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Semntica

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Roberta Pires de Oliveira
Renato Miguel Basso
Luisandro Mendes de Souza
Ronald Taveira
Perodo Letcia Lemos Gritti

Florianpolis - 2012
Governo Federal
Presidenta da Repblica: Dilma Rousseff
Ministro de Educao: Aloizio Mercadante
Secretrio de Ensino a Distncia: Carlos Eduardo Bielschowsky
Coordenador Nacional da Universidade Aberta do Brasil: Celso Costa

Universidade Federal de Santa Catarina


Reitora: Roselane Neckel
Vice-Reitora: Lcia Helena Martins Pacheco
Pr-Reitora de Graduao: Roselane de Ftima Campos
Pr-Reitor de Pesquisa: Jamil Assreuy Filho
Pr-Reitor de Extenso: Edson da Rosa
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Pr-Reitor de Planejamento e Oramento: Luiz Alberton
Pr-Reitor de Administrao: Antnio Carlos Montezuma Brito
Pr-Reitora de Assuntos Estudantis: Beatriz Augusto de Paiva

Curso de Licenciatura Letras-Portugus na Modalidade a Distncia


Diretor Unidade de Ensino: Felcio Wessling Margotti
Chefe do Departamento: Rosana Cssia Kamita
Coordenadora de Curso: Sandra Quarezemim
Coordenador de Tutoria: Josias Hack
Coordenadora Pedaggica: Cristiane Lazzarotto Volco

Comisso Editorial
Tnia Regina Oliveira Ramos
Silvia Ins Coneglian Carrilho de Vasconcelos
Cristiane Lazzarotto-Volco
S471 Semntica : 6 perodo / Roberta Pires de Oliveira ...[et.al.].
Florianpolis : LLV/CCE/UFSC, 2012.
182 p.

Inclui bibliografia
Curso de Licenciatura Letras-Portugus na Modalidade a Distncia

1. Semntica. 2. Anlise lingustica. 3. Metalinguagem. 4. Gramtica.


I. Oliveira, Roberta Pires de.

CDU: 801.54
Sumrio
Unidade A...........................................................................................13
1 Semntica e pragmtica: delimitando os campos............................15
1.1 O vasto domnio do significado....................................................................15
1.2 O Significado lingustico.................................................................................18
1.3 A noo de significado....................................................................................23
2 O conhecimento semntico e os nexos de
significado: acarretamento, contradio e sinonmia.....................29
2.1 Conhecimento semntico (implcito).........................................................29
2.2 Condies de verdade.....................................................................................32
2.3 Composicionalidade.........................................................................................34
2.4 Nexos semnticos..............................................................................................38
2.5 Consideraes finais.........................................................................................41
3 Metalinguagem.............................................................................................43
3.1 Teorema-T.............................................................................................................43
3.2 Analisando uma lngua....................................................................................44
3.3 Consideraes finais.........................................................................................57
4 Pressuposio.................................................................................................59
4.1 Caracterizando a pressuposio...................................................................59
4.2 Os gatilhos............................................................................................................62
4.3 Acomodando pressuposies.......................................................................65
4.4 Consideraes finais.........................................................................................67

Unidade B............................................................................................69
5 As descries definidas...............................................................................71
5.1 O papel semntico das DDs: o comeo do debate................................72
5.2 Como capturar a reao das DDs aos contextos
A, B e C semanticamente?..............................................................................73
5.3 Falsas nos contextos A e B..............................................................................74
5.4 Nem falsas nem verdadeiras nos contextos A e B..................................78
5.5 A funo textual das DDs................................................................................81
5.6 Consideraes finais.........................................................................................85
6 Negao............................................................................................................87
6.1 As vrias maneiras de negar..........................................................................87
6.2 O no.....................................................................................................................90
6.3 Escopo....................................................................................................................92
6.4 Negaes escalares...........................................................................................94
6.5 Os itens de polaridade negativa...................................................................96
6.6 Negao metalingustica................................................................................98
6.7 Consideraes finais.........................................................................................99
7 Quantificao.............................................................................................. 101
7.1 Introduo..........................................................................................................101
7.2 A quantificao nominal .............................................................................103
7.3 Interao de quantificadores: as relaes de escopo.........................109
7.4 Consideraes finais.......................................................................................111
8 Comparao (ou a semntica das sentenas comparativas)...... 113
8.1 A gramtica da comparao........................................................................114
8.3 Consideraes finais.......................................................................................126

Unidade C......................................................................................... 129


9 Tempo e aspecto verbal .......................................................................... 131
9.1 Referncia temporal........................................................................................131
9.2 Aspecto verbal..................................................................................................136
9.3 Acionalidade......................................................................................................141
9.4 Consideraes finais.......................................................................................144
10 Progresso temporal.............................................................................. 145
10.1 Referncia temporal e progresso temporal.......................................147
10.2 Mecanismos de progresso temporal...................................................149
10.3 Regras-padro e outras...............................................................................153
10.4 Consideraes Finais....................................................................................155
11 Modalidade os auxiliares modais................................................... 157
11.1 Introduo.......................................................................................................157
11.2 Auxiliares modais..........................................................................................159
11.3 A semntica dos modais.............................................................................162
11.4 O tempo e a modalidade............................................................................167
11.5 Consideraes finais.....................................................................................169

Coda................................................................................................... 171
Referncias....................................................................................... 175
Glossrio........................................................................................... 177
Apresentao

E
ste manual introduz uma srie de tpicos em Semntica, uma disci-
plina que pouco entrou nos ensinos mdio e fundamental e que s
muito recentemente aparece em currculos de cursos de Letras (mas
no em todos!). O mximo que vemos de semntica na escola diz respeito aos
contedos referentes a antnimos e sinnimos. E mesmo as verses mais mo-
dernas de ensino de portugus, que tm se baseado no texto, pouco utilizam os
conceitos da Semntica que, no entanto, so absolutamente fundamentais. Por
exemplo, o conceito de anfora, to essencial na construo de um texto, vem
da Semntica. Curioso que j contamos, desde 2001, com pelo menos uma
publicao que traz propostas de ensinar semntica na sala de aula, trata-se de
Introduo semntica, brincando com a gramtica (2001), de Rodolfo Ilari.
Mas, talvez a ausncia da Semntica na sala de aula possa antes ser explicada
por uma certa fobia da gramtica: uma leitura equivocada do movimento
de questionamento da gramtica tradicional levou a entender que o estudo
da gramtica estava banido da escola. No h dvida alguma que parte da
nossa tarefa de educadores ensinar a ler e a escrever, mas certamente estamos
perdendo muito se essa for a nossa nica tarefa do professor de portugus.
Perde-se dessa maneira a dimenso de se aprender algo sobre as lnguas, de
criar conversas com outras reas do saber, como a biologia e a matemtica.

As lnguas humanas so um objeto muito interessante, extremamente com-


plexo e ao mesmo tempo facilmente acessvel: afinal, todos falamos. por isso
que o estudo das lnguas humanas tem sido adotado, em vrias universidades
no mundo (dentre elas o famoso Massachusetts Institute of Technology), em
cursos introdutrios de metodologia cientfica para todas as reas. muito
fcil aprender como construir hipteses e refut-las usando as lnguas natu-
rais e, como hoje sabemos, lidar com hipteses, constru-las, submet-las ao
crivo da empiria e refut-las parte fundamental do fazer cientfico. Mas, esse
movimento exige que observemos a lngua em si sem nos preocuparmos com
o fato de que ela o veculo para apreendermos o pensamento dos outros (via
leitura ou via escuta) e para veicularmos o nosso pensamento (ou ainda para
dissimular o que pensamos, para enganar, via oralidade ou via escrita).
Mas, olhar a lngua, sua estrutura, sua gramtica, ficou quase que proibido de-
pois que se decretou o fim do estudo da gramtica joga-se fora o beb com a
gua do banho. claro que no estamos propondo um retorno ao velho esque-
ma de ensinar gramtica normativa, ainda mais a gramtica que praticada
nas escolas, uma gramtica que nem da nossa lngua. E que no se confunda
esse olhar cientfico para a lngua com negar sua importncia social, ideol-
gica, na constituio do sujeito (da psicanlise). Trata-se na verdade de uma
posio tambm poltica de permitir que as diferentes variedades de portugus
entrem na escola. O cidado deve saber sobre a sua lngua, principalmente que
em muitos casos a lngua que ele fala no a lngua que se escrever. Ningum
no Brasil, com talvez exceo de uns poucos imortais, fala: Eu lho trouxe.
Isso portugus europeu! A semntica que voc vai encontrar neste Manual
pretende ser uma anlise da estrutura do portugus brasileiro atual. A disci-
plina de Semntica busca construir um modelo para explicar como possvel
que ns, seres finitos, num tempo to curto, em poucos anos, sejamos capazes
de atribuir significado a qualquer sentena da nossa lngua, mesmo quelas
absolutamente novas, quelas que nunca ouvimos antes. Essa no uma ca-
pacidade trivial, embora ela esteja sempre conosco. Um filsofo da linguagem
muito famoso, chamado Ludwig Wittgenstein, afirmava que ns somos tanto a
linguagem, ela nos constitui de tal forma, que temos dificuldade de nos distan-
ciarmos dela para olh-la. esse, porm, o movimento fundador do cientista:
distanciar-se do objeto para poder entend-lo.

Essa semntica no descende da lingustica estruturalista saussureana


Saussure, feliz ou infelizmente, no o pai de todos os linguistas , mas
da tradio da lgica e da filosofia da linguagem, de cunho analtico. At a
dcada de 70, a Semntica era praticada quase que exclusivamente por fi-
Se voc se interessar, lsofos que, de uma maneira ou de outra, estavam respondendo a questes
procure na internete, por colocadas por Gottlob Frege (1848-1925) sobre lgica, linguagem e mate-
exemplo, os trabalhos de
Angelika Kratzer, Gennaro mtica, e entre esses filsofos podemos citar Bertrand Russell (1872-1970),
Chierchia, Kai von Fintel, Donald Davidson (1917-2003), Richard Montague (1930-1971). Na dcada
Irene Heim, Manfred Kri-
fka, para alguns expoen- de 70, Barbara Partee, uma linguista que estudou com Noam Chomsky
tes atuais. e Richard Montague, transps essa tradio para a lingustica, que desde
ento s floresce, e no apenas internacionalmente. Veja o vdeo http://
vimeo.com/20664367 em que Barbara Partee expe porque a semntica
formal importante. Embora muito recente, h tambm um grupo de se-
manticistas de relevo no Brasil: Rodolfo Ilari, Ana Lcia Mller, Jos Bor-
ges Neto, Roberta Pires de Oliveira, dentre outros.

O que caracteriza a semntica, chamada de formal, no , como


pensam alguns equivocadamente, sua relao com a sintaxe gera-
tiva, aquela praticada pelos chomskianos. A semntica se baseia na
sintaxe, mas pode escolher sua sintaxe ( muito comum encontrar
semanticistas formais que se filiam a uma gramtica chamada de
categorial, iniciada por Montague e distante em pontos fundamen-
tais da gramtica gerativa). Uma das caractersticas principais da
semntica ser uma teoria cientfica e, como tal, amparar-se numa
linguagem formal, num clculo lgico. exatamente o que os fsicos
fazem ao empregar a matemtica para entender as leis da nature-
za. Porm, ateno, os fsicos usam a linguagem matemtica para
expressar as leis da natureza, mas isso no signifi ca que eles acre-
ditem que a natureza matemtica. Obviamente, alguns tm tal
crena, entre eles o mais famoso Galileu. O mesmo ocorre com o
semanticista: a lgica que ele usa apenas veculo de expresso das
regras formuladas, de suas hipteses nenhum semanticista reduz
a lngua natural a um sistema lgico. Se voc ouviu tal crtica, certa-
mente foi de algum que no conhece o trabalho dos semanticistas.

Veja mais em: MIOTO, C. Sintaxe do Portugus. Florianpolis: LLV/CCE/


UFSC, 2009.

Alfred Tarski, um lgico e filsofo muito importante em vrias reas - por-


que elaborou, dentre outros, o conceito de metalinguagem -, mostrou que
as lnguas naturais so fundamentalmente inconsistentes, elas geram para-
doxos. Com isso, ele concluiu que no era possvel dar a elas um tratamento
formal. Posteriormente, um outro filsofo, Richard Montague, demonstrou
que podemos descrever formalmente fragmentos das lnguas naturais. Essas
so questes muito complexas e talvez seja preciso investigar mais para po-
dermos saber se as lnguas naturais so ou no, em parte, um clculo.
Essa maneira de ver as lnguas naturais certamente estranha, porque histo-
ricamente fomos levados a acreditar que o estudo sobre as lnguas o oposto
de cincias exatas, o oposto da matemtica, dos sistemas formais. Mas, no
a toa que a matemtica uma linguagem, e talvez seja um equvoco op-las.
Ao longo deste Manual voc vai se deparar vrias vezes com conceitos da
teoria de conjuntos da Matemtica. Esperamos que esteja a um convite para
que os professores de Portugus desenvolvam juntamente com os professo-
res de Matemtica projetos em comum que no sejam apenas para ensinar os
alunos a decifrar os problemas de matemtica.

Usamos conceitos dessa teoria para entender o significado nas lnguas na-
turais (os semanticistas tambm utilizam comumente funes, mas no fa-
remos isso aqui) sem, no entanto, nos comprometermos em afirmar que h
uma identidade entre elas. As lnguas naturais se caracterizam por serem
contextuais, por carregarem elementos diticos, aqueles que s ganham sen-
tido na situao de fala, que esto totalmente ausentes das linguagens for-
mais. Isso, porm, no significa que no podemos usar uma linguagem for-
mal, arregimentada, como se costuma dizer, para descrever esses fenmenos.

Ao longo deste Manual, exporemos as questes com as quais lidam os seman-


ticistas, e os mtodos por eles empregados. Veremos isso nos quatro primeiros
tpicos do captulo Conceitos Bsicos. O captulo seguinte, Operaes Semn-
ticas, que traz os prximos quatro tpicos, lidar com problemas semnticos
especficos e com algumas solues encontradas na literatura. Por fim, os dois
ltimos tpicos do captulo Intencionalidade lidar com problemas que tm a
ver com o tempo e os mundos possveis.

Por ser um assunto novo ao graduando de Letras, que provavelmente no


viu nada de semntica no ensino mdio, e tambm por ser um assunto re-
lativamente complexo, que envolve rigor nos raciocnios e na resoluo das
atividades afinal, a semntica usa a lgica para se expressar , necessrio
que voc leia com ateno todo o contedo aqui proposto e se dedique
resoluo dos exerccios. quase como aprender matemtica ou fsica: s
sabemos mes- mo quando fazemos os exerccios.
Esperamos que ao final voc saiba como trabalham os semanticistas, quais
questes lhes interessam e como eles procuram resolv-las. Tudo o que est
exposto no que segue foi feito em termos de questionamento, com a intuio
de mostrar como a lngua pode ser investigada de um ponto de vista cientfico
e com uma metalinguagem estabelecida. Esperamos que voc goste!

Os autores
Unidade A
Conceitos Bsicos
Semntica e pragmtica: delimitando os campos Captulo 01
1 Semntica e pragmtica:
delimitando os campos

Neste Captulo, voc vai conhecer o domnio do campo de investigao da


Semntica, diferenciando-o de outros, principalmente da Pragmtica.

1.1 O vasto domnio do significado

O termo significado tem uma acepo muito mais ampla nas nossas
conversas cotidianas do que tem na Lingustica, e ele ainda mais restrito
quando estamos pesquisando em Semntica. por isso que precisamos,
quando estudamos semntica, ter clareza sobre o que se entende por esse
termo. Por exemplo, no dia-a-dia, conversamos sobre o significado da vida.
Essa no , no entanto, uma questo semntica, porque ela pergunta so-
bre o significado de algo que ocorre no mundo: enquanto um fenmeno
no mundo, a vida pode receber diferentes explicaes, nenhuma delas se-
mntica: a resposta dada pela biologia, pela bioqumica, pelas religies, pelo
senso-comum. A semntica, no entanto, nada pode dizer sobre o significa-
do da vida enquanto tal ou de qualquer outra coisa no mundo, porque ela
explica apenas um tipo muito especfico de fenmeno: o significado que
atribumos s sentenas e expresses de uma lngua natural, uma lngua
que aprendemos no bero, sem aprendizagem formal, sem ir para a escola.

O mximo que a semntica pode dizer o significado da palavra


vida, algo que aparece nos dicionrios. H uma notao especfica que
podemos usar para indicar quando se trata de semntica e quando se
trata do fenmeno no mundo, as aspas simples, como abaixo:

(1) Qual o significado da vida?

(2) Qual o significado de vida?

Na sentena em (1), o que est em causa o prprio ato de viver, em


que condies esse ato faz algum sentido. Em (2), temos uma questo

15
Semntica

sobre o significado da palavra vida, algo mais prximo do que aparece


nos dicionrios. S que no dicionrio que semanticistas constroem, o
lxico, se preocupa com palavras ou pedaos de palavras (morfemas)
que tm funo gramatical, como a flexo de tempo, por exemplo.

Considere outro exemplo. comum especularmos sobre o signifi-


cado de um ato. Suponha que o Joo o chefe da Maria e ele saiu apres-
sado da sala dele em direo sala do presidente da empresa. A Maria
pode se perguntar o que significa essa sada brusca de Joo, o que ser
que houve para ele sair dessa maneira, algo to incomum. Porm, mais
uma vez, essa especulao no semntica, porque a pergunta no
sobre o significado de uma fala ou de uma expresso lingustica, mas de
um ato realizado por Joo. Contraste com a seguinte situao: Joo est
expondo as metas da empresa para o prximo ano, e ele diz: O leiaute
da nossa empresa precisa ser reformulado. E a Maria se pergunta: O
que leiaute significa? Neste caso, sim, estamos diante de uma indagao
semntica, porque Maria se pergunta sobre o significado de uma pala-
vra, a palavra leiaute, e a resposta deve ser um esclarecimento sobre o
significado dessa palavra usando outras palavras: leiaute o projeto do
desenho grfico de uma empresa. Maria aprendeu algo sobre a lngua (e
no sobre o mundo).

Assim, uma primeira distino a ser traada, no vasto domnio do


termo significado, separa o significado lingustico, que aquele veicu-
lado pelas lnguas naturais, e o significado no-lingustico, que com-
preende o significado que atribumos a objetos (ou fatos) no mundo e a
smbolos que no so parte das lnguas naturais.

Vejamos um exemplo desse ltimo caso. Imagine a seguinte situa-


o: numa aula para arquitetos de interior, um instrutor explica o signi-
ficado de smbolos que devem constar num projeto arquitetnico para
prdios, como o que apresentamos ao lado:

Esse smbolo - ele diz apontando para o slide na tela - significa


que h acesso para cadeira de rodas. Tal uso do termo significa deve fa-
zer parte da lingustica? Se voc respondeu negativamente, acertou. De

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Semntica e pragmtica: delimitando os campos Captulo 01
fato, esse uso do termo no se refere ao significado lingustico, embora
na situao o falante esteja dando o significado de um smbolo. O pro-
blema que o smbolo em questo no parte de uma lngua natural.
Ele um smbolo no-lingustico, embora convencional.

Considere agora outra situao. A polcia est procurando um ca-


sal que se perdeu numa floresta. De repente, os policiais veem fumaa
no cu e um deles diz:

Essa fumaa significa que algum fez uma fogueira.

Mais uma vez, esse uso do significado no lingustico, porque se est


atribuindo significado a um fenmeno no mundo. o que ocorre quando,
ao notarmos que uma criana est com febre, dizemos: significa que ela est
doente. Veja que no se est esclarecendo o significado da palavra febre,
mas o que ter febre no mundo pode estar indicando. A febre um sinal de
doena, mas febre no significa, linguisticamente falando, doena. Em ne-
nhum dos casos questiona-se sobre o significado de expresses lingusticas,
por isso eles no fazem parte do campo da semntica, cujo estudo se restrin-
ge ao significado lingustico, isto , quele veiculado pelas lnguas naturais.

Chegamos, ento, a um primeiro quadro, separando o significa-


do lingustico do significado no-lingustico, para nos concentrarmos
adiante no significado lingustico, isto , aquele que ocorre nas lnguas
naturais, e que objeto de estudo da Semntica.

17
Semntica

1.2 O Significado lingustico

Uma primeira constatao a de que no basta separar o signifi-


cado lingustico do significado no-lingustico para delimitar o campo
da Semntica, porque o estudo do significado lingustico transborda
as margens do que fazem os semanticistas, as margens da semntica,
ocupando tambm a pauta das cincias cognitivas e, em particular, da
Pragmtica. Para desde j entendermos um pouco melhor as diferenas
Qual a relao entre
significados lingusticos e e relaes entre semntica e pragmtica, consideraremos a seguinte si-
o que acontece no nosso
tuao: a Maria a empregada de Joana. Ambas sabem que a roupa est
crebro?
estendida no varal. De repente, Joana profere (3):

(3) T chovendo.

A Maria mais que depressa sai correndo para tirar a roupa do


varal, dizendo:

(4) J t indo tirar a roupa do varal.

Veja que os atos de Maria, inclusive o ato lingustico (seu proferi-


mento), no respondem ou no se relacionam diretamente sentena
que Joana proferiu, mas decorrem dela. Se atentarmos apenas para o
significado da sentena, notaremos que a Joana afirma que, no momen-
to em que ela profere a sentena, o caso de que est chovendo e nada
mais. Ela no pede explicitamente para que a Maria recolha a roupa
do varal, mas possvel deduzir que foi isso que a Joana quis dizer
se contextualizarmos a fala de Joana, isto , se atentarmos para outros
elementos dados pela situao de fala e que constituem o proferimento
lingustico: Joana e Maria sabem que a roupa est no varal, que Maria
a empregada - ela quem deve cuidar dos afazeres da casa - que chu-
va molha a roupa, que o que a Joana disse verdade (a Joana no est
brincando) etc. Todas essas informaes (e outras) constituem o fundo
conversacional no qual o proferimento de Maria se realiza, e esse fundo
permite um raciocnio inferencial, como: dada a situao, se a Joana dis-
se que est chovendo porque ela quer que a roupa seja recolhida do va-
ral. Tanto a resposta quanto os atos de Maria mostram que ela entendeu

18
Semntica e pragmtica: delimitando os campos Captulo 01
o pedido indireto de Joana. Esse significado tambm lingustico, por-
que ele depende do que foi dito na situao, mas ele no propriamente
semntico, porque ele depende de um clculo inferencial (da esfera da
pragmtica) que envolve raciocinar com elementos contextuais a partir
do significado da sentena, este sim objeto da semntica.

Vejamos outra situao:

Cludia a me de Pedro, e ele est se preparando para sair para


a escola. Ela nota que ele no est levando nem capa de chuva, nem
guarda-chuva, e ela sabe que est chovendo. Ento, ela profere:

(5) T chovendo.

A fala de sua me leva Pedro a pegar o guarda-chuva antes de sair.


A sentena (5) diz exatamente o mesmo que a sentena (3): no momen-
to em que o falante profere a sentena o caso de que est chovendo a
semntica das duas sentenas a mesma. Mas, as inferncias mudaram,
porque mudou o fundo conversacional em que se d a interao lin-
gustica. Nesse caso, os elementos na situao levam a outro raciocnio:
se minha me disse que est chovendo porque ela quer que eu leve o
guarda-chuva, para que eu no me molhe.

Assim, mesmo restringindo a noo de significado para a de signi-


ficado lingustico podemos ainda delimitar dois aspectos de significado:
um que est atrelado ao significado da sentena, a uma composio
estrita do significado das palavras, e outro, que depende do significado
da sentena mais informaes sobre a situao em que a sentena pro-
ferida pelo falante. Essa a distino entre o significado da sentena e o
significado do falante, respectivamente.

Podemos, grosso modo, dizer que Semntica cabe o estudo do


significado da sentena, enquanto cabe Pragmtica o estudo do
significado do falante.

19
Semntica

No difcil encontrar na literatura a distino entre significado da


sentena e significado do falante sendo estabelecida atravs da ausncia
ou presena do contexto para o clculo do significado algo como: a se-
mntica estuda o significado fora do contexto (fora de uso). No entan-
to, preciso tomar cuidado com essa definio porque a interpretao
do sentido da sentena muitas vezes leva em considerao o contexto,
a situao de fala. Por exemplo, o significado da sentena (3) e (5) : no
momento em que a sentena proferida, o caso de que est chovendo.
Assim, essa sentena verdadeira somente se, quando o falante a pro-
fere, o caso de que est chovendo, no importa se no contexto de (3)
ou de (5). Note, contudo, que incorporamos o contexto nessa descrio
porque necessrio saber quando o falante profere (3) ou (5): ora, a ver-
dade da sentena depende de estar ou no chovendo quando a sentena
pronunciada, e o quando (data, hora) no so lingusticos, mas esto
presentes na determinao do significado da sentena.

Vejamos outro exemplo. A sentena

(6) Eu estou com fome.

Significa que o falante, no momento em que profere a sentena,


est num estado de fome. Num mesmo momento, ela pode ser verda-
deira para um falante e falsa para outro. Ou ela pode ser verdadeira
para um falante num momento e falsa para o mesmo falante em outro
momento. Sem levarmos em considerao o contexto, no h como es-
tabelecer plenamente o significado dessa sentena (e da maior parte das
sentenas nas lnguas naturais).

Uma maneira mais segura de separar a semntica da pragmtica


atravs da noo de inteno do falante: a pragmtica busca reconstruir
o que o falante quis dizer ao proferir uma sentena, qual era a sua inten-
o comunicativa; importante notar que se trata de inteno comuni-
cativa, isto , o falante quer que o ouvinte perceba sua inteno ao pro-
ferir uma dada sentena. H, evidentemente, outras intenes para alm
da comunicativa, mas essas no pertencem ao domnio da lingustica.

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Semntica e pragmtica: delimitando os campos Captulo 01
Nos termos do filsofo Paul Grice, a Semntica se ocupa do signifi-
cado literal (ou gramatical), da sentena, enquanto a Pragmtica estuda
o significado do falante. Nessa viso, a semntica tem como objetivo
reconstruir o sentido da sentena, porque a composio de palavras for-
nece significado sentena. Ambas remetem ao contexto, mas o fazem
com finalidades distintas.

Como voc pode ter notado, as relaes entre semntica e prag-


mtica so bastante estreitas e as questes levantadas pela pragmtica Herbert Paul Grice (19131988)
filsofo da linguagem.
requerem um estudo parte (que no ser alvo direto desta Discipli-
na). Nosso interesse apenas separ-la da semntica. A discusso acima
deve ter permitido entender os seguintes quadros:

Semntica Pragmtica
Significado do falante (SF).
Significado da Sentena (SS).
O que o faltante quer dizer com a
O que a sentena diz.
sentena que ele profere.

Observe outro exemplo, com base nesse quadro: Suponha que


Maria responda pergunta Quem quer namorar um semanticista?
usando a seguinte sentena: A Teresa quer namorar um semanticis-
ta. Com esse proferimento, possvel salientar duas interpretaes
semnticas (a e b a seguir) se o proferimento feito fora de algum
contexto especfico, e no mnimo quatro interpretaes pragmticas
(c, d, e, f ) podem ser tomadas, somente depois que escolhermos
entre (a) ou (b):

a) A Teresa quer namorar um determinado indivduo, que


semanticista.

b) A Teresa quer namorar algum, desde que seja um semanticista.

c) A Teresa quer namorar um determinado indivduo, semanti-


cista: ela sabe quem , mas no Maria, porque Teresa no lhe
revelou o seu nome.

21
Semntica

d) A Teresa quer namorar um determinado indivduo semanticista:


tambm disse a Maria como se chama e o apresentou a ela, mas
Maria, por precauo, no julga oportuno entrar em particulares.

e) A Teresa est interessada em um determinado indivduo e deseja


namor-lo, que a Maria sabe quem . Ocorre que a Maria tam-
bm sabe que um semanticista. Neste ponto no relevante
decidir se a Teresa sabe disso ou no. O fato que a Maria julga
que, como a Teresa est defendendo uma tese em Sintaxe, os dois
no podero nunca se entender e aquele namoro no vai aconte-
cer (suponha que sintaticistas e semanticistas no se combinam
ou so rivais). Ou seja, a Maria exprime aos interlocutores (que
conhecem muito bem as ideias de Teresa) a sua perplexidade.

f) A Teresa quer namorar um determinado indivduo, que se-


manticista; a Teresa terminou com um namorado que estuda
sintaxe, assim como ela. Mas, nesse ponto, a Teresa quer fazer
cimes ao ex- namorado, namorando um semanticista. Todos
sabem que o ex-namorado de Teresa odeia semanticistas e isto
seria muito penoso para ele.

No exemplo acima, a sentena traz duas interpretaes semnticas,


visveis em (a) e em (b); isto , a sentena A Tereza quer namorar um
semanticista ambgua. Cada interpretao pode ainda disparar ou-
tras inmeras interpretaes pragmticas, como exemplificado de (c) a
(f ). Percebe-se que na pragmtica outras informaes so necessrias,
como, por exemplo, as intenes de Tereza presente na interpretao
pragmtica (f ): ela quer fazer cimes ao ex-namorado, que o ex-namo-
rado odeia semanticistas etc. Mais uma vez, na pragmtica, o falante
mobiliza outras informaes alm daquelas oriundas do significado da
sentena, como, por exemplo, o conhecimento prvio dos interlocuto-
res, as intenes, o que j foi dito antes etc. A ideia que a pragmtica
precisa do significado da sentena, aliado s intenes do falante no mo-
mento de proferimento da sentena.

22
Semntica e pragmtica: delimitando os campos Captulo 01
1.3 A noo de significado

Esta Unidade comeou com a explicao da noo de significado


nos limites da Semntica. Para a Semntica, significado se restringe ao
que as sentenas de uma lngua veiculam, sem levar em considerao a
inteno do falante. Mas, mesmo essa noo restrita precisa ainda ser
melhor compreendida.

Essa foi uma das muitas contribuies de Gottlob Frege para a se-
mntica das lnguas naturais. Frege, no famoso artigo Sobre o Sentido
e a Referncia (1892, ber Sinn und Bedeutung), mostra que preci-
so distinguir facetas no conceito de significado, pois se no separamos
esses aspectos no entendemos as razes das sentenas (7) e (8) serem
semanticamente distintas, tendo em vista que em ambas se estabelece
uma identidade entre dois nomes prprios:
Gottlob Frege (1848-1925)

(7) A Estrela da Manh a Estrela da Manh.

(8) A Estrela da Manh a Estrela da Tarde.

Gottlob Frege foi um matemtico e filsofo alemo que viveu entre


1848 e 1925, e reconhecido como o pai da semntica formal. Suas
pesquisas influenciaram reas da lgica, da filosofia e dos estudos do
significado. Muitos dos conceitos que utilizamos em semntica formal
so frutos do seu trabalho, como o princpio da composicionalidade,
a formalizao dos quantificadores, a distino entre sentido e refe-
rncia. Com suas pesquisas, Frege praticamente lanou a agenda dos
estudos em semntica, discutindo problemas como a pressuposio,
atitudes proposicionais, intenso versus extenso. A distino entre
sentido e referncia, crucial em seu pensamento, pode tambm ser
entendida como o que significa exatamente o sinal de identidade =
e o que ele relaciona. Se retornamos ao nosso par de exemplos.

(7) A Estrela da Manh a Estrela da Manh.

23
Semntica

( w8) A Estrela da Manh a Estrela da Tarde.

Podemos dizer que vemos relacionado em (7) e em (8) no referncias,


mas sim sentidos. A identidade do objeto no mundo garante que es-
tamos diante de maneiras distintas de atingirmos esse objeto. Por isso,
(8) uma sentena interessante: ao informarmos sentidos diferentes
para um mesmo objeto, aprendemos algo novo sobre o mundo.

A sentena (7) chamada de analtica, porque ela verdadeira sem-


pre, independente de como o mundo ora, se uma sentena sempre
verdadeira, independentemente dos fatos, podemos dizer que ela no
informativa, ou seja, no aprendemos nada com ela.

Proferir uma sentena analtica, que obviamente verdadeira, dis-


para imediatamente uma implicatura, uma inferncia pragmtica. Se o
falante est dizendo algo que trivialmente verdadeiro, ento porque
ele est querendo dizer outra coisa; afinal, por que diramos algo que
(todos sabem que) sempre verdadeiro?

Podemos pensar o seguinte: no caso de algum dizer O Joo o Joo,


em que o ouvinte conhece o Joo e sabe que ele tem uma caracterstica
marcante (por exemplo, ser extremamente meticuloso), o significado
do falante ao proferir O Joo o Joo justamente chamar a ateno
para essa caracterstica do Joo (pense em casos como Me me).

Voltando sentena (7), vemos que ela estabelece uma identida-


de entre o mesmo nome, A Estrela da Manh. Por sua vez, a sentena
(8) estabelece uma identidade entre nomes diferentes; como em O
Joo o Joo Paulo.

Nesse caso, temos uma sentena informativa: suponha que voc


sabe quem o Joo, mas no sabe quem o Joo Paulo; ao ouvir que

24
Semntica e pragmtica: delimitando os campos Captulo 01
O Joo o Joo Paulo voc aprendeu algo novo, que o Joo tem dois
nomes: Joo e Joo Paulo. claro que a verdade (ou a falsidade) da
sentena (8) depende de como o mundo . No necessrio que o Joo
tenha os nomes Joo e Joo Paulo; podemos pensar em vrios mundos
parecidos com o nosso, em que Joo tem apenas um nome. O mesmo se
aplica sentena (8): que Estrela da Manh e Estrela da Tarde sejam
dois nomes para um mesmo objeto no mundo - o planeta Vnus - algo
contingente (e no necessrio). Sentenas como (8) so sintticas, pre-
cisamente porque sua verdade ou falsidade depende de como o mundo
. No nosso mundo, a sentena (8) verdadeira. Veja que podemos ima-
ginar um mundo em que (8) seja falsa: basta que A Estrela da Manh e
A Estrela da Tarde denotam objetos distintos.

A teoria clssica de significado, qual Frege se contraps, entendia


que o significado de uma expresso era o objeto no mundo. Assim, o
significado de Estrela da manh seria o objeto no mundo, no caso o
planeta Vnus. Mas, se fosse esse o caso, como que diferenciaramos
(7) e (8)? Dado que ambas so verdadeiras, ento elas denotam o mesmo
objeto. Se este o caso, como percebemos que elas so diferentes? Como
que descobrimos que Estrela da Manh e Estrela da Tarde so dois
nomes diferentes se o significado objeto no mundo? No h como. A
soluo proposta por Frege distinguir aspectos do termo significado:
quando sabemos o significado de uma sentena sabe- mos duas coisas:
a que objeto ela se refere e o sentido da expresso, isto , o pensamento
que est associado quela expresso. O que diferencia (7) e (8) o fato
de que seu sentido diferente; o pensamento que elas veiculam no o
mesmo, embora elas denotem o mesmo objeto.

Frege mostrou, ento, que a noo de significado comporta duas


facetas, ambas objetivas, porque publicamente acessveis: o sentido e
a referncia.

A referncia o objeto no mundo, enquanto o sentido o modo


de apresentao do objeto, como conhecemos esse objeto, o ca-
minho que nos leva at ele.

25
Semntica

Um mesmo objeto pode ser apresentado de diferentes maneiras,


por caminhos diversos. Quando nos deparamos com um novo cami-
nho, um novo sentido, aprendemos algo a mais sobre o objeto. Em (8)
temos dois caminhos, Estrela da Manh e Estrela da Tarde, para uma
nica referncia, o planeta Vnus, como mostra o desenho a seguir (ver
lado direito), enquanto em (7) temos um nico caminho, Estrela da
Manh, para a referncia (ver lado esquerdo):

Quanto mais sentidos temos para chegar a um mesmo objeto, mais


sabemos sobre esse objeto; podemos abord-lo atravs de mais entradas.
Considere o seguinte Clarice Lispector. Esse indivduo alcanado pelo
nome prprio Clarice Lispector. Mas, podemos alcan-lo usando outras
expresses que funcionam como um nome prprio, isto , que permitem
alcanar um e apenas um indivduo. As descries definidas cumprem
essa funo, por isso mesmo Frege tambm as denomina de nomes pr-
prios. Eis algumas descries definidas que alcanam o indivduo Clarice
Lispector: a escritora ucraniana mais famosa do Brasil, a autora de A
Hora da Estrela . Se, por exemplo, voc no sabia que a Clarice Lispector
era ucraniana, ao interpretar a sentena Clarice Lispector a escritora
ucraniana mais famosa do Brasil voc aprendeu algo a mais sobre ela.
Aprendemos sobre o mundo atravs de sentenas sintticas.

Contudo, aqui preciso fazer uma ressalva: no se deve confundir o


caso de (8) com a sinonmia. Em (8), no temos um exemplo de sinonmia,
porque h dois sentidos que so identificados, i.e., h duas representaes
para o mesmo objeto. Na sinonmia temos um nico sentido (um ni-
co caminho) veiculado por expresses distintas, por isso sinonmias so
sentenas analticas; mais adiante, no prximo tpico, veremos detalhada-
mente a noo de sinonmia; por enquanto, nos basta apenas um exemplo:

26
Semntica e pragmtica: delimitando os campos Captulo 01
(9) A Maria mulher de Pedro o mesmo que A Maria
esposa de Pedro .

O que caracteriza a sinonmia expressar o mesmo pensamento


(o mesmo conceito), o mesmo sentido, atravs de expresses distintas:

ser esposa de e ser mulher de veiculam o mesmo conceito atravs


de palavras diferentes. Se o caso de que a Maria mulher do Pedro, tem
que ser o caso, necessariamente, de que a Maria esposa de Pedro. No
possvel imaginar um mundo em que seja verdadeiro que a Maria a mu-
lher do Pedro e outro em que falso que ela a esposa do Pedro. dife-
rente, claro, usar ser esposa de e ser mulher de, mas essa diferena no
semntica, no se d no plano dos conceitos; essa diferena sociolin-
gustica: esposa uma palavra mais formal do que mulher, por exemplo.
Nesse caso, esposa e mulher so um nico caminho. No h, portanto,
acrscimo de informao sobre o mundo: se voc j sabe que a Maria
mulher do Pedro, dizer que ela esposa no acrescenta informao sobre
o mundo. O que pode ocorrer uma aprendizagem sobre a linguagem:
aprende-se uma nova expresso, sem haver acrscimo de sentido.

1.4 Consideraes finais

Ao fim deste Tpico, voc j deve estar familiarizado com o campo


de estudo da Semntica. Assim como para quaisquer campos de investi-
gao cientfica, imprescindvel que separemos nosso objeto de estudo
dos objetos das demais disciplinas prximos ou distantes a ele. Para o
caso da Semntica, vimos que ela estuda o significado da sentena; num
segundo momento, isolamos esse significado do uso que fazemos dele,
o qual , por sua vez, o campo de estudo da Pragmtica.

Comeamos a ver tambm as primeiras ideias de Frege e o ferramen-


tal bsico do semanticista, como os conceitos de sentido e de referncia.
Nos tpicos a seguir, exploraremos cada vez mais essas ideias e conceitos.

27
O conhecimento semntico e os nexos de significado Captulo 02
2 O conhecimento semntico
e os nexos de significado:
acarretamento, contradio e
sinonmia
Voc vai ver aqui o que e como o conhecimento semntico. Ele nosso
objeto de estudos e se caracteriza por delimitar as condies de verdade de
uma sentena, pela composicionalidade e pelos nexos semnticos, entre eles o
acarretamento, a sinonmia e a contradio.

2.1 Conhecimento semntico (implcito)

O objeto de estudo da Semntica no propriamente o significado


das sentenas, mas a capacidade que um falante tem para interpretar
qualquer sentena de sua lngua. Esse conhecimento implcito no se
resume no conhecimento do significado das partes de uma sentena,
mas na capacidade de combin-los recursivamente e de a partir dele
deduzir outros significados. A pergunta da semntica : o que um fa-
lante (de uma lngua natural) sabe quando sabe o sentido de uma sen-
tena qualquer de sua lngua? Responder a essa pergunta construir
uma teoria sobre um tipo particular de conhecimento: o conhecimento
que um falante tem do significado das sentenas (e palavras) de sua
lngua. Evidentemente, esse conhecimento implcito, isto , o falante
tem esse conhecimento e o utiliza nas suas interaes cotidianas, mas
no sabe descrev-lo, no o conhece conscientemente. Ele como o co-
nhecimento implcito que temos e que nos permite caminhar: sabemos
caminhar, mas so poucos (se que h algum) os que sabem todos os
passos que permitem que caminhemos: quais articulaes se movem
ou quais msculos e nervos sensoriais esto envolvidos, por exemplo.
O mesmo ocorre com o conhecimento que temos do significado das
sentenas: sabemos o que as sentenas da nossa lngua significam, mas
no sabemos descrever e explicar cientificamente esse conhecimento.
Este justamente o objetivo do semanticista: descrever e explicar esse
conhecimento semntico que um falante tem.

29
Semntica

Neste Tpico, vamos responder, parcialmente, essa questo: o que


um falante sabe quando sabe o significado de uma sentena qualquer de
sua lngua? Certamente, ele sabe em que condies uma sentena qual-
quer de sua lngua verdadeira, e em que momentos ela ou no verda-
deiramente usada. Ele tambm sabe compor e interpretar sentenas que
nunca ouviu antes. Finalmente, ele sabe deduzir de uma sentena outras
sentenas. Antes de lidar especificamente com cada um desses conheci-
mentos, vamos exemplific-los rapidamente.

Suponha que algum pea para voc dizer o que a sentena T cho-
vendo significa. Voc certamente sabe a resposta e uma maneira muito
frequente de explicar dizer quando a sentena T chovendo verda-
deira: a sentena T chovendo verdadeira se est chovendo quando o
falante a profere. Esse seu conhecimento no se restringe, obviamente, a
essa sentena, ele se aplica a qualquer outra; at mesmo a uma sentena
que voc nunca ouviu antes. Muito provavelmente, voc nunca ouviu ou
leu a sentena a seguir:

(1) Uma nuvem alaranjada tomou devagarzinho o quarto de Sara.

Voc no tem qualquer problema em imaginar como o mundo


deve ser para que ela seja verdadeira, certo? Como voc sabe isso?
Ora, voc sabe o que as palavras em (1) significam e sabe combin-
-las, por isso voc pode interpretar um nmero infinito de senten-
as. Veja que se voc sabe que a sentena (1) verdadeira, voc sabe
outras sentenas, como:

(2) H um nico quarto que de Sara.

(3) O evento (a nuvem alaranjada tomar devagarzinho o quarto de


Sara) ocorreu no passado.

Esse outro conhecimento derivado do fato de que voc entendeu


a sentena (1). Assim, quando sabemos o significado de uma sentena,
sabemos, inevitavelmente, o significado de muitas outras sentenas que
esto enredadas nela.

30
O conhecimento semntico e os nexos de significado Captulo 02
Faz parte desse conhecimento a capacidade de parafrasear. Ini-
cialmente, preciso diferenciar entre uma parfrase desencadeada pelo Tradicionalmente, a par-
lxico daquela que a prpria sentena opera. Eis alguns exemplos: frase entendida como
alternativa de expresso
que mantm o mesmo
(4) Joo vizinho de Pedro Pedro vizinho de Joo. sentido.

(5) Maria mais gorda que Joana Joana mais magra que Maria.

(6) Maria atravessou a Avenida Paulista Maria cruzou a avenida


paulista.

(7) A casa de Maria fica atrs do Hospital O hospital fica na fren-


te da casa de Maria.

H ainda a parfrase desencadeada pelas sentenas, que a que


nos interessa aqui. Algumas operaes sintticas permitem que algumas
sentenas derivem o mesmo sentido. Certas operaes fazem esse papel
de conservar o mesmo sentido, como a nominalizao, a substituio
de formas verbais (finita x infinita) ou o alamento de verbos, como nos
mostram as sentenas a seguir, respectivamente:

(8) Os gafanhotos destruram a cidade A destruio da cidade


pelos gafanhotos.

(9) Nas frias, era comum eu estudar semntica Nas frias, era
comum que eu estudasse semntica.

(10) Em poca de eleies, foi preciso que a Polcia Federal inter-


viesse em algumas cidades Em poca de eleies, a Polcia
Federal precisou intervir em algumas cidades.

Como esse conhecimento pode ser explicado? Como descrever


esse conhecimento atravs de uma teoria do significado? A ideia a de
que, quando interpretamos qualquer sentena em nossa lngua, de algu-
ma forma, construmos um esboo de como o mundo deve ser para que
a sentena seja verdadeira, suas condies de verdade.

31
Semntica

2.2 Condies de verdade

Como dissemos, um primeiro aspecto do conhecimento semntico


de um falante e que uma teoria semntica deve capturar o fato de que
ele sabe em que condies o mundo precisa estar para que uma sentena
seja verdadeira. por isso que na semntica se afirma que o significado
de uma sentena so as suas condies de verdade. Sublinhe-se que se
trata de condies de verdade, isto , o falante pode no saber se a sen-
tena efetivamente verdadeira ou falsa; o que interessa que ele com
certeza sabe em que condies ela pode receber um ou outro valor de
verdade: o verdadeiro ou o falso. Por exemplo, podemos dizer preci-
samente em que condies a sentena (11) pode ser verdadeira (suas
condies de verdade) sem que possa- mos verificar se ela de fato ver-
dadeira:

(11) Tem 531 insetos no meu jardim neste momento.

A Semntica no lida com o uso da sentena, mas com a sentena


em sua potencialidade de uso. As condies de verdade expressam o
conhecimento mnimo que um falante tem quando ele sabe o que uma
sentena significa: o potencial de uso dessa sentena. O mnimo que ele
sabe, se ele entende uma sentena, separar, atravs dela, o mundo em
dois blocos: de um lado, as situaes em que a sentena verdadeira; de
outro, aquelas em que ela falsa. Ao ouvir a sentena t chovendo, um
falante do PB delimita dois esboos de mundo:

Leia-se Portugus Brasileiro.


T chovendo falsa

T chovendo verdadeira

O falante sabe que a sentena T chovendo falsa nos mundos


esquerda do quadro; e verdadeira nos mundos direita. nesse sen-
tido que uma sentena desenha um esboo de como o mundo deve ser
para que ela seja verdadeira, o que significa que ela tambm desenha os
mundos em que falsa. Assim, uma sentena estabelece uma relao
entre linguagem e estados de mundo (ou mundos), deixando espao

32
O conhecimento semntico e os nexos de significado Captulo 02
para muita vagueza e indeterminao, dois fenmenos semnticos bem
interessantes, por isso falamos em esboo.

O significado de uma sentena sempre (e necessariamente) in-


determinado, precisamente porque ele recobre inmeras situaes (no
nosso exemplo, situaes em que est uma chuva fraca, chuva com sol,
chuva forte, chuvinha...) em que ela verdadeira. A indeterminao
deve ser distinguida da vagueza, o fato de que muitas vezes no temos
certeza se a sentena verdadeira ou no em uma dada situao. Por
exemplo, se no momento em que T chovendo proferida falante e ou-
vinte esto numa situao em que est uma chuvinha bem fininha pode-
ria ser difcil de definir se est ou no chovendo, ou se eles esto numa
forte maresia, por exemplo. Estamos, nessa situao, num caso limite
em que tanto possvel afirmar que est chovendo, quanto que no est.

A indeterminao vem do fato de que uma mesma sentena ver-


dadeira em muitas situaes diferentes, sem que o falante tenha dvida
sobre se a sentena se aplica ou no situao. Por exemplo, estamos
numa situao em que nenhum de ns tem dvida sobre se est ou no
chovendo; estamos de acordo que est chovendo. Mas, so inmeras as
situaes em que isso ocorre: est chovendo e frio; est chovendo e ca-
lor; est chovendo forte, muito forte, uma tempestade etc.

O significado de uma sentena estabelece, ento, em que condies


no mundo ela verdadeira e, portanto, em que condies ela falsa. Esse
modelo permite entendermos como se d a troca de informao atravs da
linguagem. Suponha que um amigo seu telefone de So Paulo e pergunte:

(12) Como est o tempo a?

A palavra a um ditico, isto , uma expresso lingustica cujo sig-


nificado s plenamente determinado (interpretado) se se levar
em considerao a situao de fala. Trata-se assim de um elemento
varivel cuja interpretao depende do contexto: se o ouvinte est

33
Semntica

em Salvador, a significa Salvador; se ele est em Manaus, significa


Manaus, e assim por diante. Os exemplos claros de diticos so os
pronomes pessoais, como eu e voc: quando eu falo eu refiro-
-me a mim, que sou o falante, e o voc refere-se ao ouvinte, voc;
quando voc fala, voc passa a ser eu e eu passa a ser voc. Con-
fundiu? Ento leia aten- tamente prestando ateno na presena
e ausncia de aspas simples que indicam a lngua-objeto, isto , a
lngua que estamos explicando.

Suponha que o ouvinte, a quem foi endereada a pergunta (12),


esteja em Florianpolis. Nesse caso, a significa Florianpolis, o lugar
onde o ouvinte est. Logo, o falante pergunta sobre o tempo em Floria-
npolis, uma informao que o ouvinte tem, j que ele est em Florian-
polis. Se o falante no sabe como est o tempo em Florianpolis, ento
seu estado de conhecimento inclui mundos em que chove em Florian-
polis e mundos em que no chove em Florianpolis; por isso mesmo
que ele faz a pergunta sobre o tempo. Ao ouvir T chovendo como
resposta, h uma mudana no estado de conhecimento do falante: agora
ele sabe sobre o tempo em Florianpolis.

Quando dizemos que o falante tem conhecimento semntico, que-


remos dizer que ele sabe em que condies uma sentena qualquer de
uma lngua pode ou no ser verdadeira. Um semanticista procura des-
vendar esse conhecimento, construindo uma teoria do significado. Para
tal empreendimento, ele utiliza o que se denomina metalinguagem, que
iremos discutir no prximo Captulo.

2.3 Composicionalidade

Uma outra caracterstica do conhecimento semntico de um falan-


te e que, portanto, deve ser apreendida por uma teoria do significa- do
lingustico, a composicionalidade. Quando um falante sabe o signi-
ficado de uma sentena, ele sabe no apenas suas condies de verdade,

34
O conhecimento semntico e os nexos de significado Captulo 02
ele sabe tambm comp-la e decomp-la. Se o falante entende a sen-
tena T chovendo, ele sabe o significado de estar e chovendo e, na
verdade, sabe que chovendo se decompe em chov(e)- e -ndo. Sabe
ainda que essas unidades mantm o mesmo significado em infinitas
sentenas nas quais elas podem ocorrer. Por exemplo, veja que chov(e)-
d a mesma contribuio nos diferentes contextos em que aparece de
passagem, um falante tambm sabe que o significado de chover est
relacionado com chuva:

(13) a. Vai chover.

b. Choveu ontem.

c. Choveria, se no estivesse ventando.

O falante sabe ainda qual a contribuio do progressivo, represen-


tado em T chovendo pela perfrase verbal estar V+ndo (estou can-
tando, est falando). Ele sabe que no contexto em que T chovendo
proferida, a perfrase indica progressividade, isto , o evento descrito, o
evento de chuva, est ocorrendo simultaneamente ao momento de fala,
como aparece no esquema a seguir:

A composicionalidade expressa o fato de que um falante sabe com-


por o significado de uma sentena a partir do significado de partes m-
nimas, isto , o significado de uma expresso mais complexa o resul-
tado de uma composio de suas partes. No caso de T chovendo, o
falante soma o significado de chov(e)- mais o significado da perfrase
estar + -ndo e calcula o significado da sentena est chovendo.

35
Semntica

A composicionalidade explica a criatividade, a capacidade de es-


tarmos a todo instante construindo e interpretando sentenas que
nunca ouvimos antes.

muito provvel que ningum que esteja lendo este Manual j


tenha encontrado a sentena a seguir, mas nenhum de ns tem qualquer
problema em interpret-la, isto , todos ns sabemos em que condies
ela verdadeira:

13) O gato azul est de ponta-cabea.

Essa sentena verdadeira em todos os mundos em que h um ni-


co gato saliente no contexto e esse gato azul e ele est de ponta-cabea.
No temos problema algum para interpret-la porque conhecemos o
significado de cada um dos termos que a compem.

Chomsky foi o primeiro, na lingustica, a chamar a ateno para o


fato de que os falantes so criativos, porque produzem e inter- pretam
Com a obra Syntactic
Structures (1957) sentenas que nunca ouviram antes. Esse fato, aparentemente to tri-
vial, refutou tanto as teorias comportamentais da aprendizagem (que
acreditam que as lnguas humanas so aprendidas por estmulo e res-
posta) quanto as teorias estruturalistas sobre a linguagem humana (que
entendiam, grosso modo, que a linguagem era um conjunto fecha- do
de sentenas). Chomsky mostra que a linguagem aberta, infinita, in-
determinada, mas previsvel no sentido de que podemos calcular o
novo, porque sabemos construir sentenas a partir do significado de
unidades mnimas (tomos) e regras de combinao, que so recursivas,
isto , se aplicam repetidamente, em diferentes situaes.

Segundo Chomsky, Hauser e Fitch (2002), a recursividade a proprie-


dade que distingue a linguagem dos seres humanos da linguagem
dos demais animais. Somente na linguagem dos seres humanos

36
O conhecimento semntico e os nexos de significado Captulo 02
possvel calcular o novo. Se uma abelha tem de comunicar a outras
abelhas que o inimigo vem chegando, ela se utiliza de um conjunto
de fatores, a dana, a batida das asas, o zumbido etc., que devem ser
desempenhados de uma nica forma, seno as outras abelhas no
vo entend-la. Ou seja, h um nico caminho para se chegar ao ob-
jetivo. Em outras palavras, as abelhas no tm capacidade de fazer
parfrases, nem de criar novos proferimentos. J na linguagem huma-
na so possveis infinitas maneiras de se alcanar tal objetivo, ou, nos
termos de Frege, diferentes sentidos para se chegar a uma referncia.

Na sentena T chovendo, combinamos o significado de chov(e)-


com o significado do progressivo, atravs de uma regra que permite combi-
nar radicais verbais com a perfrase progressiva, estar ndo. Essa regra de
combinao a mesma que recorre em inmeras outras sentenas da lngua
(como em est nevando, est chuviscando, est amando, est falando etc.).

Evidentemente, um dos problemas que o semanticista enfrenta


determinar quais so as unidades mnimas e como elas so adquiridas
pelo falante. A determinao das unidades mnimas para constituir o
lxico de uma lngua uma tarefa bastante complexa e que se d na in-
terface com a morfologia. Considere, por exemplo, a sentena:
Recapitule algumas
(14) O Joo saiu apressado. noes de Morfologia
em: MARGOTTI, Felcio W.
Morfologia do Portugus.
Certamente, o lxico deve conter um item para sair, uma raiz Florianpolis: LLV/ CCE/
USFC, 2008.
como sa(i)-, que se combina com diferentes flexes, cada uma delas
conglomerando significados: -u indica terceira pessoa do singular do
pretrito perfeito do indicativo. Compare com:

(15) O Joo saa apressado.

As sentenas (14) e (15) no tm o mesmo significado e a diferen-


a, neste caso, est no aspecto: o primeiro perfectivo; o segundo,
imperfectivo.

37
Semntica

Veja que no lxico esto o radical e os sufixos tempo-aspectuais. J


apressado mais complicado: vamos coloc-lo no lxico nessa forma?
Ou ser que no lxico deve aparecer apenas pressa e apressado deve
ser gerado via uma regra de derivao morfolgica que passa do adje-
tivo pressa para o verbo apressar e, finalmente, a forma de particpio
passado do verbo ou de adjetivo apressado? Esses so problemas de
quem estuda morfologia e tambm do semanticista que determina os
tomos de significao.

2.4 Nexos semnticos

Outra propriedade que caracteriza o conhecimento semntico de


um falante sua capacidade de deduzir sentenas de outras sentenas.
O falante no sabe apenas em que condies uma sentena verdadeira
e como (de)comp-la, ele sabe outras sentenas quando ele sabe uma
sentena. Por exemplo, suponha que a sentena T chovendo seja ver-
dadeira . Nesse caso, o falante tambm sabe que a sentena (16) falsa,
e que a sentena (17) verdadeira:

(16) No t chovendo.

(17) T caindo chuva.

Se T chovendo for falsa, obtemos um resultado oposto e com-


pletamente previsvel: (16) verdadeira e (17) falsa. Sabemos isso
simplesmente porque entendemos o que uma sentena significa e esse
entendimento envolve conhecer outras sentenas que esto semantica-
mente relacionadas sentena conhecida.

O par T chovendo e No t chovendo exemplifica um caso de


contradio: se a primeira verdadeira, a segunda tem que ser (necessa-
riamente) falsa e vice-versa. Em outros termos, suponha que A e B so
sentenas quaisquer de uma lngua, e que V e F esto por verdadeiro e
falso, respectivamente; assim, uma contradio ocorre quando:

38
O conhecimento semntico e os nexos de significado Captulo 02
se A V, B F (e vice-versa)

Sentenas contraditrias so sentenas que no podem ser simulta-


neamente verdadeiras: se est chovendo no pode ser o caso de que no
est chovendo (e vice-versa).

Algum pode replicar o seguinte: mas s vezes a gente diz t e no


t chovendo. verdade, mas, em geral, esses so casos em que o falan-
te est criando uma implicatura raciocnios pragmticos ou casos
de limites vagos para os quais no h certeza sobre o uso da sentena.
Em geral, muito estranho afirmar contradies como Joo e no
homem e, por isso mesmo, elas tendem a disparar implicaturas: o que
o falante quer ao proferir uma sentena contraditria implicar que
algumas caractersticas do predicado se aplicam, enquanto outras no
se aplicam. Assim, ao proferir a contradio acima o falante est impli-
cando que em alguns aspectos Joo homem e em outros no. Mas, essa
uma maneira de resolver a (aparente) contradio.

A relao entre T chovendo e T caindo chuva , ao mesmo tem-


po, de acarretamento e de sinonmia, que nada mais do que um duplo
acarretamento (ou acarretamento em mo dupla).

Uma sentena A acarreta outra sentena (B) se em todos os contextos


em que A verdadeira B tambm verdadeira, por isso dizemos que, se
h acarretamento, uma sentena se segue necessariamente da outra.

Por exemplo, se est chovendo, ento certo que est cain- do


chuva, afinal no possvel imaginar uma situao em que es- teja cho-
vendo sem que caia chuva do cu (deixe de lado os usos metafricos
envolvendo chover, como por exemplo est chovendo ptalas de
rosa). Note ainda que a sentena T caindo chuva acarreta a sentena
T chovendo: se est caindo chuva, ento est chovendo. Quando h
duplo acarretamento, temos sinonmia.

39
Semntica

Acarretamento (de A para B): Se A V, ento B necessariamente V.

Sinonmia: A acarreta B e B acarreta A.

Note que a relao de acarretamento supe uma direcionalidade:


se A V, ento B necessariamente V. A sinonmia o acarretamen-
to de mo dupla porque ele vale nas duas direes. Mas, nem sempre
acontece de termos o duplo acarretamento. Por exemplo, a sentena
(18) acarreta a sentena (19), mas o contrrio no verdadeiro, logo
no h sinonmia:

(18) Joo preparou o almoo.

(19) Joo fez algo.

claro que os mundos em que Joo cozinhou o almoo so mundos


em que ele fez algo (h, portanto, acarretamento de (18) para (19)), mas
os mundos em que Joo fez algo incluem outros mundos alm daqueles
em que Joo preparou o almoo: por exemplo, mundos em que ele fez o
jantar, mundos em que ele saiu de casa, em que ele se levantou etc. (por-
tanto (19) no acarreta (18)). Veja o grfico de acarretamento a seguir,
no qual os bales indicam conjuntos de mundos: o conjunto de mundos
em que a sentena em (18) verdadeira est includo no conjunto de
mundos em que (19) verdadeira:

Mundos em que o
Joo fez algo.

Mundos em que o Joo preparou o almoo.

40
O conhecimento semntico e os nexos de significado Captulo 02
Considere, agora, a relao entre a sentena (18) e a sentena (20):

(20) Joo fez o almoo.

Suponha que preparar o almoo significa fazer o almoo. Logo, se


(18) verdadeira, (20) tambm e vice-versa. Nesse caso, o conjunto de
mundos em que (18) verdadeira coincide exatamente com o conjunto
de mundos em que (20) verdadeira. Temos, assim, um caso de sinon-
mia. A figura representando o conjunto de mundos a seguinte:

H outras relaes entre as sentenas (muitas vezes chamadas de


nexos semnticos) que so objeto de estudos do semanticista, por
exemplo, a pressuposio e a tautologia, dentre outros. Voltaremos
a elas ao longo desta Disciplina, por enquanto voc deve ter claro o
conceito de contradio, acarretamento e o de sinonmia.

2.5 Consideraes finais

Neste Captulo traamos as caractersticas do conhecimento que


deve ser explicado pela teoria semntica que construmos. So elas:

(1) O fato de que os falantes atribuem as condies de verdade de


uma sentena qualquer;

(2) A capacidade que os falantes tm de construir e interpretar


sentenas que eles nunca ouviram, porque eles sabem compor;

(3) O fato de que os falantes deduzem sentenas de sentenas, so


os nexos semnticos.
41
Metalinguagem Captulo 03
3 Metalinguagem
Neste captulo vamos dar os primeiros passos para explicar como
funciona uma semntica verifuncional. Apresentaremos tambm exemplos
de derivao semntica, investigando o papel que argumentos e predicados
desempenham nessas derivaes.

3.1 Teorema-T

A maneira mais usual na Semntica de descrever o fato de que o


falante sabe em que condies uma sentena verdadeira utilizar o
famoso Teorema-T: (T de Tarski, 1944)

A sentena T chovendo verdadeira em Portugus Brasileiro se e


somente se (abreviado sse) est chovendo no momento em que a
sentena proferida.

Uma sentena-T pode parecer trivial, mas ela no , e preciso


entender o que est por trs dela. Uma sentena-T expressa um conhe-
cimento: o conhecimento sobre o significado da sentena. A impresso
de trivialidade se explica porque tanto a lngua-objeto, aquela que que-
remos explicar (e que sempre aparece marcada formalmente, atravs das
aspas simples), quanto a metalinguagem, a linguagem que utilizamos
para explicar a lngua-objeto, isto , para estabelecer as condies em
que o mundo deve estar para que a sentena seja verdadeira, so o por-
tugus. Mas, compare:

(1) A sentena ich liebe dich verdadeira em alemo se e somente


se o falante ama o ouvinte no momento de fala.

Nesse caso, a sentena-T parece menos trivial, porque a lngua-ob-


jeto o alemo, e damos sua condio de verdade usando o portugus
como metalinguagem. As sentenas-T podem ser facilmente generali-

43
Semntica

zadas atravs do esquema-T, a seguir, em que p est por uma sentena


qualquer da lngua-objeto e q por uma sentena da metalinguagem:

Esquema-T: p verdade na lngua X sse q

A lngua-objeto no est sendo efetivamente usada, mas apenas


mencionada. Suponha, por exemplo, a sentena eu te amo. Se ela
efetivamente usada, o falante se compromete com o que ela diz, isto
, o falante est expressando o que sente com relao ao ouvinte.
Mas, veja que, neste Manual, no estamos usando essa sentena
feliz ou infelizmente, no estamos expressando amor por ningum
quando a mobilizamos aqui. O que ocorre que mencionamos a
sentena, tratamos dela como um objeto terico, fora de uso, para
tentarmos entender o significado que ela tem em uso. J as palavras
e sentenas na metalinguagem esto sendo usadas, isto , utilizamos
o conhecimento implcito sobre seu significado para explicar a ln-
gua- objeto; a metalinguagem remete ao mundo ou a um modelo
de mundo. Note a diferena entre lua e lua nos exemplos a seguir.
No primeiro caso, estamos falando sobre a palavra lua, porm no
segundo estamos usando lua para nos referirmos ao objeto lua no
mundo. A sentena (2) faz sentido, a sentena (3) no:

(2) Lua tem trs letras.

(3) Lua tem trs letras.

por isso que a sentena (4) expressa um conhecimento:

(4) Lua em portugus significa lua.

3.2 Analisando uma lngua

Veja novamente, confor- Antes de mais nada, importante salientar que todas as expresses
me o Captulo 1. de uma lngua tm sentido e referncia.

44
Metalinguagem Captulo 03
Na teoria semntica que adotamos, encontramos dois tipos de en-
tidades no mundo: os objetos (ou indivduos), que so particulares, e os
valores de verdade, isto , o verdadeiro e o falso. Este ltimo um objeto
muito peculiar e comum os alunos terem muita dificuldade em enten-
der as razes de precisarmos desses objetos, mas isso se deve em parte
a uma concepo muito concretista de objeto. Por exemplo, o nmero
2 refere-se a um objeto no mundo, mas esse objeto no concreto.
comum encontrarmos a seguinte crtica aos modelos referenciais de se-
mntica: a que objeto no mundo se refere a beleza? Mas, essa apenas que
o conceito de objeto foi mal compreendido, porque tem forte respaldo
no conceito de objeto de senso comum, ou seja, de objeto con- creto. Po-
rm, no esse o caso. Os mundos do semanticista so modelos formais,
constitudos por objetos entendidos matematicamente: valores para
uma varivel, como os nmeros ou expresses que preenchem os x, y
e z das equaes. apenas por questes didticas que, em geral, esses
modelos so apresentados atravs de exemplos de objetos concretos.

Assim, no modelo semntico, os elementos da lngua se referem ou


a indivduos (e conjuntos de indivduos e conjuntos de conjuntos de in-
divduos) ou a valores de verdade. Nessa proposta, cuja base Frege, h
dois tipos de expresses na lngua: expresses saturadas (ou completas)
e expresses insaturadas (ou incompletas).

As expresses saturadas caracterizam-se por se referirem a um nico


objeto em particular no mundo, um indivduo ou um valor de verda-
de. Um nome prprio, por exemplo, uma expresso saturada, por-
que se refere a um nico indivduo. J um predicado, como ser feliz, Estamos aqui trabalhan-
insaturado, dado que ele no se refere a um indivduo em particular, do com um modelo bem
simples, em que s h um
mas sim a um conjunto de indivduos: os indivduos que so felizes. indivduo chamado Joo.
E, de fato, na nossa vida
s aparentemente que h
dois indivduos chamados
Joo, porque no fundo
bastante intuitivo entender que os nomes prprios, como Joo, o nome prprio inclui o
Maria, Lus etc., se referem a um indivduo em particular. Menos in- sobrenome.
tuitivo o fato de que, na Semntica, os nomes prprios tm sentido,
porque o sentido precisamente o que permite acessarmos um referente

45
Semntica

no mundo. Quando algum diz Clarice Lispector imediatamente acio-


namos uma referncia, o indivduo Clarice Lispector. Essa ponte da pa-
lavra para o mundo o sentido. No caso das expresses saturadas, como
os nomes prprios, essa ponte entre uma expresso da linguagem e um
nico indivduo no mundo.

Linguagem Referncia (Mundo)


Sentido

Clarice

O sentido , pois, uma funo que associa a cada expresso da ln-


gua uma nica referncia no mundo. A maneira usual de implementar-
mos essa ideia na semntica atravs de uma funo de interpretao,
normalmente representada por colchetes duplos [[ ]]. Assim, temos:

[[Clarice Lispector]] = Clarice Lispector

Lngua objeto MUNDO

Entre os colchetes duplos temos a lngua objeto, j do outro lado da


equao temos um indivduo. Note que estamos retornando distino
entre lngua-objeto e metalinguagem. O sinal de igual precisamente a
funo de interpretao.

Assim como os nomes prprios, as descries definidas (o menino


de azul, o atual presidente do Brasil etc.) tambm so expresses satu-
radas, porque se referem a um nico indivduo especfico no mundo;
por isso, para Frege, elas tambm so nomes prprios. Uma descrio
definida uma expresso complexa que se compe de um artigo defini-

46
Metalinguagem Captulo 03
do e um predicado, e se refere a um e apenas um indivduo no mundo.
Na sentena

(5) Dilma a atual presidenta do Brasil.

Temos uma sentena de identidade entre um nome prprio, Dil-


ma, e uma descrio definida, a atual presidenta do Brasil. Trata-se, ob-
viamente, de uma sentena sinttica, porque uma contingncia hist-
rica que a atual presidenta do Brasil seja a Dilma. Tanto o nome prprio
quanto a descrio definida se referem ao mesmo indivduo no mundo,
mas o fazem atravs de sentidos distintos (de funes diferentes):

[[a atual presidenta do Brasil]] = Dilma

[[Dilma]] = Dilma

O ltimo caso de expresso saturada so as sentenas, como Joo


estuda, Maria trabalha, Pedro ama Joo etc. Sentenas obviamente
no se referem a um indivduo em particular no mundo, mas a um
valor de verdade. Sentenas so verdadeiras ou falsas. Uma sentena
uma expresso saturada porque ela expressa um pensamento com-
pleto e permite alcanarmos um objeto em particular: ou a verdade
ou o falso (enquanto objetos matemticos!). Uma expresso como O
menino que est de azul no expressa um pensamento completo, mas
serve para apontar um indivduo em particular no mundo trata-se,
portanto, de uma descrio definida. Note que no conseguimos ava-
liar se verdadeira ou falsa. Compare com O menino que est de azul
caiu da escada. Nesse caso, temos uma sentena, porque h um pensa-
mento completo e podemos, em confronto com um estado no mundo,
afirmar se ela verdadeira ou falsa. Como as descries definidas, as
sentenas so estruturas complexas e podem, portanto, ser decom-
postas em ele- mentos menores. Essa decomposio tambm objeto
de estudo deste Manual. Por enquanto, basta entender que sentenas
so estruturas complexas saturadas que tm como referncia um obje-
to em particular: ou a verdade ou a falsidade.

47
Semntica

3.2.1 Predicados e argumentos

A partir de agora, vamos decompor sentenas. Decompor uma


sentena em suas unidades mnimas e mostrar as regras de composio
um trabalho rduo que tem sido realizado pelos semanticistas ao lon-
go de geraes. No possvel apresentar essas conquistas de uma nica
vez, porque h vrias questes que so, muitas vezes, bastante comple-
xas. por isso que essa decomposio feita por etapas. Vamos iniciar
apresentando os conceitos bsicos de argumento e de predicado, que
so os paralelos na sintaxe dos conceitos de expresso saturada e insatu-
rada, respectivamente. Considere a sentena em (6):

(6) Joo estuda.

Sua forma sinttica pode ser grosseiramente representada por:

A representao arbrea de uma


sentena visa a mimetizar uma
pro- priedade fundamental das
lnguas naturais: o fato de que os
elementos lingusticos se combi-
nam hierarquicamente e no line-
armente, como poderamos jul-
gar se nos contentssemos com Intuitivamente, o significado da sentena (6) funo do signifi-
a nossa percepo da linguagem cado de suas partes (composicionalidade): Joo e estuda. Essas partes
em que, aparentemente, um ele-
mento se segue a outro. A ideia de comportam-se, no entanto, de modo muito diferente. Joo, como vi-
hierarquia de constituinte, grosso mos, um nome prprio e, como tal, se refere a um indivduo especfico
modo, os elementos a partir do
qual uma sentena montada no mundo, por isso uma expresso saturada; em termos sintticos,
e no qual ela pode ser reduzida, Joo o argumento do predicado estuda. Por sua vez, o predicado es-
fundamental para a sintaxe como
mostrou Noam Chomsky (1928- ). tuda uma expresso insaturada porque ela no se refere a um obje-
A ideia, contudo, de que h hie- to em particular no mundo (nem a um indivduo, nem a um valor de
rarquia na sintaxe e de usar repre-
sentaes arbreas mais antiga. verdade). Alm disso, ela no uma estrutura completa, porque no
expressa um pensamento.

48
Metalinguagem Captulo 03

Sem maiores informaes, por exemplo, sobre de quem estamos


falando, estuda no expressa um pensamento e nem possvel averi-
guar se verdadeiro ou falso. por isso mes- mo que essa expresso
insaturada, ela precisa de um complemento para se saturar. Uma vez
saturada, ela vira uma sentena que veicula um pensamento completo e
pode se referir a um objeto em particular. A expresso estuda tem uma
posio aberta, que pode ser preenchi- da por diferentes argumentos,
gerando, ento, insaturada pode ser pensada como uma estrutura na
qual h um lugar vazio (uma valncia), que quando completado gera
uma sentena, que pode ser verdadeira ou falsa:

estuda + Joo = Joo estuda

Esse lugar pode ser preenchido por diferentes argumentos; cada ar-
gumento satura o predicado diferentemente, gerando sentenas diferen-
tes: Joo estuda, Maria estuda, O menino que est de azul estuda etc.

O resultado de saturarmos uma expresso insaturada formar uma


expresso saturada, uma sentena, que se refere a um objeto, o ver-
dadeiro ou o falso.

Dissemos que todas as expresses da lngua tm sentido e refern-


cia. A que estuda se refere? Estuda um predicado de um lugar, isto ,
com uma posio aberta e por isso chamado de predicado monoargu-
mental, ou seja, exige um nico argumento para se saturar. Predicados

49
Semntica

de um lugar denotam um conjunto de indivduos; assim, estuda se refe-


re ao conjunto dos indivduos que tm a propriedade de estudar.

Quando usamos a palavra conjunto, o que temos em mente a teoria


de conjuntos, da Matemtica. Quando na Matemtica se questiona so-
bre o conjunto dos nmeros primos, o que se busca a descrio de
to- dos os nmeros que so nmeros primos, ou seja, todos os nmeros
primos pertencem a um conjunto, o conjunto dos nmeros primos. Na
Semntica, o termo conjunto funciona semelhantemente. Colocamos
no mesmo conjunto aqueles elementos que tm a mesma proprieda-
de, por exemplo, no conjunto de estudar, temos todos os elementos
que compartilham a propriedade de estudar. Ento, ao usarmos o ter-
mo pertence ao conjunto de, queremos incluir no conjunto aqueles
elementos ou objetos que dele fazem parte. Os nomes comuns, como
mdico, os verbos como correr, adjetivos como bonito, so todos pre-
dicados de um lugar que denotam conjuntos de indivduos.

No primeiro caso, temos o conjunto de indivduos que tm a proprie-


dade de ser mdico; no segundo conjunto, temos os indivduos que
tm a propriedade de correr ou, simplesmente, o conjunto daqueles
que correm; finalmente, bonito denota o conjunto de indivduos que
bonito. Ento, na sentena Pedro corre, o que queremos dizer que
Pedro pertence ao conjunto daqueles que tm a propriedade de correr.

Vamos compor semanticamente a rvore citada anteriormente.


Comeamos pelos ns terminais, isto , as unidades mnimas que, no
caso da sentena (6), so Joo e estuda.

Joo refere-se ao indivduo

[[Joo]] =

50
Metalinguagem Captulo 03
Observe que estuda denota um conjunto de indivduos (os que
aparecem entre as chaves):

[[estudar]] = { }

A sentena Joo estuda tem ento a forma ao lado e significa que


Joo pertence ao conjunto dos que estudam. Ela verdadeira se isso de
fato ocorre e falsa de outro modo.

Semanticamente, podemos parafrasear essa sentena por Joo per-


tence ao conjunto daqueles que estudam. Mas, para chegar a tal parfra-
se, precisamos de uma regra semntica que permita compor o SN (sin-
tagma nominal) com o SV (sintagma verbal), para que a sentena (S) seja
verdadeira se e somente se (sse) o referente do SN pertencer ao conjunto
denotado (SN) pertence ao conjunto dos que estudam (SV). Essa regra
se chama Aplicao Funcional e vamos apresent-la informalmente, por-
que uma definio formal requer conceitos que ainda no dominamos.
No exemplo anterior (e esse ser sempre o caso quando estivermos no
n S), a aplicao funcional aplica a funo estuda ao argumento Joo.

H duas maneiras de representarmos um conjunto:

a) Apresentamos os elementos que compem o conjunto, ou

b) Explicitamos a propriedade que os elementos tm. No exem-


plo anterior, explicitamos os elementos do conjunto. Eis mais um
exemplo: suponha que queremos explicitar o conjunto dos n-
meros naturais maiores que 1 e menores que 4. Podemos enume-
rar os elementos desse conjunto: {2, 3}; mas, podemos tambm Leia-se: x tal que x maior
dar a definio do conjunto: {x / x maior que 1 e menor que 4}. que 1 e menor que 4.
No primeiro caso, damos a referncia; no segundo, damos o
sentido. Podemos fazer o mesmo com estuda:

51
Semntica

[[estuda]] = {x / x estuda}

Em linguagem mais natural: o conjunto dos x tal que x estuda. A


idia da aplicao funcional a seguinte: na extenso (referncia) do
SV temos o conjunto {x / x estuda}. Na extenso do SN temos Joo. A
aplicao funcional permite substituir a varivel (x) por Joo, obtendo
a sentena Joo estuda, que verdadeira se e somente se Joo estuda.
Note que explicitamos um clculo, a partir da combinao das exten-
ses (um outro nome para referncia) de Joo e estuda. Note ainda que
chegamos s condies de verdade da sentena e no a um resultado,
ao verdadeiro ou ao falso. O resultado depende de como o mundo : se
Joo tem mesmo a propriedade de estudar, a sentena verdadeira; caso
contrrio, ela falsa. Na situao (ou mundo) que desenhamos acima, a
sentena verdadeira porque Joo de fato tem a propriedade de estudar.

3.2.2 Predicados de mais de um argumento

At agora olhamos para um tipo especial de predicado, aquele que


saturado por um nico argumento. Mas h predicados de mais de um
lugar. H predicados de dois argumentos (ou dois lugares), como: amar,
odiar, brigar com, ser amigo de ser pai de, estar ao lado de; predica-
dos de trs argumentos, como: comprar, dar. Em termos lgicos, pode-
mos ter predicados de quantos argumentos qui- sermos ou precisarmos;
isto , podemos ter predicados de n-argumen- tos. Mas, no esse o
caso das lnguas naturais, e h debate sobre o tema: Quantos argumen-
tos, no mximo, pode ter um predicado de uma lngua natural? Parece
certo que h predicados de trs lugares, como em:

(7) Joo comprou o bolo para a Maria.

Mas, e o predicado traduzir, teria ele 4 argumentos? possvel


trat-lo como um predicado de quatro argumentos, sublinhados na
sentena (8):

(8) Pedro traduziu A Ilada do grego para o portugus.

52
Metalinguagem Captulo 03
O ponto da discusso o seguinte: argumentos devem ser essen-
ciais para a saturao do predicado. Em outros termos, um predicado
que no tem todos os seus argumentos no est saturado, no expressa
um pensamento completo; no possvel dizer se verdadeiro ou falso.
Veja que este o caso de (9), em que o asterisco indica m-formao:

(9) * Maria brigou com

Sabemos que brigar com requer dois argumentos para se saturar,


o agente da briga e aquele que sofreu com a ao:

(10) Maria brigou com o Pedro.

claro que podemos ter outras informaes, mas elas sero adjun-
tos, que se caracterizam por no serem essenciais para a saturao do
predicado, por isso elas podem ser retiradas sem prejuzo:

(11) Maria brigou com o Pedro com uma faca.

Observe que com uma faca um adjunto, tanto que podemos su-
primi-lo, e o predicado continua saturado, como aparece em (10).

Reconsidere, agora, o caso de traduzir. A pergunta : grego e por-


tugus so essenciais? A sentena abaixo completa, isto , conseguimos
dizer se ela verdadeira ou falsa? O predicado traduzir est saturado?

(12) Pedro traduziu A Ilada.

Vamos agora olhar mais atentamente para predicados de dois luga-


res. Considere a sentena:

(13) Joo ama Maria.

Veja que h dois elementos saturados, Joo e Maria, que se refe-


rem a indivduos particulares no mundo. Assim, ama uma estrutura
insaturada com dois lugares vazios:

53
Semntica

________ama________

A que esse predicado se refere? Recorde que predicados de um lu-


gar se referem a conjuntos de indivduos. E predicados de dois lugares?
Intuitivamente, um predicado como ama se refere ao conjunto de in-
divduos tal que o primeiro est numa relao amorosa com o segundo.
Assim, predicados de dois ou mais lugares estabelecem relaes entre
indivduos. E relaes so ordenadas, isto , alterar a ordem dos indi-
vduos numa relao pode alterar a verdade da sentena. Por exemplo,
suponha que a sentena (13) verdadeira, isto , Joo de fato ama Maria.
Se alterarmos a ordem dos argumentos, obtemos:

(14) Maria ama Joo.

Ora, as condies de verdade dessa sentena so totalmente dife-


rentes das condies de verdade da sentena (13), porque em (14) se
afirma que a Maria quem est numa relao de amor com o Joo. Pode
muito bem ser o caso de que (14) seja falsa. Por isso, dizemos que rela-
es de dois lugares se referem a um conjunto de pares ordenados, em
que o primeiro membro o agente ou experienciador do predicado. No
exemplo em (13) o Joo o experienciador; j na sentena (14), Maria
a experenciadora do ato de amar. Pares ordenados so representados
assim: <Joo, Maria>. Essa representao diz que Joo est numa certa
relao com Maria. J o par <Maria, Joo> diz que a Maria que est
numa certa relao com o Joo. H, claro, relaes que so simtricas,
por exemplo ser casado com: se A casado com B, necessariamente B
casado com A. Nesse caso, a ordem dos argumentos no importa.

Na gramtica gerativa, o Joo de (14) chamado de argu-


mento externo, exatamente porque ele no est regido pelo
verbo. O termo que regido pelo verbo, como objetos diretos
ou indiretos ou simplesmente os complemento verbais, cha-
mado de argumento interno, ou seja, interno ao domnio de
complemento do verbo. Os argumentos externos so externos

54
Metalinguagem Captulo 03
porque no pertencem ao dom- nio de complemento do ver-
bo. Na sentence Joo ama Maria, o termo Joo o argumento
externo, enquanto o termo Maria, o argumento interno. Ento,
quando se responde pergunta Quem o Joo ama?, a resposta
leva em causa o seu argumento interno, regido pelo verbo, com-
plemento do verbo; neste caso, o termo Maria. J na sentence
Maria ama Joo, Maria argumento externo, e Joo o interno.

Essa maneira de descrever a denotao (extenso ou referncia) de


um predicado de dois lugares encontrada nos vrios sistemas lgicos
(no clculo de predicados, por exemplo). Ela uma representao pla-
na, no sentido de que os dois argumentos esto em igualdade, embora
eles estejam ordenados; como se eles preenchessem o predicado ama
simultaneamente e no houvesse diferena estrutural entre eles. Sabe-
mos, no entanto, que o argumento interno mais ligado ao predicado
do que o argumento externo. H vrios indcios dessa assimetria entre
os argumentos. Por exemplo, o argumento interno induz leituras meta-
fricas do evento descrito pelo verbo, enquanto o argumento externo
no pode dispar-las:

(15) a. Matar uma barata;

b. Matar uma conversa;

c. Matar uma tarde assistindo televiso;

d. Matar uma garrafa;

e. Matar uma audincia;

f. Matar uma aula.

Essa assimetria aparece claramente na representao sinttica, a


derivao de Joo ama Maria:

55
Semntica

Note que o argumento Maria (argumento interno) est mais pr-


ximo do verbo ama; ele interno ao verbo. O n SV a combinao de
ama com Maria, formando ama Maria; s depois, no n S, que o SV
se combina com Joo. Esses passos de interpretao no aparecem cla-
ramente quando afirmamos que a denotao de um predicado de dois
lugares um conjunto de pares ordenados.

Semanticamente, o n terminal ama, um predicado de dois luga-


res, denota um conjunto de pares ordenados, por exemplo: {<Joo, Ma-
ria>, <Pedro, Maria>, <Joana, Maria>, <Maria, Joana>,

<Carla, Pedro>}. Esse conjunto pode ser apreendido pela descrio:

{<x, y> / x ama y}

O conjunto de pares ordenados em que x ama y.

Realizamos a primeira operao semntica no n SV, uma aplica-


o funcional, que preenche o argumento interno, isto , atribui um va-
lor a este argumento; no caso, o valor Maria. Assim, transforma-se o
conjun- to de pares ordenados no conjunto de indivduos que amam
Maria. O resultado que, no n SV, temos um predicado de um lugar,
o predicado ama Maria, cuja referncia o conjunto de indivduos que
tm a propriedade de amar Maria, ou:

56
Metalinguagem Captulo 03
{ x / x ama Maria}

O conjunto dos x tal que x ama Maria.

Em nosso exemplo, trata-se do conjunto {Joo, Pe-


dro, Joana}. Finalmente, realizamos novamente a aplica-
o funcional, que preenche o lugar do argumento externo
por Joo e se e somente se Joo ama Maria. Mas, esse o resultado de
atribuirmos uma denotao para os ns terminais e de combinarmos
esses elementos da direita para a esquerda (ou seja, primeiro o argu-
mento interno) atravs de duas aplicaes funcionais.

Essa apresentao da interpretao semntica informal. Voc


deve ter notado que nem mesmo definimos o que aplicao funcional.
Nosso objetivo apenas dar uma ideia de como funciona o processo
de interpretao. Uma abordagem mais formal, como dissemos, requer
uma srie de conceitos de que ainda no dispomos. Os prximos Cap-
tulos tm por funo apresentar alguns desses conceitos.

3.3 Consideraes finais

A noo de metalinguagem pode parecer um pouco complicada


primeira vista, mas de fato fazemos uso dela em muitas situaes cor-
riqueiras e topamos com ela diversas vezes na escola, ao usarmos a ma-
temtica para entender fsica ou qumica, ou mesmo para entendermos
geometria ou seja, usamos a matemtica para descrever o espao, fala-
-se do espao pela matemtica.

Neste Tpico tambm vimos o esquema-T, que a maneira mais


comumente empregada pelos semanticistas para exibir as condies de
verdade das sentenas e separar a linguagem-objeto da metalinguagem.
Ao voltarmos s noes de predicados e argumentos, agora munidos do
esquema-T e da noo de metalinguagem, pudemos realizar a derivao
de sentenas simples, explicitando a integrao dos components sint-
ticos e semticos.

57
Pressuposio Captulo 04
4 Pressuposio
Neste Tpico, vamos nos concentrar num nexo semntico: a pressuposi-
o, apresentando sua definio e testes para identific-la com certa preciso.
Tambm veremos dois aspectos desse fenmeno: sua exigncia
contextual e a acomodao.

4.1 Caracterizando a pressuposio

Voc viu no primeiro Tpico que a Semntica v o significado das


oraes nas lnguas naturais como um clculo: o significado do todo
a soma do significado das partes. Entretanto, h vrios aspectos do
significado que esto diretamente atrelados ao contexto e dependem
dele para que possamos avaliar se uma sentena verdadeira ou falsa.
Voc viu no Captulo 1 que, para determinar o contedo de diversas
sentenas, necessrio computar informaes do contexto, e muitas in-
formaes variam de um contexto a outro. A pressuposio um fen-
meno similar, porque ela impe restries ao contexto de uso, j que as
sentenas em que ela ocorre s pode receber um valor de verdade se ela
for verdadeira. Assim trata-se de uma forma de ligar a determinao do
valor de verdade de uma sentena a informaes presentes no contexto.
A essas informaes contextuais chamaremos fundo conversacional.

Fundo conversacional: conjunto de informaes, na forma de


sentenas, que so tomadas como verdadeiras pelo falante(s) e
ouvinte(s) num dado contexto.

Assumir que h um conjunto de verdades sendo compartilhadas pe-


los falantes torna muito mais fcil entender o papel que o contexto exerce
na atribuio de um valor de verdade para as sentenas da lngua. A no-
o de contexto inclui os falantes, o local onde eles esto, as condies do
tempo, o perodo do dia, os acontecimentos importantes da semana etc.
Essas informaes fazem parte do contexto como fundo conversacional.

59
Semntica

Para algumas sentenas, tudo que precisamos saber quais estados


de mundo tornam a sentena verdadeira:

(1) Joo ama Maria.

Tudo que precisamos saber para calcular o significado de (1) se


Joo ama (ou no) Maria. Ou seja, ela falsa se Joo no ama Maria; e
verdadeiras, caso contrrio.

Contudo, para outras sentenas precisamos de mais informao, e


essa informao nos fornecida pelo fundo conversacional. Imagine o
seguinte dilogo, adaptado do seriado Friends:

(2) Rachel: Eu no durmo com homens no primeiro encontro.

Mnica: Ede, Carl, John, Bill...

Rachel: No mais.

Claro, uma certa entonao na lista de homens que Mnica apre-


senta, e na rplica de Rachel, responsvel pelo humor da situao. Va-
mos considerar que a rplica de Rachel possa ser descrita como em (3):

(3) Rachel no dorme mais com homens no primeiro encontro.

H algo no significado de (3) que permanece constante, e con- dio


para a sentena ser um proferimento adequado no contexto. Devemos ope-
rar com a sentena de algumas formas e tentar entender o que permanece:

(3) a. Rachel no dorme mais com homens no primeiro encontro?

b. Duvido que Rachel no dorme mais com homens no pri-


meiro encontro.

c. Se Rachel no dorme mais com homens no primeiro encon-


tro, ento ela virou uma mulher difcil.

60
Pressuposio Captulo 04
Que informao est presente em todas as sentenas em (3), sendo que:
questionamos (3a), duvidamos (3b) ou colocamos essa sentena dentro de
um contexto hipottico, usando uma estrutura condicional (da forma se A,
ento B, como em (3c))? De todas as sentenas em (3) podemos inferir que:

(4) Rachel dormia com homens no primeiro encontro.

Dizemos que (4) ento tomada como pressuposto para a verdade


das sentenas em (3), de outra forma no faria sentido dizer que no
mais o caso que Rachel dorme com homens no primeiro encontro. Ou
seja, est presente no fundo conversacional dos falantes que ela havia ido
pra cama com alguns homens no primeiro encontro antes, em momentos
passados, por isso Mnica pode list-los. Tanto faz a operao que faze-
mos sobre a sentena, a assuno compartilhada permanece constante.
Nesse sentido, a pressuposio uma condio de felicidade para o profe-
rimento de (3). Essa sentena s um uso feliz da lngua, se o falante e o
ouvinte tomam como certo que a pressuposio, (4), verdadeira. E s a
partir da podemos avaliar se (3) verdadeira. Afinal para que as senten-
as em (3) sejam verdadeiras ou falsas preciso que (4) seja verdadeira.

Ao conjunto de estruturas em (3a-c) chamamos famlia pressu-


posicional, ou P-famlia. Ela um teste bastante seguro para detectar
que tipo de informao est sendo pressuposta em uma sentena, quais
afirmaes so tomadas como verdadeiras num dado contexto, o nosso
fundo conversacional. Uma forma de definir a pressuposio atravs
de uma regra usando a noo da P-famlia:

Uma sentena A pressupe uma sentena B se e somente se A e os


outros membros da P-famlia acarretam B.
Vimos a noo de acar-
retamento no Captulo 2;
caso seja necessrio, volte
a ela e reveja essa noo,
Toda pressuposio um acarretamento, mas no vice e versa. A ou v ao Glossrio.
sentena em (5) acarreta a sentena em (6), mas (6) no pressuposta:

(5) Joo foi reprovado em Semntica.

61
Semntica

(6) Joo no passou em Semntica.

Sabemos isso porque a negao de (5), em (7), no acarreta (6):

(7) Joo no foi reprovado em Semntica.

Toda vez que a sentena A for usada, a pressuposio que ela car-
rega dever manter-se constante, se ela for encaixada em um dos mem-
bros da P-famlia:

(8) P-famlia

Negao: No o caso que A.

Pergunta: A?

Dvida: Duvido que A.

Condicional: Se A, ento...

Exemplificamos a P-famlia apresentada em (8) com as sentenas


em (3), como voc pode verificar. A negao aparece em (3a), a dvida
em (3b) e a condicional em (3c).

Veremos agora dois aspectos particulares da pressuposio. Ela pa-


rece estar sempre ligada a certas expresses ou construes sintticas.
E, por outro lado, mesmo quando a pressuposio no est no fundo
conversacional, ela encontra uma forma de se acomodar, para que o
proferimento no seja infeliz.

4.2 Os gatilhos

H uma srie de expresses na lngua portuguesa cujo significado


envolve o que chamamos de gatilhos da pressuposio. Essas so expres-
ses que quando usadas disparam uma pressuposio, uma informao

62
Pressuposio Captulo 04
que tomada como j estando no fundo O proferimento da sentena
feliz no contexto em que proferida se a pressuposio disparada pelo
gatilho for verdadeira.

Um conjunto dessas expresses so os chamados verbos e advr-


bios aspectuais. Eles so assim chamados porque interferem no modo
como vemos uma dada situao descrita pelo verbo principal da orao.
Esse conjunto inclui: parou, ainda, continua.

Suponha que Joo esteja sendo processado por uso de drogas e du-
rante o julgamento o promotor pergunta:

(9) O senhor parou de fumar maconha?

Se Joo responder sim ele estar se incriminando: ora, se ele con-


firma que parou de fumar maconha, porque fumava antes, estar afir-
mando que ele usava drogas; se responder no tambm se incrimina:
ora, se ele no parou de fumar maconha, porque ele ainda fuma, e se
ele ainda fuma, ento ele j fumou antes, ou seja, ele continua usando
drogas. A nica sada negar a pressuposio, dizendo algo como:

(10) Como eu posso ter parado de fazer algo que nunca fiz?

Para mostrar que esse o caso, que (9) efetivamente pressupe que
Joo fumava maconha, vamos fazer o teste da P-famlia:

(11) a. Joo parou de fumar maconha.

b. No o caso que Joo parou de fumar maconha.

c. Joo parou de fumar maconha?

d. Duvido que Joo parou de fumar maconha.

e. Se Joo parou de fumar maconha, ento ele tomou uma


boa deciso.

63
Semntica

f. Joo fumava maconha.

Note que as sentenas de (11a) a (11e) pressupem (11f ). No te-


mos como afirmar (11a) se no for pressuposto, tomado como certo que
(11f ) verdadeira.

Alguns verbos tambm introduzem pressuposies como seus


complementos. Dois casos tpicos so: lamentar e descobrir.

(12) Joo lamenta ter trado sua mulher.

(13) Maria descobriu que seu marido estava tendo um caso. Faa-
mos o teste:

(12) a. No o caso que Joo lamenta ter trado sua mulher.

b. Joo lamenta ter trado sua mulher?

c. Duvido que Joo lamenta ter trado sua mulher.

d. Se Joo lamenta ter trado sua mulher, ento h espe rana


de que ele se renegere.

e. Joo traiu sua mulher.

Novamente, a P-famlia nos ajuda a detectar a informao que per-


manece constante: (12e), ou seja, Joo traa sua mulher antes.

Vimos que os testes so uma forma segura de reconhecermos o


que pressuposto em uma sentena, e reconhecer as pressuposies
uma competncia intuitiva que temos enquanto falantes de uma ln-
gua. Contudo, no fcil ou simples determinar quando as pressu-
posies de certas construes so projetadas e quando elas no so.
Vimos anteriormente que a sentena Joo parou de fumar maconha
pressupe que ele fumava.

64
Pressuposio Captulo 04
4.3 Acomodando pressuposies

De acordo com o que vimos na Seo anterior, a pressuposio


indica que h informaes prvias, que esto no fundo conversacional
compartilhadas pelo falante e ouvinte. Dessa forma, um proferimento
s feliz se as pressuposies que ele projeta esto presentes no fundo
conversacional. Entretanto, temos casos em que, mesmo quando essa
informao no compartilhada, ela acomodada no fundo, sem que
o proferimento seja infeliz, ou julgado como falso pelo ouvinte.

Suponha o seguinte cenrio: Joo seu novo colega de trabalho,


voc conhece pouco sobre ele. Vocs esto no horrio do caf, quando
ele profere (14), que pressupe que ele tenha um filho:

(14) Hoje vou sair mais cedo, tenho que levar meu filho ao den-
tista.

No paramos a conversa porque a informao de que ele tinha


um filho no est no fundo conversacional. Simplesmente adiciona-
mos a informao nova Joo tem um filho , como se ela j estivesse
no fundo conversacional. O que interessa que (14) no um proferi-
mento infeliz. O fato de voc, ou os outros ouvintes no saberem que
Joo tinha um filho no torna a sentena falsa ou estranha, porque
essa informao acomodada.

Uma forma de capturar isso atravs da seguinte regra:

Se no proferimento de A a pressuposio B no existe no fundo con-


versacional, ento, para a sentena ser feliz, B passa a fazer parte do
que compartilhado pelos falantes como pressuposto.

Ou seja, B passa a fazer parte do conjunto de sentenas toma-


das como verdadeiras, nosso fundo conversacional. Conforme uma

65
Semntica

conversa progride, novas informaes so adicionadas ao fundo con-


versacional, pressuposies podem ser canceladas, como vimos ante-
riormente, novas podem ser adicionadas rapidamente. Veja as duas
sentenas a seguir:

(15) Joo tem filhos, e ele colocou seus filhos pra dormir.

(16) # Joo colocou seus filhos pra dormir, e Joo tem filhos.

O que faz com que (15) seja um proferimento feliz, enquanto (16)
Da o uso do smbolo # no? (16) soa redundante fora de contexto. Contudo, faz todo o sentido
para representar anoma- se voc no sabe que Joo tem filhos, e ele some da festa. Se, procurando
lia semntica.
por ele, voc pergunta Cad o Joo?, quem lhe respondesse usando
(15) estaria lhe dando uma informao relevante. Sabendo que voc no
sabe que Joo tem filhos, (15) construda de forma a primeiro adi-
cionar ao fundo conversacional a pressuposio Joo tem filhos, para
depois fazer um proferimento verdadeiro a respeito dos filhos dele. (16)
soa estranha, porque primeiro temos a sentena que precisa da pres-
suposio, e depois a segunda orao, que introduz a pressuposio.
Ela soa redundante porque Joo colocou seus filhos pra dormir, caso a
pressuposio Joo tem filhos no faa parte do fundo conversacional,
ela acomodada pela sentena Joo colocou seus filhos pra dormir;
ora, por que dizer novamente, dar mais uma vez a informao Joo tem
filhos, se ela j foi acomodada? Da a estranheza de (16).

At aqui, consideramos que sentenas podem ser verdadeiras ou


falsas (excluindo os casos vagos e indeterminados). Vimos neste Tpi-
co que certas sentenas, para serem verdadeiras, precisam que certas
informaes sejam garantidas como verdadeiras no fundo conversacio-
nal trata-se das pressuposies que certas sentenas carregam. O que
acontece, contudo, nos casos em que as pressuposies no so garan-
tidas e nem acomodadas? Em outras palavras, qual o valor de verdade
de sentenas cujas pressuposies so falsas? Essa uma questo extre-
mamente complexa, e nossas intuies nem sempre so claras quando.

66
Pressuposio Captulo 04
Tomemos um exemplo: sabemos que Joo nunca reprovou em Ma-
temtica, e algum diz:

(17) Joo reprovou em Matemtica.

(18) Joo reprovou em Matemtica de novo.

A sentena (17) simplesmente nos d uma informao: a de que


Joo, pela primeira vez, por tudo o que sabemos, reprovou em Matem-
tica, e pode ser verdadeira se ele de fato reprovou, e falsa caso contrrio.
E quanto sentena (18)? Ora, se Joo nunca reprovou em Matemtica,
verdadeiro ou falso que ele reprovou em Matemtica de novo? Mes-
mo supondo que ele de fato tenha reprovado pela primeira vez, estamos
inclinados a dizer que (18) falsa: afinal, ele no reprovou de novo.

Tomemos outro exemplo: Joo no uma pessoa violenta e nunca


agrediu sua mulher; nesse contexto, algum diz:

(19) Joo parou de bater na mulher.

A sentena (20) verdadeira ou falsa? A literatura em Semntica,


Pragmtica e Filosofia se divide quanto melhor resposta. Neste Manu-
al, adotaremos a seguinte resposta: sentenas cuja pressuposio falsa
no tm valor de verdade. Alguns gostariam at de afirmar que senten-
as nessas condies, com pressuposies no preenchidas, nem sequer
fazem sentido, mas no precisamos ir to longe. Basta indicar que esse
um tema controverso, cuja resoluo ainda est por ser estabelecida.

4.4 Consideraes finais

Neste Captulo, estudamos um nexo semntico que est diretamen-


te ligado ao contexto: a pressuposio. A semanticista Irene Heim usa
uma analogia para explicar a contribuio que a pressuposio faz ao
significado. Para a autora, quando pressuposies so adicionadas ao
fundo conversacional como se estivssemos alterando pastas de um

67
Semntica

grande arquivo (o nosso fundo compartilhado). Cada pressuposio


adicionada, cancelada, acomodada uma alterao que fazemos em
uma pasta. Obviamente isso uma hiptese de como funciona um as-
pecto da interao humana atravs da linguagem (e como toda hiptese
cientfica, pode estar errada).

Nossos dilogos cotidianos no precisam comear (e no come-


am) do zero, h sempre algo j em nossos arquivos e pastas, pressupo-
sies so facilmente adicionadas ou canceladas.

Leia mais!
Voc pode consultar o captulo Semntica em Pires de Oliveira (2001) para
uma comparao entre a semntica formal e outros tipos de semntica.

Chierchia (2003) e Ilari & Geraldi (2002) so boas introdues aos objetivos e
estrutura da semntica formal.

Por fim, voc pode tambm consultar Borges Neto (2003), no qual o autor
no s desenvolve passo a passo uma pequena semntica formal, mas tam-
bm a acopla a uma teoria sinttica.

68
Unidade B
Operaes Semnticas
As descries definidas Captulo 05
5 As descries definidas
Neste Captulo, voc vai identificar alguns dos problemas envolvidos na
anlise das descries definidas. Exploraremos as propostas quantificacional e
pressuposicional, e tambm algumas das suas propriedades textuais.

As descries definidas (DDs) so tema de intenso debate nos li-


mites da filosofia analtica da linguagem, da semntica e da pragm-
tica. As DDs so sintagmas encabeados por um artigo definido (o,
a, os, as) seguido por um substantivo, como o gato, a cerveja etc. A
estrutura bsica de uma DD pode variar em complexidade. Os trechos
em itlico nos exemplos a seguir so todos descries:

1) Joo comprou o carro.

2) O animal mais perigoso do zoolgico fugiu de novo.

3) Pedro deu um pedao de bolo para o menino de verde que no


foi pra escola.

Esses exemplos mostram que a DD pode ocupar, respectivamente,


as posies de objeto direto, sujeito e objeto indireto, alm de outras po-
sies numa sentena. Note tambm que expresses como animal mais
perigoso do zoolgico desempenham nas DDs o mesmo que substanti-
vos simples, como carro em (1).

Neste Captulo, veremos algumas das razes de uma estrutura


aparentemente to simples desencadear importantes debates e tam-
bm as funes textuais das descries definidas, contrastando-as
com as descries indefinidas. Usaremos as DDs como um exerccio
de anlise semntica, mostrando como se formula e se avalia uma
hiptese nessa rea do conhecimento.

71
Semntica

5.1 O papel semntico das DDs:


o comeo do debate

Tomemos a sentena:

4) O menino esperto.

Nessa sentena h a DD o menino e o predicado ser esperto. In-


teressa-nos aqui investigar a contribuio semntica das DDs, e, para
tanto, necessrio saber quando uma DD pode ser usada. Tomemos os
seguintes contextos:

Contexto A: no h nenhum menino por perto e nada se falou so-


bre menino algum; de repente, algum fala O menino esperto;

Contexto B: h dois meninos brincando e algum diz O menino


esperto, sem apontar para nenhum deles;

Contexto C: h um nico menino e uma menina brincando;


algum diz O menino esperto.

O que a sua intuio diz sobre esses usos de (4)? Para o contexto
A, a reao mais normal seria perguntar: mas de que menino voc
est falando? Ora, no h nenhum menino por perto nem se falou de
menino algum antes... como saber de quem se est falando? Para o
contexto B, a reao mais imediata seria perguntar sobre qual dos me-
ninos se est falando. Sem sabermos identificar o referente no conse-
guimos fazer sentido da sentena.

Os contextos A e B parecem no ser apropriados para o uso de


(4). No contexto A, no qual no h nenhum menino, no podemos
saber de quem se est falando pode ser qualquer menino do mundo
e, sem mais informaes, no temos como saber de qual se trata; no
contexto B, com dois meninos, simplesmente no sabemos de quem se
est falando como diferenciar os dois meninos e saber de qual predi-

72
As descries definidas Captulo 05
camos que seja esperto? Finalmente, no contexto C, a sentence (4) tem
um uso adequado: conseguimos saber de quem se est falando.

5.2 Como capturar a reao das DDs aos


contextos A, B e C semanticamente?

Podemos dizer que o contexto A peca pela falta: a DD o meni-


no no pode ser usada no contexto A porque no h ningum sobre o
qual predicar esperto; por sua vez, o contexto B peca pelo excesso:
a DD no pode ser usada no contexto B porque h mais de um menino
(h dois, de fato) sobre o qual se pode predicar esperto e no sabe-
mos de qual se trata. Finalmente, no contexto C achamos as condies
adequa- das para usar a DD o menino: h um e apenas um menino no
contexto C sobre o qual podemos predicar esperto.

Assim sendo, para que uma DD seja usada apropriadamente (ou


com felicidade), h duas condies:

I) Deve haver pelo menos um referente capaz de satisfazer o pre-


dicado que segue o artigo definido o contexto A, portanto,
est excludo.

II) No pode haver mais que um referente capaz de satisfazer o


predicado que segue o artigo definido o contexto B, portanto,
est excludo.

Em resumo, para usarmos uma DD:

III) Deve haver um e apenas um referente no contexto em que se


usa uma DD que satisfaa o predicado que compe a DD
como no contexto C.

Os itens de (I) a (III) so apenas uma descrio do comportamento


semntico das DDs. Nas sees a seguir, veremos exemplos mais interes-
santes e duas maneiras de encaixar essas descries em quadros tericos.
73
Semntica

5.3 Falsas nos contextos A e B

Como j vimos em Tpicos anteriores, o semanticista se pergunta


sempre: quais as condies de verdade de uma sentena? Se apontarmos
para uma pessoa qualquer e dissermos:

5) Ela leu Memrias Pstumas de Brs Cubas.

Sabemos que (5) verdadeira se ela de fato leu Memrias Pstumas


de Brs Cubas, e sabemos que (5) falsa se ela no leu Memrias Pstu-
mas de Brs Cubas.

Do mesmo modo, vamos nos perguntar quando a sentena (4), O


menino esperto, verdadeira no contexto C. Ora, se o menino for esper-
to, (4) verdadeira; se ele no for esperto, (4) falsa. E o que nossa intui-
o nos diz sobre os contextos A e B? A sentena (4) verdadeira ou falsa?

Uma das teorias sobre as DDs, que podemos chamar de teoria quan-
tificacional as razes para esse nome ficaro mais claras adiante , nos
responde pergunta sobre a verdade ou falsidade de (4) nos contextos
A e B com um sonoro falso.

A intuio por trs da teoria quantificacional a seguinte: uma DD


qualquer diz, afirma, ou asserta duas coisas:

a) H um referente que satisfaz o predicado que compe a DD.

&

b) No h mais de um referente que satisfaa o predicado que


compe a DD.

Observe que o smbolo que une as sentenas (a) e (b), &, um e,


uma conjuno que s verdadeira se as duas coisas que ela une forem
simultaneamente verdadeiras. Se dissermos Joo e Maria vieram fes-
ta quando na verdade s o Joo veio, ento teremos dito algo falso; do

74
As descries definidas Captulo 05
mesmo, se apenas Maria veio, tambm diremos algo falso em resumo,
a nica maneira de Joo e Maria vieram festa ser verdadeira se am-
bos de fato vieram festa.

Voltando sentena (4), podemos entend-la da seguinte forma:

4) O menino esperto.

a) h um menino

&

b) no h mais do que um menino.

Ora, agora fcil entender por que, no contexto A, a previso da


teoria quantificacional de que (4) seja falsa: no h menino algum,
portanto a primeira sentena unida por & falsa, logo toda a sentena
falsa. O mesmo ocorre no contexto B, s que agora a sentena falsa a
segunda unida por &, ou seja, h mais do que um menino. O contexto
C o nico no qual as sentenas (a) e (b) so verdadeiras. Resta saber
ento se o menino realmente esperto para que (4) seja verdadeira.

Novamente, para a teoria quantificacional, a sentena (4) falsa no


contexto A porque no h menino algum e, no contexto B, porque h
mais de um. Em relao ao contexto C, diremos que (4) ser falsa nesse
contexto apenas se o menino em questo no for esperto. Para capturar
melhor todos esses passos, faamos uma pequena altera- o nas condi-
es de verdade de (4) e somemos a ela mais uma linha - assim, (4) ser
verdadeira se e somente se:

a) H um referente que satisfaz o predicado que compe a DD;

&

b) No h mais do que um referente que satisfaa o predicado que


compe a DD;

75
Semntica

&

c) O predicado da sentena se aplica ao referente da DD.

Temos outra &, portanto uma sentena que tem uma DD s ser
verdadeira se as linhas (a), (b) e (c) o forem simultaneamente. Voltemos,
uma ltima vez, aos nossos contextos A, B e C e vejamos todas as possi-
bilidades na tabela a seguir, V verdadeiro e F falso:

b) No h mais do que um
a) H um referente que c) O predicado da Valor de
referente que satisfaa o
Contexto satisfaz o predicado sentena se aplica verdade
predicado que compe a
que compe a DD. ao referente da DD. de (4)
DD.
1 A F V V F
2 A F V F F
3 B V F V F
4 B V F F F
5 C V V V V
6 C V V F F

Na tabela anterior, expomos todas as configuraes possveis da


sentena (4) nos contextos A, B e C. Note que o valor de verdade varia
para cada contexto no item (c), no qual o predicado da sentena se
aplica ao referente da DD. Veja que os contextos A e B sero sempre
falsos como j havamos previsto. A ltima linha, que torna a sen-
tena (4) verdadeira, a 5, na qual os trs itens a), b) e c) so simulta-
neamente verdadeiros como tambm j havamos previsto.

Agora faz mais sentido entendermos o termo teoria quantificacio-


nal da DD. Afinal a parfrase do tipo: existe um e apenas um referente
que satisfaz o predicado que segue o artigo. Tal parfrase facilmente
traduzvel em linguagens lgicas.

Nesse quadro, uma DD qualquer , na verdade, uma forma resumi-


da de se dizer (a), (b) e (c).

76
As descries definidas Captulo 05
A teoria quantificacional extremamente engenhosa, mas no
isenta de problemas, e eles aparecem assim que consideramos DDs mais
interessantes. Vejamos:

6) A atual presidenta dos EUA no gosta de andar de avio.

No difcil ver que a sentena (6), de acordo com a teoria quantifi-


cacional, receber como valor de verdade, pelo menos no nosso mundo,
em 2012, o falso. Ela est justamente num contexto do tipo A, que torna
falsa a condio (a), ou seja, h um referente que satisfaz o subs- tanti-
vo que segue a DD: ora, no h presidenta dos EUA em 2012...

A pergunta que imediatamente fazem os crticos da teoria quan-


tificacional : dizer que (6) falsa est mesmo de acordo com nossa
intuio? Coloque-se na seguinte situao: voc pega o jornal de manh
e v escrito numa manchete:

6) A atual presidenta dos EUA no gosta de andar de avio.

Qual a sua reao? Para a teoria quantificacional, voc deveria pen-


sar algo como: o jornal est dizendo uma mentira, afinal, no h pre- si-
denta dos EUA Obama o presidente dos EUA e ele um homem. Por
sua vez, os crticos da teoria quantificacional preveem que voc pensaria
algo como: Essa sentena no tem sentido, porque no h uma presidenta
dos EUA, Pois bem... Qual resposta lhe parece mais adequada? Talvez al-
guns outros exemplos ilustrem melhor o ponto de vista dos crticos:

7) O rei do Brasil jovem.

8) A primeira mulher a pousar em Marte casada.

9) O tigre voador est em extino.

Se sua reao diante das sentenas de (7) a (9) no foi a de dizer


que todas so falsas, que todas dizem algo que no verdadeiro como

77
Semntica

prev a teoria quantificacional , mas sim se sua reao foi algo como:
essas sentenas no tm sentido, afinal no h rei no Brasil, nenhuma
mulher pousou em Marte e no existem tigres que voam ento, a teo-
ria quantificacional no est de todo correta.

Mais do que isso: imagine que algum chato fique insistindo e obri-
gue voc a responder se voc acha que alguma das sentenas de (6) a (9)
so verdadeiras ou falsas. Muito provavelmente voc responder espon-
taneamente com um redondo Essa pergunta no faz sentido!. Essa sua
inocente e espontnea resposta invalida a previso da teoria quantifica-
cional de que essas sen- tenas deveriam ser falsas. O que fazer ento?

Ora, preciso formular uma outra teoria a isso que nos voltare-
mos na prxima Seo.

5.4 Nem falsas nem verdadeiras nos


contextos A e B

H um aspecto bastante interessante e problemtico em respon-


der No sei. sobre o valor de verdade de uma sentena. A Semntica
considera que tudo o que precisamos saber sobre uma sentena para
interpret-la so suas condies de verdade; mais do que isso, considera
que as sentenas so ou verdadeiras ou falsas. Sentenas sem valor de
verdade so, portanto, um problema...

Contudo, no a primeira vez que nos deparamos com tal situao.


Se voc recapitular, ver que no Tpico sobre pressuposio nos depa-
ramos com uma situao na qual no sabamos dar o valor de verdade
das sentenas, que justamente quando suas pressuposies no so
preenchidas. Um rpido exemplo pode ajudar a ilustrar esta situao:

Um amigo diz para o outro:

10) O Joo parou de fumar.

78
As descries definidas Captulo 05
A sentena (10) carrega a pressuposio de que Joo fumava an-
tes, e diz ou asserta que ele no fuma mais: ele parou de fumar. Ima-
gine essa mesma sentena dita num contexto em que todos (inclusive
voc) sabem que Joo nunca, jamais fumou. Nesse caso, a sentena
(10) verdadeira ou falsa?

Se voc teve dificuldade em responder a essa pergunta, tudo bem.


A ideia que ela no nem verdadeira nem falsa porque ele nunca fu-
mou. Pense agora o seguinte: ser que no acontece o mesmo com as
sentenas de (6) a (9) quando perguntamos se elas so verdadeiras ou
falsas? A resposta, para quem defende a teoria que chamaremos (com
muita criatividade!) de pressuposicional, Sim!.

Essa teoria se afasta da teoria quantificacional. Lembramos que na


teoria quantificacional h trs condies, as quais so ditas ou asserta-
das por uma sentena que tenha uma DD, e devem ser simultaneamente
preenchidas para que a sentena seja verdadeira. A teoria pressuposicio-
nal dir que as duas primeiras linhas so pressuposies, so imposies
feitas ao contexto e que apenas a terceira linha de fato dita ou asserta-
da. Comparemos as duas teorias:

Teoria quantificacional: uma sentena com DD diz:

a) H um referente que satisfaz o predicado que compe a DD;

&

b) No h mais do que um referente que satisfaa o predicado que


compe a DD ;

&

c) O predicado da sentena se aplica ao referente da DD.

Teoria pressuposicional: uma sentena com DD pressupe:

79
Semntica

a) H um referente que satisfaz o substantivo que segue a DD;

&

b) No h mais do que um referente que satisfaa o substantive


que segue a DD;

e diz:

c) O predicado da sentena se aplica ao referente da DD.

Se voltarmos para a sentena (4), que j analisamos exaustiva-


men- te, e aos contextos A, B e C luz da teoria pressuposicional, ob-
teremos resultados diferenciados. Agora, (4) no mais falsa nem em
A nem em B: ela simplesmente no pode receber valor de verdade nes-
ses contextos porque as pressuposies de que h um referente (linha
(a)) e que no h mais de um (linha (b)) no esto preenchidas nos
contextos A e B, respectivamente. Para que a nova abordagem fique
ainda mais clara, retomamos abaixo tabela com as mesmas situaes j
apresentadas para a teoria quantificacional. Vamos usar INDEF para
indicar que no possvel definir o valor de verdade da sentena, por-
que h pelo menos uma pressuposio falsa.

Pressuposies Assero
Contexto a) H um referente que b) No h mais do que um c) O predicado da Valor de
satisfaz o predicado referente que satisfaa o sentena se aplica verdade
que compe a DD. predicado que compe a ao referente da DD. de (4)
DD.
1 A F V V INDEF
2 A F V F INDEF
3 B V F V INDEF
4 B V F F INDEF
5 C V V V V
6 C V V F F

80
As descries definidas Captulo 05
Como a tabela deixa transparecer, somente podemos atribuir va-
lor de verdade a uma sentena quando suas pressuposies esto todas
satisfeitas que o caso apenas do contexto C. pela falta de pressu-
posies preenchidas que respondemos No faz sentido. quando nos
perguntam pelo valor de verdade de sentenas como A atual rainha do
Paraguai gosta de pular de paraquedas.

O debate sobre o estatuto de assero ou de pressuposio do con-


tedo da DD no est resolvido:

a) H um referente que satisfaz o predicado que compe a DD;

&

b) No h mais do que um referente que satisfaa o predicado que


compe a DD.

Alm disso, h argumentos a favor de uma ou outra posio. Con-


tudo, no seria errado dizer que, pelo menos nos ltimos anos, a maio-
ria dos pesquisadores em semntica est mais propenso a adotar a teoria
pressuposicional. Bom, pode ser que isso mude nos prximos anos
afinal, a cincia no algo esttico e sempre possvel construirmos ar-
gumentos melhores e mais refinados, que iluminem aspectos ainda no
vislumbrados, e que ajudem na adoo de uma ou outra perspectiva.

Depois de explicitar a problemtica por trs das DDs, nos voltare-


mos, na ltima Seo deste Captulo, a um aspecto bastante importante
dessa construo: o seu papel textual.

5.5 A funo textual das DDs

Tanto a teoria quantificacional quanto a pressuposicional con-


side- ram, para a semntica das DDs, que, ao empregar uma DD,
o falante considera que o ouvinte, de alguma maneira, conseguir
identificar ine- quivocamente o referente sobre o qual se est falan-

81
Semntica

do. No caso da soluo quantificacional, afirma-se que h apenas um


referente do tipo em questo, e, no caso da soluo pressuposicional,
pressupe-se que no contexto haja apenas um referente do tipo em
questo. Devido a essa caracterstica, as DDs esto sempre associa-
das a informaes j dadas e recuperveis, desempenhando um inte-
ressante papel na tessitura dos textos.

Se contrapusermos s DDs as descries indefinidas (DI) que tm


a mesma estrutura, porm so encabeadas pelos artigos indefinidos ,
veremos que as DIs so responsveis por introduzir (novos) referentes
num dado texto ou discurso, ao passo que as DDs so responsveis
por indicar que estamos falando de referentes j conhecidos (velhos,
informao dada). Quando comeamos uma narrativa qualquer, ao
introduzirmos uma personagem o fazemos, na imensa maioria das
vezes, atravs de uma DI. Compare:

11) Era uma vez um rei muito bondoso.

12) ? Era uma vez o rei muito bondoso.

Mas, se quisermos continuar a falar da personagem introduzida,


teremos que usar uma DD e no uma DI:

13) Era uma vez [um rei muito bondoso]1. Mas [o rei]1 tinha
inimigos.

14) ? Era uma vez [um rei muito bondoso]1. Mas [um rei]1 tinha
inimigos.

O uso do mesmo ndice 1 indica que se trata dos mesmos referen-


tes, explicitando a relao anafrica que nos interessa.

Como muitos argumentam, as DDs so sempre anafricas,


ou seja, sempre falam de um referente recupervel no contexto e,
portanto, j mencionado. Como num contexto ou discurso em geral
h muitos referentes sobre os quais se fala, a DD deve indicar de

82
As descries definidas Captulo 05
alguma maneira uma especificidade, ou uma caracterstica distintiva
atravs da qual capturamos apenas um referente. Uma maneira
de fazer isso pensar que a DD indica que h uma restrio em
operao, e que devemos procurar um referente exclusivo que
cumpra tal restrio. Vejamos um exemplo:

Duas mes conversando sobre a escola dos filhos, e ento uma


comenta:

15) Coloquei meu filho numa escola que todos diziam ser boa. De-
pois de dois meses, meu filho quis mudar. A eu fui ver, e achei
que a escola no era to boa.

16) ? Coloquei meu filho numa escola que todos diziam ser boa.
Depois de dois meses, meu filho quis mudar. A eu fui ver, e
achei que uma escola no era to boa.

O exemplo (16) ruim porque a DI uma escola no funciona


como termo anafrico, e s pode indicar que a me est falando de
uma segunda escola: uma interpretao que torna incoerente o texto
como um todo. Por sua vez, no exemplo (15), a DD cumpre seu papel
anafrico: sabemos que quando a me diz a escola ela est falando da
escola j mencionada. Como sabemos isso? Aqui entra a ideia de que
as DDs indicam que h uma restrio em operao, que nos faz buscar
um re- ferente j mencionado. Para o caso de (15), sabemos que a me
no est falando de uma escola qualquer, mas sim da escola em que
ela colocou seu filho, que todos diziam ser boa e da qual o filho em
questo quis se mudar dois meses depois de entrar.

por desempenhar esse papel que as DDs so to importantes


nas amarras do texto, indicando que estamos falando de um mesmo
referente, apenas acrescentando mais informaes sobre ele.

Outra funo textual interessante das DDs, que se combina com a


funo anafrica, aquela desempenhada pelo predicado que segue o
artigo. Ora, um mesmo objeto pode ser referido por meio de diferentes

83
Semntica

descries; tomemos, por exemplo, o referente John Lennon. Podemos


nos referir a ele como:

a) o principal vocalista dos Beatles;

b) o marido de Yoko Ono;

c) o compositor de Imagine;

d) o pai de Sean Lennon; etc.

Apesar de essas quatro DDs referirem-se inequivocamente a John


Lennon, elas obviamente desempenham papis informacionais diferen-
tes. Imagine, por exemplo, que algum queira saber sobre a banda The
Beatles e pergunta sobre a relao entre John Lennon e essa banda. Se
algum responder com algo como Ora, John Lennon o pai de Sean
Lennon, provavelmente no ajudar em nada quem fez a pergunta.
fcil imaginar outras situaes em que DDs que se referem ao mesmo
indivduo no podem ser usadas intercambiavelmente.

Pense em algum apaixonado pela msica Imagine, mas que des-


conhece seu compositor. De repente essa msica toca no rdio, e uma
outra pessoa diz para a primeira: O marido de Yoko Ono um gnio
esse proferimento no vai fazer muito sentido para a pessoa apaixonada
pela msica (e que desconhece quem seu compositor).

Essa propriedade das DDs ter contedos informacionais distin-


tos pode e muito explorada na rea da poltica. Uma coisa dizer
de Lula que ele o presidente que atingiu 80% de aprovao popular, e
outra coisa dizer de Lula que ele o presidente que um ex-sindica-
lista, sem curso superior. Apesar de ambas as descries se referirem
mesma pessoa (Lula), a segunda carrega certa dose de preconceito e
ser preferencialmente usada pelos inimigos de Lula.

84
As descries definidas Captulo 05
5.6 Consideraes finais

Como procuramos mostrar neste Tpico, a descrio definida (DD)


o tema de um intenso debate em semntica. Esse debate, ao tentar es-
clarecer a natureza semntica da descrio definida, aprofunda nosso
entendimento de conceitos como pressuposio, condio de verdade,
conjuno, e outros.

Porm, o interesse nas descries definidas no se encerra no es-


tabelecimento de sua natureza semntica: essa construo desempenha
um importante papel textual, seja na manuteno do fluxo de informa-
o (a descrio definida responde por referentes j introduzidos no
discurso), seja na qualificao dos referentes.

85
Negao Captulo 06
6 Negao
Voc vai conhecer o conceito de operador e algumas das caractersticas da
negao no Portugus Brasileiro (PB).

6.1 As vrias maneiras de negar

Embora negar seja algo muito corriqueiro, estudar a negao en-


volve questes bem espinhosas, algumas das quais veremos aqui, ao
mostrarmos alguns aspectos mais gerais da negao.

A melhor maneira de iniciar tal investigao se perguntar: quais


mecanismos ou expresses dispomos para negar? Claro, a sua primei-
ra resposta deve ter sido o advrbio no, nosso negador por exceln-
cia. Porm, h muitas outras maneiras de negar, e elas nem sempre do
a mesma contribuio para o sentido da sentena em que aparecem.
Compare, apenas a ttulo de exemplo, as seguintes sentenas:

(1) O Joo no saiu hoje.

(2) O Joo nem saiu hoje.

Ambas so sentenas negativas; elas nos informam que, de todas as


coisas que Joo pode ter feito, certo que entre elas no est sair. Mas,
veja que (2) veicula um algo a mais, de certa forma diz mais do que (1).

Com (2) infere-se que sair o mnimo que Joo poderia ter feito, se
ele no fez esse mnimo, ento ele no fez mais nada. Podemos pensar
sobre o nem da seguinte forma: imagine que h vrias coisas que Joo
pode ter feito: fazer um bolo, lavar roupa, ver um filme etc., e, entre elas,
sair. Ora, se algum diz (2) quer dizer tambm que, alm de no sair,
Joo no faz mais nada das coisas que ele podia ter feito.

Faa o teste: sabendo que Joo podia fazer as coisas que listamos, o
que voc acha da sentena O Joo nem saiu hoje, mas ele lavou roupa?

87
Semntica

No ligeiramente estranha? Compare com O Joo no saiu hoje, mas


ele lavou roupa. O contraste entre essas sentenas pode ser explicado
pela ideia de escalas. O nem carrega uma escala e indica a posio mais
baixa nessa escala; se negamos o mnimo, negamos o resto. Isso no
ocorre com o no.

Outro item de negao sem, que, como nem, no tem a mesma


distribuio de no, ou seja, no ocupa a mesma posio que o no
pode ocupar. Podemos dizer sem juzo, mas no no juzo:

(3) Ele sem juzo.

(4) * Ele no-juzo.

Ao mesmo tempo, em termos de significado, parece que sem juzo


o mesmo que no ter juzo: Ele no tem juzo.

Alm de itens lexicais negativos como no, nem e sem, temos


tambm uma morfologia para negao. Por exemplo, o prefixo in-, no
seguinte exemplo:

(5) O Joo infeliz.

Mas, a sentena em (5) no sinnima da sentena em (6):

(6) O Joo no feliz.

Em que elas diferem? Vamos desenvolver essa discusso mais


adiante, na Seo 6.3. Outro prefixo que indica negao des-, em des-
leal; o mesmo vale para a- em amoral. Mas, note que eles no tm
exatamente o mesmo significado...

A expresso deixar de tambm uma maneira de negar, que sem-


pre incide sobre um verbo:

(7) O Joo deixou de estudar.

88
Negao Captulo 06
Como voc deve se lembrar, deixar de carrega uma pressuposio
que indica a existncia de um estado anterior, em que o evento denota-
Veja o Captulo 4 sobre
do pelo verbo no infinito se desenvolvia: s se deixa de fazer algo se j pressuposio.
se fazia esse algo anteriormente. Deixar de afirma que esse estado an-
terior cessou. Alis cessar de outro verbo que carrega uma negao e
uma pressuposio. Como j vimos, no Captulo sobre pressuposio, a
negao um buraco pressuposicional, isto , a negao deixa a pres-
suposio passar, por isso comparar a sentena afirmativa negativa Lembra-se do teste da P-
um teste para determinarmos a pressuposio. famlia?

H ainda os chamados indefinidos negativos como ningum,


nenhum, nada. Eles tm uma propriedade curiosa: s ocorrem sob o
escopo de uma negao (a no ser em posio de sujeito).
Discutiremos mais sobre
essa propriedade na Seo
(8) a. Joo no viu ningum. 6.5!

b. * Joo viu ningum.

(9) a. Joo no comprou nada.

b. * Joo comprou nada.

No temos em (8) e (9) uma dupla negao, que equivaleria a uma


sentena afirmativa: se no verdade que Joo no veio, ento ele veio. H
lnguas, como o ingls, em que a traduo literal de (9a), Joo didnt buy
nothing, significa que ele comprou algo, porque h uma dupla nega- o.
Por isso, se vamos traduzir corretamente (9a), temos que dizer Joo didnt
buy anything. A presena de duas negaes em (9a) no portugus no
indica que ele comprou algo. No se trata, portanto, de dupla negao.
Alguns autores tm dito que no portugus temos concordncia negativa.

certo que cada um desses negadores pede um estudo parte,


que tenha como objetivo responder pergunta: qual a contribuio
semntica que ele carrega? Em que ele difere dos outros itens de nega-
o? Mas, no possvel tratar de todos num captulo, por isso vamos,
aqui, fazer uma apresentao das principais propriedades da negao.

89
Semntica

6.2 O no

Vamos iniciar com uma pequena reflexo sobre o no.

Para comeo de conversa: o que significa negar? No h uma respos-


ta imediata para essa pergunta, porque, como vimos, h vrias maneiras
de negar e nem sempre elas fazem o mesmo semanticamente. Logo, no
bvio que haja uma resposta nica para essa questo. Vamos, ento, refle-
tir sobre a negao chamada de sentencial, feita com o no e exemplifica-
Como vimos, o acarreta-
mento uma relao de da a seguir. Pergunte-se: o que a sentena (10) significa?
consequncia lgica, isto
, dada uma sentena A,
outra segue necessaria- (10) No est chovendo.
mente dela. Veja o Cap-
tulo 2 ou o Glossrio.
Ela acarreta que est fazendo sol? Claro que no, pode no estar
chovendo e no estar fazendo sol. Ento, o que ela significa?

Vamos pensar do seguinte modo: uma sentena divide o mundo


em duas partes, uma na qual ela verdadeira e outra na qual ela falsa.
Isso fica mais claro quando pensamos em sentenas do tipo est cho-
vendo. Separe as situaes a seguir, tendo em vista que (11) verdadeira
e depois que (10) verdadeira:

(11) Est chovendo.

Quadro 1 Quadro 2

Quadro 3 Quadro 4

90
Negao Captulo 06
Voc no deve ter tido qualquer problema: a sentena (10)
verdadeira no primeiro e no terceiro quadros, e falsa no segundo e
no quarto, isto , ela divide o mundo em dois: aquela parte em que a
sentena ver- dadeira e outra em que falsa. A sentena em (11) nos
d exatamente o inverso: ela falsa no primeiro e terceiro quadros e
verdadeira no segun- do e nas situaes em que no chove. Note que
h um jogo entre chover e no chover: se (10) verdadeira, ento
(11) falsa e vice-versa. Ou seja, se soubermos o que (11) significa,
isto , o seu valor de verdade, derivamos (10) mecanicamente e vice-
-versa. Podemos, ento, deduzir composicionalmente o significado
de no a partir do significa- do da sentena afirmativa que compe
a sentena negativa mais complexa. A composicionalidade, j disse-
mos, a propriedade das lnguas naturais de formar unidades mais
complexas a partir de unidades menores. Nesse sentido, podemos
decompor a sentena (10) em:

(12) [S No [S est chovendo] ].

Em termos estruturais, estamos afirmando que o no atua sobre


uma sentena e gera uma outra sentena, isto , ele um operador, em-
bora em termos superficiais ele parea incidir sobre o verbo conjugado.
Tambm em lgica,
em matemtica e em
O que dissemos nos baliza para fazermos uma tabela de verdade. filosofia. Na literatura
mais computacio- nal
Se a sentena constituinte - no caso de (10), est chovendo - for costuma-se representar o
falsa, a sentena complexa com a negao verdadeira e vice-versa. verdadeiro por 1 e o falso
por 0.
Vamos chamar a sentena constituinte de p. A literatura em semntica
costuma representar a negao por ~ ou por . Assim uma frmula
como ~p ou p significa no o caso que p. Temos apenas duas
alternativas para p: ou ela verdadeira (V) ou falsa (F); chegamos
assim ao seguinte quadro:

p ~p
V F
F V

Mas, voc deve estar se dizendo: Isso apenas um tipo de funo,


uma maquininha de derivao, e eu quero saber algo mais denso: o que

91
Semntica

exatamente significa a negao? Essa uma questo metafsica, e no


trivial. Ser que podemos afirmar que a sentena em (10) indica que
houve um evento de no-chuva? H eventos negativos? Em nossa com-
preenso, no; s h eventos positivos. Significa que, ao proferir (10),
o falante no diz que houve um evento de no chover, mas que houve
um evento que pode ser caracterizado como de no chover, um evento
de sol ou um evento de dia encoberto em que no est chovendo. Ne-
gar dizer de um estado de coisas que ele no pode ser caracterizado
daquela maneira, mas ficamos sem saber como ento esse evento. Ao
dizermos que no est chovendo, deixamos em aberto se est fazendo
sol, se est nublado, se est frio ou quente... S sabemos que no chove.

6.3 Escopo

Na Seo anterior abrimos uma primeira clareira na floresta do


no; tempo de adentrar na mata. Considere agora a seguinte sentena:

(13) O Joo no beijou a Maria.

De acordo com a viso mais simples, (13) significa que o que quer
que tenha ocorrido no foi um evento de beijo na Maria. Mas, note que,
Leia em voz alta a senten- se acentuarmos prosodicamente a Maria, ento (i) afirmamos que houve
a em (13) com o acento um evento de beijo, mas (ii) que esse beijo no foi na Maria, o que nega-
pro- sdico em a Maria.
mos , na verdade, o constituinte a Maria. Veja que a nossa descrio an-
terior no consegue captar essa relao entre a negao e um constituinte
menor do que a sentena, pois dissemos que o no opera sobre sentenas.

Esse um contexto em
que a Maria , em geral, a Acentuar prosodicamente um constituinte uma maneira de
informao j presente, j indicar onde a operao da negao est atuando, ou seja, qual o
dada. Como se a informa-
o de que Joo beijou a constituinte que est sendo negado. Em literatura especializada, o
Maria tivesse sido dada lugar em que um operador atua chamado de escopo. Na sentena
e agora ela est sendo
corrigida: no foi a Maria (13), como a prosdia indica, a negao atua sobre a Maria. Consi-
que ele beijou, mas sim dere a sentena a seguir:
a Cludia, ou O Joo no
beijou a Maria, mas sim a
Cludia. (14) O Joo no terminou a tese por causa da sua mulher.

92
Negao Captulo 06
Ela ambgua , isto , ela tem duas interpretaes bem distintas que
so acompanhadas por duas curvas entoacionais bem diferentes. Voc
Trata-se de uma ambigui-
enxerga as duas leituras? Em uma delas o Joo no terminou a tese e dade semntica porque
envolve o escopo do
ele no ter feito isso se deve sua esposa; a esposa foi a causa de ele no
operador.
ter terminado a tese. Na outra, o Joo terminou a sua tese, mas isso no
ocorreu por causa da sua esposa, ele ter a causa de ele terminar no foi
a sua esposa. Na primeira interpretao, o no tem escopo sobre ter-
minou a tese, negando esse constituinte. No segundo caso, o no tem
escopo sobre a causa veiculada por por causa da sua mulher, negando
que essa seja a causa de ele ter terminado a tese.

Operadores tm escopo porque eles atuam sobre certos consti-


tuintes, incluindo toda a sentena. Quando h mais de um operador na
sentena, em geral, temos ambiguidade, porque um operador pode ter
escopo sobre o outro, o que ocorre na sentena:

(15) A Maria no cursou semntica de novo.

Cada uma das interpretaes tem uma curva entoacional particular.


Tente ler a sentena (15) acentuando de novo e isolando-o prosodica-
mente do resto da sentena; que interpretao foi gerada? Que ela mais
uma vez no fez o curso de semntica, ou seja, o de novo est fora do
escopo da negao; ele quem atua sobre a sentena negativa, indican-
do que de novo no ocorreu algo. Agora leia a sentena incluindo o de
novo na mesma curva entoacional, com uma entonao quase de sur-
presa, de correo de uma fala anterior. Dessa vez a interpretao que
ela j cursou semntica, mas no fez o curso de novo. Nega-se o de novo.

A representao das duas leituras pode ser a seguinte:

Temos que p est por A Maria cursou semntica, DN por de


novo, e ~ pela negao. Assim:

DN (~p) = de novo no o caso que Maria cursou semntica.

~(DN p) = no o caso que de novo Maria cursou semntica.

93
Semntica

Com essa representao, fica claro qual operador est sob o es-
copo do outro.

6.4 Negaes escalares

Dissemos, no incio, que a sentena em (16) tem um significado


diferente da sentena em (17), isto , elas no so sinnimas:

(16) A Maria infeliz.

(17) A Maria no feliz.

Dizer que elas no so sinnimas dizer que elas desenham con-


dies diferentes no mundo, que elas no so verdadeiras (ou falsas)
nas mesmas situaes. Voc consegue ver em que elas diferem? Veja
que entre feliz e infeliz h um continuum, estamos, portanto, diante
de uma escala, em que o topo ser feliz e a base a infelicidade; entre
elas h inmeros estados intermedirios que podem ser indicados por
advrbios como muito ou um pouco.

Ao negarmos que a Maria feliz, indicamos apenas que no pos-


svel coloc-la no topo da escala da felicidade, mas isso no significa
que ela est l embaixo; ela pode no ser nem feliz nem infeliz, como a
sentena Maria no feliz e nem infeliz demonstra. Se afirmamos que
ela infeliz, colocamos a Maria na base da escala, na posio mais baixa.
Assim (16) acarreta (17), mas no vice-versa, ou seja, mesmo que Maria
no seja feliz, ela no necessariamente infeliz.

Mas, nem sempre o prefixo in- se combina com um adjetivo escalar:

(18) Esse artigo inconstitucional.

Ora, ou algo inconstitucional ou no ; no h algo mais ou me-


nos inconstitucional. Nesse caso, (18) diz o mesmo que (19):

94
Negao Captulo 06
(19) Esse artigo no constitucional.

A negao escalar no , portanto, uma propriedade do prefixo


in-, antes tem a ver com o tipo de adjetivo com o qual esse prefixo se Para mais informaes
sobre os adjetivos escala-
combina: esse fenmeno ocorre quando in- se combina com adjetivos res, veja o Captulo sobre
escalares. Considere a seguinte sentena: comparao.

(20) O leite no est quente.

Ser que ela acarreta que o leite est frio? Certamente no, e voc
j deve ter entendido a razo: quente tambm um adjetivo escalar.
Na escala de temperatura, quente est no intervalo superior e frio no
inferior, mas h posies intermedirias, expressas, por exemplo, por
morno. Veja que se o leite est frio, ento ele no est quente, mas a
recproca no verdadeira.

Como j notamos, o nem um tipo de negao escalar, que pode


atuar em lugares que o no no pode, compare as sentenas abaixo:

(21) a. Nem o Joo veio.

b. * No o Joo veio.

Veja que no podemos substituir o nem por no. Alm disso, (21a)
diz mais do que Joo no ter vindo. De alguma forma, (21a) veicula que
tambm outras pessoas no vieram. Como isso ocorre? Nem parece
ser especializado em atuar na parte inferior de uma escala que dada
contextualmente. Ao negar o ponto mnimo da escala, nega-se todo o
resto. Assume-se, ao interpretarmos (21a), que o Joo certamente viria
festa, porque o Joo vem a todas as festas; ento, no mnimo, era ele o
esperado. Mas, se o mnimo esperado no ocorreu, nada mais ocorreu.
Trata-se evidentemente de um raciocnio inferencial. Veja tambm que
o nem um item que pode tomar diferentes expresses em seu escopo:
no caso de (21a), seu escopo Joo; no caso de (2), seu escopo sair.

95
Semntica

6.5 Os itens de polaridade negativa

J mostramos que os indefinidos negativos, nada, ningum, ne-


nhum, quando no esto na posio de sujeito, exigem a presena da
negao explcita:

(22) Ningum viu o Pedro.

(23) a. * Pedro viu ningum.

b. Pedro no viu ningum.

Esse um fenmeno curioso que no se restringe aos indefinidos


negativos. H na lngua vrias expresses que s podem ser usadas se es-
tiverem sob o escopo de um item negativo, por isso elas so chamadas de
itens de polaridade negativa. Veja que interessante o seguinte contraste:

(24) a. Ela no vale um tosto furado.

b. ?? Ela vale um tosto furado.

(25) a. Ela no deu um pio na palestra.

b. # Ela deu um pio na palestra.

Voc sente o contraste? O que ocorre nas sentenas afirmativas? H


inmeras expresses que tm esse mesmo comportamento. Voc conse-
gue pensar em outras?

O smbolo # no indica O que ocorre que, na sentena negativa temos uma expresso
agramaticalidade, mas a
necessidade de um con- idiomtica, j a afirmao faz com que as palavras sejam interpretadas
texto especial para que a literalmente, assim (25b) s pode significar que ela deu literalmente
sentena seja interpretada.
um pio durante a palestra, por isso uma sentena estranha . J (25a)
significa que ela no disse nada durante a palestra, no produziu nem o
menor barulho e no que ela no deu um pio. Veja que, mais uma vez,
estamos diante de uma escala, contextualmente produzida, em que dar

96
Negao Captulo 06
um pio indica o mnimo que se pode fazer. Se ela no fez o mnimo, no
fez nada mais. Eis mais um exemplo:

(26) a. Ela no abriu a boca .

b. Ela abriu a boca.

Exatamente o mesmo raciocnio se aplica aqui. A sentena em


(26b) s pode ter leitura literal, tecnicamente chamada de composicio-
nal, significando que ela realizou o movimento de abrir a boca. J (26a)
pode ter tanto a leitura composicional, em que se nega que ela tenha
feito o ato de abrir a boca, quanto a leitura no-composicional, em que
ela no disse nada. claro que abrir a boca o mnimo que temos que
fazer para falar; se ela no fez nem isso, no fez nada mais, no colocou
a sua posio sobre o assunto, no discutiu o assunto.

Um enigma que cerca os itens de polaridade negativa o fato de


que eles podem ocorrer em alguns contextos que no tm uma negao
explcita:

(27) Estou surpresa de ele ter levantado um dedo para ajudar.

Veja que, embora no haja uma negao explcita, levantar um


dedo no tem o significado composicional de levantar um dedo, mas
sinnimo de dar uma mo, de ajudar. Note, entretanto, que h algo de
negativo em (27), a expectativa do falante era que ele no tivesse ajuda-
do. O mesmo vale para a sentena abaixo:

(28) Se ele levantou um dedo para ajudar, eu sou um mico de circo.

6.6 Negao metalingustica

Um outro tipo de negao que recebeu muita ateno dos linguis-


tas a chamada negao metalingustica:

97
Semntica

(29) Ela no bonita, linda.

(30) Eu no gosto de voc, te amo.

Por que essas sentenas so problemticas, embora sejam muito


corriqueiras? Veja que mais uma vez temos escalas, bonito est, na esca-
la de beleza, abaixo de linda, mas acima de feia. Nos exemplos ante-
rio- res, quando negvamos o ponto mximo, deixvamos em aberto as
vrias possibilidades para baixo na escala: se o caf no est quente, ele
Mais sobre plo positivo
no est pelando, mas pode estar morno. Explicando de outro modo: se
e negativo no Captulo 8, algum linda, necessariamente bonita, porque linda mais do que
sobre comparao.
bonita e os dois esto no polo positivo.

Voc deve conseguir fazer o mesmo raciocnio para a sentena (30):


na escala de amor, gostar inferior a amar. Assim, se amamos algum,
necessariamente gostamos dessa pessoa ( evidente que o reverso no
necessariamente verdadeiro, podemos gostar sem amar). Se verdade
que o falante no gosta do ouvinte, ento, por necessidade, ele no ama
o ouvinte.

Mas, se for assim, as sentenas (29) e (30) deveriam ser esprias,


incoerentes, mas no so, e por que no? A ideia que em (29) no esta-
mos efetivamente negando que ela tenha a propriedade da beleza, mas
H aqui paralelos com a
chamada comparao estamos negando que a palavra bonita seja apropriada para descrev-
metalingustica, veja o la; de novo, algo como uma correo: No correto caracteriz-la pelo
Captulo 8.
termo bonita porque ela mais do que bonita, ela linda. Estamos afir-
mando que descrev-la com o termo bonita inadequado, porque estamos
dizendo menos do que devemos dizer, j que ela linda.

6.7 Consideraes finais

H vrias maneiras de negarmos. Neste Captulo, apresentamos


a negao sentencial, que, no portugus brasileiro, ocorre geralmente
com o no antecedendo o verbo conjugado. Sua principal caracterstica
inverter o valor de verdade da sentena que a compe. Joo no saiu

98
Negao Captulo 06
verdadeira se e somente se Joo saiu falsa. Mostramos ainda a ne-
gao escalar que aquela que atua numa escala , e tambm como a
negao do prefixo in- no o mesmo que a negao sentencial: Joo
no feliz no tem o mesmo significado que Joo infeliz.

Apresentamos rapidamente os itens de polaridade negativa que so


expresses que ocorrem preferencialmente sob o escopo da negao, como
por exemplo Ela no flor que se cheire. Finalmente, atentamos para a
negao metalingustica, em que se nega a propriedade de utilizarmos um
certo termo para descrever um objeto: A Maria no bonita, linda.

Como possvel notar, o domnio de estudos da negao vasto


e envolve questes muito interessantes sobre escalas e sobre inverso
do valor de verdade das sentenas. Esperamos que voc possa explorar
mais a fundo tais questes.

99
Quantificao Captulo 07
7 Quantificao
Este Captulo visa apresentar os conceitos bsicos para entender a quanti-
ficao nas lnguas naturais. Nele vamos estudar mais a fundo a
quantificao nominal.

7.1 Introduo

Considere o seguinte dilogo:

(1) Quantos livros (da lista de Semntica) o Joo comprou? Quantificadores tm


restrio contextual no
nosso caso, trata-se ape-
O Joo comprou todos os livros (da lista de Semntica). Suponha que nas dos livros da lista de
a informao entre parnteses seja dada pelo contexto. A resposta expres- Semntica.

sa uma quantificao: no importa quantos livros esto na lista, sabemos


que o Joo comprou todos eles, que ele esgotou os livros da lista.

As lnguas naturais tm vrios mecanismos para expressar quan-


tificao. No exemplo em (1), trata-se de uma quantificao universal
nominal, porque ela ocorre no sintagma nominal: todos os livros que,
Informalmente, podemos
no exemplo, est na posio de objeto (direto, diria a Gramtica Norma- dizer que a quantificao
tiva, ou de argumento interno, diriam os linguistas). Mas, evidente que expressa uma quantidade:
todos, a metade, alguns,
o sintagma quantificado pode ocorrer na posio de sujeito e em outras dois... Mas, essa maneira de
posies, como mostram estes exemplos: ver, que conhecida na lite-
ratura como viso quanti-
ficaciosa, leva a equvocos.
(2) Todos os livros (da lista de Semntica) so baratos. mais correto afirmar que
a quantificao uma rela-
o entre conjuntos, como
(3) Em todos os livros (da lista de Semntica) h um erro. veremos adiante.

Tambm deve estar claro que expressamos outras quantidades


alm da totalidade de elementos, expressa quantificao universal. Em
(4), o falante informa que o Joo comprou livros da lista. Talvez ele te-
nha comprado dois, trs ou mesmo todos os livros, mas certamente ele
comprou mais de um livro, dada a morfologia de plural -s. Na sentena
em (5), o nmero de livros que o Joo comprou explicitamente dado:

101
Semntica

(4) O Joo comprou alguns livros (da lista de Semntica).

(5) O Joo comprou dois livros (um, trs, quatro,...).

Podemos tambm afirmar que Joo comprou a metade dos livros


da lista mas claro que, nesse caso, para sabermos exatamente quan-
tos livros Joo comprou, precisamos saber quantos livros h na lista:

(6) O Joo comprou a metade dos livros.

Suponha que por a maioria entendemos pelo menos metade


mais um:

(7) O Joo comprou a maioria dos livros.

Em (8), o falante afirma que, da lista de livros, Joo no comprou


nenhum:

(8) O Joo no comprou nenhum dos livros.

Todos esses exemplos so de quantificao nominal, mas as lnguas


tm tambm outros tipos de quantificao, em particular a quantifica-
o no domnio do verbal:

(9) Sempre que o Joo sai, a Maria chora.

Veja que sempre uma quantificao universal, j que indica que


todos os eventos de sada do Joo so acompanhados por eventos de
choro da Maria para cada evento de sada do Joo (toda vez que Joo
sai), h um evento de choro da Maria (Maria chora, ou seja, Sempre
que o Joo sai, a Maria chora). Note como diferente dizermos Algu-
mas vezes a Maria chora quando o Joo sai, em que temos uma quan-
tificao chamada de existencial.

Na sentena em (10), afirma-se que houve dois eventos de corrida:

102
Quantificao Captulo 07
(10) Maria correu duas vezes.

Assim, a quantificao est presente na descrio de vrios fen-


menos das lnguas naturais. Alm dos nominais, vimos que ad- vrbios
de tempo como sempre podem ser traduzidos como quantificao so-
bre o tempo e vezes como operando sobre eventos. No tpico sobre
modalidade, veremos que a ideia de quantificao tambm desempenha
ali um papel bastante interessante. Neste Captulo, vamos nos concen-
trar na quantificao nominal.

Como esperamos deixar claro ao longo deste Captulo, a quantifi-


cao um lugar privilegiado para o professor de Portugus interagir
com o professor de Matemtica ou com o professor de Filosofia/Lgi-
ca, porque a intuio sobre como funciona a quantificao a mesma
nessas reas do conhecimento. Por razes histricas, pensamos que as
cincias humanas no tm nada a ver com as cincias exatas e menos
ainda com a matemtica, mas talvez esse seja mais um engano; afinal, a
matemtica uma linguagem, assim como as vrias linguagens lgicas
(o clculo de predica- dos, por exemplo). Nessa perspectiva, no sur-
preendente que haja pontos de aproximao, e a quantificao certa-
mente um deles. Fica, ento, o desafio de um trabalho em conjunto com
o professor de Matemtica!

7.2 A quantificao nominal Predicado uma estrutu-


ra insaturada, com uma
posio aberta para ser
Vamos iniciar refletindo sobre esta sentena: preenchida por um argu-
mento: chorar pede um
argumento para se tornar
(11) Apenas uma criana est chorando. uma sentena. Em O
Joo chora a valncia de
chorar preenchida pelo
Como j dissemos no Captulo 3, predicados denotam conjuntos argumento o Joo.
de indivduos. Na sentena (11), temos dois predicados; logo, dois con-
juntos de indivduos: o predicado criana denota o conjunto das crian-
as, e o predicado est chorando denota o conjunto dos que choram
naquele momento.

103
Semntica

A viso que ser apresentada chamada de Quantificao Genera-


lizada e foi desenvolvida por Barwise e Cooper (1981). Essa viso pro-
cura resolver a questo de como combinar os elementos em (11).

A sentena em (11) coloca um problema de combinao se partir-


mos do predicado est chorando. Como j vimos, est chorando um
predicado com um lugar, com uma valncia; logo, ele pede um argu-
mento para se preencher, para se tornar uma estrutura estvel. O pro-
blema que o sintagma quantificado apenas uma criana no se refere
a um indivduo em particular (o Joo, a Maria...).

possvel provar, atravs de uma srie de testes, que, de fato, um


sintagma quantificado no denota um indivduo em particular. Apre-
sentamos dois que nos parecem mais intuitivos:

Teste da contradio: se apenas uma criana denotasse um indiv-


duo em particular, esperaramos que a sentena em (12) fosse contradi-
tria, como ocorre com a sentena em (13), em que temos o sintagma
o Joo, o qual sabemos com certeza que se refere a um indivduo em
particular:

(12) Apenas uma criana est chorando e apenas uma criana no


est chorando.

(13) O Joo est chorando e o Joo no est chorando.

No entanto, com (12) perfeitamente plausvel imaginarmos uma


situao em que ao mesmo tempo temos uma criana chorando e uma
criana que no est chorando. Isso no ocorre em (13).
Como vimos no Captulo
2, uma contradio uma Sem deslizar os sentidos e desconsiderando situaes em que o
sentena que nunca
verdadeira. Veja tambm Joo est fingindo chorar, no possvel uma situao em que ele esteja ao
o Glossrio. mesmo tempo chorando e no chorando, por isso (13) uma contradio

Teste do acarretamento para baixo: para aplicar esse teste, vamos


supor que o sintagma apenas uma criana se refere a um indivduo em

104
Quantificao Captulo 07
particular. Se esse for o caso, a sentena em (14a) deve acarretar a sen-
tena (14b). isso que ocorre?

(14) a. Apenas uma criana chegou ontem de manh.


Lembre-se: acarretamento
b. Apenas uma criana chegou ontem. uma relao lgica entre
as sentenas de forma que
uma decorre necessaria-
No! (14a) no acarreta (14b), porque podemos imaginar uma si- mente da outra!

tuao em que apenas uma criana chegou de manh, mas, tarde, che-
garam muitas outras crianas. Por contraste, (15a) acarreta (15b):

(15) a. O Joo chegou ontem de manh.

b. O Joo chegou ontem.

Esses testes mostram que os sintagmas quantificados no se com-


portam como expresses que denotam indivduos em particular.

Retornando: se em (11) apenas uma criana no denota um indi-


vduo em particular, deveramos esperar que a sentena fosse agrama-
tical, porque o predicado est chorando pede um argumento, isto ,
um indivduo em particular, mas apenas uma criana no denota um
indivduo! O que fazer? A grande contribuio de Frege foi imaginar
que a combinao livre de direcionamento.

No Captulo 3, vimos que, numa sentena como Joo estuda,


combinamos o predicado estuda com o argumento Joo, da direita
para a es- querda. O que Frege fez foi considerar apenas uma crian-
a que, como vimos, no denota um indivduo - como um tipo
de predicado, e efetuar uma combinao da esquerda para a direita,
partindo de apenas uma criana e procurando qual expresso servi-
ria de argumento para ela.

Reflita: o que essa expresso exige para se tornar uma sentena? As


combinaes abaixo so todas possveis (e muitas outras que voc deve
conseguir criar sem nenhum problema):

105
Semntica

chora

Apenas uma criana fala

estuda

O que essas combinaes tm em comum? Ora, j vimos que estu-


da um predicado de um lugar, o mesmo se d com chora e com fala.
Assim, o que h de comum nessas combinaes o fato de que apenas
uma criana se combina com um predicado de um lugar! Por isso Fre-
ge afirmou que o sintagma quantificado um predicado de segunda
ordem: um predicado que pede outro predicado para se completar.
Estamos combinando da esquerda para a direita.

Veja que apenas uma criana no pode se combinar com argu-


mentos estruturas saturadas , como em:

Joo

Apenas uma criana o presidente do Brasil

Maria
Se analisarmos ainda mais a fundo o sintagma quantificado apenas
uma criana, veremos que ele pode ser decomposto em um quantifica-
dor, apenas uma e um predicado criana lembrando que predicados
de um lugar, como criana, chora etc., se referem a conjuntos de indi-
vduos, ou seja, o conjunto das crianas, o conjunto dos que choram etc.
Grosseiramente, temos a seguinte decomposio:

Apenas uma criana chora.

2
Apenas uma criana chora.

2
Apenas uma criana

106
Quantificao Captulo 07
Veja que temos um quantificador e dois predicados de um lugar:
criana e chora. O quantificador apenas uma, como qualquer quan-
tificador, indica uma relao entre esses conjuntos. A questo agora :
Como que os conjuntos em (11) se relacionam? Pergunte-se: Em que
Se voc tem dvidas bsi-
condies o mundo deve estar para que essa sentena seja verdadeira? cas sobre teoria de con-
juntos, faa uma pequena
recapitulao!
Ora, para que a sentena (11) seja verdadeira, necessrio que um
nico indivduo, na situao de fala, tenha ao mesmo tempo a proprie-
dade de ser criana e de chorar. Veja que pode haver outras crianas e
pode tambm haver outros que esto chorando, o que se exige que
apenas um nico indivduo pertena interseco entre esses conjun-
tos, como mostra o desenho a seguir:

Conjunto das crianas


Conjunto dos que choram

Um e apenas um
dos indivduos
criana e chora

AB

por isso que dissemos, no incio, que um quantificador denota


uma relao entre conjuntos.

Vamos, agora, brincar de visualizar o que alguns outros quan-


tifica- dores denotam, tendo como fundo essa ideia de relao entre
conjuntos. Faa a seguinte pergunta: O que todo denota? Reflita
sobre a sentena toda criana chora, depois se pergunte: Para que essa
sentena seja verdadeira, o que necessrio? Pode haver outros indi-
vduos que choram? Ou essa sentena exige, para ser verdadeira, que
apenas crianas chorem?

Voc deve concordar que, para a nossa sentena ser verdadeira,


pode haver outros indivduos que chorem; o que precisamos garantir

107
Semntica

que, se algo criana, ento ela chora. Se pensarmos em termos de con-


junto, o que teremos? Teremos que o conjunto das crianas est contido
no conjunto dos que choram.

Conjunto das crianas

Conjunto dos
que choram

A relao de incluso representada por : o conjunto das crian-


as o conjunto dos que choram, ou seja, o conjunto das crianas est
contido no conjunto dos que choram, ou ainda, se algo uma criana,
ento esse algo chora, ou seja, toda criana chora!

Um caso bem interessante de se pensar a sentena:

(16) Nenhum homem sozinho.

Temos, mais uma vez, dois predicados: homem e sozinho, que de-
nota o conjunto dos entes que so sozinhos. Pergunta-se: o que denota
nenhum, que tipo de relao nenhum denota? H vrias maneiras de
responder a essa pergunta, mas, se pensamos sempre em relaes entre
conjuntos, ento temos de concluir que esses conjuntos no se relacio-
nam, que no h interseco entre eles. Eles esto disjuntos

Conjunto dos homens Conjunto dos sozinhos

108
Quantificao Captulo 07
7.3 Interao de quantificadores: as
relaes de escopo

Durante certo perodo na histria dos estudos em sintaxe e semnti-


ca, acreditava-se que as sentenas ativas e suas equivalentes passivas eram
sinnimas, isto , que ambas veiculavam exatamente o mesmo sentido.

Num artigo famoso, Chomsky mostrou que nem sempre esse o


caso, a partir da anlise de uma sentena parecida com (17) abaixo:

(17) Todos os alunos dessa sala falam duas lnguas.

Nessa sentena temos dois sintagmas quantificados: todos os alu-


nos e duas lnguas. Intuitivamente, em que condies essa sentena
verdadeira? Voc deve ter pensado: ela verdadeira se todos os alunos
falarem duas lnguas. Correto. Mas, ser que necessrio que sejam as
mesmas duas lnguas? Suponha o seguinte cenrio: Na sala em questo O karitiana uma das
muitas (por volta de 150)
h trs alunos: Berenice, Jlia e Ricardo. Berenice fala ingls e alemo; lnguas indgenas faladas
Jlia fala karitiana e irlands; Ricardo fala grego e japons. A sentena no Brasil.
em (17) verdadeira nesse cenrio? Claro que sim! Ela tambm ver-
dadeira num cenrio em que os trs falam as mesmas duas lnguas, por
exemplo portugus e ingls. Compare, agora, com a sentena passiva:

(18) Duas lnguas so faladas por todos os alunos dessa sala.

Uma das interpretaes desapareceu. Qual delas? Voc deve ter


percebido que agora necessariamente so as mesmas duas lnguas. O
cenrio em que cada um fala duas lnguas distintas est excludo.

Apenas a sentena em (17) ambgua. Que ela o seja algo espera-


do, dado que quantificadores so um tipo particular de operador.

Como vimos, os quantificadores efetuam uma operao entre


conjuntos. H, basicamente, a operao de incluso e a operao de in-
terseco. Todo (e suas variantes, como todos os [N], todas as [N],

109
Semntica

tudo...) indica sempre incluso de conjuntos, porque ele (e suas varian-


tes) esgota todos os elementos de um dos conjuntos. Por isso, todo
chamado de quantificador universal e representado em textos de lin-
gustica, de lgica, de computao pelo smbolo . J o um ou o algum
indica sempre interseo de conjuntos e chamado de quantificador
existencial, porque parafraseado por existe pelo menos um; comu-
mente representado pelo smbolo .

Voltando ao exemplo em (17), se um quantificador um operador,


ento um pode ter escopo sobre o outro: se todos os alunos tem escopo
sobre duas lnguas, o que nos d a seguinte parfrase:

(19) Todos os alunos so tais que eles falam duas lnguas.

Graficamente, temos dois conjuntos em interao, s temos cer-


teza de que o conjunto dos alunos deve ser esgotado de tal forma que
cada um dos elementos se relacione com dois indivduos do conjunto
das lnguas. O problema que h vrias maneiras de isso ocorrer, como
exemplificado nas duas situaes a seguir:

Situao 1:

Ingls
Berenice
Ricardo
Jlia
Portugus

Situao 2:

Ingls
Berenice Alemo
Ricardo Grego
Jlia Japons
Karitiana
Irlands

110
Quantificao Captulo 07
Mas, por que isso no ocorre com (18)? Por que (18) s permite
Voc deve se lembrar que
uma leitura? Porque em (18) o sintagma quantificado duas lnguas j h movimento na sintaxe,
se moveu para uma6 posio em que ele tem escopo sobre o sintagma certo?
quantificado todos os alunos. Logo, a sentena em (18) s pode ser pa-
rafraseada por:

(20) Duas lnguas so tais que todos os alunos falam elas. Com
isso, exclui-se o segundo cenrio.

Considere agora a seguinte sentena:

(21) Todos os alunos da sala compraram um presente para o pro-


fessor.

Voc j deve estar preparado(a) para se deparar com uma ambiguida-


de, certo? Claro que sim. Em (21) temos dois sintagmas quantificados: um
presente e todos os alunos da sala; logo, temos dois operadores, e um pode
ter escopo sobre o outro. Que interpretaes temos da sentena em (21)?

(22) Para todos os alunos verdade que cada um deles comprou


um presente para o professor.

(23) Um presente tal que todos os alunos compraram ele para o


professor.

Dizemos que em (22) temos uma leitura distributiva, porque dis-


tribumos os alunos e os presentes. Em (23), temos a chamada leitura de
escopo invertido, precisamente porque houve uma inverso do escopo:
um presente passa a ter escopo sobre toda a sentena: existe um presen-
te que tal que todos os alunos compraram ele.

7.4 Consideraes finais

A quantificao um fenmeno pervasivo nas lnguas naturais.


Ela ocorre no apenas no sintagma nominal, mas tambm no verbal e,

111
Semntica

como veremos no Captulo 10, na modalidade. Neste Captulo, mostra-


mos o seu funcionamento atentando para o sintagma nominal. Mos-
tramos que um quantificador estabelece uma relao entre conjuntos
dados pelos predicados que compem uma sentena quantificada. Em
Alguns alunos foram mal na prova, alguns o quantificador que indica
que a interseco entre o conjunto dos alunos e o dos que foram mal
na prova e deve ser maior do que um, ou seja, para que essa sentena
seja verdadeira preciso ter pelo menos dois indivduos que so alunos
e que foram mal na prova.

Tambm mostramos que os quantificadores interagem com outros


operadores que estejam presentes na sentena, gerando ambiguidades.
Para poder apresentar essas interaes que geram ambiguidade, vol-
tamos noo de escopo, apresentado no Captulo 6. Ainda sobre os
quantificadores, esse , em nosso entender, o captulo que pode propor-
cionar uma conversa com o professor de Matemtica.

112
Comparao Captulo 08
8 Comparao (ou a semntica
das sentenas comparativas)
Voc vai conhecer um pouco sobre a semntica das sentenas comparati-
vas cannicas no portugus brasileiro. Sero apresentadas as principais formas
de se construir sentenas comparativas.

Oraes comparativas so estruturas amplamente presentes nas ln-


guas naturais. Neste Captulo, vamos aprender um pouco sobre a se- mnti-
ca de algumas delas. Adentrar em sua complexidade estrutural e semntica
um dos caminhos para entendermos como os falantes do portugus bra-
sileiro constroem significados. Na tirinha acima, temos uma sentena com-
parativa: garotas tm bumbum mais delicado. Pense no seguinte problema:
ela expressa uma proposio completa ou est faltando algo? Que estado
de mundo torna essa frase verdadeira? Muito do que ser discutido aqui e
muito do trabalho do semanticista preocupado com o estudo das sentenas
comparativas determinar duas coisas: o que est elidido nessas sentenas e
quais so as condies de verdade que podem ser atribudas a elas.

Eliso: um processo lingustico pelo qual so apagadas expres-


ses de uma orao complexa. Apesar de no pronunciadas, essas
expresses podem ser recuperadas dentro da estrutura sinttica e
na interpretao semntica. Vejamos um exemplo. Em (ii) podemos
recuperar o que no foi pronunciado em (i):

113
Semntica

(i) Joo comprou um carro e Maria tambm.

(ii) Joo comprou um carro e Maria tambm (comprou um carro).


Assim, dizemos que o constituinte entre parnteses em (ii) foi elidi-
do ou apagado, mas est presente na interpretao.

Veremos que as nossas gramticas escolares descreveram e enten-


deram apenas alguns dos aspectos da comparao. J de incio desco-
brimos que comparaes, como a da tirinha, possuem muito contedo
que no pronunciamos, que est elidido, mas que, em nvel semntico,
est presente.

Como voc viu no Captulo 2, a semntica entende que o signifi-


cado das sentenas das lnguas naturais resultado do significado das
partes e do modo como elas se combinam, o princpio de composicio-
nalidade. Nesse modelo, predicados so funes (no sentido matem-
tico). Com isso em mente, vamos pergunta fundamental que segue
do princpio de composicionalidade: como calculamos o significado de
uma sentena comparativa a partir do significado das partes? E, claro,
quais so as suas partes?

A primeira parte deste Captulo apresenta algumas formas de cons-


truir sentenas comparativas e discute o que aprendemos sobre esse tipo
de orao nas gramticas escolares. Na segunda Seo, entraremos na
discusso propriamente semntica, tentando entender e tornar explcito
o conhecimento intuitivo que temos enquanto falantes do portugus. E,
como voc j deve ter aprendido, essa tarefa se faz tentando mostrar que
situaes no mundo fazem uma sentena comparativa ser verdadeira.

8.1 A gramtica da comparao

Como incio, recordemos trs aspectos que as gramticas nos ensi-


nam sobre a comparao.

114
Comparao Captulo 08
8.1.1 Os graus do adjetivo

A primeira caracterstica apresentada pelas gramticas que um


dos graus do adjetivo o comparativo. Temos outros como o superlati-
vo, o equativo e o positivo. Vejamos os exemplos respectivos:

(1) Joo mais/menos alto do que Pedro. (comparativo)

(2) Joo o mais alto dos seus irmos. (superlativo)

(3) Joo to alto quanto seu pai. (equativo)

(4) Joo alto. (positivo)

Grau: o grau na tradio gramatical e lingustica a propriedade


que certas palavras e expresses possuem de serem modificadas
por expresses do tipo muito, pouco, e por aparecerem em cons-
trues comparativas e superlativas. Cognitivamente, uma forma
que as lnguas humanas tm de relativizar certas propriedades que
podem variar conforme o contexto.

Aqui no trataremos das sentenas superlativas. Outro tipo de


comparao sobre a qual nada falaremos a do tipo como esta em (5):

(5) Joo fala como uma matraca.

Em certo sentido, ela uma comparao, em sentido lato, mas de


cunho metafrico. Seu estudo se insere dentro da metfora e, portanto,
estar fora do escopo deste Captulo.

Nosso principal foco sero as comparativas, como em (1), as equa-


tivas, como em (3), e a sua relao com a forma positiva, como em (4).

As gramticas tambm nos ensinam que, para construir uma sen-


tena comparativa em portugus, devemos antepor os elementos com-

115
Semntica

parativos (mais, menos, to, tanto) ao adjetivo, e, depois do adjetivo, a


expresso do que para os dois primeiros, e quanto para os dois ltimos:

(6) NP mais/menos Adjetivo do que NP. (comparativo)

(7) NP to/tanto Adjetivo quanto NP. (equativo)

Acontece que o portugus no to bem comportado assim. Expe


rimente fazer uma busca na internete com o Google, digitando mais,
menosou to. Voc ir se deparar com um zilho de dados. Para pou-
par o seu trabalho, escolhemos alguns casos de sentenas comparativas
que fogem ao padro acima:

(8) Joo correu mais rpido do que Carlos.

(9) Carlinhos comeu mais do que bebeu na festa.

(10) Mais professores do que alunos foram festa.

O que estamos comparando nessas sentenas? No que elas diferem


Veja melhor esse conceito de uma comparao com adjetivos como o nosso exemplo em (1)? A
em: MIOTO, C. Sintaxe do
portugus. Florianpolis: concluso a que voc deve chegar : alm dos adjetivos, outras classes de
LLV/CCE/UFSC, 2009. palavras e constituintes sentenciais podem participar de comparaes.
Em (8) comparamos por meio de um advrbio, rpido, em (9) por meio
de dois verbos, comeu e bebeu, e em (10) por meio de dois sintagmas
nominais, professores e alunos.

A questo que um linguista deve se perguntar frente a esses dados :


a comparao a expresso do grau de verbos e nomes, da mesma
forma que para os adjetivos e advrbios? Aposto que voc no tinha
pensado nisso, certo? Afinal de contas, o que os gramticos estavam
intuindo quando nos disseram que adjetivos e advrbios possuem
graus? Uma das nossas tarefas ser tentar dar uma resposta a essa
pergunta. Mas, antes, vamos a outro aspecto da gramtica das sen-
tenas comparativas.

116
Comparao Captulo 08
8.1.2 Os elementos comparativos so advrbios?

O segundo aspecto se os elementos comparativos so advrbios.


Como voc deve se lem-
Como podemos saber se certas palavras ou sintagmas pertencem brar, os advrbios modi-
ficam o verbo, o adjetivo
mesma classe? Que tipo de evidncia ou argumentos podemos trazer e o prprio advrbio.
para dizer que mais, menos e to pertencem classe dos advrbios? Morfologicamente no
apresentam concordncia
de nmero ou gnero, e
O problema de responder a essa questo definir o que so advrbios. isso est cor- reto em certa
medida, mas iremos olhar
essa questo com cuidado.
Essa classe engloba um conjunto muito distinto de expresses, cuja
caracterstica essencial modificar verbos, da o nome ad (= junto) + verbo.

Apenas para citar dois trabalhos, os pesquisadores Rodolfo Ilari


(ILARI et al., 1996) e Marcio Renato Guimares (GUIMARES, 2007)
coletaram a analisaram a ocorrncia e distribuio de uma srie de
dados de fala e dados coletados em buscas na internet. O(a) leitor(a)
interessado(a) vai se surpreender com a variedade de comportamen-
tos que os diferentes advrbios possuem. Para Mario A. Perini (2004),
a questo que comea seu Captulo sobre advrbios da sua Gramtica
Descritiva existe uma classe de advrbios?.

Deixando de lado a complexa discusso sobre os advrbios, vol-


temos aos exemplos de sentenas comparativas, como (11), na qual os
advrbios sublinhados modificam um verbo, correr:

(11) O Joo correu muito/bastante/mais/pra caramba.

Mas, os mesmos advrbios tambm podem modificar adjetivos,


como em (12),:

(12) O carro est todo/completamente/mais sujo pra burro. E


substantivos:

(13) a. Muita/bastante gente estava na festa.

117
Semntica

b. Gente pra burro foi naquela festa. E mesmo outros advrbios:

(14) a. Muito mais gente veio na festa.

b. O Joo corre muito mais rpido do que voc.

A concluso a de que expresses como mais e menos podem ser


considerados advrbios porque so modificados por outros advrbios e
aparecem em posies na orao que so tpicas de advrbios. Entretan-
to, elas so diferentes dos demais. Veja o seguinte contraste:

(15) a. *Joo mais alto de Pedro.

b. * Joo menos alto quanto Pedro.

c. * Joo muito/bastante alto do que Pedro.

d. * Joo to alto do que Pedro.

O que h de errado com (15)? Lembrar uma regra das gramti-


cas no vai ajudar. Pense: por que os falantes da lngua portuguesa no
produzem sentenas como essas? Os elementos comparativos so, na
verdade, palavras de um tipo especial, no podem aparecer sozinhas:

(16) a. NP mais/menos Adjetivo do que NP.

b. NP to/tanto Adjetivo quanto NP.

Nesse sentido, eles diferem, por exemplo, de muito e bastante, que


podem aparecer sozinhos. O que nos leva para outra assuno feita pe-
las gramticas.

8.1.3 As oraes comparativas so um exemplo de subordinao.

O terceiro aspecto que o nexo sinttico que temos em uma orao


comparativa a subordinao, ou seja, Pedro est subordinado ora-

118
Comparao Captulo 08
o principal Joo mais alto do que Pedro, e a expresso mais do que
analisada como o elemento que relaciona as duas oraes. Podemos
representar isso da seguinte forma:

(17) [Joo alto] [mais do que] [Pedro alto].

Como estamos estudando semntica, no entraremos em questes


sintticas aqui. Claro, como voc j deve ter aprendido, a interpretao
semntica feita a partir de uma estrutura sinttica, de outra forma, no
h o que ser interpretado.

Subordinao: uma forma de se unir duas sentenas simples, em


que h uma relao de dependncia (causa, consequncia etc.) en-
tre elas. (i) e (ii) no so sentenas bem formadas no PB porque pre-
cisam de um complemento, outra orao para ento expressa- rem
uma orao completa.

(i) * Joo fugiu porque. (ii) * Carlos duvida que.

Vamos resumir o que vimos at aqui:

a) Podemos comparar adjetivos, advrbios, substantivos (nomes),


verbos e sintagmas preposicionados como em Joo fala mais
sobre do que com a Maria, e no trivial dizer que a compara-
o a expresso do grau dessas categorias;

b) Tambm no to simples dizer que as palavras que usamos


para expressar comparao pertencem classe dos advrbios;
se so realmente advrbios, so diferentes dos demais;

c) Vamos entender que temos uma subordinao quando temos


uma sentena comparativa. Nosso prximo passo ser enten-
der como essa caracterstica nos ajuda a interpretar esse tipo
de orao.

119
Semntica

8.2 Interpretando as oraes comparativas

Como vimos, as oraes comparativas so mais complexas do que


as nossas gramticas escolares nos apresentam. A maneira cannica de
se estabelecer uma comparao na lngua portuguesa pode ser exempli-
ficada atravs de alguns dos exemplos que vimos anteriormente, pelos
quais se comparam adjetivos, advrbios e verbos.

Vamos nos concentrar primeiro no caso mais simples, em (18),


uma comparao adjetival de superioridade.

(18) Joo mais alto do que Pedro.

Agora vamos imaginar o seguinte cenrio. Suponha que nossa li-


nha vertical seja uma rgua. Vamos assumir que: Carlos tem 1,80cm;
Joo, 1,75cm; e Pedro, 1,70cm. Nesse cenrio (18) verdadeira ou falsa?

1,80
1,80
1,75
1,75
1,70
1,70
,70

Escala de altura

Reveja no Captulo 2 a no- Verdadeiro, certo? Interessantemente, (18) apresenta algumas pro-
o de acarretamento! priedades curiosas. Ser que podemos inferir de (18) que Joo e Pedro
so altos?

(19) a. Joo alto.

b. Pedro alto.

120
Comparao Captulo 08
Ou seja, podemos inferir da verdade de (18), que, no cenrio an-
terior, verdadeira, que (19a) e (19b) so verdadeiras? Se voc estava
pensando que sim, vamos decepcion-lo:

(20) Joo mais alto do que Pedro, mas ambos so baixos.

O fato de (20) ser uma afirmao que no estranha e nem contra-


ditria um argumento bastante convincente para dizer que: no! (18)
no acarreta (19a) nem (19b). Por que isso acontece? Como podemos
explicar que (20) no uma contradio?

H uma forma de explicar isso e ela depende essencialmente da


semntica que atribumos para os adjetivos. Acontece que o que conta
como alto varia de um contexto para outro: 1,80cm pode ser uma altura
normal para algum ser considerado alto, mas no conta para um joga-
dor de basquete ou vlei. Assim, quando avaliamos a verdade de uma
sentena envolvendo um predicado adjetival, levamos em considerao
fatores contextuais: o que conta como alto ou baixo no contexto. Ser
que todos os adjetivos so assim? Veja os exemplos abaixo:

(21) a. Pedro brasileiro.

b. Maria est grvida.

Como julgamos o valor de verdade dessas oraes? Pedro pode


ser mais, menos ou muito brasileiro? Maria pode estar mais, menos ou
muito grvida? Aparentemente no.

Agora olhe os pares abaixo. Compare com o adjetivo ptrio brasi-


leiro e o adjetivo grvida: ser que eles tm um par?

(22) a. alto/baixo;

b. gordo/magro;

c. inteligente/estpido.

121
Semntica

(23) a. brasileiro/???

b. grvida/???

Se voc pensou em no brasileiro ou no grvida ver que essas


expresses no funcionam como pares por dois motivos: (1) so expres-
ses, ou seja, no so palavras; (2) tentar dizer algo como (24a) ou (24b)
claramente contraditrio:

(24) a. # Joo mais brasileiro que Pedro, mas Joo no brasileiro.

b. # Maria est mais grvida do que Paula, mas no est grvida.

Problema que no ocorre com alto, como mostra (20).

Ento: qual a diferena entre os predicados em (22) e (23)? O fato


desses predicados terem pares nos diz o que sobre sua semntica?

Vamos retomar o exemplo em (18). Numa primeira aproximao,


pode-se pensar que predicados adjetivais so conjuntos. Mas, se for as-
sim, ento temos que traduzir (19a) por Joo pertence ao conjunto dos
altos e essa traduo no permite explicarmos nem (20) nem o fato de
que alto dado contextualmente. Mas, ser que essa uma forma vivel
para representar o que esses predicados significam nas sentenas com-
parativas? Vamos tentar. Vamos representar (19a) como (25) a seguir,
assumindo que mais pode ser representado pelo smbolo > (maior do
que), isto , seu significado a relao matemtica.

(25) Joo {indivduos altos} > Pedro {indivduos altos}.

Observe que (25) pode ser lida como: Joo pertence ao conjunto
dos indivduos altos maior do que Pedro pertence ao conjunto dos
indivduos altos. Ser que esse o significado de (18)? No parece plau-
svel que seja. Assim, temos mais um problema com essa forma de re-
presentao: ela no d conta da semntica das comparativas.

122
Comparao Captulo 08
Uma forma de interpretar sentenas com predicados adjetivais
dizer que (19a) significa:

(26) Joo possui um grau de altura (que conta como alto no con-
tex- to de proferimento).

A altura de Joo no nosso cenrio em questo 1,75cm. Isso pode


contar como alto se temos em conta a altura de Pedro, ou a mdia da
altura dos anes, mas no conta como alto se contamos a altura dos
jogadores de vlei. Precisamos explicar por que um indivduo pode ser
alto num contexto e baixo em outro (sem que sua altura mude! Afinal,
no vivemos no Pas das Maravilhas).

Veja a escala a seguir. Ela representa uma escala de altura, mas ago-
ra ela est na horizontal.

(27) Pedro Joo Carlos


Altura

Vamos criar um contexto e estipular que, pelas alturas que estabele-


cemos para os nossos personagens, s Carlos conta como alto a partir de
agora. Joo e Pedro so baixos. Podemos representar isso graficamente
como em (28), usando a mesma escala:

(28) Pedro Joo Carlos


Altura

baixo alto

Assim, de acordo com (28), verdadeiro afirmar:

(29) Joo e Pedro so mais baixos do que Carlos.

(30) Carlos mais alto do que Joo e Pedro.

123
Semntica

Assim, perceba que (28) uma forma de representar que: intuitiva-


mente, quando estamos fazendo uma comparao usando predicados
ad- jetivais, estamos operando sobre uma escala. Isso nos possibilita
explicar por que (29) e (30) so sinnimas. Afinal, elas representam a
mesma escala, mas expressa de formas distintas. Quando fazemos afir-
maes comparativas, o que temos uma operao sobre uma escala.
Em (28), foca-se sobre a parte da escala que inclui os indivduos baixos.
Podemos alterar o contexto e dizer que Carlos agora tambm baixo,
como representado em (31):

(31) Pedro Joo Carlos


Altura

baixo

Comparao (ou as semnticas das sentenas comparativas) A con-


cluso que podemos tirar : no importa o adjetivo que usa- mos: seja
baixo ou seja alto, o real significado desse tipo de sentena a parte que
ficou fora dos parnteses em (26), retomada em (32):

32) Joo possui um grau de altura.

Conforme operamos sobre o contexto, ou melhor, sobre a escala de


altura, dizemos que esse grau o que conta como alto, ou o que conta
como baixo. Tudo depende do modo como operamos sobre a escala. Se
eu digo Joo baixo estou colocando, a partir de dados contextuais,
Joo no trecho baixo da escala de altura ver (33) -; se digo Joo alto,
estou colocando ele no trecho alto (34), tambm levando em considera-
o um padro contextualmente dado:

(33) Joo
Altura

baixo alto

124
Comparao Captulo 08
(34) Joo
Altura

baixo alto

J que no podemos fazer como Alice no Pas das Maravilhas, no


podemos mudar a altura de algo dizendo desse algo se ele baixo ou
alto, o que fazemos mover o padro contextual: o que se move na es-
cala no a altura, onde comea e termina o que conta como baixo e
o que conta como alto.

Se (32) expressa o significado das sentenas com predicados adje-


tivais, ento ela dever acomodar a nossa interpretao das sentenas
comparativas. Veja que esse o caso em (35):

(35) a. Joo mais alto do que Pedro.

b. [Joo possui um grau de altura] > [Pedro possui um grau


de altura].

Assim, lemos (35b) como: o grau de altura que Joo possui maior
do que o grau de altura que Pedro possui. Agora temos uma explicao
simples e elegante para as duas ocorrncias dos predicados adjetivais
que estudamos aqui: nas sentenas simples e nas sentenas compara-
tivas. Alm disso, explicamos porque (35) no acarreta que nem Joo
nem Pedro so altos, e assim tambm explicamos a sentena em (20).

Voc consegue imaginar uma generalizao importante que pode


ser tirada disso? Os outros adjetivos que formam pares (gordo/ magro;
caro/ barato, longe/ perto etc.) tambm possuem uma escala: peso,
preo, distncia etc. E a semntica atribuda a alto pode ser aplicada a
todos eles.

Outra consequncia a de que, toda vez que interpretamos uma


sentena comparativa, interpretamos tambm elementos que no pro-
nunciamos, elementos elididos. A estrutura das sentenas comparativas

125
Semntica

pode envolver eliso de algum elemento (aqui representado pelas ex-


presses tachadas):

(36) a. Joo mais alto do que Pedro alto.

b. Carlos mais gordo que sua me gorda.

c. Maria to bonita quanto sua me bonita.

Outra concluso a de que as sentenas positivas so na verdade


sentenas comparativas, com o padro de comparao apagado, dado
apenas contextualmente.

Agora estamos em posio de responder a pergunta: o que o grau


dos adjetivos? Se o significado de Joo alto Joo tem um grau de
altura, podemos concluir que o grau a altura de Joo. Se digo algo do
tipo Joo muito alto, estou modificando o grau da altura de Joo e
dizendo que a altura dele em um certo sentido muito, ou em outros
termos, excede o que se considera como padro de alto. Evidentemente
temos escalas para as quais no claro qual seja a representao desse
grau: inteligncia, beleza etc. Excluindo-se as escalas para as quais cons-
trumos sistemas de medida (preo, peso, distncia ou temperatura), to-
das as outras envolvem sistemas abstratos de medida.

8.3 Consideraes finais

Voc provavelmente ter se surpreendido com a quantidade de in-


formao que esse Captulo trouxe. A semntica trata de compreender

Comparao (ou as semnticas das sentenas comparativas) como


combinamos palavras e sintagmas em forma de oraes, e como atribu-
mos significados para essas oraes. Estudar a semntica das sen- ten-
as comparativas tentar capturar o que permanece igual em todas as
ocorrncias de expresses como mais, menos, to, tanto, quanto etc.,

126
Comparao Captulo 08
quando usadas comparativamente, alm da contribuio que os outros
elementos dentro da orao trazem para o significado do todo.

Construes comparativas so altamente produtivas e presentes em


nosso uso cotidiano da lngua. A seguir, (37) e (38) exemplificam como
elas podem ser usadas para criar sentidos humorsticos ou poticos:

37) Se Chuck Norris tem dez reais, e voc tem dez reais, Chuck
Norris tem mais dinheiro do que voc. (Piada recorrente na
internet)

38) Caiu das mos da criada descuidada. Caiu, fez-se em mais


pedaos do que havia loia no vaso. Asneira? Impossvel? Sei
l! (Alvaro de Campos, Apontamento)

Veja que (37) e (38) no fazem sentido: se Chuck e voc tm a mes-


ma quantidade de dinheiro, como ele pode ter mais? Ou, como algo
que se quebra pode se transformar em mais coisas, em mais matria do
que havia nessa coisa? Como diz o poeta, impossvel? Sim, e justamente
por quebrar a relao maior do que que essas sentenas produzem os
efeitos pragmticos que produzem.

Leia mais!

Se voc tiver interesse em se aprofundar mais sobre a quantificao, suge-


rimos que leia o captulo 7 de Chierchia (2003), e tambm o captulo 5 de
Pires de Oliveira (2005). Para um aprofundamento sobre questes relativas
aos sintagmas nominais, sugerimos os textos de Mller (2003) e Wachowicz
(2003) em Mller et al. (2003).

Para uma exposio detalhada de como solucionar um problema em se-


mntica, aconselhamos a voc a leitura de Ilari e Basso (2004). Finalmente, o
livro de Ilari (2001) apresenta uma grande quantidade de problemas semn-
ticos de maneira clara, e traz tambm vrios exerccios.

127
Unidade C
Intensionalidade
Tempo e aspecto verbal Captulo 09
9 Tempo e aspecto verbal
Neste captulo vamos dar uma ideia da semntica do verbo, refletindo
sobre referncia temporal, aspecto verbal e acionalidade.

9.1 Referncia temporal

Embora haja sentenas em portugus (e, na verdade, em todas as ln-


guas) cuja verdade no depende de considerarmos um momento no tem-
po como o caso de A soma de dois nmeros pares um nmero par e
todo homem mortal, que so sentenas atemporais, generalizaes que
valem para todos os casos , elas so a exceo. Na maior parte das nossas
interaes lingusticas levamos em considerao o tempo, nos deslocamos
no tempo atravs da linguagem. Falamos sobre eventos que j ocorreram e
que iro ocorrer, e sobre eventos que ocorrero. As lnguas diferem muito
com relao expresso do tempo, embora, at onde saibamos, todas ex-
primam passado. H lnguas que diferenciam passado e no-passado (no
tem a distino entre presente e futuro, por exemplo) e h lnguas em que
o tempo no veiculado por uma flexo ligada ao verbo, como o caso do
portugus brasileiro, mas atravs de advrbios, como o caso no japons.

Neste captulo, nosso objetivo entender a interpretao de senten-


as, tais como:

(1) Choveu.

Como vimos desde o incio deste livro, o significado se d quando


estabelecemos uma relao entre a linguagem e o mundo.

A semntica do tempo intensional, porque da verdade da sentena


em (1) no podemos deduzir a verdade da sentena que a compe.
Suponha que (1) se decompe em: Passado (chove). Essa sentena
verdadeira mesmo que no esteja chovendo no momento de fala,
por isso ela intensional.

131
Semntica

O que um verbo denota no mundo? Que entidade no mundo um


predicado como choveu denota? A intuio, que foi inicialmente de-
senvolvida pelo filsofo Donald Davidson, no final da dcada de 60,
Davidson (1967) foi quem que verbos denotam eventos. Choveu denota um evento de chuva.
introduziu na lingustica a
noo de eventos, abrin-
do o que hoje chamamos Mas choveu no denota apenas um evento de chuva, essa expres-
de Semntica de Eventos. so nos informa quando esse evento ocorreu. O tempo lingustico loca-
Depois, Parsons (1990)
reinterpreta a proposta liza o evento numa linha de tempo, orientada para o futuro e que tem
de Davidson acoplando- como ncora o momento de fala. Vamos chamar de referncia temporal
-a a uma teoria de papis
temticos. Finalmente, a localizao de um dado evento na linha do tempo importante voc
Kratzer (2000) entende atentar para a diferena entre os termos tempo verbal e referncia
que h uma diferena
entre os papis de agente temporal: tempo verbal um termo que vem da morfologia e indica a
e tema, reformulando a forma de um verbo (o presente do indicativo, por exemplo), e referncia
proposta de Parsons.
temporal uma noo semntica, que localiza eventos na linha do tem-
po. s vezes os termos coincidem, por exemplo, quando um pretrito
perfeito (tempo verbal) reporta um evento passado (referncia tempo-
ral), mas isso nem sempre o caso.

Voltando a anlise da referncia temporal, considere em que a sen-


tena em (1) difere da sentena em (2):

(2) Vai chover.

Certamente voc disse que (1) passado e (2) futuro e ambas de-
notam um evento de chuva. Elas diferem na localizao do evento: em
(1) o evento antecede o momento de fala (MF), ao passo que em (2) o
evento de chuva ocorre depois do momento de fala.

Reichenbach (1947) prope que toda referncia temporal se faz


atravs do estabelecimento de uma relao entre o momento do even-
to (ME) dado pelo verbo e o momento de fala (MF), o momento
em que a sentena proferida, situando, assim, o evento com relao
ao momento de seu proferimento. Como dissemos, vamos supor que o
tempo uma linha direcionada para o futuro.

132
Tempo e aspecto verbal Captulo 09

Considere a sentena em (3):

(3) Joo comprou uma bicicleta.

A flexo de pretrito perfeito -ou que aparece no verbo da sen-


tena (3) indica que o evento ocorreu no passado, isto , antes do
momento em que a sentena proferida. Repare que o ME (a compra
da bicicleta) est antes do MF (momento de proferimento da senten-
a) na linha temporal:

Reichenbach utiliza o smbolo para indicar antecedncia tempo-


ral. Assim, a notao para sentena (3) a seguinte: MEMF. O Mo-
mento do Evento ocorre antes do Momento de fala.

Como vamos, ento, representar a sentena em (4)?

(4) Joo vai comprar uma bicicleta.

Nesse caso, o momento do evento depois do momento de fala. A


sentena expressa futuro.

No entanto, nem sempre o caso que conseguimos localizar o


evento na linha do tempo tendo apenas o momento de fala. Considere
as sentenas abaixo:

133
Semntica

(5) a. Joo ter sado quando a Maria chegar.

b. Joo tinha sado quando a Maria chegou.

A sentena em (5a) est no futuro enquanto que em (5b) ela est


no passado. Note que nos dois exemplos temos mais de um evento:
temos o evento da sada de Joo e o evento da chegada da Maria e es-
ses eventos esto temporalmente ordenados. Reichenbach prope que,
para dar conta de sentena como (5a) e (5b), necessrio considerar
um terceiro ponto, que ele chamou de Momento de Referncia (MR).
Esse momento aparece claramente quando temos sentenas mais com-
plexas como o caso das sentenas em (5). O Momento de Referncia
sempre dado pelos advrbios de tempo. No caso das sentenas em
(5) temos oraes subordinadas temporais que funcionam como ad-
vrbios de tempo, situam o momento do evento.

Abaixo esto as representaes grficas dessas sentenas. Nessa pri-


meira, temos a representao de (5b), Joo tinha sado quando a Maria
chegou. Logo, o evento de sada do Joo mais passado (da a termino-
logia mais do que perfeito, que tambm morfologicamente expresso
pela forma sinttica sara, uma forma em desuso no portugus falado):

A representao, utilizando o operador temporal, : ME MR MF.

Considere agora a sentena em (5a), Joo ter sado quando a Ma-


ria chegar; nossa interpretao que Joo sai antes da Maria chegar e os
dois eventos esto no futuro. Veja a representao a seguir:

A representao : MF ME MR

134
Tempo e aspecto verbal Captulo 09
Para efeitos de exposio, e de modo muito simplificado, vamos
considerar que nos tempos simples o MR se encontra junto ao ME.

9.1.1 Adjuntos temporais

Como voc pde observar pelos exemplos dados acima, o tempo


no PB marcado pela flexo verbal, atravs da morfologia. Contudo, a
marcao de tempo tambm pode ser expressa pelos adjuntos tempo-
rais (o smbolo , indica que os momentos so simultneos):

(6) Joo se apresenta agora. X (7) Joo se apresenta amanh.

Repare que quem faz a marcao temporal das sentenas (6) e (7)
so os adjuntos temporais agora e amanh, pois ambos os verbos esto
flexionados no presente do indicativo, uma flexo que em geral no in-
dica referncia temporal. talvez por isso que o presente do indicativo
possa ser usado tanto para expressar que o evento ocorre simultane-
amente ao MF quanto para expressar o futuro. Na verdade, possvel
tambm usar o presente do indicativo para expressar o passado, como
no exemplo em (8), mais uma indicao de que no a flexo de presen-
te que carrega a informao temporal:

(8) Em 1500, trs embarcaes portuguesas ancoram no Brasil.

Como j vimos, os adjuntos temporais, incluindo as oraes


subordinadas adverbiais temporais, situam o MR. Veja mais alguns
exemplos abaixo:

9) Joo se apresentou antes de Maria chegar.

135
Semntica

10) Vou conhecer primeiro o Brasil, depois pretendo viajar para o


exterior.

Em ambos os casos, as oraes introduzidas por antes e depois


situam os eventos em momentos especficos.

Mas a flexo verbal no indica apenas a localizao do evento na li-


nha do tempo a referncia temporal , mas tambm nos informa sobre
a perspectiva a partir da qual o evento est sendo apresentado, o aspecto
verbal. Vamos ver o que isso.

9.2 Aspecto verbal

Compare a sentena em (1), repetida abaixo por convenincia, e a


sentena em (11):

(1) Choveu.

(11) Estava chovendo/Chovia

H muito o que ser dito sobre a sentena em (11). Em particular a


forma com morfologia de imperfeito do indicativo, chovia, parece no
mais ocorrer naturalmente no portugus falado para indicar durao
do evento. Mas esse uso ainda aparece na escrita. A primeira diferena
que (11) parece no ter um sentido completo. Veja:

(12) Joo estava lendo seu livro.

Parece que falta um quando algo ocorreu. Isso se deve ao fato de


que, ao escolher utilizar a forma imperfectiva, seja atravs da perfrase
estava chovendo ou estava lendo, seja atravs da morfologia, chovia,
o falante apresenta o evento como estando em curso, como se desen-

136
Tempo e aspecto verbal Captulo 09
volvendo no tempo. Esse o aspecto progressivo. J em (1), o evento
apresentado como fechado, sem que possamos ter acesso a sua estrutura
interna. A essa perspectivizao do evento damos o nome de aspecto.

As sentenas abaixo mostram algumas outras possibilidades de


interpretao imperfectivas, porque o intervalo de tempo est aberto,
isto , os eventos podem ocorrer para alm do MF. Essas interpretaes
indicam hbitos ou repetio de eventos e precisam de uma semntica
mais poderosa para podermos descrev-las. A literatura considera que
hbitos, repeties e generalizaes so um tipo de imperfeito:

(13) Joo cantava aos sbados.

(14) Joo est estudando/estuda matemtica.

(15) Seres vivos respiram.

Perceba que o que se veicula nessas sentenas no que houve


um ou vrios eventos, mas que h um hbito ou uma generalizao.
Por isso, para elas serem verdadeiras no necessrio que os eventos
estejam ocorrendo no momento em que as sentenas so proferidas
ou durante o MR: ou eles ocorriam habitualmente, como o caso
de (13); ou eles ocorrem, mas no necessariamente no momento do
proferimento, como em (14). Veja que (14) com a perfrase tem tam-
bm uma leitura progressiva na qual o evento de Joo estudar ocorre
durante o MF, Mas h tambm a leitura de um hbito do Joo, de
algo que ele costuma fazer. Em (15) temos uma generalizao. uma
lei biolgica que os seres vivos respirem. Note que nas parfrases in-
formais que foram apresentadas falamos que as sentenas veiculam
que h ou houve um hbito (estado) e que h uma generalizao.
Logo, essas sentenas no so eventivas.

O que essas sentenas tm de diferente com relao (16)?

137
Semntica

(16) Joo saiu ontem.

Como vimos, a sentena (13) possui a interpretao de hbito, (14)


uma sentena ambgua, com interpretao de hbito e tambm de pro-
gressivo (um evento que est se desenrolando naquele momento Joo
est estudando naquele momento, mas no comeou naquele momen-
to), e (15) trata de uma lei biolgica. Essas trs sentenas so diferentes
de (16) porque essa sentena veicula um evento pontual: houve, em um
certo momento anterior ao MF, o evento de Joo sair.

Voc consegue tambm perceber diferena entre as seguintes


sentenas?

(17) Maria lavou a sua roupa das 16h s 18h.

(18) Maria estava lavando a sua roupa das 16h s 18h.

A diferena est no modo pelo qual o falante opta por descrever


o evento. Em (18) o falante, atravs das formas lingusticas escolhi-
das, deixa em aberto se o evento est concluso ou no o aspecto
imperfectivo - e em (17) o evento veiculado como concludo, sem
uma estrutura interna. Essas interpretaes podem ser representa-
das como nas figuras abaixo:

(17)

(18)

ME

138
Tempo e aspecto verbal Captulo 09
Mais uma vez, essas diferenas entre as sentenas tm a ver com
o aspecto verbal, ou seja, com o modo pelo qual o evento descrito,
so diferenas que tem a ver com a perspectiva adotada pelo falante
ao reportar um dado evento. H, grosso modo, duas macro-perspec-
tivas pelas quais os eventos podem ser descritos: perfectivamente e
imperfectivamente.

O sufixo verbal do pretrito perfeito -ou d a informao de que o


evento est dentro de limites do MR, e portanto acabado, ou no mais
o caso:

(19) Joo correu ontem.

O evento est dentro da referncia (ontem), mas no sabemos em


qual momento exato do ontem Joo correu.

Por sua vez, para representarmos um evento imperfectivamente


utilizamos outras formas lingusticas, e assim veiculamos que o evento
em questo no est dentro de limites, mas pode t-los ultrapassado.
Podemos pensar na perfrase verbal do verbo auxiliar estar flexionado
com o sufixo ava + verbo principal flexionado no gerndio em (20) e
somente verbo flexionado em (21):

(20) Joo estava tomando banho quando a Maria ligou.

banho

139
Semntica

(21) Joo namorava Maria no ano passado.

Em (20), a referncia est dentro do momento de evento, mas no


sabemos ao certo em que momento dentro do evento de banho a Maria
ligou, sabemos, contudo, que o evento de ligar est dentro, ou se d no
desenrolar do evento de tomar banho. Em (21), sabemos que o evento
de namorar ocorre durante o intervalo do ano passado e o ultrapassa,
continuando em direo ao futuro, podendo inclusive incluir o MF.

De certa forma, essas duas perspectivas de descrever o evento po-


dem ser representadas da seguinte maneira. O perfectivo indica que o
intervalo do evento est fechado, isto o evento apresentado sem ex-
por a sua estrutura interna. Logo, sabemos que ele iniciou e terminou. J
com o imperfectivo, o evento apresentado em seu desenrolar. Sabemos
que o evento iniciou, mas no sabemos se ele terminou:

Perfectivo

Aspecto

Imperfectivo

Contudo, sentenas que esto no mesmo aspecto verbal, mas com


verbos diferentes podem apresentar resultados lgico-lingusticos dife-
renciados. Isso se deve classe do verbo, assim nomeado pela literatura
como acionalidade ou aspecto lexical.

140
Tempo e aspecto verbal Captulo 09
9.3 Acionalidade

A ideia de que os verbos veiculam diferentes tipos de eventos que


podem ser agrupados em classes tem suas razes em Aristteles. No pen-
samento lingustico moderno, a principal fonte para tratar desse assunto
o trabalho do filsofo e psiclogo hngaro Zeno Vendler (1967) que
se preocupou em descrever de forma sistemtica e lingustica o modo
como se apresentam os estados de coisas que ocorrem na realidade ex-
tralingustica. Para enfatizar essa diferena lingustica, repare como as
sentenas em (a) abaixo, embora estando no mesmo aspecto verbal e
tenham a mesma referncia temporal, se comportam de maneiras dis-
tintas com relao aos acarretamentos que permitem:

(22) a. Joo desenhava um crculo.

b. Joo desenhou um crculo.

(23) a. Joo puxava um carrinho.

b. Joo puxou um carrinho.

O esperado era que os pares de sentenas em (22) e (23), com


o mesmo aspecto verbal e a mesma acionalidade, tivessem o mesmo
padro de acarretamento, mas no isso que acontece. Da verdade
de (22a) desenhava um crculo no podemos concluir que (22b)
Joo desenhou um crculo, pois Joo pode ter parado no meio do ca-
minho e o crculo no estar concludo. Ao contrrio de (23a), se Joo
puxava um carrinho, verdade que (23b) ele puxou um carrinho,
mesmo que ele tenha parado no meio do caminho. Esses exemplos
nos mostram que a classe dos verbos influencia nas relaes semn-
ticas que eles mobilizam, independente da referncia temporal e do
aspecto verbal que possuem.

A diferena entre (22) e (23) que o verbo desenhar um crculo


pressupe um objetivo, um fim, ou, numa linguagem tcnica, um telos,
ao passo que puxar um carrinho no possui esse objetivo e so portan-

141
Semntica

to atlicos (no possuem um telos). Foi percebendo essas diferenas que


Vendler (1967) dividiu em quatro classes os verbos: accomplishments,
achievements, atividades e estativos. Os estados se diferenciam por se-
rem no-dinmicos e atlicos, isto no tm um final pr-determinado
e no envolvem agentividade ou mudana, mas eles so durativos.

As atividades, por sua vez, so atlicas, durativas e dinmicas. Ac-


complishments e achievements so tlicos, porque tm um ponto final
dado a priori, mas diferem porque os primeiros so durativos, levam
um certo tempo para acontecerem, enquanto os segundos so instant-
neos, no precisam de muito tempo.

Um teste para fazermos a diferenciao entre eles veicul-los sob


diferentes aspectos e relaes semnticas, tais como o acarretamento,
nas sentenas (22) e (23). Outro combin-los com os advrbios por X
tempo e em X tempo; observe a diferena abaixo:

(24) a. Maria fez um bolo em uma hora. (accomplishment)

b. ? Maria fez um bolo por uma hora.

(25) a. ? Maria lavou loua em uma hora. (atividade)

b. Maria lavou loua por uma hora.

(26) a. ? Joo esteve com dor-de-cabea em uma hora. (estado)

b. Joo esteve com dor-de-cabea por uma hora.

(27) a. Joo venceu a corrida em uma hora. (achievements)

b. ? Joo venceu a corrida por uma hora.

Perceba que o adjunto em X tempo, em que x tempo est por


uma medida qualquer de tempo s se combina comaccomplishments
e achievements, porque eles pressupem um telos, como mostram os

142
Tempo e aspecto verbal Captulo 09
exemplos (24) e (27). Ao contrrio do adjunto por x tempo que se com-
bina com atividades e estados, por no possurem umtelos,como em
(25) e (26). Em exemplos como (28), a interpretao preferencial a de
que Joo no cortou a grama toda e, portanto, no atingiu seutelos.As-
sim,o VP cortar a grama aliado ao adjunto por x tempo torna-se uma
atividade.

28) Joo cortou a grama por vinte minutos.

Uma outra questo muito importante a ser observada a da intera-


o do verbo com seus argumentos internos. No podemos falar de um
verbo em si sozinho, temos que pens-lo a nvel de VP, pois sua aciona-
lidade depende do seu argumento, o que pode ser visto na comparao
entre (27a) e (29):

29) ? Joo venceu corrida em uma hora.

Repare que em uma hora se combina com (27a), no se combina


to bem com (29) e a diferena est somente na determinao do nomi-
nal. Repare que, com a mudana do argumento do verbo, muda-se tam-
bm o VP e a classe acional do verbo. O que antes era um achievement
(vencer a corrida), passou a ser uma atividade (vencer corrida). Vrios
outros exemplos semelhantes podem ser encontrados no PB.

9.4 Consideraes finais

Em suma, voc, leitor, pde observar que referncia temporal, as-


pecto e acionalidade verbal so assuntos muito complexos que foram ra-
pidamente expostos neste captulo. Contudo, necessrio ter claro que
a referncia temporal indica a localizao do evento na linha temporal
e que o aspecto a maneira pela qual o falante opta por descrever o
seu evento. Essa ltima categoria est dividida em aspecto perfectivo e
imperfectivo: no primeiro caso, os eventos so vistos dentro de limites,
ao passo que no segundo esses podem ser extrapolados. A acionalidade
outro fator importante que influencia as interpretaes e as relaes

143
Semntica

semnticas envolvidas com o sintagma verbal, desde que seja observada


a nvel de VP, pois a interao com os argumentos do verbo modificam
a classe a que eles pertencem.

144
Progresso temporal Captulo 10
10 Progresso temporal
Voc vai conhecer alguns dos mecanismos de coeso e coerncia textuais
que so mobilizados durante os estabelecimentos de relaes temporais entre
eventos denotados por um texto.

H muitos anos, estudiosos das lnguas tm se feito a seguinte per-


gunta: o que faz de um punhado de sentenas um texto? Como poss-
vel saber que certas linhas escritas formam um texto e no simplesmen-
te um amontoado de palavras concatenadas?

Vamos ilustrar a problemtica por trs dessa questo com um


exemplo:

Trecho A

1) Um homem chegou em casa cansado. 2) O dia de trabalho tinha


sido muito estafante. 3) Para variar, o trnsito tambm no ajudava em
nada. 4) Se no bastasse isso, quando chegou em casa, percebeu que ha-
via esquecido a chave no servio. 5) O jeito era esperar sua mulher che-
gar, e ela s chegava bem mais tarde. 6) E, no meio de tudo isso, a fome
apertando. 7) Lembrou que tinha uma chave escondida num vaso, na
parte de trs da casa. 8) Agora, o problema era pular o muro. 9) Ser que
ele ainda conseguia? 10) J no era mais to jovem e nem to seguro.

Trecho B

4) Se no bastasse isso, quando chegou em casa, percebeu que havia


esquecido a chave no servio. 9) Ser que ele ainda conseguia? 1) Um
homem chegou em casa cansado. 6) E, no meio de tudo isso, a fome
apertando. 10) J no era mais to jovem e nem to seguro. 7) Lembrou
que tinha uma chave escondida num vaso, na parte de trs da casa. 2) O
dia de trabalho tinha sido muito estafante. 3) Para variar, o trnsito tam-
bm no ajudava em nada. 8) Agora, o problema era pular o muro. 5)
O jeito era esperar sua mulher chegar, e ela s chegava bem mais tarde.

145
Semntica

As sentenas que compem o Trecho A e o Trecho B so exata-


mente idnticas, como mostra a numerao; porm, s reconhecemos
um texto no caso, uma narrativa no trecho A, e isso mais uma
propriedade das nossas capacidades lingusticas: somos extremamente
hbeis em reconhecer um texto e em preencher lacunas propositais que
ele traz, assim como inferncias que ele permite fazer, como veremos
mais adiante.

Para que sentenas constituam um texto, necessrio que haja cer-


tas relaes entre elas, conhecidas pelos termos coerncia e coeso. No
tarefa trivial definir precisamente coerncia e coeso, mas as ideias que
embasam essas noes so as seguintes:

A coeso textual diz respeito aos elementos gramaticais e lexicais res-


ponsveis por garantir unidade nas diversas sentenas; por sua vez, a
coerncia textual diz respeito concatenao de ideias e argumen-
tos veiculados pelas diversas sentenas, o que um texto veicula deve
ser minimamente coerente para que o reconheamos como tal.

Como exemplos de mecanismos de coeso, podemos pensar em


anfora e catfora:

(1a) Joo comeu um sanduche. Ele estava uma delcia.

Anfora , grosso modo,


uma mecanismo atravs (1b) Joo comeu um sanduche. Ele estava morrendo de fome.
do qual continuamos a
falar de uma mesma en-
tidade ou referente sem Na sequncia (1a), sabemos que um sanduche e ele se referem
precisar repetir o material a uma mesma entidade: o sanduche comido por Joo. Por sua vez, sa-
lingustico utilizado para
introduzir tal referente no bemos que Joo e ele se referem a uma mesma entidade na sequncia
discurso. (1b), qual seja, Joo. Ambas as sequncias so exemplos de anfora. Em
uma anfora h pelo menos dois elementos, o antecedente, que denota a
entidade introduzida no discursivo, e o termo anafrico, que recupera o
antecedente. Em (1a), o antecedente um sanduche e o termo anafrico
ele; em (1b), o antecedente Joo e o termo anafrico tambm ele.

146
Progresso temporal Captulo 10
Em (1b), podamos muito bem trocar ele por Joo no segundo
trecho; porm, basta fazermos a troca e a sequncia j nos parece um
pouco estranha: Joo comeu um sanduche. Joo estava morrendo de
fome. O mesmo se daria se, ao invs de Joo, estivssemos falando de O
primeiro presidente eleito por voto popular no Brasil:

(1b) O primeiro presidente eleito por voto popular no Brasil co-


meu um sanduche. O primeiro presidente eleito por voto po-
pular no Brasil estava morrendo de fome.

A estranheza de sequncia como (1b) mostra que a anfora, e os


mecanismos de coeso em geral, no so apenas escolhas estilsticas,
mas compem ativamente o texto, desempenhando tambm um papel
cognitivo/processual de grande importncia.

A sequncia (2) um exemplo de catfora. Em linhas bem gerais,


catfora o contrrio da anfora: na catfora, introduzimos um prono-
me cujo referente s saberemos apenas mais adiante:

(2) Acontece que a donzela e isso era segredo dela tambm ti-
nha seus caprichos. (Chico Buarque Geni e o Zeppelin).

S sabemos a que isso se refere depois de computarmos tambm


tinha seus caprichos, e ento sabemos que o que era segredo dela era ela
ter seus caprichos... complicado? Pode at parecer, mas ao ler o trecho
(2) no temos nenhuma dificuldade de compreenso: mais uma prova
do papel cognitivo/processual dos mecanismos de coeso.

10.1 Referncia temporal e progresso temporal

Tomemos os exemplos abaixo:

(3) Joo caiu de bicicleta (ontem);

(4) Joo vai viajar (amanh);

147
Semntica

(5) Joo est danando (agora).

Sabemos que os eventos reportados por (3), (4) e (5) so, respecti-
vamente, passado, futuro e presente. Porm, ser passado, presente ou fu-
turo algo relacional, ou seja, um evento no pode ser passado e pronto
tem que ser passado em relao a alguma coisa. Em teoria lingustica,
o termo relacional por excelncia, em funo do qual algo passado,
presente ou futuro, o momento de fala. Vamos ilustrar com o exemplo
O momento de fala quan- (3): o evento de Joo cair de bicicleta passado, mas passado em relao
do a sentena enunciada ao qu? Ora, pelo menos em relao ao momento em que falamos ou
ou pronunciada.
nos reportamos a esse evento: se digo (3), ento, necessariamente, ele
caiu antes de eu falar que ele caiu. Assim sendo, o evento de Joo cair de
bicicleta, se passado, o em relao ao momento de fala. Um raciocnio
semelhante se d em relao aos exemplos (4) e (5): em (4), a viagem de
Joo ocorre depois de eu falar dela; e em (5) Joo dana enquanto eu falo
que ele dana. possvel, pois, localizarmos esses eventos numa linha
de tempo, tendo como ponto de ancoragem o momento de fala:

Joo caiu da bicicleta Joo est danando Joo vai viajar

MF

Para representar a referncia temporal dos eventos, ou seja, se eles


acontecem antes, durante ou depois do momento de fala, os lin-
guistas usam a seguinte notao:
F = momento de fala;
E = momento do evento;
< = antes;
, = simultneo.

As sentenas de (6) a (8) tm a seguinte representao:

(6) Joo caiu de bicicleta (ontem). E < F

148
Progresso temporal Captulo 10
(7) Joo vai viajar (amanh). F < E

(8) Joo est danando (agora). F, E

A progresso temporal lidar com um ou mais eventos e investiga-


r como se estabelece a ordem de acontecimento entre eles, com relao
ao momento de fala. Como sempre, vejamos os exemplos:

(9) Joo caiu porque escorregou na casca de banana.

(10) Joo escorregou na casca de banana porque caiu.

Alm de sabermos que os eventos em (9) so todos passados (an-


teriores ao momento de fala), sabemos que eles esto relacionados tem-
poralmente, ou seja, a ordem em que ocorrem importante, e sabemos
tambm qual ordem essa: primeiro Joo escorregou na casca de banana
e depois caiu. Assim, (9) exemplifica uma relao de coerncia textual
bastante comum, que a relao de causa e efeito: Joo caiu porque escor-
regou na casca de banana, a causa da queda de Joo foi ele ter escorregado
na casca de banana, e por isso que primeiro ele escorrega e depois ele
cai. Essa relao to forte que o exemplo (10), na qual ela invertida,
apesar de relatar uma situao possvel aquela na qual Joo primeiro cai
e depois escorrega na casca de banana , ligeiramente estranha.

Desta forma, (9) e (10) exemplificam fenmenos de progresso tempo-


ral, e aos mecanismos de progresso temporal que nos voltaremos agora.

10.2 Mecanismos de progresso temporal

No caso dos exemplos (9) e (10), podemos argumentar que a con-


juno porque que d ordenao temporal (o um depois o outro).
Alm das conjunes, o prprio tempo verbal (entendido como sua
morfologia, ou seja, pretrito perfeito, imperfeito, mais-que-perfeito
etc.) nos d pistas sobre a progresso temporal, sobre a ordem de ocor-
rncia dos eventos:

149
Semntica

(11) Joo bateu com os dedos na mesa, assobiou, bateu com os ps


no cho e empurrou a cadeira.

(12) Joo batia os dedos na mesa, assobiava, batia com os ps no


cho e empurrava a cadeira.

Essas sentenas reportam os mesmos tipos de eventos, descritos


na mesma ordem, a nica diferena entre elas que em (11) todos os
verbos esto no pretrito perfeito, e em (12), no imperfeito.

A interpretao mais plausvel que temos para (11) aquela na qual


os eventos ocorreram na mesma ordem em que so descritos. A essa
situao ordem de descrio dos eventos ser a mesma que a de ocor-
rncia d-se o nome de isomorfismo.

Por sua vez, a interpretao mais plausvel a ser dada para o exem-
plo (12) aquela de aes simultneas.

Nossas intuies sobre o papel dos pretritos perfeito e imperfeito


na progresso temporal so bastante fortes, como mostra a combinao
desses tempos:

(13) Joo chegou em casa1, foi direto pra sala2 e se atirou no sof3.
Estava vestindo o uniforme4 e calando sapatos5 e desse jeito
mesmo pegou no sono6.

Os eventos de 1 a 3 apresentam isomorfia, porque a ordem no qual


os eventos so relatados a ordem em que os eventos ocorreram no
mundo. Porm, os eventos 4 e 5, na perfrase progressiva, no parecem
acrescentar nada do ponto de vis- ta da progresso temporal. Alis, per-
guntas como Quando Joo vestia o uniforme? Antes de chegar em casa?
Depois de se atirar no sof? Enquanto ia direto para a sala? no tero
respostas muito precisas, justamente porque com a perfrase progressi-
va ou com o pretrito imperfeito descrevemos o fundo do texto ou da
narrativa, e no os acontecimentos. A rigor, Joo estava vestido e com
sapatos o tempo todo e no faz senti- do nos perguntarmos quando isso

150
Progresso temporal Captulo 10
aconteceu em meio aos eventos narrados. Por sua vez, o evento 6 clara-
mente aconteceu depois do evento 3, ou seja, voltamos ao isomorfismo
suspenso durante os eventos 4 e 5.

Desses poucos exemplos podemos tirar algumas concluses. Pode-


mos argumentar que pretritos imperfeitos e perfrases progressivas no
indicam progresso temporal, mas sim formam o fundo no qual ocor-
rer a progresso temporal levada a cabo pelo uso do pretrito perfeito.
Vejamos o seguinte trecho, de Luis Fernando Verssimo:

[Estavam na casa de campo, ele e a mulher. Iam todos os fins-de-se-


mana. Era uma casa grande, rstica, copiada de revista americana, e
afastada de tudo. No tinha telefone. O telefone mais prximo ficava a
sete quil- metros. O vizinho mais prximo ficava a cinco. Eles estavam
sozinhos. A mulher s ia para acompanh-lo. No gostava da casa de
campo. Tinha de cozinhar com lenha enquanto ele ficava mexendo no
jardim, cortan- do a grama, capinando, plantando.] {Foi da janela da co-
zinha que ela viu ele ficar subitamente teso e largar a enxada, como se a
enxada tivesse lhe dado um choque. Ela correu para a porta da cozinha
e gritou.] ( VERSSIMO, 1982, adaptado).

O trecho entre colchetes est todo no pretrito imperfeito, e compe


o fundo no qual se desenrolar a narrativa, no tendo internamente ne-
nhuma ordem. Prova disso a reescritura do mesmo trecho como abaixo:

[Eles estavam sozinhos. A mulher s ia para acompanh-lo. No gostava


da casa de campo. Tinha de cozinhar com lenha enquanto ele ficava
mexendo no jardim, cortando a grama, capinando, plantando. Estavam
na casa de campo, ele e a mulher. No tinha telefone. O telefone mais
prximo ficava a sete quilmetros. O vizinho mais prximo ficava a cin-
co. Era uma casa grande, rstica, copiada de revista americana, e afasta-
da de tudo. Iam todos os fins-de-semana.] {Foi da janela da cozinha que
ela viu ele ficar subitamente teso e largar a enxada, como se a enxada ti-
ves- se lhe dado um choque. Ela correu para a porta da cozinha e gritou.]

Variaes estilsticas parte, as duas verses do trecho entre


col- chetes do a mesma contribuio, e nada dizem do ponto de
vista da progresso temporal. Por sua vez, o trecho entre chaves
isomrfico, e mudar sua ordem significa mudar a sequncia de
eventos na narrativa; seno vejamos:

151
Semntica

Original = {Foi da janela da cozinha que ela viu ele ficar subita-
mente teso e largar a enxada, como se a enxada tivesse lhe dado um
choque. Ela correu para a porta da cozinha e gritou.}

Reescrito = {Ela correu para a porta da cozinha e gritou. Foi da ja-


nela da cozinha que ela viu ele ficar subitamente teso e largar a enxada,
como se a enxada tivesse lhe dado um choque.}

Obviamente, conseguimos entender e dar sentido ao trecho rees-


cristo. Importa notar que, em geral, entendemos que a ordem dos even-
tos em relao ao original diferente.

Desse modo, podemos tambm argumentar que, assim como os


pretritos imperfeitos indicaro o fundo conversacional e a suspenso
do desenvolvimento da narrativa, os pretritos perfeitos sempre indica-
ro isomorfismo. Contudo, isso no verdade.

Voltando ao exemplo (9), Joo caiu porque escorregou na casca de


banana., que traz dois pretritos perfeitos encadeados, vemos claramen-
te que no temos isomorfismo: o evento de cair descrito antes do even-
to de escorregar na banana, mas, como sabemos que Joo caiu porque
escorregou, o evento de cair tem que ter acontecido depois do evento de
escorregar, quebrando assim a isomorfia entre a ordem de descrio e
de ocorrncia. O exemplo (10) tambm no isomrfico. A razo para
tanto parece estar na conjuno porque. De fato, podemos argumentar
que quando temos dois eventos relacionados por porque, sempre tere-
mos uma quebra de isomorfismo, e o primeiro evento descrito ocorre
sempre depois do segundo evento descrito.

Isso nos leva imediatamente a um segundo mecanismo de progres-


so temporal, que chamaremos genericamente de conjunes:

(14) Joo caiu e escorregou na casca de banana.

(15) Joo escorregou na casca de banana e caiu.

152
Progresso temporal Captulo 10
(16) Joo caiu, depois escorregou na casca de banana.

(17) Joo escorregou na casca de banana, depois caiu.

(18) Joo caiu, mas antes ele escorregou na casca de banana.

(19) Joo escorregou na casca de banana, mas antes ele caiu.

(20) Joo caiu quando escorregou na casca de banana.

(21) Joo escorregou na casca de banana quando caiu.

Podemos, ento, distinguir a ordem lingustica de descrio do


evento e a ordem em que o evento de fato ocorreu no mundo. Se usar-
mos ED1 para nos referir ao primeiro evento descrito, ED2 para o se-
gundo, EO1 para o primeiro evento que ocorre, e EO2 para o segundo,
veremos que numa relao de isomorfismo ED1=EO1 e ED2=EO2; com
essa mesma notao, podemos analisar o papel das conjunes.

Como vimos, a relao expressa por porque ED1=EO2 e


ED2=EO1; por sua vez, a relao expressa por e ED1=EO1 e
ED2=EO2.

10.3 Regras-padro e outras

Vimos trs mecanismos de progresso temporal: o tempo verbal,


exemplificado pelas funes dos pretritos perfeito e imperfeito; o que
chamamos de conjunes, representados por itens como porque, de-
pois, e etc.; e nosso conhecimento de mundo, que pode estabelecer
cer- tas relaes entre eventos que impem ordem sua ocorrncia. Por
exemplo, s possvel engolir algo se esse algo colocado na boca.

A nossa habilidade de reconhecer textos em sentenas justapostas


leva em conta que podemos estabelecer a ordem de ocorrncia entre os
eventos reportados por essas, atravs do nosso conhecimento do mun-

153
Semntica

do. Eventos que no tm relao alguma, nem mesmo temporal, no


podem compor um texto mesmo que se trate de poesias, por exemplo,
h sempre um fio que conduz o que est sendo descrito. Assim sendo,
diante de tal habilidade to especializada e tambm to geral, porque a
aplicamos para qualquer amontoado de sentenas, podemos imaginar
que, ainda que inconscientemente, sigamos certas regras ao estabelecer
as relaes entre os diversos eventos reportados.

Do ponto de vista da referncia e progresso temporal, podemos


pensar em regras-padro e regras que entram em uso quando essas
regras-padro no funcionam. Se tomamos a morfologia do verbo (as
forma dos pretritos perfeito, imperfeito e a perfrase progressiva) como
indicadores de relaes de progresso temporal, podemos chegar s se-
guintes regras-padro:

Regra de Progresso (RP): dois pretritos perfeitos apresentam


isomorfismo (ou seja, a ordem em que os eventos so descritos a
mesma ordem em que ocorrem).

Regra da Narrao (RN): pretritos imperfeitos e progressivos no


apresentam progresso temporal, mas formam o fundo da progresso.

Contudo, quando usamos o que viemos chamando de conjunes,


a regra-padro no funciona e o que est valendo a relao estabeleci-
da pela conjuno em questo, que varia de uma para outra: lembramos
que o porque pode ser descrito pela relao ED1=EO2 e ED2=EO1 e o
e pela relao ED1=EO1 e ED2=EO2.

Alm das conjunes, vimos que a isomorfia tambm pode ser


quebrada pelo nosso conhecimento de mundo, atravs do qual estabe-
lecemos relaes que no so transparentes nem por conectivos nem
pelos tempos verbais. Em geral, tais relaes so de causa e efeito, mas
tambm podem ser de explicao, consequncia, dentre outros tipos.

154
Progresso temporal Captulo 10
Por trs dessas relaes estabelecidas pelo nosso conhecimento de mun-
do, podemos identificar a atuao de alguma conjuno no pronuncia-
da. Tomemos o exemplo abaixo:

(22) Joo entrou na faculdade1. Resolveu fazer botnica2.

Qual a ordem dos eventos descritos em (22)? H ou no isomor-


fia? No claro: pode ser que Joo tenha entrado na universidade e en-
to tenha resolvido fazer botnica e aqui temos uma interpretao
isomrfica; ou pode ser que ele tenha, por um motivo qualquer, resol-
vido fazer botnica, por isso entrou na universidade interpretao no
isomrfica. De uma forma ou de outra, sabemos que h uma ordenao
nos eventos descritos em (22) e, a depender do contexto amplo, sabere-
mos claramente se ela ou no isomrfica.

10.4 Consideraes Finais

A progresso temporal, como vimos neste Captulo, um recurso


extremamente importante para a confeco de textos, pois d ordem ou
encadeamento aos eventos veiculados por um texto. Sem a progresso
temporal, no haveria narrativa, apenas eventos espalhados no tempo.

Alm de sua importncia textual, a progresso temporal tambm


exemplifica de maneira particularmente clara como podemos capturar
nossas intuies sobre os eventos de um texto atravs de regras explci-
tas que interagem entre si. Vem da a ideia de regras-padro. Pudemos
ver tambm como as conjunes que so, em geral, tomadas como
termos que unem sentenas ou oraes desempenham um papel de
relevo na progresso temporal.

155
Modalidade os auxiliares modais Captulo 11
11 Modalidade os auxiliares
modais

Vamos introduzir a ideia de mundos possveis e uma breve anlise dos


auxiliares modais no PB.

11.1 Introduo

Em nossas interaes dirias no falamos apenas sobre aquilo que


nos imediato (as coisas e pessoas que nos cercam, a situao em que
efetivamente estamos, o momento e o lugar em que estamos etc.), nem
mesmo apenas sobre o mundo em que estamos; falamos sobre tempos
que ainda no vivemos, momentos que j se foram, sobre o que seria,
sobre mundos que no so o nosso, mundos em que Papai Noel existe,
mundos em que seramos ricos, ou poderosos:

1) Ah se eu ganhasse na loto...

2) Eu bem que podia estar na praia...

3) Talvez o Joo esteja em casa.

4) Estas histrias do psicanalista de Bag so provavelmente ap-


crifas (como diria o prprio analista de Bag, histria apcrifa
mentira bem educada) (Luis Fernando Verssimo, O Analis-
ta de Bag).

Todos ns j ouvimos falar do Analista de Bag, sabemos que ele


de Bag, analista, e muito mais, mas ele de fato no existe ou s existe
enquanto personagem de fico.

Falamos sobre o que pode ser, sobre o que poderia ser o caso, mas
no ; sobre o que deveria ser; sobre o que nunca poderia ser; sobre o
que nunca deveria ser. Atravs da linguagem nos movimentamos em

157
Semntica

outras dimenses (outros espaos, outros tempos, outros mundos).


Neste Captulo, vamos ver com mais detalhe um dos mecanismos lin-
gusticos para nos deslocarmos na dimenso do possvel, os auxiliares
modais, exemplificados aqui:

5) Ele pode ser solteiro;

6) Ele podia ser solteiro;


podia e poderia pare-
cem estar em variao 7) Ele deve ser solteiro;
sociolingustica no PB,
isto , a diferena entre
Eu podia ser solteira e 8) Ele deveria ser solteiro;
Eu poderia ser solteira
parece no ser semntica,
mas apenas de grau de 9) Ele no pode ser solteiro;
formalidade. Tambm
deveria e devia parecem
estar em variao socio- 10) Ele tem que ser solteiro.
lingustica.

Note que nesses vrios exemplos nos deslocamos para alm da si-
tuao real em que o falante se encontra, para falarmos sobre possibi-
lidades e necessidades. A modalidade trata das diferentes maneiras de
falarmos sobre o possvel e o necessrio. Semanticamente, o possvel e o
necessrio so operadores que, no PB, se manifestam nos chamados au-
xiliares modais, como poder e dever, mas tambm em advrbios como
Como voc deve lembrar,
um operador atua sobre possivelmente, necessariamente, em adjetivos como possvel, em ex-
uma proposio (uma presses do tipo necessrio que, preciso que. Tambm alguns mor-
sentena) e gera uma
nova proposio, com femas so modalizadores, por exemplo, -vel em lavvel, que significa
outro significado, como ser possvel de se lavar. Cada um desses mecanismos demanda um estu-
o caso do no.
do parte, o que vai mais uma vez alm dos nossos objetivos. Como j
dissemos, neste Captulo vamos nos concentrar nos auxiliares modais.

Embora possa parecer muito estranho, ao menos numa primeira


aproximao, as sentenas condicionais so consideradas modais
afinal, elas tratam de situaes hipotticas. De fato, uma sentena
condicional apresenta uma possibilidade como em:

158
Modalidade os auxiliares modais Captulo 11
(i) Se Joo vier, eu no venho.

Note que em (i) no se est falando sobre uma situao real, mas so-
bre uma situao hipottica, sobre uma possibilidade de arranjo do
mundo. A sentena em (i) um exemplo de condicional indicativo,
porque na sentena principal, eu no venho, o verbo est no indi-
cativo (no presente do indicativo), mas h tambm os condicionais
subordinados (ou contrafatuais) como em (ii):

(ii) Se Joo viesse, eu no viria.

Trata-se, nesse caso, de uma hiptese contra os fatos (contrafatual),


porque sabemos que, na situao real, o falante veio, e Joo no;
alis, a vinda do falante ocorreu porque no houve a vinda de Joo
(tente imaginar algum falando (ii) numa situao em que Joo veio
de fato, e ver como fica estranho). As sentenas condicionais foram
muito estudadas pelos filsofos, lgicos e, recentemente, pelos lin-
guistas. No entanto, a bibliografia sobre os condicionais no PB ain-
da muito pobre. Pouco sabemos sobre essas sentenas que colocam
problemas extremamente intrigantes.
Ateno! Estamos con-
siderando que o auxiliar
modal a expresso ter
que, a qual, em alguns
dialetos, se realiza como
ter de. Essa j uma
11.2 Auxiliares modais hiptese sinttico-semn-
tica que precisaria ser de-
monstrada, j que temos
Qualquer manual de ingls tem uma seo sobre os auxiliares mo- a presena do conectivo
que (o complementiza-
dais como can, could, must e outros, o que no verdade para o portu- dor) ou da preposio de,
gus. Se voc procurar nas gramticas tradicionais no vai encontrar mas estamos entendendo
que houve um processo
um tpico sobre auxiliares modais, porque tradicionalmente modais de gramaticalizao que
foram associados s lnguas germnicas (ingls, alemo...). Mas, no fundiu o ter com o que
ou o de.
h dvidas de que temos tais auxiliares. Vamos iniciar refletindo sobre
a estrutura sinttica de uma sentena com auxiliar modal para depois Reveja alguns conceitos
em: MIOTO, C. Sintaxe do
passarmos sua semntica. possvel mostrar que poder, dever e Portugus. Florianpolis:
ter que/ de so verbos de alamento, porque eles no selecionam o LLV/CCE/UFSC, 2009.
seu suposto argumento externo. Compare as sequncias a seguir:

159
Semntica

11) a. O Joo deseja sair.

b. O cachorro deseja sair.

c. A casa deseja ser pintada.

d. A pedra deseja cair.

12) a. O Joo pode sair.

b. O cachorro pode sair.

c. A casa pode ser pintada.

d. A pedra pode cair.

Voc avalia diferentemente as sentenas que compem cada uma


dessas sequncias?

Observe que (11c) e (11d) s podem ser interpretadas metaforica-


mente, j que no possvel uma casa ou uma pedra desejar algo. Em
outros termos, desejar seleciona o seu argumento externo, aquele que
est na posio de sujeito, porque exige que esse argumento tenha o
trao + animado (e talvez + volitivo, nesse caso, mesmo (11b) tem um
gosto de metfora). Esse no o caso das sentenas em (12): todas elas
so literalmente aceitas, precisamente porque poder no impe ne-
nhuma restrio quanto ao tipo de argumento que se pode ter.

Como voc deve lembrar das aulas de Sintaxe, isso ocorre porque
o Joo no argumento externo de poder, que, na verdade, sele-
ciona uma proposio (ou uma sentena), o que pode ser melhor
visualizado em:

160
Modalidade os auxiliares modais Captulo 11
13) Pode ser que Joo saia.
Note que a sentena em (13) no veicula exatamente o mesmo que a
sentena em (12a), porque (12a) pode ser usada em situaes em que
o uso de (13) est bloqueado: S (12a) veicula uma permisso (depois
de ficar um tempo de castigo no quarto, o pai de Joo fala O Joo pode
sair); j (13) veicula apenas uma probabilidade (o pai e me de Joo
no sabem se ele vai sair de noite ou no; como Joo no saiu na sema-
na passada, sua me fala Pode ser que Joo saia). Veremos a questo da
interpretao mais adiante, na prxima Seo.

Assim, a forma lgica da sentena em (12a) grosseiramente:

14) [SPode [SO Joo sair]]

Veja que pode funciona exatamente como o no: ambos so ope-


radores, porque tomam uma sentena e retornam uma outra sentena
com um novo significado. Mas, diferentemente do no, os auxiliares
modais parecem mais rgidos em termos de escopo. Como voc inter-
preta (15)?

15) O Joo no pode sair.

Certamente, (15) significa que no possvel Joo sair. Veja que


apenas o no tem escopo sobre o pode; a interpretao em que pode
tem escopo sobre o no s pode ser alcanada se invertermos a ordem:

16) O Joo pode no sair.

O mesmo ocorre com tem que/de e deve. Isso no significa que


no haja ambiguidades com esses operadores. H, mas elas parecem ter
alguma restrio.

Mas, o que esse operador faz em termos de significado? Essa


uma questo bem complexa sobre a qual iremos nos debruar na
prxima Seo.

161
Semntica

11.3 A semntica dos modais

A primeira caracterstica dos modais o fato de que um mesmo


item lexical, por exemplo pode, veicula vrios sentidos, a depender
da situao em que ele usado. Veja como a interpretao de pode se
modifica ligeiramente em cada uma das situaes a seguir:

Situao 1: Estamos numa competio de natao e os tcnicos


discutem quem tem capacidade para nadar os 3000 m da pro-
va. Um dos tcnicos diz: O Pedro pode nadar (essa extenso).

Situao 2: Estamos num acampamento e o chefe autoriza


quem tem ou no permisso para nadar. Ele diz: O Pedro
pode nadar.

Situao 3: Dois amigos esto se perguntando sobre quem ser


o prximo a nadar e um deles diz: O Pedro pode nadar.

Na situao 1, pode expressa capacidade fsica e sinnimo de


conseguir. J na situao 2, ele expressa permisso. Esse uso conhe-
cido como dentico, porque diz respeito a leis e regras. Na terceira si-
tuao, pode exprime probabilidade: pode ser o Joo quem vai nadar.

O mesmo ocorre com os auxiliares dever e ter que/de:

Situao 4: Um pai enfurecido porque sua filha engravidou


diz: Ela tem que casar.

Situao 5: Pedro est pensando sobre como Joo conseguiu


chegar to rpido at a universidade. Ento ele diz: Ele tem que
ter vindo de carro.

Observe que Ter que/de, assim como deve, tem um uso bem parti-
cular que a literatura denominou de teleolgico, exemplificado a seguir:

17) Para chegar ilha, voc tem que atravessar a ponte.

162
Modalidade os auxiliares modais Captulo 11
Para atingir certo objetivo, um telos (objetivo em grego), como se
diz na literatura, preciso que certas condies sejam cumpridas, no
caso preciso atravessar a ponte. Note que no estamos nem veiculan-
do uma ordem, como na situao 4, nem o resultado de um raciocnio,
como na situao 5. Teramos, ento, trs tem que/de? A ambiguidade se ca-
racteriza por serem dois
significados absoluta-
Essa de fato a primeira questo que um semanticista se coloca: mente desvinculados. o
caso de manga, que pode
estamos diante de vrios pode (e vrios deve e vrios tem que/de), ser a fruta ou uma pea
isto , estamos diante de uma ambiguidade lexical, ou h apenas um de vesturio.
pode? E se h apenas um item lexical, como explicar essas diferenas
de significado? Vamos assumir, juntamente com a maioria dos seman-
ticistas, que h apenas um item lexical e vamos derivar as diferentes
modalidades do contexto de fala.
Essa no uma questo
Como vimos, a sentena O Joo pode nadar tem sua interpretao simples, e explicit-la
vai alm dos objetivos
atrelada situao de fala: se estamos falando sobre regras, ela ganha in- deste Captulo. Se voc
terpretao de permisso; se estamos falando sobre o que achamos que se interessou, veja: Pires
de Oliveira e Mortari (no
vai ocorrer, temos uma interpretao de resultado de um raciocnio. A prelo).
determinao da modalidade depende, pois, do contexto.

Entre as modalidades descritas na literatura temos: de capacidade,


epistmica, dentica, teleolgica, bultica (ou de desejo), entre ou-
tras. Mas, as duas que tm recebido maior ateno so: a base de-
ntica, que, como vimos, trata das leis, e a base epistmica, que diz
respeito a processos de raciocnio amparados numa base de conhe-
cimento (episteme conhecimento).

Podemos entender base modal como aquilo que um falante leva em


conta para identificar o tipo de possibilidade ou necessidade da senten-
a. Algum que se atm a uma base dentica leva em considerao certo
conjunto de leis e regras.

Esse o chamado fundo conversacional. Se o falante est levando


em conta as informaes que ele tem sobre algo, como na situao 5, o
fundo conversacional composto por esse conjunto de conhecimentos.
163
Semntica

Na sentena a seguir, temos um exemplo de pode epistmico:

18) Pode chover hoje tarde.

Por tudo o que o falante sabe (por exemplo, ele observou o cu ou


ele ouviu no rdio), ele afirma que h uma probabilidade de chover.
Claramente a base para interpretar (18) no pode ser dentica porque
no se trata de permisso ou ordem; ela epistmica e o fundo conver
sacional inclui as informaes que subsidiam a afirmao do falante de
que h uma possibilidade de chuva.

Vamos, agora, nos deter na base dentica e comparar as sentenas


a seguir:

19) Joo pode sair.

20) Joo tem que sair.

21) Joo deve sair.

Em que elas diferem? A sentena em (19) expressa uma permisso,


enquanto que aparentemente (20) expressa uma ordem, e (21) pode ser
uma ordem ou um conselho. Veja que das sentenas de (19) a (21) no
podemos deduzir que Joo efetivamente sai, afinal, algum pode ter a
permisso para sair e decidir ficar, ou ainda pode ter recebido a ordem
de sair e resolver ficar.

Mas, o que exatamente significa permisso? A sentena em (19)


veicula que a sada de Joo est permitida, isto , que existe pelo menos
uma alternativa de mundo em que ele sai. Vamos entender melhor essa
ideia de alternativa de mundo ou mundos possveis.

A modalidade exige que pensemos em alternativas de mundo ou


outros mundos alm do mundo em que o falante est, o seu mundo
real. Ao afirmarmos que Joo pode sair estamos dizendo que entre
as configuraes do mundo h uma em que ele sai (veja que nada

164
Modalidade os auxiliares modais Captulo 11
garante que essa configurao ou ser a configurao do mundo
real). Compare com a negao

22) Joo no pode sair.

O falante est veiculando que, seguindo aquilo que foi estipulado,


seguindo as leis ou regras, no h configurao no mundo em que Joo
sai. Como j dissemos, nada obriga Joo a seguir as leis; o mundo real,
numa boa parte das vezes, no o mundo ideal, aquele em que todas
as regras e leis so seguidas e cumpridas.

Ao usarmos a modalidade, colocamos em jogo possibilidades, al-


ternativas, configuraes de estados de coisas que podem ou no coin-
cidir com o que ocorre, ocorreu ou ocorrer no mundo real do falante.

A possibilidade indica a existncia de pelo menos um mundo


O escopo, voc deve se
(uma alternativa de mundo) com a configurao dada pela sentena lembrar, indica onde a
prejacente, isto , a sentena que est sob o escopo do auxiliar modal. operao est atuando.
Formalmente, auxiliares modais so quantificadores que atuam sobre
uma nova entidade do modelo, os mundos. Nesse sentido, a modalida-
de um modo de quantificao. H muitas questes envolvidas aqui,
incluindo discusses metafsicas sobre a existncia de outros mundos, Se achar necessrio,
as quais no nos interessam neste momento. Para ns interessa apenas reveja o Captulo sobre
quantificao!
entender o mecanismo cognitivo que nos permite interpretar sentenas
modalizadas. Nessa perspectiva formal podemos traduzir a sentena
em (19) por:

19) Tendo em vista as regras, h pelo menos um mundo em que


o Joo sai.

Observe que Tendo em vista as regras indica a base modal, que se


estrutura a partir de um fundo conversacional, em geral dado contex-
tualmente, constitudo por um conjunto de regras. A possibilidade a
indicao de existncia de pelo menos uma configurao em que o Joo
sai. Trata-se, portanto, de uma quantificao existencial.

165
Semntica

Imagine que voc tem um dado de seis faces, cada uma delas com
um nmero de 1 a 6 nas mos, quantas possibilidades temos? Quantas
configuraes de mundo so possveis? O dado pode dar um, ou dar
dois, ou dar trs... Cada configurao uma possibilidade, a existncia
de pelo menos um mundo que tem aquele resultado (mais uma vez,
nada sabemos sobre como ser o mundo real, o nmero que de fato
sair no dado depois de o jogarmos).

E sabemos que no possvel dar o nmero 7, porque essa alter-


nativa no existe. Pergunte-se: se adotamos essa perspectiva, o que ser
que a sentena em (20) significa? O que ela veicula? Se dizemos que Joo
tem que sair, dizemos que no h outra alternativa para ele, que todas
as configuraes possveis so idnticas: em todas elas, o Joo sai. Em
outros termos, estamos quantificando universalmente:

23) Em todos os mundos que esto de acordo com as regras, Joo sai.

Mais uma vez indicamos com esto de acordo com as regras a


base modal. Como j dissemos, o mundo real no precisa se confor-
mar s regras, veja que dissemos, em (20), que Joo sai em todos os
mundos que se conformam s regras, mas quem disse que o mundo
real se conforma s regras?

Suponha agora um dado com seis faces, mas em todas elas est inscrito
o nmero um. Dado o que sabemos, quando jogarmos o dado, tem que dar
um, no h outro resultado possvel. Note que nesse exemplo a base modal
epistmica, porque estamos lidando com o que sabemos sobre o mundo.

Embora os estudos sobre as diferenas semnticas entre tem que


e deve sejam ainda poucos, aparentemente a sentena em (20) mais
forte em termos de ordem do que a sentena em (21), que se parece mais
com um conselho. E o que significa ser um conselho? Uma maneira
de entendermos um conselho amenizarmos a fora da quantificao
universal. Ao dizermos que Joo deve sair, dizemos que em todos os
mundos que so os melhores ou os mais apropriados Joo sai, mas dei-

166
Modalidade os auxiliares modais Captulo 11
xamos em aberto a existncia de mundos piores ou menos apropriados
nos quais Joo no sai. J ao usarmos ter que indicamos que no h
alternativas, que em todos os mundos tal e qual coisa ir ocorrer, por
isso temos a sensao de que ele mais forte.

11.4 O tempo e a modalidade

Uma outra propriedade dos modais a maneira como os utiliza-


mos para expressar a modalidade no passado, isto , o modo como eles Voc se lembra da msica
Agora eu era heri e meu
interagem com o tempo um pouco diferente do que ocorre com outros cavalo s falava ingls?
verbos. Note que na sentena em (24) a seguir, embora o modal este- Como nas estrias da
carochinha, usamos o im-
ja no imperfeito do indicativo, que est associado ao tempo passado e perfeito para falar sobre
tambm a contrafactualidade, a sentena indica uma possibilidade no outros mundos.
futuro, marcada pelo advrbio amanh:

24) O Joo podia casar amanh.

Mas, note que (24) tem tambm um gosto de expresso de dese-


jo, ainda mais acentuado em casos como Bem que o Joo podia casar
amanh!. A expresso do desejo est completamente ausente do uso de
pode, compare com O Joo pode casar amanh.
Aparentemente, esse uso
O mesmo ocorre com os auxiliares dever e ter que no imperfeito: de podia para expressar
desejo ocorre apenas no
eles no indicam necessariamente tempo passado, e tambm parecem vei- portugus brasileiro, mas
cular algum tipo de desejo do falante ou, no caso de (25) e (26), conselho: no no portugus europeu.

25) O Joo devia casar amanh.

26) O Joo tinha que casar amanh.

certo que podia pode expressar tambm uma possibilidade no


passado, como mostra a sentena em (27):

27) Em 1963, o Joo podia casar.

167
Semntica

O mesmo vale para devia e tinha que. Assim, parece que a indi-
cao do tempo no dada pelo auxiliar modal (ou pelo morfema -ia),
mas pelos advrbios amanh, em 1963. Ou seja, o auxiliar no imper-
feito parece ser neutro para tempo, enquanto que pode indica sempre
uma possibilidade presente, por isso a sentena em (28) agramatical:

28) * Ontem, o Joo pode casar.

Para expressar uma possibilidade no passado com o auxiliar pode


(ou deve ou tem que), temos que usar o infinitivo pessoal composto:

29) O Joo pode ter casado ontem.

Veja que, quando usamos o infinitivo pessoal composto com o au-


xiliar no imperfeito do indicativo, como exemplificado em (30), a seguir,
s podemos ter a interpretao de passado, o que indica que o passado
est sendo veiculado pelo tempo composto e no pelo auxiliar:

30) O Joo podia ter casado ontem.

Note ainda que (30) tem um gosto de contrafactualidade, isto , o


falante parece tambm indicar que o Joo no casou ontem, por isso
contrafactual (contra os fatos). Mas, essa sensao de contrafatualidade
Veja o captulo sobre a
distino semntica e pode no ser semntica, se no for semntica, ento possvel cancel-
pragmtica. -la e trata-se, portanto, de uma implicatura. Considere a seguinte se-
quncia discursiva:

31) O Joo podia ter casado ontem e fez isso mesmo, casou.

Ou seja, a combinao podia mais ter casado indica apenas uma


possibilidade no passado, assim como pode mais ter casado, a diferena
parece estar no fato de que apenas a primeira veicula, pragmaticamente,
contrafactualidade. Como ela faz isso? Essa uma questo em aberto.

Mais uma vez, como j vimos com a negao, a modalidade no apa-


rece nas gramticas tradicionais e muito menos nas salas de aula. Mas, h

168
Modalidade os auxiliares modais Captulo 11
muito a ser dito sobre ela, como esperamos ter mostrado brevemente. E
apenas arranhamos a modalidade, nada dissemos sobre pde, sobre ou-
tros modais como precisar e sobre outros modos de modalidade.

11.5 Consideraes finais

Nas abordagens formais, a modalidade entendida como a expres-


so da possibilidade e da necessidade. H vrias maneiras de se expressar
modalidade nas lnguas naturais, entre elas os auxiliares modais como
poder e dever, mas tambm advrbios como possivelmente, perfrases
como dar de/para, at mesmo sufixos como -vel.

A possibilidade e a necessidade so entendidas como quantifica-


o sobre mundos possveis ou sobre estados de mundo. Quando dis-
semos pode chover estamos afirmando que h pelo menos um mundo
possvel ou um estado de mundo em que chove. Mostramos ainda que
sentenas modais so altamente indeterminadas porque, sem o auxlio
do contexto, no sabemos se se trata de uma modalidade epistmica ou
dentica ou de capacidade.

Mostramos que os auxiliares modais poder e dever interagem de


maneira distinta com o tempo e o aspecto. Assim, podia no significa
necessariamente uma possibilidade passada. Para expressarmos o pas-
sado temos que utilizar o tempo composto: Podia ter morrido.

A pesquisa lingustica sobre modalidade ainda uma rea com


poucas pesquisas no Brasil e ela levanta muitas questes.

Leia mais!
Os livos de Ilari (1997) e Cora (2005) so interessantes estudos da expresso do
tempo e do sequenciamento de eventos em portugus, alm de serem bastan-
te didticos. O estudo sobre modalidade em portugus brasileiro, na vertente
formal, ainda incipiente, mas h um excelente manual em preparao
que voc j pode consultar: trata-se de Pires de Oliveira e Mortari (no prelo).

169
Coda

Coda
Chegamos ao fim de nosso percurso pela semntica, e voc deve
ter visto uma srie de novos conceitos, de ideias e olhares sobre a ln-
gua que, como dissemos na Introduo, provavelmente nunca viu an-
tes. Tambm deve ter notado que h muito mais a ser dito no apenas
sobre o que vimos, mas sobre o que nem mesmo pudemos mencionar,
como por exemplo, a semntica de sentenas condicionais como Se o
Bra sil tivesse sido descoberto pela Inglaterra, ns falaramos ingls (ou
na verso mais coloquial: Se o Brasil tivesse sido descoberto pelo Ingla-
terra, a gente ia estar falando portugus.)

H um bvio interesse nisso tudo, o de aprender mais sobre como


o portugus brasileiro e as outras lnguas do mundo funcionam. Porm,
voc deve estar se perguntando sobre o papel da semntica na sala de
aula, na formao do aluno na aula de portugus. Esse rpido percurso
pela semntica procurou sempre deixar claro que h muito a ser feito na
sala de aula do ensino fundamental e mdio; que a semntica pode ser
um instrumento para melhorarmos no apenas a leitura e a escrita, mas
para permitir a reflexo sobre a linguagem. No Brasil, a obra Semnti-
ca. Brincando com a gramtica (2001), do professor Rodolfo Ilari, o
melhor exemplo de como possvel despertar no aluno o interesse pela
semntica que pode efetivamente contribuir para que ele seja um leitor
mais perspicaz e um autor menos ingnuo.

Refletir sobre o significado, como ele construdo, quais os proces-


sos mentais envolvidos, isso retira o aluno do lugar de familiaridade que
ele habita na linguagem, produz afastamento da sua lngua, permitindo
observ-la como um objeto do qual ele est desligado. Essa atitude de
observar sem estar envolvido fundamental para que ele possa ser um
melhor avaliador de seu prprio texto.

H muitas maneiras de colocarmos a semntica na sala de aula.


Vamos apresentar dois relatos de experincias de professores que se pro-
puseram a discutir aspectos do significado com seus alunos.

171
Semntica

O primeiro caso foi com uma sala de aula de stima srie do ensino
fundamental (antes da nova reforma); alunos na faixa etria de 11 anos.
A professora fez um projeto de pesquisa sobre propagandas, e os alunos
deveriam trazer para a sala de aula aquelas em que eles identificassem
ambiguidades. A partir desse levantamento realizado pelos alunos, as
propagandas foram discutidas em sala. Dessas, duas so extremamente
interessantes. A primeira uma propaganda de um sorteio que tinha
como lema:

a) Todos os ganhadores recebem uma moto.

A discusso gerou em torno da ambiguidade: uma moto para todos


ou para cada um uma moto? Evidentemente a interpretao que parece
ser a mais adequada a segunda, mas quem garante que quem est pro-
movendo o sorteio no tenha em mente a primeira? E se esse for o caso,
o que aconteceria? O segundo caso conhecido de todos ns, embora,
quase com certeza, voc nunca tenha tomado conscincia dele:

b) Nescau: energia que d gosto!

Essa sentena tem vrias leituras e descrever sua ambiguidade re-


quer mecanismos sofisticados: o Nescau energia que d gosto ao leite e
o Nescau a energia que d gosto de ver. Depois de vrios encontros em
que se discutiu a ambiguidade de propagandas e que se notou um uso
positivo j que atravs delas possvel veicular mais sentidos com me-
nos material lingustico , os alunos foram convidados a construir suas
prprias propagandas, que deveriam ser ambguas. A fase final des- sa
experincia foi a avaliao dos alunos de suas produes e a escolha da
melhor propaganda.

Uma segunda experincia, muito produtiva para a escola, acabou


resultando inclusive numa dissertao de mestrado. A autora se preo-
cupou em analisar as questes de provas elaboradas pelos professores
das diferentes disciplinas e verificar as respostas dos alunos. O que ela
notou foi que havia questes ambguas e que muitas vezes os alunos
respondiam a pergunta na interpretao que o professor nem mesmo

172
Coda

havia percebido. Claro que o aluno errava a resposta, porque ele esta-
va respondendo a uma questo diferente daquela que o professor tinha
formulado na sua cabea. Havia uma diferena de interpretao. Veja o
seguinte exemplo, retirado de uma prova de biologia:

c) Minhocas so aneldeos. Qual a importncia disso para a sua


vida?

O problema aqui o pronome sua, que pode receber pelo menos


duas interpretaes: se ele for um anafrico, ento ele est recuperando
minhocas e a pergunta qual a importncia de ser aneldeo para a
vida das minhocas; se, no entanto, ele for um ditico, ele ser interpre-
tado como referente ao leitor/ouvinte: qual a importncia para a vida do
ouvinte/leitor. Sem se dar conta da ambiguidade presente na sua per-
gunta, o professor avalia como incorretas respostas que so norteadas
pela interpretao que ele, professor, no viu. A contribuio maior des-
sa experincia foi retornar os resultados para os professores e alert-los
para problemas advindos de interpretao, tornando-os mais sensveis
s respostas dos alunos, medida que eles passaram a se colocar a ques-
to: por que o aluno me deu essa resposta? Seria ela motivada por uma
interpretao da minha pergunta?

Esperamos que este pequeno Manual seja uma inspirao para


mais pesquisas, para uma prtica em sala de aula mais engajada naquilo
que de fato constitui a nossa lngua, os modos como organizamos em
palavras o significado, sem preconceitos, capaz de mostrar que puta e
caralho, para alm de serem predicados, so, na fala espontnea, mo-
dificadores de intensidade, com um comportamento sinttico e semn-
tico bem comportado. Que voc tenha a ousadia de refletir sobre a sua
lngua, mesmo que ela seja considerada menor, pior, por aqueles que
pouco entendem sobre o humano.

173
Referncias

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176
Glossrio

Glossrio
Acarretamento:
Relao lgico-semntica entre duas sentenas, tal que se a primeira sen-
tena verdadeira, a segunda se segue dela, isto , necessariamente ver-
dadeira. Por exemplo: se a sentena Joo correu rpido verdadeira, logo
a sentena Joo correu tem que ser verdadeira, ou seja, a segunda sen-
tena acarretada pela primeira. Note que a relao de acarretamento
orientada: mesmo tomando a sentena Joo correu como verdadeira, no
podemos dela concluir que Joo correu rpido verdadeira, porque ele
pode ter corrido devagar.

Ambiguidade:
Ambiguidade ocorre quando uma mesma cadeia sonora pode receber
mais de uma interpretao. A literatura costuma diferenciar quatro tipos de
ambiguidade:
1. Ambiguidade lexical, que ocorre quando um termo tem dois ou mais
sentidos independentes. Por exemplo: manga, pea de vesturio e a fruta;
2. Ambiguidade sinttica, que ocorre porque pode haver mais de uma ma-
neira de combinar os elementos da sentena. Por exemplo: Joo bateu na
velha com a bengala. Sem mais informaes no sabemos se era a velha
que estava com a bengala ou se a bengala foi o instrumento que Joo usou
para bater na velha;
3. Ambiguidade semntica, que se caracteriza por ser produzida pela pre-
sena de mais de um operador na sentena. Por exemplo, na sentena Ma-
ria no brigou com a me de novo temos duas leituras: a Maria j brigou
antes, mas dessa vez ela no brigou; mais uma vez ela no brigou com a
me;
4. Ambiguidade pragmtica, que ocorre porque uma sentena pode ser
usada para expressar diferentes usos. O exemplo mais famoso a ambigui-
dade entre uso atributivo e uso referencial da descrio definida, como em
O assassino de Smith louco.

Argumento:
Argumento uma expresso saturada, isto , que tem como referncia um
nico indivduo em particular no mundo. O exemplo mais claro so os nomes

177
Semntica

prprios como Clarice Lispector, que o nome da escritora Clarice Lispector.


As descries definidas como a atual presidenta do Brasil tambm so
argumentos, porque referem-se a um indivduo em particular. O caso me-
nos intuitivo o das sentenas. Sentenas so argumentos porque se refe-
rem a apenas um nico indivduo em particular, ou a verdade ou a falsidade.

Aspecto:
O aspecto apresenta a perspectiva que o falante quer imprimir sua re-
presentao de um evento no tempo. H duas maneiras principais de re-
pre- sentar o evento: ou ele representado sem durao interna, como
estando fechado, de maneira que seu desenrolar no apresentado, ou
como se desenrolando no tempo, estando em aberto. No primeiro caso,
o aspecto perfectivo; no segundo, imperfectivo. comum utilizarmos
o pretrito perfeito para expressar o aspecto perfectivo, Joo morreu, e
a perfrase do progressivo no imperfectivo para o aspecto imperfectivo,
Joo estava mor- rendo. Note que com o imperfectivo no sabemos se
ele morreu ou no. Esse o famoso Paradoxo do Imperfectivo.

Contradio:
Duas sentenas so contraditrias se (e somente se) elas no podem
ser verdadeiras no mesmo mundo. Por exemplo, as sentenas Joo est
vivo e Joo est morto so contraditrias.

Diticos:
Os diticos so expresses cuja interpretao depende crucialmente de
recuperarmos elementos do contexto de fala. Por exemplo, eu indica
o falante, mas s podemos atribuir uma interpretao no momento em
que sabe- mos quem est falando. A interpretao dos diticos muda ao
alterarmos o contexto de fala. Note como o eu muda de interpretao
(e tambm o voc) no dilogo:
Rose: Eu quero ir ao cinema com voc hoje.
Carlos: Eu no. Eu quero ficar em casa sem voc hoje.

Derivao:
A derivao indica os nexos sinttico-semnticos que estruturam os
ele- mentos em uma sentena. Assumimos, como corrente na literatu-

178
Glossrio

ra con- tempornea, que esses nexos so binrios. Assim, a sentena O me-


nino en- tristecido dormiu calmamente se bifurca primariamente em um
sintagma nominal, o menino entristecido, e um sintagma verbal, dormiu
calmamen- te. Mas, esses sintagmas tambm se bifurcam at a derivao
chegar aos chamados ns terminais, quando no mais possvel quebrar
a estrutura em pedaos menores.

o menino entristecido dormiu calmamente

o menino entristecido dormiu calmamente

o menino entristecido dormiu calmamente

menino entristecido

Escopo:
o alcance da operao realizada por um operador. Muitas piadas se ba-
seiam em escopo. Como na velha piada em que um homem diz para outro:
Estou com vontade de transar com a Luana Piovanni de novo. Nossa! Voc
j transou com ela?!, pergunta o outro surpreso. No, diz o primeiro, mas
j tive vontade antes. A brincadeira depende de atribuirmos diferentes es-
copos ao operador de novo. Quando ouvimos a primeira fala, tendemos a
interpretar de novo como atuando (ou tendo escopo sobre) transar. A lti-
ma fala indica que o escopo de de novo deve ser sobre estar com vontade.

Lngua Natural:
Qualquer lngua que um ser humano aprende como lngua materna, de ma-
neira natural, sem instruo formal. Por isso, vrios cientistas afirmam que
os chimpanzs no tm uma lngua natural; mesmo aqueles que aprendem
ingls no a transmitem para sua prole. Uma lngua natural mais do que
um sistema de comunicao. Abelhas tm sistemas de comunicao alta-
mente sofisticados, mas no tm uma lngua natural. A principal caracters-
tica de uma lngua natural a criatividade, o fato de que interpretamos o
novo, tanto o novo recursivo (Joo que jornalista, que est doente, que

179
Semntica

mora comigo, saiu apressado) quanto o analgico (por exemplo, quando


uma criana generaliza as regras de concordncia, dizendo fazido e dizi-
do, por analogia a comido, bebido, pedido etc.).

Lngua-objeto:
a lngua que o cientista est analisando, estudando. Neste Manual o por-
tugus brasileiro a nossa lngua-objeto.

Metalinguagem:
A linguagem arregimentada que utilizamos para descrever e explicar a ln-
gua-objeto.

Modalidade:
Na abordagem formal, o termo modalidade a expresso da possibilidade
e da necessidade. Os casos mais prototpicos so os auxiliares modais como
poder e dever.

Operador:
Formalmente, operador uma funo que toma uma sentena e retorna
uma outra sentena, com sentido diferente. Por exemplo, a negao um
operador, j que ela toma uma sentena, Joo est dormindo, e retorna a
sua negao, No o caso que Joo est dormindo. Em termos de extenso,
a negao transforma uma verdade numa falsidade ou vice-versa.

Pragmtica:
Tradicionalmente, a pragmtica entendida como o estudo dos usos que
realizamos quando falamos. Quando proferimos uma sentena como Est
chovendo podemos, ao proferi-la, realizar diferentes usos, entre eles infor-
mar que o caso de que est chovendo.

Predicado:
Os predicados so estruturas insaturadas, isto , que tm pelo menos uma po-
sio que est vazia e que ser preenchida por argumentos. Nas lnguas na-
turais, h predicados de um argumento (mono-argumentais), como dormir
(__dormir); de dois argumentos (biargumentais), como amar (__amar__); e
de trs argumentos, como apresentar (__apresentar ___ para ___). Nesses

180
Glossrio

exemplos, temos predicados que se completam com argumentos que so in-


divduos, mas temos tambm predicados que se completam com sentenas,
por exemplo: Joo disse que p, em que p representa uma sentena. Assim,
podemos considerar dizer como um predicado de dois lugares, o primeiro
aquele que diz e o segundo o dito (__dizer ___).

Pressuposio:
Uma sentena A pressupe uma outra sentena B se, para que A seja verda-
deira ou falsa, isto , para que A tenha um valor de verdade, preciso que
B seja verdadeira. Por exemplo, para que a sentena Joo parou de bater
na mulher seja verdadeira ou falsa preciso que a sentena Joo batia na
mulher seja verdadeira.

Progresso Temporal:
A progresso temporal a sequenciao temporal de eventos ou aconteci-
mentos num dado texto. Em geral, o aspecto perfectivo que movimenta
a narrativa. Por exemplo, Joo chegou, colocou a bolsa na mesa, tirou o
sapato, deitou no sof e ligou a TV.

Quantificador:
Quantificadores so operadores que estabelecem relaes entre conjun-
tos. H dois operadores bsicos: o universal, todos, e o existencial algum.
Mas, so muitos os quantificadores nas lnguas naturais: sempre, muitos, a
maioria so alguns exemplos.

Referncia:
A referncia so os objetos que compem o seu modelo de mundo. Em
termos simplicados, referncia o que as palavras capturam no mundo.
Por exemplo, a palavra Lua captura no mundo o objeto lua. Esses objetos
podem tambm ser objetos abstratos, por exemplo, 2 captura um objeto
abstrato, o nmero dois.

Referncia temporal ou Tempo:


A referncia temporal a localizao do evento numa linha ordenada
de pontos no tempo. Em geral, distinguimos trs tempos: o passado,
em que o evento ocorre antes do tempo de fala; o presente, em que o

181
Semntica

evento simultneo ao tempo de fala; e o futuro, em que o evento ocor-


re depois do momento de fala.

Semntica:
A semntica o estudo da capacidade que todos ns temos de interpretar
qualquer sentena da nossa lngua.

Sentido:
Sentido a grande inveno de Frege para apreender a diferena entre
sentenas sintticas e sentenas analticas. Entre a linguagem e o mundo
(a referncia) h uma outra dimenso que relaciona essas duas: o sentido.
Sentido o caminho para a referncia, aquilo que nos permite apreender
os objetos. Por exemplo, o objeto lua pode ser apreendido por diferentes
sentidos: Lua, o nico satlite natural da Terra, o lugar onde desceu a nave
Apollo 1, o lugar onde Armstrong disse um pequeno passo para um ho-
mem, mas um grande passo para a humanidade.

Sinonmia:
Duas sentenas so sinnimas se e somente se uma acarreta a outra e vice-
versa. Por exemplo, a sentena Joo beijou Maria acarreta a sentena A Ma
ria foi beijada por Joo e essa, por sua vez, acarreta a primeira. Logo, elas
so sinnimas, isto , so verdadeiras exatamente nas mesmas situaes (e
falsas tambm exatamente nas mesmas situaes).

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