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Extrait de la publication

Le temps
prcieux
de la fin
Jean Monbourquette
Denise Lussier-Russell

Le temps
prcieux
de la fin
Le temps prcieux de la fin est publi par Novalis.
ditique : Christiane Lemire.
Illustrations : Anne Ct.
Direction littraire : Jose Latulippe.
Copyright 2004 : Novalis, Universit Saint-Paul, Ottawa.
Dpts lgaux : 1e trimestre 2004
Bibliothque nationale du Canada
Bibliothque nationale du Qubec
Novalis, 4475, rue Frontenac, Montral (Qubec), H2H 2S2
C.P. 990, succursale Delorimier, Montral (Qubec), H2H 2T1
Nous reconnaissons laide financire du gouvernement du Canada par lentremise du Programme
daide au dveloppement de lindustrie de ldition (PADI) pour nos activits ddition.
ISBN : 2-89507-469-0
ISBN : 978-2-89646-745-7 version numrique

Il est formellement interdit de reproduire cet ouvrage des fins commerciales par quelque procd
que ce soit. Le propritaire de cet exemplaire est autoris en photocopier des pages et des sections
aux seules fins daccompagnement, dans les limites dune seule institution (un hpital, un centre
soins de longue dure, etc.). Toute autre reproduction est interdite sans lautorisation pralable de
lditeur.
Catalogage avant publication de la Bibliothque nationale du Canada
Monbourquette, Jean
Le temps prcieux de la fin
d. professionnelle.
Publ. antrieurement sous le titre: Mourir en vie!. c1992.
Doit tre acc. dun disque son.
Comprend des rf. bibliogr.
ISBN 2-89507-469-0
1. Malades en phase terminale Psychologie. 2. Mort Aspect psychologique. 3. Pastorale des
malades en phase terminale. 4. Soins palliatifs Aspect psychologique. 5. Pastorale des malades en
phase terminale Problmes et exercices. I. Lussier-Russell, Denise, 1936- . II. Titre.
BF789.D4M65 2004 155.937 C2003-941549-X

NOTE : Dans ce livre, le genre masculin est utilis sans discrimination et uniquement dans le but
dallger le texte.

Imprim au Canada
Avant-propos

Malgr le succs de louvrage Mourir en vie!, publi dix mille


exemplaires, nous avons jug opportun den modifier le titre. Lancien
tait de nature heurter les sentiments de certains lecteurs. Avec Le
temps prcieux de la fin, nous prsentons une dition revue, corrige,
augmente et mise jour de ce livre.
Le temps prcieux de la fin sinscrit dans le grand courant des soins
palliatifs, qui visent permettre la personne en fin de vie damliorer
la qualit de sa vie, de jouir de la plus grande autonomie possible sur tous
les plans de sa vie et dutiliser au maximum le temps prcieux encore
sa disposition, quelle quen soit la dure prvue. Ainsi pourra-t-elle
poursuivre sa croissance humaine et spirituelle, affiner ses convictions
religieuses, achever les projets commencs, faire ses rconciliations et
ses adieux, laisser un testament et russir bien vivre la fin de sa vie et
sa propre mort.
Cet ouvrage est n dabord du besoin dun instrument en franais sur
le savoir mourir . Il a par la suite t le fruit dune recherche
phnomnologique sur lvolution des accompagnateurs en soins
palliatifs et sur les besoins des mourants, dune rflexion de niveau
universitaire sur le mourir et dune exprimentation sur le terrain des

v
thmes abords. Forts de notre exprience, nous nous sommes efforcs
demployer des ressources la fois techniques, psychologiques, huma-
nistes et chrtiennes.
La premire dition de ce livre sest rvle dune grande utilit
plusieurs intervenants et quelques professeurs qui sen sont servi pour
intgrer, leur manire, certains des concepts et des exercices. Dautres
ont suggr que le livre soit offert au mourant ou sa famille. Dautres,
enfin, ont pens dtacher les chapitres correspondant davantage aux
besoin du malade et les lui remettre au moment opportun. Cette dernire
utilisation a inspir ldition professionnelle que nous vous offrons.
Nous nous en voudrions de ne pas remercier toutes les personnes qui
nous ont aids raliser cet ouvrage. Dabord, un grand merci aux
mourants eux-mmes, nos matres, et ceux qui nous ont communiqu
leurs observations sur le mourir. nos tudiants en pastorale qui ont
ralis un mmoire collectif sur les besoins des mourants (Comeault
1991). Nous exprimons aussi notre gratitude au pre Jacques Croteau qui
a rvis le texte de ce livre. Nous sommes aussi redevables Pierrette
Carignan et aux surs Jeannine Frappier, Marie Potvin et Gisle Jubinville
pour leurs remarques constructives la lumire de leur exprience de
malades et daccompagnatrices.
Jean Monbourquette et Denise Lussier-Russell

vi
Extrait de la publication
Directives pour
bien utiliser ce livre

qui sadresse cette dition professionnelle?


Cette dition sadresse tous les soignants, agents de pastorale,
bnvoles, accompagnateurs, bref tous ceux et celles qui accompagnent
les mourants. Elle vise les aider dans leur rle de soutien et de tmoins
des personnes en fin de vie. Elle savrera fort utile aussi pour les
formateurs en soins palliatifs.

qui prsenter ce livre?


Si toute personne dsireuse de rflchir sur sa mort ventuelle
bnficiera de la lecture de cet ouvrage, cest la personne en fin de vie
quil sera le plus utile. Un regard sur la table des matires permet de
constater que le contenu intresse tout tre humain dans toutes ses
dimensions et quil sadresse surtout aux personnes de tradition spirituelle
chrtienne.
Chez les auteurs, conserver lautonomie de la personne en fin de vie
a t une proccupation constante. Cest la raison pour laquelle lensemble

vii
Extrait de la publication
de louvrage ainsi que la structure des chapitres permettent la personne
de choisir tel ou tel thme selon son intrt, son besoin, son nergie, son
rythme et son choix du moment. Il prsuppose donc une certaine
capacit de rflexion, un minimum dautonomie. Notons quautonomie
ne signifie pas isolement du mourant; nous encourageons tout le long de
louvrage limplication des accompagnateurs et des proches.
Par ailleurs, les personnes dont les capacits mentales sont diminues
ou dont lnergie est monopolise par la souffrance sont peu susceptibles
de bnficier de ce livre. Toutefois, mme pour elles, certains chapitres
ou exercices pourront tre utiliss au complet ou de faon partielle,
selon les besoins. Par exemple, lexercice Les litanies de lamour et de
lamiti (p. 15) est ralisable avec une personne aphasique.
Bien entendu, le lecteur ventuel doit dsirer faire une rflexion sur
son mourir. Il ne faut en aucun cas forcer une personne lire cet
ouvrage. Avant de pouvoir aborder le livre, le dni initial devant la mort
doit commencer sestomper.
Avant de prsenter cet instrument, il est important que laccompa-
gnateur se pose les questions suivantes : qui?, quand? et comment
offrir ce livre?

Qui est apte proposer cet ouvrage?


Bien sr, avant que laccompagnateur aborde le sujet de la mort, une
relation de confiance doit exister entre la personne en fin de vie et lui.
Do la question : quelle personne de lentourage du patient a un lien de
confiance suffisamment tabli pour parler avec lui de la gravit de son

viii LE TEMPS PRCIEUX DE LA FIN


tat? Qui peut et veut cheminer avec cette personne? Idalement, ce
choix sera fait en quipe.
Avant de proposer le livre, lintervenant professionnel devra dabord
sassurer quune personne de lentourage du malade sera en mesure de
laccompagner au cours de la lecture et dans sa dmarche.

Quand le proposer?
quel moment la personne est-elle prte parler de son tat et de sa
mort possible? Bien sr, lidal est toujours que la personne choisisse
elle-mme son moment. Comment crer une atmosphre dtendue
ainsi quun endroit favorisant lintimit et louverture du malade?
Une sagesse commune recommande aux intervenants de ne pas
parler les premiers de la mort. On ne doit toutefois pas faire de cet avis
une rgle absolue. Dans le climat actuel des soins, le patient est
suffisamment inform sur son tat par les soignants. Cependant, il y a
une large marge entre ce qui est dit et ce qui est peru par le patient. Do
lopportunit dune retenue respectueuse de lintervenant.
Certains vivent un dni profond de leur situation et nentendent pas
les informations transmises par les soignants. Ce dni permet aux
personnes souffrantes de survivre jusqu ce quelles soient scurises.
Ce dni doit tre respect. La seule motivation qui justifie de briser un
dni profond est lurgence du moment, et ce geste exige un doigt
professionnel.

DIRECTIVES POUR BIEN UTILISER CE LIVRE ix


Dautres malades ragissent immdiatement et parlent abondamment.
Ils donnent des messages clairs sur la gravit de leur situation, rendant
le sujet facilement abordable.
Enfin, la majorit oscille entre le dni et louverture. Cest dans un
moment douverture quil est possible dintervenir. Cependant, certains
dentre eux sexpriment mots couverts ou par de simples allusions la
mort. Lintervenant devra lire entre les lignes et poser respectueusement
des questions de clarification. La question du Dr Cecile Sanders : Quel
niveau douverture est acceptable entre nous? demeure trs opportune.
Saisir la disponibilit de louverture est la clef du succs.

De quelle faon proposer la lecture de ce livre?


Aprs avoir cr un climat favorable, nous suggrons de poser, au
dbut, une question ouverte telle que : Comment vois-tu ta situation?
Bien sr, lintervenant devra tre prt battre en retraite si la personne
refuse de rpondre une telle question ou change de sujet. Une rponse
positive du malade incitera lintervenant aller plus loin dans son
questionnement. Voici quelques suggestions : As-tu le got daller plus
loin? ; Penses-tu quune lecture sur le sujet taiderait? ; Ta question
me fait penser un certain chapitre dun livre. Aimerais-tu le lire? ; As-
tu envie de savoir comment on se prpare la mort?
Cet ouvrage est un guide souple. Il nexige pas quon lise les chapitres
la suite. Chaque chapitre est complet en lui-mme. Les chapitres seront
donc proposs la personne un la fois, selon son cheminement. Celle-

x LE TEMPS PRCIEUX DE LA FIN


ci peut choisir un chapitre susceptible de laider en consultant la table
des matires.
Pour aider la personne vivre la dmarche propose, le texte de
certains exercices a t enregistr sur le disque compact joint cet
ouvrage. Le signe permet de les identifier.

Comment proposer les exercices?


Les exercices suggrs visent soulager intrieurement la personne.
Dans lensemble, ils sont simples et exigent peu de temps et de con-
centration.
Le meilleur choix sera celui que la personne fera avec son accom-
pagnateur. Ils peuvent tre rpts sa guise. Si lun ou lautre des
exercices lui devient familier, bravo! Ce rpertoire dexercices constituera
une trousse daide dans les moments difficiles ou de dtresse.

Prparation physique
Adopter une position physique confortable permet la personne de
bnficier davantage de lexercice. Il est donc important de bien sinstaller
avant le dbut de chaque exercice.
a. Assise : mettre les deux pieds par terre, bien appuyer la
colonne vertbrale sur le dossier, baisser les paules et
placer les mains sur les genoux.

DIRECTIVES POUR BIEN UTILISER CE LIVRE xi


b. Couche : lever les genoux et les soutenir laide dun
coussin. Garder le corps bien tendu, droit, et placer un
petit oreiller sous la nuque.
c. Soutenir toutes les parties douloureuses du corps laide
de petits coussins. Une infirmire ou un physiothrapeute
peut aider dans certains cas trouver une position optimale.
d. Assurer une intimit suffisante : fermer la porte de la
chambre, suspendre une pancarte ne pas dranger ,
dbrancher le tlphone, etc.
e. Crer une ambiance calme : adoucir la lumire, fermer les
rideaux, diminuer les bruits, etc.
Certains des exercices exigent la prsence dun accompagnateur qui
coute sans juger les ractions du malade.

Prparation mentale
Au dbut de chaque mditation ou imagerie, nous suggrons la
personne de prendre tout son temps pour entrer en elle-mme. Puis, la
fin, nous linvitons revenir doucement lextrieur, en respectant son
propre rythme. En rgle gnrale, chaque exercice comprend trois
tapes : lintriorisation, lexercice lui-mme et le retour.
1. INTRIORISATION
Pour aider bien entrer en soi-mme, nous donnons
certaines directives de base. Il est important de prendre le
temps de faire chacune dentre elles, puisque cela permet

xii LE TEMPS PRCIEUX DE LA FIN


la personne de relaxer et de se centrer. Les directives
suivront presque toujours le modle suivant :
Regarde les formes et les couleurs dans la salle autour de toi.
coute les bruits qui tentourent. Prends conscience des
points de contact de ton corps avec la chaise ou le lit. Fais
silence autour de toi et en toi. Ferme les yeux, si tu le dsires.
Prends conscience de la respiration qui anime ton corps, de
tes inspirations et de tes expirations, sans les changer.
Respire doucement. Dtends lentement les tensions de toutes
les parties de ton corps et entre de plus en plus profondment
dans ton monde intrieur. Puis, laisse-toi porter par la voix
qui te guide.
2. EXERCICE
3. RETOUR LEXTRIEUR DE SOI
Il est important que la personne saccorde tout le temps
ncessaire pour revenir lextrieur delle-mme aprs
lexercice. Cela quivaut un peu la priode de dtente
que simposent les athltes aprs leur session dentra-
nement. Nous faisons alors appel plusieurs sens : le
toucher, loue, la vue; nous allons mme jusqu demander
de frapper dans les mains pour aider la personne bien
rintgrer le rel. Nos directives suivent donc toujours le
modle suivant :

DIRECTIVES POUR BIEN UTILISER CE LIVRE xiii


Extrait de la publication
Petit petit, prends le temps de renouer contact avec le
monde extrieur. Prends conscience de la respiration qui
anime ton corps, de tes inspirations et de tes expirations.
Prends conscience des points de contact de ton corps avec la
chaise ou le lit. coute les bruits qui tentourent. Ouvre les
yeux : regarde les formes et les couleurs autour de toi.
Frappe dans tes mains.

Comment prier avec les personnes malades?


La prire est une relation consciente et personnelle avec Dieu. Cest
pourquoi personne ne peut montrer une autre comment prier. Nous
conseillons quand mme quelques prires correspondant au thme de
chaque chapitre, dans lespoir de susciter chez lautre un lan de prire.
Lidal serait que la personne inspire par les prires proposes dans ce
livre puisse crer sa prire personnelle. Conserves au chevet de la
personne, ces prires choisies pourront tre rcites avec des amis ou
reprises par eux dans les moments de grande fatigue. Lintervenant
vitera toutefois de remplacer la prire intrieure de la personne par
celles proposes dans ce livre ou par sa propre prire.

Et lhumour?
Malgr lallure grave de louvrage, nous avons voulu apporter une
note humoristique sur le mourir et la mort. Pourquoi de lhumour dans
ces moments dramatiques? Parce que lhumour nous fait prendre nos
distances lgard de la maladie et de la mort, nous amenant ainsi une

xiv LE TEMPS PRCIEUX DE LA FIN


plus grande matrise de ces pnibles ralits. De plus, lhumour demeure
un des meilleurs antidotes aux peurs paralysantes qui entourent la mort
et il nous force abandonner nos ides strotypes sur le sujet. Puisse
la partie humoristique devenir un sourire dans lil de la sagesse
capable dinspirer et de faire dcouvrir lhumour et le ridicule de
certaines situations dans la grande tradition des soins palliatifs.

Les annexes
Nous avons voulu mettre la disposition des lecteurs un ensemble de
renseignements qui permettent dclairer les choix ncessaires en fin de
vie et aident la personne mettre de lordre dans ses affaires le plus tt
possible. Pour ne pas alourdir le contenu du livre, nous avons rassembl
ces informations importantes en annexes.

DIRECTIVES POUR BIEN UTILISER CE LIVRE xv


Extrait de la publication
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Extrait de la publication
1
Linvitation au voyage

Demain je partirai
Je couperai les amarres
Je ne sais o je vais
O veux-tu me conduire?
Anonyme

PRSENTATION
Cette invitation au voyage sadresse toi. Tu viens de prendre
conscience du temps limit quil te reste vivre. Peu peu, la conscience
de ta mort plus ou moins prochaine devient de plus en plus prsente
lhorizon de ta vie. Malgr ta foi qui te rappelle que la mort nest pas la fin
de tout, il se peut que tu te sentes atteint dans tout ton tre, au point de
ne plus jouir dune vie de qualit acceptable.

3
Nous tinvitons donc ce voyage, o tu demeureras matre bord
avec ton quipage. Comme ce sera intressant et panouissant pour toi
de prendre en charge chacune des tapes du voyage! En communion
avec tes proches, tu pourras te prparer et, dans la mesure du possible,
prvoir les changements et les orientations apporter ton itinraire
vers cette destination inconnue.
Cest important, car cest ton voyage toi.
Nous voulons taccompagner, ainsi que les tiens, tout en te rappelant
la prsence active de Jsus Christ ressuscit qui fait route avec toi pour
taccueillir dans le pays merveilleux du Dieu vivant.

RFLEXION

Lhistoire dun grand voyageur


Un homme qui venait dapprendre quil tait atteint dune maladie
incurable vivait de terribles moments dangoisse. Connaissant sa passion
pour les voyages, deux de ses amis voulurent laider apprivoiser ce
dernier voyage : ils lui composrent lhistoire qui suit.
Il tait une fois un clbre voyageur, n dans un petit village accroch
aux flancs dune colline et domin par une charmante petite glise. Ds
sa tendre enfance, il avait contempl les horizons infinis qui le sollicitaient
de dcouvrir dautres mondes. Ds quil le put, il rpondit leur appel,
maintes et maintes fois. Il devint ainsi un grand voyageur .

4 LE TEMPS PRCIEUX DE LA FIN


Il prparait trs bien chacun de ses voyages. Il se traait un itinraire
dtaill. Pour mieux communiquer avec les peuples quil visitait, il
nhsitait pas apprendre les rudiments de leur langue. Pourtant, malgr
ses minutieuses prparations et sa hte de partir, notre voyageur se
sentait submerg par de noirs sentiments quand sonnait lheure du
dpart; inquiet et angoiss, il se demandait sil navait rien omis dessen-
tiel : documents, argent, billet davion, etc. En fait, il ne commenait
jouir de son voyage que lorsque son avion tait en plein vol.
Parmi ses nombreux projets de voyage, il en tait un qui lattirait
particulirement. En effet, durant toute sa jeunesse, il avait entendu
parler dun merveilleux pays et cout les rcits du seul voyageur qui en
tait revenu. Ce dernier en avait rapport des souvenirs si magnifiques
que ses rcits soulevaient lenthousiasme de gnrations en gnrations.
Tous ceux qui les avaient entendus entretenaient lespoir daller vivre un
jour dans cette contre vaste et paisible. Notre voyageur tait de ceux-l.
Il passa des annes tudier lhistoire, les murs et les attractions de
ce lointain pays. Il brlait surtout du dsir den rencontrer le Matre et
Artiste-Architecte. Il ne pouvait sempcher de partager son enthousiasme
et son amour pour cette terre de rve. Cependant, il lui arrivait parfois de
douter de lui-mme : peut-tre narriverait-il jamais tre accept par
les habitants de ce pays? Puis, ses doutes senvolaient; la confiance de
pouvoir se prsenter et dtre accept comme il tait, avec ses qualits et
ses dfauts, lui revenait.
Arriva enfin le jour de la confirmation de son dpart. Au lieu dprouver
une immense joie, le grand voyageur se sentit tout abattu. Tout tait trop

LINVITATION AU VOYAGE 5
prcipit. Il lui restait tant de choses faire. Il prouva un agacement qui
tournait jusquen colre. Comment pourrait-il tre prt temps? Comment
parviendrait-il excuter tout ce quil dsirait accomplir avant de partir?
Au fil des jours, il se souvint de ses autres voyages : sil avait vcu une
grande anxit avant chaque dpart, jamais il ne stait laiss arrter par
ses peurs. Il se remmora la joie de larrive, la rencontre de nouvelles
personnes et le plaisir de revoir de vieux amis. Cela le convainquit que ce
voyage-ci serait semblable aux autres.
Mme sil ignorait lheure exacte de son dpart, il sadonna avec
ardeur aux prparatifs ncessaires. Il prit le temps de rdiger son
journal, car il voulait tirer profit de la sagesse acquise au cours de tous
ses voyages, y compris celui-ci. Savourant chaque minute quil lui restait
avec ses proches, il utilisa tous ces instants pour leur communiquer sa
passion pour la destination rve. Au fur et mesure quil se prparait,
ses craintes commencrent sestomper.
Mais voici qu laroport il se sentit une fois de plus envahi par une
crise danxit. Tout concourait augmenter son malaise : circulation
intense, longue file dattente au guichet, tracasseries de la douane,
attente prolonge du dpart Enfin, lavion prit son envol et glissa vers
le ciel azur. Une grande dtente et une paix intense envahirent notre
voyageur : la joie du voyage lemporta sur toutes ses apprhensions.
Il tait maintenant certain de trouver enfin ce quil avait toujours
recherch. La pense de revoir des tres chers qui lavaient prcd dans
ce beau pays lui apporta rconfort et bonheur. Sans compter quil allait

6 LE TEMPS PRCIEUX DE LA FIN


finalement rencontrer le Matre-Artiste qui, il en tait convaincu,
lattendait depuis fort longtemps!
(Daprs une histoire de Roger Fortin)

PISTE DE CROISSANCE
Ds le dbut de cette dmarche, nous tencourageons accepter de
vivre ces moments prcieux de ta vie. Quand tu te sentiras prt, nous
tinvitons crire ton nom dans ce livre qui taccompagnera travers les
tapes de ta croissance. Ce sera le premier signe que tu acceptes
linvitation ce voyage ultime de ta vie.

Ta signature : ..................................
Date : ..................................

LINVITATION AU VOYAGE 7
Extrait de la publication
PRIRE

Au Dieu des vivants


Dieu des vivants, donne-moi la grce et le courage
de me montrer persvrant et dtermin
devant la vie, devant les vnements,
devant la maladie, devant la souffrance,
devant les dcouragements temporaires
ou mme devant ma mort,
et de tout transformer, lexemple de ton Fils Jsus,
en geste de libert, en acte de Vie, en offrande damour.

SOURIRE DE SAGESSE
Dun air srieux, le mdecin sapproche du lit de son patient et lui dit :
Il est de mon devoir de vous annoncer que vous souffrez dune maladie
trs grave qui vous emportera dans un avenir prochain. Aimeriez-vous
parler quelquun? Le patient laisse chapper un faible murmure. Le
mdecin se penche donc tout prs de lui et rpte la question. Il entend
alors le patient lui rpondre : Oui, un autre mdecin!

8 LE TEMPS PRCIEUX DE LA FIN


2
Le choc de la dure ralit

Le plus long chemin au monde


est le chemin entre la tte et le cur.
Source commune

PRSENTATION
Hier, tu te sentais bien. Aujourdhui, un examen ou un test mdical
tapprend que tu es habit par une maladie incurable.
Hier, au cours de ta longue maladie, tu tais soutenu par lespoir de
gurir; aujourdhui, cet espoir ne tient plus.
Hier, tu caressais encore lillusion de ton immortalit. Aujourdhui, tu
pressens que tu ne guriras pas. Ton rve dimmortalit sest envol.

9
Le choc
Le temps sest arrt. Le prsent, le pass et le futur semblent se figer
en un bloc interminable. Tu te sens traqu et press par un danger
inconnu et mystrieux. Tu te recroquevilles pour te protger de
lincontrlable. Tes muscles se tendent et deviennent insensibles; tu ne
sens plus rien, ni plaisir, ni peine, ni joie, ni frustration. Ta fine intelligence
ne semble plus saisir le rel. Ta mmoire te joue des tours. Tu te
surprends demander pour la troisime fois : Est-ce bien mardi
aujourdhui?
Les gestes quotidiens les plus simples te demandent beaucoup
dnergie et te prennent un temps fou. Ta perception couvre le rel dun
voile mystrieux.
Dis-toi que, dans ta situation, ces ractions sont normales.
Le choc a comme fonction dinsensibiliser ton organisme pour te
permettre de mobiliser tes ressources.

Londe de choc
Au fur et mesure que tes proches prennent conscience de ta ralit,
un choc semblable au tien se rpand dans ton entourage. Si tu en es
conscient, tu peux dsamorcer plusieurs incomprhensions.

Langoisse
Pendant cette priode de choc, il est probable que tu ressentes des
secousses dangoisse. Ta gorge se serre; ta poitrine devient lourde et

10 LE TEMPS PRCIEUX DE LA FIN


tendue; ta respiration se fait haletante; ton cur bat plus rapidement; tu
as chaud, puis des sueurs froides surgissent sans raison. Tu te trouves
quelque peu dispers et tu manques de concentration au travail. Toutes
ces ractions sont tout fait normales et passagres. Petit petit, ton
organisme saura sadapter.

Le dni de la ralit et lespoir de gurir


Au milieu de ces bouleversements intrieurs, il se peut que tu vives
des priodes dalternance de dni et de saisies progressives de ta ralit.
Tout coup, il semble que rien na chang. Tu te surprends penser et
mme dire tout haut :
Non, ce nest pas vrai. Cest un cauchemar dont je vais me rveiller.
Ce nest pas possible mon ge.
Les mdecins se sont srement tromps. Je vais demander lopinion
dun vrai spcialiste.
Il doit exister un remde miracle quelque part.
Cest un vnement que le temps va arranger.
Ce nest pas le temps de mourir, jai encore tellement de projets
raliser!
Parfois, tu tonnes tout le monde et mme, tu ttonnes toi-mme, par
le calme et le dtachement avec lesquels tu parles de ta situation, un peu
comme si ce drame arrivait au voisin. Dans ton entourage, on admire ta
manire de bien prendre cela . Tu sais bien, avec ta tte, que la fin est

LE CHOC DE LA DURE RALIT 11


invitable, quelle arrivera un jour, mais une partie de toi-mme ne veut
pas y croire. Il existe entre ton intelligence et ton cur un long chemin
parcourir. Fais confiance la sagesse de ton organisme : il te protge en
te donnant le temps de mobiliser tes ressources avant daffronter
progressivement toutes les implications de ta maladie.

Lespoir de gurir
Parmi tous tes espoirs, celui de gurir est le plus tenace. Il est sain de
lentretenir, car qui sait? On connat des gurisons que la science ne peut
expliquer. Par ailleurs, nous voulons te conseiller de ne pas mettre toute
ton nergie cultiver cet espoir. Advenant que tu ne gurisses pas, ne
serait-il pas plus prudent de te prparer galement faire face
lincertitude de lavenir?

RFLEXION
Tu as besoin de temps pour comprendre ces ralits nouvelles et
dcouvrir un sens celles-ci. Tu pourras ainsi les assumer petit petit
dans ta vie.
Peut-tre quau cours de cette priode de dni tu auras envie de
protger tes proches en leur cachant tes vrais sentiments. Ton intention
de ne pas leur faire mal est louable. Mais, ce faisant, ne cours-tu pas le
danger de tisoler dans un silence touffant, de crer un malaise encore

12 LE TEMPS PRCIEUX DE LA FIN


Extrait de la publication
plus grand entre vous et de bloquer la possibilit dune communication
ouverte et bienfaisante?
Dans ltat de choc et de dni, les suggestions suivantes pourront te
servir de points de repre :
Accepte dtre confus pour un certain temps.
Ne prends aucune dcision importante pour le moment. Si tu dois le
faire, fais-toi accompagner par une personne en qui tu as confiance.
Entoure-toi de tout lamour qui test accessible.
Revois, avec une personne comptente, les donnes de ta situation :
les paroles du mdecin, les impressions perues, les symptmes
corporels, etc.
Respecte le plus possible ta routine habituelle.
Fais silence et accueille avec patience ce qui se passe en toi.
Attends, avec confiance, un nouvel quilibre.
Rappelle-toi les ressources personnelles qui tont soutenu au cours
de crises antrieures.
Pour toi, vivre une journe la fois devient une grande sagesse.

LE CHOC DE LA DURE RALIT 13


Tmoignage
Dans Le chant de mes jours, Jean Cameron nous
dcrit lvolution de son tat de choc :
Il y a peine deux semaines, je naurais pas t
capable dcrire ces lignes. Ma paix intrieure avait
t brise. Une panique stait empare de moi.
Lentement et graduellement, jen arrive constater
quaucune ralit nest vraiment aussi terrible que
sa crainte. Je sais aujourdhui quil est possible
daccepter la ralit dont je parle, et mme dune
certaine manire de se mesurer avec elle. Je suis
persuad que ceux qui maiment auront la force et le
courage de mamnager un accueil quelque part,
dans lhypothse o je deviendrais un trop lourd
fardeau.
(Cameron 1986 : 23-24)

14 LE TEMPS PRCIEUX DE LA FIN


PISTE DE CROISSANCE
Les litanies de lamour et de lamiti
Voici un exercice trs simple qui a aid plusieurs personnes
surmonter leur angoisse. Prends une position de dtente.
Tu peux fermer les yeux si tu le dsires. Dresse dabord la
liste des personnes, des animaux, des plantes et des objets
qui taiment. Puis rcite-la :
Jean maime.
Ma mre maime.
Denise maime.
Mon ami Arthur maime.
Mon chien maime.
Le soleil maime.
Ma fougre maime.
Dieu maime.
JE MAIME.
Vas-y rondement, sans te questionner sur le degr ou la
qualit de lamour. Limportant pour toi est de prendre
conscience des multiples et diverses formes damour qui
tentourent. Tu peux rpter plusieurs reprises ta liste
damours.
la fin de lexercice, prends le temps de revenir lextrieur
de toi et de ressentir leffet de lexercice sur toi.
(Monbourquette 1994 : 84)

LE CHOC DE LA DURE RALIT 15


Un graphique reposant
La concentration sur une image cre, en rgle gnrale, un calme
intrieur. Cet exercice ne prend que quelques minutes.
INTRIORISATION
Installe-toi bien. Regarde les formes et les couleurs autour
de toi. Puis, si cela peut taider, ferme les yeux. coute les
bruits. Prends conscience des points de contact de ton
corps sur la chaise ou le lit. Fais silence autour de toi et en
toi. Prends conscience de tes inspirations et de tes
expirations, sans les changer. Dtends doucement les
tensions de ton corps et entre de plus en plus dans ton
monde intrieur.
EXERCICE

1. Concentre-toi sur le graphique. Suis des yeux le mouvement


de la ligne.
2. Ferme les yeux et refais-le en imagination.
3. Sens chaque mouvement de ta main.
4. Concentre-toi sur limage intrieure.
5. Poursuis lexercice aussi longtemps que tu le dsires.

16 LE TEMPS PRCIEUX DE LA FIN


RETOUR LEXTRIEUR DE TOI
ton propre rythme, prends le temps de revenir
lextrieur. Prends conscience des points de contact de
ton corps avec la chaise ou le lit; entends les bruits;
regarde lextrieur; et frappe dans tes mains.

PRIRE
Dans ce temps de choc, dangoisse et de dni, il arrive souvent que
lon soit incapable de prier. Parfois, on ny pense mme pas. Aussi est-ce
important dadopter une manire de prier qui soit la plus simple possible.
Prends conscience de la proximit de Dieu. Affirme sa prsence,
mme si tu le sens loin de toi, tel le soleil derrire les nuages.
Voici un exemple de prire spontane :
Pourquoi maintenant?
Pourquoi, Seigneur,
le mal me frappe-t-il maintenant?
Pourquoi bouleverse-t-il si radicalement ma vie?
Jai tant de choses raliser,
tant de projets mettre jour.
Rponds-moi, Seigneur,
et dissipe langoisse qui mtreint.
(Bulliard 1988 : 26)

LE CHOC DE LA DURE RALIT 17


Et toi, quelle est la prire spontane qui monte en toi?

Prire silencieuse
Il se peut que tu cherches un moyen de prier sans paroles : alors ferme
les yeux et place-toi en prsence de Dieu. Prends conscience de ta
respiration comme dun souffle de vie qui ta t donn en cadeau tout
spcial. Demeure dans cet tat de prire aussi longtemps que tu le
dsires, sans te forcer ni le prolonger indment.

SOURIRE DE SAGESSE
Lhistoire suivante illustre bien que le principe de la vie (Eros) ctoie
le principe de la mort (Thanatos).
Une veuve, dont le mari tait mort en faisant lamour, racontait
lvnement son mdecin : Monsieur le docteur, pendant que nous
faisions lamour, moi, je croyais quil sen venait; mais non, il sen allait.

18 LE TEMPS PRCIEUX DE LA FIN


3
Choisir son attitude

Le vrai problme nest pas de savoir


si nous serons vivants aprs la mort
mais si nous serons vivants avant la mort.
Maurice Zundel

PRSENTATION
Ton tat de grand malade te plonge dans un monde nouveau : le
monde mdical. Que tu le frquentes depuis un certain temps ou que tu
y entres pour la premire fois, tu vivras sans doute un choc culturel.
Le milieu physique de lhpital est bien diffrent de ton foyer. Ton
espace vital est restreint; la temprature ambiante et les odeurs sont
diffrentes. La nourriture na pas le mme got. Tu es soumis une
nouvelle routine quotidienne. Le langage, le mdicalais , mme parl
en franais, te parat bien trange. Souvent, tu te retrouves dans une

19
chambre avec de parfaits inconnus. Tout semble fonctionner sous une
autorit hirarchique et mystrieuse. Et, comble de malheur, on exige
que tu portes une chemise de nuit semi-prive .
Il nest pas tonnant que, devant tous ces changements, tout ton tre
crie : Arrtez, cen est trop! Cest dans cet tat que tu as faire des
choix trs importants.

RFLEXION
Au milieu de ces bouleversements, quelles sont tes ractions?
Tu te sens impuissant.
Tu noses pas taffirmer.
Tu deviens hostile, entt.
Tu te fais insolent pour avoir limpression de maintenir une apparence
de contrle.
Tu te retires et tisoles.
Tu as tendance accuser les autres dincomptence.
Tu affiches un air calme et serein pour cacher tes inquitudes.
Tu nies tes besoins intrieurs.
Tu crains dembarrasser ton entourage.

20 LE TEMPS PRCIEUX DE LA FIN


Tu tefforces dtre toi-mme. Tu te permets de vivre et dexprimer tes
motions et sentiments, pnibles ou agrables.
Tu oscilles dune raction une autre.

Impuissance individuelle et impuissance collective


Si tu vis une ou plusieurs des ractions mentionnes ci-dessus, cest
que le sentiment dimpuissance et dapitoiement te domine. Pauvre de
moi, on ne peut plus maider , semble dire ta petite voix intrieure. Tu
as limpression de percevoir le mme sentiment chez tes proches et tes
soignants; tel un cho, tu sembles entendre la mme constatation :
Pauvre de lui, on ne peut plus laider.
Cette raction est aussi fausse que frquente. Il y a, certes, une
impuissance relle devant la maladie et la venue de la mort; mais tant
que tu demeures conscient, tu es encore capable dapprendre, de jouir,
de choisir et daimer. Et ceux qui tentourent peuvent taider vivre ainsi.
Le choix le plus crucial est de dcider si tu vas vivre ou subir ta vie.
Dcider de vivre signifie assumer petit petit toutes les facettes de ta vie,
faire des choix ralistes et te proccuper des autres.
Quant aux motions que tu vis, tu as le choix de les exprimer ou de
les rprimer. Si tu les rprimes, elles risquent de ressurgir des moments
inopportuns et de diminuer ta capacit de vivre. Si tu les accueilles et les
exprimes, tu les assumeras et en seras libr. Cest grce ta libert de
choisir que tu deviens puissant.

CHOISIR SON ATTITUDE 21


En accueillant et en exprimant toute la gamme de tes motions, tu te
permettras de ressentir une vie nouvelle monter en toi. Ces motions, tu
peux les exprimer de bien des faons : tu peux les dire, les dessiner, les
crire, les prier, etc.
Une fois que tu auras bien respect ton motivit, tu pourras choisir
comment tu veux vivre ta maladie. Selon le grand psychiatre Victor
Frankl, la plus grande des liberts, cest de choisir son attitude devant la
souffrance. Sache que ce chemin rocailleux au dpart te conduira la
paix intrieure. Si, au contraire, tu te cabres, si tu refuses de ressentir et
de choisir de vivre, tu prends alors le chemin sans issue de la rsignation
triste et passive.
Les quelques suggestions suivantes peuvent faciliter ta prise en
charge :
Dcide de faire la vrit sur ton vcu, quil soit agrable ou dsagrable.
Choisis avec qui tu veux le partager.
Fie-toi tes ressources personnelles.
Rappelle-toi comment tu as su surmonter dautres difficults au
cours de ta vie.
Prends conscience de tes prjugs sur les soignants la lumire de la
ralit dont tu es tmoin.
Applique-toi crer une alliance avec tes soignants.
Lultime libert, cest de choisir son attitude devant la souffrance.

22 LE TEMPS PRCIEUX DE LA FIN


Tmoignage
Aprs stre fait amputer une jambe, une
infirmire dcrit ses ractions :
Jai eu le privilge de ctoyer de trs prs des
personnes aux prises avec une maladie grave. Jai
t tmoin de cette sorte de dpendance passive qui
sinstallait chez certains, alors que dautres sappro-
priaient le processus mme de leur mourir. Ces
deux attitudes : vivre lvnement ou le subir mont
interpelle jusqu lintime de mon tre quand jai
d, mon tour, faire face cette mme situation.
Je vivais alors cette heure difficile o je devais,
dans tout mon tre atteint par le cancer, apprivoiser
la ralit de la mort : non celle des autres, mais la
mienne. Dure ralit! Surgissements de peurs
profondes, de rsistances affoles, de ngations
inavoues. Confrontations douloureuses du savoir
et du senti Luttes poursuivre, confiance donner,
mille et un conseils discerner, espoirs permis, foi
branle, esprance ressusciter En un mot, choix
dune option prendre, face au dfi de vivre jusquau
bout et intensment cette vie qui ne mtait jamais
apparue aussi prcieuse. Jai vcu douloureusement

CHOISIR SON ATTITUDE 23


Extrait de la publication
les premires annonces de la maladie, crase que
jtais par le poids de la douleur et de la souffrance
morale. Jai fait confiance Dieu et je crois lavoir
toujours pri, mme dans mes colres, mes rvoltes
et ma dtresse. Jai aussi fait confiance lquipe
soignante : mdecin, infirmires, pharmacien, thra-
peutes, travailleur social, agents de pastorale,
premire quipe qui a soutenu mes efforts dans cet
apprentissage nouveau.
Jtais aime tangiblement par mes proches et
mes amis.
Et dans cette nouvelle cole de la vie, la mort
apprivoiser, je suis convaincue que jai toujours le
choix de dire oui une vie qui se transforme, cons-
ciente aussi que pour bien la vivre jusquau bout
jaurai toujours besoin de laide de lautre, cet autre
qui prend et qui prendra diffrents visages tout au
long du voyage.
Jaimerais bien, je souhaite mme de tout mon
cur que, le temps venu, quelquun soit l pour me
redire encore une dernire fois peut-tre ce que la
Vie maura enseign, tout au long de mon passage
ici-bas. Merci.
Pierrette Lortie Carignan, Gatineau (Qubec)

24 LE TEMPS PRCIEUX DE LA FIN


Extrait de la publication
PISTE DE CROISSANCE
Les exercices suivants ont t choisis pour taider rduire tes
frustrations. Prends le temps de les faire et recommence aussi souvent
que tu en sens le besoin.

Rduire tes frustrations


Voici un plan daction pour taider rduire tes frustrations.
1. Dresse dabord une liste de tes frustrations :

2. Parmi celles que tu viens de nommer, choisis la frustration que tu


trouves la plus difficile vivre :

3. Laisse monter, sans les censurer, toutes les solutions possibles et


impossibles, ralistes ou farfelues.

CHOISIR SON ATTITUDE 25


4. la lumire des solutions que tu viens dnumrer, trouve une
solution efficace, raliste et acceptable pour taider solutionner cette
frustration.

5. Dtermine comment et quand tu mettras en uvre le moyen propre


solutionner, ou au moins attnuer, ta frustration.

6. Si tu le veux, tu peux consulter une autre personne et te prparer avec


elle communiquer avec tes soignants.

7. Vrifie, aprs coup, si ton action a t efficace.

26 LE TEMPS PRCIEUX DE LA FIN


Extrait de la publication
Nouveaux apprentissages
Aprs avoir nomm et assum une partie de tes frustrations, il serait
important que tu dcouvres les aspects positifs de ta situation de malade.
Par exemple, cest un temps darrt qui te permet dentrer en contact
avec tes sentiments, daccueillir les autres, etc.
Prends le temps de faire la liste de tes nouveaux apprentissages et
relis-les souvent pour taider.

PRIRE
Seigneur, donne-moi
la srnit daccepter les choses que je ne puis changer,
le courage de changer les choses que je peux,
et la sagesse den connatre la diffrence.

CHOISIR SON ATTITUDE 27


Table des matires
Avant-propos ............................................................................................... v
Directives pour bien utiliser ce livre ......................................................... vii

Affronter
1 Linvitation au voyage ........................................................................ 3
2 Le choc de la dure ralit .................................................................. 9
3 Choisir son attitude ............................................................................ 19

Vivre
4 Plonger dans le moment prsent...................................................... 31
5 Vivre la colre et la culpabilit .......................................................... 41
6 Assumer la tristesse ........................................................................... 53
7 tre tent de mettre fin ses jours prmaturment ....................... 61
8 Revoir sa conception de la mort ....................................................... 69
9 Mettre jour ses relations intimes ................................................... 81
10 Matriser sa douleur ........................................................................... 93
11 Mettre de lordre dans ses affaires .................................................... 107
12 Les sacrements des malades ............................................................. 109
13 Apprivoiser la mort ............................................................................ 115
14 Intgrer les messages de ses rves.................................................... 129
15 Faire la relecture de sa vie ................................................................. 135

Transcender
16 Cultiver lespoir .................................................................................. 147
17 Se pardonner, pardonner et demander pardon ............................... 155
18 Clbrer les ralisations de sa vie ..................................................... 167
19 Planifier des projets ralisables ........................................................ 173
20 Se dtacher ......................................................................................... 179

285
21 Dire oui sa mort .......................................................................... 185
22 Mettre jour son image de Dieu ....................................................... 193
23 Dcouvrir son identit spirituelle ..................................................... 199
24 Faire son testament spirituel ............................................................. 205
25 Reconnatre laspect prophtique de son vcu................................ 213
26 Vivre dans la lumire de la rsurrection .......................................... 221

Mourir
27 Choisir un guide pour lau-del ........................................................ 231
28 Limmdiat de sa mort ....................................................................... 237

pilogue ...................................................................................................... 247

Annexe 1
Renseignements pertinents ....................................................................... 253

Annexe 2
Testament biologique et mandat en cas dinaptitude .............................. 263

Annexe 3
Registre de renseignements pertinents et de planification..................... 267

Bibliographie ............................................................................................... 279

286 LE TEMPS PRCIEUX DE LA FIN


Extrait de la publication
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