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1.

UM PROBLEMO QUE LEVA AT 400 ANOS PARA DESAPARECER


isso mesmo, sacos e sacolas plsticas podem demorar at quatro sculos para se decompor, dependendo
da exposio luz ultravioleta e outros fatores. Trata-se de um perodo oitocentas vezes maior que o
necessrio para pr um fim em materiais como papel ou papelo. Ao contrrio do que acontece com o lixo
orgnico, que leva entre 2 meses e um ano para "sumir" - sendo decomposto por minhocas, fungos e
bactrias - a natureza simplesmente no sabe como se livrar dos plsticos.

Introduzidos na dcada de 1970, os sacos plsticos so relativamente novos no universo e por isso, segundo
cientistas, ainda no h um micoorganismo capaz de decompor no curto prazo esse material, dono de
cadeias moleculares quase inquebrveis. Resumo da pera: apesar de prticas para o homem, as sacolinhas
de polietileno feitas a partir de combustvel fssil so um pssimo negcio para a natureza.

2. SOBRECARREGAM ATERROS, REDUZINDO SUA VIDA TIL


Por ano, so produzidos em todo o mundo pelo menos 500 bilhes de unidades de saco plstico, o que
equivale a 1,4 bilho a cada dia ou 1 milho por minuto. Imagine agora todo esse grande volume de sacolas
indo parar nos aterros e lixes a cu aberto. A cena no mnimo pavorosa, no? No Brasil, os sacos plsticos
j representam 10% de todo lixo nacional.

Quando descartados de forma inadequada, eles comprometem a capacidade do aterro, reduzindo sua vida
til e deixando o terreno impermevel e instvel para o processo de biodegradao de materiais orgnicos.
Pra no falar do tempo quase infinito que levam para desaparecer. Com o excesso de sacolas plsticas, os
municpios so obrigados a ampliar seus aterros sanitrios.

3. CONTRIBUEM PARA INUNDAES NOS GRANDES CENTROS URBANOS


Em pocas de chuva, as sacolas mostram as consequncias do descarte incorreto, entupindo bueiros nos
grandes centros urbanos. Distribudas a torto e a direito por farmcias, padarias, lojas e principalmente
mercados, elas fazem um verdadeiro estrago. Leves e finas, as sacolinhas so varridas pelo vento e pela
chuva para os bueiros, prejudicando o escoamento de gua, o que contribui para ocorrncia de enchentes.

Claro que elas no so as nicas culpadas pelas enchentes e inundaes das cidades, mas contribuem muito
para agravar o quadro de impermeabilizao urbana. Alm disso, bueiros entupidos por plsticos tornam-se
o ambiente ideal para a reproduo de insetos transmissores de doenas, como mosquitos da dengue.

4. FORMAM ILHAS DE LIXO PLSTICO NOS OCEANOS


Nem os oceanos escapam da "plastificao" em massa. Os resduos plsticos dos aterros urbanos so
carregados por enxurradas para o mar ou despejados diretamente nos rios pela populao. E eles viajam
milhares de quilmetros, sendo encontrados em ilhas e regies martimas remotas, bem longe da presena
humana. Para se ter uma ideia, uma imensa rea entre o litoral da Califrnia e o Hava ganhou o nome de
Lixo de Pacfico. Trata-se uma faixa formada por resduos com extenso aproximada de 1,6 mil quilmetros
que fica deriva no mar.

Outro exemplo assustador da "plastificao" ocenica pode ser encontrado entre o Rio de Janeiro e a ilha de
Ascenso, uma possesso britnica que fica no meio do Oceano Atlntico, no sentido de Angola, no
Continente Africano. Uma expedio do projeto 5 Gyres, que avalia a poluio dos oceanos por resduos
plsticos em todo o mundo, encontrou fragmentos plsticos ao longo de todo o percurso de 3,5 mil km entre
o Rio e a ilha, como se formassem uma linha fina e ininterrupta de lixo.

5. MATAM MILHARES DE ANIMAIS POR ASFIXIA E INGESTO


A poluio dos oceanos por resduos plsticos tm consequncias catastrficas para a vida nesse
ecossistema. Muitos animais podem morrer por asfixia ou ingesto de fragmentos. Entre as principais
vtimas esto tartarugas marinhas, peixes e aves como o albatroz.
Estimativas do Programa de Meio Ambienta da ONU (UNEP) apontam que anualmente o plstico
responsvel pela morte de pelo menos um milho de animais marinhos. Pelo volume no estmago, o animal
que ingere o plstico acha que no precisa se alimentar e acaba morrendo por inanio, isso se no for
asfixiado antes. Pior, quando o corpo do animal se decompe, o plstico ingerido liberado novamente no
meio ambiente.

6. LIBERAM SUBSTNCIAS TXICAS AO SE DECOMPOR


A decomposio de sacos plsticos na natureza, ainda que demorada, libera substncias qumicas que
contaminam o meio ambiente. No mar, esse processo acelerado devido exposio do resduo ao sol e
gua. Segundo estudos da Universidade de Nihon, no Japo, quando o plstico se decompe no mar, libera
bisfenol-A (BPA) e oligmero (PS), substncias qumicas txicas que podem afetar a reproduo, o
crescimento e o desenvolvimento de animais marinhos. Os males do saco plstico no terminam a. A tinta
usada para impresso colorida possui cdmio, um metal pesado altamente txico nocivo ao meio ambiente
e sade dos animais.