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ETNOGRAFIA EM UMA ESCALA EMBARAOSA:

antropologia ps-colonial e violncia de abstrao.

Jean e John Comaroff

... falar com os nativos , evidentemente, um experimento perigoso.


Violetta Lee [1890] 1998: 407

Mais de trinta anos atrs nos encontramos com um louco em Mafeking, agora o hifenizado
capital da Provncia do Noroeste na "nova" frica do Sul. Ou, para ser mais preciso,
encontramos um profeta em vestes de polietileno que haviam sido presos em um asilo
mental por o estado do apartheid. Ns falamos dele em um ensaio acadmico (Comaroff e
Comaroff 1987): fora de sua fantasia extravagantemente colorida, o que marcou sua
presena em cena local antes de sua "admisso" ao hospital era um gosto por ficar, uma
hora depois hora, como uma testemunha silenciosa perto do depsito ferrovirio local. Foi
daqui que as geraes de homens negros foram transportados todas as noites para as
cidades de Makgoweng, o lugar de Brancos, para trabalhar em suas minas e fbricas. Foi a
partir daqui, tambm, que os capilares da raa capitalismo, estilo sul-africano, tornou-se
visvel para quem se importasse de contemplar o movimento crepuscular dos machos
migratrios atravs de uma paisagem cortada. Algum preocupado suficiente. Ou louco o
suficiente. Trs dcadas depois, aps o desaparecimento do ancien rgime, passamos a
No local, em Station Road, onde o louco mudo demorava. Ele morrera, anonimamente,
Alguns anos antes. Foi no incio da tarde em um sbado, um espumante dia de inverno em
Julho. Enquanto atravessvamos a rua em direo delegacia de polcia local, notamos um
pequeno n de homens em azul prximo. Eles cercaram uma figura decididamente
estranha: um adulto macho, nu, exceto por um par de boxers esfarrapados, cobertos com
pasta branca. Emaciated, seus olhos no mostraram nenhuma animao. Com uma medida
de gentileza, geralmente no associado lei aqui, ele foi levado para o Centro de Servios
Comunitrios Mafikeng - as estaes de polcia so agora "centros de servio comunitrio",
assim como a antiga polcia sul-africana Force tornou-se o Servio de Polcia da frica do
Sul - onde foi alimentado e permitido para vagar sem obstculos. O que ele fez, de vez em
quando escalando em um cadeira ou mesa, de vez em quando ondulando no repouso fetal.
Todo o tempo, como o louco do vintage anterior, ele no pronunciou nenhuma palavra.
Pedimos aos oficiais no servio de mesa quem ou a figura era. "Um zumbi", nos disseram.
"O que para se tornar dele", perguntamos. "Esperamos que seu povo, talvez um tio
materno (malome), venha por ele", disse um oficial. "Como ele veio a vagar na Station
Road?" "Quem sabe? Talvez o dono dele o perdeu ou o deixe passar por erro ".
Como observamos (Comaroff e Comaroff 1999c, ver Ralushai et al 1996: 5), existem
um nmero razovel de mortos vivos sobre esses dias. Termed dithotsela ou dipoko (sing.
Sepoko; do susto afrikaans, "fantasma"), eles so pensados para ser as criaturas das
bruxas que, por meios nefastos, sugiram sua essncia humana e os transformaram em
fora de trabalho bruta; Isso para faz-los funcionar noite na rea. Na verdade, o
(ento) vice-chanceler interino da universidade local do noroeste, ele mesmo um estudioso
dos brancos afrikaans ocultistas, casualmente prometeu nos apresentar uma sobre quem
ele h muito conhecido. Ele no precisava. Ns encontramos muitos mais no decorrer de
nossa prpria pesquisa. Alguns deles apareceram em circunstncias muito menos
benignas, muito mais violentas e incomodados, do que aqueles que trouxeram o frgil
fantasma ateno do Mafikeng polcia. Uma dessas circunstncias acabou com o
assassinato de uma personagem bem conhecida no provncia, "Ten-Ten" Motlhabane
Makolomakwa. Em algum momento empregado do estado de nvel mdio,
proprietrio de uma equipe de futebol local, fazendeiro bem sucedido e presidente da tribal
conselheiro da aldeia de Matlonyane, ele foi acertado por cinco jovens que insistiram que
ele tinha mataram seus pais e os transformaram em mos de campo espectral. Outro, em
1995, envolveu trabalhadores em greve em uma fazenda de caf na provncia prxima de
Mpumalanga: eles se recusaram a trabalhe para trs supervisores que acusaram de matar
funcionrios e transform-los em zumbis por seu enriquecimento particular. Um terceiro
caso - imortalizado em uma pea, Ipizom - bi, bem conhecido em crculos culturais locais e
alm - foi provocado por um acidente de txi em Kokstad em que doze estudantes foram
mortos. Muito discutido em toda a frica do Sul na poca, envolvia o assassinato de duas
"bruxas" idosas que foram ditas roubadas os cadveres e os conjurou para mortos vivos.5
Casos como este so freqentemente relatados em termos de matria de fato pela mdia
nacional (ver Fordred 1998) e - juntamente com filmes de terror de Hollywood, telenovelas
locais da bruxa assassinatos e outras iteraes da morte e medo espectral - so
amplamente consumidos. Significativamente, s vezes, eles so invocados, antes do fato
ou no ato, por aqueles que perpetrar a violncia relacionada ao ocultismo no campo sul-
africano. Na ocasio eles tambm se tornaram as coisas do cybertalk, no menos
importante entre os africanos do sul no exterior, cujas ansiosas trocas de internet,
intermitncia Filtrados completamente atravs dos leigos urbanos euro-americanos,
retornaram ao solo local, para serem fabricados em novos tipos de fato. Assim, que a
realidade e suas representaes se confundem umas com as outras, tanto na causa quanto
no efeito, cada uma inseparavelmente uma parte da fenomenologia da vida cotidiana na
ps-colonia. Assim, os espritos importados e domsticos se infundem; todos os seres do
local e do translocal, aqui e em outros lugares, de vez em quando, o concreto e o virtual.
Assim, pensa-se que a populao nacional de mortos vivos parte de algumas partes da
frica do Sul, que se juntou a zumbis transnacionais, entrando no pas de Moambique e
outros lugares (ver n.2), tal como fizeram nos tempos anteriores ( Harries 1994). Assim
tambm que os fantasmas cultivados em casa tm mais do que passar, se influenciado
culturalmente, semelhana com imagens originrias do Voodoo haitiano, s bandas de
celuloides que assombram filmes como Night of the Living Dead (George Romero 1968) ou
TheSerpent e o Rainbow (Wes Craven, 1988) e ghouls que se elevam aos ritmos de vrias
msicas populares. Esses espectros, por sua vez, evocam outros: obviamente, um
comrcio de seres humanos e partes do corpo ao mesmo tempo locais e transnacionais,
reais e imaginrios, legtimos e ilcitos , mais ou menos forado. um comrcio, como todos
sabemos agora, que se estende da importao e exportao de trabalhadores do sexo,
trabalhadores domsticos e noivas de mala direta (muitas vezes que so difceis de
distinguir); atravs da venda e adoo de bebs (tambm difcil de distinguir, o ltimo
sendo frequentemente um eufemismo tico e afetivamente aceitvel para o primeiro); para
transaes no sangue, genes, olhos, coraes, rins e similares, transaes nas quais o
mdico pode encontrar o mgico (Ehrenreich e Hochschild 2003; ScheperHughes e
Wacquant 2002). Parte desse comrcio, quando implica pessoas plenamente conscientes,
evoca os horrores da escravido; onde menos do que pessoas inteiras esto envolvidas,
prolonga a lgica da troca de mercadorias a componentes cada vez mais divisveis do homo
sapiens. Em todos os lugares em que considerado, por aqueles cujas populaes esto
sendo colhidas, como uma nova forma de Imprio erguida sob o sinal cada vez mais
contestado de global comrcio livre e fluxos de riqueza altamente desiguais; uma curiosa
nota de rodap, isso, para Hardt e Negri (2000). Em outros lugares, argumentamos que
esses fenmenos so todos aspectos inter-relacionados de uma "economia ocultista",
gerada por uma marca de capitalismo neoliberal que atribui ao mercado livre uma qualidade
salvador, redentora e at messianica, inevitvel. Por "occulteconomia" (Comaroff e
Comaroff 1999a), pretendemos um conjunto de prticas que envolvam o recurso (de novo,
real ou imaginado) a meios mgicos para fins materiais ou, de forma mais expansiva, a
conjurao da riqueza por tcnicas inerentemente misteriosas. Claro, O que conta como
"mgica" varia, embora seja sempre separado das formas habituais e mais transparentes de
produo. Esta economia misteriosa possui outras manifestaes bem conhecidas: entre
elas, um suposto aumento em muitas partes do mundo da feitiaria e do satanismo (J
Compensao de servio "(Weller 2000, Comaroff e Comaroff 2002; cf Kramer, 1999), de
prticas financeiras encantadas que, como esquemas de piramide e loterias, prometem
fabulosa riqueza sem trabalho. Esse encantamento, revelador, est se fazendo sentir no
momento em que o triunfo global da modernidade deveria acabar, de uma vez por todas,
com coisas to difceis. A gaiola de ferro, to temida por Max Weber, gira o Ter uma gaiola
de ironia. Com certeza, se alguma vez houve uma figura que caracterizasse a produo
mgica de riqueza sem trabalho, do fundamento ocultista do capitalismo neoliberal
toutcourt, o zumbi: toda a mais valia, no h necessidades econmicas, irracionais e
problemticas. Essa figura caleidoscpica, a concretizao final de um "associado" flexvel,
"no padronizado", vem at ns em uma variedade de relatos etnogrficos, histricos e
literrios que se referem a diferenas sutis e a semelhanas no-secundrias. Os zumbis
aparecem, simultaneamente, como antemodernos e ps-modernos, simultaneamente
supralocal, translocal e local, simultaneamente planetrios e, refratados atravs dos
fragmentos de prticas culturais vernculas, profundamente paroquiais. por isso que os
mortos vivos agora cruzam regularmente as fronteiras internacionais; Por que, por exemplo,
um mdico sul-africano de origem indiana poderia reivindicar ter sido convertido em um
autmato fantasmtico por um satanista nigeriano. E por que a zombificao, as coisas de
muita lenda urbana em todo o mundo agora, tornou-se um toque de toque alegrico para
descrever a alienao ostensiva, a perda de individualidade e o modelo corporativo de uma
poca, ainda na sua infncia, j sendo descrito como Ps-Humano ( Halberstam1995;
Fukuyama 2002). Tal como ocorreu, embora sob uma aparncia algo diferente, com a
ascenso do fordismo e o modo de abstrao humana (dis) incorporado em suas linhas de
produo - e, antes disso, nas plantaes e nas minas de fa

colnias arrasadas. Nossas preocupaes aqui, enfatizamos, no so tericas ou


conceituais. Chegamos aos zumbis, lembramos, atravs de uma conjuntura emprica: foi
por fora de fato histrico, e no por meio de um interesse analtico abstrato, que nos
encontramos obrigados a ter uma sensao de in situ. Consequentemente, o que nos
detm aqui muito mais imediato, muito mais modesto, muito mais, bem, metodolgico. Por
que meios etnogrficos se captura a mercantilizao dos seres humanos em parte ou no
todo, a economia democrtica de que parte, as condies materiais e morais que animam
essa economia, os novos movimentos religiosos e sociais que ela engendra, os modos de
produzir a riqueza que ela privilgios, e assim por diante? Inerentemente incomum de
escala, nenhum desses fenmenos facilmente capturado pela lente do etngrafo. Cada
um deles deveria, no entanto, ser interrogado puramente em sua prpria particularidade,
sua prpria localidade? Ou deveria se molhar para reconhecer onde, na particularidade das
foras sociais locais, esmagadoras, de maior escala, foras cuja sociologia exige ateno
se quisermos entender o mundo sem estudar e, pior ainda, exotenci-los. Geertz (1973),
para quem a literatura descreveu a prtica genrica da antropologia, uma vez que comentou
que no estudamos aldeias, que estudamos em aldeias. O ponto estava bem tomado. Mas
como, dado que os objetos de nosso olhar geralmente escapam, abraam, atenuam,
transcendem, transformam, consomem e construem o local - chegamos a uma prxis para
uma era que parece ... ps-antropolgica? De uma poca em que somos chamados a no
estudar em todos os lugares, de fato no confiar em "locais antropolgicos" (Gupta e
Ferguson, 1997), mas sim estudar a produo do local (Appadurai, 1996)? Se no temos
certeza de onde ou o que "o campo", ou como circunscrever as coisas em que nos
interessamos, nos quais os modos e os meios pelos quais devemos fazer os conhecimentos
com os quais nos vexamos? Claro, a questo de O mtodo, em maisculas, no novo. Foi
com ns durante toda a vida da disciplina, se em diferentes formas e formulaes. Nem,
agora, estamos sozinhos nisso. Os historiadores ps-coloniais, por exemplo, parecem ser
antagony muitos desses dias sobre a morte da histria. No o fim da histria como
proclamado dcada atrs, um pouco infame, por Francis Fukuyama (1992), mas um novo
tipo de morte: morte por difuso na memria, biografia, testemunho, turismo patrimonial e
outras expresses da histria, como viviam, em vez disso do que a histria-como-aprendida
(Minkley, Rassool e Witz nd, cf. J. Comaroff nd). Nos tempos passados, os antroplogos se
depararam com as dimenses epistmicas, ticas e polticas do que fazemos: se no fosse
um empreendimento endmicamente colonizador - uma apreenso preventiva da
autoridade, da voz, do direito de representar e, alis, de lucrar - Ou, pior ainda, uma
atividade fundada, voyeuristicamente, na violao do "outro". Agora, como aqueles
historiadores ps-colonialistas, nos preocupamos se o nosso assunto nosso, ou se ele se
dispersou para sempre alm do nosso domnio privilegiado. Uma vez que nos disseram que
no teramos negcios apenas assim que nossos nativos no fossem mais autnticos
nativos (a.k.a.primitive, colonizados). Hoje, somos prejudicados pelo fato de que esses
muito "nativos" tomaram os termos do nosso comrcio, termos em que as descrevemos
uma vez, termos que no funcionam muito bem como construes analticas, termos que
agora so essencializados e comercializados por " outros "todos e todos, voltem para nos
perseguir. Acrescente a estas duas outras consideraes, intimamente ligadas: primeiro, o
fato acima mencionado, de que todo o que se enquadra no mbito discursivo da
antropologia contempornea existe, no mundo fenomenal, em uma escala que no cede
facilmente s teorias ou mtodos antropolgicos recebidos; e segundo, que nossos
"sujeitos" no habitam mais os conceitos sociais para os quais temos um lxico persuasivo,
no menos importante porque os nomes absurdos, a comunidade, a cultura e a classe
abstrata foram questionados nessa idade cada vez mais neoliberal (ver Stoller 1997: 82),
essa era do susto cita em torno de tudo, essa era de distanciamento irnico e icnico. O
que, no resultado, nos resta? Uma pergunta muito clara: a etnografia se tornou uma
impossibilidade? Ns finalmente chegamos ao fim? ETNOGRAFIA E SEUS DESTRATOS
GLOBAL ... o que realmente aconteceu, os fatos do caso, quem disse o que ... tudo isso
incidental. A verdade real est por trs de tudo. A verdade real pode estar nadando em uma
direo completamente diferente ... E isso que voc tem que conseguir ... Esquea as
aparncias. Neil McCarthy, The Great Ourdoors10No surpreendentemente, luz desta
Grande Pergunta, houve um bom debate nos ltimos anos sobre o destino da etnografia na
era da globalizao. Ns abordamos o assunto ns mesmos, mais claramente em nossa
Max Gluckman MemorialLecture de 1998 (Com aroff e Comaroff 1999a). O ttulo intitulado
"Economias ocultas e a vitalidade da abstrao" procurou invocar as deslumbrantes
deslocaes realizadas nas atitudes dirias dos cidados comuns nas provncias do norte
da frica do Sul por foras materiais de escala planetria cada vez maior, deslocaes
sobre as quais muitos falaram com muita ansiedade e paixo. Tambm pretendemos
ressaltar o desafio envolvido em compreender, etnograficamente, os processos pelos quais
essas foras histricas mundiais foram construdas de forma significativa e atrativa pelos
seres humanos em questo: como eles trabalhavam para condensar e personalizar valores
e relaes em condies que eles presumiam serem lbil. , difceis de entender,
inerentemente misteriosos em seus efeitos. Entre nossos objetivos, em suma, foi um
esforo para refletir sobre a interao da teoria e do mtodo no tratamento de uma
localizao antropolgica de propores em mudana. Apesar de se preocupar com o
momento, este um problema to antigo quanto a prpria disciplina. Nosso ensaio, afinal,
foi escrito para comemorar um erudito que tentou h muito tempo submeter a amplo
alcance do encontro colonial ao olhar etnogrfico. Na era ps-maxist, o traje mais forte da
antropologia, aos olhos da maioria dos praticantes, continua a ser "a capacidade de entrar e
compreender as comunidades em pequena escala, compreender as lealdades locais e os
sistemas de conhecimento" (Graeber 2002: 1222). Nossas preocupaes disciplinares
podem alterar, nossos gneros podem desfocar, nossas teorias podem vir e gozar, mas a
etnografia continua "A musa da antroploga" (Lewis, 1973), a fonte do espao ao qual nos
voltamos diante de uma dvida epistmica ou poltica. Um feitio extenso de "observao
participante" ainda o mnimo irredutivvel de credenciais profissionais exigidas na
disciplina, observa Sherry Ortner (1997: 61). Isso, apesar da ambiguidade que atribui a cada
um dos dois termos, para no mencionar o oxmoro incorporado em sua hifenizao. Isso
apesar disso, tambm, do fato - ilustrado pelo prprio relato de Ortner de estudar a "ps-
comunidade" - que a prtica antropolgica contempornea se desvia , como sempre provou
sempre, da fico fundamental do trabalho de campo: a presuno, j criticada (Gupta e
Ferguson, 1997), de que possvel acessar "a totalidade das relaes" de uma "sociedade"
ou o funcionamento essencial de "Uma cultura", em qualquer lugar.117 E, no entanto, o
axioma que est por trs dessa fico, que qualquer conhecimento derivado em primeira
mo pela proximidade com os nativos tem um privilgio a priori, continua a moldar a viso
analtica da disciplina. "Etnografia", diz George Marcus (1994: 44), "funciona bem e
criativamente, sem o sentido de que precisa de um paradigma terico positivo - ou seja, da
teoria social convencional - para orient-lo. Em vez disso, ele se resume crtica de sua
prpria retrica ". Como resultado, a antropologia, em sua maior parte, permaneceu
implacavelmente positivista. Grande parte da sabedoria compartilhada consiste em
generalizaes sobre as particularidades que tambm so particularizaes do general;
agregados empricos, em suma, no propostas abstratas ou esquemas explicativos. O
papel desta espcie de conhecimento, como a sua poltica (Graeber 2002), tem
demonstrado que, mesmo no ato de acomodar foras inesquecveis mecanicsmicas, os
diferentes povos fazem as coisas de maneira diferente, seja por suas culturas distintivas,
suas situaes sociais ou a vontade de resistir (ver Marcus, 1994). As conseqncias
epistmicas que se seguem so bastante claras: um realismo comprometido e uma forma
de relativismo que se assemelha com a teoria "geral" fundamentada na histria, filosofia,
economia poltica ou qualquer outra coisa. Verdade, sempre houve contra tendncias:
aqueles que adotaram abordagens evolutivas, marxistas, sociobiolgicas ou psicanalticas,
por exemplo, foram mais parciais para abstrao, generalizao e explicao de ordem
superior. Mas esta minoria tende a ser a exceo que prova a regra. Os fundamentos
epistmicos do empirismo da antropologia receberam um pouco menos rigor do que
poderiam ter feito durante o "momento reflexivo" da dcada de 1980. Mas, na prtica, a
etnografia j estava sofrendo uma metamorfose. A disciplina estava virada para enfrentar as
conseqncias do que comeou a se sentir na dcada de 1960: esses sistemas "locais" -
ou, para ser mais precisos, os sinais e prticas observveis em um determinado mundo
social, no entanto, ele foi constitudo - no poderia ser mais estudados, ou contabilizados,
com referncia a geografias convencionais; que a fico de culturas soberanas, embora
habilmente descritas ou autenticadas etnograficamente, no pudesse continuar sustentada;
que os modos estabelecidos de representao j no eram suficientes para as exigncias
polticas e ticas da "cultura da escrita" (Clifford e Marcus, 1986). Mas, na ausncia de "um
paradigma explcito para a experimentao" (Marcus 1994: 46), a revoluo metodolgica
pode-se esperavam fluir dessas mudanas de perspectiva - elas mesmas afiadas com cada
ano que passa pela complex, efeitos desiguais dos processos de integrao planetria - no
foi divulgado. Per contra, apesar de alguns esforos criativos para autorar novos tipos de
antropologia, a reao em vrios trimestres, tanto na Europa como na Amrica do Norte,
tem sido conservadora. Houve uma tendncia para abater as escotilhas na defesa fervosa
do particular, do local e do paroquial contra o ataque do "global" (eg Sahlins 1999;
Kapferer2000, 2001; Englund 1996; Rutherford 1999), o ltimo, na antropologia -talk, tendo
se tornado um sinal generalizado e sub-motivado do universo em mudana no qual vivemos
e trabalhamos. Por qu? Uma conseqncia da globalizao para as cincias humanas,
argumenta Appadurai (1997: 115), tem sido inculcar a ansiedade de que o "espao da
intimidade na vida social" seja perdido; o prprio espao de intimidade que sempre foi o
estoque de comrcio de etngrafo. Se isso ou no uma explicao suficiente para a
angstia antropolgica do momento presente, certamente o caso de nossa ltima "crise
de representao" ter sido transposta para uma chave metodolgica - como se a
sobrevivncia da disciplina dependesse inteiramente de preservar seus modos
estabelecidos de produzir conhecimento. Observe como, em alguns lugares, a etnografia
est sendo descrita como uma espcie em extino. Englund e Lachach (2000: 238), por
exemplo, parecem acreditar que "ele" est envolvido em uma luta mortal com "perspectivas
generalizadoras", cujos defensores poderosos, se no identificados, alegaram que "o
trabalho de campo localizado tinha seu dia". Para Englund e Leach, theenemy a "meta-
narrativa da modernidade", uma construo um tanto mal definida que, apesar de seus
protestos em contrrio, parece suspeita como sinnimo de "Teoria" em maisculas. E para
um conjunto de "abstraes sociolgicas familiares", entre elas a mercantilizao, a
compresso espao-tempo, a individualizao, o desencanto. Esta meta-narrativa
"metropolitana", eles argumentam, "prejudica (so) ... o que nico no mtodo etnogrfico -
a sua reflexividade, que confere aos sujeitos a autoridade para determinar o contexto de
suas crenas e prticas" (Englund e Leach 2000: 225) . A apreenso sobre o futuro do
trabalho de campo palpvel aqui parece deter, sobretudo, de uma crise de identidade, de
fronteiras sagradas violadas e, concomitantemente, do desejo de preservar um patrimnio
escolar nico contra a invaso de uma cincia social cada vez mais genrica. No pode ter
passado despercebido, a este respeito, que outras disciplinas reivindicaram os mtodos
etnogrficos. Assim, Englund e Leach (2000: 238) insistem em que "a singularidade do
mtodo etnogrfico est em jogo no fascnio atual com mltiplas modernidades ... A
antropologia sociocultural se funde em estudos culturais e sociologia cultural e as anlises
etnogrficas tornam-se ilustraes consumidas pelos curadores metropolitantes. "Quo
diferente de um lixiviante anterior, brilhantemente iconoclasta (1961), que encorajou os
antroplogos a se mover, por" adivinhao inspirada ", alm do empirismo esconder-se.
Existem questes polticas srias em disputa em argumentos como este. No esforo para
privilegiar "o local", por mais digno que seja, corremos o risco de desconsiderar ou
reconhecer erroneamente as foras globais que - cada vez mais, se com diferentes graus
de visibilidade - esto condicionando "pequenos" (Graeber 2002: 1223) em todo o mapa.
Muitos daqueles em que trabalhamos, aparentemente semelhantes aos "nativos" de
Englund e Leach, esto muito preocupados com o efeito dessas foras, que, nos dizem,
esto em risco de sua sobrevivncia social e material. No mesmo e igualitarismo nestes
tempos neoliberais, fcil ficar atolado em discusses triviais, seja que "as meta-narrativas
da modernidade", ou "Teoria", removam dos "outros" a capacidade de se representar ou
determinar seus prprios futuros. Tudo isso, enquanto os mestres do mercado, e poderosos
pragmatistas polticos, formam novos modos de extrao, abstrao e explicao.
Gostaramos de ponderar, a este respeito, por que que tantos intelectuais "nativos"
desconfiaram do conhecimento mais sensvel e ostensivamente centrado produzido por
nossa disciplina, porque eles acreditam que este conhecimento intrinsecamente hostil
sua prpria autoridade e interesses (Banaji 1970, Magubane 1971, Asad 1973). Mafeje
(1998: 67; ver Sharp, 1998), por um lado, sustenta que a etnografia, para ser verdadeira
para si mesma, precisa ser liberada inteiramente da antropologia, para se tornar - sem
mesmo o mais reflexivo dos etnographers - uma fonte "de textos sociais autorizados
[unicamente] pelas prprias pessoas. "O ponto final lgico de reduzir a nossa prtica para a
elicitao de narrativas de experincia local no uma antropologia nica. Ou uma
poltica de engajamento positivo. Muito pelo contrrio. Em uma era ps-colonial em que os
"nativos" em todos os lugares falam por si mesmos, , simplesmente, redundncia. A
alternativa, evidentemente, defender uma cincia social baseada em princpios tericos e
politicos. Por nossa prpria parte, continuamos a confiar na etnografia e na forma de
percepo - tanto reflexiva quanto reflexiva, tanto imaginativa como emprica - para a qual
ela d acesso. No entanto, existe uma condio: em vez do mtodo de fetichizao,
instaurar a ideia de que ela prpria pode gerar verdades nuas, enfrentamos o desafio
epistmico do que preciso para "cometer cincia social" no mundo ps-colonial: no mundo
em que a "globalizao" uma realidade cada vez mais contestada e perturbadora, na qual
a "modernidade" uma formao ideolgica cada vez mais contestada e problemtica
(Knauft, 1997). Esses antroplogos que optaram por enfrentar este desafio no tiveram uma
etnografia "localizada" mas para insistir em seu valor nico no encanamento da natureza e
dos efeitos de processos sociais, econmicos e polticos de grande escala (por exemplo,
Appadurai 1997, 1996; Geschiere 1997; Meyer 1999; Weiss, 1996). Seu trabalho aponta
para o fato de que nossos modos de produzir conhecimento exigem reviso crtica - at
mesmo "redesenho" (Marcus1994: 46) - em face da histria; especialmente a histria de um
tempo como este, quando os discursos populares em todo o planeta postulam que o mundo
est passando por mudanas nas principais propores. Esta percepo, afinal, no existe
apenas na imaginao dos antroplogos, afligidos com "a meta-narrativa da modernidade".
Alm disso, precisamos que o nosso ofcio no seja, e nunca tenha sido, analiticamente
auto-suficiente. Parte da diviso do trabalho entre as cincias humanas, est envolvida no
dilogo com outras formas de dar sentido ao presente em suas dimenses macro e
microcsmicas (Stoller 1997; Sharp, 1998). Tudo isso bom, uma vez que somente
atravs da ampliao de nossos quadros de referncia que podemos abordar algumas das
questes estranhas que devem nos confrontar sobre nossa metodologia: podemos ter
certeza, por exemplo, de que "o particular" procuramos estudar, ou os mundos culturais que
presumimos existir, podem ser realmente limitados? O "local" no o produto
constantemente reformado das foras bem alm de si prprio (Appadurai 1996; 1997
tambm)? No existe apenas como parte de uma geografia sociopoltica de escalas e
coordenadas mltiplas (Ortner, 1997)? No verdade que a singularidade dos lugares,
assim como a singularidade das "tradies", "costumes" e "culturas", est sendo mais
desenvolvida em resposta ao mercado? Certamente, as antinomias perfeitas entre o local e
o global, entre o campo e o contexto, entre a etnografia e a metanarrativa, imploram as
prprias questes que devemos fazer. Essas questes tambm foram o cerne de um
intercmbio amigvel que tivemos com Sally Falk Moore (1999 ) sobre a susceptibilidade de
reivindicaes analticas em larga escala prova etnogrfica. Sua crtica nossa
Conferncia de Gluckman depende de um ponto metodolgico: a no verificabilidade de sua
tese central, a saber, que a rpida expanso de uma economia oculta na frica do Sul ps-
colonial tem sido um subproduto do impacto material e experiencial sobre as populaes
rurais dos efeitos cumulativos de um capitalismo globalizado - especificamente, dos
processos de abstrao e alienao incorporados nela. A "sociologia imaginativa" pela qual
chegamos a esta tese pode ser iluminante, concedeMore. Mas no oferece provas
suficientes para comprovar ou falsificar uma reivindicao de causa e efeito. Alm disso, ao
atribuir o crescimento de uma economia ocultista local, as foras historicamente histricas,
"tornamos o contexto geral uma explicao particular" (1999: 306). Tambm confundimos o
geral e o particular. Como assim? s vezes, ela sugere, wedeny que recorre ao mgico e s
formas associadas de violncia, exclusivo da frica do Sul; Em outras ocasies, ns
implicamos que h algo especial sobre sua distribuio. 10 Permita-nos lembrar qual o
desacordo. Nossos objetivos na Gluckmanlecture eram duplos. Um deles deveria ter sentido
algumas prticas altamente visveis, muito discutidas, antigas e ainda novas, na frica do
Sul ps-colonial. Em conjunto, essas prticas, elas mesmas enraizadas em "localidades"
diversas, parecem constituir um fenmeno discernvel: uma economia oculta. Como
sugerimos, este termo descreve uma anlise empiricamente fundamentada, uma abstrao
derivada, mas no redutvel, da experincia narrada e das atividades sociais de um grande
nmero de seres humanos diversamente posicionados. Em suma, um conceito analtico
baseado no concreto . Localizado entre o global e o local, subsumindo-os em uma geografia
de quatro dimenses, esse conceito 14mobilizado para chegar a "espessura", movendo
retratos de vidas e trabalhos das pessoas; tambm para elucidar a motivao, o significado
e as conseqncias de suas aes. uma ferramenta que permite a dialtica da deduo e
da induo em que, a nosso ver, todos os princpios da cincia social deve ser fundada. O
outro objetivo de nossa anlise de "economias ocultas" foi explicar por que a economia que
se mostrava to clara agora, quando a sabedoria convencional poderia esperar de outra
forma; por que chama So adotadas prticas culturais recebidas, mas transmitem-se em
formas virulentavelmente alteradas; Por enquanto, embora seja claramente um produto
domstico, parece ter semelhana com economias similares em outros lugares, sobretudo
em post-totalitariancontexts, onde a reforma neoliberal libertou de forma repentina e
simultnea e destitudo de poder, enriquecido e empobrecido. Esses paralelos so
impressionantes e ainda difceis de mostrar. Eles testemunham o jogo de grandes foras (i)
que, embora volteis e apenas visveis, no so aleatrios; (ii) cuja existncia pode ser
inferida apenas atravs dos seus efeitos, (iii) cujo funcionamento varia em todos os eixos do
mapa planetrio, tornando-os impossveis de compreender em apenas um site; (iv) que, por
no terem executado completamente o curso, evitam a prova por meios comuns. O
problema que nos propusemos, ento, era contar o funcionamento de um capitalismo
metamorfo que ao mesmo tempo global no seu alcance e localizado em suas
manifestaes protenicas. Construdo nesse problema um esforo para se envolver uma
vez com o geral e o particular, com varincia e semelhana, com continuidade e ruptura.
Longe de ser uma confuso cedida pelo nosso mtodo, um requisito necessrio.
Respeitando o emprico sem ser empirista, buscamos abrir novos ngulos em um processo
histrico-mundial de escala incmoda e em mudana. Portanto, a questo ideologia
alternativa do mtodo, epistemes alternativos. As diferenas que decorrem deles, no
menos importante sobre o que preciso para provar um argumento para verificar uma
teoria, so substanciais. por isso que estamos acusados, nesta troca, de no terem
fornecido apoio probatrio suficiente para reivindicaes sobre algumas transformaes
muito gerais na economia e na sociedade sul-africanas; ainda mais, sobre sua localizao
na ampla varredura da histria do capital. Mesmo que concordssemos que devemos
renderizar "proposies provveis", nossa anlise dessas transformaes - ou das formas
em que so habitados localmente, experimentados, narrados, agindo - achamos difcil ter
como faz-lo sem recorrer a reduo de anncios absurdo. Mas no acreditamos que seja o
que devemos fazer; na verdade, resistimos o reflexo positivista que incentivaria a faz-lo.
Afinal, se eles fossem atentos s exigncias da validao empirista, ou foram submetidos
s luzes cegas da cincia ocidental, algumas das idias mais duradouras do pensamento
social modernista no passariam. Temos em mente, inter alia, a anlise de Marx da
mercadoria, a afinidade eletiva de Weber entre o protestantismo e a ascenso do
capitalismo, e a teoria de Durkheim sobre as formas elementares da vida religiosa.Marx,
Weber e Durkheim, claro, todos argumentaram contra ambos a lgica e a teoria histrica
no fundamentadas deduzidas puramente dos primeiros princpios filosficos; Ao mesmo
tempo em que eles se entregaram a essas coisas na ocasio. Mais ao ponto aqui, cada um
procurou tomar a medida da difcil relao entre a experincia dos fenmenos sociais e as
foras e fatos, as rimas e os motivos que o atrasam. Cada uma exercia uma fecunda
imaginao sociolgica, buscando, no Grande Exterior de seus mundos em mudana,
"esquecer as aparncias", melhor discernir as "verdadeiras verdades" que os acompanham
(McCarthy, citado acima). Cada um sabia que a ao social, como a fabricao de meios
sociais, no perseguida pelos seres humanos, tal como lhes agradam; que suas
determinaes devem ser explicadas; que o trabalho do cientista social interpretar os
processos pelos quais as realidades so realizadas, objetos objetivados, classes de
pessoas e coisas classificadas, e assim por diante. Tudo o que nos remete para a dialtica
da deduo e induo - para a produo de fato e imaginao sociolgica - implicada em
"fazer etnografia". Tambm nos remete a uma questo muito bsica: precisamente quais os
tipos de operaes metodolgicas que envolvem "fazer etnografia "como a imaginamos?
Essa pergunta no , sugerimos, melhor respondida no resumo. Assim como o mtodo
sempre profundamente terico em sua provenincia, ento sua substncia deve sempre ser
baseada na prtica e contextual. COMANDANDO O GRANDE EXTERIOR Nosso tempo:
1989, perto do fim do apartheid. Nosso lugar: a Provncia do Noroeste da frica do Sul
onde, por muito tempo atrs, fizemos pesquisas secundrias. Voltamos para o distrito de
Mafikeng aps uma ausncia forada de cerca de vinte anos; nossa pesquisa, no nterim,
atravessou o Botswana e entrou no ptio colonial. Conduzindo em todo o veld, ns
cruzamos o sop para o sul do TshidiRolongcapital para contemplar uma paisagem
surpreendentemente discordante. Os contornos da antiga cidade de Twwana - paredes de
barro vermelho resistido, telhados de palha desicotados, pedregulhos gigantes, trilhos de
pecuria, camelos de camelo - tinham sido reduzidos por um horizonte de uma escala
diferente. Os conceitos precoce e ps-moderno de uma nova cidade, sua arquitetura
abarcada em vrios estilos internacionais das dcadas de 1970 e 1980, proclamaram uma
governana assertiva e emergente. Histria e Hubris, ambos capitalizados, consumaram um
assunto descarado, rpido e sujo neste terreno rido: sobre ele, uma das "patrias" tnicas
mostelaboradas do apartheid foi implantada. A instabilidade ilegtima de Bofutatswana e os
simulacros de sua soberania bastarda foram erguidos em terras e habitadas pelos Tshidi,
submetendo-os e outros pases de Tswanachiefdoms ao noroeste da autoridade violenta de
um fantoche-estado habilitado pelo material, militar e ideolgico do regime do apartheid. O
que encontrou nosso olhar atnito, em suma, foi a promulgao, em concreto, da verso do
governo indireto da regra indireta: a integrao aperfeioada e policial das polticas locais,
sob seus governantes "tradicionais" numa etno-nao ostensivamente independente. Aqui,
a incluso do processo, endmica do colonialismo, pelo qual essas polticas - agora
designadas "autoridades tribais" - foram relegadas para a periferia de um Estado-nao
predicado a diferena. A corrida junto de um humilde adobe e um vaso de chapa crescente
tornados visveis e outra justaposio: a afirmao, por um lado, de uma sensao de
particularidade cultural de Tshidi e, por outro lado, sua abrangncia dentro de um estado
mais multi-tnico que era ele prprio um remanso de poderosas correntes econmicas,
sociais e morais. No pareceu casual que o chefe de Tshidi, independente, Kebalepile,
morreu em Mafikengin no incio da dcada de 1970, alegadamente como resultado da
feitiaria nas mos do presidente recentemente instalado da Bophuthatswana, Lucas
Mangope. Mangope, um nome subalterno, se j houvesse um, foi visto pela cidadania de
Mafikeng como o novo coto colonizador em seu ninho. Ao culp-lo pelo assassinato oculto
de seu lder tradicional, Tshidisought para nomear o esprito de uma era sem esprito, o
Zeitgeist da histria colonial tardia. Este assassinato mgico, refratado atravs do
imaginrio moral local, poderia ter aberto um novo captulo no confronto que se desenrolou
entre o mundo tardio de Tshidi e o universo mais amplo que o abraou. Mas a histria da
qual foi parte voltou ao longo do caminho. Como j observamos antes (por exemplo,
Comaroff e Comaroff, 1991, 1997), setswana, o conjunto de sinais e prticas mais ou
menos aberto, mais ou menos lbil, levado a uma cultura local verncula - o termo usado
como livremente por negros africanos do Sul, como por outros - foi em si mesmo a prole
de um encontro colonial prolongado. Mafikeng suportou todas as cicatrizes desse encontro,
de lutas anteriores, de conexes anteriores. Em meados dos anos 1800, por exemplo,
estava no limite de uma fronteira ao longo da qual os colonos brancos e os caudilhos
africanos lutavam sobre a terra, o trabalho e a soberania; Alm disso, os evangelistas
lutaram por almas e civilizao. Mais tarde, na virada do sculo XX, durante a Guerra Sul
Africana, tornou-se um campo de batalha imperial sobre o qual heris e viles de todas as
raas competiam por ganhos nacionais e glria pessoal. Mais recentemente, foi marcado
como uma mercadoria, um site de patrimnio no mapa turstico recm-forjado da ps-
colonia. E por todo esse tempo, est na encruzilhada de uma intrincada rede de relaes de
intercmbio: relaes entre as diversas polticas de Tswana da regio, relaes entre eles e
diversos "estranhos", relaes que se afastam, hoje, em todo o mundo. O constrangimento
de vestgios histricos que encontramos aqui resistem obstinadamente aos abrilhantadores
do etnogrfico aqui e agora. Consequentemente, para explicar a arqueologia social do lugar
e para as memrias exuberantes de seu povo, fomos forados a partir do primeiro a
historizar nossos mtodos , isto, no incio da dcada de 1970, num momento em que havia
uma grande antipatia dentro da antropologia para a histria. No tnhamos outra alternativa
seno desenvolver uma etnografia dos arquivos para discernir os processos pelos quais o
passado eo presente construram o outro; uma etnografia que, entre outras coisas, envolveu
o armazenamento de registros - imagens, inventrios, contas, fragmentos de material,
documentos, resduos lingusticos, evensidades e ausncias - para a constelao de
prticas comuns, as paixes e os interesses que produziram e reproduziram este site como
um fato emprico, um nomeado e conhecido (Comaroff e Comaroff, 1992). Muitas vezes,
isso significava textos de arrasto para o que no eram, colocando em pedaos de conversa
que, no armazenamento frio dos vazios, languideceram como objetos solitrios. Tambm
exigiu a nossa transposio de verbos inertes e substantivos em representaes de seres
vivos, de atividades rituais vibrantes, de expresses de efeito colaborativo, esforo, efeito.
Se a etnografia dos arquivos provasse qualquer coisa, era que Mafikeng, "Place13 of
Stones", tinha de O comeo, situado entre uma pedra e um lugar difcil. A cidade foi
estabelecida pelo chefe de Tshidi, na dcada de 1850, com dois objetivos em mente: para
fora da apreenso de sua terra por colonos brancos e para colocar em quarentena a
ascenso do cristianismo, juntamente com suas formas eurocntricas de civilidade. Com o
tempo, e para comprazes histricas fundamentadas, Mafikeng se tornaria a capital do
chefe. Foi aqui que Tshidi afirmou sua autonomia o mximo que puderam do estado
colonial, da economia dos colonos e das misses britnicas; Aqui, eles formaram um
localismo tnico-marcado - referido, explicitamente, como setwana, "formas e meios de
Tswana" - que se fundia silenciosamente sobre as prticas culturais de vrios outros. Por
sua vez, os conversos protestantes, os residentes originais do lugar, tambm foram para
fazer causa comum com uma pequena burguesia negra nacional ansiosa para proclamar a
sua modernidade. Basta no precisamos insistir aqui, para ser lido etnograficamente, essas
economias de princpios e prticas devem ser situado na intimidade dos contextos locais
que geram a vida. Ao mesmo tempo, eles precisam ser inseridos nos processos translocais
dos quais eles eram parte ab initio: processos - mercantilizao, colonizao, proletarizao
e similares - compostos por uma multiplicidade de atos, fatos e enunciados cuja exigncia
exige que enquadremos Eles, nos termos de uma ou outra Teoria da Histria. A substncia
emergente da cultura religiosa, legal, literria Tshidi, seus estilos de fantasia e sentidos de
si mesmo, todas as imagens e materiais implantados ao mesmo tempo frescos e familiares,
autctones e importados. Cada um, em seu prprio idioma, repetiu e procurou corrigir, os
antimonismos mutuamente constitutivos do mundo colonial: ao marcar o contraste entre a
magia e a f, o costume e a razo, o vestido popular e a moda, as formas vivas dos animais
foram recicladas e refletiram o contraste entre o culturalmente particular e o universitrio,
entre sujeitos tnicos e pessoas modernas. Entre a frica e a Europa.16 Para grande parte
da sua existncia moderna, a antropologia foi presa dentro deste conjunto de antinomias.
Seu habitat etnogrfico tem, convencionalmente, se no sempre, o primeiro de cada um: os
assuntos tnicos particulares, a frica. Convencionalmente, tambm, esses termos foram
tomados para significar domnios analticos que podem ser tratados como auto-suficientes.
E, por razes heursticas, pelo menos, como hermeticamente, hermenuticamente
fechadas. Esta foi certamente a orientao que enquadrou nosso primeiro trabalho de
campo entre o "TshidiRolong" de Mafikeng no final da dcada de 1960, quando as
propenses de um treinamento estrutural estrutural britnico pareciam perfeitamente
refletidas no etnologia das tribos africanas invocadas por todo o apartheid. No entanto, o
nosso site de campo - escolhido porque nos deu uma vantagem alternativa ao longo da
fronteira de Bostwana se fossemos expulsos por um regime hostil pesquisa sobre o lado
"errado" da barra de cores - provado teimosamente intratvel nesta perspectiva. Seja no
respeito da vida poltica ou religiosa, das relaes de parentesco ou dos ritos de cura,
simplesmente no havia prticas "costumeiras" que no suportassem a marca de um
compromisso de longa data com vrios outros, com (muitas vezes coercitivas) foras sociais
e materiais incorporadas alm de si mesmas. A produo do local aqui sempre foi tambm
envolvida na tentativa de fabricar alguma medida de coerncia existencial e fechamento
contra o cruzamento da histria, uma histria de anulao e expropriao econmica, de
evangelismo colonial, de apartheid, dos estragos de mercados de trabalho deliberadamente
exploradores. De profetas e profetas, loucos e migrantes. Por toda a sua hipermodernidade
discordante, ento, as formas construdas do bantusto, mas um incremento em um dilogo
prolongado entre o local e o translocal, 14 e outros - esses tropos sendo entendidos no
como antnimos, mas como modelos imaginativos em mapas de escala em mudana.
Como se viu, por toda a sua confiana concreta, essa condio do apartheid estava em sua
agonia. A longa histria colonial que havia engendrado estava chegando a um final abrupto,
varrida pelas mudanas que marcaram o fim da Guerra Fria e o realinhamento da antiga
ordem internacional. Assim, tambm, a economia nacional que sustentava o ancien rgime,
a sua infra-estrutura industrial e a sua autonomia soberana recalibradas pelos efeitos
cumulativos do capitalismo neoliberal. No momento em que visitamos Mafikeng, dois anos
depois das primeiras eleies democrticas livres da frica do Sul, suas estruturas cvicas
foram habitadas por funcionrios de um novo governo provincial. A antiga cidade branca,
uma vez separada de sua homloga negra pela linha ferroviria, e por barreiras culturais e
jurdicas casta-ferro, foram significativamente integradas. Outros augurios tambm
sugeriram que Mafikeng havia entrado em uma nova era - ou, antes, que a relao
proporcional entre ruptura e continuidade tinha, por enquanto, inclinada um pouco em
direo ao primeiro ; A histria, em nossa opinio, nunca uma ou outra, sempre uma
equao analtica complexa a ser resolvida. Foras desconhecidas, que emanavam menos
da antiga ordem internacional do que da economia global, estavam se sentindo como nunca
antes. Alguns prometeram a infuso de carga que os negros sul-africanos esperavam com a
sua libertao: um exrcito de ONGs, de "universal" Neo protestantchurches, de empresas
de ensino distncia, de servios de internet abriram-se em torno da cidade. Quase
imediatamente, os locais tentaram capturar a recompensa prometida por esses tcnicos do
"desenvolvimento" do sculo XXI. No s os pratos satlites se agriparam no campo. Um
edifcio de tijolos de barro, aninhado debaixo de uma rvore de espinhos em um outro
trecho de terra, exibia um sinal spero e pintado mo: "Ensinamos em ingls, em um
passo frente da era global". Ao mesmo tempo, sinais menos sanguinrios deram Tswana
causa de ansiedade. Manypointed - para ns, em cartas para jornais, na TV local - que o
antigo sistema de trabalho de migrantes entrou em colapso e que esse colapso, juntamente
com uma recesso severa, tornaram as tarefas extremamente escassas, especialmente
para jovens machos negros. Um nmero incomum de pessoas parecia estar morrendo em
acidentes, se suicidar, ser vtima de uma ofensa brutal, estar doente, estar deprimido.
Instalaes pblicas e servios de assistncia social estavam recuando at o ms. Havia
uma populao crescente de "pessoas negras" nas ruas, imigrantes de outros pases da
frica que estavam atraindo conversas muito suspeitas e escandalizadas: depois de uma
regulamentao estatal, dizia que eles estavam trabalhando ruidosamente nas caladas de
uma vez por dentro, usurpando assim o comrcio de Comerciantes sul-africanos. No s
isso: eles trouxeram drogas e AIDS com eles, e levaram os poucos empregos disponveis
nas fazendas circundantes. E, no entanto, apesar de todo esse pessimismo, apesar de todo
esse apocalyptictalk, em meio a esta economia de dificuldades genunas, alguns habitantes
locais pareciam, misteriosamente, prosperar. Como observamos em outro lugar (Comaroff e
Comaroff 1999a), isso que alimentou a parte inferior da economia oculta: o assassinato de
supostos bruxas e conjuradores de zumbis. Zumbi-conjuradores. Isso nos traz de volta o
crculo completo para onde comeamos. Para o homem distanciado na estao de polcia,
para os jovens que morreram porque acreditaram que seus pais foram transformados em
trabalhadores fantasmas, para representaes populares da abstrao violenta envolvida
na feitiaria. Lembre-se do que dissemos desde o incio: que o zumbi uma figura
metonmica do jogo das foras histricas mundiais nos trechos mais distantes da frica do
Sul neste momento; tambm da domesticao de uma forma de capitalismo neoliberal
pensada para permitir a produo de riqueza sem trabalho. Lembre-se, tambm, da
pergunta que se seguiu: como devemos fazer sentido metodologicamente dessa figura, das
foras, das suas determinaes, das conexes que se desenrolam entre elas? Que a
questo exige uma imaginao sociolgica ao mesmo tempo local e translocal, emprica e
analtica, foi trazida em alvio para ns em um contexto parte pedaggica, parte etnogrfica.
Durante uma aula de histria na Universidade do Noroeste, um estudante de ps-graduao
atravessou de repente a discusso : "Os americanos acreditam no diphoko, em
magicalmedicines? " ele perguntou. " como aqui? H tambm problemas com os zumbis
na Amrica? "Por que meios metodolgicos, ento, ns realmente abordamos a questo
dos mortos vivos no final do mundo Tswana? FLUXOS DISCURSIVOS E DIALCTICAS DA
DESCOBERTA [Escrever um romance ] como jogar xadrez em trs dimenses. David
Lodge 1999: 52 tambm est fazendo etnografia. Quatro dimenses, na verdade, se algum
inclui o terrainof o virtual: os bens comuns eletrnicos que se interpelaram - como meio de
comunicao local, como veculo para o fluxo de dinheiro e outros tipos de capital, como
mecanismo do mercado, como um instrumento para o estabelecimento de esferas pblicas
de diferentes escalas - at mesmo em um mundo social bastante remoto. No entanto, o
xadrez, no entanto, a etnografia como prtica tem, em primeira instncia, construdo seu
prprio campo de jogo, sua paisagem heurstica. Estratgicamente, sempre pareceu-nos
lgico localizar o centro desse campo em torno de um ou mais pontos focais para os quais
os sentidos antropolgicos so desenhados porque so os cadinhos em que as
preocupaes contemporneas da indstria - o que quer que sejam, seja qual for sua
escala fenomenal - so interpretadas, promulgada, jogada fora, socialmente
contextualizada. Dado que nossa antropologia parece ser empiricamente fundamentada
sem ser empirista, nossos objetos de pesquisa foram invariavelmente definidos com
referncia s preocupaes prevalecentes dos tempos e lugares em que trabalhamos,
sejam eles a poltica de chefias ou movimentos religiosos, o desenvolvimento agrrio e seus
lados inferiores, o encontro colonial, as economias ocultas ou, mais recentemente, o crime,
o policiamento e a metafsica do desordem. Na dialtica do conceito e do concreto, o
ltimo que define a metodologia em movimento, servindo como fons et origo das operaes
pelas quais nos propusemos aprofundar os processos existenciais da vida cotidiana. Nossa
etnografia, em outras palavras, no tira da teoria ou de uma meta-narrativa, mas dos efeitos
situados de ver e ouvir. claro, a maneira como vemos, ao que prestamos ateno, e como
no empiriordenado; Isso, inevitavelmente, depende de um andaime conceitual prvio,
que, uma vez que a dialtica da descoberta est em movimento, est aberta
reconstruo. No final dos anos 90, o zumbi e a economia encantada de que fazia parte,
forneceu tal ponto focal em que as preocupaes do perodo tiveram uma forma voluntria.
Como ns sabemos disso? Ele veio a ns, com insistncia, de vrias fontes diferentes,
algumas delas j foram aludidas: em episdios como o encontro com o homem quase nua
na Station Road, no que se seguiu na delegacia de polcia e na simplicidade do todo aos
homens de azul; no assassinato do suposto conjurador, Motlhabane Makolomakwa, em sua
cobertura de imprensa avidamente consumida (ver Figura 1), nos argumentos do tribunal e
nas conversas a que ele gaverise, muitos deles sobre a "epidemia" de violncia oculta que
aflige as provncias do norte, em ataques de "mob", cometidos por jovens locais em nome
de suas comunidades, contra aqueles suspeitos de praticar as artes arcanas; em histrias
pessoais do tipo, disseram todos pelo descendente de uma dinastia governante - um
homem com um diploma de ps-graduao de primeira classe em estudos de
desenvolvimento, um excelente trabalho no governo e um grande acompanhamento como
DJ em uma grande cidade nas proximidades - que perdeu uma amado irmo, arrebatado
secretamente por uma bruxa para a qual ele trabalhou at serem resgatados muitos meses
depois; em um incidente notvel no qual o policial tentou salvar um jovem dos ataques
persistentes de um tikoloshe vicioso, um familiar familiar, primeiro ao chamar o canal de
televiso local com a esperana de que suas camaraes possam imobilizar a criatura e, em
seguida, provocando a ajuda de vrios tcnicos do sagrado (ver Figura 2); nas reaes do
estado aos surtos de witchcraftkillings, que incluram policiais difceis, conferncias de alto
nvel sobre o assunto e a nomeao de uma comisso de inqurito; em discusses na
internet, dramas de TV internacionais e regionais, documentrios, transmisses de notcias
e programas de entrevistas, gneros locais de produo cultural (ver Figura 3); e, acima de
tudo, nos nossos intercmbios cotidianos em casas e escolas, lojas e shebeens, postas de
txis e igrejas, atingindo o comprimento e a largura do distrito de Mafikeng. Isso no era
tudo, nem de nenhuma maneira. Mas d uma sensao de como as narrativas, incidentes,
atividades, dramas, trocas materiais, conversas e representaes incorporadas no discurso
"natural" de diferentes esferas pblicas complementares podem vir a organizar o olhar
etnogrfico - e, assim, para definir o movimento da metodologia. Os fluxos discursivos,
apesar de ter centros focais, so intrinsecamente abertos, flexveis e abrangendo seu
contedo e seus constituintes. Determinar o que, exatamente, est dentro do alcance de tal
fluxo em si mesmo um produto em parte de ateno cuidadosa, em parte de adivinhao
inspirada, em parte da pr-disciplina terica e filosfica; O sentido de sua substncia
depende do que, anteriormente, ns pensvamos como uma "sociologia imaginativa".
Usamos "imaginativa" aqui em dois sentidos. Refere-se a (i) fazer etnografia por
encanamento - atravs de quaisquer recursos da anlise analtica disponveis para ns
dentro dos imperativos polticos e ticos de nossa prtica - os mundos fenomenos nos quais
nos situamos; isto (ii) procurando compreender a maneira como esses mundos so
imaginados e habitados por pessoas de diversas maneiras posicionadas dentro delas.
Observe todos os plurais. Eles apontam para um clich antropolgico, embora importante:
que a maioria dos sinais e prticas com os quais nos referimos so contestados ou, se no,
so objeto de polifonia de percepes, avaliaes, meios e fins. Na medida em que fazer a
etnografia necessita, em primeira instncia, de tocar em fluxos focais focais - e, para que
no seja entendido, reiteramos que isso no inclui "apenas" conversa ou textos, mas
tambm prticas, no "apenas" o significativo, mas tambm o material - exige trs
operaes metodolgicas crticas. Cada um uma condio da produtividade dos outros.
17 A primeira a busca, em relao a qualquer fluxo discursivo dado, de pontos de
articulao entre as vrias esferas em que se manifesta; Isso, ao traar a co-presena de
pessoas, textos, imagens ou argumentos (e especialmente argumentos de imagens) atravs
deles. Assim, por exemplo, a sociologia imaginativa que conseguimos construir ao redor da
figura do zumbi - e que foi sedimentar nossa barreira etnogrfica, a "economia oculta" -
tomou forma quando comeamos a ouvir palavras parecidas e ver imagens semelhantes
sobre e sobre: quando, entre muitas outras coisas, os jovens acusados no processo de
assassinato de Makolomakwa alegaram que o falecido "matou seus pais e os colocou no
trabalho"; quando as histrias sobre a zombificao continuavam voltando para o "fato" de
que as bruxas em questo, invariavelmente sexualmente "pervertidas", "transformaram as
pessoas em ferramentas", prevendo assim envolvendo os cidados comuns de ganhar a
vida ou comear a fazer amizade; Quando uma velha, que disse ter acumulado riqueza
"misteriosa", foi informada, os "meninos" de sua aldeia incendiaram o fato de que eles no
tinham renda devido a ela, quando tanta opinio local, da mais intelectual para os mais
humildes, culpou a morte por falta de emprego, por negar aos jovens machos negros a
oportunidade de se formar para a idade adulta, para o desprezo da comunidade. Isso no
quer dizer que todas as representaes ou explicaes para a apario ps-colonial (re) de
zumbis so as mesmas. Nem que so atribudos a mesma saudao social por todos. No
entanto, onde h argumentos sobre o assunto - seja em tribunais de direito ou em quartis
de cervejas, nos campos de futebol ou nos campos de milho, em torno de incndios no
quintal ou entre trabalhadores despedidos, nas salas de aula da universidade, nas reunies
da igreja ou na mdia eletrnica - geralmente gira para a conexo da feitiaria com a
escassez do trabalho e a impossibilidade de garantir o futuro; o ltimo sendo o que, em
teorias, podemos falar como uma crise de reao social. Isto, em suma, o vernculo
animador em torno do qual o fluxo discursivo organizado. Parece ser crucial na dialtica
do conceito e do concreto, da teoria e da etnografia. A primeira operao metodolgica,
ento, mapear a substncia da paisagem fenomenal em que qualquer fluxo discursivo
fundamentado, de modo a identificar os seus locais de animao e para traar o mundo do
objeto no qual se interpola. O segundo seguir os traos desse fluxo discursivo, de seus
vrios sinais e imagens, rastreando a migrao do ltimo de suas intersees mais densas
para onde mais eles possam liderar. Deixe-nos dar alguns exemplos da situao com a qual
estvamos aqui. Uma a aluso perverso sexual das bruxas, um tema submerso em
muitas narrativas zumbi. Ao valor nominal, essa aluso parece, por si s, ter pouco a ver
com o funcionamento da economia ocultista ou a figura do zumbi, mais com a figurao da
bruxa como "pesadelo padronizado" (Wilson 1951), o eptome do anti- socialidade e
imoralidade. Mas, ao perseguir a aluso, ao postar perguntas sobre isso, ao ver em outro
lugar, nos encontramos atrados para um labirinto de significado que levou em Aids, a
sexualizao da morte, sangue ruim, masculinidade comprometida e seca - e culminou, por
fundindo todas essas coisas, na ameaa clara e presente para o futuro das comunidades
em todos os lugares atendendo ao fato de que os jovens no podem encontrar o
trabalhador ou criar famlias. Como pervertido sexual, a bruxa, em suma, encarna a
destruio social, a fertilidade abusada, a reproduo social violada. A outra instncia
tambm surgiu de um tema recorrente nas narrativas zumbis: qual precisamente o
alcance da economia oculta? Qual o alcance do switch moderno? o conjuramento de
cadveres, ou a fabricao arcana de riqueza sem trabalho, assunto puramente aparente?
Ou de alguma forma se estende alm? Uma noite, a TV local exibiu um programa de
entrevistas telefnico no qual os convidados especiais eram um par de jovens satanistas
"reformados", cada um com seu conselheiro espiritual. Perguntado sobre a diferena entre
bruxaria e satanismo, um respondeu, em uma mistura fluente de Setswana e Ingls: "O
satanismo uma feitiaria de alta octanagem. mais internacional" (Comaroff e Comaroff
1999a). Este fato provocou uma inundao de respostas da comunidade virtual O pblico
em toda a provncia foi fascinado. Os satanistas foram ditos, em geral, para serem jovens,
masculinos e negros, apenas a categoria social mais ameaada de desemprego,
provavelmente envolvida em novas tecnologias nefastas. As bruxas, em contrapartida,
foram motivadas, mais freqentemente, por conflitos locais, enquadrados em idiomas de
parentesco e comunidade de longa data, embora tambm parecem estar ampliando seus
horizontes e suas tcnicas. Como a "alta octanagem "A imagem petroqumica sugere, o que
a juventude" satnica "traz para a economia oculta a habilidade de" montar o tigre "- na
verdade, nessas partes, um leopardo -" do tempo-espao compres "(Harvey 1990: 351):
mover-se por distncias vastas instantaneamente, assim, para acumuladores, sem esforo
visvel, por meios incognoscveis para pessoas comuns. As referncias simblicas nisso so
muito densas para se desvendar aqui: elas se estendem da riqueza "rpida" produzida na
ps-colonia pelo controle sobre o transporte de pessoas, sinais e coisas para a mudana da
presena das fronteiras e da transnacional na frica do Sul. Acima de tudo, no entanto, o
que ficou claro, ouvindo tanto os participantes no show quanto aqueles com quem o
observamos, foi o fato de que a oculteconomia entendida para relacionar o mais local de
preocupaes, atividades e relaes - entendidas no mais local de termos - a foras
inescrutveis que surgem de um mundo igualmente inescrutvel alm, um mundo cada vez
mais "global". Este ltimo, Ns ressaltamos novamente, no nosso po. Lembre-se de
que assina na escola de tijolos de lama, aquela que prometeu um "colapso educacional com
a era global" (acima, p.00). Em suma, a segunda operao metodolgica envolve o
mapeamento das extenses da paisagem fenomenal, a quatro dimenses geografia (ver
n.14) com referncia a qual qualquer fluxo discursivo se constitui. evidente que isso, como
o mapeamento de sua substncia, exige mais do que a etnografia "multi-situada". Exige
uma etnografia que, uma vez orientada para sites especficos e questes fundamentadas,
seja prosseguida em mltiplas dimenses e escalas: uma etnografia to atenta, digamos,
aos processos que ocorrem no espao virtual quanto aos visveis nos lugares "reais" - a
subproduo; massificao transnacional de imagens quanto s mediaes rituais entre
seres humanos e seus antepassados, ao funcionamento de burocracias estaduais ou de
tribunais internacionais quanto poltica de chefia "tradicional" e moes costumeiras; ao
fluxo de commodities em todo o planeta, como pagamentos de casamento entre linhagens;
e assim por diante. Muitas vezes, verifica-se que h conexes ntimas, se invisveis, entre
dimenses e escalas: assim como a circulao planetria flui pode, hoje em dia, determinar
a noiva em uma vila africana, de modo que bridewealthin uma aldeia africana pode ter um
impacto no fluxo planetrio de trabalho, dinheiro , e bens; Da mesma forma, assim como a
competncia dos chefes locais e seus tribunais "tradicionais" talvez decididos pela
jurisprudncia mundial em matria de direitos humanos, a jurisprudncia mundial em
matria de direitos humanos est sendo desafiada por exigncias de reconhecimento de
imperativos culturais "tradicionais". A terceira operao metodolgica traar a passagem
de um fluxo discursivo durante o tempo; isto para estabelecer o que, precisamente, novo
sobre isso e o que no , quais so as propores adequadas de ruptura e continuidade a
que fala, o que nico e o que meramente um exemplo local de um fenmeno mais
amplo. Como? Por meio de um contraponto: por (i) desencadeando uma genealogia local
de precursores culturais e (ii) executando-a novamente, arqueologia comparativa de sinais e
prticas semelhantes para determinar onde mais e em quais circunstncias podem ser
encontrados discursos paralelos. No que diz respeito aos zumbis da Provncia do Noroeste,
e a economia oculta de que fazem parte, as genealogias locais deixam claro que eles no
estiveram por mais de uma dcada; Considerando isso, eles sinalizam uma ruptura. Mas
existia um prenncio: sefifi, observou bygunaries no sculo XIX (Comaroff e Comaroff 1991:
143), uma condio em que "a masculinidade est morta, embora o corpo ainda viva"
(Brown 1926: 137) - broughtabout by the eclipse de uma pessoa por outro, mais poderoso
do que ele / ele. Esta condio, como parece, forneceu um quadro semntico dentro do qual
o zumbi foi acomodado. Quanto a uma arqueologia comparativa, h evidncias de pelo
menos duas consideraes histricas amplamente paralelas na frica - em Moambique e
nos Camares no incio deste sculo - em que os mortos-vivos apareceram (Comaroff e
Comaroff 1999c). Em ambos os casos, sua presena estava intimamente ligada a
mudanas radicais nas condies de trabalho coloniais, interrupo das conexes
recebidas entre pessoas, produo e lugar, precariedade do emprego assalariado e ao
agente de alienao de novas formas de trabalho. Junte tudo e o ponto fica claro: uma vez
historizado e interpelado em seu contexto cultural local, o fluxo discursivo que circunda a
figura do zombie tem mais a ver com a histria do trabalho, com um crescente medo do
eclipse e da mercantilizao das pessoas e das relaes sociais, com uma sensao de
controle perdido sobre os temas de produo de valor, com ameaas sobrevivncia dos
mundos locais sob o impacto de foras enigmticas do exterior, com o desmantelamento de
horizontes e expectativas ocasionadas por mudanas no funcionamento do
capital.CONCLUSO Isso nos traz de volta, um ltimo tempo, dialtica da induo e
deduo, da teoria e da etnografia, do conceito e do concreto. Quando retomamos nosso
trabalho na frica do Sul ps-apartheid na dcada de 1990, como dissemos, no tnhamos
idia de que nos encontraramos com um economia oculta de pleno direito; ou, para ser
mais preciso, nos fenmenos capturados nesta abstrao etnograficamente abstrada. Nem
poderia ter sabido como essa economia se tornara uma preocupao pblica. A aparncia
de uma nova raa de bruxas e zumbis, e as ansiedades que eles afirmaram, poderiam ter
sido interpretou-se puramente como uma expresso de conflitos paroquiais e as relaes
ficaram ruins. Alm disso, nas mos de um antroplogo cultural com apenas os horizontes
prstinos do particular em vista, um caso no poderia ter sido feito para a idia de que os
mortos-vivos do presente so uma transformao do sefifi de idade, que o O mal mstico do
aqui-e-agora uma extenso das noes "tradicionais" de feitiaria e feitiaria. No entanto,
uma vez que esboamos o fluxo discursivo em que a captura foi detectada, tornou-se
manifesto, metanfetamina odologicamente, ao traar a paisagem em que se formou,
tornada decifrvel atravs do recurso a genealogias locais e arqueologias comparativas,
mediadas por nossas prprias categorias conceituais e 20 compromissos - tornou-se bvio
que esse tipo de explicao teria sido minuciosamente incompleto. Por um lado, teria
deixado inexplicvel o fato de fenmenos semelhantes terem aparecido em contextos
culturais muito diferentes ao mesmo tempo e em resposta s mesmas condies histricas
mais amplas. Por outro lado, tambm teria pago um pequeno respeito s preocupaes do
mundo real de Tswana que vivem no Noroeste: seus argumentos sobre a impossibilidade
de reproduo social, sobre meios arcanos de produzir riqueza, sobre novas formas de
trabalho, mercantilizao e alienao, sobre o engenho, o satanismo e a globalizao. Ao
procurar levar em conta esses argumentos e sua motivao social, e para combater a
fenomenologia do mundo vivo e material do qual surgiram, devemos ter uma orientao
terica explcita; um assunto sobre o qual tnhamos escrito um montante muito maior na
dcada anterior, que continha dentro dela uma compreenso particular da histria
contempornea do capital. Essa orientao preparou nossas leituras precoce - e mal
interpretadas - da "nova" frica do Sul. Mas no demorou para que suas insuficincias se
tornassem claras. Alm de tudo, a nossa tomada do funcionamento do capitalismo industrial
moderno e suas extenses coloniais no nos preparou para a ps-colnia, para os zumbis
ps-modernos e os assassinatos de bruxas relacionados ao desemprego, pela sua "crise"
de masculinidade e gerao, pois o complexo ausente - presena do estado. Foi, em outras
palavras, a incompletude de nossos andaimes tericos - incompletos, isto , no rosto do
mundo concreto que estvamos encontrando - que tornava a inrcia dialtica novamente,
alterando nosso repertrio conceitual exatamente como esse repertrio estava sendo
mobilizado para fazer sentido da paisagem inesperada em que nos encontramos. A histria
como muito mais nas cincias sociais; de fato, mais do que os antroplogos acreditam.
um exerccio multidimensional, uma co-produo de fatos sociais e imaginaes
sociolgicas, um envolvimento delicado com a indutiva com a dedutiva, do real com o
virtual, do j conhecido com o surpreendente, de verbos com substantivos, processos com
produtos, do fenomenolgico com o poltico. RobertFoster (2002: 247) observou
recentemente, como ns mesmos (Comaroff e Comaroff1999a), que o problema-chave de
fazer a etnografia ", em ltima instncia, uma questo de escala". Para ele, essa questo
se resume a evitar "dissolver as particularidades locais a uniformidade uniforme das
condies globais sem tratar a distintiva distintiva do local, como se fosse ou no do mundo
". Para ns, os desafios ainda esto mais longe. estabelecer uma antropologia para o
presente em uma base etnogrfica que dissolve a violao a priori entre teoria e mtodo:
uma antropologia, de mltiplas dimenses, que procura explicar a maneira como o local e o
translocal se consolidam produzindo em Uma vez diferena e semelhana, conjuntura e
disjuno. Uma antropologia que leva, como seu mandato, a necessidade de dar sentido
aos destinos que se cruzam das vidas humanas, onde quer que elas possam acontecer.
Reconhecimentos. Agradecemos a Loic Wacquant por sua edio criativa e perspicaz do
texto original deste ensaio. Uma verso anterior foi apresentada em Ethnografeast, uma
conferncia sobre "Etnografia para o Novo Sculo: Prtica, Predicamento, Promessa",
patrocinada por este jornal e realizada de 12 a 14 de setembro de 2002 na Universidade da
Califrnia, em Berkeley. Our211. Nos anos de apartheid, Mafeking foi dividido: a cidade
"branca" foi separada por arailway linha de Mafikeng, "The Place of Stones", a capital de
Tshidi-Rolong. Quando a "ptria" tnica de Bophuthatswana foi criada na dcada de 1970,
seu centro, Mmabatho, foi construdo ao lado de Mafikeng / Mafeking. A conotao
referida nos dias de hoje, bastante desajeitada, como Mafikeng-Mmabatho. O antigo
Mafeking, como uma lngua branca exclusiva e como uma ortografia para o lugar,
desapareceu.2. Desde que escrevemos pela primeira vez sobre zumbis na Provncia do
Noroeste (1999c), fomos regalados com histrias, de estudiosos e no-eruditos, de sua
presena em algum lugar da frica do Sul. Recentemente, por exemplo, Ilana van Wyk
(Universidade de Pretria) - que est realizando pesquisas no norte do KwaZulu-Natal - nos
disse que, de acordo com as pessoas de Tolocal, um grande nmero est atravessando a
fronteira de Moambique. Essas especificaes, que so ditas "para no falar", parecem
surpreendentemente semelhantes s que encontramos no outro lado do pas.3. Os jovens
foram condenados a 20 anos cada um pelo assassinato pelo Supremo Courtof
Bophutatswana. Para as contas do caso, consulte "Reclamao bizarra de zombie no
tribunal", NatMolomo, The Mail, 31 de maro de 1995; "Negao de assassino de gasolina",
The Ma2 de junho de 1995, p.2, "Cinco homens presos por 100 anos", The Mail, 22 de
setembro de 1995, p.23. Agradecemos a testemunha primria no caso, Thaisi Medupe, o
Secretrio da Suprema Corte em Mmabatho, Reggie Mpame, o chefe da Matlonyane,
Abraham Maeco e vrios associados da vtima por relatar os eventos em questo.4. Este
caso foi relatado na mdia sul-africana; veja, por exemplo, "Spirits Strike at
LabourRelations", Mail & Guardian, 27 de setembro de 1995.5. O jogo, de Brett Bailey,
apresentado no Standard Bank National Arts Festival em julho de 1996; foi mais tarde
televisionado. Uma srie documental de TV, Issues of Faith, tambm abordou o tema em 12
de julho de 1998 sobre a SABC2; por uma das muitas contas de jornal, veja "Insight
Disturbing in Kokstad Zombie Killings", Ntokozo Gwamanda, Sowetan, 15 de julho de 1998,
p.17.6. Mesmo quando o comrcio ocorre inteiramente dentro de uma economia nacional,
muitas vezes visto como um meio pelo qual o novo rico, retratado estereotipadamente
como global em suas operaes e orientaes, extrai a essncia dos pobres e / ou
racialmente marcados para seus prprios nefariousends. Isto assim na frica do Sul, onde
existe um mercado ativo de partes do corpo para medicamentos - e um discurso local
animado sobre isso. Tanto assim, que os preos dos coraes, olhos e outros rgos foram
citados na mdia (Comaroff e Comaroff 1999a) e, recentemente, na fico (ver, por exemplo,
Williams 2002: 46). A vinheta etnogrfica aberta do trabalho de campo realizado em 1999
-2000; O estudo, provisrio, intitulado Policing the Postcolony: Crime, Justia Cultural e
Metafsica do Transtorno na frica do Sul, foi financiado pelo American Bar Association.