
clulas prolifera bajo estimulacin antignica para formar ] clones de c-
lulas distintas, de los cuales cadaui30 pigduoe un anticuerpo diferente.
N< < .
84 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

de clulas, cada uno encargado de la produccin del mismo ;


anticuerpo. En la expresin fenotipica de los genes para anti-
cuerpos en el animal interviene por lo tanto la divisin som-
ticade clulas programadas. Dado que un animal es capaz de
responder especicamente a una cantidad enorme de antge
nos a los cuales, normalmente, nunca est expuesto, se
deduce que el animal ha de poseer infomacin gentica para
smtetizar un nmero mucho mayor de molculas de anticuerpo
que el que realmente existe en cantidades detectables en el v

torrente sanguneo. La teora de la seleccin clonal sugiere


que grandes cantidades de clulas se encargan ellas mismas
de la produccin de molculas de anticuerpo que tienen luga
res de enlace no complementarios con ningn antgeno con0<
Cld0. En otras palabras, las molculas de anticuerpo cuyas
propiedades podemos estudiar representan slo una pequea
fracei_n de aquellas de las cuales se dispone de informacin
gentica Para abordar el problema de la especificidad pueden
resultar tiles trminos especficos que designen los niveles
de expresin de los genes para anticuerpos:
]) El genotipo: es la informac'n gentica almacenada den-
tro del zigoto que puede transmi rse a las generaciones [utu<
ras, especialmente los translocones que contienen genes C y
y sus genes reguladores.
2) El primotipo: es la cantidad total de molculas de anti
cuerpo estructuralmente distintas generadas dentro del orga
nismo en el curso de su vida. Aun cuando el nmero de molcu-
las de anticuerpo distintas del primotipo puede ser mucho
menor que el nmero pazennialmmte existente en el genotipo,
es probablemente de un grado muy superior que el nmero
de determinantes antignicos efectivos a los cuales puede verse
sometido el animal.
3) El clonotipo: son las distintas molculas de anticuerpo
producidas por un animal que pueden detectarse y clasifi
carse segn la especificidad de enlace de los antgenos, segn
clases, _segn los determinantes antignicos, segn la estruc-
tura pnmaria, segn el alotipo, () segn cualquier otra propie-
dad que pueda medirse experimentalmente. Esta definicin
tiene explcitamente en cuenta el hecho de que, en general,
para-un anticuerpo estudiado segn estas propiedades. ha de
existir un gran nmero de molculas idnticas, generalmente
mucho mayor que el que puede obtenerse a partir de una
unica clula. Como clase, el clonotipo es menor que el primo
tipo y est totalmente incluido en este ltimo (figum 3).
Hasta ahora, somos incapaces de estudiar directamente
a9uellas molculas de anticuerpo del primotipo cuya produc
cion noha sido amplifieada clonalmente, y slo podemos supo
ner sin evidencia alguna que son similares a las que podemos
PROBLEMA DEL RECONOCIMIENTO MDLECULAR 85
;
estudiar. En cualquier caso, la cuestin de la especificidad
puede plantearse actualmente en los trminos siguientes: la
probabilidad de reaccin cruzada con distintos antgenos. es
la misma en el primotipo que en el clonotipo? Si el grado
de especificidad fuera el mismo en el primotipo que en el clo
notipo, se esperara un grado considerable de reactividad cru-
zada en ambas poblaciones.
v Sin embargo, existen ahora algunas evidencias que sugieren
que ste no es el caso y que el grado de reactividad cruzada
puede ser mucho mayor en el primotipo. En dicho caso, la
seleccin para la especificidad no puede ser el mero resultado
del enlace antgeno, sino que debe depender de un segundo
factor. El factor probable ms verosmil es el umbral de
induccin de la clula que tiene el receptor de anticuerpo.
Por consiguiente, si dos poblaciones celulares contienen clu
las que enlazan a dos antgenos distintos pero tambin conti
nen una subpoblacin que puede enlazar ambos, se perdera
la especificidad. Se preservaria, no obstante, si uno de los
dos antgenos induce mejor a una determinada clula capaz de
enlazar a ambos antgenos. El umbral de induccin podra
depender del estado de la clula, pero podra ser tambin
funcin de los factores estricos reflejados en la energa libre
de enlace correspondiente a cada antgeno particular y, sobre
todo, de la densidad superficial del antgeno que aumenta la
avidez del enlace.
Cualquiera que sea el mecanismo detallado de la induc
cin, esta teora bifactorial implica el que la variacin a nivel
del primotipo conduzca a un conjunto relativamente inespe-
ci'fico de molculas capaces de enlazar a varios antgenos con
una especificidad baja. Las fuerzas selectivas que originan la
especificidad son un producto tanto de la probabilidad de
enlace como de la probabilidad inductiva por encima de un
cierto nivel de induccin.
Este modelo puede experimentarse hoy en da mediante
'
J
' de f. " celular ('u ' et
al., 1971) que prometen proporcionar una visin detallada de
la dinmica de poblaciones de los linfocitos y, por tanto, per
miten formular una teoria cuantitativa de la seleccin clonal.
Los resultados preliminares sugieren que hasta un 1 por cien
de las clulas linfoideas del bazo de un ratn no inmunizado
(Rutishauser et al., 1972) pueden enlamr especficamente a un
antgeno dado sobre una amplia gama de anidades. Sin embar
go, parece ser que tras la inmunizacin slo son estimuladas las
clulas que tienen receptores con afinidades mayores, y que,
por encima de un cierto umbral, el nmero de clulas pro-
ducidas es proporcional a la afinidad de los receptores del
anticuerpo hacia las clulas. Este resultado puede ayudar a eze
plicar varias de las objeciones principales hechas a la selec
cin clonal en su forma original,
ESTUDIOS SOBRE LA FIL050FlA DE LA BIOLOGA

SELECCIN CLONAL Y SELECCIN NATURAL

El sistema de la seleccin clonal se parece a la seleccin


natural que se produce a lo largo de la evolucin de los orga
nismos vertebrados que desarrollan inmunidad. Debe recal-
carse, sin embargo, que estos procesos difieren en un cierto
n'mero de caractersticas fundamentales, algunas obvias y
otras menos evidentes. La ms obvia es la escala temporal
durante la cual tiene lugar la seleccin, dado que respecto
de ella los dos tipos de seleccin resultan verdaderamente dis
pares dias y meses frente a millones de aos. Tambin est
claro que el sistema de seleccin clonal es ms sencillo: slo
estn implicados una clase de molculas-blanco y pocos tipos
celulares, y la seleccin se produce ms bien dentro de las clu-
las somticas de un Organismo que entre los Organismos.
Existen otras diferencias sutiles que son dignas de men-
cin. En el caso del sistema inmunizador, la degeneracin
prima en el primotipo y muchas variantes no resultan opor
tunas. En el caso de la seleccin natural de los organismos
existen probablemente pocas o ninguna mutacin neutra. La
seleccin cional se produce en un conjunto de individuos que
no se reproducen fuera de los lmites de la expansin cional,
que no muestran evidencia de sexo, y muchos de los cuales
son intiles; en el caso de la seleccin natural, la mayor parte
de genomas supervivientes son adaptativamente tiles y via-
bles. La seleccin cional es un sistema fijo con variaciones
sobre un tema; en el caso de la seleccin natural son posibles
(aunque relativamente raros) temas nuevos y el sistema no
tiene lin. Sobre todo, se precisa obviamente de la seleccin
natural antes de que pueda actuar la seleccin cional, por lo
menos en el caso de la estructura proteica bsica de los anti
cuerpos.
A pesar de estas diferencias es importante estudiar la selec-
cin cional como un modelo experimental manejable y como
el nico ejemplo conocido de sistema selectivo que presenta
una escala temporal corta. Sin lugar a dudas, una de las Leo
n'as ms interesantes sobre el origen de la diversidad de los
anticuerpos es la teoria de la mutacin somtica (Jeme, 1971:
Edelman, 1971). Esta teora propone de hecho que un cierto
nmero de lineas germinales de genes V est sujeto a muta-
cin somtica durante la embriognesis. Son seleccionadas por
el antgeno o no seleccionadas contra l durante la embrio
goesis (Jerne, 1971). En el ratn ello slo dejara un lapso
de tiempo de quince dias para que sean seleccionados todos
los mutantes necesarios. Si esta teora es conecta. la respuesta
inmunizadora selectiva seria el resultado de un proceso pare
cido a la evolucin neodarwiniana in utero.
Un test significativo de esta teora sera contar el grado
PROBLEMA DEL RECONOCIMIENTO MOLECULAR 87
de aparicin de clulas enlazantes de antgeno durante la em-
briognesis. Si aparece un nmero significativamente grande
de clulas capaces de enlazar muchos antgenos distintos en
slo cuatro o cinco divisiones temporales, la teora de la muta
cin somtica se veria muy debilitada. Este experimento se
est llevando a cabo actualmente y, en mi opinin, esta teora
no ser apoyada. No obstante, todavia quedara la tarea de
distinguir si cada regin V est especificada por un nico
gene V o si un pequeo nmero de genes V que presenten
mutaciones seleccionadas por evolucin generan la diversidad
de los anticuerpos por recombinacin somtica.

EL PAPEL DEL REDUCCIONISMO EN LA FORMACIN


DE LA IDEA DE UN SISTEMA INMUNIZAEOR SELECTIVO

En lugar de iniciar el debate referente al reduccionismo


y al holismo, seria quizs ms conveniente distinguir entre el
valor heurstica. la completitud lgica y la vaticinabilidad de
una idea, Para tratar concisamente este punto, afirmar de una
forma bastante dogmtica que, en su forma inicial, la idea
de la seleccin clonal tena un valor heurstico considerable,
pero resultaba lgicamente incompleta y ciertamente vaga. El
anlisis de los anticuerpos & nivel molecular elimin una gran
parte de esta vaguedad (Edelman, 1971), y gracias a ello las
cuestiones inmunolgicas pudieron formularse de una forma
ms restringida y clara (Jeme, 1967L
l describir estos hechos nuevos resulta adecuado distinv
guir a qu nivel jerrquico operan las diversas ideas, Por

ejemplo, la idea de la especificidad y del reconocimiento mo-


lecular fue anterior a la idea
raba a nivel celular,
dicha ideal A su
_ is molecular de los
anticuerpos podia aplicarse pam perfeccionar los puntos que
parecan ms dudosos de la idea de la Seleccin cional. Actual-
mente parece probable que un perfeccionamiento ulterior pro
cedera de un anlisis qumico de los efectos estadsticos del
enlace mltiple (avidez ms que afinidad), del anlisis del me-
camsmo_y umbral de induccin linfocitaria en relacin con la
especificidad y, por ltimo, del anlisis cuantitativo de las ga-
nancias y de los mecanismos de retroalimentacin del sistema
cional que promete surgir de la aplicacin de mtodos nuevos
de fragmentacin celular especifica

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Captulo 5
UN MODELO GEOMETRICO
DE REDUCCIN Y EMERGENCIA

por PETER Ni.EDAWAR

Mi propsito especifico en esta _contrtbucxoln


e(lel_nusoag:
la jerarquia de geometras cqnceblda por l=elx _el ,dp las
ilustrar la relacin entre las dlversa$ capas ]erarqulcas e d
aclararlel concepto
ciencias naturales, Quiero intentar
<<emergencia, en el sentido de la emergencia que ex5st:z_ etl_e11
cada capa de la jerarqua de conceptos peculiares y ls lbn"
vos de dicha capa, y que no son_reducbles de
a las nociones de! nivel inmed1atamente superlor ()
una
forma o
todavia. Una de estas nociones es, tal cprno veremos, a e
a mas1 lla[30
la xcircunferencia de la georne_tna euchd_xana. Las noclpne5
biolgicas con un contexto distintlv9 a m_i(el del organ&sr;w
incluyen, por ejempo, aherencla, amfecclon, alnmum a ,
alidad>'> (mie o. .
nocil>nes
<<
sel(3ustas
/

no son reducibles _a la cha (_) a la Qu


mica, por lo menos en el ingenuo sentld0 de que situplenlene
no existen en las asignaturas de les cursos unlversltanos 3
Fsica y Quimica, Si de hecho existen, quemarnos l_nventtar
a;s
como alternativa un nombre especal para dlstmgul_r es
ramas tan especializadas y poco frecuentes de la Fislca y Va
Qumica. El nombre ms adecuado que se nos pdria currir
no sera otra que el de uBiologa fy creo que esto
constituye
() llegar a constituir el tema de esta contribucron. .
Evidentemente, puede decirse que hablar de una q_er_ar
qua de las ciencias naturales es mas bien cometer pletlcl9n
de principio, pero creo que todos nosotros aceptamos la
tencia de una tal jerarqua que puede representar mediante 3
exls
siguiente cuadro imaginano:
.
1 Fsica
2. Quimica
3. Ecologa/Sociologa
4. Biologa de organismos
90 esrunms SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

Todo cientfico que examine esta lista ver a meno


dehberadamcnte obtuso) que algo falla en a (ella, ssablelf ;3.;
los apartados 3 y 4 deberian intercambiarse para que la lista
tenga sentid. Pero .el concepto segn el cual tendra sentido
entonces es el de una jerarqua de las ciencias empricas.

EL PARALELISMO GEOMTRICO

Para simplificar las cosas, al lantear este ara


a5enildo]gldnndglflii)e
'
anticua%a
-
pongo adoptar la visin o de
que el espacio es
un recipiente que contiene puntos 1 otros
elementos geometricos tales como lneas, circunferencias o cua
drados.Tamb1n utilimre' la idea de una rtransformacin en
un sentido
bastante obvio. Pero asimismo precisar de la idea
de una formula
de transfonnacin o ufuncin de mapado
Una funcion de mapado es la frmula que permite delinir
con precision unatransformacin o un cambio de forma
Como el nombre indica, el contexto ms familiar y cotidiano
de transformacin es la cartografa.
Supongamos que
Circunfercncia (x, y)=0 (1)
es la frmula convencional o ecuacin de una circunferencia
cuando los puntos [x, y] se representan en un diagrama cua-
dnculado corriente, y supongamos que queremos transformar
esta circunferencia en una elipse.
Ello puede hacerse de dos formas distintas. ya sea a) con
servando la frmula inicial Circunferencia (x, y)=0 y repre-
sentando los puntos [x, y] sobre un diagrama especial que
tenga una de sus dimensiones alargadas esto es represen-
tando los puntos iniciales segn coordenadas transformadas"
o bien b)]carnbiando los puntos iniciales [x, y] por puntos
nuevos [x, y] que estn precisamente relacionados con los
iniciales, y representando entonces los puntos nuevos [A v']
sobre el diagrama cuadriculado ini ial. En ambos casos debe
remos especificar la funcin de mapado () regla de sustitucin
que determina el cambio de puntos o de coordenadas, a saber

(:L (x, y) z
y'=fz (x. y) ( )
Estas funciones de ma P ado ( Z ) '
formacin. consuluyen la clave de la trans
' "
Otm nocin que deber introducir es la de alnvariablll-
' '

dad, ya que'ms adelante desempear un papel importante


[en la dlscu$ion. En cualquier proceso de tmnsformacin cam-
iarn algunas propiedades y otras permanecern invariables.
REDUCCIN Y EMERGENCIA 91
En la transformacin de una circunferencia en una elipse las
figuras no cambian en la medida que siguen siendo Lineas
cerradas que dividen el plano en una zona interna y otra ex-
terna. Por otra parte, la cualidad de ser circular, como tal,
cambia, dado que los puntos del permetro de la nueva figura
ya no son equidistantes de un punto central. En un mundo
sujeto a transformaciones del tipo que acabo de describir la
palabra xeircunferencia no tendra sentido.

EL corcerro GE0METRICO DE KLEIN


Se considera que la mayor parte de las personas que estu-
dian Lgica 0 Filosofia creen que la geometra euclidiana es el
paradigma de todos los sistemas deductivos. y segn ello se
lleg a pensar que todas las geometras podran denirse como
la eucliniana en el sentido de que esta ltima consiste en axio
mas y postulados (y definiciones, evidentemente) junto con
todos los teoremas que derivan de aquellos por razonamiento
matemtico, esto es, por razonamiento deductivo, Si se cam-
bian los axiomas se obtiene una geometra distinta una geo
metra no euclidiana, quizs o una geometra de algn tipo
bastante distinto como la geometria proyectiva.
Un poco despus de la mitad del siglo diecinueve, Felix
Klein, al que Coolidge denomin cel ms gran sintesista que
haya conocido jams la Geometra, introdujo un nuevo con-
cepto geomtrico.
Segn este concepto geomtrico cualquier geometria dada
por ejemplo, la mtrica puede considerarse como el con-
junto de propiedades de los elementos geomtricos que perma
necen invariables o constantes en la transformacin de un
grupo dado. La geometria mtrica es pues la teoria invariable
de un cierto grupo ume'trico de transformaciones. (El signi
ficado exacto de la palabra grupo en este contexto se explica
en el (
'" pero de r * leer ' '
aconjunto.)

Geometra mtrica
Supongamos que limitamos el grupo de operaciones a aque
llas que pueden representarse grficamente como translacio-
nes de figuras sobre un plano, como rotaciones o inversiones
o como cualquier combinacin de cualquiera de ellas. Eviden
temente, las propiedades corrientes de las figuras que asocia
mos con la forma no cambian bajo la influencia de este grupo
de operaciones. Puede decirse que las guras relacionadas con
otras mediante transformaciones mtricas son usimilares y
por lo tanto superponibles unas sobre otras. Otra propiedad
92 Esruni05 SOBRE LA FILOSOFA DE LA iiioL06iA
geomtrica que las transformaciones de este grupo no alteran
es la ardi' anciana Es posible decir de dos puntos A y B, que
A est a cierta distancia de B y que permanecer a dicha dis-
tancia bajo la influencia de las transformaciones del grupo
mtrica

Geometra euclidana
El grupo de operaciones que define la geometria euclidiana
permite un aumento de simetra, esto es, una ampliacin de
los elementos geomtricos con el mismo grado en las tres
dimensiones del espacio. Puede decirse que las figuras relacio-
nadas con otras mediante transformaciones euclidianas tienen
arla misma forma. En geometria euclidiana podemos hablar
claramente de circunferencias y cuadrados y de tringulos
rectngulos. La distancia, sin embargo, no es una propiedad
invariable dado que en esta geometria no existen teoremas
que dependan exclusivamente de medidas precisas de distan-
cia; es decir, no hay nada que obligue a un punto A a estar
precisamente a 2 o 3 unidades de distancia de un punto B.

Geometra afn
Cuando los puntos 0 coordenadas nuevos se relacionan con
los puntos iniciales a los que sustituyen mediante funciones
integrales esto es, cuando las funciones de mapado son
del tipo

a;x+b;y+c-z+d.
y aa+b:y+oz+d;
_aix+bsy+ciz+di
entoiiccs, hablando en trminos geomtricos, las transforma-
ciones implicadas son muy parecidas a las de la geometria cucli-
diana excepto que el grado de extensin o de disminucin en
las tres dimensiones del espacio no es necesariamente el mis-
mo. Por consiguiente, en geometria afin no tendra sentido ha
blar de un ucuadrado o de una acircunferencia, pero pode
mos hablar en una forma ms general de una xelipse (de la
cual la circunferencia constituye un caso especial) o de un c<rec
tngulo (del cual el cuadrado constituye un caso especial), Los
elementos geomtricos relacionados con otros mediante trans
for " afines se '
a veces * iicu ,

Transformaciones proyectivas
Las funciones de mapado que especifican las transformacio
nes proyectivas son aquellas en las cuales los puntos o las coor-
denadas nuevos son funciones lineales fruccionaras de los pun-

REDUCCIN Y EMERGENCIA 93
tos o las coordenadas a los que sustituyen. Las funciones de
mapado son de la forma siguiente:

a.x+ ? +c.z+ ri
mx+lny+cz+ d.

wx+ b.y+ c.z+ .


asx+biy+c:z +d;
a.x+ b.y+c.z+d;
Como puede constatarse, el denominador es el mismo en cada
caso. Si el valor del denominador tendiera a cero, entonces
algunos puntos bajo la influencia de transformaciones proyec<
tivas seran dlevados al infinito. Una de las propiedades que
permanece invariable bajo la influencia de transformaciones
proyectivas ser la linealidad, ya que las lneas rectas se trans-
forman en lneas rectas, y ciertas razones como la razn anar
mnica y la propiedad son una seccin cnica esto es, una
circunferencia, una elipse, una hiprbola o una parbola. segn
los casos. El paralelismo, sin embargo, no es invariable.

Topologa

Por ltimo llegamos a la relac n ms general que poda


mos imaginar entre los puntos iniciales y los nuevos aque
lla en la que lo nico que se exige a las funciones de mapado
es: a) tener un nico valor en ambos sentidos y. por consi
guientc, hacer que exista una correspondencia de tipo unouno
entre los puntos iniciales y los nuevos, y b) ser funciones con
tinuas. Como modelo de transformacin continua de tipo uno
uno podemos considerar un dibujo cualquiera sobre una l<
mina de caucho muy exible, El caucho puede distenderse
o distorsionarse en la direccin que queramos, pero no debe
romperse ya que sino las transformaciones no serian conti
nuas. De las figuras que pueden corresponder unas con otras
mediante transformaciones topolgicas de este tipo se dice
que son <<homeomrficas. En topologa, o teora invariable
de las transformaciones continuas de tipo unouno, todas las
propiedades geomtricas corrientes de las figuras dejan de tener
mucho significado, dado que en esta geometria no existen en
absoluto lineas rectas y ciertamente tampoco propiedades
tales como el paralelismo. No obstante, siguen existiendo algu-
nas propiedades muy generales del espacio por ejemplo, una
figura cerrada sigue dividiendo el plano en una zona interna
94 Esrunms SOBRE LA Fu.osora DE LA BIOLOGA

y otra externa, no se trastorna el orden de los puntos en una


lnea. La propiedad de xlateralidad de una supercie se con-
serva. Cierto tipo de nudos siguen manteniendo sus cualida
des propias bajo transformacin, tal como puede vericarse
haciendo un nudo en un trozo de plstico. Evidentemente, la
topologa tram sobre las propiedades ms elementales del
espacio propiedades sencillas como la intemalidad, la exter
nalidad y la lateralidad.

La jerarqua de las geometras

Si escribimos las geometras en el orden siguiente, segn


F. Enriquez:

Topologa
Geometria proyectiva
Geometria afin
Geometria euclidiano mtrica

podemos _ver que cada geometra es un caso especial de la que


tiene encima, ya que en cada caso el grupo de operaciones
que la define es un subgrupo del grupo relacionado con la que
tiene encima, y podemos Ver tambin que, a medida que des-
cendemos por la lista, los teoremas y conceptos geomtricos
se vuelven progresivamente ms ricos y ms detallados. Este
enriquecimiento progresivo no ocurre a pesar del hecho de
restringir paulatinamente la gama de transformaciones, sino
precisamente debido a ello. La topologa trata sobre las pro
piedades ms generales y fundamentales del espacio, mientras
que la geometra mtrica trata sobre las propiedades ms
corrientes y familiares como la rectangularidad, la circulari-
dad, etc. Tambin se pondr de maniesto que toda afirma
cion que es cierta en una geometra tambin lo es en las geo<
metrias que tiene debajo. Todo teorema topolgico ha de ser
tambin un teorema en geometra proyectiva y es tambin
(cierto en geometria euclidiana. Pero a medida que las geo-
metras se van volviendo ms restringidas <emergenx concep-
tos nuevos que simplemente no existen en la geometria pre
cedente por ejemplo, no podemos retener la nocin de
xc1rcunferencia en geometra proyectiva, sino que hemos
de comentamos con la nacin ms general de useccin cni-
ca. La nocin de circunferencia emerge por primera vez en
la geometria euclidiana.
REDUCCIN Y EMERGENCIA

LA ANALOGA con LAS CIENCIAS EMPRICAS

Si hacemos una lista de las ciencias empricas en el siguiente


orden:

Fsica
Qumica
Biologa
Ecologia/Sociologa

se aplican consideraciones un tanto similares. A medida que


bajamos por la lista, las ciencias van teniendo un contenido
emprico ms rico y a cada nivel emergen conceptos nuevos
que sencillamente no existen en la ciencia precedente. Ade
ms, parece probable que cada ciencia sea un caso especial
de la que la precede, El tema primordial de la Biologa lo
constituye nicamente una clase limitada de todas las posi-
' ' ' ' lo
bles inter entre '
y el de la
constituye nicamente una clase limitada de las posibles inte
racciones entre seres humanos, Es debido a esta restriccin
y limitacin progresivas que las ciencias como la Biologa y la
Ecologa tienen este desmesurado enriquecimiento concep
tual. De la misma manera que un concepto como el de (cir
cunferencia simplemente no puede considerarse en el mundo
de la Topologa, una nocin con un contexto distintivo como
el dficit de cambio extranjero tampoco puede considerarse
en el mundo de la Fsica.
Para seguir ms all todava con la analoga ha de recal-
carse que, a medida que descendemos por la lista de jerar
qua de las ciencias empricas, toda afirmacin cierta en
Fsica tambin lo es en Qumica, en Biologa, en Ecologa y
en Sociologa. Asimismo, cualquier afirmacin cierta en Bio-
logia y xperteneciente a la Biologa tambien es cierta en
Sociologa. Por lo tanto una propuesta tan caracteristica de
la Fisica como E mez tambin es cierta en toda la ciencia que
este' debajo en la lista. Sin embargo, de una forma ms gene
ral, una afirmacin fisica o qumica del tipo ula masa atmica
del potasio es 39 es sencillamente ininteresantc en una ma
teria como la Sociologa. y no se refiere en absoluto a sus
problemas distintivos. Muchos cientificos un tanto simplistas
creen que las afirmaciones especificas que estn acostumbra
dos a manejar en sus propias ramas especicas de la ciencia,
deben ser consideradas muy importantes o muy interesantes
por las personas que estudian ciencias jerrquicamente infe
riores como la Biologa 0 la Sociologa.
96 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

CONCLUSIONES

La nocin completa de reducibilidad despierta un gmn


resentimiento entre los que creen que se les est usurpando
sus derechos de propiedad en una ciencia dada, pero si se
aceptara el paralelismo perfilado anteriormente creo que ello
privaria a la idea de ureducibilidad de la connotacin de
disminucin () depreciacin.
Supongamos que aceptamos la opinin de John Stuart Mill
de que
las leyes de los fenmenos sociales no son ni pueden ser ms
que las leyes de las acciones y pasiones humanas reunidas en el
estado social Los seres humanos en sociedad no tienen ms pro
piedades que las que derivan de y pueden resolverse en leyes natu
rales del individuo.

An as, deberia la areduccin de la Sociologa a la Bio-


logia tomar la forma de una pregunta sobre que' calificacio-
nes especiales y qu clusulas restrictivas deben considerarse
en las interacciones entre los seres humanos si stas van
a constituir tal y tal fenmeno sociolgico? En este caso existe
reduccin pero no disminucin. La Biologia no es <<i'inica-
mente Fisica y Quimica, sino una parte muy limitada, espe
cial y profundamente interesante de ellas. Lo mismo ocurre
con la Ecologa y la Sociologa.
La seriedad del sentido de la disminucin en la reduccin
analtica la muestra la bien conocida denuncia de Keats de
la destruccin por parte de Newton de la poesia del arcoiris
al reducirlo a los colores del prisma. Esto nos parece ahora
bastante cmico, pero debo decir que me parecen igualmente
cmicas las denuncias del uso de la reduccin analitica, pues
la experiencia muestra que sta nos proporciona un arma
metodolgica muy potente que nos permite no slo interpre-
tar el mundo, sino tambin cambiarlo si ello es necesario.

APENDCB: BiBLIOGRAEA Y COMENTARIOS ADICIONALES

Para el concepto de geometra de Felix Klein tal como se


inclua en el Programa Erlanger de 1872, vase F. Klein, Ele-
mentary Ma!hematcs from avi Advanced Standpcnt (Geome
try), Macrnillan, Londres (1939) Sin embargo, en mi opinin, el
mejor informe conocido est en L. Godeaux, Les Ge'ome'tries,
Armand Colin, Pars (1937), Vase tambin J. L. Coolidge,
A History of Geometrical Methods, Oxford (1940), La discu
sin perllada en este trabajo fue bosquejada por primera
vez en P. El Medawar, Inductim ami Intuitun in Scientific
Thought, Londres y Filadelfia (1969).
REDUCCIN Y EMERGENCIA

GRUPO 5
Un grupo de operaciones es un_ conjunto de _operacwnes
Si, Si, Si, SA, etc., que tienen las siguientes propiedades que
las uniiiean en una especie de familia: 1) elproducto de dos
operaciones cualesquiera del grupo es_ tambien una operamn
del grupo (el producto de dos operacrones es el resultadode
hacer las dos operaciones sucesivamente); 2) cada opemclon
tiene un inverso, y el grupo contiene la operacion eIdentldad
que es necesariamente el producto de cualquier operacion por
su inverso, y que restablece el status q_uo; 3) las operaciones
de un grupo obedecen a la ley asociativa, pero no son nece
sariamente conmutativas -esto es, la operacion Si><Sz puede
ser distinta de la operacin SixSi.
La ancdota sobre Keats se relata en la autobiografa de
Benjamin Robert Haydon, libro que me hizo descubrir el
Dr. L R. Philip del A,N.U. Canberra.
Capitulo 6

ESTRATEGIAS CAMBIANTES:
COMPARACIN DE ACTITUDES REDUCCIONISTAS
EN LA INVESTIGACIN MEDICA Y BIOLGICA
EN LOS SIGLOS XIX Y XX

por J UNE GOODFIELD

Estoy abrumada por un sentimiento de deja vu rayano


a veces en el verdadero lmite de la impotencia intelectual.
eReduccionismo; aantirreduccionismo; <<ms all del reduc-
cionismo; <<holismo. Ya hemos visto muchas veces estas pala
bras y oido las discusiones que las acompaan. El punto a
debatir vuelve a aparecer de varias formas con una regularidad
infalible a lo largo de la historia de la Biologa, es muy anti-
guo y el sentimiento de impotencia nace porque despus de
tanto tiempo parece que este punto nunca queda ms claro.
Las discusiones siguen teniendo puntos borrosos, mientras que
el progreso real de las investigaciones biolgicas y mdicas
contina sin tener en cuenta los gritos de mo ms que ismo
opuestos a crmaycr que la suma de las partes individuales.
La pregunta de David Newth (1969): Debe estar la indu
mentaria filosfica de un cientfico tan limpia como su cris-
talera de laboratorio., est aparentemente bien planteada.
Las discusiones sobre reducionismo y antirreduccionismo pa-
recen ser no pertinentes para lo que realmente se hace en el
laboratorio, meros ecos superficiales cuyo impacto e influencia
son prcticamente nulos,
Luego, que pertinencia o peculiaridad puede existir para
nuestra Serie de discusiones en esta conferencia si, como se
tiene por ahora la tentacin de decir, parece que se ha olvidado
poco lo que podra ser verdadero o nuevo? Quizs una for-
ma de evitar la frustracin sea poner el punto a debatir
bajo un microscopio y examinar con cierto detalle, no slo
las declaraciones uaniirreduccionistas, sino tambin su con
tribucin real, intentando Ver cules son las consecuencias
tericas y experimentales, si las hay, de su punto de vista,
COMPARACIN DE ACTITUDES REDUCCION]STAS 99

abordando el punto ms bien en Lnninos concretos que abs


tractosi Por lo tanto, para el siglo XIX me referir ms bien a
Chaptal, Bichat, Magendie, Liebig y Bernard que a los filso-
fos naturalistas, y para el siglo xx hablar ms bien de Loeb,
Weiss, Spemann, Crick, Watson y Lettvin que de Teilhard de
Chardin, Bertalanffy, Woodger y Koestler.

En la primera parte de este trabajo recordar la situacin


existente a principios del siglo xix, y sobre todo a nivel del
enigma de la paradoja, cuando un hombre como Bernard in-
tenta al mismo tiempo preservar Las posturas metodolgicas
que constituan ia base de su trabajo y an as justificar los
fenmenos biolgicos que descubra. Cmo se las compuso
Bernard para defender su conviccin de que las leyes fisico<
quimicas podian aplicarse a los organismos vivos, los cuales
han de estudiarse mediante mtodos sicoqumicos, pero al
mismo tiempo no slo reconocer la individualidad de los orga-
nismos, sino tambin especicarla? En segundo lugar, exami
nar los experimentos y escritos de Paul Weiss y de Jerome
Lettvin, comparndolos con los que practican el reduccionis-
mo en nuestro siglo en un intento de enfocar ciertas cuestio-
nes. No presento ninguna excusa por limitar mi atencin a la
Fisiologia ms que a la teoria evolucionista. Aqul es el campo
que he estudiado con ms detalle y dado que sus mtodos de
' laboratorio estn estrechamente vinculados con los de la Fsica
y la Qumica, una comparacin de posturas reduccionistas y
antirreduccionistas entre Iisilogos ha de ser ms instructiva.
Las cuestiones que quiero que recordemos como una agen<
da para discusiones ulteriores surgen en este sentido. Los
filsofos de la ciencia han tendido durante largo tiempo a dar
por sentado que las ideas preconcebidas que tiene un hombre
sobre la naturaleza de los fenmenos a los que est prestando
atencin afectan a su trabajo de varias formas, Creemos que
hasta cierto punto ello afecta en primer lugar a lo que un
cientfico est preparado para aceptar como un problema ge-
nuino. Esto afecta a su vez a las preguntas que dicho cienti
f1eo va entonces a formular, las cuales tambin afectan a la
forma del experimento que ha diseado. Su concepto subsi
guiente y su elaboracin de teoras la sintesis general que
hace a partir de sus datos? estn ellos mismos afectados por
las actitudes con las que inici su trabajo, y aunque todo esto
haya sido constatado principalmente en el caso de las ciencias
fsicas, podemos esperar que el mismo modelo general resulte
vlido en el caso de las ciencias biolgicas. Luego, jndonos
en los antirreduccionistas de las dos centurias, se deseara
saber:
.
1) Dada su actitud antirreduccionista, hasta que punto
' afecta ello a la seleccin de los problemas que escogieron
para estudiar? Esto es, centraron deliberadamente su aten-
100 esrunios SOBRE LA FILOSOFIA DE LA BIOLOGA

cin sobre ciertos fenmenos que plantean problemas genuinos

que un reduccionista del siglo xx cree que puede ignorar o


no reconocer nunca?
2) Estn o pueden estar de acuerdo estas personas, in-
cluso en principio, con un reduccionista del siglo xx sobre
lo que constituye un problema genuinamente biolgico?
Hasta qu punto siguen los antirreduccionistas tra
bajando del todo deliberadamente dentro de los limites de
ciertos sistemas conceptuales, y de este modo, al principio,
expresan sus problemas en una forma que difiere mucho de
los problemas de un reduccionista?
4) Hasta qu punto emplea esta gente distintos procedi-
mientos de laboratorio para solucionar sus problemas?
5) Dado un mismo grupo de datos empricos, tienden a
ser diferentes sus explicaciones?, y si lo son, en qu consiste
esta diferencia?
6) Resultar ser la diferencia entre reduccionistas y an
tirreduccionistas del siglo xx la que sigue? Aunque puedan
estar en primer lugar de acuerdo sobre lo que constituye un
problema, y aunque puedan no existir diferencias obvias de
metodologa y procedimiento de laboratorio, no estn de acuer-
do sobre lo que constituye la resolucivi de un problema
determinado, y como eorolario no estn de acuerdo sobre
lo que constituye, o debe constituir, una explicacin biolgica.

Al principio en la era en la cual la Fisiologia cientfica


acababa de surgir el punto a debatir se hizo decepcionante-
mente claro y las cuestiones adquirieron una precisin y una
simplicidad que demostraron ser errneas con el tiempo Cons
tituye un problema paradjico en la historia de la Biologa
el que, en aquel mismo instante cuando a travs del tra
bajo de gente como Black y Lavoisier? parecia que podia
sealarse una distincin absoluta entre la materia inorgnica
y la viviente, destacando los problemas de racionalidad y los
de la mente, Crawford y Lavoisier estaban tambin demos-
trando que en los organismos vivos tenan lugar procesos
qumicos que eran, si no idnticos, por lo menos anlogos a
los de la materia inorgnica Por una parte existian sustancias
inertes Estas podan pesarse, medirse y encerrarse en reci
pientes, y si se dejaban estas sustancias qumicas al aire
libre a menudo se oxidaban. Las leyes que gobernaban su
comportamiento y sus propiedades eran fisicas y qumicas
Por otra parte existian organismos vivos que respiraban y
se reproducian y que aparentemente no obedecan a las
leyes de la Fsica y de la Qumica. Mientras no estuvieran
muertos, resistan la oxidacin y los efectos destructores de
la atmsfera y, en el caso de los animales de sangre caliente,
mantenan su t1emperatura corporal a un nivel constantein-
(La de
COMPARACIN DE scnruoiss REDUCCIGNXSTAS 101

este tema determinado aparece en otros lugares de una forma


mucho ms extensa. Vase Goodlield, 1960, 1969; Mendelsohn,
1964) Pero a finales del siglo xix, Hales, Black y Lavoisier,
Priestley y Spallanzani realizaron trabajos que demostraban
de una fon-na concluyente que las reacciones qumicas que
abarcan intercambios gaseosos tenan lugar en los organismos
vivientes, y que con certeza, por lo que a los procesos se re-
fiere, estas reacciones podian evaluarse cuantitativamente. In-
mediatamente se plantearon entonces varias preguntas. Dada
la evidente diferencia de propiedades entre organismos y sus-
tancias inorgnicas, cules eran el significado y la impor
tannoia de las reacciones qumicas que tenian lugar en las
cosas vivas? Eran stas similares o slo anlogas en los dos
reinos? Tenan algn valor los mtodos cuantitativos aplica
dos a los organismos vivos?, y si los tenan, cul era este y
cul era la pertinencia de los resultados obtenidos? Qu sig
nicaban de hecho los experimentos flsicoquimicos? bede-
cian los organismos a las leyes de la Fsica y de la Qumica?
Debian estudiarse mediante tcnicas sicoqumicas? Y si la
respuesta a las dos ltimas preguntas iueia afirmativa, cmo
podian justificarse entonces en primer lugar estas diferencias
evidentes de propiedades que constituan el punto de partida
del reconocimiento verdadero de un organismo vivo? Esta
ltima pregunta es la esencial: aunque se sea reduccionista
o antirreduccionista, tanto en el siglo xix como en el siglo xx,
sta es la pregunta a la que se ha de contestar.
No es nada sorprendente que, a principios del siglo xix,
se ofrecieran varios tipos de respuesta, y pasaran unos cin-
cuenta aos antes de que se aceptara una metodologa deter
minista De hecho, se descubre que se aportaron todas las
variaciones posibles de opinin En los extremos existen per
como el quimico Chaptal, y el silogo Bichat, que
adoptaron una postura inflexible sobre la solucin metodo
lgica. (Ambos estn relacionados con la Universidad de Mont
pellier.) Los puntos de vista de Bichat (1805, p, 81) son cl-
sicos:

Se calcula el curso de un cometa, la fuerza de un proyectil, etc,,


pero calcular con Borelli la fuerza de un musculo, con Keill la
velocidad de la sangre, con Lavoisier la cantidad de aire que
entra en los pulmones, es levantar sobre arena movediza un edificio
slido en si, pero que cuanto antes se desploma por faltarle una
base segura. Esta inestabilidad de las fuerzas vitales imprime a
todos los fenmenos vitales un carcter de irregularidad que los
distingue de los fenmenos fisicos, notables por su uniformidad.
Fcil es conocer que la ciencia de los cuerpos organizados debe
tratarse de un modo totalmente diverso de la que se ocupa de
los cuerpos orgnicos!
* Cita tomada de la versin castellana Indagaciones filosficas sobre
la vida y la muerte, B. Esspona, Barcelona, 1593, pp 5o89, trad por
M.?ons y Guimer. (N. de 1 T.)
02 Esrumos SOBRE LA FILOSOFIA ue LA BIOLOGA

En otro escrito (Bichat, 1801) dijo:


Las leyes de la filosofa natural son constantes e invariables;
no admiten ni disminucin ni crecimiento... por el contrario, las
propiedades vitales sufren en cada instante cambios de todo tipo
y nivel; casi nunca son las mismas
aplicar la ciencia de la filosofia natural a la Fisiologia seria
3xplicar los fenmenos de los cuerpos vivos mediante las leyes
e un cuerpo inerte. Aqui . existe un principio falso.

Chapta.l (1791, p, 279) lo expresa de otra manera:


Para dirigir con propiedad las aplic ones de la Qumica al
cuerpo humano. e e adoptarse una v ri precisa de la propia
economia del animal, junto con nociones exactas de Quimica. Los
resultados de laboratorio deben considerarse subordinados a las
observaciones fisiolgicas Como consecuencia de un abandono de
estos principios, el cuerpo humano ha sido considerado como
una sustancia pasiva y sin vi n el reino mineral todo est
sujeto a las leyes invariables de as afinidades. No existe ningn
principio interno que modifique la accin de los agentes natura
les

En los animales, las funciones dependen mucho menos de las


causas externas, y la naturaleza ha disimulado los rganos prin
cipales en las partes internas de sus cuerpos como si las apartara
de la influencia de fuerzas extraas. Pero como ms relacionadas
estn las funciones del individuo con su organizacin, menos do
mina la Quimica sobre ellas, y se debe entonces aplicar con pru<
dencia esta ciencia a todos los fenmenos que dependen esencial
mente de los principios de la vida

En ambos casos sus preceptos limitan, e incluso prohaen,


el uso de mtodos y tcnicas fisicoqumicas en el estudio de
los organismos vivos. La justificacin de esta prohibicin se
basa en dos argumentos distintos. En el caso de Bichat es
debido a su preocupacin totalmente comprensible por la
plasticidad del comportamiento que, como mdico, observ
en el paciente convaleciente. y est plenamente justificado en
conceder importancia a esto como un fenmeno de la misma
manera que Lavoisier y Crawford lo estaban al recalcar que,
en la respiracin de un animal, un volumen mensurable de
oxigeno oxida una cantidad mensurable de carbono para pro
ducir una cantidad mensurable de dixido de carbono y calor.
Chaptal, el quimico, fue indudablemente ms influenciado
por hechos meramente qumicos. Lo sorprendente para el era
la manera como los organismos neutralizahan los efectos qu
micos destructivos de la atmsfera exterior. En el interior
del animal se aplican las leyes de la Vitalidad, sea cual sea
la forma que vayan a tomar. Fuera del animal dominan la
Qumica y la Fsica, la destruccin y el determinismo abso-
COMPARACIN DE ACTITUDES REDUCCINISTAS 103

luto; y el estrato delimitador entre los dos mundos es el es-


trato crtico,
En los aos que transcurrieron entre el trabajo clsico de
Lavoisier y Laplace (1780) y el tambin clsico libro de. Claude
Bernard Introduccin al estudio de la Medicina Experimental,
publicado en 1865, se extendieron los estudios ftsicoquimicos,
y se les dio un mpetu en Inglaterra debido a la fundacin
de la Sociedad para la Promocin de la Quimica Animal (fun
dada en 1802 1803), y mientras durante estos primeros aos
existi mucha gente que usaban sin dudarlo tcnicas fisico-
quimicas para estudiar los organismos vivos, la era del reduc-
cionista total an estaba por llegar. Como lo he indicado en
otro trabajo (Goodfield, 1965) era una poca de bsqueda
metodolgica apasionada; una poca de paradoja y de incer
tidumbre para aquellos fisilogos que se interesaban realmente
por la forma que haba de tomar una explicacin fisiolgica.
Los extremistas como Magendie eran inicialmente unos pocos,
Habiendo udejado todas las hiptesis en la puerta de su labo-
ratorio _'unto con su abrigo, Magendie empez a abordar los
' '' ' ' ' '
hizo
pi
saber los resultados empricos y los dej como tales. Su con-
traparte me'dico o doctor?, como Bichat, no realiza ningn
experimento, La gran mayoria de los silogos, sin embargo,
admitian la necesidad de los experimentos, admitian la natu-
raleza tisicoquimica de gran parte de lo que tena lugar en
los organismos vivos, pero se preocupaban mucho de] signi
licado exacto de sus resultados y de la naturaleza de la expli-
cacin que deban formular. Se descubre la gama entera de
tipos de explicacin, desde la anticipacin de nuestros puntos
de vista del siglo xx que los fenmenos de la vida slo
pueden interpretarse como un complejo de procesos interre
lacionados hasta las explicaciones muy simples, desde luego
xsin salida, de los principios y fuerzas vitales, Una vez ms,
no son en modo alguno los qumicos los reduccionistas, ni los
bilogos los antirreduccionistas. Los puntos de vista equilibra-
dos de sir William Lawrence (1816). el cirujano, constituyen
una anticipacin notable de los igualmente equilibrados pun
tos de vista de Claude Bernard (1865). La vida no puede res
tringirsc a un trmino, dentro de los lmites de una denicin,
frmula o frase, tal como pueden intentar hacerlo los defen-
sores de las fuerzas y principios vitales. En los fenmenos
de la vida, dice Lawrence, nos enfrentamos con un conjunto
de interacciones mutuas y no con abstracciones inmateriales;
las estructuras y procesos verdaderos que se producen en los
organismos estn en flujo constante, debido a los intercame
bios entre el organismo y el mundo externo. <<La organizacin
es el instrumento. Las propiedades vitales son la fuerza mo-
tora; la funcin, el modo de accin; y la vida es el resultado
(Lawrence, 1816).
104 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

Como_ contraste, considrense los puntos de vista de Liebig


(1042). Liebig fue un qumico que, sin ayuda alguna, hizo casi
mas que nadie para analizar y justificar qumicamente muchos
procesos_v1tales, tales como la digestin y la respiracin. Y
su analisis no fue nicamente quimico; fue un anlisis quimico
cuantitativo como tal. Liebig aadi una sofisticacin adicio
nal al problema planteado por Bichat, ya que intent hallar
alguna razon fisiolgica a la inevitable naturaleza variable de
los resultados
cuantitativos obtenidos en su tiempo. No obs
tante, Lleblg no
em un reduccionista. Para ser ms exacto:
si la palabra implica una creencia en la naturaleza determi
nlsta de los procesos fisicoqumicas individuales que tienen
lugar en los organismos vivos, entonces s lo era. Si la palabra
implica una conviccin de que slo podemos llegar a entender
la-naturaleza de los organismos aplicando tcnicas sicoqui
micas, tambin entonces era reduccionista. Pero encame con
los fenomenos tal como los vea, con las propiedades tal como
las analizaba, Liebig no tuvo otra alternativa y opt por la
introduccion de un tipo especial de fuerza junto con las
fuerzas electricas, magnticas y qumicas para explicar la
capacidad de los organismos de neutralizar las influencias
quimicas destructivas del ambiente, (Ecos de Chaptal, otra
vez.) En este caso tenemos una situacin en la cual el tr-
mino afuerza vital no se introduce como una afirmacin de
fe a priori sobre la naturaleza de los organismos, que los
excluye _retzlmente de un estudio experimental, sino como una
z_tgl)icact?l,
tras experimentos, de los resultados que ha obte
Pero la metodologia afortunada es una cosa; considerar
l los resultados es otra cosa totalmente distinta. A mediados
de siglo, como lo hace notar Everett Mendelsohn (1963) los
blfl$lcos alemanes Carl Ludwig, Herman von Helmlioltz
mond pudieron ofrecer
pensa
Ernst von Bruke y Emile Duboi
evaluacin clara de la situacin en los trminos sigajen-

Nosotros cuatro imaginamos que debamos establecer la Fisio-


logia sobre una base sicoquimica y darle el mismo rango cien
nfico que a la Fisica pero la tarea se volvi mucho ms dificil
de lo que habamos supuesto.

Se sospecha que la dificultad estriba no tanto en establecer


la metodologa sicoquimica para la Fisiologa, ni en dar, a
medida que ello sea posible, una justificacin slcoqumica
a los procesos individuales detallados que se producen en los
organismos Vivos y en las clulas individuales, sino en espe-
cificar el por que las propiedades vitales que observamos son,
de hecho, una consecuencia de las estructuras y procesos
que hemos analizado.
COMPARACIN DE Acnrunas REDUCCIDNISTAS 105

Indudablemente, el primer intento afortunado de abordar


este problema se da en Introduccin al estudio de la Medi
cina Experimental, por Claude Bernard, publicado en 1865.
Desde un principio est claro para Bernard que la explicacin
fisiolgica estriba en Ver <cla Fisica la Qumica trabajando
en el campo especial de la vida (Bernard, 1865). Y sin de
jarse caer en (antologa, lo que Bernard hace para nosotros
es intentar hacer efectiva esta frase de uel campo especial de
la vida. Ello significa determinar las condiciones bajo las
cuales tienen lugar estos importantes procesos sicoqumicos,
que dan por resultado las propiedades Vitales tales como las
vemos.
estara yo de acuerdo con los vitalistas, si quisiesen simple-
mente rewnocer que los seres vivientes presentan fenmenos que
les son peculiares. Admito. en efecto, que las manifestaciones
vitales no podrian ser dilucidadas slo por los fenmenos fisico-
quimicos conocidos en la materia bruta Pero slo quiero decir
que si los fenmenos vitales tienen una complejidad y una 31734
riencia diferentes de las de los cuerpos brutos, no ofrecen esta
diferencia ms que en virtud de condiciones determinadas o de
terminablcs que les son propias As, pues. las ciencias vitales
deben diferir de las otras por sus explicaciones y por sus leyes
especiales, no se distinguen de ellas por ci mtodo cientfico (Ber
nard, 1865, p. 60).*

Pam realizar algn progreso en nuestro conocimiento sobre


las cosas vivas, la Fisiologia ha de ser cicntica, pero para
ser cientifica ha de ser determinista. Lo que Bernard expone
para demostrar es, como dice en el Cahn Rouge (18501860,
pgina 97), que <<en los animales que tienen una independencia
aparente, sta es ilusoria; que la ley siempre es la misma,
o sea que las propiedades orgnicas no han cambiado: slo
se han alterado las condiciones de sus acciones. la resisten-
cia aparente del organismo a las fuerzas destructivas de oxi-
dacin que tanto haba impresionado a Bichat y a Liebig ha
de explicarse por otras causas que por una nica fuerza vital
totalmente distinta de todas las dems y de natumleza esen
cial no analizahle mediante los mtodos de la Qumica inorg
nica. Porque de lo contrario:

Si las objeciones precedentes fueran fundadas, esto seria reco-


nocer, o bien que no hay determinismo posible en los fenomenos
de la vida, lo que seria negar simplemente la ciencia biologica, o
bien admitir que la fuerza vital debe ser estudiada por proce
dimientos particulares, que la ciencia de la_vida debe descansar
sobre otros principios istinios de los de la ciencia de los cuerpos
inertes Me propongo, pues, establecer que la ciencia de los

' Cita tomada de 1a versin castellana Introduccin al estudio de la


Medicina Experimental, Fontanella. Barcelona, 1976, pr 89, trad. por
1. Joaqun Izquierdo. (N. del T.)
106 Es'rvmos scam: LA FILOSOFIA DE LA BIOLOGA

fenmenos de la vida no puede tener otras bases que las de la


ciencia de los cuerpos brutos, y que desde este punto de vista no
hay diferencia aigun_a entre los principios de las ciencias biol
gicas y los de las ciencias fisicoqumicas. En efmto, como antes
o hemos dicho._ei fin que se propone el mtodo experimental
es siempre el mismo; consiste en referir, por la experiencia los
fenomenos naturales a sus condiciones de existencia o sea a' sus
causas proximas (Bernard, 1865, p. ww '

Como dice Bernard, lo nico es ue dos fe '


Jiggnggfiilifdfig
''
y quimics del organismo presentanqen
el ser
que no presentan en ningn otro caso (Bernard 18501860
p, 112). Y son
stas las condiciones que hemos de estudiar
tas condiciones que juntas fonnan el medio interno del aniinal
es:
este liquido _autoregulado, a pH y temperatura constantes,
cuya composicion y constancia permiten que se mantengaii
las funciones superiores del animal. Sin este medio mante-
nido constante alrededor de las clulas, los procesos vitales
del animal se verian ciertamente influenciados y afectados or
las variaciones del medio externo, tal como ocurre en las
mas de Vida mas sencillas, Porque entonces no se descubre
For
la apariencia de independencia y sin las condiciones ambien-
tales adecuadas
las propiedades vitales no pueden manifestarse
Y a este nivel! las influencias que producen o aceleran o alta:
ran estos fenomenos vitales son exactamente iguales que las
que producen, aceleran o alteran los fenmenos fisicoqumi
cos en el mundo orgnico. Y Bernard (1865, p. 62) concluye:
De suerte que, .en lugar deVer, como los vitalistas' una especie
e . o de '
dad' '
entre las
" as

gadgggsyd:zr;omengosl .
sicqulmj vitales y las de ias
cas, es preciso al contrario . , encontrar entre estos dos
i
paralelismocompleto y una relacin
_
un

_ ria, o o en os animales _ _ de sangre caliente are


ggae1le:ii_depeiidencia
_
entre las condiciones del organismopy 135
II;] ambiente; parece que una fuerza interior interviene
ara
ar
pl u_c contra estas influencias y mantener a pesar de ello
%quilibrio de las fuerzas vitales.
mentemden
e
el fondo no hay nada de esto, que depende simple
geletoe e que por causa de un_ mecanismo protector ms com
sa,nque tef_idremos que estudiar, el medio interior del animal
medio ggsg1aiggntfxe_pon% ms dificilmente en equilibrio con el
rlOr.4 onsecuentemente, las influencias ex
gg;es

dno1 prifiduccn
prtectgr
modificaciones y perturbaciones en la intelIel:
del organismo, sino
adseluxiceigines .
en tanto que el sistema
_. . .
dadas.' organico resulta msuciente en condiciones

(.d3i'?.m
' Cita Exwimm
Medic F
tomada de ia versin caseri ana 1ntraduLum az estudio de la
'

J. eaqup Izquierd. a, Barcelona, 1976, p. 80, trad. por


ma., p. 82, (N. del T.)
COMPARACIN oc ACTITUDES REDUCCIDNISTAS 107

Desde luego, Bernard tuvo una influencia profunda. Dej


a sus sucesores no slo una exposicin y justificacin deiini-
tivas de su metodologa, no slo un anlisis del medio interno
y una descripcin detallada de los mecanismos regulatorios
que ayudaban a mantenerlo, sino tambin un concepto de re-
gulacin que tuvo su epitome en los trabajos de Henderson
(1913), Cannon (1929, 1932), Wiener (1948) y la posterior es-
cuela de los cibernetistas. Y en el siglo xx, los verdaderos
hechos de la homeostasis y del control auto-regulatorio se
usaron como una de los puntos de partida de la teoria de
sistemas de la explicacin biolgica fun nuevo enfoque to-
talmente antirreduccionista. Y si consideramos a Bemard y a
los antirreduccionistas practicantes dei siglo xx, descubriremos
que la mayoria de ellos no hablan usando el mismo tipo de
trminos Lo que hizo Bernard es for/amos a enfocar tipos
bastante distintos de cuestiones: a considerar no tanto las
estructuras sino ms bien los mecanismos regulatorios, a es
tudiar no slo la naturaleza sicoquimica de los procesos
fisiolgicos, sino tambin las condiciones especiales bajo las
cuales stas tienen un carcter totalmente especial.
Despus de Bernard, las cosas nunca fueron las mismas
otra vez. Nadie poda discutir realmente el valor y la impor-
tancia de los mtodos sicoqumicos en el estudio de los orga
nismos, o la naturaleza determin.ista de las leyes, aunque mu-
cha gente siguiera discutiendo si las explicaciones biolgicas
podian reducirse totalmente, o deban subordinarse, a las
explicaciones fisicoqumicas. Los escpticos no eran nica-
mente los bilogos; una vez ms tenemos fisicos y quimicos
que se levantan vivamente contra las inmensas complejidades
de las clulas vivientes. Maxwell, particularmente, deploraba
la manera segn la cual los bilogos recortaban y reducan
los hechos para llevar los fenmenos vitales al rango de la
dinmica del siglo XIX. Calculo que las unidades vitales ms
pequeas no tenian ms de 1.000.000 de molculas, y consider
este nmero totalmente inadecuado para organizar, uincluso
en un cdigo, el carcter y las complejidades del animal
adulto. Cmo podia el mismo nmero de molculas conte-
ner todas las variedades de estructura en forma de cpsula?
La complejidad de las formas org:mizadas desconcertaria
a los cientificos durante largo tiempo.
Pero si consideramos a Bernard este auto-proclamado
ufisico-vitalista y su obra en relacin con las preguntas que
plante al principio de este trabajo, podemos ver que en este
caso concentr evidentemente nuestra atencin sobre proble-
mas que sus contemporneos nunca vieron como tales pro
blemas y que incluso, quizs, nunca vieron como fenmenos.
No fue solamente que reconoci la estructura y las funciones
de los tejidos celulares vivos como siendo el rea realmente
108 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

importante de estudio detallado Bichat tambin lo hizo:'


sino que lo fundamental fue el nfasis dado por Bernard al
proceso y sus relaciones, al mecanismo de control e integra
cin como el fenmeno esencialmente biolgico. Esta inte
gracin, este control y direccin aparentes, Bernard los podia
tratar a nivel de fisiologa celular, pero el campo embriolgico
le confront con fenmenos a travs de los cuales no hall
su camino. Ms tarde, en el siglo xx, esto demostr ser uno
de los puntos de partida para toda la escuela de los antirre
duccionistas.

LA SITUACIN EN EL SIGLO xx
Una caracterstica entre varias distingue la situacin a prin
cipios del siglo xx de su homloga en el siglo xxx: a saber,
no existen discusiones sobre la validez y el uso de tcnicas
fisicoqumicas en el laboratorio. La batalla metodolgica ha
sido ganada y un reduccionista irritado podria preguntarse
por qu los contendientes no desisten. Pero esta Victoria slo
sirvi para aguzar el problema de la explicacin, las cuestio
nes sobre lo que realmente constituye los problemas biolgi-
cos genuinos y su resolucin, Dado una ojeada a la historia
de los dos siglos, nos intrigar continuamente la persisten-
cia de los puntos de vista antirreduccionistas. Y entre los an
tirreduccionistas del siglo xx podemos hallar el ejemplo de un
bilogo cuyas ideas destacan como hilos brillantemente colo-
reados en el tejido de la Biologa terica y filosfica. Como
experimentalista de primer orden, Paul Weiss, cuyo material
de laboratorio tanto en trminos de resultados empricos como
en trminos de innovaciones conceptuales es ampliamente
reconocido y apreciado, permanece apartado de la mayoria
de los antirreduccionistas de la escuela de biologia de organis-
mos. Por encima de todo es un experimentalista. cuyas afir
maciones filosficas han sido apoyadas por gran cantidad de
datos empricos, y cuando es citado por bilogos organismi
cos tales como Bertalanffy, Woodger y Agar, stos apuntan
casi siempre a su trabajo experimental en unidades mviles
sobre biologa del desarrollo y regeneracin de tejidos Cuando
el propio Weiss, en su clsica polmica contra Jacques Loeb,
se las hubo con el ms formidable reduccionista del siglo xx,
escogi enfrentarse a su adversario en el laboratorio en vez
de en su silln, aportando evidencias experimentales para opo-
nerse a las ingenuos teorias de un hombre cuyas ideas se basa-
ban en los principios fsicos de la simple mecnica de causa

1. Bernard reconoci a menudo la importanciay signilicacio'n del


trabajo de Bichat sobre los tejidos como unte de propiedades vitales
y de prooesos metablicos.
COMPARACIN DE ACTITUDES REDUCCIONISTAS 109
y efecto. El primer trabajo de Weiss "una polmica_directa
contra Jacques Loeb no era un tratado fllsoco, sino una
exposicin formal, con un lenguaje lgico y polmico preciso;
sus opiniones y argumentos a diferencia de los de la mayo
ra de los bilogos organismicos que raras veces entraban en] un
laboraton'o y cuyas ideas nunca ltraron realmente al nivel
experimental podan no slo ser entendidos por mentescuen-
ticas analiticas fya que los argumentos estaban escntos en
sus trminos, ino que tambin podan ser experimentados
por cientficos de laboratorio
The Mechanistic Conception of Life es el libro ms famoso
de Jacques Loeb, Se cita una y otra vez como si fuera una
octavilla religiosa de metodologa biolgica, y el grado de am
bicin que se manifiesta en el libro corta la respiracin. Como
el comentario editorial de la edicin ms reciente nos dice,
Loeb tom el ttulo del libro de
una alocucin en la cual reduca la vida a un fenmeno fisico
qumico, el libre albedro a una ilusin generada por causas tr
picas, y la fe religiosa a una absurdidad. Proclam la validez total
de los principios mecanicistas y dedujo de ellos un sistema de
tica humana asado en instintos cuya libre expresin rejuvene-
ceria la sociedad mundial.

Paul Weiss se coment con atacarlo en relacin a la primera


de estas ambiciones.
Jacques Loeb no fue el primer bilogo de la historia que
se pas de la losofa a la biologia (Peter Medawar es otro
ejemplo notable y bastante ms afortunado), ni ser el ltimo
en hacerlo.'Hans Driesch tom la direccin opuesta Pero
tanto Loeb como Driesch llegaron a posiciones tan extremadas
que el volverse hacia los puntos de vista equilibrados de
Medawar y de Weiss resulta aliviante. El libre albedro cons
tituy el problema motivante de Jacques Loeb; al no hallar
por parte de los filsofos ninguna respuesta satisfactoria a sus
preguntas sobre libre albedro pas a la experimentacin bio-
lgica para contestarlas. Al dirigirse al primer congreso inter
nacional de monistas, en septiembre de 1911, sus descubri
mientos empricos sobre fertilizacin artificial, sobre desarrollo
y sobre tropismos animales le permitieron afirmar mediante
el apoyo de muchos datos empricos que la naturaleza del
albedro estaba llegando rpidamente al alcance de una expli
cacin fisicoqumica, Los deseos y esperanzas del hombre, sus
decepciones y sufrimientos, se basaban en instintos acompa
rables al instinto vital de los animales heliotrpicos; y para
muchos de estos instintos la base qumica de los mismos se
entenda tan bien que el justicarlos mediante rasgos meca
nicistas era aslo una cuestin de tiempo.
Loeb empez con el fenmeno familiar de la orientacin
110 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

de las plantas en relacin con la luz y la gravedad. Una vez


observado un comportamiento similar en los animales se'siles,
incluso durante el proceso de crecimiento, procedi entonces
a estudiar las reacciones de crecimiento direccional en anima
les que podian moverse libremente; movimientos que estaban
influenciados y aparentemente dirigidos por factores externos.
Como lo hizo notar Weiss (1959) en su trabajo, la construc
cin ntegra de las teorias de Loeb estriba en la suposicin
tcita de que la semejanza de movimientos en todos estos
casos ha de ser debida a una identidad de mecanismos sub-
yacentes.
Para un estudiante, el tener el atrevimiento de habrselas
en su tesis doctoral de filosofa con un hombre de la catego
ria de Loeb, y con su ms famoso tpico, representa lo mismo
que un estudiante graduado que destruyera el dogma central
de Watson y Crick y demostrara empricamente que estos
ltimos adoptaron un punto de vista muy simplista sobre el
gener Cuando Weiss realiz sus primeros experimentos, se inte
res por el comportamiento de una cierta especie de ma
posa, Vanessa, y not que estos animales dorman todos ca
beza abajo. Los observ a la luz y vio que los animales se
movan en crculos pero siempre apartaban la cabeza de la
fuente lumnica. Una interpretacin actual de estas observa-
ciones segn el criterio de Loeb indicara que los animales
son afototrpicamente negativos. Pero, como recalca Weiss,
su forma de pensar se rebelaba contra ello, dado que not
que ninguno de los animales adoptaba esta posicin mediante
organizacin, mecanismo o itinerario algunos, y procedi a de-
mostrarlo. Unicamente el resultado final era el mismo, Segn
Loeb, el animal se veia forzado a orientarse hacia la luz; en
otros casos, el animal se veia forzado a aferrarse a una super
ficie, Y en la primera pgina de su tesis, Weiss (1959, p. 2) nos
expone claramente una visin del reduccionismo y del anti
rreduccionismo, de la cual nunca se aparto.

Tanto si se tiene o no xito en la reduccin final de conceptos


biolgicos a conceptos qumicos o fisicos, el intento siempre de-
ber partir de los elementos bsicos de la Biologa y la reduccin
roal7ada ser por lo tanto in toto, destinada a coexistir con las
leyes del campo ms complejo y no a sustituirlas.

Para considerar el problema bajo otro punto de vista, Weiss,


a diferencia de Loeb, estaba preparado para criticar el alcance
de ciertas leyes. Mientras que Loeb creia que el orden de maig
nitud menor que podia descubrirse en un fenmeno es el que
es fundamental para su explicacin ello era evidente, por lo
menos a priori, para Loeb, esta creencia no era ni mucho
menos obvia para Weiss, que crea que las leyes slo podan
COMPARACIN DE ACTITUDES REDUCCIONISTAS 111

ser vlidas dentro de los lmites de un rango de magnitudes


dadl?Veiss
s.
plante la dificultad de una forma absolutamente
precisar De hecho, el planteamiento de la dificultad por parte
de Weiss puede hacerse coincidir con el de Claude Bernard
realizando sustituciones adecuadas.
Tal como lo veia Weiss, el problema aparece otra
bido a que los dos conjuntos separados de hechos hablan de
vez
de

mantenerse en mente.

Primeramente, no puede eludirse la conclusinde que el orga-


nismo (en su desarrollo y funciones) reacciona como un conjunto
unitario.
En segundo lugar, no puede ignorarse el hecho de que, a pesar
de esta reaccin como conjunto unitario, un gran numero de pro
cesos del organismo pueden explicarse como secuencias lineales
fijas de procesos componentes, v.g., a travs de mecanismos. Estos
dos hechos han de compaginarse ahora (Weiss, 1959, pr 2).

Weiss hall una salida a esta paradoja de la misma foma


en que la hall Claude Bernard anteriormente, mediante_una
extensin de la idea de un sistema homeosttlc. El organismo
tenia ala facultad de responder a una alteracin exogena del
estado de equilibrio mediante reacciones internas, estas de
tal direccin que tienden a alcanzar un nuevo estado de equi-
librio sistmico no equivocom
Y mediante una serie de experimentos extremadamente
exactos y detallados sobre el comportamiento de las maripo-
sas tanto adultas como recin salidas del capullo- frente
a la gravedad, frente a la luz y frente a lalluz y a la grave-
dad combinadas, Weiss pudo presentar un informe ssteml_c0
completo del comportamiento de este animal. Una_vez mas,
los procesos y reacciones individuales retenian su importan-
cia, pero la constancia del sistema fue preservada por reaccio
nes compensatorias internas que aparecian como respuestas
a variaciones ambientales externas. De la misma foma en que
Claude Bernard haba considerado el fenmeno externo en los
animales de sangie caliente como una variedad de procesos
fisicoqumicas. unidos a un sistema de control y de retroali-
mentacin, por lo tanto dispuestos para restaurar cualquier
desequilibrio impuesto por lluctuacioncs del medio externo,
Weiss tenia que Ver entonces ms all de la aparente Simpli-
ficacin de los movimientos trpicos descritos por Jacques
Loeb, Estos ltimos eran una serie de respuestas individuales
de tipo causaefecto, pero tan coordi das e integradas que
tendan a restaurar las condiciones Ori 'nales del sistema, tras
variaciones ambientales externas. En el caso del calor_ animal,
la simple observacin de que el animal de sangre caliente no
obedeca a las leyes de la Fisica y de la Qumica, desafiando
la ley de refrigeracin de Newton, origin la mierpretac16n
112 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

vitalista de la Fisiologia animal, que slo pudo ser contra


rrestada mediante un anlisis detallado de los procesos lisi
coqu1micos individuales que actan de forma coordinada Por
ello, de nuevo, la simple capacidad aparente de un animalde
responder a_estmulos lumnicos y gmvitatorios condujo a su
vez a una vr n reduccionista ingenua: a saber, que el com?
portamiento animal no era sencillamente ms que una serie
de respuestas fisicoqumicas. Resulta interesante comparar
las dos st_uaciones, ya que tanto la visin ingenuamente Vita<
lista delsiglo XIX como la visin ingenuamente mecanicista
del siglo )tx son errneas. Ambos fenmenos en cuestin el
mantenimiento del calor y los movimientos trpicos se expli-
can de la rmsma forma; en la mayora de sus trabajos Weiss
parece imitar una y otra vez a Claude Bernard pero
cion a fenomenos distintos. Los mtodos, leyes y procesos
en
rela

/sicoqu1mxcos son una cosa; lo que los hace nicamente bio-


logicos son las condiciones especiales bajo las cuales se mani-
fiestan, La que debemos estudiar es la naturaleza de estas con
d_1czones especiales. Claude Bernard se declara a si mismo
vrvamentecontrario a los hechos del desarrollo y en ausencia
de cualquier teora o anlisis detallado de la mecnica del
desarrollo, se ve incapacitado para franquear el muro de in-
comprensin sobre este punto, pero contina siendo un avila
lista! fisico. Dcadas de investigacin que culminaron en la
teoria de la Biologa molecular permitieron a Weiss y a sus
colaboradores Ver con detalle la mecnica del desarrollo de
la cual_Claude Bernard ignoraba todo, pero sospecho que Weiss
continua siendo tambin un vitalista fisico y ello me gus-
taria discut1rlo, por razones muy similares a las de, Bernard

EL PROBLEMA ns LA ORGANIZACIN

chas simpposlioRafift;
Un siglo despus de la aparicin de Mierosco ca
(1838) de Theodore Schwann, en un
-

teoria celular, Paul Weiss (1940) enfoc el misterio biolgico


de la organizacin de los organismos vivientes. El problema
que preocupaba a los bilogos, desde que Schwann inicial-
g;: il: acelula[_y del
mente propuso la teoria celular, fue el de la individualidad

c_
desarrollo de un organismo metazoo com-
par ir e una nica clul
'

desarrollo, escribi Weiss. a anrdlal Al ml dEl

..estamos enfrentados a un sistema unitario organizado llamado


organ_ts_mo, que es al mismo tiempo un colectivo de clulas Al
principio del desarrollo tenemos nicamente una clula primor-
dial el huevo. Qenominamos organizador a un sistema cuando
sus elementos multiples presentan una diversidad, una distribu-
cion espacial y un orden temporal tipicos Los elementos se subor
COMPARACIN DE ACTITUDES REDUCCIONISTAS 113
dinan a este orden y su libertad est restringida por l; por lo
tanto, el orden es una propiedad supraelemental del sistema. En
el sistema desarrollado, el xorganismo, las clulas representan
los elementos; por lo tanto, la organizacin es una propiedad supra-
celular. Pero el primer principio del organismo el huevo no est
constituido por clulas. SUrge entonces un dilema.

Weiss observ que, enfrentndose a este dilema, los bilogos


se veian forzados a escoger uno de los dos rumbos interpre-
tativos. ((O el huevo ya posee el mismo grado de organiza-
cin supra-celular que el cuerpo ulterior por lo tanto no es
slo otra clula, sino un organismo no celulado; o es mera
mente una clula como las dems por consiguiente no puede
(sic) tener el mismo nivel de organizacin que el cuerpo ulte-
rior. En el ltimo caso, el desarrollo originaria un orden supe-
rior de organizacin, y es este punto de vista hacia el que la
teoria celular se compromete. Segn Schwann, das clulas
individuales actan de este modo juntas de una manera desco-
nocida por nosotros para producir un conjunto armonioso (la
cursiva es mia). Segn palabras de Weiss, dos organismos se
sintetizarian mediante una integracin progresiva de clulas
en unidades superiores, tejidos, rganos y el cuerpo como un
conjunto. Las clulas formaran el organismo.
Algunos, sin embargo, discutieron vivamente esta vi
organizacin progresiva y decretaron que la teoria celular del
desarrollo era inadecuada, Si se aceptaba que la organizacin
surga de nave en cada ontogenia, entonces se crey que para
moldear el orden a partir del caos seran necesarios ciertos
principios, y se evocaron agentes vitalistas como el amnemo
de Semon y la <entelequia de Driesch. Pero enfrentados a esta
alternativa, otros creyeron ms cmodo suponer que los pode-
res de organizacin eran inherentes al propio huevo, En este
caso, las clulas no formaran el organismo, sino que el orga
nismo simplemente se desmenuzaria en clulas.
Estas dos visiones opuestas representaban una versin nueva
(aplicada a la organizacin) de la antigua anttesis: epignesis
contra preformacin. aLa epignesis de la organizacin cons-
tituia la reivindicacin de la teoria del huevo igual a la clula",
mientras que la prefermacin de la organizacin era el dogma
de la doctrina del huevo igual al organismo Los extremistas
de un bando insistan en una visin uelemental, aduciendo que
la actividad de las clulas individuales era responsable de todo
lo que ocurra en el organismo como un conjunto, mientras
qu'e los defensores del otro luchaban por un concepto totali
tario del desarrollo, declarando que las clulas estaban suje-
tas desde un principio al control indiscutible por parte del orga-
nismo como un conjunto. La mayor parte de la lucha entre
aelementaristas y cholistas tuvo lugar ms bien en campos
loscos que en campos reales de observacin y evidencia
(Weiss, 1940, p, 34). Pero, como hace notar Weiss, la embrio-
114 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

logia experimental logr, en general, navegar alejada de ambos


extremos.

La revelacin de la multiplicidad de los procesos y mecanis


mos]del desarrollo ha sido una triste decepcin, dado que ha
eliminado toda esperanza de una frmula general, comprensible
y universal de desarrollo Ya no preguntamos: xEl desarrollo
es epigentico o pre[ormado?, sino que enfocamos una sola frase,
preguntando: wHasta qu punto se debe a condiciones epigen
ticas y preforrnadas?, slo para Ver que la respuesta varia con el
objeto.yEs el abandono de la reivindicacin unitaria lo que nos ha
vuelto inmunes tanto a la visin estrictamente elemental como a la
i estrictamente totalitaria, y lo que ha afianzado nuestra descrip
cion del papel relativo de la clula y del organismo en el desarrollo.

A] tina] de este articulo sobre teora y desarrollo celulares,


Weiss concluye que:

Prcticamente cada paso del desarrollo revela un doble aspecto


de la clula; en
cierto modo como un trabajador activo y en parte
como uno paswo, subordinado a fuerzas que permanecen total-
mente fuera de su propia competencia y control, v,g., fuerzas
supra-celulares ..

Y da a entender que los bilogos y los embriiogos no pueden


eiritar centrar unaatencin particular sobre la interaccin y la
interdependencia de los elementos organismicos, en vez de con-
centrarse nicamente sobre elementos aislados sin considerar
el organismo entero, o viceversa,
Sin embargo, dos dcadas ms tarde se sentira obligado
a recalcar de nuevo su argumento de considerar la clula como
una unidad.

No sea que nuestra necesaria y altamente satisfactoria preocu-


pacion por los fragmentos y fracciones celulares obscurezca el
iiecho de que las clulas no son nicamente un campo de juego
inerte para unas pocas molculas omnipotentes que actan como


mentes directoras, sino un sistema, un sistema jerrquicamente
ordenado, de especies de molculas, agrupaciones moleculares y
_ sup! y que
la Vida, ya
travs de la vida de la clula, depende del orden de sus
interacciones; puede ser adecuado al principio volver a plantear el
caso de la clula como unidad (Weiss, i962i.

En relacin con su composicin material, una clula no es


ms que la suma de sus partes. Pero una clula viva es dis-
tinta del producto de su homogeneizacin porque en los proce
sos de degradacin de clula a constituyentes inertes la clula
se ve privada de las interrelaciones que existan entre las
partes primitivamente unidas, y se destruye la organizacin
conmnncln DE ACTITUDES nanucclomsus 115
jerrquica del estado vivo. Operacionalmente, la clula es un
sistema abierto que puede existir slo entera, Durante la des-
composicin progresiva de una clula, el contenido informa-
tivo se pierde de [orina irreversible por el camino. y la
posibilidad de volver a sintetizar el sistema a partir de sus
elementos descompuestos parece improbable. Ello sugiere,
dice Weiss, que cuando volvemos a trazar mentalmente estas
lineas sintticas, confiamos en ayudas verbales por ejemplo,
areconstitucin, xreintegracin-f que pueden ser nicamente
abstracciones sin correspondencia concreta con nuestra expe-
riencia de las cosas vivas (Weiss, 1 63).
Weiss considera que la nueva sintesis de un sistema uni
tario (tal como una clula) a partir de una pila desordenada
de sus elementos constituyentes es el verdadero test de una
teoria consistente del reduccionismo Podemos preguntar, por
que no considera una sntesis de novo? Pero Weiss cree que,
a pesar del xito reciente de la sintesis de sistemas de orden
superior a partir de elementos de orden inferior, no puede
extrapolarsc esta tendencia y esperar sintetizar una clula viva,
porque rel xito sinttico a un nivel no signica automtica
mente el xito a cualquier otro nivel. Weiss dice que no hay
nada en nuestra experiencia que justifique la probabilidad de
una aclula sinttica y (el predecir si las clulas sern 0 no
sintetizadas alguna vez a partir de molculas desordenadas cs
en este caso no slo una futilidad. sino una empresa lgica-
mente erro'nea con ms notas emocionales y culturales que
bases cientficas.
El test crucial para una teoria consistente del reduccionismo
tambin tiene para Weiss un corolario en el test para la teoria
de ala clula como unidad, A<Pudl1 tales sistemas encade
nados (interdependientes), pregunta Weiss,

tomarse aisladamente y volver a reunirlos por pasos, como una m-


quina o un rompecabezas, aadiendo una sola pieza a la vez, o se
afirma la verdadera existencia del sistema en conjunto con la pre-
sencia y operacin simultneas de todos los componentes? En el
primer caso, podra considerarse una asinbesis eventual de clulas
artiticiales; en el segundo caso, no se podria (Weiss, 1963).

Para Weiss, la respuesta a esta pregunta es meramente un pro-


blema empirico que puede resolverse reconociendo la eviden-
cia. En este caso, la evidencia, tal como la interpreta Weiss,
se analiza en dos articulos anteriores: :<The compounding of
complex macromolecular and cellular units into tissue fabricsn
(1956) y uFrorn cell to molecule (1962). Concluye brevemente
que todas las llamadas sntesis de complejos de orden superior
a partir de elementos ms simples, tales como la integracin
de colgeno en una lmina basal, requieren una conexin inti
ma con las clulas vivas. Esto es, alos elementos dotados de
116 ESTL'DIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

esta funcin de ordenacin de grupos han sido siempre predis-


puestos para ello por propiedades que les son impartidas pre-
viamente com miembros de precisamente tal unidad de grupo
organizado.
Esto nos conduce a un principio fundamental de la doctrina
de Weiss: 0mm's nrganisatio ex organisatune, que ste propuso
primeramente en 1940 como el suplemento del nmnis cellula
e celula de Virchow. Si el ltimo niega la generacin espon
tnea de la materia viva, declaraba Weiss, el primero niega la
generacin espontnea de la organizacin. Esta annacin cate
grica plantea un serio problema: a saber, cmo justifica
Weiss el origen de la vida? Obviamente ntoda organizacin
a partir de una organizacin excluye la posibilidad de vida
originada a partir de materia inerte. Weiss evita escrupulosa
mente este tema en sus escritos.
Despus de deducir su argumento a partir de la evidencia,
Weiss descubre que sus estudios empricos no han rendido
realmente ninguna informacin til sobre los mecanismos rea.
les de organizacin de las estructuras celulares y de coordina
cin de los procesos celulares. En consecuencia, abandona el
campo firme de la observacin por el de la conjetura.
Ahora bien, despierta la curiosidad el especular, en relacin al
inters de la consistencia, que quizs la para 'n estructurada de la
clula puede por si misma favorecer tambin esta funcin de coor-
dinacin de la porcin no estructura a del contenido celular, esta
bleciendo y manteniendo distribuciones topogrficas diferencia
les entre las poblaciones moleculares directamente no segregadas
de los conjuntos intracelulares (Weiss, 1963).

En otra ocasin, sugiere que un medio ambiente ucstructu


rado puede ser responsable de impartir una estructura orga
nizada a los componentes subcelulares (Weiss, 1968) Pero en
ningn caso supone que la act' idad celular (organismica) es
dirigida en ltimo lugar por un aprincipio coordinador supra
molecular (supracelular), Los componentes organizados son
la expresin operacional de un acampo. Las laminillas asi for
madas, por e'emplo, use convierten en las huellas visibles de
la configuracin de un campo invisible de interacciones. com-
parable en un sentido figurado a las limadums de hierro que
trazan las lineas de fuerza de un campo magnticom
Podria tener este principio coordinador invisible el mi -
mo orden de categoria que las propias reacciones fisicas ind
viduales slo una ms entre ellas? El argumento de Weiss
excluye la posibilidad de sistemas de interaccin combinada,
Compara el problema de la sntesis de una clula a partir de
sus elementos constituyentes al problema fsico de los ucuerpos
mltiples, y al hacerlo nos recuerda su tesis doctoral de filo-
sofa. Los smbolos utilizados en la reconstruccin mental de
un sistema de orden superior a partir de sus elementos y opera-
COMPARACIN DE ACTITUDES Renvccromsus 117
ciones usimblicos no tiene verdaderas contrapartidas en la
reconstruccin fisica de un sistema tal a partir de componen
tes separados,

Por razones de honestidad lgica y cientifica la unidad coordi


nada de la clula debe considerarse por lo tanto como un verdadero
problema. No puede sortearse mediante la suposicin de que, per
tiendo de la reduplicacin de los genes y de los primeros pasos de
la sntesis proteica. todos los acontecimientos ulteriores seguiran
producindose de forma colateral y no relacionada, porque ello im-
plicara que, una vez representados grcamcnte de una forma mi
cropreeisa hasta los detalles ms minimos. seran realmente capa-
ces entonces de proseguir con una rigidez absoluta sus cursos
individuales diseados previamente para producir a ciegas, pero
infaliblemente, un producto viable una versin moderna de la
aarmonia preestablecida de Leibniz. La imprevisibilidad de las
vicisitudes del ambiente en que se materializan estos censos excluye
cualquier concepto tal de predeterminacin absoluta, considern-
dolo totalmente irrealista y absurdo (Weiss, 1963).

Las ideas clave, en este caso, son la predcibilidad y la varia


bilidad, El legado de la Fsica clsica a la Biologa fue la
nocin de predicibilidad basada en series causales lineales
una nocin que hall una expresin plena en Mechaniszic
Cancepton of Life de Jacques Loeb. La rueda completa su giro,
dado que en su polmica contra Loeb Weiss denunci categ-
ricamente el enfoque amecanicista de la Biologa y demostr
la falacia de considerar la reaccin del conjunto simplemente
como el producto de una cadena de reacciones de los compa
mentes. A lo largo de los aos, Wei 5 ha seguido refirindose
a la predicibilidad en el sentido fi co de esta palabra, em-
pleando frases como unidad automtica microprecisa y areac-
ciones en cadena lineal programadas microprecisamente
(Weiss, 1969), Para Weiss, la variabilidad observada en los sis-
temas vivientes excluye entonces una descripcin detenninsta
de dichos sistemas.
Pero, aunque la organizacin plantea un problema, y ms
especialmente en relacin a la organizacin de la vida, tal como
lo dice el propio Weiss en el eplogo de su articulo From cell
to molecule

2. Todo escrito corriente sobre Biologa molecular revela que el pro


blema del orden y la organizacin en las oosas vivas constituye actual
mente un problema primordial de la investigacin biolgica. Realmente, el
lenguaje de los bilogos moleculares imita al de los bilogos organismi
oos, v. g., usistema integrado de estructums y funciones macromolecula-
res., sistema abierto, (jerarquia de la organizacin, .la nica fuente
de orden biolgica es el orden biolgico (vase Andre Lwoff. Biological
Order, pp. 343, pp. 8797; Francis Crick, Of Moluules and Men. por luis;
John Kendrcw, The Thread of Life, pp 13-16).
118 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA nroi.octn
Existen actualmente enfoques prcticos y constructivos de la
sustitucin gradual de la referencia simblica a la (or auizacinn
por una verdadera intuicin de la dinmica implica a. Nuestro
conocimiento acerca de la dinmica es rudimentario y diseminado,
pero es consistente para darnos cuenta de que todo mecanismo de
un sistema material vivo emplea ms bien una combinacin de prin
cipios dinmicos que un solo tipo de stos.
untas veces hemos oido en las discusiones sobre problemas
biolgicos afirmaciones en el sentido de que este o aquel hecho es
(bioquimion. Tales afirmaciones son insulsas a menos que Vayan
acompaadas de indicaciones de cmo la reaccin particular es
condicionada por el ambiente fsico en el que ocurre, y cmo sus
efectos, a su vez, modifican los ambientes fsicos para reacciones
subsiguientes. En esta perspectiva ms amplia, los procesos que
determinan el orden y las estructuras ordenadas se convienen en
un nico continuo, determinndose y limitndose cada uno de los
dems en una secuencia sin n de actividades, de forma que, a me
dida que un hecho quimico dado puede controlar (esto es, condi
cionar) _la aparicin de un orden fisico particular () mestructura,
este ltimo pasar entonces a controlar (condicionar) la operacin
quimica siguiente, la cual como consecuencia ulterior puede alterar
otra vez la estructura primitiva, y asi sucesivamente, casi ad infini-
mm (Weiss, 1962).
Para resumir: si nos jarnos cn los detalles de los experimen
los de Weiss, lo que realmente hace ste en el laboratorio no
cs, hablando de forma metodolgica, diferente de lo que real
mente hicieron Magendie y Bernard en el siglo pasado, y Loeb,
Crick y Watson en este siglo. Por tanto, lo que hombres como
Bernard () Weiss hacen para el tema es forzar a los bilogos
a centrar su atencin sobre ciertos fenmenos que de otra
forma podrian ser ignorados, y a hacerles Ver que stos plan-
tean problemas genuinos. De la misma manera en que los fisi-
cos clsicos del siglo XIX se preocupaban ms de la naturaleza
de los tomos que de lo que les ocurra, y los fisicos cartesia-
nos se preocupaban ms de las partculas que de lo que stas
hacan, tambin los bilogos reduccionistas se han preocupado
ms de las sustancias bioqumicas y de las estructuras biol
gicas que de las interacciones y de las condiciones especiales
bajo las que operan las estructuras y los procesos. Sospecho
que Weiss, que lleg a la Biologa procedente de la Ingeniera,
desearia decir como muchos otros que han llegado por el
mismo camino: aSlo entendera esto si lo pudiera construir
y hacerlo funcionar en vez de Si puede construir esto, enton-
ces lo entender. Dar un informe detallado de cada proceso
individual que tiene lugar en el organismo, o llegar a enten-
der las sustancias qumicas complejas que los constituyen,
no resulta suficiente por si mismo; si se precisa algo ms:,
entonces este ms no es un principio superaadido () una
palabra vaga como aorganizacio'n sino, en primer lugar,
una comprensin mayor de la relacin en dos sentidos entre
cournmciu DE ACTITUDES REDUCCIONISTAS 119
la clula y su ambiente, y entre el organismo y su ambiente;
y en segundo lugar, un reconocimiento de que esta relacion
en realidad puede imponer sobre el organismo no solo 'un
modelo tanto de comportamiento como de respuesta, smc
incluso un modelo de estructura y forma, dado que todos los
organismos son el producto de un proceso evolutivo.
Me gustaria ilustar este punto nal considerando un tra
bajo bastante notable sobre neurosiologa y percepcin. Este
procede del Massachusetts Institute of Technology, ideado por
Norbert Wiener y Warren McCulloch, y desarrollado por Pitts,
Maturana y Jerome Lettvini Visto desde el punto de vista de
la metodologia sicoquimica, no existe de nuevo nada que nos
"
haga escoger entre estos hombres y otros biofis1cos o neuro
f"" S *

" " y ' ' son' sus


experimentos, notables. Su trabajo uOue' le dice el ojo de la
rana a su cerebro? (<<What the frog's eye tells the frog's
brain?, Lettvin et al., 1959) es uno de los clsicos de este
campo. Desde el punto de vista del historiador de la Biologa,
lo que resulta excitante no es tanto los resultados que apor
taron, sino cmo la formulacin de nuevo tipo de cuestion
condujo a tales resultados, En contraste con la ingenuidad
con que Jacques Loeb enfoc las cuestiones del comporta
miento animal, el simple paralelismo ps1cofsico como punto
de partida para sus estudios no era adecuado Mostrar un
rayo de luz al ojo de una rana, o confenrle un estimulo elec
trico, o analizar los cambios qumicos que ocurran en las
clulas retinianas, les pareca un tipo de procedimiento auto-
limitante. Sustituirlo en cambio por la pregunta etolgica
(Qu es importante que vea una rana?, y empezar entonces
a partir de esta base, ensendole a la rana una serie deobje<
tos con forma de bicho, tuvo un rendimiento fantastico. Por
vez primera empezamos a apreciar la extensin de la forma
perceptiva de escoger y entresacar que tiene lugar cn la
retina, y cmo ello parece estar relacionado functonalmente
con la anatoma de las clulas rctinianas.
Lettvin y Robert Gcsteland ensayaron otra vez con la nariz
_
de la rana, preguntndose esta vez cmo huelela rama en opo-
sicin a cmo percibe. Descubrieron que el te) do olfat1vo era
innitamente ms dificil de manejar que el 010, y quejas res
puestas de las fibras de un nico nervio no se relacionaban
simplemente con l estimulo aportado. Lo que Lettvln y Ges-
teland (1965) qui ieron entonces hacer fue haber_aaceptado
las respuestas combinadas tal como venian, y realizar enton
ces inducciones sobre la naturaleza del cdigo olfativo. Pero
lo que ocurri al final fue que, a pesar dehaber desarrollado
buenos mtodos para estudiar el tejido olfativo yyobtener
datos, no supieron cmo manejar los resultados. Si _la per
ccpcin visual revelaba una relacin entre _forma y luncion
en un rgano sensorial estrechamente relac1onado tanto con
20 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

el medio ambiente por una parte como con el sistema ner


vioso central por otra, el sistema olfativo presentaba este
aspecto de una forma todava ms llamativa. Los olores son,
evidentemente, mucho ms difciles de manejar que la luz y
el espectro lumnica, que tienen longitudes de onda denidas.
Y en su trabajo rEspeculaciones sobre el olfato (aSpecula
tions en smell) esta refrescante mube de opinin, prejui
cio y presentimiento, que intentamos no mostrar al ofrecer
datos una vez ms obtenemos una intuicin notable de un
enfoque de Ingeniera biolgica sobre un problema en una
forma que nunca revelan los escritos ms formales y restric
tivos de la mayoria de los cientficos.
La naturaleza de la complicacin se hace aparente en el ver
dadero inicio de su trabajo. Lettvin y Gesteland supusieron
que exista probablemente un gran nmero de tipos distintos
de receptores olfativos, y todas las calidades de combinacin
que obviamente van a formar parte de nuestra apreciacin de
los olores pueden ser perfectamente conferidas por alos sis-
temas ollativos de segundo y ltimo orden del cerebro, Pero
como ellos dicen:

La respuesta de un nico axn del nervio olfativo no es espe


cica del clon Esto es, no se descarga slo cuando un elemento
qumico particular y sus compuestos relacionados se hacen flo
tar dentro de la nariz. A pesar de existir receptores especcos de
este tipo en todas partes ..no hemos hallado elementos anlogos
en la nariz de la rana. En vez de ello, casi todos los olores parc
cen afectar 3 casi todos los receptores de una forma u otra (Lett<
vin y Gestcland, 1965).

Lettvin y Gesleland descubrieron que la respuesta a una


mezcla de olores era totalmente imprevisible, y se pregunta-
ron si esto podra ser explicado por la interdependencia de
los lugares olfalivos sobre el mismo receptor; estas utram-
pas continuas podrian afectarse entre si, con lo cual ala reS<
puesta a una sustancia A depende de si una sustancia B o in-
cluso otra molcula de A ha sido capturada en cualquier otro
lugar de la misma membrana. Y prosiguen:

Una descripcin tal, incluso si es parcialmente correcta, cons


tituye un objeto temporalmente intil para el biofisico. El cdigo
tosco que evoca esta descripcin tambin desconcerzaba al que lo
descifraba, Este tipo de cdigo puede denominarse holsliw. Es
como si todo axn expresara un punto de vista con respecto a
todos los compuestos y combinaciones de compuestos, y cada axn
tuviera un punto de vista separado. Considerado en el limite, un
sistema tal fue descrito inicialmente por Leibniz en su Manado
loga. Se descubre actualmente un caso restringido en el ahora
popular holograma ptico, en el que cada punto representado de
la escena expresa una funcin integral con respecto a la escena
en conjunto Pero no es necesario que las funciones integrales sean
COMPARACIN ne ACTITUDES REDUCCIONISTAS 121

simples y lineales como las transtormaciones de Fourier: slo si


son regulares, el cdigo holistico conserva la informacion acerca
de las relacior es entre los elementos representados De este modo,
por ejemplo, al estudiar el ojo de la rana se descubren cierta_s sus-
tancias contextuales alrededor de un punto que determina la induc-
cin de una clula ganglionar ms signicatlvamentegue
el valor
de la luz en este punto Una de las ventajas de los digos _holl's-
tieos es que ciertas relaciones entre los elementos se codifican
junto con los propios elementos, con lo cual, hasta donde la for
me se relaciona con los elementos, lo que aumenta es la resolu-
cin de las formas a medida que se incrementa el nmero de pun-
tos de vista. ,

Este tipo de cdigo denotado por la me_ra_idea de rcampo


receptivo, como lo expres Kuffler en un principio, ocurre siem
pre en Fisiologa. Cuando es posible conjeturar la naturaleza de
la transformacin, como en el caso del ojo de la rana, entonces
todo es muy fcil; se domina la imariancia y nuestros colegas
murmuran aprobaciones. Ciertamente, los resultados no pueden
manejarse de forma analitica, pero entonces slo son los ltimos
grises lacayos del positivismo los que todavia confan en el rpido
y sucio algoritmo para enchufarlo en un computador. Los siste-
mas nerviosos reales estn por encima de ardides tan bajos. Aun
asi no habamos esperado una anarqua total como la que parece
existir en los receptores olfativos. Si nos atenemos a las conse
cuencias de nuestros estudios, que todo receptor difiere de cada
uno de los dems con respecto a su ordenacin de olores, obtene
mos un resultado peor que la Real Academia de Laputa* Pero el
mentis nos es dado por nuestros toscos documentos. Cmo es posi
ble que hayan tales cambios consistentes en el electro-osmograma
con pirrol, etanol, metanol, que los podamos distinguir unos de
otros mediante seales probadas, si no existan irregularidades
subyacentes? A nivel de una nica libra el que no hayamos visto
estas regularidades est fuera de toda duda; y estas son las que
hemos de considerar para caracterizar el tipo de transformacin
que realiza el receptor entero en el mundo dr: los olores (Letlvin
y Gesleland, 1965).

Y cualquiera que sea el tipo de cdigo, conserva las relaciones


entre los olores combinados. Y Lettvin y Gesteland concluyen:

El proceso transductivo inicial no es aducible de la accin del


receptor y las leyes psicolgicas del olfato no pueden sintetizarse
a partir del conocimiento de lo que hemos dicho acerca de los
receptores, incluso si suponemos que todo lo que hemos dicho
puede confirmarse Todo lo que podemos decir es que un tal len
guaje de receptor es del mismo tipo que otros lenguajes del sis
tema nervioso, tiene el mismo tipo de origen, y es dificil de des
cifrar por las mismas razones. Esto no es decir mucho,

Como con los mecanismos internos de auto-regulacin del


siglo XIX. y con la mecnica de desarrollo y los tropismos sim-
ples de principios del siglo xx, lo mismo ocurre actualmente

' Referencia a Los vinzs de Gulliver, por Jonathan Swift. (N, del T.)
122 esruoms SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

con el sistema nervioso. Sabemos cmo ha de ser nuestra me


todologia._ No ex1ste otra alternativa. En el rrafo que con
cluye su Introduccin al libro de Jacques Loeb, Donald Fle
m1ng (Loeb, 1912) dijo:

Actuar como si el organismo fuera una mquina, y actuar por


que lo _es, son_ dos hechos operacionalmente idnticos; y es la nica
operacin abierta para un experimentadon En el momento de
ace1_carse_ al organismo en un experimento y de convertirse en
un investigador activo cada bilogo recupera la postura de Loeb.
Es la unica postura que har progresar la Biologa en el momento
de la verdad.

Me lo pregunto. Si ello no significa ms que nuestras herra-


mientas de laboratorio han de ser flsicoqumicas, entonces
estoy de acuerdo, Pero si si lica que en la formulacin de
nuestros conceptos, en el en 's de nuestros problemas bio-
lgicos, en la sintesis de nuestros resultados, en resumen, en
la forma total en que enfocamos los organismos y su estudio,
hemos de tener una visin ingenua del organismo, como una
mquina segn trminos de Loeb, entonces los ejemplos de
Weiss y de Lettvin y el ms grande de ellos, Claude Bernard,
nos dan el mentis; ya que, qu es lo que hace que la Biolo
gia aprogrese en el momento de la verdad? No nicamente
nuestros experimentos, sino tambin nuestras preguntas y con
ceptos; de hecho, nuestra actitud entera frente al organismo,
y como los grandes avances en Biologa han sido producidos
tanto por personas que se autodenominan antirreduccionistas
como por reduccionistas, la diferencia de estrategias radica
ahora no a nivel del experimento, sino en el en[oque terico.

REFERENCIAS

Bernard, C. (1850-1860), The Cahier Rouge (trad. al in ls or H. H.


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POSDATA A LA LUZ DE LAS mscusmmas EN SEREELLONI
La conclusin de mi trabajo pareca imperfecta y bastante
trivial; tras la discusin me vi incluso privada de ella! Haba
124 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFIA DE LA BIOLOGA

esperado mostmr a la vez que haba alguna diferencia genuina


de puntos de vista entre hombres como Bernard y Magcndie,
Weiss-y Crick, y que esta diferencia se reflejaba en su ciencia
Lo primero fue bastante fcil de demostrar; slo fue preciso
comparar los escritos de estos hombres. Pero el otro punto
demostr ser alusivo. Hablando en trminos metodolgicos,
como reconociendo esto no haba nada que me hiciera esco-
ger alguna de estas personas. pens que si las actitudes reduc
cionista o antirreduccionista tenian alguna pertinencia enton

podrla ayudarle a considerar ciertos problemas que de otra


forma serian ignorados,
En la discusin, planto esta cuestin a los profesores
ed'yvar y Edelman en particular, preguntndoles si. en su
opinion y/cn tanto se hiciera referencia al laboratorio y a la
vean
teoria, y reconocan alguna diferencia entre las perso-
nas mencionadas. La respuesta fue totalmente negativa. Tanto
Medawar como Edelman pensaron que no existia diferencia
alguna. Un hombre era o no era un buen cientifico. Problemas
como los problemas cientficos se impondrn con el tiempo
a la atencin de un cientfico sin ninguna relacin con la lo
sofia general con la que enfoca el tema. El momento de llegar
a ello puede ser nicamente una cuestin de tiempo <<maduro
() <rmmaduro. A esto Karl Popper hizo su aditamento bajo la
forma deuna crtica de mi trabajo, en el sentido que ya que
el reduccionismo era esencialmente un problema de avisn
del mundo no deberamos esperar que tuviera consecuencias
directas dentro del laboratorio, ni a nivel de la teora, ya que
la conunuac1n de una teora depende de los descubrimientos
en el laboratorio,
Si todo esto es cierto, entonces qu se deduce? En primer
lugar, ha habido e<mucho ruido para nada. Los argumentos
reducmonistas/antirreduccionistas entre los bilogos pueden
tener tan poco impacto y pertinencia en la direccin de la Bio-
lgia como los argumentos similares presentados en abstracto
por los filsofos. Una conclusin saludable, quizs? En segun
do-l'ugar, su el reduccionismo, etc., es slo el obieto de una
vzsion del mundo, se conviene entonces en algo parecido a una
creencia en Dios, o a un cinismo acerca del libre albedro:
a saber, un factor que puede ser nicamente una fuerza mo
tivante que propulsa al principio a un hombre dentro de la
nene y lo mantiene all cuando ha llegado Pero por lo que
se reere al curso de la ciencia, llega a ser tan poco perti-
nente como SI se pegara o no regularmente con su mujer un
sabado porla noche. Se suscribe a los mtodos comunales
a las ambiclones intelectuales, a los problemas y teoras acep
tados por los cientficos en este momento. No puede escaparse
de ello, y las consideraciones personales sus predisposicio-
COMPARACIN DE ACTITUDES REDUCCIUNISTAS 125

nes estticas que, de hecho, pueden ser todo lo que realmente


representa el antirreduccionismo llegan a subyugarsc a las
demandas de la empresa colectiva.
Por lo tanto, la pregunta uQu es lo que hace progresar
una ciencia particular en cualquier momento y qu es lo que
influencia la direcc 'n y la marcha de una teoria cicntca?
se vuelve mucho ms sutil y difcil de contestar.
Los otros dos puntos que surgieron en la discus' n eran
correctivos, aunque poco importantes. Llam la atencin sobre
la semejanza de actitudes y visiones de Bernard y Weiss, mos
trando cmo especificaban la forma de un problema biol-
gico en trminos esencialmente iguales. Me gustaria aadir
a Medawar a esta lista. El trabajo de Medawar, con su nfasis
sobre :<Cmo ocune un enriquecimiento conceptual progre
sivo debido a que vamos restringiendo progresivamente la
gama de transformaciones, constituye otra forma bastante
precisa de expresar los puntos de vista de Bernard: que
los fenmenos vitales difieren de los inorgnicos en virtud
de <<condiciones determinadas, (> que pueden determinarse,
inherentes a ellas mismas. Ello, lo sigo recalcando, era el
quid del problema. Como consecuencia natural se me ocurri
una cuestin, que tom la forma siguiente. Quise argumentar
que un bilogo debera querer saber por que las propiedades
vitales existen nicamente dadas estas condiciones especia
les Podramos preguntar, por qu, dadas ciertas Condicio
nes, la replica del ADN es una consecuencia de su estruc
tura? Pero la pregunta bajo esta forma no fue aceptada por
Edelmnn, que pensaba que los bilogos moleculares sencilla-
mente volveran a plantear la pregunta como Que tipo de
estructura hemos de tener para que tenga lugar la rplica?.
Planteada as, constituye un tipo de pregunta mucho ms li
mitante y ofrece la posibilidad de ms de una respuesta. Pero,
es probable que el elemento por qu sea siempre de chado
como una forma impennisible de pregunta para la ciencia?
Por ltimo, cualquiera que sean las conclusiones que ob-
tengamos de las actitudes de reduccionistas y antirreduccio-
nistas y el Valor para la Biologa de sus enfoques y filosofas,
Shapere nos record un punto importante. La metodologa
reduccionista puede haber tenido un gran xito, pero la his-
toria de la ciencia abunda en ejemplos en los que las formas
de explicacin afortunadas en un campo han llegado a ser
desastrosas cuando se trasladan a otro. Shapere dio el ejem
plo del fracaso de la aplicacin de las teorias de Newton como
base de explicacin qumica, en tiempos de John Dalton. Puedo
aadir otro: a principios del siglo XIX se hicieron intentos de
explicar las propiedades vitales mediante una teora del <<Pri.i'i
cipio Vital, En cada momento de apremio esta forma de teo-
ria se justicaba apelando a los ejemplos de Newton y su
126 seremos SOBRE LA FILOSOFIA DE LA BIOLOGA

teoria del principio gravitatorio. El xito en un campo no


garantiza la posible aplicacin de la explicacin en otro, dado
que un fenmeno nuevo ha de considerarse y ser tratado como
tal. El problema radica en que puede ser extremadamente
difcil reconocer cundo estamos frente a un problema genui-
namcnte nuevo.
Capitulo 7

ACTIVIDAD CEREBRAL Y CONSCIENCIA

por JOHN C. ECCLES

INTR onuccln

Por conciencia quiero decir la experiencia consciente, que


cada uno de nosotros tiene en privado para si mismo. Es la
realidad primaria para cada uno de nosotros, como lo he dis-
cutido en mi libro (Eccles, 1970). Intento evitar las palabras
umente y xmental porque se han usado impropiamente de
una forma tan indiscriminada que carecen actualmente de
signilicado preciso. Pr ejemplo, se han postulado atributos
mentales para la materia en algn estado ordenado. Se ha
armado: Llegamos a otro concepto de orden en la materia
en el cual los hechos anlogas a los hechos mentales del hom
bre mantienen el orden, responden a hechos previos y anti-
cipan hechos futuros inmediatos, ya que esto es lo que que
remos significar por hechos naturales (Birch, 1974); y Poltcn
(1973) afirma que una roca est sujeta a la mente ya que
est gobernada por leyes antengo que una roca perma-
nece flrlne mediante energ1as sustanciales de enlace que tienen
naturaleza mental. Como lo expuse anteriormente (Eccles,
1970):

A Fin de conservar una continuidad en el proceso evolutivo y


de evitar una nica y especial emergencia o discontinuidad, mu-
chos pensadores eminentes (Sherringtun, 1940; Teilhard de Char
din, l959; Huxley, 1962) se han refugiado en la vaga generalizacin
de que en toda materia existe un atributo mental. A medida que
la organizacin de la materia se iba perfccccionando gradualmente
en el transcurso del proceso evolutivo, exista un desarrollo para
lelo del alributo mental desde su estado extremadamente primor
dial en la materia inorgnica, o en las formas de vida ms sencillas.
a travs de estados sucesivos, hasta que alcanz una realizacin
plena en el cerebro humano.
128 ESTUDIOS SUBRE LA rn.osorin DE LA Brococla

Por el contrario, Dobzhansky ( 1967) ha armado que existen


dos excepciones a esta continuidad del proceso evolutivo el
origen de la vida y el origen del hombre,

El origen de la vida v el origen del hombre fueron crisis


evolutivas, puntos cruciales, actualizaciones de formas nuevas de
existencia. Estas innovaciones radicales pueden describirse como
trascendencias del proceso evolutivo La mente humana no surge
de algn tipo de umentes rudimentarias de molculas y tomos.
La evolucin no es nicamente el desembalaje de lo que desde su
principio existia escondido Es una fuente de novedad de formas
de existencia que no aparecen en absoluto en los estados ances-
trales.

Por mi parte, pienso que el atnbuir propiedades mentales


a sistemas que exhiben un orden o un propsito aparente o
memoria, o incluso una accin inteligente, no tiene ningn
significado o valor cientfico. No llego a distinguir entre estas
visiones filosficas modernas y los antiguos conceptos aristo-
to'licos dc alma vegetativa, alma sensitiva y alma racional a
las cuales podriamos aadir ahora, el alma mineral! Incluso
' ' '
cuando

de los animales superiores con su notable capacidad cie


sus funciones cerebrales, lo cual era desde luego la posicin
de Descartes. Soy un reduccionista por cuanto no s de nin-
guna razn que obligue a postular alguna base mental para
cualquiera de las reacciones que los neurosilogos han obs
vado en cerebros animales o para cualquiera de los compor
tamientos animales observados por los psiclogos. Y lo mismo
podria decirse para los cerebros humanos, excepto cuando
las investigaciones cientficas se llevan a cabo bajo circuns-
tancias muy especiales sobre suJeios"humanos conscientes que
1,-

estn expresando o relatando sus experiencias conscientes ()

o
la carencia de ellas De hecho, puede afirmarse que el progra-
ma de los neurobilogos es estrictamente mecanicista y re-
duccionista porque intentamos explicar los hechos neurales y
el comportamiento de animales experimentales nicamente en
trminos fsicos y qumicos, y sus desarrollos variados en
trminos de Biofsica, Bioqumica, Neumfarmacologia y Neu
rocomunicaciones.
De acuerdo con Palten (1973) pueden considerarse las ex
periencias conscientes a tres niveles, tal como se representa
en la figura Primeramente existe un sentido externo, que
es la experiencia perceptiva debida a un estmulo procedente
de los rganos de los sentidos, no slo del mundo exterior e_ < a
. w

mediante exteroreceptores, tales como los rganos de la vista,


del odo, del olfato, del gusto y del tacto, sino tambin de
estados corporales, por ejemplo, mediante propioceptores de
ACTIVIDAD CEREBRAL Y conscmncm 129
msculos, articulaciones, fascia, etc., y mediante receptores
para dolor, hambre, sed, etc, En segundo lugar existe el sen
tido interno, que no deriva directamente de seales sensoria
les, aunque a menudo es inducido por estas y tiene muchos
derivativo* a parii1 de las mismas Incluye las experiencias
de u, emociones,
morias, sueos e imaginacin creativa En terce1 lugar exi
el ego puro o yo que se reconoce a si mismo por apercepc ri
te
(Kant) y es el centro de toda experiencia Trasciende las ex
perieiicias inmediatas y da a cada uno de nosotros el sentido
de la continuidad y de la identidad a lo largo del curso de la
vida. Este sentido de continuidad salva periodos de incons
ciencia diirantc el sueo y durante estados menos agradables,
pero es esencial para el concepto que cadzi uno de nosotros
tiene de ser uno mismo, y en el sentido religioso corresponde
a a ma,
EL MUNDO DE LA CONSCIENCIA

Sentido Interno

Sentido Externo

Sentido Externo Sentido Interno Ego Puro

Luz Pensamientos El ya
Color Sentimientos El alma
Sonido Memorias
Olor Sueos
Gusto Imaginaoiones
Dolor Intenciones
Tacto

Figurra 1. El mundo de la consciencia. Diagrama de los tres comptr


neitespostulados del mundo de la consciencia, unto con una lista tabu-
u de sus componentes,
130 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

EXPERIENCIAS conscientes Y ESTADOS CEREBRALES

A partir de estas consideraciones bsicas suscitain_os ahora


la pregunta: Cmo se relacionan estos distintos niveles de
experiencia consciente con los estados cercbrales?g. l _a res-
puesta del especialista del comportamiento y materialista _m-
flexible fue que esta pregunta no tena sentido slo existian
estados cerebrales y el resto era fantasia introspectiva y no
merecedora de investigacin losca o cientica. Podemos
rechazar este tosco dogma materialista, no slo porque ignora
o distorsiona los hechos de la experiencia, sino tambin por-
que se anula a si mismo: cmo pueden los estados cerebrales
describirse a si mismos? Como filosofia est desacreditado. El
estudio del comportamiento menos radical del tipo de Skinner
(1971), por ejemplo, no niega las experiencias conscientes, pero
las relega a un papel desprovisto de significado con respecto
al comportamiento del hombre y de los animales El dogma
de comportamiento de Skinner es, tal como lo atestigua su
reciente libro Beyond Freedom and Dignin (Ms all de la

s . - _
libertad y de la dignidad), que las investigaciones sobre el
modelo de estimulo-respuesta refuerzo conducirn con el tiem-
po el una explicacin completa, no slo del comportamiento
animal, sino tambin del humano, y a su control total por
condicionamiento operativo. Rechazo esta filosofa porque re-
suelve el problema cerebromente ignorando tanto el cerebro
como la mente; el primero est encerrado de una forma se
gura e inviolable en una caja negra, y la segunda es tan poco
efectiva como una fantasa. Este tipo de estudio del compor
tamiento conduce a una caricatum del hombre ms all de
la libertad y de la dignidad que ignora las experiencias per
sonales que constituyen la realidad primaria para cada uno
de nosotros. Slo puede atraer a los Bloscamente ingenuos
y a aquellos que persiguen el poder transmitido por el control
absoluto del hombre,
El estudio del comportamiento ha sido sustituido por una
solucin mucho ms sofisticada del problema cerebro mente,
la hiptesis de la identidad psiconeural, que como su expo
nente ms importante tiene al distinguido filsofo Herbert
Feigl (1967) con su libro The xMental and the thy5cal.
Esta losofia es esencialmente un monismo materialista, pero
acepta plenamente todos los tipos de experiencias conscientes
y los explica como componentes o aspectos necesarios de los
estados cerebrales, siendo estrictamente una identidad psico
neural. Se postula que cada estado cerebral tiene su contra
partida en una experiencia consciente, siendo la analoga que
el estado cerebral puede ser reconocido por observacin ex-
terna, y la consciencia es la experiencia interior de este mismo
ACTIVIDAD CEREBRAL Y CDNSCIENCIA 131
estado. Desgraciadamente, la formulacin losfica es ingenua
en relacin a los estados cerebrales, No se reconoce que stos
tengan una complejidad casi infinita como modelos opera
cionales, en el espacio y en el tiempo, con slo una fraccin
diminuta -menor que el uno por ciento de la actividad corti-
cal que de al sujeto una experiencia consciente (Moruzzi,
1966; Jung, 1970). A pesar de ello, la hiptesis de la identidad ha
ganado la aceptacin de la mayora de los neurocienticos.
Indudablemente, el tener una sombrilla filosfica respetable
que los abrigue de ulteriores preocupaciones acerca de cmo
puede interferir la mente en sus investigaciones filosficas,
ha constituido un gran descanso para ellos,
No me voy a enzarzar en una discusin filosfica, pero
recientemente ha habido una valoracin mucho ms crtica
de la hiptesis de la identidad psicofsica por parte de Polten
(1973), que ha demostrado que sta conduce a paradojas y
contradicciones, y que por tanto queda refutada. Mi ataque
a la hiptesis se basa en una consideracin de los hechos
cerebrales y de la forma en la cual la hiptesis de la identidad
los relaciona con la consciencia. Lo que a mi parecer cons-
tituye una variante de la hiptesis de la identidad ha sido
publicada recientemente por Laszlo (l972) en su libro Intro-
ducton to Systems Philosophy. Este critica la teoria de la
identidad, pero me parece que llega subsiguientemente a una
conclusin casi idntica en su teoria del biperspeetivismo, a
saber, que existe una identidad, siendo las experiencias men<
tales el aspecto interno de los hechos neumles que podran
ser observados por un investigador provisto de un instrumento
adecuado como el mtico cerebroscopio de Feigl. Laszlo ex
pone:
Pero en Vez de reducir los hechos mentales a hechos fsicos
mediante alguna estratagema como declarar que son accidental
mente idnticos, o suprimiendo el mundo de las entidades cienti
cas mediante un tipo de argumento esencialmente berkelcyano,
podemos reconocer el carcter fundamental de ambos tipos de
hechos y producir todava una ontologa internamente neta y con
Sistente.

Los Sistemas cognoscitivas constituyen la mente; y los sistemas


naturales se extienden sobre toda la microjerarquia existente en
la superficie de la tierra: incluyen al homo sapiens, 1/. g, el cuerpo.
Ahora bien. la mente no es algo que pueda ser observado pbli
camente; ms que observada, es avividau, Pero un sistema que
se wwe desde un punto de vista no significa que no pueda b-
servarse desde otro. En otras palabras, un sistema introspecti
vamente vivido de hechos mentales ( v, g., un sistema cognoscitivo)
puede bien ser un sistema externamente observado de hechos
fisicos, si el punto de vista del observador que registra el informe
se cambia de forma consecuente,
132 ESTUDIOS SOBRE LA rrt.oson DE LA BIOLOGA

Otra variante de la teora de la identidad ha sido propuesta


recientemente por Globus (1974).

Dado que la hiptesis de la identidad neural ha de especificar


que la experiencia de ls fenmenos esdm1_ca a los hechos que
sea en el cerebro no observado, la hipteSis_ no es en absoluto
demostrable por medios empricos. El corolario a esta hipotesis
es que la experiencia de los fenomenos no es idntica sma qm-
valente en su informacin a los hechos neurales observados.

Estaria de acuerdo si la ltima parte se


cambiara por: la expe-
riencia de los fenmenos no es ident1ca sma coherente en su
informacin con los hechos neurales observados.

EXPERIMENTOS SOBRE LA CORTEZA CEREBRAL


y LA PERCEPCIN conscnznm
Consideremos ahora los problemas de la percepcin cons-
ciente en relacin con las notables investigaciones de Sperry
y sus colaboradores (Sperry, 196811, 196817, 1969, _1970_c, 1970?!)
sobre sujetos humanos en los cuales la comunicacion entre
los dos hemisferios cerebrales a travs del cuerpo calloso
ha sido interrumpida por razones teraputicas Este hemis-
ferio dominante es el que controla el habla, que es cast siem-
pre (98 por ciento) el hemisferio izquierdo (Penfield y Roberts,
1959), y lo era en todos los casos de Sperryi Ha sido un de5v
cubrimiento notable el que slo aquellos estmulos procedentes
de los receptores de los rganos que llegan al hemisferiodd
minante son los que dan experiencias conscientes al sujeto.
Por ejemplo, el sujeto no sabe nada de las seales lumnicas
del campo visual izquierdo, ni de las de tacto o de movimiento
de la mano iz uiertla, dado que stas son proyectadas nica
mente al hemisferio derecho (cl menor). A pesar de la igno
rancia por pane del sujeto de todos los estmulos
perceptivos
que llegan al hemisferio menor, este hemisferio es capaz de
llevar a cabo con la mano izquierda acciones apropiadas y
diestras que derivan de estos estmulos perceptivos. Cuando
se hace notar al sujeto que su mano izquierda ha llevado a
cabo acciones apropiadas e inteligentes, todo lo que este puede
contestar es que deben haber sido una conjetura o un_acct-
dente inconsciente, pero nunca el resultado de su propia ex-
periencia y comprens n. De hecho, no tiene un control volun-
tario de la mano izquierda, que es evidentemente programada
desde el hemisferio menor. Hace varias afirmaciones tales
como me puedo usar esta mano, que la mano <<es insensible,
que me puedo sentir nada o no puedo hacer nada con ella
o de que no recibo mensaje alguno de esta mano. Todo el
lado perceptivo del hemisferio menor sigue siendo impenetra-
ACTIVIDAD CEREBRAL Y CONSCXENCIA 133
ble cuando se intenta descubrir si existen alg-unos atributos
mentales asociados con todas las respuestas diestras y correc
tas programadas desde dicho hemisferio.
Podemos concluir que la experimentacin rigurosa de los
sujetos que han sido sometidos a la seccin del cuerpo calloso
ha revelado que la experiencia consciente slo aparece cuan
do guarda relacin con las actividades'neurales que se dan
en el hemisferio dominante. Se intent sugerir (Eccles, 1965)
que esta relacin exclusiva existe normalmente, pero no se
reconoce hasta que la seccin Callosa la revele. Popper (1970)
recalca particularmente la asociacin con las reas ing ticas
del hemisferio dominante. Esta relacin se muestra en la fi-
gura 2, en la cual unas flechas conducen desde las reas lin-
gusticas v formadoras de ideas del hemisferio dominante al
yo consciente representado por el rea circular superior. Ha
de notarse que la figura 2 es un diagrama de flujo informativo
y que la ubicacin del yo consciente es por conveniencia del
diagrama. Evidentemente, no implica que el yo consciente
ronde en un espacio situado encima del hemisferio dominante!
Se postula que en los sujetos normales las' actividades del
'
i<. nor ' a ' ' ' tras su
transmisin al hemisferio dominante, lo cual ocurre de una
forma muy efectiva a travs del inmenso tmco de impulsos
que existe en el cuerpo calloso, tal como lo ilustran las nume
rosas flechas en la gura 2. De forma complementaria, tal
como se discutir ampliamente ms adelante, se postula que
las actividades neurales responsables de las acciones volun
tarias mediadas por los tractos piramidales son generadas nor-
malmente en el hemisferio dominante por alguna accin vo
luntaria del'yo consciente (vanse las flechas descendentes
de la gura 2). Cuando estn destinadas al lado izquierdo,
existe una transmisin por parte del cuerpo calloso hacia el
hemiserio menor y de este modo hacia la corteza motora de
este hemisferio.
Ha de notarse que esta transmisin c]ue tiene lugar en el
cuerpo calloso no es simplemente una transmisin en un solo
sentido. Los 200 millones de libras han de transportar un cau-
dal fantstico de trfico de impulsos en ambas direcciones.
En el caso de una funcin normal de los hemisferios cere
brales, la actividad de Cualquier parte de un hemisferio se
transmite de una forma tan efectiva y rpida al otro hemis-
ferio como a otro lbulo del mismo hemisferio. Todo el cere
bro consigue por lo tanto una unidad de lo ms efectivo. Se
apreciar en la gum 2 que la seccin del cuerpo calloso pro
duce una divisin nica y completa de esta unidad. Las acti-
vidades neurales del hemisferio menor estn aisladas de aque-
llas reas cerebrales que dan y reciben informacin del yo
consciente. El sujeto consciente es reconocible por el mismo
sujeto o persona que exista antes de la operacin de divisin
(
_ _ .., ..
Pos DE INTERACCION ENYRE MUNDO IMUNDO 2-MUNDO 3
-
$ . 33

Cuerno nalloso
.. squema 6 Cuerpo
Formador llngulsilco es,e,engnslm
de ideas

Acmuios Acmulns
& memor mei_noa
indo 3h _Mundn _3b

"
Hemlslerin dominante Hemisieriu menr

L
Mundo 1
ensoria
Motor Motor
ensona
Mundo |

"/
'XX
Tranco . Trance
cerebral . . cerebral
Mundo 1 Mundo |

gura
-
z.
,
hacia y desde
Comunicacn
w.>.
>

ei
cerebro y (leny o el cero-
_ o.>..

bro. Diagrama que muestra las principales lineas de comunicacion desde


los receptores perifricos hasta las cortezas _sei-isonaies_y de esle modo
hasta los hemisferios cerebrales. De forma similar, el diagrama muestra
el Circuito de salida de los estmulos desde los hemisferios cerebrales
a travs de la corteza motora y por tanto hacia los msculos. Tal como
5 ilustra, ambos sistemas de recorrido se cruzan ampliamente. pero tam-
bin se muestran recorridos menores sin cruces. Se han marcado el
hemisferio dominante izquierdo y el hemisferioymenr derecho, iuno
con algunas de las propiedades de es hemisferios que se hallan exten
didas en la figura 5. El cuerpo calloso se mutrn Sm una union cru
zada polenle de los dos hemisferios y adems el diagrama pone de ma-
nicsto los tipos de interacciones entre los mundos , 2 y 3 tal como se
muestra en el texto.
Ac'uvmin CEREBRAL Y consciencm 135
del cerebro y retiene la unidad de autoconsciencia o la i di
vidualidad mental que experimentaba antes de la operac n.
Sin embargo, esta unidad es a expensas de la inconsciencia
de todos los acontecimientos que tienen lugar en el hemisferio
menor (el derecho).
Podemos considerar que el hemisferio menor tiene el status
de un cerebro animal muy superior. Exhibe reacciones inte
ligentes y respuestas primitivas que va aprendiendo y presenta
muchas habilidades notables, especialmente en los dominios
espacial y auditivo, pero no confiere experiencias conscientes
al sujeto. Sin embargo, no existe evidencia alguna de que este
cerebro tenga alguna consciencia residual propia. Sperry pos
tula que existe otra mente en este cerebro, pero que no puede
comunicarse con nosotros por carecer de habla. Estara de
acuerdo con esta armacin si se uniera a la afirmacin ultes
rior de que en este respecto el hemisferio menor se parece
a un cerebro animal, aunque su actuacin sea superior a la
de los cerebros de los antropoides ms evolucionados En

CORTEZA SUPERIORx
DEL HABLA CORTEZA POSTERIOR
(Motors Suple- DEL HA BLA
mentana) (Wermcke)

CORTEZA ANTERIOR
DE,l;);|]AELA AREAS DEL HABLA

FORMADORAS DE IDEAS
EVIDENCIA DE ESTWIULACION
Figura 3. reas corticales del habla del hemisferio dominante en el
cerebro humano. tales como se determinaron mediante paros a!sicos
por mzertercncm elctrica (Penfield, 1966).
136 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

ambos casos carecemos de comunicacin excepto a un nivel


lingiistico extremadamente pobre por lo que no es posible
verificar la posibilidad de algn ente con experiencia cons-
ciente Debemos, pues, ser agnsticos frente a la cuestin de
las actividades mentales y de la consciencia bajo la forma en
que la he definido al principio. La superioridad del hemisferio
menor sobre los cerebros de primates subhumanos es demos
trada, por ejemplo por el tiempo de muchos minutos durante
ei cual una seal inicial puede ser retenida en su memoria
antes de una recuperacin afortunada (Sperry, Gazzaniga y
Bogen, 1969). Tambin es superior al animal con respecto a
la transferencia de informacin de tipo cruzado. Por ejemplo,
una_s_eal visual o auditiva puede usarse de una forma muy
efect va para sealar al hemisferio menor un objeto que ha
de ser recuperado utilizando el sentido cineste'tico, y esta
recuperacin puede efectuarse con inteligencia y comprensin.
Por ejemplo la seal de proyeccin de un dlar en el campo
visual izquierdo resulta en la recuperacin por parte de la
mano izquierda de alguna moneda 25 c o 10 c cuando no
se dispone de billetes de dlar, o la proyeccin del dibujo

.
de un reloj de pared resulta en la recuperacin del nico
objeto relacionado del que se dispone fun reloj de juguete
de nio!
Es importante para nuestros argumentos actuales recono-
cer que el hemisferio menor programa una refinada actuacin
estereognstica, pero nada de lo que sucede en este hemisferio

'Biz_
proporciona experiencias conscientes al sujeto. Resulta nota-
ble Ver la actuacin superior programada por el hemisferio
menor para la mano izquierda en dibujos geomtricos 0 cons
trucciones en mosaico, todo ello desconocido por el sujeto
que lo ve con sorpresa y desazn porque sus esfuerzos cons
cientemcnte dirigidos hacia la mano derecha son inferiores
de una forma tan evidente.

EL HABLA Y LA cunsc15ncm (Eccles, 1973)

Ya hemos visto que con sujetos humanos la seccin del


cuerpo calloso demuestra que el hemisferio izquierdo es del
habla para todos los sujetos estudiados hasta ahora (figura 3).
De hecho, existe una identiiicacin del hemisferio del habla
con el hemisferio dominante y una asociacin de este hemis
ferio con las experiencias conscientes de todos los sujetos a
la vez en cuanto a recibirlas del ambiente y actuar sobre l
Existe pues, una gran evidencia (cf. Popper, 1970 1974) de
que hemos de asociar el hemisferio dominante, esto es, el
hemisferio del habla, con la sorprendente propiedad de ser
capaz de originar experiencias conscientes en la percepcin
y tambien de recibir de ellas en la realizacin de movimientos
ACTIVIDAD CEREBRAL Y CUNSCIENCIA 137
voluntarios. Adems, las investigaciones ms minuciosas reve-
lan que el hemisferio menor no tiene en ningn grado esta
sorprendente propiedad de estar en comunicacin con la mente
consciente del sujeto en relaci n tanto con la donacin como
con la recepcin. Puede predecirse con seguridad que en los
sujetos que presentan la representacin anmala del habla
en el hemisferio derecho, ste sera el dominante, tal como
se descubre tras seccin del cuerpo calloso, y seria el nico
asociado con las experiencias conscientes del sujeto
La asociacin nica del habla y la consciencia con el he
misferio dominante suscita la pregunta: existe alguna estruc
tura anatmi especial en el hemisferio dominante que no
tenga su homlogo en el hemisferio menor? En general, se
considera a los dos hemisferios como imgenes especulares
a un nivel anatmico tosco, pero se ha descubierto reciente
mente (figura 4) que en el 80 por ciento de los cerebros hu-
manos existen asimetras con un desarrollo especial de la
corteza cerebral en las regiones del habla tanto anterior como
posterior (Gcschwind y Levitsky, 1968; Wada et al., 1973; Ges-
chwind, 1972). Sin embargo, aparte de estas diferencias a nivel
macroscpica, se ha de suponer la existencia de propiedades
estructurales y funcionales especialmente delicadas como base
de la [uncin lingiiistica de estas reas del habla. Sin duda
alguna, un trabajo de lo ms excitante aguarda la investigacin
de estas reas mediante tcnicas de microscopa electrnica.
Puede anticiparse que con el tiempo existirn anlisis elec
trofisiolgices de los hechos que suceden en las reas del ha
bla de sujeto conscientes cuyos cerebros estn al descubierto
por alguna razon teraputica. Durante la evolucin del hom-
bre deben haberse producido desarrollos de lo ms notable
en la estructura neuronal de la corteza cerebral que han hecho
posible la evolucin del habla. Puede imaginarse que una fun?
el n lingiiistica progresivamente ms sutil dio al hombre pri
mitivo las oportunidades para una supervivencia muy efectiva,
lo cual puede considerarse como una poderosa presin evolu
tiva. Como consecuencia, se dieron los cambios evolutivos ma
ravillosamente rpidos que en dos o tres millones de aos
transformaron un mono primitivo en la raza humana actual.
En relacin con las reas del habla anatmieamentc repre-
sentadas, y con la habilidad y consciencia lingiisticas asocia-
das, el cerebro humano es nico. Sin duda alguna, las inves-
tigaciones experimentales sobre chimpancs. en relacin con
su desarrollo de a la vez un lenguaje por seales (Gardner
y Gardner, 1969) y un lenguaje simblico (Premack, 1970)
muestran que el cerebro del chimpanc exhibe niveles con
siderables de funcin inteligente y aprendida, pero esta co
municacin del chimpanc est a un nivel bastante distinto
del habla humana. Adems, esta funcin lingiistica est a un
138 Esrumos SDBRE LA rn.osori DE LA BIOLOGA

givesl inferior que la del hemisferio menor en los experimentos


e pe .
Wada el al. (1973) han hecho el descubrimiento notable de
que incluso el feto de siete meses ya ha desarrollado una hi
pertrofia de las eventuales reas del habla. Luego, las reas
del habla son formadas por instruccin gentica mucho antes
de ser
utilizadas. El cerebro humano en estado infantil ofrece
ya evidencias de una funcin incipiente del habla. Un nio
de dos aos pone de manifiesto una habilidad extraordinaria
para desarrollar la expresin de sonidos en relacin con el

Izouierdo Derecho

Figura 4. Supe cies superiores de los lbulos temporales humanos


puestas al descubierto mediante un corte a cada lado, ilustrado por la
linea :! _ [95 de la figura 3. Se muestran las dilerencias tipicas entre
el lado izquierdo y el derecho. El margen posterior (PM) del piano tem
poral (PT) se inclina mas bruscamente hacia al en la izquierda que
en la derecha, con lo cual el final y de la fisura Viana izquierda queda
c

posterior al punto correspondiente en el lado derecho. El margen ame


rior del su_mo de Hcschl (SH) se inclina ms bruscamente hacia delante
en la izquierda. En_cste cerebro existe una nica circunvolucin trans-
versa de Hest'hl (TG) en la izquierda v dos en la derecha [TG [ v TG 2).
TP, polo temporal; OP, polo occipital: SI, surco intermedio de Beck.
(Geschwind y chitsky, 1968.)
ACTIVIDAD CEREBRAL Y CDNSCIENCIA 139
significado y la intencin Como lo he mencionado antes, la
lesin del hemisferio potencial del habla en un estado tem-
prano puede resultar en la conversin del otro hemisferio no
lesionado en el del habla. Sin embargo, esta transferencia pue-
de no ocurrir. Un hemisferio seriamente lesionado durante
la infancia puede desarrollarse no obstante como hemisferio
del habla,
En un nuevo desarrollo conceptual notable que surgi del
estudio de sujetos con cerebros divididos, LevyAgresti y Sper-
ry (1968) han propuesto que los hemisferios dominante y
menor presentan una divisnn en sus tareas operativas. Las
diversas funciones especficas estn tabuladas en la figura 5.
Se sugiere que la divisin de tareas permite a cada hemisferio
ejecutar su modalidad particular de procesamiento e infor
macin antes de que exista una sintesis o una aparic n even<
tual de la misma en forma de experiencia consciente. Dado
que los hechos neurales del hemisferio menor no confieren
directamente experiencias conscientes al sujeto, hemos de pos-
tular que la maquinaria neuronal comprometida en estas tareas
operativas especificas funciona a un nivel inconsciente, lo que
coincidiria bien con el concepto psiquitrico de subconsciente.
Por ejemplo, puede considerarse que al escuchar msica se
llevan a cabo en el lbulo temporal del hemisferio menor
tareas opemtivas inmensas y complejas, tales como la deco-
dificacin, la sintesis y la formacin de modelos. Probablc
mente, la comunicacin a travs del cuerpo calloso hacia las
reas de enlace del hemisferio dominante con las consecuen
tes experiencias conscientes, se demora hasta que estas opera<
ciones neurales de lo ms sosticado hayan sido llevadas a
cabo en los centros musicales especficos. En relacin con su
funcin operativa, estos centros pueden considerarse anlogos
a los centros del habla, pero todavia precisan de una inves-
tigacin neurolgica sistemtica y extensa.

HEMISFERIO MENOR HEMISFERIO DOMINANTE

Enlace con la consciencia No existe tal enlace


er Casi_ no verbal
Formadora de ideas Musical
Analti & Sentido de las Imgenes y
Secuencial de la formacin de Mode-
Aritmtica y ciberntica los
Sinttico
Holistica
Geomtrica y Espacial

FIGURA 5. Diversas funciones especficas de los hemisferios dominante


y menor tal como las sugieren los nuevos desarrollos conceptuales de
LevyAgresti y Sperry (1968). Existen algunas adiciones a su lista original.
140 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFIA DE LA BIOLOGA

REDUCC10NISMO Y LIBRE ALBEDRO

La estrategia reduccionista ms efectiva en relacin con el


problema cerebromente es ilustrada por una u otra forma de
paralelismo psiconcural, Los ejemplos ya dados son la hip
tesis de la identidad psiconeural o la del bipcrspectivismo.
Se postula que las experiencias conscientes corren paralelas a
los hechos cerebrales, y que para cada hecho cerebral existe

_
una _nica experiencia consciente. Tambin se postula que la
asocracxon es automtica, no requiriendo ningn mecanismo
de interaccin. El paralelismo proporciona una explicacin
sencilla y atractiva de las experiencias perceptivas. Pero niega
que la consciencia pueda ejercer cualquier acc n efectiva
sobre los hechos neuralcs. Se postula que los hechos neurales
y las experiencias conscientes existen en paralelo sin ningn
rastro de interaccin en ambas direcciones. La experiencia
de la posibilidad de realizar una accin por voluntad esto
es, el libre albedro, se considera, pues, como una ilusin
Es sorprendente que, en general, no se reconozca que la ne
gamon del libre albedro se autorefute. Dira: Creo que mis
_ . _ '
,por jemplo, en
los mov1mientos requeridos para su cxpre n ling tica tal
como lo hago ahora. La respuesta dci que cree en ei para
lelismo ha de ser Los pensamientos no pueden causar mo-
vimientos y por tanto no pueden expresarse lingiisticamente;
Se hace usted ilusionex ;y tambin se las hace el! Me he
dado cuenta de la [ut idad de argumentar si se tiene o no
libre albedro. El hecho evidente es que cada uno de nosotros
lo experimenta y cualquier intento de negarle no puede reivin-
dicar ms autoridad que un reflejo creado por condiciona
.""' operativo. No discuto con sistemas puramente refle-
xivosi
Mi postura es la de que tengo la experiencia indudable de
que puedo Controlar mis acciones por pensamiento y voluntad
Si 35] lo deseo, aunque en la vida consciente normal se ejerce
.=-L_ _.,L

esta prerrogativa slo ocasionalmente. No estoy capacitado


.4
A

para dar una justificacin cientica de cmo un pensamiento


puede conducir a una accin, pero esta incapacidad sirve para
recalcar el hecho de que nuestra Fisica y Fisiologa actuales
son demasiado rudimentarias para esta tarea de lo ms provo
cante de resolver la antinomia entre nuestras experiencias y
el rudimentario nivel actual de nuestra comprensin de la
funcin cerebraL Cuando el pensamiento conduce a una accin
me veo obligado, como neurocientfico, a postular que de algu
na_ manera, totalmente fuera de mi comprensin, mi pensa
mient cambia los modelos operativos de las actividades neu-
ronales de mi cerebro. El pensamiento llega a controlar de
ACTIVIDAD CEREBRAL Y CONSCIENCIA 141
este modo las descargas de impulsos procedentes de las clu-
las piramidales de mi corteza motriz y asi, con el tiempo, las
contracciones de mis msculos y los modelos de comporta-
miento que de alli derivan.
Durante muchos aos se ha sabido que la estimulacin ele'c-
trica de la corteza motora de sujetos conscientes evoca accio-
nes que son negadas por el sujeto. Como informa Pcniield:
Cuando un sujeto observa una accin tal, exclama esto es
algo que me hacen, pero no hecho por m!, Evidentemente,
una accin motora que procede de la corteza motriz como
respuesta a una orden voluntaria tiene algunas concomitan
cias que no se dan cuando se evoca artificialmente una accin
similar desde la corteza motriz,
Un problema neurolgico fundamental es el siguiente:
como puede el deseo de un movimiento muscular disponer
en serie hechos neurales que conducen a la descarga de las
clulas piramidales de la corteza motriz y de este modo a la
activacin de la via neural que conduce a la contraccin mus
cular? Esta cuestin ha sido investigada siolgicamente bus
cando seales de actividad neural en el cerebro antes de la
descarga a lo largo del tracto piramidal. El requerimiento
experimental es el tener un movimiento ejecutado por el su-
jeto totalmente por propia voluntad, y aun asi tener el tiempo
preciso para determinar el promedio de potenciales muy pe-
queos. Ello ha sido resuelto por Deecke, Scheid y Kornhuber
(1969), los cuales utilizaron el inicio del movimiento para in-
ducir un cmputo inverso de los potenciales superiores a dos
segundos antes del principio del mov1miento, movimiento que
est standardizado, por ejemplo, la flexin de un dedo. De esta
forma, fue posible determinar el promedio del crneo. El poten-
cial negativo que aparece lentamente, llamado <<potencial de
disponibilidad inmediata, fue observado a lo largo de toda la
superficie cerebral excepto para positividades en las regiones
ms anteriores y basales. Generalmente. empezaba 850 ms antes
del inicio del movimiento y conduca a potenciales ms inten-
sos, positivos 0 negativos, menos de 100 ms antes del movi
miento. Estos se localizaban ms especificamente en el rea
de la corteza motriz responsable del movimiento. Podemos su-
poner que el npotencial de disponibilidad inmediata es gene-
rado por descargas neuronales regularizadas y complejas que
con el tiempo se proyectan sobre las clulas piramidales de
la corteza motriz y las excitan sinpticamente para que se des
carguen, generando as las ondas que preceden inmediatamente
al movimiento.
Estos experimentos proporcionan por lo menos una res-
puesta parcial . la pregunta: qu est ocurriendo en mi cere
bro en el momento en que decido hacer alguna accin motora?
Los experimentos muestran ciertamente que estn ocurriendo
operaciones neuronales complejas en el cerebro previas a la
descarga neural que realiza el movimiento requerido. Los expe-
142 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA Bioi.o(.'ii

rimentos sobre cerebros divididos demuestran que las activi


dades neurales iniciales de un movimiento voluntario son gene-
radas en el hemisferio dominante incluso si se producen en los
miembros programados desde la corteza motriz del hemisferio
menor. Son transmitidas al hemisferio menor por el cuerpo
calloso y de este modo a la corteza motriz de dicho hemisferio.
Ha de notarse que esta transmisin en el cuerpo calloso no es
una transmisin sencilla en un solo sentido Las fibras han de
transportar una cantidad fantstica de trfico de impulsos en
ambas direcciones. Hemos de considerar todava como
el deseo
de una accin puede actuar sobre los sistemas neuronales del
cerebro de coordinacin y causar alguna actividad correlacio
nada que se acumule, tal como la exhibe el potencial de dis-
ponibilidad inmediata,
Las bases princ' ales para la creencia terica de que este
control es una ilusin derivan de las suposiciones de que tanto
la Fsica como la Neurofisiologa dan una explicacin determi
nista de todos los procesos cerebrales y de que estamos total-
mente dentro dc este esquema determinista, En este contexto
se ha de hacer referencia a la discusin de Popper (1950) en
la que ste concluye que no slo la Fsica cuntica, sino incluso
cala mecnica clsica no son deterministas, sino que han de
admitir la existencia de hechos imprevisibles. Un argumento
similar ha sido desarrollado por MacKay (1966), Adems, la
neurofisiologia de un carcter determinista es meramente una
reflexologa primitiva, y no est en absoluto relacionada con
las propiedades dinmicas de las inmensas complejidades neu-
ronales del cerebro. No existen por lo tanto bases cientficas
slidas para negar el libre albedro, el cual, irnicamente, ha
de tenerse en cuenta si queremos actuar como investigadores
cientificos.
Dado el extremado refinamiento y complejidad de la orga
nizacin de la corteza cerebral activa puede suponerse en sta
una riqueza inimaginable de propiedades. En una situacin en
la que la woluntad es operativa, existir un modelo cambiado
de descarga a lo largo del tracto piramidal y este cambio ha
de llevarse a cabo porque existe una variacin del modelo espa
ciotemporal de las influencias que actan sobre las clulas
piramidales de la corteza motriz. El apotencial de disponibi-
lidad inmediata da testimonio de esta actividad cortical pre
via a la descarga del tracto piramidal. Si la avoluntad puede
modificar realmente nuestras reacciones en una situacin dada,
hemos de descubrir que, en alguna parte del comportamiento
regularizado complejo de la corteza, el modelo espacio-tempo
ral que se est produciendo en esta situacin dada es modifi-
cado o desviado hacia algn modelo distinto.
Evidentemente, tenemos en este caso un problema funda
mental que trasciende nuestros conceptos neurofisiolgicos ac-
tuales Se han hecho algunos intentos de sugerencia (Ecclcs,
1953, 1970). Es necesario tener en cuenta la evidencia de que
ACTIVIDAD CEREBRAL Y CONSCIENCIA 143
la avoluntad puede actuar sobre la red neuronal cortical ni
camente cuando una parte considerable de sta presenta un
nivel relativamente alto de excitacin esto es, para que la
avoluntad sea operativa, hemos de suponer que poblaciones
numerosas de neuronas corticales estn sujetas a bombardeos
sinpticos potentes y son estimuladas de este modo a descar
gar impulsos que bombardean otras neuronas. Bajo estas con
diciones dinmicas puede estimarse de una forma conservativa
que, fuera de los cien o ms contactos sinpticos hechos por
cualquier neurona, por lo menos cuatro o cinco de ellos serian
crticamente efectivos (al sumarse a los bombardeos sinpticos
por parte de otras neuronas) para evocar las descargas de
las neuronas de la serie siguiente. El resto sera inefectivo por
que las neuronas receptoras no se equilibrarian a este nivel
crtico de excitabilidad, por estar a un nivel demasiado bajo
o demasiado alto de excitabilidad, por lo que la descarga neu
ronal se produce sin tener en cuenta este bombardeo sinp-
tico adicional. Por lo tanto, en cualquier instante la accin
postulada de la voluntad sobre cualquier neurona seria efec-
tivamente detectada por las 4<neuronas crticamente equ11ibr -
das sobre las que acta sinpticamente. Cuando una region
de la red neuronal cortical presenta un nivel elevado de acti-
vidad, la descarga de un impulso por cualquier neurona habr
contribuido directa e indirectamente a la excitacin de cientos
de miles de ollas neuronas en unos pocos ilisegundos.
Como afirmacin repetida de la conclus 'n de la seccin
precedente podemos decir que en la corteza cerebral activa
los modelos de descarga de grandes cantidades de neuronas
se modilicarian rpidamente como resultado de una influen-
cia que inicialmente caus la descarga de una nica neurona.
Pero adems,"si suponemos que esta ainluencia no se ejerce
solamente sobre un nodo de la red activa, sino tambin sobre
el campo total de nodos siguiendo algn tipo de modelo espai
cioempural, entonces ser evidente que la red es potencial
mente capaz de integrar todo el agregado de xinfluencias para
llevar a cabo alguna modicacin de su actividad rcgularizada,
que de otra manera estaria determinada por el modelo del
estmulo afercnte y por sus caractersticas funcionales y es-
tructurales inherentes. Dicha integracin se producira sobre
cientos de miles de nodos en unos pocos milisegundos, es
tando correlacionados los efectos ejercidos sobre cualquiera
y todos los nodos en la actividad regularizada resultante de
los cientos de miles de neuronas circundantes Por lo tanto,
en general, el modelo espacio-temporal de actividad estaria
determinado no slo por (i) la microestructura de la red neural
y sus propiedades funcionales producidas por factores gen-
ticos y condicionantes, y (ii) el estimulo aferente durante el
periodo de memoria a corto plazo, sino tambin por (iii) el
<rcampo postulado de influencia mental.
De este modo, la hiptesis neurosiolgica es la de que la
44 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA mi LA BIOLOGA

uvoluntad modifica la actividad espaciotemporal de la red


neuronal ejerciendo acampos de influencia que se vuelven
efectivos gracias a esta funcin detectora nica de la corteza
cerebral activa. Se observar que esta hiptesis supone que
la avoiuntad o aintluencia mental tiene ella misma algn
carcter espacioempoial regularizado que le permite esta
efectividad operativa
Estos conceptos estn estrechamente relacionados con los
conceptos desarrollados recientemente por Sperry (1969), que

En este esquema el autor postula que los fenmenos conscien


tes de la experiencia subjetiva interactan sobre los procesos
cerebrales ejerciendo una influencia causal activa. Baia este punto
de vista se supone que la consciencia desempea un papel director
en la determinacin del modelo de tlujo de la excitacin cerebral.

Esta hiptesis del enlace cerebromente tiene el mrito de


relacionar las ocasiones en que la mente puede operar sobre
el cerebro con los elevados niveles observados de actividad
neuronal en el estado consciente, y de demostrar cmo una
accin efectiva podria ser obtenida por un modelo espacio-
temporal de pequeas xinfluencias. Si la actividad neural de
la corteza cerebral presenta un nivel demasiado bajo, cesa el
enlace entre la mente y el cerebro, El sujeto est mconsciente
como durante el sueo, la anestesia o el coma. La percepcin
y la accin voluntaria ya no son posibles, Adem, si una gran
parte de la corteza cerebral est cn el estado de la rigurosa
actividad dirigida de un ataque convulsivo, existe un tallo
similar de enlace entre cerebro y mente, y la consciencia del
sujeto se explica de forma similar por la deficiencia de los
detectores sensitivos, las neuronas crticamente equilibradas.

RECONSIDERACIN DE LA imennccxx CEREBRO MENTE

Cuando, siguiendo a Sherrington (1940), postulc' hace mu


chos aos (Eccles, 1953) que exista un rea especial del cere-
bro que estaba en conexin con la consciencia, ciertamente
no imaginaba que podria aplicarse ningn test experimental
definitivo unos pocos aos ms tarde. Pero actualmente tene-
rnos esta distincin entre el hemisferio dominante en conexin
con el yo consciente, y el hemisferio menor que no presenta
dicha conexin. Es este descubrimiento emprico lo que in-
tento ilustrar en la Figura 2. En sta se muestran las lineas
de comunicacin que van en los dos sentidos val mundo cx-
temo a travs de las vias motoras, y de recepcin del mundo
externo a travs de los receptores y de las vias aferentes
El diagrama de flujo informativo de la figura 2 puede cons
ACTIVIDAD CEREBRAL Y CONSC!ENCIA 145
tituir un trasfondo para los desarrollos conceptuales recien
tes de Sperry sobre la interaccin cerebromente. En trminos
generales afirma (1970a):
Se concibe que los fenmenos conscientes en este esquema
interactan con los aspectos fisicoqumicas y fisiolgicos del pro-
ceso cerebral y los gobiernan considerablemente. Obviamente, ope
ran tambin en el otro sentido, y de este modo se concibe una
interaccin mutua entre las propiedades fisiolgicas y las men
tales Aun as, esta interpretacin tendera a restablecer la antigua
posicin privilegiada de la mente sobre la materia, en el sentido
en que se considera que los fenmenos mentales trascienden los
fenmenos fisiolgicos y bioqumicos.
La consciencia hace cosas y es altamente funcional como una
componente importante de la secuencia causal en reacciones de
mim: elevado. Este es un punto de vista segn el cual la conscien-
cia cs operativa. Conere a los fenmenos de la consciencia una
utilidad y una razn de ser, y les da tambin una razn para ha-
horse producido por evolucin.

Pienso que las investigaciones sobre cerebros divididos han


falsificado la hiptesis de la identidad psiconeural. Se demues
tra que el hemisferio cerebral menor con sus actividades que
pueden equipararse a una memoria que se maniesta, com
prensible incluso a un nivel verbal rudimentario, y con sus
conceptos de relaciones espaciales, no confiere ninguna expe-
riencia consciente al sujeto, el cual permanece en coordina
cin cons iente nicamente con los hechos neurales del hemis
ferio dominante. Evidentemente, el concepto de la identidad
psiconeural ha perdido la caracteristica de sencillez primitiva
segn la que todas las actividades neurales del cerebro se
identifican con las experiencias conscientes derivadas de ellas.
En particular, las actividades sofisticadas. aprendidas e inte
ligentes del hemisferio menor no efectan una coordinacin
con la consciencia del sujeto. Adems, como lo ha notado
Sperry, los problemas han de enfocarse a un nivel nuevo de
comprensin, el enfoque holstica. Y ello ocurre nicamente
en regiones especiales de la corteza cerebral y en estados
especiales de estas regiones. Adems, ha de rechazarse el para-
lelismo psiconeural, ya que segn esta visin los estados men-
tales no son efectivos, siendo meras consecuencias de activi
dades neurales a las que no pueden influenciar.

EVOLUCIN CEREBRAL Y CONSCIENCA

Como lo reconocieron Dubzhansky (1967) y Popper (1974),


es evidente que en la evolucin del cerebro que se produca
a medida que el hombre iba desarrollando gradualmente sus
146 ES'IUDIOS some LA FILOSOFA DE LA ntotocn
medios de comunicacin lingiistica estn comprometidos pro-
blemas inmensos y fundamentales. Puede imaginarse que el
desarrollo del cerebro y del habla progresaron juntos durante
el proceso evolutivo y que de ellos surgi la realizacin cultu-
ral del hombre, A lo largo de cientos de milenios se debe haber
producido un desarrollo progresivo del lenguaje desde su for
ma primitiva de gritos expresivos hasta un lenguaje que lleg
a ser gradualmente un medio de descripcin y argumentacin
cada vez ms efectivo. En este sentido, forjando la comunica
cin lingiistica de precisin y sutileza crecientes. el hombre
se debe haber convertido gradualmente en un ser auto-cons
ciente que se da cuenta de su propia identidad o ego. Como
consecuencia, tambin lleg a darse cuenta de la muerte, pre-
senciada tan frecuente e intensamente en otros miembros
del grupo tribal a los que reconoca como seres parecidos a
si mismo. No sabemos cuan pronto en la historia del hom
bre e'ste lleg al conocimiento trgico y conmovedor de la

muerte, pero fue por lo menos hace cien mil aos, tal como lo
las :: de
el muerto enterrado en tumbas con comamentas, armas, oma
con

mentos, etc.
Las pinturas rupestres de Lascaux, por ejemplo, ilustran
los progresos ms recientes del hombre paleoltico. Esta repre
sentacin artstica de animales slo puede haber sido hecha
por un tipo de escuela artstica primitiva que operase me
diante una descripcin y un eriticismo lingiiisticos. El 'en-
guaje tuvo que haber sido ya una forma altamente desarro-
llada de comunicacin entre los que cooperaban en estas rear
lizaciones artsticas en las que las formas y los movimientos
de los animales habian de ser visualizados, recordados
presentados grcamente. Siguiendo a Popper (19680, 1968b,
1970), mi tesis es que en esta larga era paleoltica de cientos
de milenios el hombre se fue creando a si mismo en todos los
aspectos del Mundo 2 al crear su cultura, que es el Mundo 3.
Estos procesos dobles de creacin estn indisolublemente uni-
dos como en un fenmeno de catlisis cruzada. La aceleracin
progresiva del desarrollo cultural puede atribuirse a una habi
lidad y efectividad progresiva en la comunicacin lingiiistica
y al progreso consecuente de la tecnologia que diferencia el
perodo neoltico del progreso relativamente lento de la larga
era paleoltica. En las civilizaciones nacientes de Mesopotamia
y Egipto y ms tarde de Grecia, las exigencias de la supervi-
vencia no dominaron por mucho tiempo los pensamientos de
los hombres, y, en vez de ello, su imaginacin creativa pudo
expresarse en la literatura, en el arte, en la arquitectura y en
los desarrollos subsiguientes en religin, losofia y ciencia que
estn asociados con sus intentos de entender el tipo de seres
que eran, su origen y su destino.
ACTIVIDAD CEREBRAL Y CONSCIENCIA

SUMARIO SOBRE REDUCCIDNISMO


Y SOBRE EL PROBLEMA CEREBRO-MENTE

Tal como lo muestran las flechas en ambas direcciones de


la figura 2 existe un juego continuo a nivel de la interaccin
entre el Mundo 2 y la coordinacin cerebral, que est ms all
de nuestro grado actual de comprensin. Ello constituye un
desafio tremendo para las investigaciones futuras. En este
sentido, podemos pensar en todo el campo de la Psiquiatra
con sus problemas tales como los del yo inconsciente, del
sueo y los sueos, y de la obsesin. A pesar de nuestra igno
rancia actual de las bases neurolgicas precisas de todos estos
problemas de la psique, podemos esperar una comprensin
ms clara porque hoy en da es posible definir las reas de
coordinacin del cerebro, y postular que slo ocurre esta rela
cin en estas reas y en ciertos estados dinmicos del cerebro.
Esta intuicin, aunque limitada, proporciona un reto inmenso
para el futuro.
La base emprica dada al concepto de la coordinacin cere
bral, tal como se propone, por ejemplo, en la hiptesis de la
identidad psiconeural (ef Feigl, 1967), debe molestar a los
filsofos que gustan de ser holistcos acerca del problema
cerebmmente. En ella se postula que toda la actividad neu
ronal del cerebro alcanza de una forma u otra la consciencia
y se expresa all en su totalidad Una analoga usada a menudo
es que la actividad neuronal y los estados conscientes repre
sentan dos visiones distintas de una misma cosa, una vista
por un observador externo, la otra vista como una experiencia
interna por el xpmpielario del cerebro. Esta identificacin
propuesta, por lo menos en su forma actual, es rechazada
por el descubrimiento de que tras la seccin del cuerpo calloso
ninguno de los hechos neuronales del hemisferio menor es
reconocido por el sujeto consciente
Estoy de acuerdo con Popper (1974) en que el reduccionis
mo es una estrategia necesaria para la investigacin. Incluso
al nivel de la corteza cereme de los animales y del hombre
es esencial investigar las respuestas de las clulas nerviosas
en toda su complejidad regularizada y en todas sus respues-
tas aprendidas sobre el postulado bsico de que todo puede
explicarse en trminos de Biofsica, Bioquimica, Neuroqui-
mica, Neurobiologa molecular, etc. No obstante, ha de reco-
nocerse al mismo tiempo que el reduccionismo falla al enfren
tarse al problema cerebromente. Schridinger (1958) y Wigner
(1969) sugirieron que se requerian cambios fundamentales
en la Fsica, que ha ignorado hasta ahora el mundo de la
experiencia consciente. No obstante, la filosofa de la ciencia
se interesa esencialmente por las observaciones (percepcio
148 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGIA

nes), las ideas explicativas, los criticismos y la imaginacin


creativa, todos ellos comprendidos en el mundo de la expe
riencia consciente.

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DISCUSIN

Rensch
Los chimpancs no han desarrollado un centro del hnblu,
pero pueden usar otras partes del cerebro anterior para susti-
150 ESTUDIOS suma LA rn.osorin DE LA BIOLOGA

tuir la (alta de lenguaje basado en el uso de sonidos. Los


chimpancs de Gardner y de Premack aprendieron un len
guaje simblico hasta cierto nivel, utilimnclo signos 0 smbolos
de plstico El chimpanc de Premack, Sarah, aprendi incluso
a utilizar una serie de smbolos abstractos, tales como xrojo,
camarilla, atalla, aiforma, &color, y poda dar una respuesta
correcta cuando se le preguntaba: aamarillo,_signica una
talla, un color o una forma? Helen Keller, que no poda ni
hablar ni oir, ni tampoco Ver, tambin parece haber sustituido
su inexistente centro motor del habla por otras partes del
cerebro anterior.
Eccles
No! Creo que el centro del habla, ms propiamente el
centro linguistico, est implicado, en los humanos, en todo
tipo de comunicacin lingiiistica. Por ejemplo. se utiliza en la
escritura. que puede denominarse un lenguaje por signos. Y
tambin puede utilizarse en otros lenguajes por signos tales
como la estenograa o las seales con laas manos utilizadas
por los sordomudos, o las seales Braille utilizadas por los
ciegos. Helen Keller constituye un muy buen e' mpio. En
todos estos casos se ven implicadas las reas lin '

hemisferio izquierdo. En relacin con los chimpancs de Gard


ner y de Premack, dudo que estas respuestas aprendidas in
teligentes puedan considerarse como un lenguaje incluso re-
motamente parecido al lenguaje humano. Por lo que respecta
a Helen Keller, armara que no careca de un ucentro motor
del habla sino que careca meramente de estmulos para
su desarrollo hasta que su profesor le brind un lenguaje por
signos.

Revlsch
Aunque sea una buena costumbre que el presidente de la
mesa sea el ltimo en entrar en la discusin, me gustaria
aportar una breve observacin para evitar malentendidos de
terminologa. En su fascinante lectura, sir John hizo una dis
tincin entre asentido externo, asentido interno y uautocons-
ciencia. En relacin con la epistemologa clsica, su sentido
externo podra llamarse sensaciones, y su <rsentido interno,
imgenes mentales y procesos de pensamiento. Ambos tipos
han de considerarse fenmenos conscientes,
Dado que los pacientes con el cereb1o dividido tambin
tienen sensaciones en el hemisferio derecho y dado que tam-
bin parecen tener algo de memoria sencilla en dicho lugar,
hemos de atribuir consciencia tambin al hemisferio derecho
Con respecto al concepto del yo propio, ya recalque' ayer
que este concepto se va desarrollando gradualmente en los
nios y, hasta cierto grado, tambin en los animales supe-
riores. Dado que el Homo sapiens piensa principalmente con
acrrvnmn CEREBRAL y cousctencu 151
palabras, este concepto se desarrolla probablemente con la
ayuda del centro del habla del hemisferio izquierdo. Estamos
obligados a usar palabras y a pensar con sus imgenes men
tales, ya que representan smbolos de conceptos que circuns-
cribcn abstracciones y generalizaciones, y entre ellos tambin
smbolos para relaciones causales y lgicas. Todo nuestro pen-
samiento y planeamiento voluntarios implican una cierta co
nexin con el concepto del yo propio. Por consiguiente, el
hemisferio izquierdo es el que normalmente predomina en los
procesos de pensamiento, aunque stos puedan corresponder
a procesos fisiolgicos de extensas partes de todo el cerebro
en una persona intacta.

Eccles
Estoy de acuerdo con la primera observacin del profesor
Rensch, excepto que mi tercera categora es el ego puro o
(yo, no la cautoconsciencia Mi tesis es desde luego que
tanto el sentido externo como el interno forman parte de la
experiencia consciente No niego la consciencia en el hemis-
ferio derecho, aunque no tengamos pruebas de ello en los
animales Puede objetarse que no tenemos pruebas de la auto-
consciencia de otros seres humanos, y que por lo tanto esta
mos condenados al solipsismo. Evito este sino formulando
un criterio para establecer la existencia de la autoconsciencia
(Mundo 2) en otro ser vivo. Si puedo referirme a algn tipo
de comunicacin pam un tal ser a nivel del Mundo 3, man
tengo entonces que este ser tiene autoconsciencia, y presenta
de este modo un Mundo 2; esto es, el Mundo 2 y el Mundo 3
estn relacionados entre si. Esto slo es posible con seres
humanos Es digno de mencionar que los seres humanos con
una mentalidad groseramente subnormal, tales como los mon
glicos, se calican fcilmente como seres auto--conscientes
segn este test, ya que tienen una verdadera capacidad lin-
guistica. mientras que sta no ha sido demostrada en el caso
de primates no humanos.
Captulo 8
EL REDUCCIONISMO EN LA BIOLOGA

por W. H. THORPE

Antes de empezar una discusin sobre este tema, me parece


esencial considerar la evidencia en favor del reduccionismo en
las ciencias fsicas. Pero primeramente hemos de aclarar lo
que queremos decir con el trmino <<reduccionismo. que des-
pus de todo es una palabra que ha entrado cn el uso general
en este contexto slo recientemente Asi, se descubre que mu-
chisimos escritores, que de hecho discuten profundamente
este tema, no usan cn absoluto la palabra.
Clerk Maxwell hizo notar en 1877 que el trmino aciencia
fsica se aplica a menudo de una forma ms o menos restrin-
gida a aquellas ramas de la ciencia en las cuales los fenme-
nos considerados son del tipo ms sencillo y ms abstracto,
excluida la consideracin de los fenmenos ms complejos tales
como aquellos observados en los seres vivos. Basando en esto
su tesis, Carl Pantin ha clasificado las ciencias en dos grupos:
en primer lugar, las (( restringidas, que son las ciencias fsicas,
en las cuales, parece ser, los que las practican slo precisan
utilizar los conceptos y metodos caractersticos de esta ciencia
y no necesitan buscar explicaciones en otras ciencias tales como
la Geologia y las ciencias biolgicas Los que, en contraste,
estudian las xciencias no restringidas han de estar preparados
para continuar las explicaciones y descripciones de sus proble-
mas en el campo de cualquier otra ciencia incluidas, desde
luego, las ciencias fsicas; y como las incursiones en la Fsica
nos proporcionan tan a menudo conocimiento y formulaciones
del ms alto valor, existe una gran tendencia entre los bilogos
a considerar este proceso de bsqueda de explicaciones fsicas
como la parte ms importante de su trabajo, y por lo tanto
a ser irresistiblemente reduccionistas en sus mtodos y puntos
de vista.
Bajo este punto de vista filosfico, supongo que Hume puede
considerarse como uno de los fundadores del pensamiento re-
duccionista moderno Como lo ha dicho Paul Weiss, para el
observador superlicial de la naturaleza quizs podriamos
EL REDUCCIONXSMO EN LA BIOLOGA 153
decir para el observador ingenuo de la naturaleza el uni
verso se presenta a si mismo como un inmenso continuo cohe-
rente. Pero el mtodo cientfico lleva inevitablemente a centrar
la atencin sobre pequeas partes del continuo e inicia por
consiguiente un proceso de anlisis en objetos, fragnentos
o tendencias discretos. Cuando la Fsica lleg a un concepto
del tomo razonablemente satisfactorio, se empez a tener un
sentimiento extendido de que el sustento atmico de las cosas
ha de tener una realidad mayor que las cosas observadas direc
tamente. Como dice Garstens (1971, p. 88), ello ha proporcio-
nado sin duda alguna una razn poderosa para intentar, en la
filosofa reduccionista, explicar todo en trminos de tomos.
Si llegamos a considerar este proceso Cientifica o filosfica-
mente no satisfactorio, entonces hemos de mostrar que las es-
tructuras macroscpicas complejas son de alguna forma tan
bsicas como las estructuras atmicas. Y por con *iguicnte pode
mos llegar a una definicin moderna del trmino areduccio
nismo como acl atribuir exclusivamente realidad a los cons
tituyznles ms pequeos del mundo, y la tendencia interpre
tar niveles superiores de organizacin en trminos de niveles
inferiores (Barbour, 1966, p. 52) Pero si consideramos, como
realmente lo hacemos, que este proceso es incompleto y poco
satisfactorio como metodologa general de la ciencia, entonces
llegamos a darnos cuenta de que adems de este proceso de
anal ' hemos de mantener siempre el proceso opuesto de sin-
tesis; ya que sin estos dos procesos juntos es probable que los
resultados de todas nuestras actividades sean parciales y limi-
tados. Lo cierto del tema es que el pensamiento analtic que
es la base deL reduccionismo, es l mismo una abstracc n de
una realidad ms compleja y elaborada, y, en este sentido, el
trmino ucieneias restringidas resulta adecuado. Como dijo
una vez Bertrand Russell, :<La Fsica es matemtica, no porque
sepamos mucho acerca del mundo fisico, sino porque sabemos
tan poco: son slo sus propiedades matemticas las que pode-
mos descubrir. Existe, sin embargo, una razn muy impor
tante, tan trivial que a menudo se pasa por alto, de por que
el anlisis es secundario con respecto a la sintcsis. Esta razn
es que nuestros sistemas perceptivos e t'n primariamente
adaptados o adiseadosn para la sintesis (Gibson, 1966). Por
consiguiente nuestra inevitable respuesta inicial es la de sime-
tizar; el buscar xtotalidades. Hasta que no hemos entrado
algo en este camino de la sintesis, de acreacin de totalidades,
de reconocimiento de xobjetos, no debemos, o en realidad no
podemos, entrar en el proceso analtico. El anlis's no es sola
mente engaoso, () an peor, sin una sintesis previa; tambin
carece de significado y es a veces extremadamente peligroso si
no va seguido de sntesis, en por lo menos de perodos recurren-
tes de ella.
Entonces, si el reduccionismo resulta inadecuado a pesar
de los enormes avances que ha rendido y sigue rindiendo a la
154 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA mi LA BIOLOGA

ciencia, hemos de estudiar con mucho cuidado precisamente


aquellas reas en las que nos parece que falla. En este con-
texto me parece que la idea de uemergencia en su forma ms
estricta resulta importante, ya que es muy fcil suponer de
una forma no critica que de hecho hemos logrado una reduc
cin completa a un estado ms sencillo de realidad cuando en
verdad no hemos logrado nada de ello. Yo mismo he descu
bierto que la formulacin que da C. D. Broad en su libro 1'ha
Mind ami its Place in Natura (1925), tiene un valor especial.
Broad no dudaba de que haba refutado con xito lo que l
denominaba amaterialismo reductivo con relacin a las cuali-
dades mentales y utiliz el trmino emergencia para describir
caractersticas del mundo que no podian ser tratadas satisfac
toriamente por un proceso reductivo. Estoy seguro de que
vale la pena citar la definicin de emergencia de Broad en
su totalidad; dice lo siguiente: xLa emergencia es la teoria
de que el comportamiento caracterstico del conjunto no po
dra, incluso tericamente, deducirse del conocimiento ms
' del camp ' de sus 4

por separado o en otras combinaciones, y de sus proporciones


y disposiciones en este conjunto. Broad prosigue sealando
que, si queremos explicar el comportamiento de cualquier con-
junto en trminos de su estructura y de sus componentes,
unecesitaremos siempre dos clases independientes de infor
macin. 11) Hemos de saber cmo se comportarian las partes
por separado, y b) hemos de conocer la ley o leyes segn las
cuales se combina el comportamiento de las panes por sepa
rado cuando stas actan juntas en cualquier proporcin y
disposicinm Como lo recalca Broad, es extremadamente im-
portante notar que estos dos fragmentos de informacin son
totalmente independientes el uno del otro en cada caso.
Y de este modo vemos que los requerimientos para la de-
mostracin completa de una conclusin roduccionista son en
realidad muy rigurosos. El fsico Pattee resume admirable-
mente la postura general de la forma siguiente: si pregunta<
mos Cul es el secreto de una mquina computadora?,
ningn fsico considerara en ningn sentido que una respues-
ta sea decir que el computador obedece a todas las leyes de la
mecnica y de la electricidad, cosa que el ya sabe perfecta
mente. Si existen algunos problemas en la organizacin de
una computadora, son las restricciones improbables las que,
por as decirlo, constrien a estas leyes a realizar funciones
altamente especficas y directivas que evidentemente han sido
creadas en la mquina por la pericia del diseador. Por con-
siguiente, el verdadero problema de la vida no es que todas
las estructuras y molculas de la clula parezcan cumplir las
leyes conocidas de la Fisica y de la Qumica. El verdadero
misterio es el origen de las restricciones altamente improba
bles que constrien a estas leyes a realizar funciones parti
culares. Este es de hecho el problema del control jerrquico.
EL REDUCC!DNXSMO EN .A BIOLGGLA 155

Y cualquier afirmacin de que la vida ha sido reducida a la


Fsica y a la Qumica, si ha de ser conyincente, debe, ir_ acom-
paada en nuestros dias de una relacn de la dinamica, de
la esttica y de la fiabilidad operativa de las enzimas esen
cialmente en trminos del campo de trabajo actual de la Ftsr
ca, a saber, los conceptos de la Mecnica cuntica., () sea que
tenemos dos preguntas, e<cmo funciona? y como se on
gina? La segunda pregunta tiene, de hecho, dos facetas; &)
cmo se origina en el desarrollo del organismo individual
durante el proceso de crecimiento a partir del momento de
la fertilizacin del huevo? y b) cmo ha llegado el propio
huevo hasta este punto?, es decir, cmo podemos comprender
que la evolucin haya diseado la clula? _
Lo que puntualiza el problema es un concepto necesario
de la jerarqua biolgica. Y el problema es de interfase jerar
quica. En lenguaje vulgar una erarq_u1a es una orgamzacmn
de los individuos con niveles de autondad generalmente con
un nivel subordinado al inmediato superior y que manda sobre
el inmediato inferior. Para un informe admirable sobre ello,
vase Koestler (1969). As, cualquier teora general de la Bio-
log'a (que debe incluir el concepto de jerarquia), ha de ex-
plicar en relacin con ello el origen y el'modo de operar,
la Habilidad y la persistencia de estas restrmcrones que/cons
trien a la materia a realizar funciones coherentes segun un
plan jerrquico. Pattee dice

es el problema central del origen de la vida_en el que agregaciones


de la materia que slo obedecen a leyes fisicas empezaron a cons-
treir a las molculas individuales a un comportamiento funcional
y colectivo. Esrel problema central del desarrollo en clique una
coleccin de clulas controla el crecimiento de la expresin gene
tica de las clulas individuales. Es el problema central de la_ evo

cada
lucin biolgica en la que grupos de clulas forman prga_nzaciones
ms amplias, generando restricciones )erarqutcas sobre
los subgrupos. Es el problema central del cerebro en_ el]que_parece
haber una posibilidad ilimitada de nuevos niveles !erarqulcos-de
descripcin. Todos ellos son problemas de organizacion _|erarquica
La Biologia terica debe considerar fundamental a este problem_a,
dado que el control jerrquico es la caracteristica esencial y Cll$-
tintiva de la vida.

Prosigue recalcando que un conjunto ms sencillo de expli-


caciones no ser suficiente. La Biologia ha de incluir una teoria
de los propios niveles
Pattee se declara a si mismo no satisfecho ni con la pre
tensin dc que la Fsica explica el modo de actuar de
la vida
ni con la pretensin de que la Fsica no puede explicar cmo
se origin la vida. Segn l, I) el concepto de jerarquia auto-
noma incluye colecciones de elementos que son responsables
de la produccin de sus propias reglas en contraste
con colec-
ciones que para tener un comportamiento Jerarquch son dise-
156 ESTUDIOS soma LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

adas por una autoridad externa. Entonces, ll) supone, evi-


dentemente, que forman parte del mundo fsico y que todos
los elementos obedecen a las leyes de la Fsica Limita su
definicin de control jerrquico III) a aquellas reglas o res
tricciones que surgen entre dicha coleccin de elementos, pero
que afectan a los elements individuales de la coleccin. Por
ltimo, y quiz sea lo ms importante, seala IV) que las
restricciones colectivas que afectan a los elementos individua-
les parecen producir siempre alguna funcin integrada de la
coleccin En lenguaje vulgar ello quiere decir que estas res-
tricciones jerrquicas producen acciones especficas o estn
diseadas para algn propsito. Es al considerar la tercera
de las cuatro afirmaciones anteriores en relacin con la Mec-
nica clsica cuando se ve que las dicultades son mayores.
La Fisica clsica parece no proporcionar ninguna forma de
llegar a una explicacin, ya que requiere una reeleccin de
particulas que constrie las particulas individuales de una
forma que no se deduce de su comportamiento individual.
Sin embargo, se ha hecho notar que en Mecnica cuntica
el concepto de partcula ha variado, y la idea fundamental
de la descripcin de la onda continua de movimiento pro-
duce el estado estacionario o coleccin local de tomos v
molculas independiente del tiempo. Por consiguiente, puede
concebirse que l estro uras jerrquicas puedan ser redu-
cibles a la Me nica c ntica, aunque, como veremos ms
tarde, el esquema total de la Mecnica cuntica es hay en dia
tan con[uso que, para el profano, parece muy poco claro hasta
qu punto ser capaz de proporcionar ayuda.
Para el cxcntifico corriente existe un rumbo obvio de ac-
_1 11; pueda llamrsele una tentacin. Suponiendo ini
cialmente que existe un grupo bsico de leyes fundamentales,
la tentacin est en seguir adelante a partir de entonces hasta
lo que parece un corolario obvio, el que dado que todo debe
dece a las mismas leyes tundamentales, entonces los nicos
cientficos que estn estudiando algo realmente fundamental
son los que estn trabajando sobre estas leyes. Un fsico cole
ga mio, a quien debo mucho (Anderson, 1972), ha hecho notar
que si ello fuera as entonces los nicos cientficos que podria
considerarse que llevan a cabo un trabajo afundamental se
ran algunos astrofsicos, algunos fs'us de partculas elemen-
tales, algunos logistas y otros matemticos, y unos pocos ms.
Este punto de vista reduccionista que busca el conocimiento
por el anlisis. conduce casi inevitablemente a sus proponen-
tes a suponer, de una forma totalmente injusticada, que todo
lo que se requiere entonces es sacar las consecuencias de estas
leyes mediante la prosecucin de lo que se denomina uciencia
extensiva, con lo que toda la verdad ser revelada! Pero
existe aqui una falacia tremenda, ya que el xito de la hip
tesis reduccionista en ciertas reas no implica de ningn modo
la puesta en practica de una hiptesis uconstruccionista: el
EL REDUCCIONISMO EN LA Bioi.o(ri1i 157
reducirlo todo a leyes fundamentales simples no_ implica la
posibilidad de empezar con estas leyes y reconstruir el univer<
so. De hecho, ucomo ms nos digan los fi cos de particulas
elementales acerca de la naturaleza de las leyes fundamentales,
menos pertinencia parecen tener stas en relacon con los
aun,.
verdaderos problemas del resto de la ciencia, y menos
de la su '
' " as ', ' ' cunsu
ponen en las dificultades dobles de_escala y complejidad, El
_

comportamiento de agregados amplios y complejos de parti


culas elementales, a medida que se producen, no debe enten-
derse como una extmpolacin sencilla de las propiedades de
unas pocas particulas. Ms bien aparecen propiedades ente
ramente nuevas a cada nivel de comp e dad_, y la comprensin
de estos nuevos fragmentos de comprtamiento requiere una
investigacin tan fundamental, o qu1r_1ncluso mayor, como
cualquier cosa emprendida por los fisico_s de particulas ele-
' El I ' '
standard * ' en con
las leyes Que gobiernan el movimiento de los atomos y elec
trones individuales e intentar comprender como amplias colec
ciones de ellos en particular los cuerpos slids macrosc-
icos se comportan. Es una perogrullada, por lo menos en
Fsica, el hecho de que al observar fenomenos de una escala
muy d's una a menudo vemos que las leyes que gobiernan
el movimiento varan. Por eiemplo, a una escala cosmica la
mecnica newtoniana ha sido sustituida por la teoria _mas
exacta de Einstein; a escala atmica la mecnica newton1ana
ha sido sustituida por la mecnica _euntica; y a escala subnu4
clear las leyes todavia estn cambiand. Pero no es este tipo
de cambio en las leyes mecnicas fundamentales el que es
caracterstico. del cambio de escala que se producc4al mism
tiempo. De hecho, es un error ser demasiado analitica en los
enfoques y suponer que todas las leyes nuevas y fundamen-
tales proceden de un anlisis logic. Ello no es asi. Con51de-
rense los argumentos citados por Anderson para la construc
cin de un acelerador de cien billones de electrovoltios.
A menudo se sostiene que, en resumen, la investigacion inten-
siva vale para las leyes fundamentales,] y la investigacion
extensiva para la explicacin de los fenomenos en terminos
de leyes fundamentales conocidas. A menudo se supone _que el
descubrimiento de nuevas leyes fundamentales va seguido de
una actividad extensa y siempre creciente, a fin de aplicar
estos descubrimientos a fenmenos hasta ahora inexplicados;
de este modo, las fronteras de la ciencia se entienden a, todo
lo largo de una larga lnea desde las investigaciones. inten
sivas ms recientes y modernas, a traves della investi/ac1on
extensiva recientemente engendrada por la investigacion in
tensiva del ayer, hasta la ancha y bien desarrollada trama
actual de actividades de investigacin extensiya basadas en
la investigacin intensiva de las dcadas anteriores: Por con-
siguiente, segn este punto de vista, los fi$icos corrientes son
158 ESTUDIOS somm LA FILOSOFA DE LA HIOLOGA

fsicos de paniculas, los quimicos son fisicos, los bilogos


son ' ' los , ' " son " ' los " son
psiclogos, etc. Anderson expone:
Creo que esto es categricamente fals creo que a cada nivel
de organizacin, () dc escala, se presentan tipos de comportamien
to que son enteramente nuevos y bsicamente imprevisibles a
partir de una concentracin sobre el anlisis cada vez ms deta
llado de las entidades que constituyen el objeto de estos estudios
de nivel superior. En verdad, para entender a los gusanos hemos
de entender las clulas y las macromolculas, pero no los meso
nes y los nucleones. E incluso la comprensin de las clulas y las
macromolculas nunca nos dir todas las cosas importantes que
se necesitan saber acerca de los gusanos.

De hecho, a cada nivel existen problemas fundamentales que


requieren una investigacin intensiva que no puede resolverse
mediante un anlisis microscpico ulterior sino que precisa,
como lo dice Anderson, de alguna combinacin de inspiracin,
anlisis y sntesis. Otro punto estriba en que parece ser que
se agrupan siempre cuestiones claramente fundamentales alre-
dedor del rea precisa en la que cambia la escala. As, en
Biologa, las cosas excitantes parecen producirse en las inter
fases entre aqulla y la Qumica y la Psicologia, siendo ambos
cambios de escala en el sentido indicado. Consideremos otro
ejemplo, la aerodin.mic : en principio, la turbulencia repre
senta un problema real porque extiende su escala desde la
atmica a la microscpica; la meteorologa es enormemente
interesante y dificil, porque las escalas de importancia se ex?
tienden desde reas muy locales hasta reas mundiales; y,
no obstante, en ambos casos las leyes fundamentales del
movimiento del aire han sido conocidas durante dcadas o
centurias.
Desde el punto de vista biolgico, el argumento contra el
reduccionismo puede expresarse quiz mejor afirmando que
nunca se puede esperar observar el repertorio total de un
organismo si ste se mantiene aislado y se observa nicamente
en un ambiente artificialmente simplicado. Luego, una abeja
obrera nunca podria ser comprendida es decir, sus posibles
respuestas y reacciones nunca podrian dilucidarse y tipificar
se si se estudiara aislada en una jaula o cmara experimen
tal. Ello es asi porque la gama. la elaboracin y la especia
zacin de las condiciones y estmulos que halla en su vida
natural nunca podran reproducirse experimentalmente sin
haberlos observado previamente en la naturaleza, y aun en-
tonces tampoco no del todo. De forma similar, una clula
nerviosa del cerebro de un vertebrado superior nunca podra
llevar a cab todas sus operaciones si est aislada en un
cultivo de te_ do 0 en otra situacin experimentalmente sim
plificada. El hecho es que un rgano o sistema altamente
complejo tiene capacidades y potencialidades que son las pro
El. REDUCCIONISMO EN LA BIOLOGiA 159

piedades del sistema y no meramente las de sus componentes.


A me ida que subimos por la escala hablamos de compli
caciones crecientes: y del mismo modo, -ndiendo por la
jerarqua de las ciencias descubrimos cuestiones fundamen
tales que se nos aparecen de golpe a cada estadio a medida
que ' '
los menos '

dos en un sistema ms complejo, y a medida que intentamos


entender los tipos bsicamente nuevos de comportamiento
que pueden resultar de ello. Por consiguiente, los estudiantes
del comportamiento animal se ven interesados por la sensi-
tividad, la contmctilidad, la costumbre, el aprendizaje, la per
cepcin, la memoria, la orientacin, la sintesis perceptiva y
la mente ftodos ellos temas que pueden ser esclarecidos, pero
no plenamente resueltos por tcnicas reduccionistasf. Llegan-
do a la altura del nivel humano, dado que los seres humanos
pueden construir y programar computadoras electrnicas, es
ncnntestable que un ser humano es intrnsecamente una m-
ouina ms covnnlicada que una computadora. por ejemplo,
tiene la posibilidad de escoger por s mismo el construirla,
posibilidad que la computadora no tiene,
Los fisicos tericos hacen notar que las leyes fundamen
tales de la Fsica son totalmente independientes del factor
tiempo. Un electrn no puede decir si se dirige desde maana
hacia ayer o viceversa no puede decirlo de ninguna mane
ra. Por otra parte, podemos determinar el tiempo subjetiva
mente y de hecho cualquier fragmento de materia bastante
grande puede determinar el tiempo objetivamente. La lluvia
cae hacia abajo, y no hacia arriba; el sol brilla, v no absorbe
luz, etc. Esta es la Hecha del tiempo a la que se refiere Bro-
nowski. El propio Anderson vuelve al antiguo argumento de
libre albedro contra determinismo. E inyecta en este argu-
mento un nuevo sesgo que algunos discutirn y que requerira
sin duda alguna muchos debates. En principio, todavia podria
defenderse (segn algunos teoricistas), que si un superccrebro
cartesiano conociera realmente la funcin de onda del univer
so podria calcular ahora su historia subsiguiente para siem4
pre, Pero la cuestin est en que la complicacin de este
universo es tan grande que el supercerebro o supercomputa
dora tendra que ser ( y ello es una armac n exacta) infini-
tamente ms grande que el universo que est computando, e
incluso as nunca seria capaz de reunir la informacin apro
piada. Luego, nuestra computadora, infinitamente ms grande
que el universo, quedaria atrasada porque no seria capaz de
transmitir informacin ms de prisa que la luz.
Este argumento parece restablecer el libre albedro por
lo menos en el sentido kantiano, esto es, un determinismo
que puede no significar nada para nosotros: si todo es o no
un mecanismo, es un mecanismo cuyos detalles estn en un
principio escondidos para nosotros. Anderson finaliza su dis
cusin con la observacin de que cuando se le pidi que es-
160 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFIA DE LA BIOLOGA

cribiera algo acerca de su losofia cientilica personal, descu-


bri por primera vez que no tena ninguna! Adems, encontr
que una de las doctrinas verdaderamente fundamentales era
totalmente distinta de lo que haba esperado: a saber, que el
conjunto podia ser mayor y muy distinto que la suma de sus
partes. Cree que el problema de muchos fisicos y de otros
que se dedican a los temas de la losofia cientifica es que
nunca intentaron plantearse cul era en realidad su propia
losofia.
Pero, evidentemente. muchsimos fisicos destacados, y es-
pecialmente los fsicos cunticos, han intentado plantearse
ciertamente cul era su filosofia. Y el resultado, por lo menos
para los bilogos con inquietudes, es a la vez sorprendente
y turbador. El problema bsico al que se enfrentan es el de
la medida (que es un suceso en el tiempo) y el de la lgica
xintemporal dc! mundo de la teoria cuntica Se ha dicho
(Bastin, 1971) que en la teoria de Dirac estas dificultades se
han resuelto de golpe de 'de un principio. El principio mate-
mtico de la superposicin de estados se adscribe directa
mente a la necesidad de considerar que una nica partcula
o un nico fotn est en cada uno de dos estados previamente
a la observacin y est definitivamente en uno u otro estado
como resultado instantneo de la observacin. Dirac no pos
tula ningn colapso de la funcin de onda que en otras refe-
rencias se invoca para dar algn signicado fisico a los efec-
tos supuestos del proceso de observac n. El mtodo de Dime
es una remini encia de una tradicin teolgica para habr
selas con un misterio y es probablemente lo mejor que puede
hacerse para un formalismo que tenga sentido. Deia el mis
terio tan completo como sea posible y dice que los hechos
en el caso fsico (la revelacin en el caso teolgico) lo exigen
Bastin concluye que nos vemos por tanto obligados a con-
templar una situacin, que debe nica cn la historia de
la ciencia, en la que los defensores de una teora cientfica
que ha alcanzado el estadio de ser considerada como un pro
ducto acabado, trabajan con una mezcla de elementos toma
dos de una variedad de armazones conceptuales distintos,
ninguno de los cuales, por separado, resulta adecuado para
presentar los hechos conocidos, y cada uno de los cuales es
en parte o en gran medida incompatible con el resto Lo que
hace que estos defensores sientan que lo que estn haciendo
constituye una disciplina es un total enigma En parte es una
fe en la existencia de un cuerpo creciente de conocimiento
que constituye la Fsica y que se mantiene casi totalmente
invariable cualquiera que sea lo que aadamos en el sentido
de los principios o descubrimientos revolucionarios.
El profesor 0 R. Frisch (1971) seala que la medida no se
completa hasta que no h ocurrido algo irreversible, y ello
significa que la irrever5ib "dad es una parte esencial de la
medida. La informacin es algo que se obtiene en algn mo
EL REDUCCIONISMO EN LA motocta 161
mento y que prosigue en el futuro. Contina diciendo que la
teora cuntica prev que siempre que se dispongan dos pola-
rizadores en cualquier direccin arbitraria, en ngulo recto
uno en relacin con el otro, si un fotn pasa a traves de uno
de ellos, entonces es seguro que aotro fotn pasar a travs
del otro. Esto es lo mismo que decir que cuando un fotn
llega a su polarizador, si pasa a travs de l, le telegrafa
con una velocidad superior a la de la luz al otro fotn
apasa a travs de tu polarizador; o 4<p01' favor adopta la
polarizacin correspondiente a la que acaba de ser medida
para mi
Hemos de afirmar entonces que el espacio es tridimensio-
nal pero que las partculas estn confabuladas; que se comu-
nican entre si, por asi decirlo, de alguna manera u otra a lo
largo de grandes distancias? Frisch afirma que si se intenta
realizar un sistema de sealizacin que tenga una velocidad
superior a la luz, no funcionar sobre esta base. He citado
estos distintos ejemplos a fin de mostrar que para el inves-
tigador biolgico quizs ingenuo existen algunos fsicos que
parecen aferrarse de forma prometedora al determinismo
reduccionista como una posicin por lo menos tericamente
posible, mientras que otros, probablemente la mayora, con-
cluyen que ello es un principio inconcebible. Sin duda alguna,
otros con mucha ms competencia que yo profundizarn ms
este tema.
Por mi parte, deseo estudiar este problema del reduccio
nismo en la Biologa planteando tres preguntas: 1) En qu
caso puede suponerse razonablemente su validez?, 2) En
qu caso puede dudarse razonablemente de el? y 3) En qu
caso es imposible de concebir?
Al discutir el reduccionismo en la Biologia intento omitir
casi totalmente la ms importante de todas las cuestiones
biolgicas, a saber, el origen de la vida. Creo que resulta ade-
cuado decir que todas las especulaciones y discusiones fciles
publicadas durante los 1015 ltimos aos que explican el tipo
de origen de la vida han demostrado ser demasiado simplis'
tas y de muy poco peso De hecho, el problema parece estar
tan lejos de la solucin como lo estuvo siempre. Consideremos
sencillamente una de las dificultades a superar en el proceso
de elaboracin de proteinas o enzimas a partir de aminoci-
dos en disolucin acuosa: Dixon y Webb (1964) calculan que
una cantidad de protena de PM. 60000 y de masa igual a la
de la tierra contendria 6><10 molculas. El nmero de pro4
teinas posibles de este F.M. es
instante no podra existir ms de una
Por consiguiente, en cada
entre 10 proteinas posi<
bles. Luego la formacin simultnea puramente al azar de
dos o ms molculas de cualquier enzima dada es fantsti-
camente improbable. Dado que todava sabemos muy poco
acerca de la edad, dimensiones o compleiidad del universo,
realmente no podemos hacer ningn clculo til de la proba
162 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGIA
bilidad de produccin del origen de la vida. Debido a razones
como sta resulta plenamente sensato considerar que el origen
de la vida pudo haber sido un acontecimiento nico. Y sobre
un acontecimiento nico, la ciencia no puede decir nada.
Incluso el origen de la clula ms sencilla plantea un (pro-
blema apenas menos difcil. El tipo ms elemental de celula
constituye un .mecanismo inimaginablemente ms complejo
que cualquier mquina ya diseada, por no dear construida,
por el hombre. Como dice Monod (1971)_, teonzar sobre _que el
origen de la primera qclula se dio quizs hace mil millones
de generaciones plantea algunos problemas hereuleostales
como la sintesis del sistema metablico total de la celula, el
origen del cdi%o gentico y su mecanismo de translacion (que
a su vez justiica que el organismo se autoprograme y_ se
auto-reproduzca) y el desarrollo de una membrana selectiva
mente permeable. No existe ningn indicio real sobre la forma
en que estos enigmas fueron resueltos, luego cada cual es
libre de adoptar la teora que crea adecuada. Pero cualquiera
que afirme como tema de conviccin que el enfoque reduccio-
nista es la clave demostrada para la comprension de cualquie-
ra de estos enigmas biolgicos se expone a que le endosen el
rtulo de charlatn. La creencia en dicha teora, por muy firme
que sea, no equivale ms que a una fe ciega no apoyada por
evidencias cientficas vlidas,
Estos ejemplos mencionados ms arriba son pues ejemplos
de nuestra anterior pregunta .
La pregunta 1 ha de entretenemos muy poco ya que es
abrumadoramente obvio que reas inmensas de la Biologa
moderna proporcionan una evidencia clara para el xito por
lo menos parcial del enfoque reduccionista. Slo necesitamos
narrar la historia del papel de las hormonas en la Fisiologa y
en el comportamiento, o el anlisis por parte de Hodgkin de la
naturaleza del impulso nervioso como sistema sicoquimico.
Pero reconociendo todo esto existe la idea de que todos los
descubrimientos de este tipo son parciales en el sentido de que
cada paso hacia adelante revela una serie de problemas ulte-
riores que requieren cada uno de ellos tcnicas ms sofistica
das y elaboradas, lo que parece un retroceso aparentemente
infinito. Es esta idea la que ha dado origen al amargo af(.n
risrno de que aun especialista es aquel que no comete errores
en su irme enfoque de una gran falacia!
tera de ' ' L' "
'
y '

Ccntremos ahora nuestra atencin sobre la otra gran fron-
sus pi '
a la luz de la hiptesis reduccionista. Este es, evidentemente,
el problema del sistema nervioso, particularmente su funciona-
miento en el cerebro del hombre y de los animales superiores
y el problema correlacionado de la naturaleza de la amerite,
la xautoconsciencia y el uconocimiento.
Los organismos vivos pueden definirse con mucha lgica
como sistemas auto reproducidos y auto-programados que
EL REDUCCIONISMO EN LA BIOLOGIA 163
acumulan y organizan informacin. La Biologa molecular ha
arrojado de este modo un inmenso rayo de luz sobre el pri-
mero 0 segundo de estos puntos, Pero el cmulo y la orga
nizacin de informacin es quizs la caracterstica ms bsica
de los animales. Este aspecto puede expresarse diciendo que
dos animales son organismos que perciben. Es decir, los ani-
males son caracteristicamente capaces, en grados ampliamente
distintos, de realizar asntesis perceptivas. El verdadero
cmulo de informacin implica, como lo han recalcado los
fsicos cunticos, hechos irreversibles en el tiempo, Segn ello,
los organismos, particularmente aqullos provistos de rganos
de percepcin, muestran un comportamiento directivo en el
sentido de que han sido programados durante la evolucin para
adaptarse a su ambiente (vase Thorpe, 1963, especialmente el
captulo 1), Si se acepta esto, sigue existiendo la pregunta
clave hasta qu grado tienen tambin los animales un pro-
psito en el sentido en que los seres humanos son conscientes
de un propsito, por muy a corto plazo que pueda ser el de
aqullos? Ello equivale a preguntar hasta qu grado poseen
los animales uconsciencia? hasta qu grado los animales se
experimentan a ellos mismos?
Luego este tema se enfoca mejor considerando la eviden
cia de la sintesis perceptiva. Para mostrar cun complejo esto
puede ser, incluso en animales diminutos que nicamente tie-
nen rganos de los sentidos excesivamente sencillos y sistemas
nerviosos muy elementales, Microstomum, un gusano plano de
vida libre del orden Rhabdocoela, es digno de una considera
cin cuidadosa. Esta criatura diminuta representa un estadio
evolutivo en el que el sistema nervioso es algo ms complejo
que el de .la anmona de mar. Su merebro es poco ms que
un engrosamiento de cada cordn ventral, o una masa bila-
bulada que sale de la superficie dorsal de estos cordones. No
obstante, como dice Lashley, (aqui, en una longitud de medio
milmetro, estn comprendidos todos los problemas ms impor
tantes de la fisiologa dinmicam Este gusano est provisto de
nematocistos 0 clulas urticantes similares a las de los hidroi-
deus, que descarga para defenderse y para capturar presas. No
elabora sus propias armas, sino que las toma de la Hydra de
agua dulce, que es comida y digerida hasta que las clulas
urticantes sin descargar quedan libres en el estmago del
Mcrostomum. Estas clulas pasan a travs de las paredes al
mesoclermo en donde son recogidas de nuevo por clulas tisu-
lares errantes y llevadas a la piel. Cuando la clula que lleva el
nematocisto llega a la superficie, gira en redondo para encarar
el tubo venenoso hacia afuera; elabora entonces un mecanismo
disparador y dispone el aparato para hacer fuego frente a es
tmulos adecuados. Cuando el Microstomum no tiene clulas
urticantes captura y come Hydra. Cuando, por lo contrario, se
alcanza una concentracin suficiente de estas clulas, el gusano
pierde el apetito por la Hydra, y se morira de hambre antes
164 i-:sruoios scans LA FILOSOFA DE LA BIOLOGIA

que comer ms de estos plipos, que aparentemente no son


un alimento sino nicamente una fuente de armas. Tenemos,
pues, en este caso un apetito especfico satisfecho nicamente
por una serie muy indirecta de actividades, un reconocimiento
y una seleccin de un objeto especifico, el reconocimiento de
las clulas urticantes sin descargar por clulas tisulares erran-
tes, y algn tipo de apercepcin de su forma segn la cual
pueden ser cncaradas para disparar. La distribucin uniforme
de los nematocistos a lo largo de la superficie sugiere una
Gestalt. Estos hechos son tan sorprendentes que condujeron
a Kepner a postular una mente de grupo entre las clulas del
cuerpo para justificar el comportamiento interno del Micrs-
tomum. Dicha conclusin nos parece absurda: slo ha de recor
darse que un comportamiento como ste, aun cuando sor
prenda al etlogo, es corriente en la embriologa aunque el
embrilogo no tenga a menudo una teoria mejor que la del
etlogo para explicarlo.
La sntesis perceptiva de muchos insectos es igualmente
notable, aunque, en los Himcnpteros superiores, por ejemplo,
los rganos de los sentidos (los ojos compuestos y los rganos
del sentido quimico) estn altamente elaborados. Ammophtla
y avispas cazadoras semejantes cxcavan madrigueras en las
que colocan una serie de orugas paralizadas para que sean
devoradas por su progenie al salir sta del huevo. Cuando la
avispa se dispone a partir para ir a buscar otra oruga cierra
el acceso con mucho cuidado. Aun as, al regresar localiza el
agujero exacto sin dificultad. Lo hace observando la posici'n
de objetos familiares de las cercanias tales como pias o pie
dras, rboles o pequeos matorrales. De hecho, la avispa apren
de los detalles del apaisaje de la regin de su madriguera
con una precisin extraordinaria. Si mientras la avispa est
cazando en otro lugar se desplazan uno o dos objetos de refe
rencia aparentemente obvios en las cercanas del acceso, el
animal hallar a pesar de ello el agujero simplemente utili
zando otros objetos de referencia que el experimentador no
haba considerado. De hecho, la percepcin visual de la avispa
est organizada de una forma tan altamente desarrollada que
para confundirla a su regreso se tendria que alterar total
mente el paisaje! Esta sntesis perceptiva pueden llevarla a
cabo muchos de los Himenptcros superiores pero en particu-
lar las avispas cazadoras y las abejas formadoras de colonias.
Cualquier apicultor con experiencia sabe que si se traslada la
colmena de un lugar a otro, entonces aquellas abejas que
estaban forrajeando fuera en el momento en que se traslad la
colmena regresan evidentemente al antiguo lugar y es muy
improbable que sean capaces de encontrar la colmena en su
nueva localizacin a no ser que est muy cerca. No obstante,
si se traslada la colmena por la noche o por la maana antes
de abrirla, cuando todas las abejas estn dentro, se observa
que las abejas forrajeras, en vez de saltar de la entrada y volar
EL REDUCCIOleM0 EN LA BIOLOGIA

directamente como lo haran en condiciones normales, ahora,


antes de irse, dudarn y quizs darn vueltas alrededor de
la colmena durante unos pocos segundos o un minuto, apren
diendo claramente las nuevas seales de referencia, segn lo
que puede llamarse aun vuelo de reconocimiento Luego, en
el caso de la abeja y de muchas especies relacionadas est
claro que las capacidades perceptivas y comunicativas estn
de hecho muy organizadas. Pero puede descubrirse esencial-
mente lo mismo en formas mucho ms inferiores del reino
animal. Puede encontrarse bajo una forma muy elemental en
las lapas y en muchos otros moluscos y, desde luego, en mu
chos peces; de hecho, este fenmeno ocurre vinualmente en
cada tipo de animal que posee un nido, un abrigo o un hogar
y para el cual resulte importante ser capaz de regresar a ste
Uno de los ejemplos ms notables de aprendizaje explora
torio, como es a menudo conveniente deno inar esta sintesis
perceptiva, lo proporciona el pez de la fami a de los Gobiidos
Buthygobius soporuror, especie que vive en las charcas creadas
por la marea en las Bahamas y en otras costas tropicales.
Aronson (1951, 1971) descubre que estos peces se orientan tan
bien que son capaces de saltar de una charca a otra a marea
baja sin correr ningn riesgo significativo de hallarse en una
zona seca. Es decir, es evidente que a marea baja conocen la
situacin de las charcas suficientemente bien como para per
mitir un salto correcto aun cuando sea perfectamente claro
que no pueden ver una charca mientras nadan en otra. Parece
difcil evitar la conclusin de que estos gobios nadan a lo
largo de las depresiones rocosas :) marea alta y adquieren
entonces una memoria efectiva de las caractersticas generales
y de la topografa del rea limitada alrededor de la charca
que les sirve de hogar una memoria que son capaces de uti
lizar a marea baja cuando estn restringidos a la charca. -Ello
hace perfectamente evidente la notable precisin de] conoci-
miento perceptivo adquirido por los peces. Ms admirables
todava son los logros perceptivos que se dan durante la acti
vidad migratria y de retorno al hogar de peces tales como el
salmn, la trucha, el whitebass, etc. La mayor parte de las
migraciones de los peces consisten en: a) una dispersin de
huevos, larvas 0 peces jvenes. tanto dejndose llevar pasiva
mente por la corriente como por una bsqueda activa de hbi-
tats normales; b) el viaje de retorno un movimiento activo
generalmente contra la corriente hacia los lugares de freza;
y c) una dispersin de los peces xagotados, proceso que de
nuevo puede ser o bien pasivo o mediante la corriente, o bien
activo por bsqueda del lugar de alimento fresco.
Poco. puede decirse sobre los medios de mantenimiento de
los mov1mientos peridicos corrientes de la migracin. En algu
nos casos es imposible que el aprendizaje de la topografa
pueda desempear algn papel en ello, y parece faltar la evi
dencia de que los bancos de peces jvenes sigan la experiencia
166 esrumos somos LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

de los adultos o sean conducidos de alguna forma por ella.


Luego, la regularidad y la consistencia de las principales rutas
migratorias de los peces parecen ser el producto de la organr
zacin innata del pez, junto con una sensibilidad frente a la
corriente, a la temperatura del agua, al suministro de comida
y a otras caractersticas del ambiente. Tan pronto como las
tcnicas de marcado de peces estuvieron suficientemente desa
rrolladas para aportar resultados, se empez a tener la certeza
de que algunas especies de peces, particularmente de los gene
ros Salmo y Oncorhynchus, regresaban para frezar, no exclusi
vamente en el rea geogrfica en la cual eclosionaron, sino en
realidad en la misma corriente de agua, e incluso en porciones
idnticas de la corriente en la que haban vivido durante su
juventud Existe hoy en dia una evidencia clara de que una
gran proporcin de algunas especies de salmn y de trucha
vuelven con xito al ro en que nacieron; y de que muy pocos
individuos de estas especies entran en ros situados a cien
millas aproximadamente de los ros en los que fueron corr
cebidos. Los experimentos de transplante llevados a cabo
sobre el salmn Chinook (Oncorhynchus tschawytcha) mos
traron que todos los peces recuperados procedentes de hue
VOS transplantados fueron hallados en el rio en el que se
criaron y no en el rio en el que fueron desovados. De nuevo,
se descubri que durante cuatro aos de experimentos el 97,9
por cien de truchas arcoiris (Salmo gairdneri) volvieron al
ro en el que vivieron y slo un 2,1 por cien fueron vistas a
cuatro millas de distancia. En los mismos ros se obtuvieron
datos similares para el salmn plateado (Oncorhynchus milk-
tschtsch). Est ahora bastante claro que el retomo no ha de
explicarse sobre la suposicin de que los peces han pasado
el perodo intermedio en las proximidades del ro nat1vo.
De hecho, es todo lo contrario, como lo demuestra la inves-
tigacin en el caso del salmn Chinook. Es hoy en dia evidente
que una especie (Oncorhynchus nerka) viaja aproximadamen-
te 100 millas por da cuando impera sobre ella la urgencia del
retorno; y existe un record de un salmn (Salmo salar) que
viaj a razn de 60 millas diarias durante 12 dias.
El siguiente problema se reere los estmulos sensoriales
que sirven de gua o de puntos de referencia durante estas
sorprendentes hazaas de retorno al hogar. Ciertamente, un
gran nmero de estmulos posibles debe ser consderado, y
de stos las corrientes de agua estn entre los ms impor
tantes Sin embargo, el pez aprender muy rpidamente a
mantener un curso y una direccin particulares, empleando
como base la orientacin del sol y utilizando indicios muy
distintos para mantener un curso regular. Pero parece evi<
dente que, en muchos casos, el regreso adecuado no puede
ser el resultado de la memoria visual del hogar o de la ruta
para llegar a el. El salmn joven que desciende por primera
vez lo hace lentamente, ujugueteando a lo largo de la ribera,
El. REDUCCIONISMO EN LA BIOLOGIA 167
probablemente dejndose llevar pasivamente durante largos
trechos de la ruta. El adulto que regresa nada enrgicamente
en aguas profundas del mismo ro, y entonces los dos reco-
rridos han de estar a menudo separados por una distancia
mayor que el espacio visual. Luego, hemos de volver a caer
en la suposicin de que es la capacidad del salmn de percibir
y recordar las caractersticas qumicas del agua del lecho del
ro lo que permite al animal el lograr el aparente tour de
force de regresar al rio natal, despus de haberlo dejado por
un periodo de 2 o 6 aos. Se ha demostrado que los rganos
del sentido quimico pueden apreciar diferencias pequeas,
pero probablemente constantes, en las caracteristicas del agua
procedente de corrientes y ros distintos incluidas desde
luego las diferencias de salinidad, Ademas. se ha demos-
trado experimentalmente una preferencia olfativa aprendida
por las aguas del riachuelo nataL Luego, tambin existen
diferencias de temperatura,de concentracin de iones de hidrr
geno, de proporcin de gases disueltos, de estratificacin de
temperaturas y densidades, y de turbulencia general. Aadido
a esto podra existir un reconocimiento de los sonidos carac-
tersticos hechos por las cascadas y los rpidos, la memoria
e la naturaleza general del fondo del rio (que podria ser,
desde luego, parcialmente visual), y quizs la memoria del
tipo de alimento que alli puede obtenerse. Finalmente, consi-
derando la ruta en las aguas ms profundas del mar. no de-
bemos olvidar la posibilidad de que muchos peces produzcan
sonidos que pueden proporcionar un usonar contra el lecho
de mar, 0 en ausencia de ruidos producidos por la propia
especie_ existe la posibilidad de percepcin del efecto de
resonancia de la onda sonora de superficie sobre el fondo.
Teniendo en cuenta todas estas fuentes de estmulos para
la orientacin, consideremos lo que supone la hazaa de re-
torno al hogar del Salmo. Trasladada a trminos de labora-
torio, se parece mucho a aprender a reconocer en sentido
inverso un laberinto gigantesco y complejo por el resultado
de la experiencia de este laberinto adquirida de 2 a 6 aos
antes! No es necesario suponer que el pez recuerda cada de-
talle de los Cientos de millas que su viaje puede cubrir; pero
ha de suponerse que recuerda las caracteristicas de las dis-
tintas zonas y particularmente las de los diversos apuntos
de eleccin constituidos por la confluencia de los afluentes
de los rios principales. Puede ser desde luego que muchas de
estas confluencias no ofrezcan una eleccin tan libre como
lo que pueda parecer a primera vista Aun as, el problema
planteado por el retomo del pez sigue siendo una hazaa de
lo ms sorprendente, por mucho que lo intentemos simplificar
en nuestra imaginacin.
Quiero discutir ahora una faceta del comportamiento de
las aves que ilustra de una forma ms dramtica los poderes
sorprendentes de la organizacin perceptiva que poseen mu
168 Esrumos sonar. LA rn.osorh DE LA BIOLOGA

chas de estas criaturas. Todo el mundo sabe, desde luego, que


algunas aves emigran y que, en el hemisferio septentrional,
tienden a ir hacia el sudoeste en otoo y hacia el nordeste
en primavera. Ello lo realizan manteniendo una direccin par
ticular relativa al sol, teniendo en cuenta el movimiento de
ste durante las horas de iuzi No es necesario decir que en
cualquier especie en la que las aves jvenes emigran a los
cuarteles de invierno antes que las adultas. las primeras han
de poseer la capacidad de volar en una direccin constante.
Actualmente est bien establecido que, segn los resultados
de experimentos en ajaulas de orientacin con aves bajo la
urgencia de emigrar controlada por hormonas, muchas de ellas
aletearn en la direccin precisa, en la cual deberan estar
volando en esta poca del ao, Bajo estas condiciones algunos
pjaros como los estorninos (Stumus vulgaris) guardan su
orientacin, esto es, aletean en la direccin adecuada, nica-
mente mientras ven el cielo y mientras el sol no est oscu-
recido. Si se cambia la direccin aparente del sol mediante
espejos, la orientacin del pjaro varia en consecuencia. La
direccin del sol cambia evidentemente con la hora del dia,
pero no asi la direccin de la migracin. El pjaro ha de ser
capaz, por consiguiente, de efectuar correcciones en relacin
con el movimiento del sol, esto es, ha de tener algn tipo
de mecanismo interno de relojera. La existencia de este reloj
() cronmetro que depende del ciclo luz-oscuridad, y que puede
ser trastomado proporcionando un ciclo articial que no est
en fase con el natural, ha sido bien establecida mediante
experimentos. Sin embargo, el mtodo exacto segn el cual
se utiliza el sol es todava algo dudoso. Parece, no obstante,
que algunas especies, como el estomino, pueden orientarse
utilizando nicamente la direccin acimutal, mientras que
otras pueden ser capaces de extrapolar la trayectoria obser
vada del sol para hallar el punto ms alto, que en el hemis-
ferio septentrional est siempre justo al sur y puede Servir
por lo tanto como punto fijo de referencia. Los migradores
nocturnos se enfrentan evidentemente con otros problemas.
Varios gorjeadores son capaces, al emigrar en otoo, de man-
tener la direccin correcta incluso cuando slo pueden Ver
la parte central del cielo. Sin embargo, pierden su orientacin
cuando las estrellas estn tapadas por las nubes. En estos
casos parece razonablemente claro, aunque quizs no demos-
trado con certeza, que las aves estn respondiendo a la forma
o Gesta.t de estmulos proporcionada por el modelo de estre-
llas, especialmente aquellas que estn en las cercanias de la
Estrella Polar. Incluso la tarea relativamente sencilla de man-
tener una direccin durante un vuelo migratorio incluye pro-
blemas sensoriales y perceptivos formidables que todavia
no se entienden plenamente. Se ha armado a menudo que
las aves tienen un sentido magntico que sirve de brjula y
en el momento de escribir este trabajo se ha producido alguna
EL muccmmsuo EN LA BIOLOGA 169
evidencia en el sentido de que, bajo ciertas condiciones, algu-
nas especies de aves pueden ser capaces de detectar fuerzas
magnticas de una forma lo suficientemente exacta como para
hacer posible su uso en la orientacin (Alder, 1971; Keeton,
1971).
Las aves pueden tener xito en tareas orientativas mucho
ms complejas que sta. Se sabe desde hace tiemp gpe las
aves desplazadas a la fuer-a de as reas de m_dicaemn du
rante la poca de cria, y transportadas a gran distancia antes
de dejarse en libertad, son a menudo capaces de regresar al
nido con una rapidez y una seguridad tales que la bsqueda
al azar de seales de referencia familiares probablemente no
pueda ser la nica explicacin. Unos pocos ejemplos lo de
mostrarani Los experimentos con aves ocenicas proporcionan
los ejemplos ms signicativos. De este modo, la pardela pi
choneta ( Procellaria puffinux) fue la primera especie utilizada
en experimentos exactos (Matthews, 1968)i Las pardelas cap-
turadas en sus madrigueras de cra en la isla de Skokholm,
a lo largo del Pembrokeshire, transportadas a Cambridge en
cajas totalmente cerradas, y luego soltadas, cubrieron el Viaje
de retorno a Skokholm (290 millas) en no ms de 6 horas en
algunos casos. Dado que esta especie nunca vuela noma]-
mente por encima de la tierra firme, la casi totalidad de su
ruta no debe haber sido en absoluto familiar. Ms notable
an fue un ave de la misma especie que, transportada por
aire al puerto de Boston en los Estados Unidos y luego sol
lada. regres a su madriguera de Skokholm en 13 das, ha-
biendo cubierto el viaje de 3.050 millas a una velocidad media
de ms de 20 mph, suponiendo nicamente que volara duran
te las horas diurnas. Tampoco en este caso el ave puede haber
conocido la costa Este de Norteamrica y el Atlntico occi
dental, dado que esta rea est ms all de su distribucin
geogrfica normal. Puede citarse otro caso, muy sorprendente
entre las aves ocenicas, a saber, el del albatros de Laysan
(Diomeda immutabilis). En un cierto nmero de experimen
tos, el vuelo de retorno al hogar ms largo fue de las Filipinas
a la isla de Midway, una linea de 4.120 millas ordinarias cu
bierta en 32 das. El vuelo ms rpido efectuado por esta
especie fue a partir de la isla de Whidbey, Washington: 3.200
millas ordinarias en 10,1 das, lo cual equivale a 370 millas
por da, aunque la hazaa del petrel de Leach que cubri
cerca de 3.000 millas con un promedio de 217 millas por da
(Billings, 1968) es en algunos aspectos an ms sorprendente.
La puesta en libertad de algunas de estas aves fue tambin
ms all del rea normal de distribucin de la especie. En
una mayora signicativa de estos casos, las aves en libertad
se dirigieron inmediatamente hacia la direccin aproximada-
mente correcta de su hogar. Ello implica que el ave soltada
en un punto desconocido ya est orientada hacia la meta y
que puede realizar el equivalente de fijar su posicin actual
170 Esrunlos SOBRE LA FILOSOFIA DE LA examen
en una.red de, por lo menos, dos coordenadas, calcular la ruta
a seguir para recuperar las coordenadas caracteristicas del
hogar, y seguirla. Evidentemente ello no significa que el ave
pase por las secuencias de clculo precisadas por un nave
gante humano que utiliza ya una linea telegica de posicin,
ya una observacin del sol con el sextante, ya el almanaque
nutc_o,_ya el mapa, ya una regla y el transportador, etc. El
conocimiento de cmo se logra esto es todava tan incompleto
que somos incapaces de decir qu medidas efecta el ave para
fijar su posicin al ser soltadat Es, sin embargo, altamente
improbable que sea respondiendo a fuerzas causadas por el
campo magnetico terrestre, y no es verosmil que sea respon-
diendo_a_fuenas relativas a la rotacin de la tierra (fuerza
de Coriolis). La observacin del cielo parece ser importante,
ado que muchas especies se desorientan cuando el cielo est
cubierto y, si se encierran en un lugar en el que no pueden
Ver el horizonte desde el punto en el que han sido soltadas,
vuelven peor a su hogar que si todo el cielo fuera visible.
Matthews (1968) sugiri que las aves diurnas obtienen la in
formacion necesaria a partir de la observacin del arco solar,
suponiendo que pudieran xacordarse de las caracteristicas
del mismo en su hogar. Para que este sistema sea suficiente,
se requeriran las siguientes medidas y comparaciones auto-
mticas:
]) La observacin del movimiento del sol a lo largo de
una pequena parte de su arco, y la determinacin de la parte
mas alta del arco por extrapolaein. Esto dar el sur geogr-
fico y el mediodia local,
2) La comparacin de la latitud recordada del medioda
en el hogar con la altitud ahora observada Esto dar la dife-
rencia de latitud.
3) La comparacin con la posicin del acimut del hogar
en el, medioda local. Esto dar la diferencia de longitud que
podria ser apreciada alternativamente como una diferencia
directa de la hora que, segn la evidencia actual, parece ms
probable.
Por muy sorprendentes que sean estas conclusiones, pare
cen ser ineludibles segn la infomacin actual y, de hecho.
esta teora es ms simple que muchas otras hiptesis que han
sido propuestas. La abeja (y muchos otros invertebrados),
como es_ bien sabido, tiene la capacidad de detectar el tipo
de polarizacin de la luz reflejada por el cielo azul, 10 cual le
sirve de ayuda en sus vuelos de orientacin; pero las aves no
tienen tal capacidad.
La cuestin de la verdadera ruta seguida por las aves en
sus vuelos de retorno al hogar ha sido aclarada considerable-
mente por el desarrollo en los ltimos aos de transmisores
de_ radio suficientemente diminutos para ser sujetados al ave
migr3dora sin interferir con sus capacidades de vuelo. Cuando
se hace esto, se descubre a menudo que las rutas son mucho
El. Renucemmsno EN LA BIOLOGA 171
ms rectas de lo que se suponia. An ms extraordinarias
son algunas de las trayectorias de vuelo de migrantes noctur-
nas primaverales que transportan transmisores de radio_que
slo pesan 3 ramos. As, un zonal de Swainson (Hylocwhla
ustulata) ini su migracin de primavem a las 20.00 horas
y se sigui su pista de noche hasta que lleg 8 horas ms
tarde a 450 millas al Noroeste, logrando una hazaa todava
ms notable de lo que parece a primera vista, ya que la dis
tancia real de vuelo media slo 453 millas. Incluso si el pjaro
hubiese volado siguiendo una navegacin con brjula y no
regresando instintivamente a sus cuarteles de cra, tal exac
titud, tal como lo not Matthews, despertara la envidia de
un navegante humano. En otro caso, un zonal de mejillas
grises (Hylocichla minima) fue seguido por radio durante 400
millas Inici su vuelo a las 19.55 horas bajo un cielo despe-
jado y vol en direccin NNE a 20 millas por hora ayudado
por un viento de popa de 22 mph. Tras 140 millas su rumbo
le llev sobre el lago Michigan, mientras que el avin que lo
estaba siguiendo tuvo que dar, por razones de seguridad, un
rodeo por encima de tierra firme. Sin embargo, el contacto
con este pjaro particular fue renovado en Wisconsin a las
02.48 horas, pero entonces el avin tuvo que volver debido
a una tormenta! Ha de aceptarse evidentemente que el pjaro
tenia una capacidad inicial innata para percibir y coordinar
varios estmulos del ambiente tales como la razn de movi-
miento y altitud del sol y posiblemente tambin de las estre
llas. En el caso que acabamos de discutir de los zonales ha
de suponerse que tienen algn conocimiento visual del ambien
te y pueden haber volado en rutas similares anteriormente,
por lo menos en direccin opuesta unos pocos meses antes.
Pero en el caso de voladores nocturnos es extremadamente
dudoso que las referencias visuales hayan sido de una gran
ayuda; particularmente en el caso del vuelo monumental a
travs de una tormenta sobre el lago Michigan! Y en el caso
de los experimentos de retorno al hogar resulta totalmente
evidente que el ave no puede tener en mente ningn tipo de
plano o mapa que la guie basado en experiencias previas. En
lo que respecta a las aves que regresan al hogar. podemos
afirmar con conviccin que poseen una orientacin con bui
jula al empezar y, en las cercanias del hogar hacia el final
del vuelo, se guan por objetos de referencia. entre ambos
puntos parece que todo debe lograrse mediante una navega
cin verdadera. En el caso de voladores nocturnos, y de hecho
frecuentemente en el de voladores diurnos, faltarn a menudo
los indicios celestes, tanto de las estrellas como del solt E
incluso cuando fuera posible que los migradores nocturnos
se orientamn mediante seales de referencia reconocibles y
conocidas, en la prctica parecera que un ave puede despre-
ciar a menudo las seales de referencia como ayuda para la
navegacin; asi, aves que emigran por encima del golfo de
172 Bsrunms sonar LA i=ltoson DE LA BIOLOGA

Mxico parecen alterar a veces su direccin basndose en se


ales topogrficas aunque, tierra adentro, parecen no servirse
e los grandes ros como guia. Existen muchos otros proble
mas de sintesis perceptiva que podran discutirse y que son
seguramente pertinentes. Pero puede armarse sin riesgos de
contradiccin que los logros de aves y peces al regresar a su
hogar no son superados por los mamferos, y ejemplos nota
bles de organizac' n en el reino animal no se hallan en tanto
no lleguemos a rdenes superiores de este grupo, a saber, los
Primates. Resulta particularmente turbador para el neuroli-
silogo el hecho de que las abejas y las hormigas, que tienen
un cerebro constituido por seguramente no ms de 105 clulas
(y muchas menos en las hormigas), muestren capacidades per-
ceptivas tan poco inferiores a las de los vertebrados supe
nores.
Mi principal razn para conceder tanta importancia a los
problemas de posicin especial, de orientacin y de hallazgo
de direccin radica en que nos conducen de una forma natu
ral al problema del conocimiento consciente de uno mismo
(el yo experimentador, citando a Eccles). Y ste es el proble
ma ms importante para el reduccionista, dado que muchos
filsofos de la ciencia, asi como muchos neurosilogos, pro
bablemente la mayoria de ellos, estarian de acuerdo en que la
umente tal como la conoce nuestra propia consciencia es algo
irreductiblemente distinto del conocimiento que la ciencia ha
proporcionado del cuerpo animal como meeanimo material.
De hecho, creo que el dualismo basado en esta conviccin
est en realidad muy extendido entre la hermandad cientifica
incluida la mayoria de los presentes en esta conferencia.
Luego, dado que slo podemos aconocer nuestra propia cons
ciencia como personas individuales, el problema que se plan-
tea e . Hasta qu punto, descendiendo por la escala animal,
puede ser cientficamente justificado el considerar la existen-
cia de una uconsciencia?
Con frecuencia se ha supuesto que en los animales ms
primitivos el inicio de la consciencia estaba de alguna forma
en conexin con la primera aparicin de la capacidad de com-
binar distintas modalidades sensoriales para proporcionar un
mapa elemental del ambiente, de modo que, por primera vez
en la historia evolucionista, los animales podan xhallar su
camino (vase Thorpe, 1963; Pantin, 1962 Dado que supone
que el desarrollo de la pmpiocepcin marca un estadio espe-
cialmente importante, este punto de vista est muy apoyado
por trabajos recientes en la URSS resumidos por Razran
(1971) que llega a la conclusin de que ala bsqueda integra
de la consciencia radica en la secuela propioceptiva, o cines-
tesis de las reacciones sensoriales orientativas: la consciencia
liminal, o sensacin, en la de las reacciones no integradas o
incluso individuales, y la consciencia organizada, o percepcin,
en la transformacin integrada de las reacciones. Contina
EL REDUCCIONISMO EN LA BIOLOGA 173
proponiendo el punto de vista de que la_consciencia liminal
de una sensacin est sujeta a una modalidad o cualidad par
ticular, mientras que la percepcin esampliamente] interino
dal o supermodal en cualidad. Tambin Cli'a,4 aprobandola, la
au-nacin de Gibson de que la upropiocepcin o autosensi-
tividad es una funcin global, comn a todos los Sistemas,
no un sentido especial, y que la actividad de orientacin, e_x-
ploracin y seleccin extrae la informacion externa del flow
de estmulos mientras registra el cambio como un sentimiento
subjetivo.
El informe altamente simplificado y breve del desarrollo
de una experiencia consciente servir para _refutar _de una
forma dramtica el punto de vista que]mp_lica la l:lipotesis
de la Identidad de que existe una expenenca consciente tan
pronto como aparece una actividad neural en la corteza cere-
bral. De hecho, hay una intensa actividad en la corteza
del
sujeto despierto en ausencia total de cualquier estimulo sen-
sorial especfico; y, como todo el mundo sabc,_incluso existe
actividad durante el sueo, actividad que se_ intensifica du
rante los periodos en que se suea. Por consiguiente, resulta
evidente que se requiere un tiempo tanto para la transmision
sinptica como para el enorme desarrollo y elaboracion de
los * ' que se para
establecer la experiencia consciente.
Luego, ha de reconocerse que la intencion entra
a formar
parte del tema. Slo se experimentauna trace _n muy peque
na de la compleja respuesta regulanzada _y activa de las neu
ronas cerebrales. El resto se desvanece sm ser observado; y
evidentemente es esencial que ello sea
asi, ya Ique puede ima
ginarse la'confusin que resultara si en realidad expenmen-
taramos la totalidad de modelos cerebrales de nuestra corteza.
Ahora bien, una caracterstica muy obvia de)nuestra expe
riencia consciente es que mediante la educac n y el apren-
dizaje, desde la infancia, tenemos la capac1dad de relegar
muchas acciones y respuestas muy claboradas]a niveles sub-
conscientes o inconscientes en los que, por asi decirl, estan
tan automatizadas que pueden encargarse de una enorme par
te de nuestras actividades vitales, para nuestro socorro y con
tente. Todo el mundo sabe lo automtica que puede llegar a
ser la conduccin de un automvil, al igual que el tocar el
piano, con el resultado de que podemos Conducir con
segu-
ridad y al mismo tiempo conversar y observar el paisaje,'solo
con la justa atencin, inconsciente o subcnsciente, hacia la
carretera para llegar sin problemas. Entonces, cuando ame
naza un accidente, la consciencia se mamesta de repente,
y muchos de los que han estado en esta situaCion poco enviv
diable dicen que el tiempo parece haberse dilatado repentina
mente hasta el punto que los segundos se conv1erten aparen
temente en minutos, con lo cual se tiene por lo menos bas-
tante tiempo para decidir la mejor estrategia,
174 Esrunms SOBRE LA rrwsorfn DE LA BIOLOGA

Shenington imagina de forma dramtica el comportamien-


to de la corteza como un telar que teje una modelo difumi
nado, que siempre tiene significado, pero que nunca perdura:
una armona cambiante de sub-models. Ello constituye su
utelarencantado De este modo tenemos que todas las com
' * ' ' de " en una ' ia neu
ronal del cerebro estn generando un nivel de complejidad que
trasciende cualquier evaluacin humana. Junto a ello existe
el problema definido por Sherrington de las experiencias cons-
cientes que son de una clase totalmente distinta de cualquier
proceso que se de' en la maquinaria neuronal; sin embargo,
en cuanto afecta al fisilogo, se supone que los hechos que se
dan en la maquinaria neuronal son una condicin necesaria
para la experiencia. En este caso estoy de acuerdo con Eccles
en que aunque sean una condicin necesaria no son una con-
dicin suficiente, ya que incluso los modelos dinmicos ms
complejos llevados a cabo en la maquinaria neuronal de la
corteza cerebral estn en el mundo de la materiaenergia,
mientras que el mundo de la experiencia consciente trasciende
este nivel y est en relacin emergente con l.
'
Estaobservacin evidencia la importancia,' en reaiidad la
' de la " y el '
al cons-
trqu nuestra unidad mental e individualidad a lo largo de
nuestras vidas desde la corta infancia en adelante De hecho,
estamos creando paso a paso nuestras mentes durante toda
nuestra vida. Parte de esta creacin, quizs la mayor parte,
se da seguramente a nivel subconsciente, en particular duran-
te nuestra tierna infancia. Pero aunque la mente subconscien-

enfrtentarse
te o inconsciente puede hacer cosas maravillosas y puede
a gran cantidad de aprendizaje de tipo condicio
.
nan e ' '
es no ' que ser
|. maduro, y ' ' * pueda
desarrollarse sin el control continuo y dominante establecido
por nuestra voluntad consciente. Luego, aunque observadas
un
desde punto de vista estrictamente neuroiisiolgico, las
interacciones parezcan darse en un solo sentido de los esta-

consciencia
no La es un dato primario de la existencia y como tal
puede definirse plenamente. La evidencia sugiere que a niveles
inferiores de la escala evolutiva la consciencia, si existe, ha de
ser de un tipo muy generalizado, por as decir no estructurado.
en 175
_
EL Rnouccmmsmo LA BIOLOGA

Y que en el caso del desarrollo del comporta "ente con pro


sito y en el de una facultad poderosa de atenc n, la Cpnsclencla
asociada con la esperanza se volver cada vez mas vmda y pre
cisa.
Como lo revelan estas observaciones, estoy pensando todo el
tiempo en la posibilidad de que animales distintos de nosotros
tengan consciencia. En realidad. como se habr deducido. creo
ciertamente que es esencial suponer algo muy similar a la
consciencia y a la eleccin consciente en muchos de los ani
males superiores. Por consiguiente, una de las consideraciones
ms importantes para mi es (incluso admitiendo que los
desarrollos y cambios de organizacin, incluidos los de mayor
complejidad, pueden producirse tanto en cerebros humanos
como animales por debajo del nivel de la consciencia) que el
conocimiento y la eleccin conscientes tienen una funcin
absolutamente esencial en el desarrollo individual, y, por lo
tanto, creo que podemos asegurar con certeza que existe en
cualquier proporcin en los ltimos estadios del proceso evo-
lutivo De este modo, una de las preguntas claves que ha de
plantearse (un tema digno de meditarse) es la siguiente: has-
ta qu punto y a qu niveles podemos considerar el desarrollo
de la consciencia como un factor valioso que confiere ventajas
selectivas en la evolucin de los animales y del hombre?. Wilv
liam James decia en sus Principles of Psychology (1890). (La
consciencia es lo que podriamos esperar en un rgano, aa-
dida para gobernar un sistema nervioso que se ha vuelto de
masiado complejo para regularse a si mismo. Esto nos parece
ahora muy ingenuo, dado que la mayora de sistemas de go
bierno complejo de los animales superiores han sido expli-
cados sobre bases razonablemente auto reguladoras y auto
mticas. Y cuando operan principios cibernticos adecuados
la consciencia puede parecer redundante. En realidad, si la
autoregulacin fuera el principal o nico criterio de evidencia
de la consciencia, entonces todos los animales y plantas debe
ran ser conscientes conclusin que resulta absurda para
el bilogo moderno. Dado un cerebro con un cierto grado de
elaboracin, el problema evolutivo es el siguiente: es proba
ble quc dicho cerebro sea un mecanismo ms efectivo ms
efecfivo en un sentido evolutivo si tiene consciencia, por
decirlo as, agregada, que si no la tiene?
Mi opinin es que la respuesta ha de ser afirmativa. Esta
respuesta implica la suposicin de que, para una complejidad
y una elaboracin dadas de la maquinaria neural, se alcanzar
una mayor eficiencia si dicha maquinaria va acompaada de
algn tipo de eleccin y voluntad consciente. Puede ser que
el grado de desarrollo consciente est vinculado directamente
al tamao del cerebro. Por lo menos parece evidente que en
el cerebro humano la amentalidad no puede explicarse me-
ramente en base a la convergencia neural (perseguida hasta
176 ESTUDIOS scans LA FILOSOFA DE LA motoctn
la culminacin en la convergencia suprema nal sobre una
ltima clula nerviosa primordial... como climax de todo el
sistema (Sherrington, 1940). La regin del cerebro que pode
mos denominar umental no es una concentracin hacia una
clula, sino una enorme expansin hacia millones de ellas.
uCuando se trata de la mente", el sistema nervioso no integra
por centralizacin sobre una clula primordial. Ms bien ela-
bora una democracia de millones.
Llego ahora a la espinosa cuestin del lenguaje y su rela-
cin con el habla. El uso coloquial corriente del trmino alen
guaje es demasiado vago para tener un mnimo valor. Pero
durante muchos aos ha habido una tendencia extendida a
la vez entre los que estudian el comportamiento animal y un
buen nmero de silogos (tales como Teuber, 1967) a usar
el trmino lenguaje para muchos de los ejemplos ms elabo
rados de comunicacin entre los animales, especialmente para
la transferencia de informacin social y en particular cuando
la transferencia es vocal o auditiva. Aunque se pueda decir
mucho en favor de ello, su utilizacin en el pasado ha sido
quizs demasiado ingenua (Thorpe, 1968). Hebb y Thompson
(1954) propusieron que el criterio minimo de lenguaje es dc
ble. En primer lugar, el lenguaje combina dos o ms gestos
:) sonidos representativos para obtener un efecto nico, y en
segundo lugar utiliza los mismos gestos en combinaciones
distintas para obtener efectos diferentes, variando fcilmente
con las circunstancias. A partir del trabajo actual de R. A. y
E. T. Gardner o de D, Premack es totalmente obvio que no
slo la comunicacin del chimpanc Washoe con sus asocia-
dos, sino tambin la comunicacin de muchas aves y algunos
otros animales entran dentro de esta definicin del lenguaje
(vanse las tablas 1 Queda, sin embargo, el problema de
la intencin o prop, to. Para expresar mi propio punto de
vista, y no deseo en modo alguno cargar con l a los Drs. Gard-
ner, diria que nadie que haya trabajado durante largo tiempo
con un animal superior tal como el chimpanc, particular-
mente en las circunstancias del trabajo de los G rdner, est
justificado para dudar de la existencia de prop ito (no me-
ramente de la existencia de directrices) en dicha comunica-
cin. Creo que para el observador experimentado y de mente
abierta, esta existencia de propsito tambin es evidente en
el caso de los Cnidos, de algunos, probablemente muchos,
otros mamferos, y de ciertas aves (Thorpe, 1966, 1969). Parte
de la profundidad y signicado loscos de esta cuestin de
la existencia de propsito, tanto para los que estudian el com
portamiento animal como para lsofos como Price y Whi-
tehead, puede encontrarse en Pantin (1968).
Sin duda, me sera fcil idear definiciones del lenguaje
en las que no podra incluirse fcilmente ningn ejemplo de
comunicacin animal, Siempre han existido, y sin duda segui-
rn existiendo, aquellos que se resisten vigorosamente a acep
EL REDUCCIONISMU EN LA BIDLDGA 177
tar cualquier conclusin que parezca destruir lo que conside-
ran como una de las ms importantes lineas de demarcacin
entre los animales y el hombre. Es justo que slo aceptemos
estas definiciones preconcebidas con la mayor cautela. Una
de las tareas del cientfico que estudia el comportamiento ani-
mal es el intentar establecer si existen estas lineas divisorias
tan marcadas y firmes, y, si ello es asi, cules son y dnde
estn. Podemos estar seguros de una cosa: que trabajos tales
como el de los Gardner y el de Premarclt constituyen slo el
principio de la aplicacin de una importautc y poderosa tc-
nica nueva de la que vamos a aprender mucho en los aos
venideros. Creo que nadie ha de temer su aplicacin cautelosa
y objetiva. Personalmente pienso que podemos concluir con
seguridad que, si los chimpancs tuvieran el equipo necesario
en la laringe y en la faringe, podran aprender a hablar, por
lo menos, tan bien como los nios de tres aos de edad, o
quizs mayores.
Por ltimo, ante la pregunta (Seran capaces de contar?,
la respuesta, creo yo, es. aSi, hasta el nmero sietex, dado
que el trabajo ahora clsico de Otto Koehler y otros sobre
el concepto del anmero innominado en aves y mamferos
ha demostrado ms all de la duda la existencia de un acon
cepto abstracto de nmeros en los animales, Pero el hombre
puede manipular los simbolos abstractos hasta un grado mu
cho mayor que cualquier animal, y sta es la diferencia exis-
tente cntre el ucontar de las aves y nuestras matemticas.
Pienso que podemos resumir este tema afirmando que, aunque
parezca que ningn animal tenga un lerguaje provisto de pro-
psito, plenamente sintctico y que al mismo tiempo exprese
claramente una intencin, estas caracteristicas pueden hallar
se no obstante por separado (hasta cierto grado, por lo menos)
en el reino animal. En consecuencia, teniendo en cuenta el
trabajo sobre chimpancs discutido anteriormente, podemos
decir que la distincin entre el hombre y los animales, sobre
la base de que slo el primero posee un averdadero lenguaje,
parece que puede defenderse bastante menos hoy en dia.
Existe otro tema de gran inters social y prctico en el
campo de la psiquiatra con el cual deseo concluir. Parecen
existir pocas dudas de que la creencia en el reduccionismo,
por subconsciente que pueda ser y, quizs, por seria que sea,
tiene un efecto que es dificil de exagerar sobre la salud men-
tal y, en realidad, sobre la sensatez del hombre moderno. El
Dr. Viktor Frankl, profesor de Psiquiatra en la Universidad
de Viena y ampliamente conocido por su trabajo teraputico,
cree que una de las mayores amenazas para la salud y la
sensatez es lo que denomina el vaco existencial (Frankl, 1969).
El Dr, Frankl describe cmo en todo el mundo las clnicas y
consultorios se llenan cada vez ms de pacientes destrozados
por un sentimiento de Vacio interno, una sensacin de caren-
cia total y absoluta de sentido en sus vidas. Y creo que esto
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182 esrumos soma LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

es el resulmdo directo y desastroso de la negacin de los


valores que se considera como caracterstica de la sociedad
moderna cientcamente orientada. Es la consecuencia, afirma,
de la suposicin extendida de que, dado que la ciencia es
ampliamente reduccionista en lo que a su tcnica se refiere,
el reduccionismo es la nica filosofa en la que podemos creer.
El r. Frankl cita algunos ejemplos muy significativos:
dice que L I. Hatterer, un psicoanalista de Manhattan, seal
en un trabajo que ms de un artista ha salido furioso del
despacho de un psiquiatra debido a interpretaciones que su
gieren que e'] escribe porque es un acoleccionista de injusn-
cias, o un sado-masoquista; acta porque es un exhibicio
nista; baila porque quiere seducir sexualmente a la audien-
cia; etc. Frankl dice que el desenmascaramiento de los moti-
vos est, en realidad, perfectamente justificado, pero debe
cesar cuando la persona que hace el desenmascaramiento hace
frente finalmente a lo que es genuino y autntico dentro de
la psique del hombre, Si no se detiene en este punto, lo que
realmente est desenmascarando es su propia actitud cnica
hacia su tendencia nihilista a devaluar y despreciar lo que es
humano en una persona. Frankl afirma que existe en el hom-
bre una tendencia inherente a buscar significados para rea
lizarse y valores para actualizarlos. Por desgracia, al hombre
se le ofrecen (por citar dos eruditos americanos que destacan
en el campo de la psicologa de estimacin) las defmiciones
siguientes: <<Los valores y los significados no son ms que
mecanismos de defensa y formaciones de reacciones. Frankl
aade que, en lo que a l se reere, no desea vivir por la causa
de sus formaciones de reacciones y menos an morir por la
causa de sus propios mecanismos de defensa. (Quizs valga
la pena mencionar que el Dr. Frankl pas algn tiempo en un
campo de concentracin en el que perdi a su mujer y a su
familia.) Prosigue diciendo que e] reduccionismo de hoy en dia
es una mscara para el nihilismo. El nihilismo contempor
neo, dice, no esgrimir por mucho tiempo la palabra mada:
el nihilismo actual est camuflado como mada (nhil) ms
que -smo. Los fenmenos humanos estn asi convertidos en
meros epifenmenos. Afirma, contrariamente a una opinin
ampliamente defendida, que incluso el existencialismo no es
nihilismo: el verdadero nihilismo de hoy en dia es el reduc-
cionismo. El verdadero mensaje del existencialismo no es la
nada, sino el no-alguna-cosa del hombre es decir, un ser
humano no es una cosa, una persona no es una cosa entre
otras cosas.
Frankl cita otro ejemplo de su experiencia como estudiante
de enseanza secundaria, cuando su profesor de Ciencias solia
andar de un lado a otro de la clase explicando a los discpulos
que en su anlisis Final la vida no es ms que combustin, un
proceso oxidativo, En este caso el reduccionismo tomaba la
forma de oxidacionismo! El joven Frankl salt una vez y
EL REDUCCIONISMO EN LA BIOLOGA 183
dijo: uDr. Fritz, si esto es verdad, qu sentido tiene enton
ces la vida? En aquel tiempo tena doce aos Imagnese
ahora lo que significa que miles y miles de estudiantes jve-
nes estn expuestos al adoctrinamiento segn estos puntos de
vista, que se les ensee un concepto reduccionista del hombre
y un punto de vista reduccionista de la vida.
Frankl afirma que cerca del veinte por ciento de las neuro-
sis actuales' son de naturaleza y origen nooge'nicas (originadas
en el pensamiento). Define el vaco existencial como la frus
tracin de lo que consideramos la fuerza motivadora bsica
en el hombre, y que podemos denominar (mediante una super:
simplificacin deliberada) <<1a sed de significado en con
traste con la sed de poder de los adlerianos y la sed de placer
de los freudianos, Tambin existe alguna prueba de ello en
los resultados obtenidos por la ciruga cerebral. El Dr. Hyman,
un neurocirujano californiano, afirma que una y otra vez se
enfrenta con pacientes a los que ha librado de un sufrimiento
intratable mediante neurociruga cstereotctica, y que luego le
dicen: Doctor, ya no sufro dolor, pero ahora ms que nunca
me pregunto cul es el significado de mi vida, porque se' que
la vida es transitoria, particularmente en mi situacin, La
conclusin parece ser que Ia gente no se preocupa tanto por
el placer y por evitar el sufrimiento, sino que se preocupu
profundamente por el significado.

C o Ncl.USIN
Si damos entonces por supuesto, como parece exigirle la
epistemologa, que la mente, o conocimiento consciente, es, en
principio, irreductible a otros modos de existencia, entonces
son inevitables conclusiones ulteriores de gran importancia.
No slo se establece el dualismo sino que muchos resultados
y caractersticas de la vida mental del hombre deben verse
bajo una perspectiva nueva, Entre ellos estn aquellos que
parecen compartir algunos animales, tales como los estticos
y os ticos en algn ligero grado. Otros siguen pareciendo
particularmente humanos la consciencia de la muerte (y, por
consiguiente, en gran medida la religin, que parece haber
existido desde, por lo menos, los finales del Pleistoceno, hace
750 mil aos), la moral, el reconocimiento de una diferencia
entre lo que existe y lo que debera existir, y una multitud
de obligaciones e imperativos morales que derivan de ello. En
vista del amplio espectro de intereses y de pericia que repre-
senta esta conferencia dejo con agrado todo esto en manos
de otros mucho ms cualificados que yo.

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determinismgstratiiied,

DISCUSIN ,

Rensch
Como sir John Eccles. usted cree que los fenmenos cons-
cientes pueden gobermzr los procesos fisiolgicos del cerebro.
Sin embargo, se infringe entonces la ley de conservacin de
la energia, debido a que el flujo uniforme de hechos cerebrales
causales, es decir, materiales, obtendra impulsos adicionales,
y la energa cintica () la potencial aumentaran. Me parece
que usted considera la consciencia como un tipo de proceso
fisiolgico suplementario. Esto significara que explica la cons-
ciencia de una forma materialista Creo que esta concepcin
es dificil de combinar con su opinin dualista Si se supone
que los procesos psquicos y fisiolgicos son idnticos, no apa-
recen tales dificultades.
Thorpe
El punto que usted saca a relucir es uno que los bilogos
de pensar filosfico, y aquellos que defienden cualquier (po
de teoria que implique la interaccin entre dos asustanmas
enteramente distintas, han tenido en mente durante mucho
186 ESTUDIOS SOBRE LA rn.osortn DE LA motocin

tiempo. Sin embargo, creo que no debemos ser por ms tiem-


po aprehensivos sobre ello, dado que las leyes de la Termo
dinmica presentan ahora un aspecto muy distinto del que
presentaban hace cincuenta o ms aos. As, como me lo
record el profesor Popper, Schrdinger argument que la
Primera Ley es nicamente estadistica. En cualquier caso es
evidente ahora que leyes tales como stas fallan en las fronte-
ras de la ciencia fisica por ejemplo, no se puede contar con
seguridad con que se apliquen bajo condiciones como las que
se encontraran en estrellas colapsadas sujetas a presiones no
imaginadas hasta ahora. Monod y Popper han sugerido, cada
uno a su manera, que la frontera mentecerebro debe marcar
seguramente una adiscontinuidad, por lo menos, tan grande
como cualquier otra barrera con la que se enfrente el pensa-
miento cientifico. Este punto de Vista es apoyado por R. Wi
Sperry (1970), que afirma cresta interpretacin tendera a devol-
ver a la mente su antigua posicin privilegiada sobre la mate-
ria, en el sentido en que se considera que los fenmenos
mentales trascienden los fenmenos de la Fisiologa y de la
Bioquimica, Eccles, en el trabajo que ha presentado a esta
conferencia, expresa el punto de vista de que las investigacio-
nes con cerebros divididos han falsicado la hiptesis de la

lema mentecerebro requiera cambios fundamentales en las


hiptesis de la Fisica. Realmente, C. D. Broad (Scientific
Thought, Routledge and Kegan Pau], Londres, 1923) crey ne-
cesario postular una nueva dimensin espacial para acomodar
los hechos de la existencia y naturaleza de la mente. Desde
luego, todava sabemos extremadamente poco acerca de la
frontera mente cerebro. No obstante, no me sorprendera en
absoluto si el conocimiento revela una situacin en la que se
debe suponer que la Primera Ley falla.

Rensch
Un concepto del propio yo no es un fenmeno primaria-
mente ((dado. Tal concepto, o por lo menos preestadios no
verbales del mismo, puede tambin atribuirse probablemente
a los animales superiores. En los nios, as como en los ani
males superiores, este concepto central se va desarrollando
gradualmente durante los primeros aos de vida Un nio
pequeo aprende a discriminar entre dos tipos de fenme-
nos: los que derivan de su propio cuerpo y los que derivan
llando mediante sensaciones propioceptivas, sensaciones reci-
procas cuando se toca su cuerpo, cuando oye su voz, y me-
diante sentimientos intensos, principalmente de dolor, ham-
bre y sed. El concepto primario del propio yo se va inten
licando mediante la acumulacin gradual de memorias de ex-
EL REDUCCIONISMO EN LA BIOLOGA 187
periencias referentes a su propio cuerpo, de memorias de
qu grado el nio puede agarrar _y soltar, y de memrias
hasfta
rele<
rentes a muchas acciones y reaccmnes experimentadas en re a
cin con el ambiente vivo y el inerte. Todo ello puede surgir
en una fonna correspondiente en los ammales_superiores. El
chimpanc de los Gardner, Washoe, aprendio incluso a usar
correctamente el gesto para expresar su propio yo, (y el chim-
panc' de Premack, Sarah,
'
aprendio
o ara desi arse a e a misma.
plai;5 tgrde,
_
a usar un simbolo de
los giiios desarrollan un] tipo espeaal y humano
de concepto del apropia yo porque este llega a relacionarse
con una palabra especial o con la imagen mental de esta
palabra. Todo pensamiento y planeamiento _volitwo se reia
ciona entonces con este concepto central. Y este es probable
mente tambin el caso cuando un ehimpancc planea una accin
ms complicada.
'
Thorpe
Estoy de acuerdo en que el concepto del propio yo no
es un fenmeno dado, en el sentido en qne surja completa
mente desarrollado al nacer, o en cualquier otro punto cla-
ramente denible en la historia de la vida fetal o postfetal.
Pero el hecho de que se adquiera_gradualmente, ylde que
dependa hasta cierto grado de las circunstancias ambientales,
no contradice en absoluto el punto de vista de que es una
caracterstica elemental y bsica, un smz qua non, de todas
las explicaciones humanas sobre el mundo y de todas las pre-
tensiones humanas de conocimiento, Estoy muy atraido por
el punto de vista de los tres niveles de la experiencia cons-
ciente propuesto por Poltcn (1972) y discutido por Eccies en
su trabajo en esta conferencia. Ademas, Popper ha afirmado
en muchos de sus trabajos que el gnero humano ha estado
crendose a si mismo, durante incontables milenios, en todos
105 aspectos del Mundo 2, creando su cultura, que esta en
el Mundo 3.
Captulo 9
VARIACIN INJUSTIFICADA Y RETENCION
SELECTIVA EN LOS DESCUBRIMIENTOS
CIENTFICOS ""

_
por DONALD T. CAMPBELL
No es sobrecogedora la exquisita adaptacin entre el orga-
nismo y el ambiente, y no se halla en esta adaptacin un
enigma que precisa una explicacin?
Parece ser tan grande la percepcin visual para revelar el
mundo fisico que casi desafa a la explicacin?
No son maravillosos los logros de la ciencia moderna en
relacion con la adaptacin entre las teoras cientficas y,los
aspectos del mundo que intentan describir? Constituye esto
un logro enigmtico? Se siente la necesidad de una explica
cion de cmo podra haber ocurrido?

Ei. MARCO EP[S'1'EMOLGICO

. Muchos lsofos y, sin ninguna duda, algunos bilogos no


tienen estos problemas. La impresionante adaptacin que otros
arman, ellos
la niegan. Porque cmo puede pretenderse que
la percepcion planee con exactitud un mundo de objetos inde
pendientes cuando slo podemos conocer estos objetos a tra
ves de la percepcin? 'No estamos creando un innecesario
mundo oscuro a partir e la evidencia de la percepcin, y afir-
mando entonces una adaptacin indemostrable entre los dos?
Nuevamente, cmo podemos suponer una adaptacin entre
las teorias de la ciencia y el mundo real, cuando solo conoce-
mos el mundo real a travs de las teoras de la ciencia? Espe-
cialmente, cmo podemos armarlo, incluso hasta las perccp<
ciones, Visuales ms simples, ahora que reconocemos (como
tambien lo hago yo) que los hechos que las teorias moderan

a Gran: Gsmz73x, A r ? 32"5 855;.%"f33 $523 533%;


Este traba'o fue nanciad ' '

i,-i_ causa descendente en los sistemas biolo cos jerrquicamente orga


cimfi
mz.i_tios, esta version difiere de la que en privado por la elimi
na_cion de las secciones tituladas Existe una lgica en el descubri-
miento? y La epistemologa naturalseleccionista de Thomas Kuhn)
VARIACIN Y RETENCIN [89

estn ellos mismos cargados de teoras? En relacin con la


adaptacin entre organismo y ambiente, no son de hecho
nuestras descripciones de los nichos ecolgicos de los animalcs
explicaciones post hoc diseadas nicamente para explicar las
mismas caractersticas especficas de los animales que presen
tamos ahora como una prueba de la adaptacin (Scriven, 1959;
Campbell, 1960, pp. 396-397)?
Yo mismo no estoy reido con tales filsofos. He de reco
notar que no tengo evidencia forzosa de la adaptacin en nin
gn sentido lgicamente supuesto, ni por lgica deductiva ni
por lgica inductiva (suponiendo que sta exista). Si veo la
adaptacin y el enigma, lo hago slo sobre la base de presun<
ciones que van ms all de mi capacidad de vericarlos o de
demostrarles obligatoriamente a otra persona.
En tanto que este ensayo es epistemolgico, constituye un
ejemplar de lo que puede llamarse epistemologa descriptiva,
en contraste con la epistemologa analtica. (Utilizo el trmino
epistemologa analtica para incluir el ncleo del problema
central de la epistemologa clsica asi como los intereses mo-
dernos que circulan bajo este nombre.) Quine la llama uepis
temologia naturalizada (1969) y Shimony (1971u, 1971b) ia
llama aepistemologa copernicana, significando con ello que
Coprnico inici el problema considerando al hombre como
una pequea parte de un gran mundo ms que el creador y
centro de un mundo fenomenolgico. Los ltimos esfuerzos
epistemolgicos de Bertrand Russell fueron de este tipo (1948'
1944, pp. 700702L Muchos lsofos modernos estn partie)
pando en estos empeos (por ejemplo, Toulmin. 1961, 1972;
Maxwell, 1972, 1973; Wartofsky, 1968; S!emmer, 1971: Acker
mann, 1970; y sin una atencin especfica sobre la evolucin,
Pasch, 1958; Hirst, 1959; Wallraff, 1961: Mandelbaum, 1964),
aunque todava constituyan una hereja minoritaria Ms tpica
es la rplica de Dretske (1971) a Shimony, una rplica con la
cual no estoy necesariamente en desacuerdo, dado que consi-
dero que la epistemologa descriptiva emprende realmente una
tarea distinta de la epistemologa analtica tradicional.
Ms que Ouine, Russell y Shimony, considero que la epis
temologa descriptiva es consistente y cuenta con los magni -
cos logros intelectuales (bien que algunas sean negativos) de
la epistemologa analitica clsica. Descartes, Locke, Berkeley
Hume y Kant intentaron responder al problema del conci-
miento sin el crculo vicioso de suponer un conocimiento en

el proceso. A la pregunta acmo es posible el conocimiento?


un uno hay ' '
o ue ' '

imposible, en el sentido de la creencia cierta, incorregible y


es
verdadera acerca de la naturaleza del mundo. Los logros inte
lectuales designados por expresiones tales como solipsismo, el
argumento a partir de la ilusin, el problema de otras mentes,
la distincin entre nmenos y fenmenos, la pantalla de la
imagen, el escndalo de la induccin, etc., nos han dado una
190 ESTUDIOS sonas LA FLOSUFA DE LA BIOLOGA

modestia propia acerca del xeonocimiento que tenemos del


mundo a travs de la visin o de la ciencia, y nos han librado
del realismo ingenuo o directo hacia el que nuestros sistemas
perceptivos y cognoscitivos nos predisponen, El nfasis en
boga sobre la infrajustifteacin radical de la verdad cientca
(por ejemplo, Kuhn, 1962; Feyerabend, 1970; Qune, 1969; Tout
min, 1961; Polanyi, 1958; Petrie, 1969) no es ms que la tm
duccin moderna del escepticismo de Hume. La induccin
cientfica es escandalosa en el sentido de que incluye presun4
ciones que no pueden verificarse A pesar de nuestro anhelo
por un conocimiento cierto, no tendremos la suerte de que
este anhelo se cumpla. En particular, los logros del escepti-
cismo analtico nos ayudan a reconciliarnos con los procesos
profundamente indirectos, equvocos y presuntivos del cono-
cimiento que presentan las epistemologas descriptivas del
tipo evolutivo.
En contraste con el enfoque epistemolgico tradicional de
mantener ucongelado todo conocimiento hasta que se esta
blezca primero la posibilidad del propio conocimiento, la
epistemologa descriptiva apunta hacia el problema del cono-
cimiento suponiendo que la descripcin del hombreconocedor
por parte del bilogo, y la descripcin del mundoa-conocer por
parte del fsico, son aproximadamente correctas, aunque corre-
gibles. La epistemologa tradicional comete esta peticin de
principio, Se encarga del problema del conocimiento dentro
de los lmites del armazn del conocimiento accidental, y supo-
niendo dicho conocimiento. La epistemologa descriptiva es
ms bien una parte de la ciencia (en su sentido ms amplio)
que de la filosofa, por lo menos para aquellos que consideran
las dos como empresas totalmente distintas, Dicha epistemo-
loga descriptiva, sin embargo, es del mayor inters para un
cierto nmero de filsofos modernos (en este caso tal como
es definida por el departamento universitario, por la asocia
cin profesional y por los boletines), y est presente como una
parte de la mayora de los escritos epistemolgicos clsicos.
Evidentemente, la empresa incluye una eleccin de posturas
epistemolgicos analticas, de la misma forma en que lo hace
implcitamente o explcitamente cualquier ciencia. La acepu
tacin conjunta del hecho enigmtico de la adaptacin y el
nfasis sobre la corregibilidad implica un compromiso con
un dualismo epistemolgico (Lovejoy, 1930; Kohler, 1938), y
con un realismo crtico (Feigl, 1950: Mandelbaum, 1964;
Maxwell, 1972).
Por 4<dualismo epistemolgico, me refiero a una concep-
tualimein de creencias (aconocimiento) distinta de los refe
rentes de las creencias, en tal forma que la adaptacin, la
no-adaptacin, los grados de adaptacin, el error y la correc-
cin son concebibles. Esto se relaciona con la dualidad del
bilogo de organismo y ambiente. El <rrealismo crtico es un
compromiso con la realidad de un mundo externo, aunque se
VARIACIN Y RETENCIN 191
reconoce que las creencias acerca de (el xconocimiento acer
ca de) este mundo son imperfectas. (En este punto de vista
incluyo el xrealismo metafsico [Popper, 1972], el arealisrno
hipottico [Lorenz, 1941, 1959, 1969; Campbell, 1959], el urea-
lismo estructural [Maxwell, 1973, 1972] y el arcalismo lgico
[Northrop, 1949, 1964].) Estos puntos de vista son, sin duda
alguna, caractersticos de la mayoria de cientficos, aunque slo
se adhieran a ellos una minora de filsofos, incluso de filso-
fos de la ciencia (Ms problemtico es un realismo crtico de
formas ideales, ya que el trmino urealismo ha tenido tantas
utilizaciones aparentemente incompatibles en la historia de la
filosofa. En reconocimiento del realismo del aTercer Mundo
de Popper, aceptar tambin esto con reservas.) Probablemen
te, la epistemologa descriptiva debe ser tambin una aepiste
mologa del otro (Campbell, 1959, 1969), renunciando al es
fuerzo de resolver el problema del conocimiento para uno
mismo, trabajando en vez de ella sobre el problema de cmo
las personas en general, u otros organismos, llegan a tener
conocimiento.
En la epistemologa descriptiva -como lo aclararon Rus-
sell (1944), Quine (1969) y Shimony (1971)v debe existir una
ontologa junto a una epistemologa. La naturaleza del mundo
y la posibilidad de conocerlo son ntimamente interdependien-
tes. Es en esta rea en la que los esfuerzos repetidos para jus-
tificar la induccin (Reichenbach, 1938' Salmon, 1961; Williams,
1947; Harrod, 1956) (a los cuales, un ndome a los epistem-
logos analticos. considero desencaminados) pueden ser recu-
perados como hiptesis ontolgicas acerca de la naturaleza del
mundo, y, Quizs, acerca de la naturaleza de cualquier mundo
conocible por induccin. Puede interpretarse, pues, que con-
tribuyen a las presuposiciones bsicas (ontolgicas) de la in
duccin (Rusell, 1948) que son la base de nuestras actividades
de conocimiento.
Ha de sealarse otro punto de contacto con la epistemolo-
ga tradicional. Debe reconocerse que no existe nicamente
una epistemologa analtica, sino muchas epistemologias ana
liticas consistentes. De stas, nos interesa la que es ms apro-
piada de una forma descriptiva. Pero el requerimiento des-
criptivo no sustituye al analtico, sino que es ms bien un
'
requerimiento adicional. La epistemologa de la seleccin natu
ral que se ofrece aqu tiene una caracterstica analitica espe
cia si se expande el conocimiento ms all de lo que se
conooe, no se tiene ms eleccin que explorar sin el beneficio
de la sabiduria (a tientas, a ciegas, estpidamente, al azar).
Esta es una verdad analtica bsica para todas las epistemo-
logas descriptivas del tipo de la seleccin natural (por ejem-
plo, Popper, 1959, 1963, 1972; Toulmin, 1972). Volveremos a
este tema.
l92 estubius SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

LA EXPLICACIN uMULTIUSOS DE LA ADAPTACIN

Para los tres problemas de la adaptacin con que empez


esta investigacin, y, en realidad, para todos los problemas de
la adaptacin slo se dispone hoy en dia de un paradigma
explicativo: la variacin a ciegas y la retencin selectiva. En
la prctica, describe mecanismos dbiles, tediosos e improba-
bles (aunque no imposibles), totalmente desproporcionados
con los magnicos logros que han de explicarse. Creemos en
ella porque describe un camino posible y porque no existen,
en la actualidad por lo menos, teorias explicativas que se le
opongan.
No es slo la nica concepcin explicativa del logro de
una adaptacin entre sistemas, sino que tambin es una com-
ponente explicativa esencial para todos los ejemplos de exis
tencia de propsito, de realizacin tclcolgica o teleonomia.
Es asimismo una parte esencial de los procesos que producen y
mantienen la forma y el orden, al igual que en la fomacin
de cristales y que en la cohesin atmica o molecular, Las
estructuras jerrquicas requieren rplicas jerrquicas del pro?
ceso, con un nodo de seleccin para cada nivel emergente de
organizacin.
A los que creemos en esta idea nos llaman adecuadamente
sicalistas, materialistas y reduccionistas. Pero debemos dis
tinguirnos de un tipo corriente de reduccionistas que niegan
la existencia de la adaptacin, del diseo, del propsito, de
los niveles superiores emergentes de organizacin, etc., ni-
camente porque son difciles de explicar. As, grosso modo,
aceptamos los hechos de los vitalistas pero no estamos de
acuerdo con sus explicaciones. De este modo nos unimos a Ben
talanffy (1967, 1959), Whyie (1965), Polanyi (1966, 1969), Thorpe
(1969), Koestler(1969) y otros en nuestro asombro por la forma
orgnica jerrquica y por la inteligencia humana. Pero cree
mos que estos autores no estn suficientemente asombrados
como para sentir la necesidad de explicar estos prodigios. Aun
que nos unamos a ellos al admitir que la seleccin natural y
sus anlogos slo producen explicaciones endebles, tediosas
improbables, pensamos que stas son las nicas disponibles.
Si esta idea hace que estos logros parezcan improbables, raros
y preciosistas, ello es totalmente compatible con nuestro
asombro.
Resulta adecuado reconsiderar la relacin de Darwin con
los telogos naturales tales como Paley (1802) y Ray (1691),
que fueron ampliamente ledos en su dia. Estos defendieron
su teologa con el argumento a partir del diseo, eviden-
ciado una y otra vez por la maravillosa adaptacin de la forma
orgnica especializada al problema ambiental y a la oportu-
nidad, Darwin no dud () socav en modo alguno esta evi-
VARIACIN y RETENCION 193
dencia de diseo y adaptacin. Ms bien le aadi detalles
exqui$itos tales como la adaptacin entre las orqudeas y
los insectos que las polinizan, Igualmente asombrado por los
hechos de la intrincada adaptacin, suministr una explicacin
que'era compatible con el modelo fisico de causacin. Esta
explicacin, la seleccin natural, es, entre todas las probabi-
lidades, la ilustracin paradigmtica del modelo de variacin
y retencin selectiva. Como lo mostr Zirkle (1941), el con
cepto surgi_ muchas veces, pero fueron Darwin y Wallace los
que lo convrtieron en parte de nuestra propia corriente inte-
lectual central y continua.
La aplicacin de este modelo al pensamiento creativo y al
descubrimiento cientfico es el enfoque central de mi trabajo.
Como parte continua de nuestra tradicin intelectual, es in-
cluso ms antiguo que la seleccin natural. Alexander Bain,
utilizando la expresin aensayo y error, lo aplic en tiempos
tan remotos como 1855, Pero a pesar de los muchos descubri-
mientos independientes y defensores, ambos eminentes, ha
seguido siendo una posicin minoritaria, y es probablemente
la aplicacin del modelo que menos rpidamente se acepta.
Uno de los objetivos de este trabajo es intentar aclarar las
razones de esta resistencia.
El modelo ha podido aplicarse en muchos otros niveles,
desde la morfognesis y la cicatrizacin de heridas hasta la
ensenanza y la ciencia. Mi propia contribucin ha sido pri
manamente la de un revisor de estas literaturas variadas
(l956a, 1956b, 1959, 1960, 1965, 1974). Si he aportado una con-
tribucion nueva, ha sido primariamente un esfuerzo obsti-
nado para aplicar el modelo a la percepcin visual (196517,
1966), aunque incluso en este caso he sido alentado por apli-
cacrones previas de un modelo de variacin radiada y reflexin
selectiva para dispositivos de radar y de ecc-localizacin, tales
como la lnea lateral de los peces (Pumphrey, 1950). Tambin
se relaciona con ello mi nfasis sobre la jerarqua de los pro
cesos de variacin vicart'ante y retencin selectiva.

LA TEORA mi LA SELECCIN

Existen tres componentes principales del modelo:


1) Las variaciones, que son un conjunto heterogneo de
alteraciones sobre la forma existente
_ La seleccin sistemtica entre las variaciones La elimi-
nacin sistemtica.
3). La retencin, la preservacin (y, en muchos sistemas, la
duplicacin multiplicatva) de las variaciones seleccionadas.
Si falta alguno de estos componentes no se producir nin-
gn incremento de adaptacin u orden. La concurrencia de
los tres a la vez es un acontecimiento raro la adaptacin y
el orden son acontecimientos raros. La variacin y la reten-
194 ESTUDIOS SOBRE LA ritosori DE LA BIOLOGIA

cin no son compatibles en muchos ejemplos del modelo. El


exagerar cualquiera de las 05 pone en peligro a la otra. Se
requiere algn compromiso entre ellas. (Este conlicto est
algo mitigado en los procesos de variacin a ciegas vicariante
y retencin selectiva que discutiremos posteriormente.)
Al resumir el proceso, ha habido, a menudo, un nfasis des-
proporcionado sobre una de las caracteristicas a expensas de
las dems. Los crticos (por ejemplo, Bertalanffy, 1967, 1969;
Blachowicz, 1971; Whyte, 1965) recalcar) mucho la componente
variacin. Es adecuado recordar que Darwin centr su aten
cin sobre la seleccin, articial y natural. James Mark
Baldwin, que merece ser redescubierto como el primer gene-
ralizador brillante del modelo (su oscuro Darwin ami the
Humanities (19 9) constituye la introduccin ms eficiente),
usaba la expres 'n uteoria de la seleccinm
Debemos recordar las suposiciones previas contra las que
Darwin y su generacin luchaban: el supuesto generalizado
era que la evolucin haba seguido adelante mediante cambios
juiciosos, mediante variaciones deliberadas, planeadas y apro-
piadas, Estos cambios previstos eran el trabajo de Dios o, en
el caso de Lamarck, se basaban en el reconocimiento sensato
por parte del animal de sus propias necesidades. (Esta es la
caracterstica del lamai'ckismo a la que ms se oponan
James [1880] y Baldwin,) En estos modelos, la fuente de adapr
tacin perfeccionada estaba en el diseo de la- variaciones.
Darwin cambi todo este haciendo de la adaptacin perfeccio
nada una funcin de la seleccin despus del hecho. Ms que
a las variaciones previstas, el diseo se debe a la visin a pas
teriori de un sistema selectivo.
Es al recalcar el papel de los sistemas selectivos (especiab
mente los jerrquicos) cuando el modelo de seleccin natural
es ms compatible con las pretendones reales de los vitalisr
tas. La discusin de un ejemplo de las protestas de Berta
lanffy ayudar a aclarar esto (1967, pp. 82-87):
seleccin, v.g., la supervivencia de precursores rmej0res de la
vida ya supone sistemas automantenidos, complejos y abiertos que
pueden competir; por consiguiente, la seleccion no puede justificar
el origen de dichos sistemas.
Pero la alternativa, tanto la explicacin acicntica por sucesos
al azar dirigidos por el ambiente como los agentes vitalistas (teleo
lgicos, con prop'sito, perfeccionistas, etc.), es manifiestamente
Falsa como lo he dicho durante ms de treinta aos, Nadie supone
que un tomo, un cristal o un compuesto qumico es obra de un
espiritu vitalista; pero tampoco lo es el resultado de un accidente.
La estructura y la formacin de entidades fsicas a cualquier nivel
tornos, molculas, compuestos moleculares, cristales, cidos
'
etc '
que son ' * p5 ' or
las ramas respectivas de la cie cia. Se nos pide que creamos que
m all de este nivel no existen ya leyes de la naturaleza, sino
nicamente sucesos al azar en el sentido de xcri'ores que aparecen
en el cdigo gentico, y de woportiinismo de la evolucin, aexterv
VARIACIN v RETENCIN 195
|iamcnte d'rigid por el ambiente. Esto no es ciencia objetivamente
fundada, no metafsica precoiicebida,
Existen buenas razones (que en adelante pueden expresarse
en detalle) para creer que el cdigo tiene propiedades organizadoras
y regulativas, poco conocidas actualmente, pero que indican que
no todas las mutaciones son equiprobables.
estos aspectos merecen un nfasis y una investigacin iguales
| los dedicados a la mutacin y a la seleccin no dirigidas La evo
lucin aparece entonces esencialmente codelerminada por ufac
tures internos o uinternamente dirigida.

Puede notarse al principio que muchos de nosotros vemos


en la formacin de un cristal un proceso de variacin al azar
y retencin selectiva. Por ejemplo, en una disoluc n saturada
de sal a temperatura intermedia, la mayoria de las interaccio
nes entre una molcula de sal y otra son eliminadas tan fcil-
mente hacia afuera como hacia adentro, y el ruido trmico, el
movimiento browniano o lo que sea produce un cambio con
tinuo de interacciones. Pero mientras esto es verdad para la
mayoria de interacciones, hay unas pocas que dan por resul-
tado una adaptacin particular, en la cual los campos de fuerza
de las dos molculas se suman para producir una interaccin
excepcionalmente difcil de rompen Estas interacciones par
ticulares requieren menos energia para asentarse que para
disgregarse, y de este modo, aunque sean raras, son retenidas
y acumuladas selectivamente, formando el modelo ordenado
del cristal. En este proceso estn presentes las tres compo
nentes esenciales para el modelo: un sistema que produce
variaciones, una seleccin sistemtica de ciertas variaciones
tras haber ocurrido, y una preservacin de las variaciones, La
formacin de cristales se limita a la combinacin ocasional
de estos tres requerimientos. Un calor extremado, tal como el
necesario para licuar () vaporizar la sal, aumentar la com-
ponente de [ < variaciones, pero destruir el sistema de reten-
cin por producir continuamente aportes de energia que supe-
ran el umbral de disgregacin Un frio extremado eliminar
la componente de la variacin. El proceso negentrpico de
formacin de cristales del tipo retencin selectiva slo puede
tener lugar cuando estos dos factores estn en equilibrio. Este
modelo tambin puede aplicarse a los otros niveles de orden y
estructura que Bertalanffy recalca, desde los tomos para
arriba Es el sistema selectivo lo que explica la condensacin
repetida de los elementos quimicos a partir de los plasmas
preatmicos de las estrellas. Los tomos y molculas de hierro
de las distintas partes del universo han sido inventados inde
pendientemente y de una forma repetida por una evolucin
convergente, que ha de ser explicada por el sistema selectivo
compartido.
En este caso, en la terminologa de W'iiyte (1965), el sistema
selectivo .es interno. Me extraa que Whyte, Bertalanffy (1967.
1969),Thorpe (1969), Blachowicz (1971) y otros vieran la im
196 es'rvmos SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

portancia indudable de los seleccionadores intemos como


una contradiccin a la teoria de la seleccin natural, tanto en
su forma original como en la moderna. Weiss (1969) protesta
comprensiblemente contra el dominio de una biologia molecu-
lar que es reduccionista hasta el extremo de negar todo orden
por encima del nivel molecular, rechazando la realidad de los
vitalistasi La protesta de los dems, sin embargo, incluye el
rechazo de aquellos que utilizan la seleccin natural para
explicar la emergencia de niveles de organizacin de compleji-
dad creciente y orden superior.
Puede objetarse que el misterio de todo esto ha sido re
suelto nicamente creando un nuevo misterio de sistemas se-
lectivos. Ante esta objecin me confesaria culpable. Los sis
temas 5 lectivas que proponemos precisan. a su vez, una
cxplicac n, como la precisan los procesos fisicos que generan
variaciones. (En toda explicacin cientfica, explicamos me
diante argumentos explicativos que ellos mismos requieren
explicacin,) Pero me juntare' a aquellos que obtienen una gran
ventaja conceptual al pasar de la causacin teleolgica a la
explicacin de los logros teleolgicos por seleccin natural,
Al tratar de la vida y del pensamiento, necesitaremos con-
siderar por lo menos tres clases generales de selectores:
estructurales, externas y vicariames. Parece til dividir los
selectores internos de Whyte en dos subtipos, denominados en
este caso estructurales y vicariantes En la formacin de cris
tales de sal, los selectores internos mencionados eran estruc-
turales. Si hubiramos hecho un anlisis similar de la cur
vatura uniforme de la cara del cristal que quedaba contra el
tubo de ensayo, ello hubiera implicado una obstruccin selecti-
va de movimientos musculares que representara un selec-
tor ambiental o externo. Los motivos dominantes en los copos
de nieve son el resultado de selectores estructurales Pero si
al caer a travs de la atmsfera las formas ms Hojas del tipo
celosia o cordn se rompen, entonces por lo menos parte de
la compacidad de los copos de nieve que examinamos es
debida a un selector externo que elimina los copos ms fr<
giles En las diatomeas. la creacin de formas por selectores
estructurales es an muy visible, aunque la participacin de
selectores externos sobre la forma es mucho ms importante
que en el caso de los copos de nieve. Cuando llegamos a casos
como la jirafa o el camello, la influencia de los selectores
externos sobre la forma es mucho ms obvia, pero la repro-
duccin de sta por selectores estructurales todava es gene-
ralizada.
Considrese un gene, una molcula de ADN, bombardeado
por rayos csmicos que varan su estructura primitiva. Un
requerimiento selectivo de los ms importantes es la estabili-
dad rnoleculan El gran volumen de las rupturas produce rees-
tructuraciones que son inestables como molculas, por estar
fragmentadas o desequilibradas. Slo unas pocas cambian el
VARIACIN Y RETENCIN 197
material atmico de una forma molecular_ estable de ADN
a una de las dems molculas estables de ADN, Este reque-
rimiento de estabilidad es un proceso selectivo estructural.
Antes de que pueda existir un gene mutante, los requerimien
tos de ser un gene deben ser satisfechos. Una vez el gene
mutante ha sobrevivido al proceso selectivo estructural, si pro
duce entonces variaciones con supervivencia significativa en
el somatotipo de los organismos en los que aparece, puede
estar sujeto a seleccin externa a travs de los promedios de
vida y muerte, y de la fertilidad efectiva de los organismos que
llevan este gene. Es a este tipo de selectores a los que se debe
la adaptacin, la acormspondencia, la objetividad () la
urealidad descriptiva. Si Darwin y los neodrwinistasi han
olvidado de recalcar los selectores estructurales es porque la
adaptacin a un ambiente externo era el problema que esta-
ban tratando de resolver, y no porque consideraban a ste
como la nica fuente de restriccin y seleccin.
Los selectores vicariantes son una clase de selectores inter
nos que se relacionan con la adaptacin en el sentido en que
urepresentan los selectores externos en forma vicariante. Con-
sidrese, por ejemplo, una salamandra con patas capaces de
regenerarse. El nuevo crecimiento de una pata perdida parece
continuar hasta que la pata alcanza el suelo, hasta que al-
canza una longitud adaptativa. En realidad, el crecimiento de
la pata no est refrenado por el selector externo de chocar
contra el suelo. Ms bien, la longitud de la pata es refrenada
por selectores internos, por procesos internos de inhibicin.
Otro ejemplo: los placeres y dolores, los gustos y temores,
las recompensas y castigos que determinan el aprendizaje
proporcionan otra clase de selectores vicariantes. De este
modo, el aprendizaje y la alimentacin de un animal son guia
dos por los valores puramente signicativos de dulzura y
amargura. ms que por realidades externas de alimentacin
que la dulzura y amargura representan de una forma imper
fecta Los marcos de gobierno de los selectores .vicariantes
estn sujetos a su vez a mutacin, y las variaciones estn
sujetas a seleccin externa. Aun cuando la seleccin interno-
vicariante sea profundamente indirecta, y potencialmente pre
dispuesta como el resultado de la estructura aproximada (la
ultrasimplificacin) y de los cambios que se dan en el am-
biente externo, resulta ser una seleccin mucho ms precisa
que los caprichos de vida y muerte que determinan los selec
tores externos. Aquellos selectores vicariantes representados
en la experiencia consciente son asimismo obligatoriamente
cinmediatos a nivel de los fenmenos, estando totalmente
oculto su profundo carcter indirecta
La seleccin vicariante precisa mucha ms elaboracin que
la que se le ha dado aqu, o en cualquier otra parte. Los
& chreods de Waddington son predominantemente de esta

naturaleza, aunque contienen caractersticas de seleccin es


198 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

v de ' ' los


tructuraL Tanto en su desarrollo morfolgico como en sus
'
, jerar
quas de selectores vicarantes, con un nodo de selecc n que
preserva cada nivel de orden contra tendencias entrpicas,
incluidos los efectos cuasientrpicos de la mutacin gentica
y somtica, etc. Ello elimina el desacuerdo descriptivo o real
con Bertalanffy, Thorpe, Whyte et al. Reconoce tambin sus
argumentos haciendo las verdaderas modificaciones que se
solicitan en el modelo de retencin selectiva? Creo que no.
Han de notarse dos caractersticas de los selectores vicarian-
tes. En primer lugar, cada uno de ellos es en si mismo un
descubrimiento producido por la seleccin natural que com
tiene un conocimiento parcial o general acerca de la natura-
leza del mundo. En segundo lugar, cada uno de ellos engloba
en su propia actuacin un proceso de variacin y retencin
selectiva. El trabajo de Edelman en este volumen proporciona
un excelente anlisis detallado de una variacin y de un pro
ceso de seleccin vicariantes

V RIACAN << v RarnuciN sev.ecrivn

Quizs el eslogan ((Variacin y retencin selectiva seria sufi


ciente. Sin embargo, la mayoria de partidarios del lema han
sentido la necesidad de aadir algn adjetivo a la palabra
(<variacin. Como lo hago notar, su meta al hacer esto ha sido
acentuar el punto de que la adaptacin y el orden resultan-
tes no proceden simplemente de la variacin. Pero los adje
tivos escogidos han sido la base de muchas interpretaciones
errneas.
Quizs sea ms fcil especificar los adjetivos que deben
rechazarse explcitamente: sensata, diseada, presciente, infor
mada, prevista, clarividentc, intel'_entc, preadaptada. Tambin
se rechaza una relacin de ensayo y correccin entre las varia
ciones sucesivas: las adaptaciones tardas no son ms sensatas
o preadaptadas que las tempranas (excepto en tanto haya
actuado la seleccin).
Incluso para este conjunto de adjetivos rechazados ha de
especicarse la forma de rechazo: se rechazan como adecuados
para explicar adaptaciones mejoradas y nuevas. No negamos
que si se observa variabilidad (en problemas de resolucin del
comportamiento, por ejemplo) podemos hallar variaciones inte
ligentes, preadaptadas, etc. Ms bien, si las hallamos asi. ello
se considera como una evidencia de adaptaciones ya logradas,
en vez de una explicacin pertinente de los aumentos ulteriores
de adaptacin.
Presentando este punto negativamente. las variaciones pu
drian ser al azar y el proceso seguiria actuando. La fuente de
las variaciones no es pertinente. Presentndolo de una forma
ms positiva: el conocimiento progresivo o la adaptacin de
VARIACIN Y RETENCIN 199
la necesidad incluye la exploracin de lo desconocido. yendo
ms all del conocimiento existente y de las recetas adapta
tivas, Esto incluye necesariamente una bsqueda a tientas des
conocida y no preadaptada.
Entre los adjetivos que son aceptables se encuentran los
siguientes: ocasional, al azar, contingente (en un sentido ms
antiguo), aleatoria, furtuifa, espontnea, casual, a la ventura
y a ciegas. De ellos, al azar es el ms utilizado tanto por los
partidarios como por los oponentes. Pero tiene muchas carac
tersticas indeseadas o exageradas que han confundido a los
oponentes o que han sido mal interpretadas por ellos de una
forma oportunista.
La equiprobabilidad de todas las variaciones es un aspecto
del concepto estadistico moderno de la distribucin al azar'
que es innecesario, y, de hecho, no est representado en ninguna '

de las realizaciones reales del modelo. A nivel de los genes,


ciertas mutaciones, incluidas las letales, son mucho ms fre
cuentes que otras. Incluso si fuem probable que los rayos
csmicos chocaran con una parte de una molcula de ADN en
vez de con otra, las recoinbinacioncs nuevas de los ingredientes
seran ms frecuentes para sustituciones prximas que para
remotas, La selecc n estructural se aade a esta tendencia
estadstica Es posible una seleccin natural para secuencias
de mutacin. Pero aun cuando el apartarse de la distribucin
al azar pueda reflejar adaptaciones ya logradas, pueda restrin-
gir adaptaciones nuevas tanto debido a adaptaciones restric-
tivas priniitivas como a travs de limitaciones estructurales,
estas tendencias no explican una adaptacin ulterior, Un gato
encerrado en la caja de enigmas de Thorndike est muy lejos
del azar en su emisin de respuestas, debido, principalmente,
a preferencias innatas y adquiridas por ciertas respuestas sobre
otras, una sabiduria parcial apropiada a la ecologa de trampas
anteriores en la evolucin y en la ontogenia, pero tambin
debido a tendencias estructurales contra la generacin de cier
tos tipos de variaciones nuevas. Si estas predilecciones son
bastante fuertes, el gato no resolver el enigma de la caja,
porque Thorndike la ha diseado deliberadamente para que
confunda, para que tenga una solucin antiintuitiva. En par
ticular, la gran esperanza por parte del gato de que la permea-
bilidad locomotora acompae a la transparencia, su tendencia
a intentar salir a travs de las paredes por las que penetra
la luz, ha sido convertida en contraproductiva por Thorndike;
de otra forma no habria sido en absoluto una caja de enig
mas. Para resolver el enigma de Thorndike, el gato ha de gene-
rar algunas respuestas muy poco probables, lo cual no puede
hacer ade forma sensata. Tras haberse frustrado con repe
ticiones obstinadas de respuestas uinteligente5, puede generar
apor azar e ainadvertidamcnte (Guthrie, 1954; Guthrie y
Horton, 1946) un cierto nmero de respuestas poco probables,
entre las cuales puede existir una que abra la puerta trucada
200 esrumos SOBRE LA Fn.oson'n DE LA Bloi.ooiA

La equiprobabilidad es a la vez descriptivamente falsa y ana-


liticamente innecesaria. Pero es esencial la Variabilidad que
culmina en respuestas que van ms all de las respuestas adap-
tativas,
La variab dad ilimitada es una connotacin de la distri
bucin al azar defendida por muchos crticos. Desafortunada-
mente, Monod, en una defensa demasiado dramtica, ha pro-
movido este malentendido hablando de upuro azar, totalmente
libre (1971, p. 112). La gama de variaciones que defiende esta
equiprobabilidad no estaba especificada bajo la equ.iprobabi-
lidad, y existen problemas anlogos de gama de variaciones
incluso sin esta equiprobabilidad. Algunos crticos escriben
como si los defensores de la mutacin al azar creyeran que
las mutaciones procedentes de un pulpo pudieran incluir una
jirafa, que en la poblacin de la cual el azar sorteaba nuevas
formas estaba disponible toda la gama de formas animales y
ms todava. Ms especficamente, argumentan como si cada
restriccin sobre la gama de variaciones fuera una prueba de
la falsedad de la teoria neodarwiniana (Bertalanffy, 1969;
Thorpe, 1969; Whyte, 1965; Blachowicz, 1971; etc.). Ello es,
desde luego. absurdo. Darwin trat de la gama observable de
variaciones entre un grupo en reproduccin, y no se ha hecho
ninguna modificacin neo-darwiniana sobre este punto con la
incorporacin de las caracteristicas de la unidad mendeliana.
Adems, estos criticos argumentan como si la gama restrin
gida de variaciones explicara de alguna forma las adaptaciones
subsiguientes,
Existen, en la teoria neo-darwiniana, varias fuentes impor
tantes de restriccin sobre las variaciones que pueden gene
rarse. En primer lugar, la variacin y la retencin son, como
hemos observado, incompatibles de forma inherente, y la reten-
cin fiel de mutaciones anteriormente seleccionadas impone
grandes limites a la variacin. En segundo lugar, existen lmi
tes estructurales de la variacin, limites tanto de imposibili
dad fsica como de viabilidad, Pasando del nivel gnico al cam-
bio de especie, la seleccin (tanto interna como externa) sigue
oponindose a la variabilidad eliminando los genes mutantes
y las recombinaciones no ortodoxas. Esto est ms de acuerdo
con la teoria neo-darwiniana que en contra de ella, en que no
tiene lugar ninguna progresin evolutiva para una forma bien
adaptada en un nicho ecolgico estable. Pero cuando se pro
duce un movimiento evolutivo, o una adaptacin mayor, es la
variabilidad ms que la restriccin previa sobre sta la que
hace que ello sea posible, proporcionando nuevas materias pri
mas de innovacin sobre las que puede actuar la seleccin.
Tal como los interpreto, los neodarwinistas siempre han
credo que cuando se descubriera la fuente de variaciones sta
seria determinista y causal en un sentido de ciencia fisica, de
la misma forma que las caras que aparecen cuando se tira un
par de dados estn conformes con las leyes de la macrofsica,
VARIACIN Y RETENCIN 201
sin recurrir a la incertidumbre cuntica. Se necesita una ma
quinaria muy especializada, tal como los dados, los cubiletes
y la agitacin de stos para aproximarse a una distribucin al
azar en un sentido estadistico. Tal como se entiende hoy en
da, dicha maquinaria no exis e a nivel de la mutacin. Tam-
poco existe en la recombinacin gentica de genes que estn
en el mismo cromosoma. Pero para genes en cromosomas sepa
rudos puede calcularse de una forma muy aproximada un pro
ceso mecnico de distribucin al azar. La aglomeracin del
material gentico en numerosos cromosomas separados se debe.
casi con certeza, a la ventaja selectiva de proporcionar varia
ciones ms variables. Edelman (en este volumen) describe un
sistema mecnico para generar tipos de anticuerpo. La especu
lacin de que los efectos de la incertidumbre cuntica generan
variabilidad en los procesos del pensamiento humano es inte
resante, pero probablemente los mecanismos macrofisicos re
sultan adecuados.
La independencia estadstica entre variaciones sucesivas es
un aspecto de la distribucin al azar que es muy deseable, pero
no es esencial. La exploracin por barrido, como la que realiza
un radar, es un proceso de variacin a ciegas y retencin selec-
tiva vicariante para efectos locomotores, que creo que perte
nece a este paradigma general. Tambin lo son los procesos
de emisin de radio y de ecolocalizacin selectiva, y el apren-
dizaje por ensayo y error en los cuales la exploracin es siste-
mtica, probndose las respuestas en cierto orden regular, siem
pre que la regularidad sea independiente del conocimiento de
la respuesta correcta. En todos ellos. el proceso operaria incluso
si la emisin de variaciones fuera al azar; la sistematicidad
no es en absoluto el secreto del xito, sino ms bien una con
veniencia mecnica.
Estos casos excepcionales son todos ellos casos en los que
se veia implicada una seleccin vicariante, casi de vida y
muerte Si las mutaciones genticas se produjeran en un orden
fij para todos los miembros de una especie. siendo letales la
mayora de aqullas, la extincin de especies por falta de adap
tacin seria de lo ms corriente.
La independencia de las condiciones ambientales bajo las
cuales tiene lugar la adaptacin es una connotacin importante
y adecuada de la distribucin al azar. De este modo, el azar
no significa sin causa o independiente de ella, sino ms bien
una independencia relativa, relativa con respecto a la adapta
cin eventual o el orden estructural que ha de explicarse. Los
!) 'iogos utilizan a menudo la palabra azar con esta califica-
c n. As, Dobzhansky (1963, p. 211) dice: aLas mutaciones apa-
recen, aparentemente en todos los organismos, y aparecen al
azar con respecto a su utilidad para sus portadores. Th0day
(1967, p. 29) afirma este punto de vista ortodoxo como uazar
respecto a la necesidad. Waddington (1969, p, 370) lo afirma
e la manera siguiente:
202 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA mi LA BIOLOGA

La mutacin de un gene consiste en un cierto tipo de alteracin


en la secuencia de nucletidos del ADN. Presumiblcmentc, desde
un punto de vista quimico estas alteraciones en los nucletidos no
son todas al azar. Pueden existir regularidades muy considerables
en los procesos a travs dc los cuales ocurren las alteraciones; sin
embargo, hasta ahora sabemos muy poco acerca de ellas. ifcro
incluso si entendiramos plenamente los procesos fsicos y quimicos
implicados, clio no seria muy pertinente para la evolu n. Desde
este punto de vista, lo importante es que la produce n de una
mutacin y la naturaleza del cambio mutacional no estn directa
mente relacionadas con las circunstancias ambientales que ejer
cern seleccin natural sobre el resultado. En lo que se refiere a la
seleccin natural y a la evolucin, puede considerarse por consi-
guiente que las mutaciones son efectivamente al azar.

Una implicacin importante de esto es que el orden de pro


duccin de las variaciones es independiente de su facultad
adaptativa, que no es ms probable que una variacin til se
produzca ms pronto que ms tarde, etc. (Una correlacin nc
tiva entre una Variacin y su propia reaparicin, una inhibic ri
de la repeticin, puede ser til, y es una ventaja inherente a
los procesos de exploracin por barrido.)
Pero incluso si se halle-ra algn grado de correlacin adap<
tativa entre el nuevo marco ambiental y las mutaciones que
son concomitantes con l (y donde se hallara esta correlacin),
o, ms probablemente. entre una nueva situacin enigmtica
para un animal y las respuestas que emite, ello ni viola el mo-
delo ni proporciona una explicacin de una mejora eventual
de la adaptacin; ya que esta predisposicin adaptativa en las
variaciones es ella misma una evidencia de adaptacin que
precisa ser aplicada. Y la nica explicacin disponible (que no
sea la armona preordenada) es mediante algn proceso de
variacin anterior y retencin selectiva. Adems, si la cquivo
cacin parcialmente inteligente del animal se sustituye por un
modelo de respuesta todava ms eficiente o sin error, esta
ganancia de adaptacin no se explica toda ella mediante un
no-azar previo y til. Ms bien, slo puede ser debida a una
seleccin que escoge, de entre la gama limitada de variacione
inteligentes pero imperfectas, aquellas que llegan a ser an mas
adaptativas (vase Dobzhansky, 1963 ) .
Otra connotacin til del azar es que las series previas no
afectan a las subsiguientes. y, en particular, el rechazo de la
nocin de que la sabidura de variaciones ulteriores es mejo
rada por el conocimiento de los fallos de las primeras. Cuando
ello ocurre de una forma descriptiva, es debido a un conoci
miento adicional. Si se sabe que hay una solucin y un nmero
finito de alternativas, entonces la eliminacin de alternativas
errneas mejora las probabilidades de las suposiciones suce
sivas. Cuando un animal est monitorizando visualmente sus
propias respuestas, el proceso vicariante de bsqueda visual
puede llevar a cabo el ensayo y la correccin de los que habla
VARIACIN Y RETENCIN 203
Ililgard (1948. pp. 335338). Pero esto no constituye una excep-
t'it'm a la regla bsica
Me parece que los adjetivos que se precisan deberian ms
|)icl'l ser excluyentes que designativos, Si usamos la expresin
-.'|I azar ha de ser en una frase tal como variacin aque
podra ser tambin al azar y retencin selectiva, o bien min-
t'liiso si es al azar. Se ha sugerido (Campbell, 1956) variacin
um) presciente pero, en contra de mi propio parecer, he aca-
|)Zldu usando el trmino variacin ua ciegas (por ejemplo,
Campbell, 1960), en parte debido a una preocupacin ambiver
lente por la visin, y para contrarrestar la predileccin por el
r ilismo d'reclo que produce la experiencia fenomenolgica de
la percepcin visual. Aun cuando el trmino a ciegas evita mu
chas de las dificultades que producen los significados y malen-
tendidos tcnicos del azar, he de confesar que no ha hecho
ms fcil la aceptacin del concepto. y en realidad una de mis
meros discpulos, Blachowiez, emplea especificamente Waria
cin a ciegas para ejemplicar lo que rechaza en el modelo
de tipo seleccin natural del desarrollo cientfico (1971, p, 180):
El papel de los procesos al azar en Biologa no es, quizs, tan
diii'cil de defender como un papel en la teoria de a construccin,
en la cual se ha creido siempre que el propsito humano y la acti-
vidad planeada eran centraimente operativa. Este modelo evolu-
tivo requiere ahora que la distribucin al azar se tome tambin
en serio en esta ltima esfera. Donald T. Campbell. por ejemplo,
que ha defendido la aplicacin universal de este modelo evolutivo
a todo proceso adaptativo, habla por un lado de variacin aa cie
gas, pero alirma entonces que hasta de las suposiciones son
correctas ms que por azar, se est utilizando conocimiento ya
acumulado, aunque aproximado. En ciencia, la teoria reduce al
mnimo la'tremcndamente costosa exploracin a ciegas, pero en sus
aspectos vlidos no puede hacer ms que indicar las implicaciones
de lo que ya se conoce (1959, pp. 164165). Desde luego, puede ser
legtimo incluir al proceso de articular las uimplicacionc5 de lo
que a se conoce en nuestra comprensin del descubrimiento
cientico, pero seguramente ello no agota su significado, Y adems.
como ya se ha indicado, parece ignmlmente inaceptable atribuir
lo que se descubre por otros medios a la pura usuposicin. El
problema, en resumen, es que parece que estamos obligados a redu
cir el proceso del desarrollo cientifico a exfoliaciones deductivas
o analtica; de lo que ya se conoce, y/o a las contingencias sin
tticas absolutas de la nvariacin puramente ciega. Bajo este punto
de vista, el pensamiento cientifico se convierte en algo muy pane
cido a una amalgama de mammticas y preiutmos,
Evidentemente, parte del problema es que tenemos un mensaje
antiintuitivo, contracultural. Deseamos entregar un mensa
je ofcnsivo. Existe un desacuerdo genuino. Aunque podamos
sentir en nuestros oponentes una tendencia obstinada a tomar
errneamente la afirmacin teleolgica como explicacin, a me
nudo es slo una preferencia por confesar que los hechos
teleolgicos son inexplicables ms que aceptar una explicacin
204 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGIA

como la nuestra tan improbable, tan indirecta y tan llena de


suposiciones invericables. Asi, aunque "ente que conseguir
un adjetivo ms adecuado para la variacin ser de una gran
ayuda, busco deliberadamente un adjetivo que ofender a algu-
nos y que ser sorprendente debido a que no se esperaba. Varia-
cin ainjusticada es mi candidato actual.
Escoje ainjusticada porque mi misin en este trabajo es
la filosofa, y porque entre los filsofos modernos una defini-
cin popular del conocim'ento es la ucreencia verdadera bien
justificada. Esta definicin es til porque reconoce que las
creencias pueden ser verdaderas por razones no pertinentes,
por accidente. Y una creencia injustificada no es una creencia
que excluye la verdad, sino nicamente una creencia en la que
la verdad an no est estableci De este modo, injustificada
puede ser ms adecuado que a ciegas, si a ciegas indica una
falta de adecuacin definitivamente establecida que se espera
que persista Centrando la atencin, como lo hace Popper, sobre
expansiones o mejoras del conocimiento, quiero unirme a l
para recalcar que la justicacin de una nueva creencia ver.
dadera se produce tras su generacin y experimentacin. El
progreso conceptual en la ciencia se da a travs de un proceso
de ensayo y error que incluye numerosas creencias an no
justicadas (y, en su mayor parte, que nunca se justificarn),
algunas de ellas seleccionadas quizs en la experimentacin
competitiva. constituyendo este proceso de criticismwexperi-
mentacinseleccin su justificacin inicial (una justificacin
siempre inconclusa, por lo menos en cuanto a la que se rela
ciona con creencias descriptivas, contingentes () sintticas).

LA VARIACIN INJUSTIFICADA Y LA RETENCIN


SELECTIVA DE LAS TEORAS CIENTFICAS

Aplicar el modelo de variacin 4< y retencin selec-


tiva al pensamiento creativo es siempre lo ms difcil de hacer
de una forma convincente, aunque su aplicacin en este caso
se anticip en tres aos a Darwin (Bain, 1855; vase Camp-
bell, 1960). Quiero realmente defender con toda seriedad que
el descubrimiento de teoras cientficas nuevas se da a tra
vs de una variacin uinjusticada o cxa ciegas de las teoras
y de un proceso de retencin selectiva? Si, lo quiero, por
increble que pueda parecer.
Coneso que desde el principio reconozco la mayoria de
los argum mos de un opositor. Con mi jerarqua de procesos
de variacin vicariante y retencin selectiva no hay necesidad
de que los productos observables lo sean a ciegas en cualquier
estadio. El pensamiento consiste en una locomocin explora
toria a ciegas vicariante en un mapa mnemnico vicariante del
medio ambiente. Como lo recalc Poincar en su brillante
presentacin del modelo para la creatividad matemtica (1908,
VARIACIN Y RETENCIN 205
1913), este proceso puede ser muy bien enteramente incons
ciente, apareciendo la xsolucim seleccionada en la consciencia
como si viniera de ninguna parte, como el regalo de una musa
supernaturaL Evidentemente, existen restricciones sensatas en
el mapa mental y en la exploracin vicariante de est , Ello
incluye, desde luego, variaciones de un cuerpo de conocimiento
ya acumulado, ms que un rechazo de todo lo que se haba
obtenido antes.
Adems, reconozco el valor prctico de los principios heu-
ri ticos: pero los considero parciales, como si fueran el cono-
cimiento general de un dominio, ya logrado mediante un ensayo
y error de los principios heursticos, y como si tuvieran un
valor de veracidad altamente corregible,
La unidad de variacin tambin ha de ser explcita. La va
riacin injustificada en ciertos estadios puede ser una variar
cin de teoras relativamente completas, variaciones sobre una
porcin sustancial de la doctrina, y otras veces una variacin
de detalles menores, de instrumentacin, etc. Los selectores
estructurales estn, desde luego, presentes: si interviene una
competicin de teorias, es entonces una variacin a ciegas de
las teoras, cada una de las cuales satisface los requerimientos
estructurales de ser una teoria, y entre las cuales puede resulr
tar que una proporcione una adaptacin superior a otra pero
slo si es un caso de expansin del conocimiento, no porque
era ms sensata en su generacin que la otra.

EL PAPEL DE LAS ESFECULACIONES EXTRAVAGANTES


Ai. GENERAR Hrrresrs CIENTIFICAS
Ciertamente, las variaciones deben ser restringidas, Pero
como ms amplia sea la gama de Variaciones, ms probable
ser una solucin nueva. La recomendacin de hacer especu-
laciones extravagantes se incluye, pues, en la guia de la estra
tegia del descubrimiento, si no en la lgica, Un nmero sor
prendente de defensores del modelo, antiguos y modernos, han
dado testimonio de este punto.
Empezare' con uno modenro, Paul Feyerabend, con una refe-
rencia particular a su trabajo Against method: outline of an
anarchistic theory of knowledge * (1970). Utilizo su testimonio
con cierta ambivalencia, dado que el deleite de "Feyerabend en
la defensa anrquica le lleva a olvidarse de afirmar su sorpresa
por los logros de las ciencias fisica y biolgica modernas, Creo
que tiene esta sorpresa y que usa el trmino aconocimiento
en el titulo para referirse a un logro impresionante que neee
sita explicaciones. Su creencia de que no podemos elaborar
reglas generales acerca de los criterios de seleccin que la
ciencia futura utilizar de hecho, me parece compatible con
a Existe una traduccinal castellano. Comm el mtodo. Esquema de
una [cana anarquista de! conocimiento, Ariel, Barcelona (1974).
206 ESTUDIOS SOBRE LA ru.osth DE LA BID!.OGA

esto, y estoy de acuerdo con su criticismo de los aspectos


ad hoc de la, por otra parte, admirable posicin de Lakatos
(1970). De forma similar, creo que es un epistemlogo de tipo
seleccin natural, aunque el nico testimonio para poderlo
afirmar son sus comentarios superficiales sobre Boltzmann
(Feyerabend, 1970, pp, 112-113):
Ms tarde, en el siglo XIX, se defendi la proliferacin mediante
argumentos evolucionistas: De la misma forma en que las espe
cies animales progresan produciendo variaciones y eliminando las
variantes menos competitivas, se crey que la ciencia progresaba
mediante la proliferacin y el criticlsmo. Reciprocarnente, los resul
tados ubien establecidos de la ciencia, o incluso las xleyes del pen-
samiento, se consideraron como resultados temporales de la adap-
tacin; no se les concedi una validez absoluta, Segn Boltzm in
(1905, pp. 398, 318, 25&259), el ltimo urror halla su explicacrn
completa en la teoria de Darwin. nicamente se heredaba lo que
era adecuadoEn este sentido, las leyes del pensamiento obtu-
vieron una reputacin de infalibilidad que era lo bastante enrgica
como ara considerarlas jueces supremos, incluso de la experien-
cia... e creia que eran irrefutables y perfectas. En el mismo
sentido se supuso en su dia que nuestros ojos y odos tambin eran
perfectos, dado que, en realidad, son de lo ms notable, Actualmente
sabemos que estbamos equivocados nuestros sentidos no son
perfectos. Considerando el hipottico status de las leyes del pen
samiento, hemos de .oponcrnos a la tendencia a aplicarlas indis
criminadamente, y en todos los dominios: (p. 40). Ello significa,
evidentemente, que existen circunstancias, no circunscrltas real
mente o determinadas de cualquier otra forma, en las que hemos
de introducir ideas que las contradicen. Hemos de estar prepara
dos para introducir ideas inconsistentes con las suposiciones ms
fundamentales de nuestra ciencia incluso antes de que estas supo
siciones hayan mostrado cualquier debilidad. Incluso alos hechos
son incapaces de restringir La proliferauon, ya ue ano existe una
nica prol'eracin que sea pura experiencia (pp. 285, 222). La
proliferaclon no es slo importante en ciencia, sino tambin en
otros dominios: otA menudo consideramos ridcula la actividad de
los conservadores, de aquellos pedantes, timoratos y rgidos jueces
observancia de cada una y cualquiera de las antiguas costumbres
y reglas del comportamiento; pero esta actividad es benefactora
y debe llevarse a cabo para impedir que caigamos otra vez en la
barbarie. As y todo, no se produce un estancamiento, ya que tam-
bin existen aquellos que son emancipados, relajados, los hommes
Sans gne. Ambas clases de personas luchan entre si y juntas con-
siguen una sociedad bien equilibrada (p. 322).

El defender, como lo hace Feyerabend, la contranduccn y la


proliferacin podria constituir una parte importante de esta
epistemologa (1970, p. 26):
Considerando el punto de vista opuesto, sugiem introducir, ela
borar y propagar hiptesis que son inconsistentes tanto en relacin
con las teoras bien establecidas como en relacin con los hechos
bien establecidos. O bien: sugiero actuar de [arma contrainductilra
VARIACIN Y RETENCION 207
o! lt[sma tiempo que se acta nducri17amenle...la evidencia que
es pertinente para el test de una teora T puede, a menu_do, descu-
htitse nicamente con la ayuda de una teoria alternativa T. De
cslc modo, el consejo de posponer alternativas hasta que haya
nt'ut'rido el primer rechazo significa hacer las cosas antes _de tiempo.
I c te sentido, tambin aconscie' aumentar los contenidos empt-
ritus con la ayuda de un principio de proliferacin: inventar y
hurar teorias que son inconsistentes con el punto de Vista acep
'

littlo, incluso si este ltimo lia de llegar a ser totalmente confir


mado y generalmente aceptado cho principio pareceria ser una
|nlrtc esencial de cualquier empnismo crtico.

Pero Feyerabend est tan enamorado de la variacin que olvida


lotalmcnte la selnccin y considera a la retencin nicamente
como un enemigo de la variacin ES, pues, en el mejor de
los casos, un epistemlogo evolucionista muy incompleto y unl-
partidista.
El otro testimonio de la especulacin extravagante puede
tomarse en orden cronolgico. Estoy tentado a hacer esta cita
cin en su totalidad precisamente porque, sin tener en cuenta
il Feyerabend, una evidencia tal es extremadamente rara hoy
un dia y no era comn incluso en su dia cuando la afirmaban
James, Mach y Poincare'.
Podemos volver a considerar a Alexander Bain. El tema
estaba presumiblemente en su primera edicin en 1855. No
me ha sido posible consultarla, por lo que cito la tercera
edicin (1874):
Posevendo de este modo el material de la construccin y un
sentido-claro de la adaptabilidad o no adaptabilidad de cada tema-
liva nueva, el operador procede a manejar el tercer requisito de la
posibilidad de construccin cl ensayo y el error para lograr
el resultado deseado El nmero de ensayos nec nos para
llegar a una construccin nueva es generalmente tan grande que, si
no se tiene algn tipo de inters o fas *nacin por el tema, la tarea
llega a ser aburrida. Esta es la condicion emucloml de la Origina-
lidad de la mente en cualquiera de sus aspectos (p. 593).
n el proceso de Deduccin ha de introducirse a menudo el
mist mecanismo constructivo Estando la mente preparada de
antemano con los principios mas adecuados para el propsito...
incuba el problema en el pensamiento del paciente, ensayando y
rechazando, hasta que al final los elementos adecuados aparecen
juntos, y se disponen en su sitio segn combinaciones adapta-
tivas (p. 594),

Le sigue Faraday con su nfasis sobre el papel esencial de


la imaginacin y por lo que considera que es la imaginacin.
Copio de Williams (1968, p, 236):
(L senti ia mucho, sin embargo, escribe, (si lo que he dicho
fuera entendido como 5 gnicando que la educacin para la mejora
y la consolidacin del juicio es enteramente represora de la im
gnacn, (: limita el ejercicio de la mente a procesos de un cara
ter matemtico o mecnico, En la bsqueda de la ciencia fsica,
208 ESTUDIOS soma LA FILOSOFA m: LA BIOLOGIA
creo que se debera ensear a la imaginacin a presentar el tema
investigado bajo todos los puntos de vista posibles e incluso im
sible a buscar analogas de parecidos y (si puedo decirlo) de
oposi in analogias invertidas o contrastadas; a presentar la
idea fundamental en todas sus formas, proporciones y condiciones;
a revestirla de suposiciones y probabilidades, que en todos los
casos pueden ser revisadas, y, si ello es preciso, tocadas por la
lanza de Ithuriel del experimento. Pero todo esto ha de ser bajo
un gobiern, y el resultado no ha de darse a la sociedad hasta
que el juicio sobre ello, educado por el propio proceso, sea fallado
(Faraday, 1859, p. 480).
Este punto se l stra ms categricamente en su Diario. (Djese
actuar la imaginacion, guindola por el juicio y el pr'lncipio, pero
refrgnndola y dirigiendola por el experimento (Faraday, 1936,
p, 3 7).

La disciplina, gobierno y juicio que insiste repetidamente que


han de estar superimpuestos cn la imaginacin, no deben repri
mirla () ahogarla sino ms bien dirigirla, lo cual es un proceso
de seleccin que acta antes que la retencin a la propagacin.
La interpretacin elitista por parte de Williams del punto de
vista de Faraday sobre el descubrimiento cientfico me parece
innecesaria y no pertinente, aunque es compartida por William
James (1880) en el ensayo que se cita ms abajo. Demasiados
creadores potenciales son inhibidos por una creencia de que
otros ms dotados resuelven los problemas directamente, como
lo ha notado Polya (1945, 1954) al recomendar el ensayo y el
error no inhibidos. El consejo de Faraday de ensear a la pro-
pia imaginacin a generar puntos de vista y oposiciones impo-
sibles y a probar todas las combinaciones conceb'bles, es demo
cratizante en el sentido en que elimina una vers n inhibidora
de una extendida doctrina elitista del talento privilegiado. El
que algunas personas puedan generar hiptesis de forma menos
i.nhibida o ms rpidamente que otras, o tengan un modelo
mejor del mundo contra el cual puedan emitirlas, constituye
un pequeo matiz de grado en el talento que comparten todos
los hombres.
Stanley Jevons (1874) es an ms explcito sobre la extra-
vagancia. (Mis citas estn sacadas de una crtica muy moderna
de Mill y Bacon. Como lo ha notado Medawar (1967), Jevons
merece un resurgimiento selectivo.)
Deendo que en todos los casos de inferencia inductiva debe
mos inventar hiptesis, hasta echar mano de algunas que produzcan
resultados deductivos conformes con la experiencia. Dicha confor-
midad hace que las hiptesis escogidas sean ms o menos proba
bles; Y Podamos deducir entonces, con cierto grado de probabilidad,
la naturaleza de nuestra experiencia futura, sobre la suposicin
de que no tiene lugar ningn cambio arbitrario en las condiciones
de aqulla (1877, p. 225).
Seria un ermr suponer que el gran descubridor comprende en
seguida la verdad, o que tiene algn mtodo infalible para adivi
narla. En toda probabilidad los errores de la mente superior son
VARIACIN Y RETENCION 209

ms numerosos que los de la menos dotada. La fertilidad de la


imaginacin y la abundancia de suposiciones acerca de la verdad
suposiciones errgneas
estn entre los rimeros requisitos del descubrimiento; pero las
han de ser mucho ms numerosas quedas
se demuestran estar bien fundadas. Las analogias mas_ dbiles,
- nociones ms caprichosas, las teorias aparentemente mas absur-
no
.i
. pueden pasar a travs del cerebro generador, y quedar
ni gn recuerdo de ms de una centsima parte, No existe nada
mente absurdo, excepto lo que se demuestra ser contrario a la
tipica o a la experiencia. Las teorias ms verdaderas implican
iii. ciones que son inconcebibles, y realmente no puede mar
t.l|'sc un limite a la libertad de hiptesis (1877, p. 577).

William James (1880) es nuestro ejemplo siguiente. Es el


primero que utiliza explcitamente una analoga evolutiva Esta
'
de militancia naturalseleccionista y en todo el artculo ataca
Spencer por su lamarckismo, esto es, por su creencia de
que el ambiente imprime directamente con una mera repeti
t:irl su forma al cuerpo y a la mente del organismo Para
James, el proceso es, por el contrario, profundamente indirecto,
v se limita a la gama de mutaciones y antojos emitidos por el
organismo adaptativo o conocedon Aunque brillante en su con-
sideracin, James es sorprendentemente poco observador de
los detalles del proceso de seleccin, tratndolos como si toda
la seleccin hubiera sido hecha por encuentros con el mundo
externo, prescindiendo de los procesos de emisin vicariantes,
tanto conscientes como inconscientes.

Paso ahora a hablar de la ltima divisin de mi tema, la fun


cin del ambiente en la evolucin mental. Des ue's de lo que ya
ha sido dicho, puedo ser totalmente conciso. n este caso, pare-
ccrl'a a primera vista como si la escuela que hace que la mente
sea pasivamente plstica, y que las relaciones externas sean activa
mente productoras de la forma y el orden de sus concepciones fuera
cierta; la escuela que, en una palabra, cree que todos los progre
sos |nelltaies deben ser el resultado de una serie de cambios adap
Intivas, en el sentido ya denido...$egn ello, podra parecer
como si no existiera sitio para cualquier otro agente sino este; como
si la distincin que hasta ahora hemos encontrado tan til entre
el agente de la wariacin espontnea como productor de formas
cambiadas, y el ambiente como su preservador y destructor no
tuvieran valor en el caso del progreso mental; en una palabra,
como si el paralelismo con el darwinismo no fuera ya posible.
Spencer podria tener totalmente razn con su ley fundamental de
la inteligencia, que dice: La cohesin entre los estados psquicos
es proporcional a la frecuencia con la cual la relacin entre los
fenmenos externas de respuesta ha sido repetida en la expe-
riencia.
Pero, a pesar de todos estos hechos no dudo en absoluto en
mantenerme rme a la distincin darwiniana incluso en este caso.
Afirmo que los hechos en cuestin estn todos ellos sacados de
los estratos ms inferiores de la mente, por decirlo asi
esfera de sus funciones menos evolucionadas, de la g1 n de
la inteligencia que el hombre posee en comn con las bestias,
210 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFIA DE LA BIOLOGA

Y puede mostrar fcilmente que a lo largo de (oda la extensin


de estos departamentos mentales que son superiores, que son ms
caracteristicamente humanos, la ley de Spencer es violada a cada
paso; y que, a decir verdad, las nuevas concepciones, emociones
y tendencias activas que van evolucionando son producidas ori-
ginalrncnte en forma de irn enes al azar, fantasias, brotes accis
dentales de variacin espontnea en la actividad funcional del
excesivamente inestable cerebro humano, que el medio ambiente
simplemente confirma () refuta, adopta () rechaza, preserva o des
truye cn resumen, selecciona, de la misma forma en que selec-
ciona variaciones morfolgicas y sociales debidas a accidentes m&
leculares de un tipo anlogo.
Es una de las perogrulladas ms triviales el decir que las inte
ligencias humanas de un orden simple son muy prosaicas... Pero
considerando los rdenes superiores de la mente, qu cambio ms
radical se observa! En vez de pensamientos de cosas concretas
siguiendose pacientemente unos iras de otros en un camino tri-
llndo de sugestin habitual, tenemos los ms abruptos entrecru
zamientos y transiciones de una idea a otra, las ms enrarccidas
abstracciones y discriminaciones, las combinaciones menos habi
tuales de elementos, las asociaciones ms sutiles de analoga; en
una palabra, parece que nos introducimos de repente en un tor
bellino de ideas, en el cual todo est chisporroteando y sacudie'n-
dose en un estado de actividad desconcertante, en el cual las aso-
ciaciones pueden conseguirse o perderse en un instante, la rutina
fatigosa se desconoce, y lo inesperado parece ser la nica ley. Segn
la idio ncracia del individuo, las chispas tendrn uno u otro carc
ter. Sern salidas de ingenio y humor: sern centelleos de poesia
y elocuencia sern construcciones de ficcin dramtica o de dis-
positivo mecnico, abstracciones lgicas o filosficas, proyectos de
negocio, o hiptesis cientificas, con series de consecuencia exper'
mentales basadas en elo; sern sonidos musicales, o imgenes
pintorescas de plstica belleza, 0 visiones de armonia moral. Pero,
cualesquiera que puedan ser sus diferencias, todas ellas coincidirn
en (; mismo que su gnesis es repentina y, por asi decirlo, espone
tnea. Es decir, las mismas premisas en la mente de otro individuo
no habrian engendrado precisamente esta conclusin; aunque,
cuando la conclusin es presentada al otro individuo, ste puede
aceptarla y disirutarla totalmente, y envidiar la brillantez de aquel
al que se le ha ocurrido primero a concepcin de una ley es
una variacin espontnea en el sentido ms estricto del trminui
Surge repentinamente de un cerebro, y no de otro, porque la ines-
tabilidad de este cerebro es [al que se inclina y se vuelca el mismo
precisamente en esta direccin particular. Pero el punto impor
tante que ha de notarse es ue os buenos destellos y los malos
destellos, las hiptesis triunfantes y las opiniones absurdas, estn
a un mismo nivel en lo ue a su origen se reereLas fuerzas
que producen unas producen las otras. Cuando ando por la calle,
pensando en el cielo azul o en el agradable clima primaveral, puedo
reirme de algn antojo absurdameme grotesco que se me ha ocu-
rrido, o puedo de pronto retener largo tiempo una intuicin de la
solucin de un problema por resolver en el ue no pensaba en
absoluto en este momento. Ambas nociones se sacan de la misma
genes
mina la mina de un cerebro en el cual la reproduccin de im-
en las reacciones de su persistencia y frecuencia aparentes
cesado de ser la ley dominante desde hace tiempo Pero la con-
VARIACION v RETENCION 2ll
mg acin de la conformidad con la persistencia e importancia apa
..-n|cs Euede_ v_enir al pensamiento una vez ste haya sido engen
.|iiido. a opinion grotesca perece en un momento, y se olvida, Las
|uu csi uenticas despiertan en mi una fiebre y un deseo de
wr actn. l.eo, escribo, experimento y consulto expertos. Todo
iut'luhora mi nocin, que es entonces publicada en un libro, es
ilivlllguda de revista en revista y de boca en boca. hasta que al final
, t-us_te_ duda alguna de que he entrado en el Panteon de los gran-
ilt's ;ILilvln05 de ias_,peculiaridades de la naturaleza. El ambiente
pwr la concepcion que no podria producirse en cualquier cere.

lim menos idiosincrtico que el mio (James, 1880, pp, 455457).

Al ao siguiente, Souriau (1881) present un modelo bas-


|.mtc completo de variacon au tasa/d y retencin selectiva
el pensamiento creativo. A pesar de que recalc el azar,
y recomend un pensamiento ms bien oblicuo que directa
(Jur:.ser ( ct), no foment particularmente las especulaciones
vtl'avagantes, aunque sealo: Por cada idea de naturaleza
uuuosa y razonable que se nos ofrece, qu multitud de ideas
l|'|vtilas, raras y absurdas cruza nuestra mente (1881, p. 43).
. En 1895, Ernst Mach regresaba do las universidades pro-
t'lllClaies a Viena, y cambiaba su carrera de fsico por el pro-
Iosui'ado de Historia y Teora de la Ciencia Inductiva, En su
(|)MJLITSO inaugural, escoge el tema xSobrc el papel desempe-
| Kio por el azar en la invencin y en el descubrimiento, mos-
ll ndo as, _creo yo, la importancia que daba a este mensaje,
mi muy aupico de su pensamiento iilosco que pudiera ser.
I_,a mayor parte del artculo (como en el caso de Bain v de
s.ouriau> trata sobre los hallazgos al azar en las manipulacio
ucs fisicas del laboratorio. Pero tambin se incluyen ensayos
pensados:
Cuando se le pregunt a Newton sobre sus mtodos de trabajo
lo pudo contestar de otra manera sino diciendo que sola rellexio-
ir_una y otra v acerca de un tema; y se acreditan declaraciones
silililai'cs a D'Alembert y a Helmholtz. Tanto los cientiiicos como

nidad la intervencion de hechos fortuiios ventajosos haya


para
vuelto mas vividos todos los rasgos ue se ajustan a la disposi
cion o al pensamiento dominante, y aya relegado gradualmente
ra fondo todo lo que es inadecuado, haciendo imposible su

que armoniza perfectamente con la idea, ingenio o diseo que


se est tratando, Luego, resulta que lo que se ha originado lenta
mente como el resultado de una seleccin gradual, aparece como
si fuera la consecuencia de un acto deliberado de creacin. Asi
han de explicarse las afirmaciones de Newton, Mozart, Richard
Wagner, y otros, cuando dicen que los pensamientos, melodias y
' montas se han vertido sobre ellos, y que ellos slo han retenido
los adecuados.Indudablemente, el hombre genial tambin persi-
gue, ' mtodos ' '' sieme
212 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFIA DE LA BIOLOGIA

pre que sea posible; pero en su delicado presentimiento omitir


muchas tareas o las abandonar despus de un precipitado ensayo
mientras que un hombre menos dotado derrocharl'a en vano sus
energias sobre ellas (1896, p. 174).
El ensayo de Poincar sobre la invencin matemtica (1908)
es la ms desarrollada de las presentaciones clsicas del mo
dclo, y es reeditado muy frecuentemente, por lo cual no precisa
citarse aqu extensivamente. Ms que los dems, insiste en los
procesos inconscientes. aLas ideas ascendan como nubes. Por
as decirlo, las sentia chocar hasta que se encadenaran por
parejas, produciendo una combinacin estable (1913, p. 387),
(De entre las grandes cantidades de combinaciones formadas
a ciegas por el yo subliminal, casi todas ellas son sin inters
(1913. p. 392). Surgen cn todas las direcciones a traves del
espacio. como lo haria un enjambre de mosquitos, o, si se
preere una comparacin ms erudita, como las molculas de
gas en la teoria cintica de los gases. Sus impactos mutuos
pueden producir nuevas combinaciones (1913, p. 273). aEn el
yo subliminal, por el contrario, reina lo que llamaria libertad,
si podemos dar este nombre a la simple ausencia de disci-
plina, y al desorden nacido del azar. Slo que este desorden


permite combinaciones inesperadas (1913, p. 394).
muchos otros que han defendido este modelo, y
p'?a1 lun detalladas hacia sus crticos, vase Campbell
(1960). Tras ll este enfasis sobre la variacin extravagante
* 'm adecuado rccorda1 de nuevo que la variacin slo es
uno de los varios componentes esenciales Tambin se requie
ron la seleccin sisten ' a y la retencin y duplicacin fieles
de las variantes seleccionadas. La variacin y la retencin estn
en o;. . de forma inherente y ninguna de las dos puede
dominar a la otra si el proceso ha de ser funcional
Existe una creencia persistente o un anhelo por un proceso
inteligente de descubrimiento a travs del cual el cientfico
inspirado progresar directamente hacia el descubrimiento sin
perder esfuerzos. Aunque se reconocen las apariciones omni-
presentes de vas ciegas y exploraciones derroclladas, se las
trata como prdidas desafortunadas que podran haberse evi
tado. Como ha sido argumentado, un examen puramente ana
ltico del problema de ir ms all de un conocimiento previo
deberia excluir dicho modelo de descubrimiento inteligente
directo Pero existen resistencias poderosas a esta compren-
sin. Quizs estos testimonios recurrentes al proceso de varia-
cin, inevitablemente derrochador del descubrimiento cienti-
fico, ayudarn a reforzar este punto de vista

SUMAR10
Para lograr una adaptacin entre la teora cientfica y el
mundo descrito, al igual que en el caso de la adaptacin entre
VARIACIN Y RETENCIN 213
el organismo y el ambiente, se precisa de un proceso de varia-
!in nu presciente derrochadora y de retencin selectiva. Como
un 11pecto de la epistemologa descriptiva, este proceso se
1 como variacin <<injustiflcada. El testimonio de un
1 tal en el descubrimiento cientifico procede entre otros,
Faraday, Jevons, James, Souriau. Mach, Boltzmann,
I'uilicalt. y Feyerabend.

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VARIACIN Y RETENCION

l)iscuSIN

Medawar
Aunque en general simpatizo con el enfoque del Dr. Camp-
bell y lo encuentro original y estimulante, tengo, no obstante,
algunos recelos acerca de su posible aplicacin al mundo de
la ideologa. La variacin a ciegas g_enuina tiende a producir
una muy elevada proporcin de variacin desordenante () sin
sentido, lo cual parece ser el caso en el mundo de las 1deas.
As, muchsimas mutaciones genticas tienen un carcter desor
denante, y una buena cantidad de los anticuerpos del Dr. Edel-
man son, probablemente, anticuerpos sin sentido, esto es, anti-
cuerpos contra nada. Sin embargo, en la formac 'n de hiptesis
cientficas y en procedimientos comparables talcs como el
del mecnico que intenta resolver el por qu no funciona un
cuchc muy pocas de las conjeturas sern del tipo estpido
que podra esperarse si el proceso de formacin de ideas fuera
esencialmente al azar. Puede argumentarse, desde luego, que
existe un proceso selectivo que es inconsciente, pero yo ms
bien pienso que el proceso de seleccin que Campbell tena en
mente era de tipo maniesto, como es el caso en la seleccin
natural de mutaciones genticas y en la formacin de anticuer-
pos. Todo esto no lo digo en absoluto para negar la nocin de
que las ideas nuevas surgen mediante lo que puede ser una
conjuncin esencialmente al azar de ideas en la mente. Pienso,
no obstante, que el proceso, cualquiera que pueda ser, es real-
mente bastante distinto del proceso con el cual nos hemos
familiarizado a travs de la mutacin gentica y la generacin
de diversidad en sistemas inmunolgicos. Me gustara mucho
or los comentarios del Dr. Campbell sobre estas observaciones

Campbell
De una forma totalmente denida, defiendo el modelo de
variacin a ciegas y retencin selectiva para el pensamiento,
aunque reconozco que sta es la aplicacin ue es ms dif1cil
de aceptar por los dems. La ausencia de cu;iquier alternativa
concebible es un determinante i ortante de mi fe. Unien-
dome a Poincar, acepto la posibilidad de que la mayor parte
de las permutaciones a ciegas tengan lugar inconscientemente.
Esta aceptacin implica el elevado coste de hacer que la teora
reh_ya el test fenomenolgico (Ntese, sin embargo, el testi
monio de la experiencia repetida de este proceso pr parte
de Poincar, Mach, James y otros.) Pero no puede aceptarse
totalmente hasta que no tengamos un modelo neurolgico deta-
llado para el proceso al cual se refiere James en frases tales
como uporque la inestabilidad del cerebro es tal que se inclina
y se vuelca l mismo, etc, un modelo detallado como el que
Edelman ha proporcionado para los procesos de descubri-
miento y reconocmiento inmunolgicos.
Capitulo 10

REDUCCIN, JERARQUAS Y ORGANICISMO

por MORTON BECKNER

La discusin sobre las posibilidades loscas de la reduo


cin, el holismo. la emergencia, la explicacin entre niveles,
el organicisrno, cl neovitalismo en otras palabras, de las
relaciones entre los niveles de organizacin (tanto en objetos
jerrquicamente ordenados, como los organismos, como en
las ciencias jerrquicamente ordenadas) siempre se man
tienen en un contexto de ideas insuficientemente clarifica
das; son ideas cuyas conexiones involucran las controversias
ms fundamentales de la metafsica, de la teoria del conoci-
miento, y de la filosofia de la ciencia. Ello significa que cuan
do consideramos los detalles de alguna pregunta razonable-
mente definida, como e<0ue' es la microrreduccin?, () bien
'Es la estructura de un organismo vivo reduciblo a los prin-
cipios de la Fsica y de la Quimica?, descubrimos que las
ideas que necesitamos estn localizadas en los nodos de una
trama de fondo deshilacl1ada, Estamos casi tentados de Ver
algo en el antiguo punto de vista idealista de que la solucin
o clarificacin de una pregunta implica la solucin o clarifi-
cacin de todas ellas.
Si ello es as, una investigacin de nuestro tema, el pro
blema de la reduccin en la Boiogia, intentar llevar parte de
la trama 3 un foco ms claro, reconociendo que lo que queda
fuera del campo de la visin, o en sus borrosas bordes, puede
marcar de una [onna concebible toda la diferencia en nues
tra capacidad de localizar el centro dci campo. Asi, me dis
culpo, en principio, de la ignorancia de algunas ideas poten
cialmente importantes. Dar simplemente por supuesto que
son lo bastante claras para nuestros propsitos. Entre ellas
estn las ideas de explicacin, causa, probabilidad, descrip
cin, identidad de los hechos y prediccin.
En este trabajo, me intereso principalmente por los pro
blemas loscos en relacin con la organizacin jerrquica
de los sistemas biolgicos. Algunos de estos problemas deri
van del simple concepto de que, en las jerarquas, los obje
REDUCCIN, JERARQUIAS Y ORGANXCISMO 219
tos y hechos de niveles inferiores de organizacin incluyen
los objetos y hechos de niveles superiores; pero al mismo
tiempo empleamos lenguajes distintos y hasta cierto grado
independientes en La descripcin de los distintos niveles. En
la seccin I, reno una serie de conceptos que precisan ser
explcitamente recordados en discusiones sobre reduccionis-
mo, y hago notar algunas confusiones comunes que se origi-
nan al oividarlos momentneamente La seccin 11 utiliza
estos conceptos en un anlisis de la posicin organicista; in-
troduzco un concepto de reduccin de hechos que me ayuda
a ' '
iuiuclch al pi , '
de nivel superior hacia los brazos del vitalismo La seccin III
es una sugestin algo enigmtica de que las preguntas sobre
el reduccionismo son casos especiales de un problema ms
general acerca de las condiciones de aplicabilidad de una cien-
cia a otra

|. LA DESCRIPCIN DE LAS JERARQUAS

Tmese la secuencia de Medawar como ejemplo de ciencias


jerrquicamente ordenadas Fsica, Qumica, Biologia de orga-
nismos, Ecologia /Sociologia. Llmesc a cualquiera de las cien-
cias de la lista xsuperior a todas las ciencias que tiene a su
izquierda (si tiene alguna), con lo cual, en un caso normal de
reduccin, una ciencia superior seria reducida a una inferior
(Medawar, 1974). Y ser probablemente mejor si hablamos de
las relaciones entre las teoras que forman parte de estas cien-
cias, por ejemplo, de las relaciones entre la Gentica mende-
liana (parte de la Biologa de organismos) y la teora molecular
del cdigo y la transcripcin genticos (parte de la Qumica).
Para abreviar llamar a cualquier par de dichas teorias, relacio-
nadas como superior e inferior, T, y T, respectivamente.
A fin de fijar nuestras ideas, reno ahora algunas de las
distinciones y tesis ms familiares que han figurado en las dis-
cusiones sobre reduccin e innovacin.
1) Existe una diferencia entre un conjunto de teoras je<
ri'quicamente ordenadas y un conjunto de sistemas jerrqui
camente ordenados (en el sentido de genuinas partes funciona
les del mundo, tales como los organismos, las mquinas, las
poblaciones, etc,). El ltimo concepto ha sido investigado pro
fundamente. Tenemos una xjerarquia perfecta si podemos de
l'inir una relacin partetotalidad, y un grupo de partes y tota
lidades que satisfacen las condiciones siguientes: especicamos
una serie de univeles N a N y una serie de apartes tales que
a cada parte P, es asignada a precisamente un nivel N,;
17) cada parte P, (excepto las del nivel N,,) es una parte de
precisamente una parte de cada nivel por encima de i:
c) cada parte P, (excepto las del nivel N) est compuesta
exhaustivamente de panes de cada nivel por debajo de i.
220 esruuws SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

la relacin partetotalidad es un caso especial pero impor


tante. Ahora bien, otras relaciones producen este tipo de jerar-
quas perfectas; por ejemplo, si las categorias taxonmicas
definen los niveles, y cada P, es un grupo taxonmico de nivel
N,, entonces un sistema taxonmico estndar es una jerarqua
perfecta con respecto a la relacin de inclusin de clases. Pero
slo me ocupar del caso partetotalidad.
Parece evidente que los sistemas de inters biolgico no son
jerarquas perfectas. Por ejemplo, no todos los tejidos de un
organismo estn exhaustivamente compuestos de clulas. Pero
podemos pensar que los organismos, y otros sistemas, se ajus-
tan ms o menos aproximadamente al caso perfect; y Para
ahorrar palabras ngir que estudiamos jerarquas perfectas
El modelo jerrquico ha proporcionado histricamente una
gran parte del armazn de la discusin en Filosofa y en Biolo-
gia. Est incluido en una amplia gama de ideas relacionadas
entre si: niveles de organizacin, secuencias de limites (Po-
lanyi, 1968), autonoma en un nivel con respecto a los inferio-
res, un orden temporal en la llegada de niveles superiores en
la escena csmica. la emergencia de entidades de nivel supe
rior, etc.
La existencia de sistemas jerrquicos se relaciona segura-
mente con la ordenacin jerrquica de las teorias. Pero pienso
que precisamos de un informe filosfico detallado de las rela
ciones, en parte debido a que no se entienden demasiado bien
las relaciones entre las teoras de nivel superior e interior. Ofre-
cer una sugestin como tentativa.
Creo que el punto de vista ortodoxo de la relacin entre
T, y T, tiene dos componentes: a) T, tiene un alcance ms ama
plio que T,, y b) los principios o leyes de T, son casos espe
ciales de T,. Un alcance ms amplio en este contexto signi
fica, sencillamente, que el grupo de sistemas que exhiben los
fenmenos descritos por T, es mayor que pero incluye el grupo
descrito por T,, Y decir que L, (una ley o principio de T,) es un
acaso especial de L, quiere decir que L, est vinculada a L,
bajo una gama restringida de condiciones lmite; por ejemplo,
la ley de la cada libre de Galileo es un caso especial de la ley
de la gravedad de Newton dado que la segunda est vinculada
a la primera (con la ayuda de alguna otra teora) bajo la condi
cin de un campo gravitatorio uniforme a travs del recorrido
de la cada libre.
Desafortunadamente, no podemos adoptar ninguna clusula
de este informe sobre las teorias jerrquicamente ordenadas
sin cometer todas las peticiones de principio acerca de la re-
duccin y la emergencia. Conside'rese la clusula a. Un de
fensor de una doctrina firme de emergencia puede sostener que
las leyes de la Fsica que describen el comportamiento de las
partculas que no son partes de los sistemas biolgicos, ya no
los describen cuando son partes de estos sistemas biolgicos.
Esto es, sin duda, falso, pero no lo es en virtud de nuestros
nanuccru, JERAROUAS Y onaAurcrsno 221
conceptos de los sistemas fsicos y biolgicos. Si ello fuera
( rm, entonces la clusula a) no comprenderia lo que est im-
plicado en una jerarqua de teoras
Y si nuestro Firme defensor de la emergencia est en lo
cierto, tambin ha de rechazarse la clusula 17), dado que el
fenmeno descrito por L; no seria descrito por L,. Pero existe
una razn ms plausible para rechazar la clusula b). Supu
guse el caso en que las leyes de la Fisica imponen meramente
restricciones sobre la gama de comportamiento lgicamente po-
sble de un sistema biolgico, y deja va libre a ciertas posibili
dades. Entonces, si el sistema exhibe leyes adicionales, stas no
sern casos especiales de las leyes de la Fsica, Considerar
este punto con ms detalle en la seccin II; pero lo esencial es
que no podemos decidir contra la teora de la emergencia justo
en nuestro informe losco de la estructura jerrquica.
Mi sugestin es la siguiente: nuestra visin de lo que cons
Iiluye una jerarqua de teoras est, con certeza. influenciada
por las nociones de diferencias de alcance y generalidad; pero
existe otro factor importante. Incluso si no usamos nada ms
que el conocimiento usual disponible para el hombre en la calle
o en la jungla, no podemos evitar el constatar que existen mu
chos sistemas jerrquicamente organizados. Una choza est
hecha de partes de plantas; esto es una sencilla jerarqua de
dos niveles. Las colonias de abejas comprenden las abejas, y
lus abejas comprenden los rganos de las abejas; esto es una
jerarquia de tres niveles. Y segn investigaciones ms sosti
radas, se constata que estas jerarquas obvias tienen an otros
niveles. Esto es, simplemente, un hecho emprico acerca del
mundo. Tales jerarquas nos proporcionan un modo de dispo
ncr las ciencias segn una escala: una ciencia de un nivel i es
lo que est ampliamente relacionada con sistemas del nivel ,
Si dejamos que esta correspondencia sirva de criterio para dis-
tinguir teorias de nivel superior e inferior, descubriremos, ade-
ms, que tenemos muchos casos evidentes de las diferencias
de alcance y generalidad mencionadas en las clusulas a) y b).
Z) Podemos distinguir entre emergencia y reducibilidad.
No entrar en un debate sobre la naturaleza de la teoria de la
reduccin, ms all de aprobar los puntos de vista de Nagel
(1961). Segn el, la idea central implicada en la reducihilidad
de T, a T, es la posibilidad de explicacin de todas las leyes de
T, en la teoria T,. La posibilidad de explicacin presupone a)
que todos los conceptos o trminos C, de T, pueden relacio
narse sistem camente con algunos de los trminos C, de T,.
tanto mediante afirmaciones sintticas de identidad, como me
diante definiciones explcitas o alguna otra relacin semntica
(la ucondicin de conectabilidad); y b) que cada ley L, puede
deducirse de T,, junto con las afirmaciones que conectan los
C. con los C, y una descripcin de las condiciones limite per-
tinentes en el vocabulario de T, (la acondicin de derivabilx-
222 ESTUDIOS SOBRE LA i=n.osortn DE LA BIOLOGA

dadn). (Vase tambin Broad [1951],Hempel [1966], Kemeny y


Oppenheim [1956], Schaffner [1967] y Woodger [1952].)
Una estrategia filosfica comn radica en tlenir la uernerv
gencia en trminos de ureducibilidad. En el caso especial de
los sistemas jerrquicamente organizados, una definicin orto
exa, que omite los refinamientos, seria algo como esto: los
fenmenos del nivel i son 4<emergentes con relacin a las tw
ras de un nivel inferior cuando, y slo cuando, las teoras del
nivel 1" no son reducibles las teorias de niveles inferiores.
Esta definicin, sin embargo, aun cuando se relacione cau
telosamente con un grupo de teoras, no capta la idea de emer
gencia que desean los criticos del reduccionismo. Para mostrar
claramente por que ello es as, necesito desviarme algo de la
descripcin de los hechos. Esta desviacin proporcionar tam-
bin un vocabulario que usar en mis observaciones sobre la
reduccin de hechos y el organicismo, por lo cual no debe pa
sarse por a tot
Un hecho tal como la batalla de Austerlitz puede describirse,
obviamente, segn un nmero infinito de maneras, tales como
auna batalla importante en la carrera de Napolen, auna vic
toria para Francia, ala batalla de Austerlitz. etc., sin embar-
go, si queremos evitar ciertas confusiones usuale' un cierto
numero de puntos requieren una atencin explcita.
Una descripcin de un hecho puede ser o no suficiente
para la identificacin nica del hecho. La tercera descripcin
de las antes citadas identifica nicamente la batalla de Aus-
terlitz, y las otras dos no lo hacen. El si una descripcin identi-
fica o no de una forma nica, y qu es lo que identifica (para
una persona particular que hable el lenguaje utilizado en la
descripcin), depende naturalmente de varios factores, incluido
su trasfondo general de conocimiento y el contexto en el que
se ofrece la descripcin. Por ejemplo, si alguien no sabe que
los historiadores usan convoncionalmentc la frase <<lzt batalla
de Austerlitz para referirse a una batalla particular que gan
Napolen, pero conoce la existencia de varias batallas hechas
en Austerlitz, la descripcin dada no identica de forma nica:
y si conoce slo una de estas batallas, una que tuvo lugar en
el siglo XVI, la frase identicaria una batalla distinta de la
que escogeda el historiador.
1.7) Supngase que Mr. Jones legaliza su testamento median
te ciertos movimientos corporales (moviendo una pluma de una
forma especial). En esta ocasin, diramos correctamente ue
el hecho que responde a la descripcin D, (Mr. Jones legali
zando su testamento es el mismo que el hecho que responde
a la descripcin Dz xMr. Jones moviendo una pluma de una for
ma especial, Sin embargo, ello no significa que todo hecho que
responda a la descripcin D: (o D;) es el mismo que algn he-
cho que responda a Dz (o D:), Mr. Jones podria legalizar su tesi
tamente mediante movimientos totalmente d' tintos, tales
como marcar una X; y cualquier tipo de movimiento corporal
neneccru, JERARGUA Y ORGANICISMO 223

que responda a Di podria ser idntico a algn otro que el de


lizar un testamento, por ejemplo, el firmar una carta. En
toral: Dv y Dz, cada uno por separado, hasta que no adopten
lu lnr|na de descripciones definidas, determinan una clase de
In-chus; y un hecho de cualquiera de las dos clases puede ser
o no el mismo que un hecho de la otra.
el Una descripcin de un hecho dejar. evidentemente, sin
k- 'bir algunos aspectos de este hecho. De este modo, puede
unir que Di y Di, que, en realidad, describen el mismo hecho.
no puedan darnos la informacin suficiente para establecer su
identidad.
l) Cualquier descripcin utiliza ciertos conceptos; y su uti
|| cin presupone un <4esquema conceptual (Strawson, 1959).
Por lo tanto, es posible que el mismo hecho sea descrito con
ln ayuda de dos o ms esquemas conceptuales distintos. Asi,
unico adecuado decir que las descripciones D. y Di de Jones
] li/.ando su testamento representan la utilizacin de esque-
| x muy distintos: el primero es (groseramente) fsico, y el
III no es legal. Las diferencias entre el lenguaje fisico y e] legal
un un meras diferencias de vocabulario, pero son lo bastante
profundas como para contar como diferencias en esquemas
nccptuales. Ntese que, aunque haya estado hablando de la
"mitin
'
de hechos, pueden mantenerse las mismas observa-
acerca de entidades de otro tipo individuus, propieda
iIas, relaciones, procesos, etc
Ninguno de estos punt que rayan en la perogrullada, nos
,:c por sorpresa; en realidad, la corriente principal de dis-
rmin en las filosofas de la mente y de la accin se basa, en
parte, en un conocimiento explcito de ellos. Sin embargo, es
| pasarlos por alto al considerar la organizacin jerrquica.
(Jniero llamar la atencin sobre cuatro confusiones que pueden
producirse. Supngase que tenemos un conjunto de sustemas
W lolalirlades) cada uno de los cuales es una jerarqua per
lccta de n niveles con respecto a la relacin partetotalidad (W
rs una aparte de nivel n); que tenemos una teora de nivel
para cada i; y que la diferencia entre cada par de teoras supe-
rior (T,) e inferior (T,) es sucicntemente profunda como para
L' lilicar T, y T, de materializaciones de esquemas conceptuales
mos. Considrese que C,, H,, D! y P! son, respectivamente,
smbolos de conceptos, hechos, descripciones y partes descrip
tivos () tericos de nivel ; y considrese que K,- es un trmino
luncral para designar el tipo de hecho, parte, etc. de nivel i,
i te simbolismo proporciona una forma general de hablar de
las diferencias ejemplicadas por estas mismas diferencias en-
trc las partes y hechos fsicos, por un lado, y entre las partes
ylos hechos biolgicos, por otro, Los ejemplos de las distintas
pueden ser fsicos, aquimicos, abiolgic05, upsiqulCOS>,
etc Con estas suposiciones, y en este vocabulario, las confu-
siones que tengo en mente, en orden decreciente de sencillez,
son las siguientes:
224 ESTUDIOS smnua LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

1) Si la teoria de nivel cero T,7 proporciona algn valor


efectivo para la observacin de que cada P,] es de tipo K nos
vemos muy tentados de afirmar que W contiene slo partes de
tipo K Un reduccionista intransigente puede armar, por ejem-
plo, que dado que la teora fisica proporciona una descripcion
(aparticula elemental) de cada PD en una persona, las personas
no estn compuestas ms que por partes K,, (xfisicas). Esto es
un ejemplo notable de inferencia ano ms que, y es incorrecta
de manera trivial. Una persona un ser humano puede muy
bien estar exhaustivamente compuesto de particulas elementa-
les, pero stas no son los nicos tipos de partes que lo compo
nen. Si lo consideramos como una jerarqua perfecta, tambin
est exhaustivamente compuesto de tomos, molculas, clu-
las, etc. Ninguno de stos es una partcula elemental, de lo
cual se deduce que una persona no est compuesta slo de par
ticulas elementales (Si una persona es un W de nivel i del cual
las particulas elementales son las partes de nivel cero, entonces
una persona puede descomponerse, sin dejar residuos, en par
ticulas elementales; ste puede ser el punto que los reduccio
ni tas estn intentando demostrar.) En resumen, existe una
distincin entre estar exhaustivamente compuesto de partes K,
y estar slo compuesto de partes K,. La observancia de esta
distincin cortaria una gran parte de la paiabreria que se da en
la filosofia de la Biologa La tendencia a omitir esta distincin,
aunque sea obvia, es debida a una tendencia a pensar que una
descripcin exhaustiva de un sistema en el nivel i ha de ser
tambin una descripcin exhaustiva en todos los niveles que
estn por encima del i.
2) Se podra pensar que, dado que cada P est exhausti
vamente compuesto de partes P, cualquier teora T ha de
ser reducible a una teora Tm. Esto es tambin una falacia,
a la que se han opuesto de forma consistente las tradiciones
organicistas y vitalistas. Se han opuesto a ella, sin embargo,
debido a una creencia en la emergencia de fenmenos nuevos
irreducibles en niveles superiores de organizacin, o debido a
una conviccin de que las entidades parecidas a la mente, que
no son ellas mismas partes de la jerarqua, desempean una
funcin de control en los niveles superiores. Estos puntos de
vista son controvertidos y, en realidad, innecesariamente sos
ticados. Basta con observar que las descripciones D] y Dz de la
misma cosa, tanto si pertenecen como si no a teorias de niveles
distintos, no precisan tener relaciones lgicas entre si. En par
ticular, ni Dl ni Dz vinculan necesariamente una a la otra, inclu
so con la ayuda de premisas adicionales sacadas de teoras
disponibles. Si dichas relaciones de vinculacin no se mantienen
a partir de las formulaciones en T, a las de T,, entonces a 01-
tori T, no es reducible a T,.
Podria suponerse que nadie aprobara este argumento err
neoi Nadie lo hara, tras haberlo visto explcitamente expuesto;
pero versiones vagas del mismo pueden ser extremadamente
nenuccin, JERARQUA Y ORGANICISMO 225
persuasivas. A menudo, he preguntado a bilogos amigos mios
v irtamcnte por qu estn convencidos de que la Biologia es
Il'tlL ble a la Qumica. La respuesta es siempre algo como
4'ulo: Bueno, despus de todo, la Biologa y la Qumica de los
ntslcmas biolgicos se refieren a las mismas cosas los proce-
Mis qumicos complejos. Todas las variaciones sobre este tema
wn ejemplos de la falacia. _
3) La confusin siguiente ha de atribuirse principalmente
nl campo organicista Es la falacia de concluir _que,_a partir_de
ln premisa de que dado que un fenmeno de nivel
es del tip<_i
K,, no es tambin del tipo K,, siendo ' un nivel
mu es un ejemplo de uno ms que -smo; los reduccionistas
menor
que .
pueden obtener una pequea satisfaccin del hecho de que sus
oponentes son a veces culpables de ella . _ /

Eicmplos: aLa caza de ratones es un fenomeno biologico,


no uno quimico; legalizar el testamento es una accion legal,

no una fisica; auna batalla es un fenmeno social._no uno


lnnliigicom Conside'rese slo el primer ejemplo. La posicionpor
(|! tu rctorzarse observando que en los libros de texto de Quimi-
no se menciona la caza de ratones, y que el vocabulario
|l'l
'
o de la Qumica no incluye trminos como .<gato, araton
V wn7.ar. Estas observaciones son verdaderas, pero no se de
Inn-u de ellas que el proceso de caza de ratones no sea un proce
so quimico Existen, evidentemente, grandes cantidades de pro-
' sus quimicos, sustancias quimicas, y entidades compuestas de

nombres especiales, _
xnsluncias quimicas, a los que los qumicos no han asignado
. . ,
Lo evidente es que el hecho de la organizacin Jerarquica
_
rs un criterio suficiente para mantener que los hechos en_el
nivel , adems de su condicin de ser del tipo K,, son tambien
llt:t'll05 de cada tipo K,, siendo menor que . Negar esto es
nsinnir la posicin absurda de que, por ejemplo, el firmar un
documento nunca es la misma cosa que legalizar un testamen-
lu, endosar un cheque, mover un br o, etc. .
Sin embargo, considrese un concepto C, que 5., aplique a
hechos H, del tipo K,. Aun cuando cada H, es tambien del tipo
K,, no se deduce de ello que Q sea tambien del tipo K. _Por
ejemplo, hechos tales como la division meitica, la gastrulacion,
Iii excrecin, la predacin. etc., son procesos biologicos, pero
|nmbin son procesos quimicos y fsicos; pero los cone6plus
(lL' meiosis, gastrulacin, etc., son biolgicos y no quimicos :)
|
'
s I si un concepto pertenece o no a K,- depende de s el
concepto es parte de una teoria de nivel ' luego, un paradig-
nui de esta confusin seria un argumento como ste: di] con
L',Lp[o de meiosis no es parte de la maquinaria terica de cual
quier ciencia fisica; por lo tanto, la meiosis no es un prowso
[ 'n.
4) Slo indicare' brevemente la cuarta confusin y '
|ninare'con ms detalle en la seccion Il. Esta tamb ,es
inferencia incorrecta, a saber, el cncluir que si una teoria de
226 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFIA DE LA BIOLOGA

nivel ' es autnoma con respecto a una teora de nivel (i me


nor que ). Entonces existen procesos (hechos, efectos, fenmev
nos) de nivel que son autnomos en relacin con todos los
procesos de nivel . Un ejemplo de ello sera concluir que, dado
que la teoria de la Gentica mendeliana es autnoma con res
pecto a la teora cuntica, entonces existen procesos de heren
cia que son autnomos en relacin con el comportamiento de
las partculas elementales.
Existen pensadores que creen que esta linea de razonamien-
to, o alguna muy parecida, es casi irresistible. Ello es la base,
a mi parecer, de todas las siguientes posiciones importante el
punto de vista de Kant de que la voluntad de un agente racio-
nal est determinada tanto por la causalidad natural como
por el respeto por la ley; la doctrina de que la evolucin de
las categoras taxoninicas superiores es hasta cierto punto
independiente de la especiacin; la posicin de Polanyi (1968)
de que los fenmenos biolgicos estn sujetos al control por
arte de sistemas duales (o ne'simos); el punto de vista de
Driesch (1914) de que existen dos clases distintas de causali-
dad, la <<individualizante y la asingular ; en resumen, es la
base de todas las teorias de determinacin polinmica (segn
la expresin de Rensch [1974]).
La idea de autonoma precisa una aclaracin. Y, desde luego,
la conclusin de que existen procesos autnomos de nivel
superior_ podra ser correcta aun cuando no se deduzca de la
existencia de teoras autnomas. En este momento dir justo
lo necesario para indicar dnde radica la falacia, y me reser-
var los comentarios sobre los otros puntos.
He distinguido entre lo que podemos llamar aautonomia de
teoras y aautonomia de procesos. Los organicistas y los vita-
listas han escrito muchas alabanzas sobre la autonoma de
teoras, pero no es siempre facil ver exactamente lo que tienen
en mente. Al menos parecen querer decir, por ejemplo, que la
teoria biolgica no es s cillaniente una rama de la Fsica o de
la Quimica sino que tiene conceptos y principios propios; y
que los bilogos pueden desarrollar teorias de nivel superior
sin prestar mucha atencin a lo que ocurre en los niveles infe-
riores. Todo esto puede ser correcto, pero no est muy bien
definido. Pienso que los organicistas tienen en mente algo ms
consistente, y segn ello adoptan la definicin siguiente: T,
es autnoma con especie a T[ si y slo si T,- no es reducible
a T,. Esta defini n hace de la autonoma de teoras un tema
sincero de independencia lgica parcial, esto es, una relacin
entre partes de los lenguajes cientcos,
La autonomia entre procesos, por otra parte, no tiene nada
que Ver con los lenguajes que escogemos para describirlos,
sino ms bien con algn tipo de independencia causal, El punto
a debatir es complicado debido al hecho de la organizacin
jerrquica. El caso que nos interesa de relaciones causales en
tre dos sistemas que no tienen partes en comn es totalmente
REDUCCIN, JERAROUA y oasnmcrsuu 227
del caso de las jerarquas, en las cualeslos procesos
tl|slinl0
ul|tl'momos (si existe alguno) tienen lugar en el mismo numero
L|t' . cinas () en sistemas imbricados. Luego, en una jerarquia,
mdcmos denir el sentido pertinente de la a<mdependencra
L'H | rminos, por ejemplo, de ausencia de energia o de transfe-
iv||cizi de informacin. Dado, que yo sepa, que nadie _ha pro-
uu'slo un anlisis excepto en trminos de reduc1bi_lidacl de
como ya lo he discutido),


Irun" ' (lo cual no viene al caso,
somos libres de adoptar la definicin Siguiente: en una jerar
quia. el proceso P, de nivel ' es autonomo con respecto a pro-
estan
de nivel 1' si y slo si las leyes de P, no plenamente
(IL ltrminados por las leyes de los procesos de nivel 1 (que no
mn del tipo K,). ,
'

Si estas caracterizaciones de la autonomia de teorias y pro-


t'rso: captan, hasta donde pueden, las nociones pertinentes que
li. aparecido en la filosofia de la Biologia, es facil
Ver que la
tonomia de procesos no se deduce de la autonomia de teorias,
qm- la irreducibilidad de T a Ti puede ser debida a diferen
ti;. en su estructura conceptual. y no a la carencia de deter
miuucn de los procesos P, por los procesos P,.

II, EL ORGANICISMO Y LA REDUCCIN DE iiEcnos

Eta seccin, a diferencia de la primera, ofrece una tesis


p|inc pa], a saber, que existen dos ramasimportantes
||utlicin organicista, a las que denomino <<fuerte y debi ,
eri-lla
v que el organicisilno fuerte queda desarmado SI no va acom
; a or el vita ismo. _ _
|"El %rpganicismo debil puede ser ms o menos
debil. Puede
susterier nicamente que el bilogo, o_ cualquiera que se inte-
rt e por los fenmenos de nivel superior, tiene el_perfecto de-
u ho de construir teorias acerca de ob etos de nivel superior
sin intentar una reduccin a niveles inte eres; o que, en rea-
historir
lidad, la mayor parte de la Biologia se ha desarrollado
l'unlente sin preocuparse demasiado de posibles reducciones,
4), Finalmente, que es probable que la preocupacion indebida
por los fenmenos de nivel inferior por parte de los biologe_s
ulistaculce la va del descubrimiento y compren n _de los ni-
veles superiores. Los dos primeros puntos son, a nn
parecer,
correctos. El tercero el valor heuristico de una
cierta linea
l|L' conducta en el mtodo es un punto a debatir extremada-
mente complejo de evaluacin histrica y filosoca_. Mis pro
pias simpatas van tentativamente hacia los orgaruc15tas, pero
pienso a menudo que el exceso exhortatorio que se descubre en
estas discusiones est fuera de sitio: organicxstas tales_como
Mayr y Simpson son capaces de cuidar de sus propios interev
.c sin la ayuda de Crick y Monod.
El organicismo fuerte, tal como lo considero, es el punto de
vista de que existen procesos de nivel Superior que son auto-
228 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

nomos con respecto a niveles inferiores. He hecho notar que


la autonoma de teorias no proporciona garantias suficientes
para el organicismo fuerte; quiero considerar ahora si pueden
exi tir otras razones para adaptarlo. Ser til que aclare la
nocin de procesos autnomos. Al hacerlo, introducire' el con-
cepto tcnico de reduccin de hechos, Este concepto podria
demostrar ser til en discusiones sobre cualquiera de los prin-
cipales puntos a debatir acerca del reduccionismo, pero en este
trabajo lo aplico a una meta ms limitada.
Imagnese que alguien ha construido un gran artefacto me-
cnico, provisto de un motor, capaz de moverse, y equipado
con algn tipo de dispositivo sensorial y de circuito de control.
Podemos decir que el artefacto es una jerarqua con niveles
distinguibles; para ilustrar mejor mi argumento podemos con-
siderar nicamente los niveles <<t'isico y xrobtico de organi
zacin. A nivel fsico tenemos teoras que describen el com-
portamiento de los dispositivos sensoriales y de control, el me-
canismo de gobierno, el suministro de energia, etc. Todo esto
es parte de la teora T,,
Cuando observamos el comportamiento del aartefacto en
su totalidad, constatamos que siempre que alcanza un punto
en el que hay un precipicio a su izquierda se vuelve hacia la
derecha; esto es una ley L,) a nivel robtico la nica que
consideraremos. Es parte de T,. Adems, describimos los giros
hacia la derecha bajo estas circunstancias como xauto-prcser-
vativos; llmese cfuncional a esta descripcin.
Existe ahora un sentido mnimo, pero digno de notarse, se
gn el cual un giro a la derecha H, es adeterminado por hc-
cl'ios a nivel fisico, a saber, el sentido segn el cual H, es idn-
tico a un conjunto de hechos que pueden ser descritos en una
T, disponible: la rotacin de ruedas. el giro de un servomeca
nismo, etc. Si podernos explicar cada uno de estos hechos H,
en T,, habremos explicado H,. Siri embarg
Es posible que aun cuando H, est adeterminado por
hechos de nivel [ en este sentido, T, no proporcione ninguna
explicacin de H,. Algn hecho H, puede ser inexplicable en
T,, por ejemplo, debido a los efectos cunticos
Aun cuando T, proporcionara una explicacin de cada
H,, T, podra seguir no proporcionando explicaciones para
nuestra ley L,. Por qu ha de darse siempre un giro a la dere-
cha cuando existe un precipicio a la izquierda? T no nos dice
nada acerca de ello, (Estoy presentando posibilidades concep'
tuales, no pidiendo al lector que imagine mecanismos concre
tos.) Puedo considerar esto de una forma que podra parecer
sorprendente: cada hecho de nivel superior est determinado
por hechos de nivel inferior, pero las leyes de los hechos de
nivel superior no pueden ser explicadas por las leyes de la
teoria de nivel inferior.
La explicacin de un hecho implica (entre otras cosas)
la derivacin de una descripcin de este hecho de otras descrip
REDUCCIN, JERARQUA Y ORGANICISMO 229
riuncs y leyes. Reclquense los puntos que he expuesto en de-
liillc anteriormente, que las descripciones del mismo hecho
pueden sacarse de los recursos de esquemas conceptuales dis
tintos, y que no pueden existir relaciones logcas importantes
t'llil't.' las descripciones D, del mismo hecho. Segun ello,
podemos considemr estas eventualidades: .
a) H, es (o no es) explicable en T, segn cada descripcion
de H, en el vocabulario de T,; _
h) H, es (o no es) explicable en H, segn cada deseripcmn
de H, en el vocabulario de T,;

_
i') dada cualquier descripcin de H, en el vocabulario de T,,
puede demostrarse mediante algn mtodo que H,_se
gn D, es idntico a un hecho que es (o no es) explica
ble en T,. y _
[Lamento la atmsfera escolstica de todas estas distinci-
iws, pero creo que pueden ser importantes.)
Puedo describir ahora una reduccin ucompleta y res-
|iiiigida de los hechos.
1) T, est sujeta a una reduccin completa de hechos a
'I", si y slo si cada hecho que exhibe los fenomenos descritos
mi T, es cxplicable en T,, segn cada descripcion del hecho
('N el vocabulario de T,.
2) T, est sujeta a una reduccin restringida de hechos a
1", si y slo si cada hecho que exhibe los fendme_nos descritos
|)l)l T, es explicable en T,, segn alguna descripcion del hecho
mi el vocabulario de T,.
listas definiciones ofrecen una forma resumida de propor-
iiiiiiur explicaciones de algunos puntos de vista tradicionales.
("leo que el espiritu del rcduccionista de mente intransigente
s
(]IICAI'd captado asi: aPor cada diferencia de nivel que querer
mus distinguir en el vocabulario del nivel 5 y alribuirlo a_un
|Il't'llu, entonces el hecho es explicable segn esta descripcion
iu-diante una teoria sicoquimica adecuadamente enriquecida.
(). cn otras palabras, el desarrollo de teoras T, no puede sobre-
piisiii', en principio, la reduccin de hechos a T, sujeta un_ica-
vine a la indisponibilidad de explicaciones de hechos a nivel
lisicuquimic0. Esta es una tesis muy firme. Subordma_ la redu-
.t'l|)ilidld de teoras de cada T,, no a alguna T, est blecida, sino
una gran T, en principio posible. Pero la reduccin de teorias
implica ms que la explicacin de las leyes en T,, mientras
que el poder descriptivo del aparato conceptual de nuestras
teoras sobrepasa mucho, en la prctica, a nuestra capacidad de
ignar a los hechos as descritos su lugar legitimo. Segun ello,
versin del reduccionismo supone algo ms que la redu
hi dad de teoras. Afirma que dada cualquier propiedad asgr
iiiihlc a H, (en el vocabulario de T,) existe una explicacin si'
tUL|I.ImCB que nos dice por qu tiene esta propiedad, esto es,
mia derivacin segn la descripcin que asigna esta propiedad
nl hecho. En el caso del artefacto mecnico, implica que L, es
explicable, y que tambin lo es H,, el giro a la derecha, segun
230 F.STUDXOS suene LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

la descripcin amovimiento Engeneral, pode


rnos decir que si la atribucinauto-protector.
de significado funcional es per
mitida por el vocabulario de T,, y los hechos de T, son redu-
cibles a T,, entonces, en un sentido claro (que no tiene nada
que Iver con la translacin de afirmaciones funcionales en afir-
no *
' ), las ati" '
son
reducibles a T,.
Un materialista contemporneo podria ansiar esta tesis re-
duccionista, pero no necesita ir tan lejos. Necesita exigir slo
un tipo de reduciblidad restringida de hechos, a saber, que
existe alguna descripcin D, de nivel 5 de cada hecho H, descri-
bible en T,, con lo cual H, es explicable en una T, enriquecida
segun f)x, siempre que H, sea de algn modo explicable. esto
es, segun alguna descripcin en el vocabulario de T,.
Consideremos otra vez el caso del artefacto: podria ser que
tengamos una T, en la cual el giro a la derecha H; es explicablc
segun alguna descripcin en T,. Pero, suponiendo que ni el
termino (<precipicio ni aautoproteccin son parte de T/, pero
pertenecen a T:, L, podria ser irreducible a T,; y aunque poda
mos explicar en Ts un hecho H, que es, en realidad, un movi-
miento autoprotector, su funcin autoprotectiva no se exhibe
en la explicacin. En suma: nuestros lenguajes pueden ser to-
talmente no materialistas, y no obstante hablar nicamente de
sistemas fpartes operativas del mundo que son totalmente
materiales.
Si los hechos de T, son completamente o restrictivamente
reducibles a T,, entonces los procesos descritos por T; no son,
en ningun sentido interesante, autnomos con respecto a T,.
Desde luego T, puede contener leyes que describen procesos
de nivel 3, y puede ser que todo le que el organicista debil diga
acerca del descubrimiento de estas leyes sea verdad. Pero si
cada hecho de nivel superior que figura en estas leyes es expliv
cable en T,, segn una u otra descripcin, entonces los pro-
cesos de nivel superior no son autnomos con respecto al nivel
inferior 'ncluso si T, no puede explicar, por la razn que sea,
las secuencias legtimas en el nivel superior. Por lo tanto, el
organicista fuerte ha de negar la reducibilidad de hechos tanto
completa como restringida.
Cn ' emu ahora las *
' del UI fuer-
te, segn los trminos del ejemplo que nos da el artefacto me-
cnico. Se nos pide que imaginemos que L, uEstos artefactos
siempre giran hacia la derecha cuando hay un precipicio a la
izquierda? puede ser considerada como una ley de nivel supe-
rior_al nivel rob co de organizacin; que L, no puede dar una
explicacin fisica; y que, por lo menos, algunos hechos que cons"
tit_uyen el giro hacia la derecha H:, no son susceptibles de ex-
plicacin fisica. Bajo qu circunstancias podria ser correctas
estas clusulas? Creo que slo existen dos posib idades de inte-
res filosfico. Consideremos 5630 el caso ostensible menos favo-
acnuccin, JERARQUA v ORGANICISMO 231
able para el materialimo, la incxplicabilidad de H, en T,. (Si
Il, es inexplicable, tambin lo es L,.)
1) Algunas de las leyes de la Fsica que se aplican a los
sistemas fsicos cuando stos no son partes de nivel inferior de
un artefacto ya no se aplican cuando lo son. Por ejemplo,
Driesch (1914), en una cita que, en realidad, no es caracteristica
le u posicin, sugiere que la conservacin del momento fa_lla
para partculas que son partes de organismos. Si la teoria fisica
pertinente falla cuando la aplicamos a los artefactos (pero las
mantenemos de todos modos por su iniluencia en otros casos),
rulonces sabremos por que no podemos explicar H,. Pero esto
es demasiado descabellado para que nos entretcnga por ms
lic o.
2)p Pueden existir hechos de nivel inferior que son inexpli-
cables debido a la incertidumbre que reina en los niveles infe-
||ores. Supngase, por ejemplo, que el artefacto contiene un
dispositivo indeterministico que responde al azar tal como un
ur de detectores de particulas alfa A; y Az, y una fuente de
particulas alfa dispuesta de tal modo que podamos atribuir una
probabilidad definida a la activacin de los detectores en un
inlcrvalo dado de tiempo. Y supngase que cuando y slo cuan
(lo A. (o Al) se activa, el artefacto ejecuta un giro a la izquierda
lo a la derecha). Bajo estas circunstancias H, es inexplicable
rn .
Ahora bien, L, es cierta si y slo si : e activa siempre
i|llt' haya un precipicio a la izquierda del artefacto. El organi-
ista fuerte no puede, evidentemente, quedar satisfecho con ello
si stilo ocurre por azar, ya que su ley L, no seria en modo
.I|illlllo parte de una teoria general de nivel superior. Su nica
.|Ii-iiria radicaria en lo siguiente: por alguna razn, cuando el
impositivo que responde al azar es una parte de nivel inferior
tlr| artefacto siempre ocurre, pero no nicamente por azar, que
A.- .sc activa cuando existe un precipicio a la izquierda. Ello su
que bajo una organizacin robtica, las particulas alfa son
guiadas hacia Ai, siempre que haya un precipicio a la izquierda.
ili'inns entrado en el reino de la paranormalidad. Hemos de su
poner que existe algo que ejerce un control sobre las partculas
(en realidad, tanto sobre su emisin como sobre su reco-
'

|de), y que lo hace a la luz de la informacin sobre la posi-


cin relativa del artefacto y del precipicio. Una entidad contro-
|:itiol'zl no material, de naturaleza umental. que opera ubajo
condiciones dadas, preformadas y materiales, teniendo en espe
| cambios posibles y relajando la suspensin: las frases ci-
'
|Iil' corresponden a la descripcin de Driesch de una entele-
(|Illd. El organicista fuerte deriva hacia el vitalismo.

III. Rcuucciu v Ai>ucictn


La preocupacin de este trabajo ha sido la persecucin con
s>lunie de una distincin entre a) las relaciones lgicas que se
232 esi'uinos SOBRE LA FILOSOFA Dr. LA BIOLOGA

dan entre las teorias, las descripciones, los esquemas concep-


tuales y otros ejemplos de lenguaje; y 17) lo que podemos lla
mar tamb 'n relaciones reales (causales, de identidad, espacia
les. temporales, de partetotalidad, ete.) entre los hechos y otros
fenmenos descritos por nuestro lenguaje. Aunque esta distin
cin sea parte del bagaje intelectual de cada uno, puede ser
pasado por alto en el curso del anlisis o pensamiento cientfico
incluso ms cuidadosamente filosfico Se olvida especialmente
cuando consideramos la organizacin jerrquica. Y las jerar
quas no son problemas tan especiales para la filosofia de la
Biologia; cualquier teoria lo bastante amplia como para garan
tizar la atencin plena de una persona ha de tratar con ella
Supngase aunque ste no sea el caso todavia que tene-
mos una distine'n correcta, y que sabemos todo acerca de la
posible reducibi dad de teorias de nivel superior a teorias de
nivel inferior, y acerca de la redueibilidad de hechos de nivel
superior. Qu requerimientos metodolgicos o programticos
se deducirn unos de otros? Qu efectos tendr este conoc
miento sobre la prctica cientifica? Creo que pocos. Si las tes
reduccionistas ms firmes que se pueden formular fueran cier
tas, significara ello que todos los estudiantes jvenes de Bio-
logia habran de convertirse en bilogos moleculares? La pre-
gunta es absurda. Por lo menos, cada uno de nosotros admitir
que la utilizacin de los recursos variados y sofisticados de la
Biologia molecular se benefician de las direcciones, sugestiones

to en la Gentica mendeliana, en la teoria de la evoluci n poste-


rior a Fisher, en la Inmunologa, en la Neurofisiologa, etc.
Si, por otra parte, las teorias reduccionistas ms dbiles
(pero todavia interesantes) que se pueden formular fueran
errneas, significara ello que deberiamos olvidar la Biologa
molecular? Aunque algunos bilogos moleculares aprueban una
versin del reduccionismo, es todava un simple punto de lgi
ca el que cada uno de ellos pudiera terminar sus trabajos con
la nota al pie c<Nada de lo que he dicho aqui implica reduccio-
nismo. Sus descubrimientos podrian conducirle a la explica
cin de leyes o hechos ulteriores de nivel superior, y ello seria
un beneficio. El antirreduccionista mantiene, sencillamente, que
siempre existir un residuo irreducible; no nos dice dnde es-
tn los limites.
Podria objetarse que en los prrafos anteriores la verdad
acerca de la teoria y de la reduccin de los hechos ha de con-
ducir razonablemente a un subterfugio, aunque sea menor,
en las prioridades de investigacin. Dudo incluso de esto. Las
prioridades de investigacin en una comunidad cientfica esta-
rn de hecho influenciadas por una variedad de factores cienti
ficos, ideolgicos y politicos; pero seguramente el mayor nfa
sis, para una salud mxima, ha de estar determinado por nues-
tro sentido de dnde est la accin.
REDUCCIN, JERARQUA Y ORGANICSMO 233
A pesar de todo esto, la investigacion filosfica
del concepto
de reduccin, y las investigaciones historicas de qemplos de
reduccin, han sido de gran provecho para aumentar
nuestra
comprensin de los mtodos cientificos. Lo esencial
no es tanto
la verdad acerca de las distintas tesis reduccionistas, como la
comprensin de las condiciones y estrategias de la aplwacinn
n ciencia a otra.
de lllsas
cuestiones acerca de la posible aplicacion de una
ra de nivel superior a una de nivel inferior
_)

son muy amplias;


teo-
la reduccin constituye un caso espec1al, Pero, por his razones
toricas, el caso especial ha merecido una atencion explicita in-
tlcbida. No obstante, la atencin sobre el caso especial ha acla
rado problemas ms amplios. Sospecho que cuando los profe
sores Dobzhansky y Ayala sugirieron el
duccionistas en la Biologia moderna, su
terna
estrategias
mtcres
s extend1a
re
realmente a la gama total de estrategias de_aplicac n. Y los
vasos de aplicacin que no sean! la reduccion unamerecen
investigacin deliberada. Concluire con unas pocas sugestiones
fragmentarias. _ _
Est claro que T; es aplicable a T; si son, respectivamente,
teorias de sistemas organizados jerrquicamente, de tal forma
que T es a Ti como una teora de nivel superior es una de a
nivel inferior. No est claro, sin embargo, que este IKS) pueda
extenderse a un si y slo si, Una teora de nivel inferior no
puede reducirse a una superior; pero es inconcebible que una
teora de nivel superior sea aplicable a una_i/nferior, o Que teo
rias que no son compatibles con una relacion Jerarquica sean
aplicables unas a otras? Si ello es asi, la posible aplcac n
presenta otros criterios que el hecho de que la Fisica ap sea
cable a la Biologa porque los sistemas biologicos tambien son
lisicos. _
La bsqueda auto-consciente _de la teoria de la reduccion
, ,

es algo raro en la historia de la ciencia. Cuando alguien aplica,


por eiemplo, la Quimica orgnica a un pi'ublelna biologico tal
como las reacciones alrgicas, se interesa por algo distmto que
la reduccin de hechos: una explicacin quimica de hechos
descritos a nivel biolgico; en realidad, no le importa que los
inmunlogos hayan descubierto leyes a nivel b_iologco acerca
de las reacciones alrgicas. Si ello es asi, sug1ere lo _que'rne
parece ser, de hecho, una estrategia importante de aplicacion:
la revisin de la teoria de nivel superior de una forma tal que
facilite la reduccin de hechos; esto es, la introduccin de des-
cripciones de nivel superior teniendo en cuenta_la_exphcacion
de nivel inferior de los hechos segn estas descripciones.

REFERENCIAS

and Kegan Paul, Londres. _


Broad, C. D. (1951), The Mind ami lis Place in Nature, Routledge
__
Driesch, H. (1914), The Hislm'y and Theory of Vitalism, Macmillan,
Londres.
234 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

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Science, n." 34, pp. 13744
Strawson, F. F. (1959), Indvt'duals, Mcthuen, Lond
Woodger, J. H. (1952), Biology and Language, Camhri gc University
Press, Cambridge,

Discusniv
Rensch
Me gustara plantear una pregunta para entender mejor su
expresin poco usual de xdeierminacin descendente, Consider
remos un ejemplo sencillo, Cuando combinamos el metal ligero
sodio con el gas venenoso cloro obtenemos sal. En este caso,
podemos considerar ambos tipos de tomos como niveles infe-
riores y el compuesto salino como un objeto de nivel superior.
En este nivel superior, algunas de las caractersticas de los tt>
mos han sido suprimidas o alteradas. La sal no tiene estructura
metlica y no es venenosa. Este fenmeno ocurre, aparentemen-
te, debido a relaciones sistmicas nuevas en este compuesto,
Independientemente de si podemos () no entender esta produc
cin de caractersticas nuevas, el problema queda abierto a in-
vestigaciones analiti s futuras en el sentido del reduccionismo
causal normal.
De forma similar, todos los complejos qumicos y fsicos
nuevos, y todas las estructuras y funciones nuevas del org2v
nismo, muestran estas nuevas relacioncs sistmicas que son, a
menudo, imprevisibles. Si usted entendiera esta alteraci n de
las caractersticas del nivel inferior mediante la produccin
del nivel superior como (determinacion descendente, enton
ces estaria totalmente de acuerdo. Las nuevas relaciones siste-
micas o las nuevas caractersticas no son incomprensibles o
dmisticas, aunque a veces sea difcil descubrir cmo se pro
ucen.
Beckner
Determinacion descendente es un trmino que atloi' en
la discus n, pero no en mi trabajo, No obstante, lo utilic en
esta discusxn, y creo que existen aspectos desconcertantes de
la idea que representa. El profesor Rens 11 esta totalmente en
nannccrn, JERARQUA Y ORGANICISMO 235
lo cierto al sealar, por ejemplo, que, aunque el cloro gaseoso
es venenoso, puede hallarse cloro en conjuntos organizados
que no son venenosos; y que si esto es lo que quiere decir
adeterminacin descendente, entonces la determinacion desr
cendente ciertamente existe, aun cuando el hecho de que el
conjunto no sea venenoso no fuera explicable en la teoria qui-
mica. Sin embargo, este punto es, sxmplemcntc, un caso del
hecho general de que un objeto puede tener propiedades en un
contexto que no tiene en otro. Un tipo familiar de caso seria
el siguiente: soy el hombre ms alto de la habitac10n hasta que
entra en ella Wilt Chamberlain; entonces, ya no soy el mas
alto,
Creo que la cuestin acerca de la determinaci n_descen-
dente es de otro tipo. Suponiendo que un l_1eclio esta unen
nivel superior de organizac' 'n, y que es idntico a un conjunto
de hechos de nivel inferior, pueden existir leyes deloshechos
de nivel superior que determinen los hechos en niveles infe-
riores? Sostengo que la respuesta es no, a menos que adopte-
mos a la vez una doctrina de incertidumbre en los niveles infe-
riores, y una doctrina de control vitalista de hechos indeter
minados en los niveles inferiores. Esta es la conclusin de mi
ejemplo del artefacto mecnico, Dado que rechazaria la_ltima
doctrina segn varios criterios, concluyo que la determinacion
descendente no es posible.

Rensch
Hemos hablado varias veces de la necesidad de definir la
verdad, y Sir Karl Popper tambin acaba de mencionarla. Como
reduccionista propondria la definicin siguiente: la verdad es
el mximo enfoque posible de la comprensin de la realidad
extramental y de las relaciones y operaciones mentales. Slo
puede ser un enfoque de la realidad trans-subjetiva, ya que,
segn el principio de inmanencia de Kant, slo podemos_]uz
gar en el dminio de nuestras capacidades humanas. Los tener
menos fisicos son siempre una realidad primaria, pero no han
de ser necesariamente <tverdaderos, como lo demuestran por
ejemplo las ilusiones pticas y las alucinaciones.
Capitulo 11
LA aCAUSACIN DESCENDENTE
EN LOS SISTEMAS BIOLGICOS
JERRQUICAMENTE ORGANIZADOS

por DONALD T. CAMPBELL

Resulta conveniente aadir como comentario al estimu


lante trabajo de Beckner algunas observaciones hechas, en
parte, como reaccin ante otros trabajos presentados, incluir
dos los de Medawar, Edelman y Monod, y, en una seccin
final, ante los trabajos presentados por Dobzhansky, Thorpe
Eccles, Birch, Rensch y Skolimowski. Beckner, Medawar!
Edelman y Monod estn entre mis compaeros areduccionis
tas, hasta tanto haya algn mreduccionista presente en esta
conferencia.
Ciertamente, la teoria darwiniana de la seleccin natural
ha sido, y es todava, histricamente reduccionista par excel-
lencz, tal como es el punto de vista de antireduccionistas
como Bertalanfty, Polanyi, Koestler y Whyte. Por lo menos
a este nivel somos reduccionistas, aunque no seamos todos
axderivacionstasmicroparliculados que creen que todos los
fenomenos del mundo se revelan en las interacciones estudia
das por los fisicos subalmicos. En vez de ello, muchos de
nosotros estamos cualificados incluso como emergentistas
bien que antivitalistas, en el sentido de la afirmacin prelimi
nar de Montalenti sobre un consenso razonable para nuestra
conferencia
que _me- interesa a mi es la posibilidad de que nosotros
los reduccxomstas de hoy en da podamos repetir el error
de los reduccionistas del pasado negando los hechos verda-
deros hana los que apuntan los vitalistas, Recurdese que
Darwm no neg el diseo en vez de ello rechaz ael argu-
mento
la1' drnitirhy admiar a1
a partir del diseo. Como Mayr y Monod hemos de
la ateleonomia al mismo tiempo
' '
ue rec
salt, azamos a ex]) icaci'on teleolog1ca
1972).
'
(Ayala, 1970, Wim
'

Todos_los presentes en esta conferencia andamos parte de


este camino admitiendo la realidad de la organizacin jerr
LA acAusncin nesccumzmaa 237
quica en los sistemas biolgicos. Los niveles de organizacin

tules como la ma cula, la clula, el tejido, el rgano, el arga-


mo, la poblacin en reproduccin, la especie, el sistema
social en algunos ejemplos, y, quizs, incluso el ecoszstema
(aunque la mayor parte se designarian mejor como eco-agre-
gados) se aceptan ms bien como realidades verdaderas que
como conveniencias arbitrarias de clasificacin, organizando
onda uno de los rdenes superiores las unidades reales del
nivel inferior. Al aceptar el hecho de los sistemas biolgicos
jerrquicos todos nosotros, los reduccionistas, recalcamos,
como lo hacen Beclmer y Medawar, dos principios reduccio-
nistas:
]) Todos los procesos en niveles superiores estn restrin
nidos por las leyes de los niveles inferiores, incluidos los nive-
les de la Fsica subatmica, y actan en conformidad con
ellas.
2) Los logros teleonmicos en niveles superiores requie
ren para su cumplimiento mecanismos y procesos especificos
ile nivel inferior. La explicacin no es completa hasta que no
se hayan especificado estos micromecanismos.
Estas afirmaciones, con las que estoy totalmente de acuer
ilu, son suficientes para provocar desacuerdos reales con
muchos antireduceionistas, aunque de nuevo, quizs ninguno
t'n esta conferencia,
Lo que me gustaria que afirmaran todos los reduccionis
las presentes (o que lo afirmaran con ms claridad y nfasis)
vs el asentimiento a dos hechos ms de los vitalistas que
acompaan el nfasis de stos sobre la organizacin jerr
quica de los sistemas biolgicos, y, a consecuencia de ello, que
estuvieran de acuerdo en que los dos principios reduccionis-
las mencionados anteriormente, aunque verdaderos, no son
suficientes. Intentar exponer estos dos principios reduccio
nistas adicionales bajo un aspecto reduccionista, Se supone
que estos dos puntos afectan especficamente a los sistemas
biolgicos en los cuales se ve implicada la seleccin natural
(variacin a ciegas, retencin y reproduccin selectivas, segn
l)ubzhansky). Las realizaciones representadas en los apartados
que siguen, 3) y 4), han de ser explicadas por la seleccin
natural que opera de forma totalmente compatible con el
modelo fisico de causacin:
'ncipio emergentista) La evolucin biolgica en
su exploracin sinuosa de segmentos del universo tropieza
con leyes, que operan como sistemas selectivos, que no estn
descritas por las leyes de la Fsica y de la Qumica inorgnica,
y que no sern descritas por los sustitutos futuros de las
aproximaciones actuales de la Fsica y de la Qumica inor
gnica.
4) (La causacin descendente) Cuando la seleccin natu-
ral acta mediante la vida y la muerte en un nivel superior de
organizacin, las leyes del sistema selectivo de nivel superior
238 asrunros sonara LA Frucsorx DE LA BIOLOGA

determinan, en parte, la distribucin de los hechos y sustancias


de nivel inferior, La descripcin de un fenmeno de nivel inter-
medio no se completa describiendo su posibilidad y cumpli
miento en trminos de un nivel inferior, Su presencia, pre-
dominio o distribucin (precisados todos ellos para una expli4
cacin completa de los fenmenos biolgicos) requerirn tam-
bin, a menudo, referencias a leyes en un nivel superior de
organizacin. Parafraseando el punto 1), todos los procesos
en los niveles inferiores de una jerarqua son restringidos
por las leyes de los niveles superiores y actan en conformi-
dad con ellas,
La ucausacin descendente es quizs un trmino desafor
tunado para designar el punto 4), y slo es excusable debido
a las vacilaciones que el anlisis losco ha revelado en
nuestros signifr ados de aeausa aplicando el sentido comn.
La acausacin lo es descendente si extensiones sustancia
les de tiempo, que cubran varias generaciones reproducti
vas, se renen como un solo instante para propsitos de
anlisis. En la causacin ainstantnea de los anlisis filosfi
cos ms antiguos de la Fsica, esta direccin no est presente.
Si existe xcausacin, sta es la variedad inversa de la selec
cion natural y de la ciberntica, es decir, la causacin por un
si ema selectivo que da a conocer los productos de la causa
cin fsica directa (Bat850n, 1972; Rosenblueth, Wienes y Bi-
gelow, 1943; Ayala, 1970; Wimsatt, 1972).
Parece que vale la pena intentar hacer ms claros y lla-
mativos estos puntos de vista utilizando un ejemplo biolgico
concreto. Considrese la anatoma de las mandbulas de una
termita u hormiga obrera. Las Superficies de articulacin de
la mandbula y los ligamentos musculares cumplen las leyes
de la palanca de Arqumedes, esto es, cumplen la macrome-
cnica, Estn diseadas de forma ptima para aplicar una
iuerza mxima a una distancia til de la articulacin. Un
ingemero moderno con los materiales estructurales en mano
podria mejorar muy poco, si es que puede hacerlo, su diseo
para usos tales como roer madera, moler el grano, etc. Este
es un tipo de conformidad con la Fi ica, pero es distinto del
_ ' '
, at-
'
J de mn
mlC s, fuertes y dbiles que son la base de la formacin de
las proteinas especficas del msculo y la concha con la que
se construye el sistema. Las leyes de la palanca son una parte
de los complejos sistemas selectivos que operan a nivel de
los organismos en conjunto. La seleccin a este nivel ha hecho
ptima la viabilidad, y ha hecho as ptima la forma de cier
tas partes de los organismos, para la termita y la hormiga
obreras y para sus antecesores solitarios, Necesitamos las
leyes de la palanca, y la seleccin a nivel 0rgam'smco (tra
duccin reduccionista del apropsito organismico), para ex-
plicar la distribucin particular de las protenas en la man-
dbula y, por consiguiente, las plantillas de ADN que guan su
LA CAUSACIN DESCENDENTE 239
oduccin. (Las formas mutantes ocasionales de mandibu
no funcionales cumplen las leyes de la palanca y de la
! nquimica de la misma forma en que lo hacen las formas
[uncionales ms frecuentes.) Incluso el por consiguiente de
la lrase anterior implica una causan en dos sentidos debido
:| que, por seleccin natural, es la eficacia de la proteina la
que determina qu plantillas de ADN estn presentes, aun
mundo la microdeterminacin inmediata sea en el sentido
A])Nprotena. (Es slo una complejidad ulterior el que esta
lr-terminacin se de tambin por un proceso de retencin
selectiva que funciona al revs.) Es en esto en lo que insiste
llobzhansky al recalcar que la seleccin es de fenotipos, y no
le genotipos: es la distribucin de protenas lo que es selec
cionado, no la de ADN directamente.
Si consideramos ahora la mandbula de una ter-mita u
hormiga soldado, se descubre un caso todava ms notable
le emergencia y causacin descendente, En muchas de las
especies altamente dimriicas o polimrcas, las mandbulas
(Iv las hormigas soldados estn tan especializadas para aguje-
tt'ttr termitas u hormigas enemigas, y las enormes pinzas en
lnrma de ama estn tan erizadas de pas, que la hormiga solda-
do no puede alimentarse por si sola y necesita que las obreras
Ir den de comer. Las mandbulas de la hormiga soldado y la
tl|st bucin de protenas en ellas (y las cadenas ribonucleicas
t-spt ticas que proporcionan las plantillas para las protenas)
wt|uieren para su explicacin ciertas leyes de la Sociologa
u-mradas sobre la organizacin social en la que existe una di-
vision del trabajo. El sndrome de la divisin del trabajo, la
rmnida almacenable que no se pudre como la miel y los granos,
|:l vivienda en departamentos, y hormigas soldados profesiona
] que no recolectan comida, han sido descubiertos indepen-
i||tntcmcnte repetidas veces entre las preto-termitas, de la mis
ma forma que lo han sido independientemcnte para las liorm
'.'tx y para seis. o siete asentamientos separados de civilizacin
humana (para una revisin de este tema, vase Campbell
| I%5]. Esta evolucin convergente repetida atestigua la gran
ntaja selectiva que repr entan la organizacin social en la
que existe una divisin del trabajo, las economas de conoci-
miento, siendo la defensa mutua y la produccin algunas de sus
tentajas selectivas.
Espero que la consideracin de formas tan especficas como
las mandbulas de los insectos sociales haya aclarado el caso de
una determinacin descendente en las relaciones entre niveles
de jerarquas sociales. En el trabajo de Beckner la causacin
ascendente como relacin entre los niveles de una jerarqua
biolgica est bien representada y defendida, mientras que
la determinac n descendente no se menciona ni siquiera como
una posibilidad rechazada. Los puntos 3 y 4 de mi posicin
reduccionista razonable son claramente ms slidos que la
posicin meramente permislva de su norganicismo dbil, en
240 ESTUDIOS SOBRE LA ru.osoriA DE LA BIOLOGA

el que los niveles superiores pueden ser estudiados indepen-


dientemente de los inferiores, y ello puede, incluso, conducir
a un avance cientfico ms eciente. Mi posicin radica en
alirmar que, para sistemas biolgicos producidos por selec-
cin natural. en los cuales existe un nodo de seleccin en un
nivel superior, son necesarias las leyes de nivel superior para
una especificacin completa de los fenmenos tanto en este
nivel superior como en niveles inferiores. La descripcin cien-
tfica todavia es incompleta una vez resueltos todos los deta-
lles de los puntos 1 y 2. Ahora bien, mi posicin no es vitalista
() teleolgica. y es ms dbil que el organicismo fuerte de
Beckner, ya que no defiendo la autonoma de los niveles supe
riores, sino ms bien las restricciones adicionales, los aspec
tos de los sistemas selectivos con los que se encuentran estos
niveles superiores
Me parece que Beckner necesita rellenar varios niveles
ms entre los organicistas dbiles y fuertes, y clasificar a si
mismo, a Mayr, 3 Simpson, a la mayora de nuestros confe
renciantes y a mi mismo, ms bien como organicistas modera-
dos que dbiles. En relacin con su areduccin de hechos,
ha de reconocer que sta slo cumple los puntos 1 y 2, y nus
deja faltos de criterios para predecir o entender la distribu
cin de los ahechos.
El trabajo de Medawar es tan efectivamente breve que
resulta injusto quejarse de lo que no dice. Su exposicin de
las leyes de nivel superior como versiones restringidas de leyes
ms generales de nivel inferior es totalmente compatible con
el punto de vista ofrecido en este trabajo. Pero dejado como
tal, no puede comunicar su propia carrera de inters cientfico
por la naturaleza particular de las restricciones, y la compren<
sin de por qu estas restricciones y no otras. El inters actual
de Medawar por el papel del sistema inmunitario en el control
del desarrollo de tumores es un caso bien claro de un punto 4,
la hiptesis de la determinacin descendente. Las cuestiones
acerca de la funcin de un proceso a un nivel son cuese
tienes acerca de un sistema selectivo a algn nivel superior.
Para una descripcin cientfica completa de la distribucin de
restricciones en sistemas biolgicos necesitamos leyes adiciona-
les, restricciones impuestas por los sistemas .' lectivas del nivel
ms alto de selecci n, y que afecten a las distribuciones en
todos los niveles inferiores, Esta relacin es una peculiaridad
de las jerarquas biolgicas que no se da en el orden mate-
mtico del cual procede su modelo conceptual.
Edelman y Monod proporcionan un testimonio elocuente
de procesos exquisitamente interrelacionados que implican la
realizacin de efectos teleonmicos. (Qu nuevas sorpresas
de udiseo para aquellos que todava usan el argumento a
partir del diseo!) Aunque, en la excitacin de descubrir los
mecanismos que implican un proceso teleonmico particular,
cada uno de ellos nos comunica la impresin de que el enigma
LA (CAUSACIN nesceunemiz 241
rlnilfico es completo cuando se descubre el proceso mediati<
wntlur (punto 2). Indudablemente, estn bsicamente de
llu tambin con los puntos 3 y 4, y reconcen que la funcion
acuer
determinante, esto es, los sistemas de seleccin de orden supe-
rlnr, ha de responder de una explicacin completa de la cues-
|In de la distribucin de los process moleculares Pero,
tullus de un nfasis ms explcito sobre estos puntas, sus pre
m-nluciones excitantes del descubrimienm de cmo son me
tliu(|l$ las realimciones teleonmicas tienden a cnducirlas a
In conclusin, excesivamente reduccionista, de que estos meca
n|smus mediatizadores proporcionan una explicacn cumple;
lu: no lo hacen, y para problemas de distribucion, tal como el
que se ilustra en la distribucin de prvtenas de las mandr
lmlus de insectos sociales. se precism lyes de nivel supcrxor
mi forma de atributos de un sistema selectiv que opere para
limitener un nivel especifico.

LA M)ORACIN DEL NICHO ECOLGICO . zseMam

Esta ha sido una traduccin rcucciouiata de los-hechs


vlidos que han sealad_c Michael _Pclanyt (1966,
Iulil|menie
1059) y otros. :La estructura irreducxble de la vida nopuede
m-r reducida a los puntos 1 y 2. Puede n orientan&n rel
(il)llarse con su (1970) preocup' n por los simios sacral
lucnle destructivos del ppulalmd0 reduccionist Clni.00
:h- los ltimos siglos? Tales preocupaciones yiambien han es
lntlo bien representadas en esta conlarencsa, coniup_en las
pginas finales de Thorpe, en el cepitulo_de Muncd tl;li) KE-
rcino y la oscuridad, en trabajos y discusiones ag: Eccle_s
(vase tambin 1970). Birch, Ren5ch, : incluso Sxolmmwsk1,
pesar de su preocupacin por nuestra neces1dad de nuevas
Inl'mas sociales y de conocimiento 0 r tndavm, cuyos tra-
bajas no se relacionan con este punto o expresan en la con
versacin, Popper entre ellos.
Dobzhansky ha dedicado un libro a este pmblenaa en
su
The Biology of Ultimate Coucem (9f37t. Su enfoque de inte
lar salvar los valores preciosas de sistemas de creencia _unte-
riores sin comprometer en ello el rigor icmifrm es un eniogue
que voy a intentar se r Como si d erams. cuand exme
un conflicto entre la ciencia y la religi n conferimns una m:-
luminancia a la ri noia, pero a una ciencra ms completa del
luturo, y no mediante una adhesin dogmtica a toda afirma
cin cientfica temporal. Tambien me uno a l en :_ieacanliar
le este itinerario de saivacin de valores se reside en la
experiencia ctmsc'ente de los hombre crcycn!es, cnxtbzderaido
la mente separada del cuerpo, a h -mio4 que el cura
sea todo me it:, ,a que stas con?eim al antiguo pecadn el
hombre de adrar mia en vez de adorar prpsitos
'
242 Esivuios SOBRE LA FILOSOFIA DE LA BIOLOGA

y fuerzas que van ms all de cualquier ser transitorio. insig<


ni cante.
El reduccionismo puede, evidentemente, destruir los valo-
res sociales an werdaderos. As, mi reduccionismo de los
puntos 1, 2, 3 y 4 puede quizs ser tan destructivo como un
reduccioiiismo ms estrecho limitado a los puntos 1 y 2, o
como uno que niegue totalmente la organizacin jerrquica.
La eleccin de las mandbulas de termita para describir el
punto de Polanyi es seguramente iconoclasta en espritu,
incluso si slo lo hace presumiblemente para el propsito de
recalcar la realidad obstinada de las pretensiones descriptivas
de Polanyi (si no de sus explicaciones implcitas). El inters
de Monod (1971) aclara el que nosotros, los reduccionistas,
amos estar de acuerdo con los vitalistas en que nuestro
reduccionismo, aunque sea vlido. puede destruir valores y
compromisos sociales tiles. Ello su iere quizs una solucin
a travs de un sacerdocio de cient cos que fomenten en el
pblico supersticiones socialmente tiles, que los propios cien
tcos-sacerdotes ya no aceptan en los mismos trminos. Algn
grado de esta creencia paralela puede, de hecho, haber forma
do parte de sistemas religiosos operativos en tiempos tan
remotos como los del antiguo Egipto. Pero nosotros, los cien-
tficos de hoy en dia, tanto vitalistas como reduccionistas,
rechazamos esta decepcin por considerarla, a la vez, impracti
cable y sorprendentemente inmoral (basndonos en qu auto-
ridad, solamente Dios lo sabe). Pero si estas supersticiones
desempean un papel importante para sostener un sistema
social, esto es, un nivel superior de organizacin, representan
entonces verdades importantes, y, en algn sentido, no son
falsas. Si aceptamos una epistemologa evolucionista darwi
niana completa, hemos de aceptar tambin la humildad epis
te'mica, reconociendo lo profundamente indirectas y presun
tivas que pueden llegar a ser incluso nuestra mejor percepcin
visual y nuestra mejor ciencia. No conocemos realidad en el
propio lenguaje Ding an Sich's. El conocimiento del clima
rtico por parte del meteorlogo es tan indirecto (aunque ms
complejo) como el xconocimiento correspondiente que mues-
tra el espesor de la piel del oso polar. No denominaremos
falsan a la piel del oso polar slo porque no es autoconsciente
de su propsito y de la realidad que refleja. De alguna manera,
debemos atribuir una averdad comparable a estas supersti-
ciones '
tiles ( ' ' wski, 1972). F ' adn e
esta forma, podemos reconocer que el problema es, en parte,
un problema de transposicin de metforas antiguas en otras
nuevas (Burhoe, 1971), dado que una de las lecciones de la
epistemologa evolucionista es que no existe un lenguaje lite
ral para describir la verdad, por ser todos los lenguajes, in-
cluido el matemtico, ms metafricos que literales o directos
cuando se usan como funciones descriptivas en ciencia.
Estas consideraciones, aadidas a un esfuerzo para especi-
LA aciiusacmri DESCENDENTE 243

|I[llr en qu sentido Dobzhansky (1967) puede_autogenomr


e un teilhardiano, me conducen en nuestra discu5i n a su-
que los bilogos evolucionistas, y otmsque se Sienten con
adorar
'

os ante el significado del nombre de Dios, pueden


ii su Creador adorando al sistema selectivo que produjo a
hombre, al nicho ecolgico del hombre, Enfocado correctamen
IC, este concepto podra socorrer muchos aspectos de lasl;iece
.idades espirituales del hombre, que actualmente des a ejc_<n
en la auto adoracin, que tan a menudo acompana a la per i a
de los valores tradicionales, y sin comprometer cscrupulos
nlfa)sactitudde temor ante poderes superiores descono
mucho acercl:_a
L
cidos, dado que con certeza no sabemos todava
del sistema selectivo que dio forma al hombre social C)Vl
contener
Mid. (Si incluso el nicho de las t_ermtas puede mara-
villas tales como leyes socilgicas, que maravillas mayores
pueden contener nuestros sistemas selectivos, verdades eternas
no sospechadas hasta ahora por nuestras endebles ciencias

SUCIBICEX) reconocimiento de que el hombre fue modelado por


propositos que van ms all de los intereses mezquinos del
re individual,
hn1E El reconocim nto de un Creador que
Sus propios propsitos, y que es libre de cambiar Sus
es
lo que es para
pi]*pp$i-
los sin consideraciones hacia los pactos prewos que
podido pensar que se hicieran en el pasado y con los1 ernlos
cua es
nuestras codicias y lealtades pueden ser mas compatib es. ' .
- Una oracin y un deseo espiritual de que podamos vivir
vidas fieles a estos propsitos, de forma a hacer ptimadla
supervivencia del hombre por la_ eternidad, no unicamente u-
rante el transcurso de nuestra vida.
_
Un reconocimiento de una adaptacion incompleta y de
un Punto Omega cuyos perles podamos suponer Isola vaga
mente, una alternativa a la extincion auto-infligida (Malo-
'
neyal coii$ideracin
973 . .
del problema de la Gentica/del
altruismo
(Haldane, 1932; Campbell, 1973) llena la traduccion de los valo-
res religiosos, ya que libra el sentido cientifico del concepto
de tentacin y pecado. Pero tambin
proprciona criteiios para
dudar de que la traduccin sera socialmente
efectiva, pecia
mente debido al egoismo antisoual bi010 camente basa o e
hombre. La cooperacin social entre los ombres, como
lobos y monos, coexiste con la competicin genetica entre _os
entre
coordmac3n1
cooperantes. Ello marca limites estrictos sobre la
social compleja genticamente basada sobre la div1sion
trabajo y sobre el altruismo auto-sacncante.
En los insec
teos
sociales, esta competicin gentica entrecooperantes fue e i-
minada como un paso previo de _su evolucion de sistemas com-
plejos, Debido al aprieto genetico humano, para lograr unal
coordinacin social compleja del hombre, la evolucion sacra
244 es'rimios suene LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

ha tenido que proporcionar en el proceso muchas de las dispo-


siciones pertinentes de comportamiento, y ha tenido que ven
cer algunas disposiciones biolgicas egostas. Como lo recal-
can los cn'ticos modernos (Olson, 1968; Hardin, 1968; Schei
ling, 1971) la optimizacin inteligente de utilidades individuales
puede conducir a resultados socialmente destructivos, Pesi-
mistns o no, todas estas consideraciones deben inducimos a un
respeto creciente por los sistemas de creencia que hemos here
dado de nuestro pasado social evolucionista, aun cuando reco-
nozcamos que todas las adaptaciones evolucionistas son para
ambientes anteriores, y no para ambientes futuros.

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t'embre . .
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tion 'statements, Studies In the History and Philosophy of
Science, n. 3, PP- 180.
Captulo 12
SOBRE LAS RELACIONES ENTRE LAS TE
COMPOSICIONISTAS Y EVOLUCIONISTAS ORAS

por DUDLEY SHAPERE

d Sobre_la base de proporciones de reproduccin a resultas


e experimentos con guisantes comestibles, Gregor Mendel
concluyo que ciertos acaracteres diferenciales de las plantas
estaban lernpare)ad05 unos con otros de tal forma que una
planta hibridalespecica, aunque pudiera poseer elementos ca
paces de ocasionar cualquiera de los dos caracteres observa-
bles, manifestana, no obstante, slo uno de ellos (el carcter
dominante opuesto al recesivo). El cruzamiento de plantas con

_
forrln)ulaLr
caracteres alternativos de dichos pares le condujo adems a
dos alcyes fundamentales de la herencia: '
a segregacin: segn la cual, en tales a ar
paren?aleaails1?:igmsse
'

los miembros _de cada par de una forma


unen conun miembro del par correspondiente de la otra forma
parental; Sl las formas parentales tienen cada una un factor
gominante
.
(A) y uno recesivo (a) del par, la descendencia me
e ser AA, Aa, a o aa; y estas alternativas son equiprobables
con lo cual las proporciones observadas entre el carcter domiY
nanzt)e y el recesivo
de la descendencia
de hbridos es de 34 l
a mnxmzstn in ependienze, se 'n la . -'
equiprob5;ilidadcgllacglfnlill$!
alternativas
par_de elementos no afecta a la
nac]ionets de cualquier otro par.
_n ra ajos anteriores,l me he referido a cu
"
car?'sdeylgfgs
-

macin comolos guisantes de Mendel y sus


proporciones de reproduccin referentes a estos caiacteres
llamandolo_s dummies; este concepto ser elaborado con mal
yor extensxon en este
trabajo. Como definicin preliminar un
dominio es un_conjunto de elementos de informacin que 'han
llegado a asociarse unos con otros como un cuerpo unificado,
1. _ Shapere _
. _ , rScieniic theories and their
?r'g%?":"fii :.Ssupp_cl>_, _ domams, en Th s
_Unwersity of Illinois Prfss 'ii'rg:iia
'

_ 1 P _n_: posi ivistic interpretation r sc'nce"


,
Hpkins
The Legacy
Press, 135.5?" Drgs(xli9%s)rrr
of La (ed. 5. Barker ' "
y ? Achinstein). en
John
TEORAS conrosclomsns Y avotucronrsns 247

bleuacerca
mi
de cuyo cuerpo existe un problema, generalmente
delinido y originado sobre la base de consideraciones
7ccilicas (ubuenas razones). Adems, este problema es con-
nh crado generalmente importante (tambin, en los casos cien
lliuas ms caractersticos, segn criterios razonables, no so-
bre la base de algn ujuicio de valor subjetivo). Asimismo,
(| bc ser capaz en general, aunque no necesariamente en
l' Los tipos de casos bastante bien circunscritos de ser
mmncjado en el estado actual de la ciencia. No es necesario
decir que las ideas utilizadas en esta denicin tales como
1de informaci
' ' o u ' ' " "
le estos elementos, aproblema, <<buenas razones, ai.mportan
t"u deben explicarse todas ellas con detalle. Mediante su
ill tracin en casos especicos se lograr aqui alguna clari
llcacin de este tipo; pero, como veremos, los propsitos prin
cipales de este trabajo radican en algo distinto que aportar
una aclaracin formal del concepto de dominio.
El concepto de un xproblema referido a un dominio ser,
sin embargo, un concepto central para nuestros propsitos.
Aparecen dos clases importantes de estos problemas, estand
relacionada la primera de ellas con la elaboracin del propio
dominio, tanto mejorando la precisin con la que Se describen
los elementos (y sus relaciones mutuas), como extendiendo el
'. cance del dominio. Lo que quiero decir por problemas de
mejoramiento de precisin descriptiva es, por suerte, intuiti
vamente evidente, por lo menos lo es suficientemente para los
propsitos de este trabajo; pero la idea de extender el alcance
de un dominio origina una pregunta: cules son los criterios
para afirmar que un cierto cuerpo de informacin no es com-
pleto, y de este modo es capaz de ser extendido? Esta pregunta
tiene respuestas distintas segn los casos. Considrese la Tabla
Peridica de los Elementos Qumicos de Mendeleev, un caso
tratado en detalle en xScientic theories and their domains
(cf. nota pg anterior): el dominio de estos elementos, ordena-
dos segn las masas atmicas, y que presentan repeticiones
de otras propiedades, demostr ser aincompleto por la pre-
sencia de ulagunas en la ordenacin. La incompletitud del
dominio fue indicada en cada caso por las caracteristicas de
la ordenacin que relacionaba los elementos entre s. Por otra
parte, en el caso de los guisantes de Mendel y de sus propor-
ciones de reproduccin, las razones para suponer, o por lo
menos sospechar, que las leyes podrian aplicarse a un campo
ms amplio que al de los guisantes que, en otras palabras,
el dominio pudiera ser extendido no radicaban en las rela
ciones que establecen el dominio (las bases para clasificar
ciertos objetos como aplantas de guisante, y las proporciones
de reproduccin que se dan entre ellos). Ms bien radican en
lo que podemos denominar ainformacin de trasfondo: infor-
macin que, aunque no est incorporada como parte del do.
minio, se toma como conocimiento aplicable al dominio. Ejem
248 asientos SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

pios de estas razones son. las similitudes extensivas y deta


lladas entre los guisantes y otras plantas, y razones especifi-
cas para aospecharona relacin profunda entre las plantas y
s por ' '. mor ' '
sivas entr: las clulas de plantas y animales que se habian
exten-

acumulado desde el trabajo de Schleiden y Schwann). La exis-


tencia de esta informacin de trasfondo hizo razonable por
:o menos, la sospecha de que las relaciones que se dan 'para
los guisantes podrian darse para otras plantas y animales y
por co ;iguiente, hizo razonable la investigacin de estos otros,
organ mos para ver si se dan en ellos estas relaciones. De
hecho como es bien sabido, el dominio fue extendido: aunque
el piupio Mendel denomin cautelosamente sus relaciones como
(la regla descubierta para Pisum, y fracas cuando quiso
eyxienderlas a la vellosilla, Heracum, el ltimo trabajo de De
lunes y los de otros demostraron que las relaciones se daban
para un gran numero de plantas distintas, mientras que Bate
son y]otros las hicieron extensivas al reino animal. Y aunque
todavia quedaba un cierto nmero de problemas inmensos
que impedfan la generalizacin de las leyes mendelianas a
todas las especies (de reproduccin sexual), existia por lo me-
nos una razon para proseguir la investigacin en esta direc-
cion. Pero en este punto ha de discutirse un tipo distinto de
problema la segunda clase general de problemas de la que
hemos hablado anteriormente, que surge en relacin con los
dominios.
Esta _segunda clase de problemas cientificos referentes a
los dminios en e respuestas en trminos de ideas distintas
de las que se ut_ zan para caracterizar los elementos del do
mimo y las rclacwnes entre ellos; y se espera que estas ideas
sean, en algun sentido que ha de ser explicado, ms profun-
das o amas comprensivas que las que caracterizan el domi
nio. Ademas, se espera que estas ideas nuevas <<justiquen
el dominio, nuevamente en un sentido que ha de ser explicado
Sobre la base de este aspecto de dominio ujusticado pode:
mos dar una definicin alternativa de udominio: un dominio
es el cuerpo total de informacin para el cual se espera ideal-
mente, una respuesta al problema en cuestin que lo justifique.
Los; problemas que exigen estas respuestas se denominarn
uteoricos (opuestos a la primera clase de problemas que
pueden denominarse uproblemas de dominio; debe enten
derse _sm embargo, que los problemas tericos como los de
;i:sm;nilo, aparejc]en rekacin
en con los dominios). Las respues
teoras os )ro emas t e ricos
'
se denominan,
' '
evidentemente,
Aparte de estas caractersticas muy generales, los proble-
mas teoricos, y las teoras que constituyen (: aparentan ser
sus soluciones, son de tipos muy distintos. Los filsofos (y
tambin los Cientficos) han sido, por consiguiente, mal dirigi-
dos en sus esfuerzos por entender la naturaleza de las teoras
TEORAS conyosxcmmsns Y EVOLUCIONISTAS 249
cientificas (o de la teorizacin) por su suposicin tcita de
que existe un solo tipo de cosa (o procedimiento) al que se
rccre el trmino uteoria (o uteorizacin). Segn el enfoque
considerado en Scientific theories and their domains se
e aminaron un cierto nmero de casos de la historia de la
ciencia, con un punto de vista que descubra algunos de los
modelos de razonamiento segn los cuales aparecen los pro
blemas tericos y las lineas de investigacin destinadas a
explicar estos problemas En ningn caso se supuso que estos
modelos de razonamiento serian los mismos en todos los casos,
y se definieron distintos tipos de teorias cicnticas en trmins
ile los modelos de razonamiento que conducen a su conside-
racin.
En aquel ensayo, se hallaron dos modelos generales de
estos arazonamicntos tericos (y, por lo tanto, dos tipos gene
rales de teoras); se denominaron composiciomstax y evolu
cionistas, En trminos generales (aunque en breve se dar una
definicin plena en un sentido que se especificar posterior
mente segn los principios de razonamiento), un problew_ta
composicionista es un problema terico acerca de un dominio
que exige una respuesta en trminos de las partes constitu
yentes de los individuos que componen el _dominio y de las
leyes que gobiernan el comportamiento de dichas teorias, (Las
partes solicitadas no tienen por qu ser aelementalesy) Las le-
yes de Dalton sobre las proporciones de combinacin en la
primera mitad del siglo XIX, la tabla peridica de los elemen-
tos qumicos en el ltimo cuarto del siglo xix, las caracters-
ticas espectrales de los elementos qumicos en el mismo
perodo, y las leyes mendelianas de la herencia en los primeros
aos del siglo xx, son todos ellos dominios que originaron
pi que a a , ' 'iva y a la ' de
teoras composicionistas. Por otra parte, un problema evolu-
cionista es aquel que exige una respuesta en trminos del
desarrollo temporal de los elementos (ya sean individuos o
tipos de individuos) en el dominio. Ejemplos paradigmticos
de dominios con problemas que exigen teorias evolucionistas
como respuestas son las clasicaciones espectrales de las es-
trellas a 5nales del siglo xix y en el siglo xx, los elementos
qumicos (concebidos como elementos constituidos por par-
xicuias atmicas) a nales del siglo xix y en el siglo xx, y las
especies biolgicas, particularmente tras la primera mitad del
siglo xix. Existen, desde luego, otros tipos de teorias que las
composicionistas y las evolucionistas, pero no son pertinentes
para los prop' 'itos de este trabajo.
Para repetir, dos problemas principales en el intento de
entender la naturaleza del razonamiento cientifico son: en pri
mer lugar, qu tipos de consideraciones (en el sentido de
x<razones) originan un problema terico acerca de un cuerpo
de informacin (dominio) esto es, el considerar que nuestra
comprensin de este cuerpo de informacin es inadecuada de
250 ESTUDIOS soma LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

?, y, e:segdliftdlz ligai -332


una forma que sugiere o re uiere una
vulgarmente denominamos ute%n' a sx s
(tao; ggscggideraciones (racionales) conducen a los cientifi
han d 13 ar (o,estas
_e so
a veces, a esperar, e incluso a exigir) que
'

de ciertos tipos especficos


queUtienen caracteristicasrespuestas
citarse
especificas, para dichos problemas,
dom:iniegg;or:nsfgegalo gi 1'Sdemth t?eories and their
:negte el;;concepto de (medellin de razgn;i?ni%%1tlgi.pgrriugqul
'

ciignagg;l examen detallado de la situacin histrica en rela-


es ca

a adperiodica de los elementos qumicos a finales


de rag
del si lo
Ix_ con up a la formulacmn del siguiente aprinci io
)(

zonamiento composxcionisla: P
ci0nFe; gar;=ou%iaie el dominio D satisface
es razonablg_e' esperar (a,
las siguientes condi
s establecdas poster1onnente a partir de ellas
las condiciones se satisfacen total:
si
mente, . exigir) que se solicite una teoria composicionista
para D
D est ordenado (como en el cas "

dica, segn masas atmicas); de la tabla perro


el orden es peridico (como en la tabla peridica)-
el orden es] discreto (v. ., basado en una propiedad
lla masa atomlca en el caso de la tabla peridical cuyo
valor asalta de un elemento al siguiente) y los
elementos tienen valores que son (dentro de los l-
mites del error experimental) funciones integrales
giultplos dleun valor fundamental-
preciso;
y or en a pe riodi tidad
' ''
son extensivos,
'
detallados
se esperan teoras explicativas composicionistas para
otros dominios
lag teonas composicionistas han tenido xito o han
si . prometedoras en otros dominios'
existe una razon
para suponer que el dominio que
es amos consuderando se relaciona con otros domi-
nios en tal forma que forma parte de u n domm 0

se Eifttreajl)nnpzcipilcs vlido, desde luego, para el caso del que


; rn a comparacin con rinc' ' ' '

cp(;.$;lglllzlplfdedpermltlr
.
la generalizacin
P ex
'
trados
4 de otros casos que
'
. _ un caracter
tienen '7similarescom-
claramente
lp]05
para cubrir una
"
la e casos. or ejemplo la com
un anlisis
_ '
igualmente detallado de la espectrosco
paracxon
' ' '
con
. Pero Pl'a

' '
proporciona justamente esta gencmlzacio 1 d
_ _ intuitiva _ 4 in qulmm
una forma _ , puede Verse que algunas de las Csiete
gctensttcas_resenadas no son
necesarias para que una
uso E- Y

teo?iaa
a composcmntsta: la periodicidad, por ejemplo. aunque

TEoR/is COMPDSXCIONXSTAS Y EVOLUCIONISTAS 251
llcutla a aumentar la solidez de la indicacin de que se precisa
teori composicionista, no es, en absoluto, necesaria en
relacin de ordenacin. Adems, son posibles muchos tipos
1l(' uurdenacin, y, en realidad, la caracteristica de discrecin
Lll' los valores puede existir sin que la relacin que genera el
lnluinio sea, en absoluto, una relacin de uordenacin en cual
quier sentido corriente (las leyes de Mendel, aunque hagan
; unable la bsqueda de una teora composicionista, no xor
<hnun las proporciones de reproduccin en la forma en la
cual estn ordenados los elementos qumicos en la tabla pe
iuidica). Ciii) es ms esencial para justificar en el dominio la
bsqueda de una teoria composicionista aunque, incluso en
este caso, las peculiaridades del caso de la tabla peridica
hacen que la formulacin dada aqui sea muy restringida, Ello
no es meramente debido a que Ciii) est formulado aqui en
trminos del concepto de aorden, sino tambin debido a que
existen otros tipos de teorias que se clasifican utilmente como
arruinposicionistas, aun cuando la composicin que implican
no sea discreta (no consista en utomos, por ejemplo). En
lu historia de la ciencia, ha habido teorias continuas sobre
la composicin de los individuos que tienen muchas cosas en
comn con las teorias discretas; y estas similitudes son sufi
cientemente especificas para hacer revelador el uso del trmino
incomposicionista para ambas. Las explicaciones mediante par-
tculas de la tabla peridica son, por lo tanto, casos de lo que
pueden llamarse teorias composicionistas discretas. (Puede
aadirse que existen han existido tambin distintos tipos
de teoras discretas, especialmente notables aquellas que los
historiadores de la ciencia han llegado a distinguir como mato-
misticasn y corpusculares,) No slo es importante formular
los principios ms generales posibles, sino tambin sealar las
caractersticas ms especicas relan'vas a teorias o grupos de
teoras particulares en el marco de clasificaciones ms gene
rales, dado que dichas caracteristicas especicas pueden tam-
bin aclarar mucho la naturaleza del razonamiento cientfico
y de las teoras cientficas A menudo, las caractersticas espe-
cificas del dominio indican ms caractersticas especificas de
la teoria solicitada (como es el caso para aquellas que defen
diari que la tabla peridica era una indicacin de que los ele
mentos quimicos tenian una estructura ms profunda, siendo
la periodicidad de la tabla una indicacin de una periodicidad
de la propia estructura).
En Scientific theories and their domains, el examen del
caso de la clasificacin del espectro estelar en el siglo XIX
condujo a la formulacin de un uprincipio de razonamien
to evolucionista para este caso. Los primeros sistemas
de clasilicacin de este tipo se basaban en los colores de las
estrellas; y algunos astrnomos sugirieron que, si sus colores
fueran una indicacin de una secuencia evolucionista, las cla-
ses podrian ordenarse segn la analoga de, por ejemplo, el
252 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFIA DE LA BIOLOGA

enfriamiento de metales desde el azul o el blanco hasta el


rojo caliente. (Esta ordenacin demostr coincidir con nme
ros crecientes de lineas espectrales en estrellas de distintas
clases; este incremento pudo haber sido utilizado para prop
sitos de ordenacin aunque no parece haber desempeado un
papel hasta despus de haberse hecho la ordenacin sobre la
ase de la analoga del enfriamiento.) El uso de esta analoga
referente a los cambios de color de cuerpos que se enfrian
contribuy en tres formas a justificar la bsqueda de una teo-
ria evolucionista para las estrellas. En primer lugar, demos-
tr que una ordenacin secuencial de las clases puramente
en base a nmeros crecientes de lneas espectrales podia co
rrelacionarse con un orden tempor 1 que tiene que Ver con
' '
undo lugar, sugiri una
direccin de la evolucin una direccin que no hubiera po
dido ser deducida de una ordenacin en base nicamente a las
lneas, a menos que se hagan suposiciones arbitrarias (por
ejemplo, que la evolucin va desde uscncilla hasta xcomple
ja) Ello es asi porque, siendo la muerte final de una estrella
un estado frio, totalmente consumido, las estrellas rojas han
de ser las ms antiguas. (Desai'ortunadamente, la SUgestin no
era tan clara en relacin con el inicio de la secuencia: eran
las estrellas blancas como Sirio las ms jvenes, ardiendo
sbitamente a su nacimiento, y quemndose gradualmente
hasta adquirir el color rojo de la vejez? 0 eran jvenes cier
tas estrellas rojas, calcntndose gradualmente hasta adquirir
el color blanco de la madurez, tras la cual declinaron hasta
un segundo estadio de color rojo que precedia inmediatamente
a la muerte?) Y en tercer lugar, por constituir la propia ana
loga, por lo menos, el perfil de una teora una respuesta al
problema evolucionista referido al dominio sugiri las di
recciones que podra tomar la investigacin: las direcciones
en las que deba extenderse la teora en detalle.
A pesar de la ambigijedad residual en este caso, conside-
rando el inicio del proceso temporal de la evolucin estelar,
podemos Ver claramente aqui el funcionamiento de otro prin-
cipio de investigacin cientica razonable, aplicndose esta
vez a la (o ms bien una) forma segn la que se origina el pro-
blema, en relacin con un dominio, para el cual puede espe-
rarse y solicitarse razonablemente una respuesta (teoria) evo
lucionista:
Ei) Si un dominio est ordenado, y si esta ordenacin
puede ser considerada como el incremento o decre-
cimiento del factor (factores) en base al cual se hace
la ordenacin, entonces es razonable sospechar que la
ordenacin puede ser el resultado de un proceso evo-
lucionista, y es razonable emprender una investiga
cin )para hallar una respuesta (una teoria evoluci0<
nista .
TEORAS conrosxcromsrns v EVOLUCIONISTAS 253
La justificacin de esta esperanza aumenta_51 entste
una forma (por ejemplo, mediante
adaptacin de alguna informa_cn_on de trasfondo, ol
la aplicacion
ta
como una teoria de otro dominio, ya sea no re
nado o preteriblemente relacionado) de consx_ e-
aco-
rar esta ordenacin secuencxal como
una ordenaci n
temporal, y aumenta ms todavxa si se proporciona
una forma de considerar que esta ordenacin tiene
una direccin temporal.
* a forma clara, tambin existen analogos para teorias
cvul)tlcixoriliistas de las Condiciones Oiv)Cvn) que se enpusrerg;i
unlcriormente para el casolde las teorias composncnoms
aadirse que Ei), por silsolo, eontituye umcamentgel
a.
ti; i
gaundirec
I)vl7c
rnzn dbil para entender la 1nvest_1_gacron que busca
tu evolucionista, dado que, sm En), proporciona
l'u'm poco o nada especifica para la investigacion ( ';cin'
nalg-

tu, por s sola, es insuficiente como guia para la mvesig


lle a;
lln capaz de
analoga sostenida por otras consderac_tones pue e
u ser' una buena analoga proporcmnar lineas espe
gei
'* ' esti acin razona e.
Ilcasedgxx/y e%te principio, entraido de un caso 3argcular;
_
slo ofrece una condicin suficiente para la lausque ; unI
e
bgsa eh:s
[coria evolucionista. Adems, su formulacmn, a
(' so particular, es demasiado restrictiva para en
;i)r mi!;itui-
otros casos que han de ser clasiiica_dos, sobre una
lise el
llva obvia, como teorias evolucionistas. Por_e]emp (I;,
: so del ms famoso ejemplo delte_oria evoluc1onista,
evolucionista en Biologa, no es
du 'en
coria
unicamente que la pr ena5:;;>
,

complle]a

de clases (especies) es ms bien altamente q'ueexiste
plemente lineal, sino que tampoco est nada caro
algn factor que se incrementa (o decrece) en la grds;fna tro:
cin

Y finalmente, el fundamento que esta suficiente;neg


por detrs e
geologzxl ]; feell
la
duccin del aspecto temporal no ha sido e
rado en este caso. aunque seguramente la yi
desempe un papel importante en el pensamiento e1 arw il;.
Es evidente que las teorias composctonxstas y evoluciogmn
las presentan caractersticas muy distintas. .as ::
_
teonas
' ' '
tratan de * _ de lo que del
_s
lrlrniil;iio; estas si
el Luuipui
Zatural
*
*

parece denominar cxexphcativa5 a


rias. Por otra parte, se duda en el caso/de las teor)]as
muc es;m_
ev ri
cionistas, en usar la palabra aexphcacion, y os
tores han negado que estas teorias l_a de Darw1n, por neijente
10 sean explicativas, y han sostenido que son pura:' son
cierta cm;snoce
descriptivas. Y existe una gran tendencia a pensar q e 51'
slo formas de ordenar los ahechos; cuando
cscondida (alos eslabones perdidos en el archivo e
-sa Fsi-
les), es algo del mismo tipo general que lo que ya 1sec_ef:l
istas
Por otra parte, est en la esencia de las teorias evo u 1
254 esruuros sonna LA FILOSOFA DE<LA BIOLOGIA

el que tengan una dimensin ah tricar, un aspecto temporal,


que falta en las teorias composicionistas. En vista de estas (y
muchas otras) diferencias, no es de extraar que los filsofos,
intentando dar un anlisis unitaria del concepto de teoria cien
tca, hayan fracasado totalmente, o se hayan aferrado a ge-
neralidades tan vacias que sus resultados han profundizado
poco en la naturaleza del esfuerzo cientifico,
A veces, cuando se dispone de una teoria composicionista
para un dominio, y quizs incluso cuando se acepta, se llega a
considerar a la propia teora como un dominio de explicacin
en trminos de una teora evolucionista; esto es, dada esta
composicin supuesta, surge un problema relacionado con
aquella que requiere, como respuesta, una teora evolucionista.
Bajo qu condiciones ocurre esto? Esto es, qu es lo que
origina estos problemas evolucionistas como intereses cienti
ficos que los hombres de ciencia persiguen razonablemente en
su investigacin? Planteando la pregunta an en otra forma:
por qu aparecen estos problemas para ciertas teorias y no
para otras, o para algunas teoras en cierto estadio de su histo
ria y no antes? (As, la cuestin de la evolucin de los elemen
tos qumicos fue planteada raras veces incluso en tiempos
de la hiptesis de Prout sobre su composicin comn, o
despus de la tabla de Mendeleev hasta que no se aplicaron
las teoras astronmicas de la evolucin estelar a las teorias
oomposicionistas de los elementos.)
Tambin aparece el problema opuesto: bajo qu condicio-
nes una teoria evolucionista origina la bsqueda de una teoria
composicionista, esto es, de [actores que justifiquen el proceso
evolucionista?
El primer problema fue tratado, hasta cierto punto, en
uScientic theories and their domains, trabajo en el que se
consider la aparicin de cuestiones acerca de la evolucin
de los elementos qumicos, considerados como elementos com-
puestos por particulas discretas. El trabajo actual discutir
la segunda cuestin, la transicin de una teoria evolucionista

darwiniana, y el de la forma segn la que surgi una nece


sidad de aplicarle una teora composicionista. En el transcurso
de este anlisis, se discutir tambin el desarrollo de esta
teora composicionista, y, especialmente, el desarrollo de la
forma segn la cual la bsqueda de aqulla se convirti muy
especificamente en una bsqueda de una teoria composicio-
nista discreta.
Anteriormente se distinguieron dos clases generales de pro-
blemas cientiiicos: los problemas de dominio y los problemas
tericos, siendo los ltimos problemas acerca del dominio que
requieren ateorias como respuestas. Una tercera clase impor
tante tiene que ver con la falta de adecuacin de las propias
teorias; por ejemplo, una teoria puede ser incompleta con
TEORAS conrosrcromsns Y cvotuciomsns 255
respecto a su dominio, esto es, con respecto al cuerpo total
de informacin que se espera que justifique. Tal fue el caso de
lu coria darwiniana de la evolucin: es bien sabido que Dar
win no dispona de un informe satisfactorio sobre la herencia
y la variacin, informe que se requera para hacer que su
tr-ia fuera razonablemente completa.
Las objeciones contra una teoria debido a su incompletitud
(cun relacin a su dominio) tienen la caracterstica de no justi-
licur el rechazo de la teora (su afalsicacin) a menos que
un se satisfagan ciertas consideraciones ulteriores. (La falta
(le adecuacin se considera para implicar la necesidad de suple-
mentacin de la teoria, ms que su rechazo.) Para nuestros
propsitos, las ms importantes de estas consideraciones ulte-
'
nos son: 1) han sido hechos serios esfuerzos repetidos para
suplementar la teora, encaminados a rellenar la laguna repre<
sentada por la ncompletitud, y 2) se dispone de otra teora que
justifica por lo menos el elemento del dominio que la teora
no podia justificar. En general, la condicin 2) de rechazo de
teoras debido a la incompletitud slo entra en juego cuando
M: satisface i). Incluso cuando se satisface 1) todava puede
haber desacuerdo racional entre los cientficos sobre si la
teoria es incorrecta o meramente incompleta. E incluso cuan-
do se satisface Z), todava puede existir este desacuerdo si la
teoria nueva es ella misma incompleta especialmente si la teo-
ria nueva inicialmente slo justifica el elemento con relacin
al cual la teoria anterior es incompleta. En tales casos, la
teora nueva merece dificilmente este calificativo; upropues-
la heurstica sera ms adecuado. (Como testimonio, por ejem-
plo, tenemos la introduccin de Einstein a la teora cuntica
para justificar el efecto fotoelctrico en su trabajo de 1905,
rn a he'uristic proposal concerning the production and
transmission of light. La teoria aceptada del continuo (elec-
tromagntico) no podia justicar este fenmeno, y los intentos

2. incluso cuando 1) y 1) se consideran para implicar que la teoria


es lalsa, todava puede usarse esta, sobre todo si la uteoria nueva tiene
un desarrollo muy limitado, y ms todava si no existe una uteoran del
tipo en cuestin, v4g., si slo se satisface l)4 Los trminos rechazo
V falsificacinn son, pues. ambiguos: una teoria puede ser considerada
Falsa (y, en este sentido, ser urechazada) pero ser todavia util (y, en este
sentido, no ser urechmda). _
n relacin con estos puntos, puede ser til sealar los principales
contrastes entre el enfoque de este n*abajo y los puntos de vista o ar
la menos la interpretacin ms usual de los puntos de vista de l
Popper. Bsicamente existen tres contraste enfoque de este tra-
bajo recalca que la nacionalidad en ciencia 'o la distincin entre cien
cia y no ciencia? es una cuestin de grado; no existe una (
inea e
demarcacin clara sealada por algn Criterio de ufalsedad. Z) El enftr
que de este trabajo sostiene que existe un wfundamento de averiguacin,
de bsqueda, y, de este modo en un sentido que se aclarar posterior
mente en este trabajo, niega el dicho de que mo hay lgica del desen
brimienlo. 3) Este enfoque intenta distinguir en detalle entre aquellos
tipos de faltas de adecuacin o de circunstancias que conducen al recha-
zo (o falsificacin) de estas teoras y aquellos que no lo hacen'
256 ESTUDIOS SOBRE LA Fii.osoriA DE LA BIOLOGA

de suplementarla no han tenido un xito total. Einstein pro-


puso que su teora cuntica, que justificaba a la anterior de
una forma muy renada, se continuara posteriormente en in
vestigaciones futuras a fin de ver si merecia en realidad sus-
tituir a la teoria tradi .
En el caso de la teora de la evolucin de Darwin, su am-
plio xito con una gama extendida de fenmenos hizo que su
fracaso en relacin con los problemas de herencia y variacin
pareciera ser meramente debido a una incompletitud ms que
a alguna incorreccin irremediable. Adems, no era como si
Darwin no presentara ningn informe sobre la herencia y la
variacin: propuso una Hiptesis provisional de pangnesis
(1868), y tenia 10 que consideraba buenas razones para sus
propuestas Sin embargo, su informe no era muy adecuado,
como lo demostr Galton en sus experimentos de transfu-
sin de sangre en conejos. (Como lo recalc Darwin, los expe-
rimentos de Galton, evidentemente, no refutaron su hiptesis,
dado que las age'mulas podian no ser transportadas por la
sangre; pero estos experimentos seguramente aumentaron la
vaguedad de la hiptesis,) Debido a este estado poco satisfac-
torio del informe de Darwin, su teora podia ser considerada
razonablemente incompleta: y as la consideraron muchos.
Para otros, evidentemente, la incompletitud radicaba slo en
el grado en el que se haba desarrollado la hiptesis suple-
mentaria de las gmulas. Por otra parte, a finales del siglo
XIX, no exista una carencia de propuestas de teoras sobre
herencia y variacin. Sin embargo, ninguna de ellas era lo
bastante precisa, 0 lo bastante vinculada a la posibilidad de
experimentacin, como para conducir a investigaciones y re
sultados ulteriores?
Esta situacin cambi cuando las leyes de Mendel fueron
conocidas por el mundo cientfico en 1900: se tenia gracias a
ellas una teoria precisa de la herencia (si no de la variacin),
que podia conducir a investigaciones ulteriores. Eran vlidas
estas relaciones precisas para otras plantas? Lo eran tambin
para los animales? Qu ocurra con los casos aparentes de
variacin continua? Podian aplicarse los conceptos de domi-
nancia y recesividad por igual a todos los casos? Estas cues-
tiones y otras fueron tratadas por De Vries, Bateson y una
multitud de otros cientficos en la primera dcada de este
siglo, y en el proceso, las propias leyes el dominio que for-
mulaban fueron sometidas a modificaciones y calicaciones.
Pero fue la precisin de las leyes de Mendel lo que hizo razo
'
En ciencia, se requiere algo ms que un progmma de investiga-
cin: tales programas han de ser tambin lo bastante precisos y
bles como para ser prometedor .
-
n cualquier caso, sostengo que
estos progmmas son ms tiles considerados en trminos de los proble
mas y de la informacin de trasfondo que los produce, que en trminos
de algn enfoque extensivo que se acepta de una lorma bastante arbi-
traria como lo implican ltimamente los puntos de vista de Imre
Lakatos.
TEORAS CDM?USICIONISTAS Y EVOLUCIONISTAS 257

Hil|7lc su estudio y posible su modificacin: convirtio en cru-


al al subdominio de la herencia, dentro del dominio mas
general de la Biologa. Hizo deseable la segregacmn, aunque
temporal, de este subdominio a partir de otras cuestiones la
m'gl a*"n de las cuestiones de la herenc1a a partir de otras
ruestiunes con las cuales haban estado asociadas tradicional
mente (y razonablemente), y que, en realidad, se consideraban
lll importantes As, las cuestiones de desarrollo (en parte
lr-Ivido a la doctrina de la <lontogenia que _recapitula a la lo-
genia) que habian sido consideradas ms importantes que las
de herencia, se dejaron entonces de lado en favor de las cues
lumes ms tratables referentes a las leyes de Mendel. Las
observaciones de Dunn sobre este punto son perspicaces:
este territorio [del mecanismo de transmisin de la herencia]
ha sido reconocido como tal hasta despus de haber ocurrido
II!)
lil ruptura [en la continuidad de las ideas acerca
de este sxstema
4|l' transmisin]. La herencia, con la completitud que le confiere la
ietica moderna, parece ser ahora un campo bien delimitado,
nio en el siglo xix no lo era. Entonces, los esfuerzos para desa
l'l'ollar teoras generales de la herencta eran _uz_garios primaria
mente por su aplicabilidad a problemas de variacion, evolucin y
desarrollo, y, despus de 100 aos, vemos hoy en dia
senales de un
luturn0 & esta actitud. Se deba, pues, auna ausencia de cuestiones
|1I'L' 'sas acerca del mecanismo de transmisin o a_ una carenca
(lu reconocimiento del territorio. (Dunn, A Short Histry of Gena
cs, p. 34,)

Los bilogos del


l'cs,no '
.
siglo xix, ' excepto Mendel y sus xredescub_ri o<
a
porque no llegaron a reconocer su
l de la n _
naturaleza o incluso su impor
tancia. El problema slo fue analizado y resuelto cuando algunos
Iiilogos estuvieron dispuestos a dejar de lado_ _el problema del
desarrollo y centrar su atencin sobre la transmision. (Ibid. p. 48.)

Un dominio no est siempre sencillamente aqui, esno una


cuestin de pura observacin (cualquiera _que sea esta), sino
que est delimitado en ciencia, y especialmente en ciencia
en sus estadios ms sosticados sobre la base de
En el presente caso, un subdominio lleg a ser crtico, en
razones.
parte, debido a su importancia por_tratar del problema de la
herencia (y finalmente de la variacmn) que habia surgido en
relacin con la teoria darwiniana, y, en parte, porque se
des
cribi en trminos precisos, y era susceptible. por con51guiente,
de investigaciones experimentales ulteriores
Pero otro tipo de investigacin fue fomentado por la
recu
peracin de las leyes de Mendel, un tipo de investigacion des-
tinado no a delimitar y extender el dominio de la herencra de
las leyes de Mendel, sino ms bien a descubrir su causa4fun-
damentaL Lo que debe interesamos ahora es el razonamiento
segn el que surgi este problema, y segn el que surgieron
las expectativas referentes al carcter de aquellas causas.
258 Esrumos SOBRE LA FILOSOFA DE LA mm.com
Se ha hecho notar, a menudo, que la utilizacin por parte
de Mendel de la estadstica para determinar las proporciones
de reproduccin constituy una innovacin importante. Sin
embargo, la estadstica y las proporciones de reproduccin
eran esencialmente no pertinentes para indicar que existan
factores causales escondidos en la herencia Para ello, lo nico
que era pertinente era que ciertos caracteres existentes en las
plantas parentales hbridas desaparecan en la generacin F;
y reapareceran en la generacin F1. Esto era suficiente" por lo
menos para sugerir que los factores causales siguen presentes
e invariables en sus efectos a lo largo de las generaciones,
aunque pueden estar latentes, o inactivos, en algunas de ellas.
(Es interesante notar que los conceptos de dominancia y de
recesividad, aunque desplazados subsiguientemente de su pa
pel original fundamental en Gentica, desempearon, no obs
tante, un papel crucial en realidad, decisivo en el proceso
de descubrimiento,) Por otra parte, las proporciones de reprov
duccin -las proporciones del tipo 3:1 segn las que apare-
cian los caracteres en la generacin F2 de una estirpe parental
hbrida indicaron adems que estos factores tenian el care
ter de unidades discretas, combinndose y separndose inde-
p_end1entemente El razonamiento puede resumirse en la tabla
siguiente:

Cmcleristicu dul domini Indicacin terica Tipo de teora

Desaparicin L_lel carcter Existen factores es Composicionista


en _l (generacion F., rca condidos
pan un en F:
Poporctpqos de reproduc Los factores cscon Camposicionista
integrales
cion pmxlmas a vaiores
la aparicin
dd carcter en 5
didas son unidades
discretas
discreta

Luego, se tena que las leyes mendelianas, debido al carcter


real _de las relaciones que englobaban, sugerian investigaciones
destinadas a proporcionar una teoria composicionista discreta
una teoria del gene.
Pero el afundamento de la investigacin cientfica no es
una lgica de descubrimiento. En primer lugar, existen a
menudo de hecho, normalmente otras formas de conside-
rar el dominio que pueden sugerir otras lneas de investiga
cion, otros tipos generales de teoras. De este modo, Bateson,
aun reconociendo las implicaciones de la discrecin en las
leyes mendclianas, pudo considerar, en su ateora del vrtice
sobre sistemas vivientes, esta discrecin como surgiendo no
de partculas materiales, sino del movimiento:
TEORAS COMPOSICIONISTAS Y EVOLUCIONISTAS 259
una cosa viva no es materia. Es un sistemavrtice, como lo
IcnominaCuvier, a tiave's del cual est pasm1do la materia. Si se

utempla un torbellino de polvo o de agua, se ver aparecer.


aumentar y declinar un sistema Aa travs del cual pasa la mate<
nu. Dicho sistema imita bastante bien los atributos mecnicos de
|
(la en Coleman, uWi51liam
Vida. (Carta dirigida a F. A. Borradaille, 28 de enero de 1924;
pia manuscrita, pt 4 ).
Bateson and the chromosome theory,

(Sin embargo, la teora de Bateson nunca fue desarrollada, y


nunca fue, por lo tanto, un rival serio para la teoria cromos<
mica que Bateson rechazaba tan vehementemente.) No viene
ul caso aqu iniciar una discusin sobre las formas en que
surgen estas lineas alternativas de investigacin; es suciente
notar que las sugestiones de los modelos de dominio son ni-
camente sugestiones, y no compulsiones lgicas. Cualquier
rxposicin de la nocin de una ubuena razn en ciencia ha
de tener en cuenta la existencia de &buenas razones alterna-
livas para proseguir distintas lneas de investigacin en rela-
cin con el mismo dominio.
En segundo lugar, el x[undamento de la investigacin cien-
tiica no es nicamente una no-1gca de descubrimiento; es
tambin una no-igica de descubrimiento, ya que no existen
garantias de que la lnea de investigacin sealada por el
modelo de dominio tendr xito de que la teoria aceptada
linalmente ser de la forma sugerida y deseada inicialmente.
Luego, existian tres propuestas fundamentales que eran la
base de la lnea principal de investigacin en Gentica en los
primeros aos de este siglo:
1) En una teora corrient'e aceptada e importante existe
una falta 'de adecuacin que no implica la incorreccin de
esta teora. (En nuestro caso, la incompletitud de la teoria
darwiniana no implicaba que fuera incorrecta.)
2) Existe una relacin o un conjunto de relaciones preci-
sas que se da entre el subdominio especfico de esta teora
en relacin con el cual es inadecuada. (Leyes de Mendel.)
3) Estas relaciones son tales que sugieren que los factores
causales de la naturaleza de las unidades discretas son res-
ponsables de stas y la descripcin de las cuales puede suple
mentar la teoria de tal forma que se elimine la falta de ade
cuacin en cuestin.
Aunque en el caso de la historia del atomismo no exista
una teoria incompleta para la cual los puntos de vista de
Dalton fueran una respuesta csto es, nada correspondiente
a la propuesta 1 y a la segunda clusula de la propuesta 3,
el paralelismo entre ambos casos es sorprendente. (Evidente-
mente, slo puede esperarse esto en el caso de dos teorias
composicionistas discretas.) En el caso de Dalton, las leyes
de las proporciones de combinacin desempearon un papel
anlogo al de las leyes de Mendel en el caso gentico, relacio
nando los elementos del dominio de forma tal que sugeran
260 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGA

la existencia de factores causales. (Desde luego, existan dife


rencias sobre este punto: por ejemplo, cn el caso de las leyes
de Dalton no haba nada que coi'respondiera al asalto de la
generacin Fx mediante un carcter que apareca en las gene
raciones parental y F2, y que era tan sugestivo de la existencia
de factores aescondidos en el caso de las leyes de Mendel.
Adems, al calcular las frmulas especificas de combinacin
de sus unidades atmicas, Dalton recurri a una regla de
usimplicidad que no tiene anlogo en el caso de Mendel, que
prest poca atencin a la especulacin acerca de la naturaleza
de sus elementos.) De nuevo, en ambos casos, hubo un largo
periodo de controversias sobre si las relaciones recientemente
descubiertas, y los factores causales supuestos, eran realmente
compatibles con algn otro conocimiento cientfico importante
En el caso gentico hubo una larga discusin entre los xmende-
lianos y los biomtricos, que mantenan que las leyes men-
delianas, lejos de suplementar el darwinismo y de eliminar de
ste una incompletitud crtica, eran incompatibles con el. La
controversia fue resuelta gracias a la teora asinte'tica de la
evolucin, En el caso de Dahon, la cuestin de la compatibili-
dad no se refera a una teoria previa que se consideraba in-
completa y que haba de ser suplementada por la teora nueva.
sino ms bien a otra propuesta (la hiptesis de Avogadro) que
parecia rlvalizar con ella, La discusin fue resuelta por Can-
nizzaro en la Conferencia de Karlsruhe en 1860, mediante una
xSinte5is de los puntos de vista de Avogadro y de Dalton,
Por ltimo, en ambos casos habia una oposicin positi-
vista a considerar que las relaciones del dominio sealaran
cualquier tipo de entidades escondidas, basndose en el cri-
terio de que hablar de entidades de este tipo no era cientco,
era una mera aespeculacin metafsica. Estos criticos consi
deraron que los t'rminos :<tomo y ganen no deban ser
tomados como refirindose a entidades, sino nicamente a
sumarios convenientes de las propias relaciones. (Ha de se
alarse. sin embargo, que Carlson en su The Gene: A Cri cal
History, ha distorsionado seriamente los puntos de vista de
East y de Johannsen al imputarles semejan e actitud positivis
ta.) Los defensores de las teorias composi ionistas se han en<
frentado, a menudo, con esta oposicin positivista; su impor
tancia, histrica, sin embargo, ha sido muy pobre, obsiruyendo
casi invariablemente el camino hacia algunos de los ms im-
portantes avances en la historia de la ciencia.
No obstante, a pesar de este paralelismo, habia una dife-
rencia particularmente importante entre los casos atomstico
y gentico: a saber, que en el caso gentico, se dispona de
otro sujeto que se lleg a unicar con este tema y que localiz
e hizo posible el estudio directo de la entidad en cuestin

. 4. _Este punto me lo ha hecho notar L. Darden, con el cual tuve muchas


discusmnes enriquecedoras sobre los temas de este trabajo.
Toiztts conrosxcmmsrns Y avotuciumsrss 261
l' te sujeto era la Citologa, y la entidad que localiz y estudi
en relacin con la cuestin de la herencia fue_el cromosoma.
lil comportamiento del cromosoma en la mit05is y en la meio
nls - aclar hacia el ao 1880, y Roux_en particular habia
rcloc nado su estructura lineal y su division en_ mitades lon-
gitudinales iguales con la transmision hereditaria procedente[
de los padres. Otros experimentos haban senalado que era
y no otra parte de la celula, el que tenia
e
minosoma.
importancia en dicha transmisn. Las tecnicas instrumentales
(como el microtono de Caldwell) y la eleccion ]ulClsa de los
organismos a estudiar (Ascars) contribuyeron a hacer que
la ciencia estuviera apreparada para tratar de los puntos pre
sentados por la Gentica. La unicacion fue senalada clara
mente por Sutton en un prrafo famoso del final de su tra-
liuio del ao 1902, On the morphology of the chromosome
group in Brachystola magna:
Puedo finalmente llamar la atencin sobre la probabilidad de
que la asociacin de los cromosomas patemos_y_malemos e_n parel
os y su separacin subsiguiente durante la_division reductiva, la
como se indic anteriormente, puede constituir la base fsica de
la ley mendeliana de la herencia.

No es necesario repetir aqu la historia familiar subsiguien


te: la conclusin importante de esta historia _es como, en el
proceso de bsqueda de una teora composicionista para la
Gentica, las tcnicas de este tema fueron suplementadas por
las tcnicas ms directas de otro Las proporciones. de repro
duccin, el mtodo clave de los primeros geneticistas, solo
podan proporcionar bases de inferencia para las entidades en
cuestin; la Citologa estaba disponible y preparada para abrir
un acceso directo hacia ellas. Y en el proceso, fue posible
plantear y contestar preguntas que no eran accesibles a los[
estudios segn proporciones de reproduccion. (En el caso de
atomismo no habia un tema anlogo fpor lo menos, no du-
rante un siglo aproximadamente.) Definitivamente, los concep
tos de la Citologa, asi como sus mtodos, impregnaron_ el
campo de la herencia y empezaron a proporcionar explica-
ciones de lo que antes haban sido _conceptos y relaconcs pu-
ramente genticos, (Esto ya habia sido preigurado en la adap
tacin al cruzamiento por parte de Morgan de la teoria de la
quiasmatipia de Jannsens.) , _
En el proceso del diseo cada vez mas pleno de una teoria
composicionista para un dominio, ocurre a menudo que se
aplican los mtodos, y por consiguiente ls conceptos, de otro
campo, siendo estos mtodos y conceptos mas rpidamente y
directamente aplicables y apropiados en este estadio. En un
estadio de diseo an ms tardo, estos metodos y conceptos
pueden ser a su vez suplementados e ncluso_sustitmdos por
los de otro campo (de la forma en que los metodos y concep-
162 ESTUDIOS some LA FILOSOFA mi LA BIOLOGA

tos de la Biologa molecular empezaron en los aos 50 a inva


dir el campo de la Citologa para proporcionar una teora"
composicionista ms profunda para el dominio constituido ac-
tualmente por la Gentica y por la Citologa),
uego, la uniicacin de campos es, a menudo, un subpro
ducto natural de la bsqueda de teoras composicionistas. Y la
unificacin puede, en ocasiones, proporcionar lo que los fil
sofos han llamado la ureduccin de un tema a otr despus
de todo, el propsito de las teorias composicionistas es la
explicacin de un dominio en trminos de un nivel causal
ms profundo. Pero la nocin de areduccin es totalmente
ambigua: ciertamente, un significado que muchos filsofos
han buscado darle es que los conceptos de un rea (o anivel)
pueden definirse en trminos de los conceptos de otra, y las
relaciones (propuestas) de la primera sean adeducibles de las
de la segunda. Sin embargo, en este sentido la reduccin casi
nunca habra tenido lugar en la historia de la ciencia, dado
que las adeducciones involucradas no son estrictas, sino que
implican todo tipo de aproximaciones, simplificaciones e idea
lizaciones, que hacen imposible un informe preciso de cual
quier relacin o hecho individual dados en trminos de la
teoria ude nivel inferiorf Un sentido ms adecuado del tr-
mino cxreduccin tendra en cuenta el papel de estos uingenios
conceptuales en ella. E incluso entonces ello no implicara
que el campo reducido seria eliminado, ya que sus leyes y
hechos individuales no seran slo estrictamente no deducibles
(o no predecibles) a partir de los de la teora a la que se re
duce; tambin sus mtodos podran tener mucho que ofrecer
de lo que no es accesible a aquellos asociados a la teoria a la
que se reduce, (El tema primordial de la Quimica nuclear es
precisamente el de la Fsica nuclear; pero los mtodos involu
crados, y su aprendizaje, no son los mismos y tienen mucho
que ofrecer cada uno por su parte.)
Hemos visto, por lo tanto, en un caso particular tomado de
la historia de la ciencia, cmo un problema que surge en rela
cin con una teora evolucionista (en este caso, su incomple-
titud con respecto a su dominio) exiga la bsqueda de una
teora composicionista. Y vimos por lo menos algo del funda-
mento de la bsqueda de esta teora, y la forma en que surga
la esperanza de que sta fuera, ms especificamente, una teoria
composicionista discreta Este fundamento es la base de una
unicacion de los campos cientificos, una unificacin que lti
mamente enfoca lo que de forma natural se denomina un caso
de xreduccin de un rea de la ciencia a otra. Pero las formas
en que han sido interpretados estos casos por algunos filsofos

5. Un anlisis detallado de las aproximaciones, simplificaciones, y


otros cingenios conceptuales, como los he llamado yo, ha sido presen<
todo en los dos trabaios a ios que se reere la anterior nota de p. 246, y
en mi (Natural science and the future of metaphysics, en Boston Studies
in the Philosophy of Science (ed. M. Wnrto[sky) (a publicar en breve).
TEORAS COMPOSICIONISTAS Y EVOLUCIDNISTAS 263
- hum sido muy restrictivas, implicando que ureduccin equi
vnla n udestruccin, siendo eliminado el campo reducido en
luvm- del campo al cual se reduce. (En realidad, tai como
he
n|us visto, el anlisis filosfico comn de la reduccion/es tan
sucesivamente rgido que parece que no ha hab)do ningun caso
wn] de reduccin en toda la historia de la ciencia.) Pero no
un el hecho de la reduccin lo que crea problemas; solo es
mln exagerada concepcin de ste y ello hace que los pro
l'>lunu5 merezcan ser denominados negros <<pseudoproblemas.
I,ns lineas segn las que puede desarrollarse una concepcion
mis adecuada, ms verdadera con relacin a los hechos de la
viruela y su historia, han sido sugeridas en este trabajo.

I)|srusiN

llnhzhun$k_v: Seleccin natural y pseudoseleccn


uso inadecuado sis-
_
Schopenhauer dijo: La Filosofa es el
|vmtico de una terminologa ideada especficamente para es-
Ink propsitos. La Biologia corre el riesgo de verse
en una
siluacin parecida. Habiendo superado algunas dificultades
nceptuales, los bilogos parecen tener finalmente una idea
|nl.nnablcmente clara de lo que es, en realidad, la' seleccion
anual o artificial. Es la reproduccin diferencial de los
sistemas vivientes. (Las clulas de un cuerpo ode un cultivo
i|c tejidos son, desde luego, sistemas de este tipo.) Pero algu-
Hs personas se ven tentadas a usar la useleccinn para de
vnbir tambin procesos de evolucin csmica, en la naturaleza
murgnica, asi como en la evolucin cultural (aseleccion' de
ideas, creencias, tecnologias, costumbres y valores). quzas
mediante la introduccin de adjetivos calificativos (tales como
uprebitico, ucultural, eto) puedan evitarse confusiones tan
amenazantes. Sin embargo, aseleccin se usa, a menudo,en
Biologia como un trmino que abarca, a la vez, la seleccion
natural y la artificial. De todas formas, armacxones tales
como alos valores humanos son productos de la seleccion na-
tural, o, simplemente, arde la seleccin, no pueden itacer otra
cosa que ofuscarnos. Tales afirmaciones sugieren 1nev1table-
mente que los valores humanos son fijados o determmados de
forma gentica, lo cual, lo menos que puede decirse, es que
es dudoso.
Estoy de acuerdo con Edelman y Shapere en que hallan-
mos necesariamente Situaciones umarginales o transttor1as,
y tambin en que el origen de la vida ser probablemente en
tendido algn dia en trminos sicoqumrcos. Sin embargo, tal
como estn las cosas hoy en dia, los procesos que han condu
cido a la emergencia de la vida son conjeturas, y es dificu
mente til tener conceptos cientficos bsicos basados en con
jeturas. Tambin sera reacio a describir los procesos de la
evolucin csmica como una <<seleccin del tipo que sea. Si
264 ESTUDIOS SOBRE LA FILOSOFA DE LA BIOLOGIA

entiendo correctamente la materia, lo que se implica es que '


algunos estados de la materia son ms estables que otros
y que en el desarrollo evolutivo del universo los estados esta:
bles _han predominado sobre los inestables. Sin embargo si
se diluye el concepto de xseleccinx de tal forma que s'la
implique la estabilidad o inestabilidad de un sistema inorg-
nigo, (iia
<gencralidad del sistema se logra sacrificando su sig-
ni ca 0.

Shapere y Edelman: Una nota sobre el concepto de seleccin


El profesor Dobzliansky ha suge ido que la seleccin natu
ral es el resultado de la reproducc 'n diterencial de los orga
nismos ViVientes. Surge, sin embargo, la cuestin de si existen
procesos queno involucran ni a la autoreplicacin ni a los
organismos vventes_
La Cuestin no es de mera definicin arbitraria. El slo
hecho de que haba un origen de la vida en un ambiente qui
mico requena un principio selectivo, y, por consiguiente, la
matena en general, o por lo menos ciertas formas de sta ha
de estar sujeta a la seleccin, de la cual la seleccin natural
es un caso especiali Adems, en un cierto nmero de ciencias
distintas de la Biologa, se hace referencia a la revolucin
de sistemas inertes (tales como el sistema estelar o los ele-
mentos quimicos). Criterios ms generales de &seleccin, jun-
to con una comprensin de las caractersticas ms especficas
de la_selecc 'n biolgica o natural, podrian ayudar a aclarar
las diferencias y similitudes entre la Biologa y estas otras
C)encla&
Lo que es de desear es que estos criterios generales tengan
en cuenta la produccin de entidades nuevas a partir de las
antiguas, a travs de las interacciones de las entidades indivi
duales con el ambiente, incluida la interaccin de partes de
individuos con.
otras partes (ambiente externo e interno).
Los tres criterios de seleccin propuestos por el profesor
Stebbms, convenientemente modificados, ofrecen la oportuni<
dad para semejante generalizacin adecuada. Tal como los
expoma, los tres criterios eran:
1) la interaccin entre sistemas, asi como entre cada sis
tema y su ambiente;
2) la reproduccin de estos sistemas;
terise
3) la reproduccin diferencial de dichos sistemas.

os:
sugieren las modificaciones siguientes de estos