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Rev Bras Psiquiatr 2004;26(1):17-23

Caractersticas de comportamento do filho nico vs filho


primognito e no primognito
Behavioral characteristics of the only child vs first-born and children
with siblings
Marcelo B.Tavaresa, Felipe Costa Fuchsa, Felipe Diligentia, Jos Ricardo Pinto de Abreub, Luis Augusto Rohdeb e Sandra Costa Fuchsc
a
Curso de Medicina, Faculdade de Medicina, Universidade Federal do Rio Grande do Sul. Porto Alegre, RS, Brasil. bDepartamento de Psiquiatria, Faculdade
de Medicina, Universidade Federal do Rio Grande do Sul. Porto Alegre, RS, Brasil. cDepartamento de Medicina Social, Faculdade de Medicina, Universidade
Federal do Rio Grande do Sul. Porto Alegre, RS, Brasil

Resumo Objetivo: Avaliar o impacto de ser filho nico sobre as caratersticas de relacionamento com amigos e pais,
desempenho escolar, comportamento social e sexual.
Mtodos: Realizou-se um estudo, incluindo um total de 360 adolescentes identificados no terceiro ano do ensino
mdio de uma escola privada de Porto Alegre, em 2000 e 2001. Adolescentes do sexo masculino e feminino, com
idade entre 15 e 19 anos foram selecionados para participar de um estudo transversal. Um questionrio annimo,
pr-testado e auto-administrado foi preenchido em sala de aula com dados demogrficos, educao dos pais,
ordem de nascimento (filho nico, primognito e no primognito), tabagismo, consumo de bebidas alcolicas,
uso de drogas ilcitas, desempenho escolar, comportamento social e sexual e outras caractersticas.
Resultados: Identificaram-se 8% de adolescentes filhos nicos, 35% primognitos e 57% no primognitos em
uma amostra socioeconomicamente homognea. Comportamento social, relacionamento com os pais e amigos,
prtica de esportes, tabagismo e uso de drogas no se associaram com ordem de nascimento. Os filhos nicos
menos freqentemente relataram intoxicao alcolica (39%) comparativamente aos primognitos (68,9%; p=0,03)
e adolescentes com irmos (72,3%; p<0,001). Filhos nicos obtiveram melhor desempenho escolar do que os
filhos com irmos (p=0,03). Comportamento sexual diferenciou os filhos nicos devido idade mais precoce com
que iniciaram a atividade sexual e pela menor taxa de auto-identificao como heterossexual, a qual persistiu
mesmo aps controle para fatores de confuso comparativamente a filhos no primognitos (p=0,038).
Concluses: Nossos achados sugerem que ser filho nico no est associado com pior desempenho em diversas
reas do desenvolvimento. O impacto da presena de irmos no desenvolvimento da identificao sexual deve
ser explorado em trabalhos futuros.

Descritores Adolescncia. Filho nico. lcool. Tabagismo. Drogas. Comportamento sexual.

Abstract Objective: To assess the impact of being an only child on characteristics of parental and peer relationships,
school achievement, social and sexual behavior.
Methods: In the total, 360 adolescents identified at third year of high school were sampled from a private
school from Porto Alegre in 2000 and 2001. Fifteen to nineteen years old male and female were selected in a
cross-sectional study. Assessment of demographic data, education of the parents, birth order (only child, first
born and non-first born children), cigarette smoking, alcoholic beverages consumption, illicit drug use, school
achievement, social and sexual behavior were gathered with a pre-tested self-administered questionnaire, anony-
mously fulfilled at the classroom.
Results: This study encompassed 8% of only children, 35% first-born, and 57% non-first born adolescents of a
socioeconomic homogeneous sample. Social behavior, parents and peer relationships, sports participation, smoking
and illicit drug were not associated with birth order. Only children were less likely to report an episode of alcohol
intoxication (39%) than first-born (68.9%; p=0.03) and adolescents with siblings (72.3%; p<0.001). Only children
had high school achievement than adolescents with siblings (p=0.03). Sexual behavior distinguished only children
due to younger age at first sexual intercourse and lower rate of heterosexual self-identification, which persisted
even after adjustment for confounding variables in comparison with non first-born adolescents (p=0.038).
Conclusions: Our findings suggest that the status of being only child is not associated with a poor outcome in

Financiado pelo Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq -no h nmero de processo).
Recebido em 2/12/2002. Aceito em 5/8/2003.

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several areas of the development. The impact of the presence of siblings in the development of sexual identification
should be further explored.

Keywords Adolescents. Only child. Alcohol. Drug use. Smoking. Sexual behavior.

Introduo permitiu avaliar a consistncia das respostas. Apesar da maio-


Nas ltimas dcadas, houve uma diminuio progressiva no ria das questes ser pr-codificada, algumas questes eram
tamanho mdio das famlias, mudana na estrutura familiar e abertas para permitir a especificao de detalhes quanto ao
aumento na freqncia de famlias com apenas um filho. Tem consumo de drogas, por exemplo.
sido sugerido que a ausncia de irmos e a maior convivncia
com adultos podem interferir no desenvolvimento intelectual, Variveis em estudo
da personalidade e na adaptao ao convvio social.1-3 As variveis estudadas foram: gnero, idade, anos de escola-
Historicamente, h relatos de que o filho nico recebe exces- ridade, escolaridade dos pais, estado civil dos pais, nmero de
siva ateno, amadurece precocemente e, pela ausncia de ir- pais biolgicos vivendo na casa, relacionamento com os pais e
mos, torna-se egosta, exigente, dependente e temperamental amigos, caractersticas parentais (imposio de limites quanto
comparativamente s crianas com irmos.4 Algumas evidnci- a horrios, dormir fora de casa, jeito de vestir, corte de cabelo,
as no confirmam o esteretipo do filho nico,5,6 sugerindo que tatuagem ou piercing), desempenho escolar (notas predomi-
eles no apresentam problemas de personalidade mais freqen- nantes no boletim escolar naquele ano), preocupao com ves-
temente do que as crianas com irmos e at podem apresentar tibular e profisso, prtica de esportes, uso e nmero de horas
vantagens relacionadas inteligncia, desempenho acadmico e semanais na internet, atividades realizadas no lazer (esportes,
sucesso profissional.5 Os filhos nicos parecem ter tantos ami- cinema, televiso, leitura de livros, namoro), consumo de be-
gos quanto os no nicos, exercer a liderana e sentirem-se sa- bidas alcolicas (consumo de bebidas e intoxicao alcolica),
tisfeitos com suas vidas.7 Tendem a exibir traos similares aos tabagismo (hbito e nmero de cigarros fumados por dia), uso
filhos primognitos7 e parecem ter maior auto-estima do que as de drogas ilcitas (uso, tipo e nmero de drogas usadas) e se-
crianas com irmos.5 Entretanto, h poucos dados disponveis xualidade (ficar relaes fsicas sem intercurso sexual, in-
comparando caratersticas associadas condio de filho nico6 tercurso sexual, idade da primeira relao sexual, opo se-
com a de ser primognito e a de ter irmos.7 xual heterossexual, bissexual ou homossexual; posteriormente
No presente estudo, investigou-se o efeito da condio de categorizada como heterossexual, sim ou no).
filho nico, comparativamente aos primognitos e aos adoles- A varivel independente de interesse foi ordem de nascimen-
centes no primognitos, sobre caratersticas de relacionamento, to, categorizada em filho nico, primognito e filho no primo-
desempenho escolar, comportamento social e sexual. gnito. As demais variveis independentes foram considera-
das fatores de confuso: idade, gnero, escolaridade do pai,
Mtodos escolaridade da me, estado civil dos pais, nmero de pais bio-
lgicos vivendo na casa, imposio de limites.
Desenho do estudo As variveis dependentes foram: notas no boletim escolar,
Realizou-se um estudo transversal em uma amostra de esco- preocupao com vestibular e profisso, prtica de esportes, ter
lares freqentando, em 2000 e 2001, o ensino mdio de uma namorada, relacionamento com os pais, navegar na internet, ta-
escola privada cujos alunos apresentam nvel socioeconmico bagismo, uso de drogas, consumo de bebidas alcolicas, intoxi-
elevado determinado pela freqncia de pais com curso su- cao alcolica, relao sem intercurso sexual e opo sexual.
perior completo. Consideraram-se elegveis todos os alunos
freqentando o terceiro ano do ensino mdio. Caractersticas Procedimentos
socioeconmicas, demogrficas, familiares, desempenho es- A coleta de dados foi realizada por trs acadmicos de Me-
colar, comportamento social e sexual, assim como histria de dicina, treinados para aplicar o instrumento e preparados para
uso de drogas e consumo de bebidas alcolicas, foram obtidas esclarecer dvidas, que supervisionaram o preenchimento dos
atravs de um questionrio padronizado, pr-testado e auto- questionrios. Aplicou-se o questionrio na sala de aula (an-
preenchido. Nas perguntas sobre uso de drogas, adotou-se o tes ou aps as atividades acadmicas) e com anuncia dos
nome usual e o jargo pelo qual as drogas so conhecidas em professores responsveis pelas atividades. O projeto foi apro-
Porto Alegre, RS.8 A ausncia de identificao dos question- vado pela direo da escola, que autorizou a coleta de dados;
rios garantiu o anonimato do respondente, aumentando a con- os alunos foram informados sobre a pesquisa, sem a meno
fiabilidade das respostas. Alm disso, havia perguntas diferen- da hiptese a ser testada, aceitando participar. Assegurou-se
tes aferindo a mesma caracterstica (por exemplo, ficar, ida- a confidencialidade das respostas atravs do preenchimento
de do primeiro intercurso sexual e nmero de parceiros), o que annimo dos questionrios.

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Nvel 1 Nvel socioeconmico


valor p foi <0,05; e como apresentando tendncia significn-
cia as associaes cujo valor p variou entre 5% e 15%.
A anlise do efeito da condio de filho nico sobre os desfe-
chos de interesse baseou-se em um modelo hierarquizado que
Relacionamento Estrutura auxiliou na interpretao das associaes (vide Figura).9 A
Nvel 2
com os pais familiar hierarquizao das variveis inicia pelo determinante distal
(nvel 1), nvel socioeconmico analisado atravs da escola-
ridade dos pais. Como esta amostra muito homognea para
variveis socioeconmicas, decidiu-se no incluir escolarida-
Filho nico, primognito,
de dos pais ou outras variveis deste nvel hierrquico. No nvel
Nvel 3 Idade Gnero no primognito
subseqente esto as variveis: relacionamento com os pais e
estrutura familiar, que tambm podem afetar os desfechos de
interesse (por exemplo: desempenho acadmico, comportamen-
to social). A seguir, no nvel 3, vm as caractersticas da condi-
Desempenho Com portamento Auto -estima e
Nvel 4 o de filho nico, primognito e no primognito (fator em es-
acadmico social personalidade
tudo), idade e gnero. A hiptese testada a de que a condio
Figura - Modelo hierarquizado de interpretao e anlise.
de filho nico determina os desfechos de interesse (nvel 4), mas
influenciada pelo gnero e idade do adolescente e pelas vari-
veis hierarquicamente superiores.9 Assim, ao verificar-se o efei-
Tamanho da amostra e anlise dos dados to independente do fator em estudo, ajustou-se para as variveis
Estimou-se que uma amostra de 239 adolescentes seria sufi- associadas com a ordem de nascimento na anlise univariada
ciente para detectar uma prevalncia de filho nico de 8%, com (gnero, idade, nmero de pais biolgicos residindo no domic-
um intervalo de confiana de 95%, para um erro de 2%. Como lio e limitao realizao de tatuagem ou piercing).
no havia dados disponveis para realizar o clculo de tama- Seguindo-se este modelo, realizou-se uma anlise de regres-
nho da amostra para o teste de hipteses, optou-se por ampliar so logstica para cada desfecho de interesse (desenvolvimen-
a amostra e avaliar o poder do estudo a posteriori. Na anlise to sexual ficar e opo heterossexual e comportamento
de dados, calcularam-se as prevalncias e seus intervalos de social intoxicao alcolica) ou regresso linear mltipla (de-
confiana de 95% e testou-se a significncia estatstica das as- sempenho acadmico notas no boletim e horas navegando
sociaes utilizando-se o teste do Qui-quadrado. Considera- na internet), considerando-se a condio de filho nico como
ram-se como estatisticamente significativas as associaes cujo varivel independente e idade, gnero, permisso para fazer

Tabela 1 - Distribuio das caractersticas demogrficas e socioeconmicas dos adolescentes de acordo com a ordem de nascimento.
% Filho nico % Primognito* % No-primognito**
N=29 N=125 N=206

Gnero Masculino 62,1 49,6 44,7


Feminino 37,9 50,4 55,3
Valor p 0,23 0,08

Idade (anos) 15-16 55,2 39,2 39,3


17 37,9 57,6 57,8
18-19 6,9 3,2 2,9
Valor p 0,14 0,10

Escolaridade do pai (anos) 6-15 10,7 5,9 10,3


16 89,3 94,1 89,7
Valor p 0,4 0,9

Escolaridade da me (anos) 6-15 17,9 11,8 20,7


16 82,1 88,2 79,3
Valor p 0,4 0,7

Estado civil dos pais Casados 75,9 80,0 76,1


Separados 6,9 4,0 9,8
Divorciados 13,8 11,2 11,2
Pai ou me falecidos 3,4 4,8 2,9
Valor p 0,9 0,9

Nmero de pais biolgicos vivendo na casa 0 10,3 2,4 2,4


1 17,2 20,8 23,8
2 72,4 76,8 73,8
Valor p 0,13 0,08

*Valor p comparando filhos nicos com primognitos


**Valor p comparando filhos nicos com no primognitos

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tatuagem ou piercing e nmero de pais biolgicos residindo no entre os grupos com relao a preocupaes com o vestibular ou
domiclio como co-variveis (fatores de confuso); foram co- com a profisso, destaca-se, na Tabela 2, o predomnio de notas
locadas no modelo apenas as variveis com valor p<0,2. entre 9 e 10 (17,2%) dos filhos nicos, comparativamente aos
filhos primognitos (5,6%) e no primognitos (2,9%).
Resultados As atividades realizadas no lazer foram muito semelhantes
Incluram-se 360 estudantes (96% da totalidade) que esta- entre os adolescentes filhos nicos, primognitos e no primo-
vam presentes nos dias da coleta de dados. No houve recusas gnitos, sendo que 90% freqentavam o cinema, 89% assisti-
em participar. A amostra constituiu-se de 52,2% de adolescen- am televiso, 45% liam livros, 97% saam com amigos e 62%
tes do gnero feminino; 56,1% tinham 17 anos de idade, 8,1% namoravam. Observa-se, na Tabela 3, que a prtica de esportes
eram filhos nicos, 34,7% primognitos e 57,2% dos adoles- e a presena de namorada no diferiram significativamente entre
centes possuam irmos e no eram primognitos. os filhos nicos, primognitos e no primognitos, mas sim o
A Tabela 1 mostra que os filhos nicos mais freqentemente nmero de horas navegando na internet.
eram homens e tinham idade entre 15 e 16 anos, comparativa- A freqncia de tabagismo foi 19,2%, mas no diferiu signi-
mente aos demais que eram predominantemente mulheres e ficativamente entre os filhos nicos, primognitos e no pri-
tinham 17 anos. A grande maioria dos pais e mes dos adoles- mognitos. Aproximadamente 71% referiram consumo de be-
centes possua curso superior. Filhos nicos e no nicos no bidas alcolicas, sendo mais freqente entre os filhos primo-
diferiram significativamente quanto ao estado civil dos pais. A gnitos e no primognitos do que entre os filhos nicos (Ta-
maior parte dos adolescentes vivia com os dois pais biolgi- bela 3). Estas diferenas tornaram-se mais evidentes para o rela-
cos, mas 10,3% dos filhos nicos viviam com os avs, compa- to de intoxicao alcolica: cerca de 39,3% dos filhos nicos
rativamente a 2,4% dos filhos primognitos e no primognitos. referiram episdios de intoxicao alcolica vs 68,9% dos
O relacionamento com os pais foi avaliado atravs da per- primognitos (p=0,03) e 72,3% dos no primognitos (p<0,001).
gunta: Como o seu relacionamento com seus pais?, haven- Entre os adolescentes, 28,6% eram usurios de drogas ilcitas,
do cinco opes de repostas: excelente, bom, satisfatrio, ruim sejam usurios atuais (15,6%) ou pregressos (13,0%). Global-
e pssimo. A grande maioria dos escolares respondeu manter mente, 22,5% referiram o emprego de maconha, 11,4% solventes
um relacionamento bom ou excelente (87%) com os pais. A (11,1% lana perfume e 0,3% benzina), 0,6% cocana, 0,6% alu-
pergunta sobre como os adolescentes gostariam que os pais cingenos e 1,7% mencionaram mais do que trs drogas dife-
fossem mostrou diferena significativa apenas entre os filhos rentes. Destaca-se, na Tabela 3, que no houve diferena esta-
primognitos e nicos, uma vez que 76% dos filhos nicos tisticamente significativa na freqncia de uso de drogas ilci-
gostariam que os pais fossem assim como so (vs 69% dos tas com a ordem de nascimento.
filhos primognitos), 17% que fossem mais flexveis (vs 30%) Investigaram-se tambm aspectos relacionados s etapas da
e 7% mais preocupados (vs 1%) (p=0,047). sexualidade dos adolescentes (Tabela 3). A prtica de ativida-
Em relao colocao de limites pelos pais na vida dos ado- de sexual sem intercurso sexual (ficar) foi menos freqente
lescentes, aproximadamente 31% dos pais limitavam o horrio entre os filhos nicos (86,2%) do que entre os primognitos
dos filhos chegarem em casa, 36% restringiam o hbito de dor- (97,6%) e os no primognitos (97,6%). A definio sexual
mir fora, 17% controlavam as amizades, 13% interferiam com o como homo ou bissexual no heterossexual foi menciona-
jeito de vestir, 7% com o comprimento do cabelo e 54% com a da em maior proporo pelos filhos nicos, primognitos, e
realizao de tatuagem ou piercing. No foram encontradas di- no primognitos, respectivamente. Apesar de no haver dife-
ferenas significativas entre os trs grupos em relao a essas renas marcantes na proporo de adolescentes que iniciou vida
variveis, com exceo permisso para colocao de piercing sexual ativa entre os grupos, a idade da primeira relao sexual
ou tatuagem (37,9% filhos nico vs 57,6% dos primognitos, foi significativamente menor entre os filhos nicos (13,91,7
p=0,056, e vs 53,7% dos no primognitos, p=0,11). anos) do que entre os primognitos (15,01,1 anos, p=0,001) e
Embora no tenham sido detectadas diferenas significativas os no primognitos (15,21,2 anos, p=0,01).

Tabela 2 - Associao da condio de filho nico ou no com desempenho acadmico e expectativas sobre o futuro profissional.*

% Filho nico % Primognito* % No primognito**


N=29 N=125 N=206

Notas predominantes no boletim escolar


9,0-10 17,2 5,6 2,9
7,0-8,9 48,3 70,4 57,8
6,0-6,9 34,5 24,0 36,9
<6,0 0 0 2,4
Valor p 0,03 0,006
Preocupao com o vestibular 79,3 88,7 84,4
Valor p 0,2 0,5
Preocupao com a profisso 58,6 71,8 70,7
Valor p 0,2 0,2
*Valor p comparando filhos nicos com primognitos
**Valor p comparando filhos nicos com no primognitos

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Tabela 3 - Associao da condio de filho nico ou no com caractersticas comportamentais e de sexualidade.*


% Filho nico % Primognito* % No primognito**
N=29 N=125 N=206

Prtica de esporte 86,2 76,0 81,6


Valor p 0,2 0,5
Namorado(a) atual 24,1 24,8 22,5
Valor p 0,9 0,9
Navegao na internet (h/sem)
0 24,1 20,0 28,0
<1 41,4 56,7 54,0
2 13,8 15,0 10,6
3 20,7 8,3 7,4
Valor p 0,06 0,01
Tabagismo
No 82,8 77,6 77,9
Ex-fumante 10,3 15,2 13,2
Fumante 6,9 7,2 8,8
Valor p 0,8 0,8
Consumo de bebidas alcolicas 58,6 73,6 77,2
Valor p 0,11 0,03
Intoxicao alcolica 39,3 68,9 72,3
Valor p 0,03 <0,001
Uso de drogas ilcitas 21,4 24,8 31,9
Valor p 0,7 0,3
Ficar 86,2 97,6 97,6
Valor p 0,03 0,01
Intercurso sexual 51,7 47,6 48,0
Valor p 0,6 0,7
Opo heterossexual 86,2 92,8 96,1
Valor p 0,3 0,02
*Valor p comparando filhos nicos com primognitos
**Valor p comparando filhos nicos com no primognitos

Destaca-se, na Tabela 4, que os filhos primognitos e no escolar do que os filhos no primognitos. Analisou-se tam-
primognitos apresentaram uma chance aproximadamente qua- bm o efeito independente da ordem de nascimento sobre o
tro a cinco vezes maior de terem tido uma intoxicao alcolica nmero de horas passadas navegando na internet, caracteri-
do que os filhos nicos, independentemente da idade, gnero, zando-se uma associao independente e significativa para os
nmero de pais biolgicos residindo no domiclio e limitao filhos nicos comparativamente aos filhos no primognitos
paterna realizao de piercing ou tatuagem. Em relao s re- (beta =0,78 IC 95% 0,23 a 1,33; p=0,006) e aos primognitos
laes fsicas sem intercurso sexual, os filhos primognitos e os (beta =0,67 IC 95% 0,02 a 1,33; p=0,04).
no primognitos com irmos apresentaram uma chance cerca
de seis vezes maior de j terem experimentado esta prtica do Discusso
que os filhos nicos. Por outro lado, os filhos no primognitos Neste artigo, ns comparamos as caractersticas dos filhos
declararam-se heterossexuais mais freqentemente do que os nicos com as dos filhos primognitos e no primognitos em
filhos nicos, persistindo o efeito mesmo aps o controle para uma amostra homognea de adolescentes provenientes de es-
fatores de confuso. O consumo de drogas ilcitas, por outro lado, cola privada. A seleo de escolares do terceiro ano do ensino
manteve-se no associado ordem de nascimento, mesmo ajus- mdio assegurou a semelhana quanto faixa etria, desenvol-
tando-se para os fatores de confuso (p=0,3). vimento puberal, e, por pertencerem mesma escola, nvel
Considerando-se o efeito de confundimento das co-variveis, socioeconmico e comportamentos sociais, reduzindo a pro-
a anlise do efeito da ordem de nascimento sobre o desempe- babilidade de que caractersticas da escola pudessem afetar o
nho nas notas escolares mostrou uma associao positiva ape- desempenho acadmico. Uma das vantagens da restrio do
nas para os filhos nicos comparativamente aos no primo- estudo a este perfil de estudantes que diferenciais socioeco-
gnitos (beta =2,47; IC 95% 0,08 a 4,85; p=0,04), mas no nmicos so menos provveis de restringir comportamentos
para os primognitos (beta =0,92 IC 95% 1,36 a 3,19; p=0,4). sociais e confundir as associaes.10 Alm disso, pela idade
Ou seja, os filhos nicos apresentaram melhor desempenho dos escolares possvel que a estrutura familiar j estivesse

Tabela 4 - Efeito da associao entre ordem de nascimento e aspectos comportamentais e de sexualidade em anlise de regresso logstica mltipla (Odds
ratio e IC 95%).*
Intoxicao alcolica Ficar Opo heterossexual

Filho nico 1,00 1,00 1,00


Filho primognito 4,02 (1,65-9,78) 6,35 (1,26-31,93) 3,09 (0,82-11,73)
Filho no primognito 4,98 (2,10-11,77) 6,51 (1,54-27,93) 5,75 (1,50-22,05)
Valor p 0,001 0,024 0,038
*Odds ratio ajustada para: idade, gnero, nmero de pais biolgicos residindo no domiclio, limitao realizao de tatuagem ou piercing.

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definida. Por outro lado, esta amostra no representativa dos dente de consumo foi verificada em alunos de escolas pblicas
adolescentes pertencentes populao geral, visto que apenas de So Paulo (50%, 53,1% e 85,2%, respectivamente)18 e de
6% da populao de Porto Alegre pertence classe alta.11 Cuiab (29%, 34,5% e 78,6%, respectivamente).19 As diferen-
Outra limitao do estudo a possibilidade de que em algu- as no tipo de drogas ilcitas consumidas esto relacionadas ao
mas associaes tenha havido erro beta, ou seja, o estudo no tipo de escola, vizinhana e perfil socioeconmico dos alunos,20
teve poder para detect-las como estatisticamente significativas. alm de outras caractersticas. Em So Paulo, houve maior em-
Por exemplo, ao testar-se a associao entre ordem de nasci- prego de maconha (46%), solventes (28,2%), cocana (17,8%),
mento e consumo de bebidas alcolicas, o poder para comparar enquanto que, em Cuiab, entre os alunos de 16 a 18 anos, a
filho nico com primognito foi de 41%, considerando-se o va- ordem foi solventes (15,2%), maconha (6,6%), ansiolticos
lor p de 0,11 como apresentando tendncia significncia. (6,6%) e cocana (2,5%). Nossos resultados quanto ao tipo de
As caractersticas demogrficas da amostra indicam a predo- drogas ilcitas usadas foram semelhantes aos descritos para uma
minncia de mulheres e de escolares com idade entre 15 e 17 amostra de escolares representativa da cidade de Pelotas (18,1%
anos. O nvel socioeconmico elevado evidenciado pela alta maconha, 13,5% solventes, 4,2% cocana, 1,8% alucingenos).21
taxa de pais (89% ou mais) e mes (79% ou mais) que comple- possvel que a prevalncia e o tipo de droga estejam fortemen-
taram curso de nvel superior, dado que no diferiu significati- te associados com o nvel socioeconmico19,21 mais do que com
vamente entre os filhos nicos, primognitos e no primognitos. caractersticas especficas, como a ordem de nascimento, no
A prevalncia 8,1% de filhos nicos est de acordo com a relacionada com uso de drogas neste estudo.
reduo do tamanho mdio das famlias, detectado pelo Insti- A prevalncia do consumo de bebidas alcolicas entre escola-
tuto Brasileiro de Geografia e Estatstica,12 particularmente entre res elevada,21 situando-se acima de 75% em diversas capitais
famlias de maior nvel socioeconmico. brasileiras.22 O consumo de bebidas alcolicas, particularmente
a intoxicao alcolica, diferiu significativamente entre os fi-
Desempenho escolar lhos nicos, primognitos e no primognitos, sendo mais
Neste estudo detectou-se o melhor desempenho escolar dos marcante as diferenas entre os filhos nicos e os no primog-
filhos nicos em relao aos filhos no primognitos5, mas entre nitos. Talvez uma maior superviso parental direta em funo
filhos nicos e primognitos no foi possvel caracterizar dife- do menor nmero de filhos em casa possa explicar esse menor
renas independentes e significativas.13 A associao inversa nmero de episdios de intoxicao alcolica nos filhos nicos.
entre ordem de nascimento e desempenho escolar14 corrobo-
rada pelo melhor desempenho escolar dos filhos nicos,15 em Desenvolvimento sexual
diferentes famlias e ambientes.16 As caractersticas do desenvolvimento sexual dos adoles-
centes detectadas neste estudo (96,7% ficaram, 48,2%
Relacionamento com outras pessoas mantiveram intercurso sexual, 94,2% identificaram-se como
A descrio de que os filhos nicos convivem predominan- heterossexuais) so semelhantes s previamente descritas
temente com adultos durante a infncia sugere que eles sejam para escolares do ensino mdio de Porto Alegre, onde 42,4%
mais maduros e assumam comportamentos adultos mais pre- mantiveram intercurso sexual e 93,6% identificaram-se co-
cocemente6 do que os demais. Neste estudo, as preocupaes mo heterossexuais.23
com o vestibular e a profisso foram semelhantes entre os fi- Neste estudo, o que chama a ateno a menor prevalncia
lhos primognitos, no primognitos e nicos. de adolescentes auto-identificados como heterossexuais entre
Contrariamente impresso de que os filhos primognitos os filhos nicos comparativamente aos filhos no primognitos.
tendem a ser diferentes dos demais,13,17 neste estudo no se A bissexualidade ainda no resolvida ou a identidade sugerida
detectaram diferenas entre filhos nicos, primognitos e no como homossexual no parece ser resultado do confundimento
primognitos quanto ao relacionamento com os pais, presen- por idade e gnero. Na medida em que a literatura prvia suge-
a de namorada e prtica de esportes. As diferenas surgiram re que a identidade homossexual parece ser associada a um
em algumas atividades realizadas no lazer. Por exemplo, os maior nmero de irmos e de maior proporo de meninos/
filhos nicos passaram mais tempo na internet, uma ativida- meninas nos irmos,24 possvel que nossos achados reflitam
de individual e sem interao pessoal, do que os primognitos mais uma associao entre ser filho nico e um maior tempo
e os filhos que possuam irmos. As demais atividades reali- para amadurecimento da identidade heterossexual do que pro-
zadas no lazer (ir ao cinema, danar, ler) foram semelhantes priamente uma associao com identidade homossexual esta-
entre eles. belecida. Novos estudos so necessrios para uma melhor com-
preenso dessas associaes.
Tabagismo, lcool e drogas Concluindo, os adolescentes investigados neste estudo mos-
Antes de considerarmos a associao das caractersticas de traram um padro similar ao previamente descrito para com-
comportamento social com a ordem de nascimento, compara- portamentos como tabagismo, uso de drogas, consumo de be-
mos as prevalncias com outros estudos. Neste estudo, detec- bidas alcolicas, iniciao sexual, heterosexualidade. Os filhos
tou-se menor prevalncia de tabagismo (19,2%) do que o uso de nicos apresentaram algumas caractersticas diferentes dos fi-
drogas ilcitas (28,6%) e consumo de bebidas alcolicas (70,8%). lhos primognitos e dos que possuem irmos e no so pri-
Embora a magnitude seja diferente, esta mesma ordem ascen- mognitos. Destacam-se o melhor desempenho escolar, o no

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Rev Bras Psiquiatr 2004;26(1):17-23 Caractersticas do filho nico
Fuchs SC et al

expor-se intoxicao alcolica e o bom relacionamento com mentos maduros, prtica de esportes, interao com amigos e
os pais. O nmero de horas que passam em atividades indivi- atividades de lazer com a ordem de nascimento. Assim, os acha-
duais como o uso de internet e a menor definio sexual dos desse estudo sugerem que ser filho nico no parece estar
so algumas das diferenas dos filhos que no possuem irmos. associado a uma pior evoluo em vrias reas do desenvolvi-
Por outro lado, no se confirmaram as diferenas de comporta- mento avaliadas.

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