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Dentro de la gran tradicin literaria

de las utopas y antiutopas que se


inicia en el siglo XVII, El nombre del
mundo es Bosque descubre un
universo dinmico y en equilibrio
que se mantiene en el tiempo de
acuerdo con leyes propias que no
admiten la intromisin del hombre.
En el planeta Athshe, el ciclo de la
vida, la cultura las costumbres, los
modos mentales nacen y se
desarrollan en la estabilidad
autnoma del cosmos.
Ursula K. Le Guin

El nombre del
mundo es
Bosque
Saga: Ciclo de Hainish - 06
ePub r1.0
diegoan 27.07.14
Ttulo original: The Word of World is
Forest
Ursula K. Le Guin, 1972
Traduccin: Matilde Horne
Diseo de cubierta: Julio Vivas

Editor digital: diegoan


ePub base r1.1
Para Jean
Quien se adelant[1]
1

uando despert, el capitn


C Davidson se qued un rato
acostado, mientras recordaba dos
hechos ocurridos el da anterior. Uno
positivo: el nuevo cargamento de
mujeres haba llegado. Cranlo o no. Ya
estaban aqu, en Centralville, a
veintisiete aos luz de la Tierra por
NAFAL y a cuatro horas en helicptero
de Campamento Smith, el segundo grupo
de hembras de cra para la Colonia
Nueva Tahit, todas sanas y aptas,
doscientas doce cabezas de ganado
humano de primersima calidad. O, en
cualquier caso, lo suficientemente
buena. Uno negativo: el informe de Isla
Dump sobre el fracaso de las cosechas,
la erosin incesante, el diluvio. La
imagen de las doscientas doce figuritas
en fila, lozanas, tentadoras, atractivas,
desapareci de la mente de Davidson, y
dej paso a una visin donde la lluvia
caa en cascadas sobre los campos
cultivados, golpeando la tierra hasta
convertirla en fango, diluyendo el fango
en ros rojizos que se deslizaban por
entre las rocas y desembocaban en un
mar batido por la lluvia. La erosin
haba comenzado antes que Davidson se
marchara de la isla para encargarse de
la direccin del gobierno en
Campamento Smith, y como estaba
dotado de una memoria visual
prodigiosa, de esas que llaman
eidticas, ahora lo reviva todo con
demasiada claridad.
Uno habra pensado que Kees tena
razn, que en definitiva era necesario
dejar muchos rboles en los terrenos que
proyectaban destinar a la agricultura.
Pero Davidson no poda entender por
qu se tena que desperdiciar tanto
espacio para rboles en un cultivo de
soja, si se trabajaba la tierra de una
forma verdaderamente cientfica. En
Ohio no era as: si uno quera cereales
sembraba cereales, y nadie malgastaba
terreno en rboles y otras tonteras.
Aunque por otro lado la Tierra era un
planeta domado, y Nueva Tahit no lo
era.
Pero para eso estaba l all para
domarlo. Y si ahora Isla Dump no era
nada ms que un montn de rocas y
barrancos pues bien, se la borraba del
mapa se empezaba de nuevo en otra
isla y se hacan mejor las cosas. No
siempre nos vas a derrotar, planeta
maldito dejado de la mano de Dios.
Nosotros somos Hombres. Pronto sabrs
lo que significa esto, pens Davidson, y
sonri en la oscuridad de la cabaa,
pues a Davidson le gustaban los
desafos. Al pensar en los Hombres,
record las Mujeres, y una vez ms
desfilaron por su mente las doscientas
doce figuritas insinuantes, risueas,
bulliciosas.
Ben! bram, sentndose en la
cama y balanceando los pies desnudos
por encima del suelo tambin desnudo
. Agua caliente prepara Rpido-
volando!
El bramido acab de despertarle a
plena satisfaccin.
Se desperez, se rasc el pecho, se
puso los pantalones cortos y sali de la
cabaa, a la luz del sol, con gestos
rpidos y precisos. Era un hombre
corpulento de msculos recios, y
disfrutaba de su cuerpo bien entrenado.
Ben, su creechi, tena el agua a punto y
humeante sobre el fuego, como de
costumbre, y estaba all, acurrucado,
mirando las musaraas, como de
costumbre. Los creechis nunca dorman,
no hacan nada ms que estarse all y
mirar y mirar.
Desayuno. Rpido-volando!
dijo Davidson, mientras recoga la
navaja de encima de la mesa de madera,
donde la haba dejado el creechi, junto
con una toalla y un espejo.
Sera un da ajado para Davidson.
Haba decidido, de repente, volar hasta
Centralville para ver con sus propios
ojos a las nuevas mujeres. No iban a
durar mucho, doscientas doce para ms
de dos mil hombres, y como las de la
primera tanda, casi todas seran con
seguridad Novias Coloniales, slo unas
veinte o treinta vendran como Personal
de Esparcimiento; pero aquellas
criaturitas eran verdaderas hembras,
insaciables, y esta vez Davidson estaba
decidido a ser el primero, al menos con
una de ellas. Sonri por el lado
izquierdo, mientras se afeitaba la tensa
mejilla derecha con la herrumbrosa
navaja.
El viejo creechi iba y vena de un
lado a otro y tardaba una hora en traerle
el desayuno desde la cocina.
Rpido-volando! aull
Davidson, y Ben aceler su vagabundeo
desarticulado convirtindolo en algo
parecido a una marcha.
Ben meda alrededor de un metro de
estatura y la pelambrera que le cubra la
espalda pareca ms blanca que verde;
era viejo, y duro de mollera, incluso
comparado con otros creechis, pero
Davidson saba cmo manejarlo; l era
capaz de domar a cualquiera de ellos,
siempre y cuando el esfuerzo valiera la
pena. Pero no vala la pena. Que trajeran
aqu seres humanos en cantidad
suficiente, que construyesen mquinas y
robots, que edificaran granjas y
ciudades, y ya nadie necesitara recurrir
a los creechis. Y sera lo justo, adems,
pues este mundo, Nueva Tahit, estaba
literalmente hecho para los hombres.
Una vez limpio y rehecho, una vez
eliminados los bosques sombros por
interminables campos de cereales, una
vez erradicados el oscurantismo, el
salvajismo y la ignorancia, aquello sera
un paraso, un verdadero Edn. Un
mundo mejor que la cansada Tierra. Y
sera su mundo, el mundo de Davidson.
Porque muy en el fondo, Don Davidson
era eso: un domador de mundos. Y no
porque fuera hombre jactancioso, pero
eso s, conoca su valor. Saba lo que
quera y, cmo conseguirlo. Y siempre
lo lograba.
El desayuno lleg caliente al
estmago del capitn Davidson. Ni
siquiera la aparicin de Kees van Sten,
gordo, blanco y preocupado, los ojos
desorbitados, como unas pelotas de golf
de color azul, logr estropearle el buen
humor.
Don dijo Kees sin molestarse
en darle los buenos das, los
leadores han vuelto a cazar ciervos en
los Desmontes. Hay dieciocho pares de
astas en la habitacin del fondo de la
Hostera.
Nadie consigui jams que no se
cazara en los cotos, Kees.
T puedes hacerlo. Por eso
vivimos bajo la ley marcial, por eso el
Ejrcito gobierna esta colonia. Para que
se cumplan las leyes.
Un ataque frontal de Gordo van
Kees! Era casi divertido.
De acuerdo dijo Davidson en
un tono razonable, yo podra. Pero
mira una cosa, yo estoy aqu para velar
por los hombres; esa es mi funcin,
como t dices. Y son los hombres lo que
cuenta. No los animales. Si un poco de
caza furtiva les ayuda a soportar la vida
en este mundo dejado de la mano de
Dios, yo estoy dispuesto a hacer la vista
gorda. En algo tienen que entretenerse.
Tienen juegos, deportes,
aficiones, cine, copias televisadas de
los principales encuentros deportivos
del siglo, licores, marihuana,
alucingenos, y un grupo nuevo de
mujeres en Centralville para quienes no
estn contentos con las aburridas
recomendaciones del Ejrcito: una
higinica homosexualidad. Tus hroes
fronterizos estn malcriados y
corrompidos, y no hay ninguna
necesidad de que exterminen una
especie nativa nica para
entretenerse. Si t no tomas medidas,
tendr que denunciar una grave
infraccin de los Protocolos Ecolgicos
en mi informe al capitn Gosse.
Puedes hacerlo si lo consideras
justo, Kees dijo Davidson, que nunca
perda la calma. Era casi pattico ver la
forma en que un euro como Kees
enrojeca hasta las orejas cada vez que
perda el dominio de s mismo. A fin
de cuentas es tu deber. No discutir
contigo. Central estudiar el asunto y
decidir quin tiene razn. Mira, Kees,
t en realidad quieres conservar este
lugar tal como est. Como un Gran
Parque Nacional. Para recreo de la
vista, para estudio. Formidable, t eres
un especialista. Pero somos nosotros,
los don nadie, los que tenemos que hacer
el trabajo. La Tierra necesita madera, la
necesita desesperadamente. Y nosotros
hemos encontrado madera en Nueva
Tahit.
Pues bien, ahora somos leadores.
Mira, en lo que t y yo discrepamos es
en que para ti la Tierra no es lo ms
importante. Para m, s.
Kees lo mir de soslayo con esos
ojos que parecan pelotas de golf de
color azul.
De veras? As que lo que t
quieres es construir este mundo a imagen
y semejanza de la Tierra? Un desierto
de cemento?
Cuando yo digo Tierra, Kees, me
refiero a la gente. A los hombres. A ti te
preocupan los ciervos y los rboles y
las fibrillas, la madera, fantstico, eso
es asunto tuyo. Pero a m me gusta ver
las cosas en perspectiva, de cabo a
rabo, y el cabo, por el momento, somos
nosotros, los humanos. Ahora estamos
aqu, y por lo tanto este mundo
funcionar a nuestra manera. Te guste o
no, es una realidad que tienes que
asumir, porque as son las cosas.
Escucha, Kees, ir un momento hasta
Central para echar un vistazo a las
nuevas colonias. Quieres
acompaarme?
No, gracias, capitn Davidson
dijo el especialista encaminndose hacia
la cabaa laboratorio. Estaba loco de
remate el viejo Kees; perturbado por
esos condenados ciervos. Eran unos
animales formidables, era evidente. La
excelente memoria de Davidson le
permiti recordar el primer ciervo que
haba visto aqu, en la Tierra de Smith,
una gran sombra roja dos metros de
espalda, una corona de espesos cuernos
dorados, una bestia ligera, temeraria, la
mejor presa de caza que uno hubiera
podido imaginar. All en la Tierra,
ahora utilizaban ciervos robots, hasta en
las Rocosas y en los parques del
Himalaya, pues los de carne y hueso
estaban poco menos que extinguidos.
Estas bestias, las de aqu, eran el sueo
de cualquier cazador. Y se las cazara.
Demonios, si hasta los creechis los
cazaban, con sus piojosos y pequeos
arcos. A los ciervos haba que cazarlos,
para eso estaban. Pero el viejo corazn
herido de Kees no poda soportarlo. Era
un hombre decente, seguro, pero que
viva fuera de la realidad, y de poco
carcter. No entenda que uno tiene que
ponerse del lado de los ganadores, o
perder. Y es el hombre el que gana,
siempre. El viejo conquistador.
Davidson cruz a grandes zancadas
la colonia. La luz de la maana le daba
en los ojos, y el olor dulzn de la
madera aserrada y del humo de lea
flotaba en el aire tibio. El campamento
de leadores, como tal, no era malo. En
slo tres meses terrestres los hombres
haban transformado una gran zona de
tierras vrgenes. Campamento Smith: un
par de grandes aparatos geodsicos de
plstico corrugado, cuarenta cabaas de
madera construidas con mano de obra
creechi, el aserradero, el incinerador
que arrastraba el humo azul por encima
de los troncos y de la madera cortada; y
all arriba, en las colinas, el campo de
aviacin y los grandes hangares
prefabricados para los helicpteros y
las mquinas pesadas. Eso era todo.
Pero cuando llegaron no haba nada.
rboles. Una oscura maraa de rboles,
espesa, intrincada, interminable; sin
ningn sentido. Un ro perezoso
invadido y ahogado por los rboles,
algunas madrigueras de creechis
escondidas entre ellos, algunos ciervos
rojos, monos peludos, aves. Y rboles.
Races, troncos, ramas, hojas arriba y
abajo que se le metan a uno en la cara y
en los ojos, una infinidad de hojas en
una infinidad de rboles.
Nueva Tahit era en su mayor parte
agua, mares poco profundos y
templados, interrumpidos aqu y all por
arrecifes, islotes, archipilagos y los
cinco continentes que se extendan en un
arco de 2500 kilmetros a lo largo del
cuadrante del Noroeste. Y todos
aquellos lunares y verrugas de tierra
estaban cubiertos de rboles. Ocano:
bosque. La alternativa era obvia para
Nueva Tahit. Agua y sol, u oscuridad y
hojas.
Pero ahora estaban aqu los
hombres, para acabar con la oscuridad y
convertir la maraa de rboles en
tablones pulcramente aserrados, ms
preciados que el oro en la Tierra.
Literalmente, porque el oro se poda
encontrar en el agua de los mares y bajo
el hielo de la Antrtida, pero la madera
no, la madera slo la producan los
rboles. Y en la Tierra era un lujo
realmente necesario. As pues, los
bosques de aquel planeta extrao eran
convertidos en madera. En tres meses,
doscientos hombres con sierras robot y
maquinaria de transporte haban
limpiado ya una extensin de diez
kilmetros en Tierra de Smith. Las cepas
del Desmonte ms prximo al
campamento eran ahora unos desechos
blanquecinos; tratados qumicamente
caeran en la tierra transformados en
cenizas fertilizadas, y en ese momento
los colonos definitivos, los agricultores,
se instalaran en Tierra de Smith. No
tendran mucho que hacer: plantar las
semillas, y esperar a que germinasen.
Eso ya haba ocurrido una vez. Era
una coincidencia rara; en realidad, era
la evidencia de que Nueva Tahit estaba
destinada a ser habitada por seres
humanos. Todo lo que haba aqu se
haba trado de la Tierra alrededor de un
milln de aos atrs, y la evolucin
haba seguido pautas tan similares que
uno reconoca inmediatamente cada
especie: pino, roble, nogal, castao,
abeto, acebo, manzano, fresno; ciervo,
ave, ratn, gato, ardilla, mono. Los
humanoides de Hain-Davenant
aseguraban, naturalmente, que lo haban
hecho ellos en la misma poca en que
colonizaron la Tierra, pero si uno se
tomaba en serio a esos extraterrestres
pareca que hubieran colonizado todos
los planetas de la Galaxia, y que por
aadidura lo hubieran inventado todo,
desde el sexo hasta los clavos. Eran
mucho ms verosmiles las teoras sobre
la Atlntida; esta poda ser
perfectamente una colonia atlante
desconocida. Pero la especia humana se
haba extinguido, y del desarrollo del
mono haba nacido la especie que
sustituira a los humanos: el creechi; un
metro de altura y una pelambrera verde.
Como extraterrestres eran de lo ms
vulgar, pero como hombres eran un
engendro, un verdadero aborto de la
naturaleza. Si hubiesen contado con un
milln de aos ms, quiz. Pero los
conquistadores haban llegado primero.
Ahora la evolucin avanzaba no al ritmo
de una mutacin casual cada mil aos,
sino a la velocidad de las astronaves de
la Flota Terrquea.
Eh, capitn!
En apenas un microsegundo,
Davidson se volvi, pero fue suficiente
para sentirse inquieto. Algo pasaba en
este maldito planeta, en este sol dorado
y en el cielo nublado, en esos vientos
tranquilos que olan a moho y a polen,
algo que le haca soar a cualquiera.
Sin darse cuenta, uno iba y vena,
pensando en conquistadores y en el
destino, y terminaba movindose con la
misma pereza y lentitud que los
creechis.
Buen da, Ok!
Davidson salud con vivacidad al
capataz de los leadores.
Negro y recio como una cuerda de
metal, Oknanawi Nabo era fsicamente
el polo opuesto de Kees, pero tena la
misma expresin preocupada.
Tiene medio minuto?
Desde luego. Qu te preocupa.
Ok?
Los pequeos bastardos.
Los dos hombres se apoyaron de
espaldas contra una cerca de alambre y
Davidson encendi el primer canuto del
da. Los rayos del sol cortaban el aire en
medio del humo azulado del porro.
Desde detrs del campamento, en el
bosque, una parcela de quinientos
metros todava sin desbrozar, llegaban
los leves e incesantes rumores, crujidos,
zumbidos, ronroneos y sonidos que se
oyen por la maana en los bosques. Ese
claro poda haber estado en Idaho en
1950. O en Kentucky en 1830. O en la
Galia en el ao 50 antes de Cristo.
Ti-huit llam un pjaro a lo
lejos.
Me gustara quitrmelos de
encima, capitn.
A los creechis? Qu quieres
decir, Ok?
Dejarlos en libertad, nada ms. Lo
que producen en el aserradero no es
suficiente para poder alimentarlos. Y
adems los quebraderos de cabeza que
provocan.
Sencillamente, no trabajan.
Claro que trabajan, si sabes cmo
obligarles a hacerlo. Ellos construyeron
el campamento.
El rostro de obsidiana de Oknanawi
era impenetrable.
Bueno, usted tiene ese don,
supongo. Yo no lo tengo. Hizo una
pausa. En ese curso de Historia
Aplicada que segu cuando me
preparaba para el Lejano Exterior,
decan que la esclavitud nunca dio
resultado. Que era antieconmica.
De acuerdo, pero esto no es
esclavitud, mi querido Ok. Los esclavos
son seres humanos. Cuando cras vacas,
llamas a eso esclavitud? No. Y da
resultado.
Impasible, el capataz asinti con un
movimiento de cabeza, pero dijo: Son
demasiado pequeos. Quise matar de
hambre a los ms huraos. Se quedan
quietos y aguantan.
Son pequeos, de acuerdo, pero
no te dejes engaar, Ok. Son fuertes;
tienen una resistencia asombrosa; y no
son sensibles al dolor como los
humanos. Eso no lo tienes en cuenta, Ok.
Crees que pegarle a uno de ellos es
como pegarle a un cro, o algo as.
Creme, para el dolor que sienten,
es como si le pegaras a un robot. Oye, t
te acostaste con algunas de sus hembras,
t sabes que parecen no sentir
absolutamente nada, ni placer, ni dolor,
se quedan all tendidas como colchones
y te aguantan cualquier cosa. Y todos
son iguales. Probablemente tienen
nervios ms primitivos que los humanos.
Como los peces. A propsito, te voy a
contar una historia bastante
desagradable que me ocurri.
Cuando yo estaba en la Central,
antes de venir aqu, uno de los machos
domesticados me embisti. Ya s que te
habrn dicho que ellos nunca pelean,
pero a este se le subi la sangre a la
cabeza, perdi la chaveta; por suerte no
estaba armado, porque si no me liquida.
Casi tuve que matarle a puetazos para
que me soltara. Pero insisti. Es
increble la de puetazos que le di, y en
ningn momento sinti nada. Como uno
de esos escarabajos que tienes que pisar
una y otra vez porque no se da cuenta de
que lo has triturado. Mira esto.
Davidson agach la cabeza casi pelada
al cero para mostrar una zona nudosa y
tumefacta detrs de la oreja. Por un
pelo me salv de una conmocin. Y me
lo hizo con un brazo roto y la cara
metida en salsa de arndanos. Me
atacaba, me atacaba y volva a atacarme.
As son las cosas, Ok, los creechis son
holgazanes, son torpes, son traicioneros,
y no tienen dolor. Tienes que ser duro
con ellos y mantenerte impasible.
No merecen que uno se tome todo
este trabajo, capitn. Malditos bastardos
minsculos, verdes y ariscos, no quieren
pelear, no quieren trabajar, no quieren
nada. Lo nico que quieren es
reventarme.
Las quejas del refunfun Oknanawi
no podan ocultar su obstinacin. Ok no
dejaba de castigar a los creechis porque
fueran mucho ms pequeos, eso lo tena
bien claro, y tambin Davidson lo saba
ahora, lo acept en seguida. l saba
cmo manejar a sus hombres.
Mira, Ok. Prueba esto. Llama a
los cabecillas y diles que les vas a
meter un pinchazo de alucingenos.
Mescalina, ele ese, cualquiera, no saben
cul es cul, pero les aterroriza, No
exageres y todo ir bien. Puedo
asegurrtelo.
Por qu les tienen tanto miedo a
los alucingenos? pregunt con
curiosidad el capataz.
Qu s yo! Por qu las mujeres
les tienen miedo a los ratones? No les
pidas a las mujeres y a los creechis que
tengan sentido comn, Ok! A propsito
de mujeres, precisamente iba a
Centralville esta maana. Quieres que
le ponga la mano encima por ti a alguna
de las chicas?
Es mejor que la tenga lejos hasta
que yo salga de permiso dijo Ok con
una sonrisa.
Un grupo de creechis pas
transportando una larga viga de doce por
doce para la Sala de Reunin, que se
estaba construyendo ms abajo, en la
orilla del ro. Unas figuras pequeas,
lentas, bamboleantes, que arrastraban
penosamente la enorme viga, como una
hilera de hormigas que arrastrase una
oruga muerta, hoscos e ineptos.
Oknanawi les observ y dijo:
Capitn, de verdad me dan escalofros.
Eso era extrao, viniendo de un
hombre rudo, tranquilo como Ok.
Bueno, en realidad, Ok, estoy de
acuerdo contigo en que no vale la pena
tomarse tanto trabajo, o correr tantos
riesgos. Si ese marica de Lyubov no
estuviera rondando por aqu, y si el
coronel no se empease tanto en
atenerse al Cdigo, creo que nosotros
mismos podramos despejar las reas
que colonizamos, en vez de aplicar el
acta de Mano de Obra Voluntaria. Al fin
y al cabo, tarde o temprano les van a
liquidar, y quiz cuanto antes lo hagan
mejor. Por qu no? Porque as son las
cosas. Las razas primitivas siempre han
tenido que dar paso a las razas
civilizadas. La alternativa es la
asimilacin.
Pero para qu demonios vamos a
querer asimilar a un montn de monos
verdes? Y como t dices, tienen la
inteligencia mnima como para que no
podamos confiar en ellos.
Como esos monos enormes que
haba en el frica. Cmo se llamaban?
Eso mismo. De igual manera que
en el frica nos fue mejor sin los
gorilas, aqu nos ir mejor sin los
creechis. Son un estorbo Pero Papato
Ding-Dong dice que hay que utilizar la
mano de obra creechi, y nosotros la
utilizamos. Por algn tiempo.
Entendido? Hasta la noche, Ok.
Entendido, capitn.
Davidson mir el helicptero desde
el Cuartel General de Campamento
Smith: un cubo de tablones de pino de
cuatro metros de lado, dos escritorios,
un refrigerador de agua, el teniente
Birno reparando un radiotransmisor.
No dejes que se queme el
campamento, Birno.
Trigame una chica, Capitn.
Rubia. Ochenta y cinco, cincuenta y
cinco, noventa.
Cristo nada ms?
Me gustan menuditas, no
desbordantes, sabe.
Birno dibuj expresivamente el
modelo preferido en el aire. Con una
sonrisa, Davidson sigui cuesta arriba
hacia el hangar. Mientras volaba sobre
el campamento, le ech una ojeada: las
viviendas de los muchachos, los
caminos esbozados apenas, los grandes
claros de cepas y rastrojos, todo
empequeecindose a medida que el
aparato ganaba altura; el verde de los
bosques de la gran vid, que no haban
talado an, y ms all de ese verde
sombro el verde plido del mar
inmenso y ondulante. Ahora
Campamento Smith pareca una mancha
amarilla, un lunar en el ancho tapiz
verde.
Dej atrs el estrecho Smith y la
boscosa y escarpada cordillera al norte
de Isla Central, y a eso del medioda
aterriz en Centralville. Pareca toda
una ciudad, al menos ahora, despus de
tres meses en los bosques; aqu haba
calles y edificios de verdad; aqu
estaban desde haca cuatro aos, cuando
se haba fundado la Colonia. Uno no se
daba cuenta de lo que era en realidad
una poblacin fronteriza, pequea y
endeble hasta que la miraba desde el sur
a un kilmetro y vea resplandecer por
encima de los tocones y las callejuelas
de hormign una torre dorada y solitaria,
ms alta que cualquier otra cosa de
Centralville. No era una nave grande,
pero aqu pareca grande. En verdad no
era ms que una cpsula de aterrizaje, un
ndulo auxiliar, un bote salvavidas de la
astronave; la nave de ruta NAFAL, el
Shackleton, estaba en rbita, medio
milln de kilmetros ms arriba. La
cpsula era apenas una muestra, una
huella digital de la grandiosidad, la
potencia, la precisin y el esplendor
prodigioso de la tecnologa astronutica
terrestre.
Davidson se qued mirando la nave,
y durante un segundo los ojos se le
llenaron de lgrimas. Y no se avergonz.
Aquella nave haba venido del hogar. Y
de esta manera l era un buen paos.
Un momento despus, mientras
caminaba por las calles del pueblecito
fronterizo, con sus vastas perspectivas
de casi nada en los extremos, empez a
sonrer. Porque all estaban las damas,
seguro, y uno se daba cuenta en seguida
de que eran carne fresca.
Casi todas iban vestidas con faldas
estrechas y largas y unos zapatos que
parecan chanclos, de color rojo,
prpura, dorado, y camisas con volantes
dorados o plateados.
Nada de pezones a la vista. Las
modas haban cambiado; mala suerte.
Todas llevaban el cabello recogido muy
alto, rociado seguramente con ese
empasto pringoso que ellas usaban. Pero
slo a las mujeres se les ocurra ponerse
esas cosas en los cabellos, y por lo tanto
era provocativo. Davidson sonri a una
euraf pequeita y oronda con ms
cabello que cabeza; no obtuvo la sonrisa
que esperaba pero s un meneo de nalgas
que deca a las claras: sigue, sigue,
sgueme. Sin embargo, no la sigui.
Todava no. Fue al Cuartel General:
piedra reconstituida y chapa plstica
estndar, 40 oficinas, 10 refrigeradores
de agua, un arsenal en el subsuelo, y
conexin directa con el Comando
Central de la Administracin Colonial
de Nueva Tahit. Se cruz con un par de
tripulantes de la cpsula, present en
Selvicultura un pedido de un nuevo
descortezador semirobot, y concert una
cita con su camarada de toda la vida
Juju Sereng en el Luau Bar a las catorce
cero cero.
Lleg al bar una hora antes para
comer algo antes de empezar a beber,
Lyubov estaba all en compaa de un
par de tipos de la Flota, eruditos de una
u otra calaa, que haban bajado en la
cpsula del Shackleton; Davidson no
apreciaba demasiado a la Armada, una
pandilla de rufianes engredos, que
dejaban en manos del Ejrcito los
trabajos sucios, pesados y peligrosos;
pero galones eran galones, y de todas
maneras le divirti ver a Lyubov yendo
de juerga con gente de uniforme. Estaba
hablando, agitando las manos de un lado
a otro, como de costumbre. Davidson le
palme el hombro al pasar y le dijo:
Hola, Raj, viejo. Qu hay de
nuevo?
Sigui de largo sin esperar la mueca
de odio, aunque le dola perdrsela. Era
francamente divertida la forma en que
Lyubov le aborreca. Un afeminado,
probablemente, que envidiaba la
virilidad de los otros. De todos modos,
Davidson no iba a tomarse la molestia
de odiar a Lyubov, no vala la pena.
El Luau serva un bistec de venado
de primera. Qu diran en la vieja
Tierra si vieran a un hombre engullirse
un kilo de carne en una sola comida?
Pobres infelices, condenados a beber
jugo de soja! Ad reo lleg Juju
acompaado como Davidson confiaba
y esperaba por la flor y nata de las
nuevas damiselas: dos bellezas
suculentas, no Novias sino Personal de
Esparcimiento. Ah, la decrpita
Administracin Colonial de vez en
cuando haca las cosas bien! Fue una
larga y clida tarde.
En el vuelo de regreso al
campamento cruz el Estrecho Smith al
nivel del sol, que flotaba por encima del
mar en lo alto de un banco de niebla
dorada. En el asiento del piloto.
Davidson canturreaba al comps de los
balanceos del helicptero. Tierra de
Smith apareci a la vista envuelta en la
bruma; haba una humareda sobre el
campamento, un holln oscuro como si
hubiesen echado petrleo en el
incinerador de residuos. Era tan espeso
que Davidson no poda ver los edificios.
Hasta que toc tierra en el aerdromo no
vio el avin carbonizado, los despojos
ennegrecidos de los helicpteros, el
hangar quemado hasta los cimientos.
Volvi a despegar y vol sobre el
campamento, a tan poca altura que
hubiera podido chocar con la chimenea
cnica del incinerador, lo nico que
quedaba en pie. Todo lo dems haba
desaparecido: el aserradero, el horno,
los depsitos de madera, el Cuartel
General, las cabaas, las barracas, el
pabelln de los creechis, todo.
Armazones ennegrecidos y ruinas,
todava humeantes. Pero no haba sido
un incendio en el bosque.
El bosque estaba all, siempre
verde, a un paso de las ruinas. Davidson
regres al aerdromo, pos el aparato, y
baj en busca de la motocicleta, pero
tambin ella era un despojo negro, junto
a las ruinas humeantes, pestilentes, del
hangar y las mquinas. Baj corriendo
hacia el campamento. De pronto, al
pasar junto a lo que fuera la cabaa de
radiocomunicaciones, su cerebro volvi
a funcionar. Sin dudar ni un momento
cambi de direccin y abandon el
camino, detrs de la cabaa destripada.
All se detuvo. Escuch.
No haba nadie. Todo estaba en
silencio. Las llamas se haban
extinguido haca bastante rato; slo las
grandes pilas de madera humeaban an,
y haba ascuas rojas bajo las cenizas y
el carbn. Ms valiosos que el oro,
haban sido esos rectangulares montones
de ceniza. Pero de los negros esqueletos
de las barracas y cabaas no brotaba
humo; y haba huesos medio calcinados
entre las cenizas.
Se escondi detrs de la cabaa de
radio. Ahora tena la mente ms activa y
lcida que nunca. Haba dos
posibilidades. Primera: un ataque
extraplanetario. Davidson vio la torre
dorada en el muelle espacial de
Centralville. Pero si al Shackleton le
hubiera dado por la piratera, por qu
iba a empezar borrando del mapa un
campamento pequeo, en lugar de tomar
Centralville? No, tena que ser una
invasin, seres de otro planeta. Alguna
raza desconocida, o quiz los cetianos o
los hainianos, que haban decidido
ocupar las colonias terrestres. Davidson
nunca haba confiado en esos malditos
humanoides sabihondos. Sin duda,
haban arrojado una bomba de calor
aqu y las fuerzas invasoras, con
aviones, carros voladores, bombas
nucleares, bien podan estar ocultas en
una de las islas, o en un arrecife, o en
cualquier paraje del Cuadrante del
Sudeste. Tena que volver al
helicptero, dar la alarma y luego tratar
de echar un vistazo a los alrededores,
hacer un reconocimiento e informar
sobre la situacin al Cuartel General.
Estaba levantndose cuando oy las
voces.
No eran voces humanas. Un parloteo
ininteligible, agudo, susurrante. Gente de
otros mundos.
Se estir en el suelo, detrs del
techo de plstico deformado por el
calor, parecido a unas alas de
murcilago extendidas. Davidson se
qued muy quieto y prest atencin.
Cuatro creechis venan por el
camino, a pocos metros de donde l se
encontraba. Eran creechis salvajes;
excepto los flojos cinturones de cuero
de los que pendan cuchillos y bolsitos,
iban totalmente desnudos.
Ninguno de ellos usaba los
pantalones cortos y el collar de cuero
que se suministraba a los creechis
domesticados. Los Voluntarios del
pabelln haban sido incinerados sin
duda junto con los humanos.
Se detuvieron a corta distancia de su
escondrijo, hablando en ese lento
parloteo, y Davidson contuvo el aliento.
No quera que lo descubriesen. Qu
diablos estaban haciendo aqu? Slo
podan estar actuando como espas e
informadores de las fuerzas invasoras.
Uno de ellos habl sealando el sur,
y cuando volvi la cabeza Davidson le
vio la cara.
Y la reconoci. Los creechis
parecan todos iguales, pero este era
diferente. No haca un ao que Davidson
le haba marcado toda la cara. Era el
loco furioso que le haba atacado en
Central, el homicida, el niito mimado
de Lyubov. Qu diantres estaba
haciendo aqu?
La mente de Davidson funcion
rpidamente, cambi de onda. Se
incorpor repentinamente, alto,
tranquilo, fusil en mano.
Quietos, creechis! Alto ah! Ni
un paso ms! No os movis!
La voz de Davidson restall como
un latigazo. Las cuatro criaturas verdes
quedaron inmviles. La de la cara
estropeada le mir a travs de los
escombros negros con unos ojos
inmensos, inexpresivos, sin ninguna luz.
Contestad ahora. Este incendio,
quin lo provoc?
No hubo respuesta.
Contestad ahora mismo: Rpido-
volando! Si no contestis, quemo
primero a uno, luego a otro, luego a otro,
entendido? Este incendio, quin lo
provoc?
Nosotros quemamos el
campamento, capitn Davidson dijo el
de Central, con una voz baja y extraa
que a Davidson le pareci casi humana
. Todos los humanos estn muertos.
Vosotros lo quemasteis? Qu
quieres decir?
Por alguna razn no poda recordar
el nombre de Caracortada.
Haba aqu doscientos humanos. Y
noventa de mi gente, todos esclavos.
Novecientos de mi pueblo salieron de
los bosques. Primero matamos a los
humanos en el sitio del bosque donde
cortaban los rboles; luego matamos a
los que quedaban aqu, mientras ardan
las casas. Pens que tambin usted
habra muerto. Me alegro de verle,
capitn Davidson.
Era una locura, y por supuesto una
mentira. No podan haberlos matado a
todos, a Ok, a Birno, a Van Sten, y a
todos los dems, doscientos hombres
alguno tendra que haberse salvado. Los
creechis no tenan armas, slo arcos y
flechas. Y de todas maneras, era
imposible que lo hubiesen hecho. Los
creechis no peleaban, no mataban, no
hacan la guerra. Eran una especie
intermedia no agresiva, siempre
vctimas. No se defendan.
Nunca masacraran a doscientos
hombres de un solo golpe. Era una
locura. El silencio, el vago y
nauseabundo olor a quemado en la larga
y clida luz del anochecer, el verde
plido de las caras y esos ojos que le
miraban sin pestaear, todo era nada, un
sueo absurdo, una pesadilla.
Quin hizo esto por vosotros?
Novecientos de mi gente dijo
Caracortada con esa maldita voz que
casi pareca humana.
No, eso no. Quin ms? Quin
dio las rdenes? Quin dijo que lo
hicierais?
Mi mujer.
Hasta ese momento Davidson no
haba notado la tensin contenida pero
clara en la actitud de la criatura; sin
embargo, cuando se le fue encima, el
salto fue tan solapado y felino que
Davidson, tomado por sorpresa, err el
tiro: le quem el brazo o el hombro, no
pudo meterle la bala entre los ojos tal
como haba pensado. Y ahora le tena
encima, y le atacaba con tanta furia que
herido y todo, y a pesar de ser la mitad
de grande y tener la mitad de peso de
Davidson, consigui hacerle perder el
equilibrio y derribarle. Davidson haba
confiado en su fusil y no haba previsto
el ataque. Aquellos brazos eran
delgados pero fuertes, y la pelambrera
era spera al tacto. Mientras Davidson
luchaba con uas y dientes para
liberarse, la criatura cantaba.
Ahora Davidson estaba tirado en el
suelo boca arriba, inmovilizado,
desarmado. Cuatro caras verdosas le
miraban sin parpadear. Caracortada
segua tarareando algo apenas audible,
pero muy parecido a una meloda. Los
otros tres escuchaban, sonriendo y
mostrando los dientes. Davidson nunca
haba visto sonrer a un creechi. Nunca
haba mirado desde abajo la cara de un
creechi. Siempre desde arriba. Desde su
altura. Trat de no forcejear, pues por el
momento toda resistencia era intil.
Aunque pequeos, le superaban en
nmero, y ahora Caracortada tena el
fusil. Haba que esperar. Pero senta un
malestar, una nusea que le crispaba y le
sacuda el cuerpo de arriba abajo. Las
manos diminutas le sujetaban contra el
suelo sin esfuerzo, las caras verdes se
movan y sonrean encima de l.
Caracortada termin de cantar. Se
arrodill sobre el pecho de Davidson,
un cuchillo en una mano, el fusil de
Davidson en la otra.
Usted no sabe cantar, capitn
Davidson verdad que no? Muy bien,
entonces, puede correr hasta el
helicptero, y huir, y avisar al coronel
en Central que este sitio ha sido
incendiado y que los humanos han
muerto.
Sangre, de un rojo tan impresionante
como el de la sangre humana, empapaba
la pelambrera del brazo derecho del
creechi. La zarpa verde blanda el
cuchillo. La cara afilada, entrecruzada
de cicatrices le miraba desde muy cerca,
y Davidson vea ahora la luz extraa que
arda en lo profundo de aquellos ojos
negros como el carbn. La voz era
siempre suave y tranquila.
Le soltaron.
Davidson se puso de pie con cautela,
todava atontado por el golpe que haba
recibido al caer. Ahora los creechis se
haban apartado, conscientes de que los
brazos de Davidson eran dos veces ms
largos que los suyos; pero Caracortada
no era el nico que estaba armado; haba
otro fusil apuntndole a las tripas. Y era
Ben el que lo empuaba. Ben, su propio
creechi, el bastardo de mierda, gris y
sarnoso, con la cara de estpido de
siempre, pero empuando un fusil.
No es fcil volverle la espalda a dos
fusiles que le estn apuntando a uno,
pero Davidson ech a andar hacia el
campo.
Detrs de l alguien dijo en voz alta
y chillona una palabra creechi. Otra voz
dijo: Rpido-volando!
Y hubo un rumor extrao, como un
gorjeo de pjaros que quiz era la risa
de los creechis. Son un disparo y la
bala pas zumbando por el camino, a un
paso de Davidson. Cristo, eso no era
justo, ellos tenan los fusiles. Ech a
correr. Corriendo poda ganarle a
cualquier creechi. Y ellos no saban
disparar un fusil.
Corra dijo a sus espaldas la
voz tranquila y lejana.
Ese era Caracortada. Selver, as se
llamaba. Sam, le decan, hasta que
Lyubov impidi a Davidson que se
vengara del nativo, y le convirti en un
nio mimado; despus de eso todo el
mundo le llamaba Selver. Cristo, qu era
todo aquello, una pesadilla. Corri.
Senta el golpeteo de la sangre en
los odos. Corri, corri en el atardecer
humeante y dorado. Haba un cuerpo
junto al camino; Davidson no le haba
visto al venir, no estaba quemado,
pareca un gran globo blanco que acaba
de desinflarse, y los ojos saltones y
azules estaban abiertos y le miraban
fijamente. A l, a Davidson, no se
atreveran a matarle. No haban vuelto a
disparar. Era imposible. No podan
matarle. All estaba el helicptero,
brillante y seguro. Se precipit sobre el
asiento y levant el vuelo antes que los
creechis intentaran algo nuevo. Las
manos le temblaban, no demasiado;
nervios, nada ms. No podan matarle.
Rode la colina y luego volvi, veloz y
a poca altura, tratando de ver a los
cuatro creechis. Pero nada se mova
entre los montones de escombros del
campamento.
Esa maana haba existido un
campamento en aquel lugar. Doscientos
hombres. Y haba cuatro creechis all,
pocos minutos antes. l no haba soado
todo eso. No podan haber desaparecido
as como as. Tenan que estar all,
escondidos. Movi la llave que pona al
descubierto la ametralladora en la nariz
del helicptero, y barri el suelo
quemado, ametrall el verde follaje del
bosque, bombarde los huesos
calcinados y los cuerpos fros de los
hombres, los restos de las mquinas y
las cepas blanquecinas y putrefactas, una
y otra vez hasta que se le acabaron las
municiones. Los espasmos de la
ametralladora cesaron bruscamente.
Ahora tena las manos firmes, el
cuerpo aplacado, y saba que no era la
vctima de un mal sueo. Enfil el
aparato hacia el estrecho, para ir a dar
la noticia en Centralville.
Mientras volaba sinti que los
msculos del rostro se le distendan, que
recuperaba la calma habitual. No podan
culparle del desastre, porque ni siquiera
haba estado all. Tal vez advirtieron
que los creechis haban esperado a que
l no estuviera para dar el golpe,
sabiendo que si l hubiera podido
organizar la defensa habran fracasado.
Y algo bueno iba a resultar de todo esto.
Haran lo que hubieran tenido que hacer
desde el principio, limpiar el planeta de
una vez por todas para que lo ocuparan
los humanos. Ni el mismo Lyubov poda
impedirles ya que terminasen con los
creechis, cuando supieran que quien
haba encabezado la masacre era el nio
mimado de Lyubov. Ahora, por un
tiempo, haba que concentrarse en la
tarea de exterminar las ratas; y poda
ser, poda ser que le confiasen a l ese
pequeo trabajo. En este momento
hubiera podido sonrer. Pero se contuvo.
All abajo el mar era gris a la luz
dbil, y ante l se extendan las colinas
de la isla, los bosques enmaraados de
muchos arroyos, de muchas hojas,
envueltos en la penumbra del atardecer.
2

oplaba el viento, y las mil


S tonalidades del moho y el
crepsculo, los marrones y rojizos y los
verdes plidos cambiaban sin cesar en
las alargadas hojas de los sauces.
Espesas y rugosas, las races estaban
cubiertas de un musgo verde a orillas de
los arroyos, que fluan lentamente como
el viento, demorados por suaves
remolinos y falsos remansos, atascados
en piedras y races, las ramas colgantes
y hojarasca. No haba ni un solo claro,
ni un resquicio de luz traspasaba la
espesura. Hojas y ramas, troncos y
races lo umbro, lo complejo
invadan el viento, el agua, la luz del
sol, el resplandor de las estrellas.
Debajo de las ramas, alrededor de
los troncos y sobre las races corran
senderos pequeos, ninguno en lnea
recta, todos se desviaban ante un mnimo
obstculo, tortuosos como nervios. El
suelo no era seco y compacto sino
hmedo y esponjoso, producto de la
colaboracin de los seres vivos y la
lenta, la morosa muerte de las hojas y
los rboles; y en aquel frtil cementerio
crecan rboles de treinta metros de
altura, y hongos diminutos que brotaban
en crculos de un centmetro de
dimetro. Haba un olor en el aire, sutil,
variado y dulzn. El campo visual nunca
era demasiado amplio, a menos que
espiando a travs del ramaje alguien
alcanzara a divisar las estrellas. Nada
era puro, seco, rido, llano. La
Revelacin no se conoca all.
Abarcarlo todo de una sola mirada era
un imposible: ninguna certeza. Las
tonalidades del moho y el crepsculo
seguan cambiando en las ramas
colgantes de los sauces, y nadie hubiera
podido decir si el color de las hojas era
bermejo o verderrojizo, o verde.
Selver suba por un sendero en la
orilla del agua; avanzaba lentamente y
tropezaba a menudo con las races de
los sauces. Vio a un anciano que dorma,
y se detuvo. El anciano le mir a travs
de las largas hojas de los sauces y le vio
en sus sueos.
Puedo ir a tu Albergue, mi Seor
Soador? He recorrido un largo camino.
El anciano no se movi. Selver se
sent en cuclillas al lado del camino,
junto al arroyo.
La cabeza le cay sobre el pecho
porque estaba exhausto y necesitaba
dormir. Haba andado durante cinco
das.
Vienes del tiempo-sueo o del
tiempo-mundo? le pregunt el anciano
al cabo de un rato.
Del tiempo-mundo.
Ven conmigo entonces. El
anciano se levant rpidamente y guio a
Selver por el sinuoso sendero ms all
de los sauces, hasta un paraje ms seco
y oscuro de robles y espinos. Te tom
por un dios le dijo, adelantndose un
paso. Y me pareci que te haba visto
antes, tal vez en sueos.
No en el tiempo-mundo. Vengo de
Sornol. Nunca estuve aqu antes.
Este pueblo es Cadast. Yo soy
Coro Mena. Del Espino Blanco.
Me llamo Selver. Del Fresno.
Hay gente del Fresno entre
nosotros, hombres y mujeres. Tambin
gente de vuestros clanes matrimoniales,
Abedul y Acebo; no tenemos mujeres
del Manzano. Pero t no vienes en busca
de mujer verdad?
Mi mujer ha muerto dijo Selver.
Llegaron al Albergue de Hombres,
en un terreno alto en medio de un planto
de robles jvenes. Se agacharon y se
arrastraron por el tnel de la entrada
hasta cruzarlo. Dentro, a la luz de la
hoguera, el anciano se enderez, pero
Selver permaneci agachado, apoyado
sobre las manos y rodillas, incapaz de
levantarse. Ahora que tena consuelo y
ayuda al alcance de la mano, el cuerpo
exhausto se negaba a dar un paso ms.
Se dej caer en el suelo y se le cerraron
los ojos, y se desliz, con alivio y
gratitud, en la gran oscuridad.
Los hombres del Albergue de Cadast
cuidaron de l, y el curandero fue a
atenderle la herida del brazo derecho.
Esa noche, Coro Mena y el curandero
Torber se sentaron junto al fuego. La
mayora de los otros hombres de Cadast
pasaban la noche con sus mujeres; slo
haba sentados en los bancos un par de
jvenes aprendices de soadores, y
ambos se haban quedado profundamente
dormidos.
No s qu pudo haberle causado
cicatrices como la de la cara dijo el
curandero, y menos an la que tiene
en el brazo. Una herida muy extraa.
Tambin llevaba en el cinto una
mquina rara dijo Coro Mena.
Yo la vi y no la vi.
La puse debajo del banco. Parece
de hierro pulido, pero no es obra de
hombres.
Viene de Sornol, te dijo.
Ambos permanecieron silenciosos
un rato. Coro Mena sinti la presin de
un miedo inexplicable, y se desliz
hacia el sueo para buscar la razn de
ese miedo, pues era anciano y un adepto
desde mucho tiempo atrs. En el sueo
los gigantes caminaban, pesados,
horrendos. Tenan miembros secos y
escamosos y los llevaban envueltos en
ropas; tenan ojos pequeos y claros,
como cuentas de estao. Detrs reptaban
unas enormes cosas mviles de hierro
pulido. Los rboles caan al paso de las
mquinas.
De entre los rboles que caan sala
corriendo un hombre gritando
desesperadamente, la boca
ensangrentada. El sendero por el que
corra llevaba al Albergue de Cadast.
Bueno, no queda ninguna duda
dijo Coro Mena, deslizndose fuera del
sueo. Vino por el mar directamente
de Sornol, o bien caminando desde la
costa de Kelme Deva en nuestro
continente. Los gigantes estn en los dos
lugares, dicen los viajeros.
Le seguirn dijo Torber.
Ni el uno ni el otro respondi a la
pregunta, que no era una pregunta sino la
mera expresin de una posibilidad.
Viste a los gigantes una vez,
Coro?
Una vez dijo el anciano.
Coro so; algunas veces, ya viejo y
no tan fuerte como antao, se echaba a
dormir un rato. Lleg la maana, pas el
medioda. Alrededor del Albergue se
preparaba una partida de caza, los nios
gorjeaban, las mujeres hablaban con
voces susurrantes como arroyuelos. Una
voz ms seca llam a Coro Mena desde
la puerta. Coro Mena sali
arrastrndose por el tnel a la luz del
atardecer. All fuera estaba su hermana,
aspirando con placer la fragancia del
viento, pero con la cara muy seria.
Se ha despertado ya el
extranjero, Coro?
Todava no. Torber le est
cuidando.
Tenemos que escuchar su historia.
Sin duda pronto despertar.
Ebor Dendep frunci el ceo.
Matriarca de Cadast, la suerte de su
pueblo le preocupaba; pero no quera
pedir que perturbasen el sueo de un
hombre herido, ni ofender a los
soadores recordndoles que tena
derecho a entrar en el Albergue de los
Hombres.
No puedes despertarle, Coro? Y
si le estuvieran persiguiendo?
Coro Mena no poda contener las
emociones de su hermana como contena
las propias, pero las senta; la ansiedad
de Ebor Dendep prendi en l.
Si Torber lo permite, le
despertar dijo.
Trata de enterarte de las nuevas
que trae, rpidamente. Ojal fuera una
mujer y hablase con sensatez
El forastero haba despertado
espontneamente, y yaca febril en la
penumbra del Albergue. Los sueos
desbocados del delirio desfilaban por
delante de sus ojos. Se sent, sin
embargo, y habl con serenidad. Al
escucharle, los huesos de Coro Mena
parecieron encogrsele en el cuerpo,
como si tratasen de rehuir esa historia
terrible, ese suceso inaudito.
Yo era Selver Thele, cuando viva
en Eshreth en Sornol. Mi ciudad fue
arrasada por los yumenos cuando
destruyeron los rboles. Yo y mi mujer
Thele fuimos apresados, junto con otros.
Ella fue violada por uno de ellos y
muri. Yo ataqu al yumeno que la haba
matado. l hubiera podido matarme en
ese momento, pero otro de ellos me
salv la vida y me liber. Me fui de
Sornol, donde ningn poblado est ahora
a salvo de los yumenos, y vine aqu, a la
Isla Septentrional, y viv en la costa de
Kelme Deva en los Bosques Bermejos.
Y all llegaron los yumenos y
comenzaron a destrozar el mundo.
Destruyeron una ciudad, Penle.
Capturaron un centenar de hombres y
mujeres y los obligaron a trabajar para
ellos, y a vivir en pocilgas. A m no me
capturaron. Yo viva con otros que
haban huido de Penle en los cenagales
al norte de Kelme Deva. A veces, por la
noche, iba a reunirme con mi gente en la
pocilga de los yumenos. Ellos me
dijeron que aquel estaba all. Aquel a
quien yo haba tratado de matar. Al
principio pens en intentarlo de nuevo; o
bien sacar a la gente del pabelln. Pero
todo el tiempo vea rboles que se
desplomaban y el mundo mutilado y
putrefacto. Los hombres hubieran
podido escapar, pero no las mujeres,
estaban recluidas en sitios ms seguros,
y empezaban a morirse.
Habl con la gente que se ocultaba
all en los cenagales. Todos sentamos
mucho miedo y una inmensa clera, y no
sabamos cmo librarnos de tanta
angustia. Por fin, despus de largas
conversaciones, y de mucho soar, con
un plan cuidadosamente preparado,
fuimos all a la luz del da y matamos a
los yumenos de Kelme Deva con flechas
y lanzas de caza, y quemamos la ciudad
y las mquinas. No dejamos nada. Pero
aquel no estaba all. Regres solo. Cant
sobre l y le dej en libertad.
Selver call.
Entonces murmur Coro
Mena.
Entonces vino de Sornol una nave
voladora, y nos busc en el bosque, pero
no encontr a nadie. Entonces
incendiaron el bosque; pero llovi, y
poco dao causaron. La mayora de la
gente que escap de las pocilgas y los
otros se han ido ms lejos, al norte y al
este, hacia las Colinas Holle, porque
temamos que muchos yumenos salieran
a perseguirnos. Yo me march solo. Los
yumenos me conocen, sabes, conocen mi
rostro; y eso me asusta, a m y tambin a
aquellos con quienes estoy.
Qu herida es esa? pregunt
Torber.
Aquel, l me hiri con el arma
que ellos usan, pero yo le venc
cantando y le dej partir.
T solo venciste a un gigante?
dijo Torber con una sonrisa cruel,
deseando creer.
Solo no. Con tres cazadores, y con
el arma del yumeno en mi mano esta.
Torber se apart de aquella cosa.
Ninguno de ellos habl durante un
rato. Por ltimo. Coro Mena dijo: Lo
que nos cuentas es muy terrible y el
camino desciende. Eres un Soador de
tu Albergue?
Era. Ya no hay un Albergue en
Eshreth.
Todo es una misma cosa; t y yo
hablamos la Antigua Lengua. Entre los
sauces de Asta me hablaste por primera
vez, llamndome Seor Soador. Eso
soy. T sueas, Selver?
Rara vez ahora respondi
Selver, obediente al catecismo, bajando
el rostro febril cubierto de cicatrices.
Despierto?
Despierto.
Sueas bien, Selver?
No.
Te caben los sueos en las
manos?
S.
Los tejes y los modelas, los
diriges y los sigues, los comienzas e
interrumpes a voluntad?
A veces, no siempre.
Puedes recorrer el camino por el
que va tu sueo?
A veces. Otras me da miedo.
A quin no? No todo es malo en
ti, Selver
No, no todo es malo dijo Selver
, no me queda nada bueno y se
estremeci.
Torber le dio la pcima de sauce
para beber y le oblig a acostarse. Coro
Mena no haba transmitido an la
pregunta de la matriarca; lo hizo a
regaadientes, arrodillndose junto al
enfermo.
Los gigantes, los yumenos como
t les llamas, te seguirn el rastro,
Selver?
No dej rastros. Nadie me ha
visto entre Kelme Deva y este lugar en
seis das. Ese no es el peligro. Trat
de volver a sentarse. Escucha,
escucha. T no ves el peligro.
Cmo podras verlo? T no has
hecho lo que hice yo, nunca lo soaste,
dar muerte a doscientas personas. No me
seguirn a m, pero pueden seguirnos a
todos. Perseguirnos, cazarnos como a
conejos. Ese es el peligro. Pueden tratar
de matarnos. De matarnos a todos, a
todos los hombres.
Acustate
No, no estoy delirando, esto es
realidad y es sueo. Haba doscientos
yumenos en Kelme Deva y ahora estn
muertos. Los matamos nosotros. Los
matamos como s no fueran hombres.
No volvern y nos harn lo mismo?
Venan matndonos uno a uno, ahora nos
matarn como matan a los rboles, por
centenares y centenares y centenares.
Tranquilzate dijo Torber.
Esas cosas suceden en los sueos
febriles, Selver. No suceden en el
mundo.
El mundo siempre es nuevo
dijo Coro Mena por muy viejas que
sean sus races.
Selver, qu pasa entonces con esas
criaturas? Parecen hombres y hablan
como hombres. No son hombres?
No lo s. Acaso el hombre mata
a otro hombre, excepto en un ataque de
locura?
Acaso mata la bestia a los de su
especie? Slo los insectos. Estos
yumenos nos matan con la misma
indiferencia con que nosotros matamos
vboras. El que me ense a m deca
que se matan unos a otros, en disputas
individuales, y tambin en grupos, como
las hormigas cuando pelean. Eso yo no
lo he visto. Pero s que no escuchan a
quienes piden clemencia. Asestan el
golpe de gracia sobre la cabeza
agachada, yo lo he visto! Hay en ellos
la necesidad de matar, y por eso me
pareci natural condenarlos a muerte.
Y los sueos de todos los
hombres dijo Coro Mena, cruzado de
piernas en la sombra cambiarn.
Nunca volvern a ser los mismos. Yo
nunca volver a recorrer ese sendero
por el que vine contigo ayer, el camino
que sube desde los sauces y que he
recorrido toda mi vida. Ha cambiado.
T pasaste por l, y ya no es el mismo.
Antes de este da lo que tenamos que
hacer era lo que corresponda hacer; el
camino era el camino recto que nos traa
a casa. Dnde est ahora nuestro
hogar? Porque t has hecho lo que tenas
que hacer, y no era lo recto. T has
matado a hombres. Yo les vi, hace cinco
aos, en el Valle Lemgan, donde
llegaron en una nave voladora; me
escond y observ a los gigantes, a seis
de ellos, y les vi hablar, y mirar las
rocas y las plantas, y cocinar alimentos.
Son hombres. Pero t has vivido entre
ellos, Selver, dime: suean?
Como los nios, cuando duermen.
No estn iniciados?
No. A veces hablan de sus sueos,
y los curanderos tratan de utilizarlos en
las curas, pero ninguno de ellos est
iniciado, ni tiene ninguna capacidad
para soar. Lyubov, el que me instruy,
me comprendi cuando le expliqu
cmo se suea. Y sin embargo llamaba
real al tiempo-mundo e irreal al
tiempo-sueo, como si esa fuese la
diferencia.
T has hecho lo que tenas que
hacer repiti Coro Mena despus de
un momento de silencio.
A travs de las sombras encontr los
ojos de Selver. La tensin desesperada
en la cara de Selver ceb de pronto; la
boca marcada se le distendi, y l se
tumb de espaldas sin decir ms. Un
momento despus estaba dormido.
Es un dios dijo Coro Mena.
Torber asinti, aceptando casi con
alivio el veredicto del anciano.
Pero no como los otros. No como
el Perseguidor, no como el Amigo que
no tiene rostro, ni como la Mujer Hoja-
de-lamo que camina en el bosque de
los sueos. Ni como el Cancerbero, ni
como la Serpiente. Ni como el Tocador-
de-Lira o el Tallista o el Cazador,
aunque como ellos viene del tiempo-
mundo. Quiz hemos soado a Selver en
estos ltimos aos, pero ya no
volveremos a soarlo; ha salido del
tiempo-sueo. Viene del bosque, a
travs del bosque, donde caen las hojas,
donde mueren los rboles, un dios que
conoce la muerte, un dios que mata y no
renace.
La matriarca escuch los relatos y
las profecas de Coro Mena y actu.
Puso en estado de alerta al pueblo de
Cadast, asegurndose de que cada
familia estuviese lista para movilizarse,
con algunos alimentos preparados, y
parihuelas para los viejos y enfermos.
Envi a las mujeres jvenes a
explorar el sur y el este en busca de
noticias de los yumenos.
Alrededor del pueblo mantena
siempre a un grupo de cazadoras
armadas, aunque las otras salan como
de costumbre noche tras noche. Y
cuando Selver recobr un poco las
fuerzas, insisti en que dejara el
Albergue y narrara su historia: cmo los
yumenos mataban y esclavizaban a la
gente en Sornol, y mutilaban los
bosques; cmo la gente de Kelme Deva
haba matado a los yumenos. Obligaba a
las mujeres y a los hombres que no
soaban, que no comprendan estas
cosas, a escucharlas de nuevo, hasta que
las comprendan y sentan temor. Porque
Ebor Dendep era una mujer prctica. Y
si un Gran Soador, su hermano, le
deca que Selver era un dios, un
reformador, un puente entre realidades,
ella crea y actuaba. El Soador tena la
responsabilidad de ser cuidadoso, estar
seguro de que su veredicto era
inequvoco. Y ella, la de asumir ese
veredicto y actuar en consonancia. l
vea lo que haba que hacer; ella
cuidaba de que se hiciera.
Todas las ciudades del bosque
tienen que escuchar dijo Coro Mena.
Y la matriarca envi a jvenes
mensajeras, y las matriarcas de otros
pueblos escucharon y enviaron
mensajeras. La matanza de Kelme Deva
y el nombre de Selver se conocieron en
toda la Isla Septentrional y ms all de
los mares en los otros continentes, de
boca en boca, o por escrito, no muy
rpidamente, pues el Pueblo de los
Bosques no tena medios ms veloces
que aquellas mensajeras, bastante
rpidas sin embargo.
No todos eran un mismo pueblo en
los Cuarenta Continentes del Mundo.
Haba ms lenguas que regiones, y en
cada una un dialecto diferente para cada
pueblo; haba infinitas ramificaciones de
costumbres, morales, creencias, oficios;
los tipos fsicos eran distintos en cada
uno de los cinco Grandes Continentes.
Los de Sornol eran altos y plidos, y
grandes mercaderes; los de Rieshwel
eran de corta estatura, de pelo a veces
negro, y coman monos; y as
sucesivamente. Pero el clima apenas
variaba y tampoco el bosque, y el mar
era siempre el mismo. La curiosidad, las
rutas regulares del comercio, y la
necesidad de encontrar marido o mujer
del rbol apropiado, mantenan un fluido
movimiento de gente entre las
poblaciones y entre los continentes, y
haba por lo tanto ciertos parecidos
entre todos ellos excepto los de los
confines ms remotos, las
semidesconocidas islas brbaras del
Lejano Este y el Lejano Sur. En los
Cuarenta Continentes, quienes
gobernaban las ciudades y los pueblos
eran las mujeres, y casi todos los
pueblos tenan un Albergue de Hombres.
En los Albergues los Soadores
hablaban una lengua antigua, y esta
variaba poco de una rejn a otra. Casi
nunca la aprendan las mujeres, ni los
hombres que eran simples cazadores,
pescadores, tejedores, constructores, y
que slo soaban sueos pequeos fuera
del Albergue. Como la mayor parte de
las escrituras estaban en esta lengua
antigua, cuando las matriarcas enviaban
a las jvenes mensajeras, las cartas iban
de Albergue en Albergue, y eran los
Soadores quienes las interpretaban
para las Ancianas, lo mismo que otros
documentos, rumores, problemas, mitos
y sueos. Pero siempre eran las
Ancianas las que decidan si creer o no
creer.
Selver estaba en Eshsen, en una
habitacin pequea. La puerta no estaba
trabada, pero saba que si la abra algo
maligno iba a entrar. Mientras la
mantuviese cerrada todo ira bien. Pero
all fuera, haba rboles jvenes, un
huerto frente a la casa; no eran rboles
frutales, ni de los que daban nueces,
eran rboles de alguna otra especie y
Selver no recordaba cul. Sali a ver
qu rboles eran. Yacan despedazados,
arrancados de raz.
Alz una rama plateada y del
extremo roto brot un poco de sangre.
No, aqu no, no otra vez, Thele
dijo. Oh, Thele, ven a m antes de
morir!
Pero ella no vino. Slo su muerte
estaba all, el abedul quebrado, la puerta
abierta.
Selver se volvi y regres de prisa a
la casa, descubriendo que estaba
construida sobre el nivel del suelo,
como una casa yumena, muy alta y llena
de luz. La otra puerta, en la pared
opuesta de la alta habitacin, daba a la
larga calle de la ciudad yumena, Central.
Selver tena el fusil en el cinto. Si
Davidson vena, podra matarle. Esper,
detrs del umbral, con la puerta abierta,
mirando el sol. Apareci Davidson,
inmenso, corriendo.
Selver apenas poda seguirle con la
mira del fusil, mientras Davidson
zigzagueaba enloquecido por la ancha
calle, muy rpido, cada vez ms cerca.
El fusil le pesaba. Selver dispar, pero
no sali ningn fuego del fusil, y
enfurecido y aterrorizado arroj a lo
lejos el fusil y el sueo.
Disgustado y deprimido, escupi y
suspir.
Un mal sueo? le pregunt
Ebor Dendep.
Todos son malos, y todos iguales
dijo Selver, pero mientras responda
se sinti menos angustiado, menos
intranquilo Los fros rayos del sol
matutino se filtraban en manchas y
dardos de luz a travs del follaje
menudo y las ramas del bosque de
abedules de Cadast. All estaba sentada
la matriarca, tejiendo una cesta de tallos
de helecho negro, porque le gustaba
tener los dedos ocupados, mientras a su
lado yaca Selver, en un semisueo o
soando. Haca quince das que estaba
en Cadast, y la herida ya se le haba
cerrado. An dorma largamente, pero
por primera vez en muchos meses haba
empezado a soar otra vez despierto,
regularmente, no una o dos veces en un
da y una noche sino con el pulso y el
ritmo verdaderos del sueo, que se
manifiesta y desaparece entre diez y
catorce veces por da. Por malos que
fueran los sueos, mero terror y
vergenza, los reciba con alegra.
Haba temido estar definitivamente
separado de sus races, haberse
internado demasiado en las regiones
muertas de la accin y no poder
encontrar nunca ms el camino de
regreso a las fuentes de la realidad.
Ahora, aunque el agua era muy amarga,
volva a beberla.
Por un instante, tuvo de nuevo a
Davidson abatido entre las cenizas del
campamento incendiado, y esta vez, en
lugar de cantar sobre l, le golpeaba la
boca con una piedra. A Davidson se le
rompan los dientes, y la sangre le corra
entre las esquirlas blancas.
El sueo le fue til, la clara
realizacin de un deseo, pero all se
detuvo, pues lo haba soado muchas
veces, antes de encontrar a Davidson en
las cenizas de Kelme Deva, y despus.
Ese sueo slo le aliviaba, nada ms.
Un sorbo de agua dulce. Era el agua
amarga la que l necesitaba. Tena que
regresar, no a Kelme Deva sino a la
calle larga y aterradora de la ciudad
extraa llamada Central, donde haba
atacado a la Muerte, y donde haba sido
derrotado.
Ebor Dendep tarareaba mientras
teja. Las manos frgiles, de pelusa
verde y sedosa plateada por la edad,
entrelazaban los tallos negros de los
helechos, diestras y veloces.
Entonaba una cancin que hablaba
de la recoleccin de los helechos, una
cancin de muchacha. Estoy juntando
helechos, me pregunto si l volver.
La voz dbil y vieja trinaba como un
grillo. En las hojas de los abedules
temblaba el sol. Selver apoy la cabeza
en los brazos.
El bosque de abedules estaba casi en
el centro del pueblo de Cadast. Ocho
senderos partan del pueblo y se
alejaban entre los rboles serpenteando.
Una vaharada de humo de lea flotaba
en el aire; en el lmite sur del bosque,
all donde las ramas raleaban se vea el
humo que brotaba de una chimenea,
como una hebra de hilo azul que se
desenroscara entre las hojas. Si uno
miraba atentamente entre las encinas y
otros rboles, descubra tejados que
asomaban a poco ms de medio metro
del nivel del suelo, quiz unos cien o
doscientos, era muy difcil contarlos.
Las casas de madera estaban construidas
bajo tierra en sus tres cuartas partes,
incrustadas entre las races de los
rboles como madrigueras de tejones.
Una barda de ramas menudas, pinocha,
caas, humus, recubran los techos de
vigas. Eran aislantes, impermeables, y
casi invisibles. El bosque y la
comunidad de ochocientas personas
continuaban sus quehaceres, todo
alrededor del bosquecillo de abedules
donde Ebor Dendep teja una cesta de
helechos.
Un pjaro entre las ramas encima de
ella dijo Ti-huit, dulcemente. Haba
ms bullicio humano que de costumbre,
porque cincuenta o sesenta forasteros,
hombres y mujeres jvenes en su
mayora, haban estado llegando en los
ltimos das, atrados por la presencia
de Selver. Algunos eran de otras
ciudades del norte, otros eran los que
haban ayudado a Selver en la matanza
de Kelme Deva; le haban seguido hasta
aqu guiados por los rumores. Sin
embargo, las voces que llamaban aqu y
all y el parloteo de las mujeres que se
baaban o de los nios que jugaban a la
orilla del arroyo, eran menos fuertes que
el canto de las aves y el zumbido de los
insectos en la maana y los susurros del
bosque vivo del que el pueblo era slo
un elemento.
Una muchacha lleg sbitamente,
una joven cazadora del color de las
hojas plidas del abedul.
Mensaje hablado de la costa sur,
madre dijo. La mensajera est en el
Albergue de Mujeres.
Mndala aqu cuando haya
comido replic con dulzura la
matriarca. Silencio, Tolbar, no ves
que est durmiendo?
La muchacha se inclin a recoger
una ancha hoja de tabaco silvestre y la
puso sobre los ojos de Selver, en los
que se haba posado un rayo del sol
empinado y brillante. Selver yaca con
las manos entreabiertas, el rostro
lastimado cubierto de cicatrices,
mirando al sol, vulnerable e inocente, un
Gran Soador que se haba quedado
dormido como un nio. Pero era el
rostro de la muchacha lo que Ebor
Dendep observaba. Resplandeca, en
esa penumbra inquieta, con piedad y
terror, con adoracin.
Tolbar escap, veloz como una
flecha. Poco despus dos de las
Ancianas llegaban con la mensajera,
avanzando en fila, silenciosas por el
sendero moteado de sol. Ebor Dendep
levant la mano, imponiendo silencio.
La mensajera se tendi inmediatamente
en el suelo, y descans; tena la piel
verde, con vetas pardas, manchada de
sudor y polvo; vena de muy lejos y
haba corrido mucho. Las Ancianas se
sentaron en los sitios soleados, y se
quedaron muy quietas. Como dos viejas
piedras verdegrises, de ojos vivos y
brillantes.
Selver dorma. Luchaba con una
pesadilla que se escapaba. Grit de
terror y se despert.
Fue a beber un poco de agua en el
arroyo; cuando volvi, le seguan seis o
siete de los que siempre le seguan. La
matriarca dej a un lado su labor a
medio terminar y dijo: Ahora s
bienvenida, mensajera, y habla.
La mensajera se puso de pie, salud
a Ebor Dendep con una inclinacin de
cabeza, y habl.
Vengo de Trethat. Mi mensaje
viene de Sorbron Deva, antes de eso los
marineros del Estrecho, antes de eso de
Brotor en Sornol. Es para los odos de
toda Cadast pero he de decrselo al
hombre llamado Selver nacido del
Fresno en Eshreth. He aqu el mensaje:
Hay nuevos gigantes en la gran ciudad
de los gigantes en Sornol, y muchos de
ellos son mujeres. La amarilla nave de
fuego sube y baja en el lugar que se
llamaba Peha. Se sabe en Sornol que
Selver de Eshreth quem la ciudad de
los gigantes en Kelme Deva. Los
Grandes Soadores de los Exiliados de
Brotor han soado gigantes ms
numerosos que los rboles de los
Cuarenta Continentes. Estas son todas
las palabras de mi mensaje.
Despus de escuchar el mensaje,
todos callaron. El pjaro, un poco ms
lejos, dijo: Huit-Huit?,
experimentalmente.
Este es un tiempo-mundo muy
nefasto dijo una Anciana frotndose
una rodilla reumtica.
Un pjaro gris vol desde un roble
inmenso que marcaba el lmite
septentrional del pueblo, y ascendi en
crculos, llevado por el viento de la
maana sobre alas perezosas.
Siempre haba un rbol donde se
aposentaban esos milanos grises en las
cercanas de un poblado; eran el
servicio de recoleccin de basura.
Un niito gordo cruz corriendo el
bosquecillo de abedules, perseguido por
una hermana apenas mayor, los dos
chillando con vocecillas agudas como
murcilagos. El niito cay de bruces y
rompi a llorar, la nia lo levant y le
sec las lgrimas con una hoja grande.
Se escabulleron bosque adentro tomados
de la mano.
Haba uno que se llamaba Lyubov
le dijo Selver a la matriarca. Le he
hablado de l a Coro Mena, pero no a ti.
Cuando aquel otro me estaba matando,
fue Lyubov quien me salv. Fue Lyubov
quien me cur y me liber. Quera saber
de nosotros; y yo le responda y l me
responda. Una vez le pregunt cmo
poda sobrevivir la raza de l, teniendo
tan pocas mujeres. Me dijo que en el
lugar de donde vienen, la mitad son
mujeres; pero los hombres no traeran a
las mujeres a los Cuarenta Continentes
hasta haberles preparado un lugar
adecuado.
Hasta que los hombres les
preparen un lugar adecuado? Vaya!
Tendrn que esperar bastante dijo
Ebor Dendep. Son como la gente del
Sueo del Olmo que se presentan de
espaldas, con las cabezas al revs.
Convierten el bosque en una playa seca.
La lengua de Ebor Dendep no tena
una palabra para desierto. Y a eso
lo llaman preparar las cosas para las
mujeres? Tendran que haber enviado
primero a las mujeres. Tal vez entre
ellos sean las mujeres las que suean,
quin sabe? Son primitivos, Selver.
Estn locos.
Un pueblo entero no puede estar
loco.
Pero slo suean cuando duermen,
dijiste; si quieren soar despiertos
toman venenos y no pueden gobernar lo
que suean! No puede haber locura
mayor! No saben distinguir el tiempo-
sueo del tiempo-mundo, no ms que un
beb. Tal vez cuando matan a un rbol
creen que volver a vivir!
Selver mene la cabeza. Segua
hablando con la matriarca como si
estuviesen solos en el bosque de
abedules, en voz baja y vacilante, casi
soolienta.
No, saben muy bien lo que es la
muerte Claro que no ven como vemos
nosotros, pero de ciertas cosas saben y
entienden ms que nosotros. Lyubov
sobre todo, entenda lo que yo le
explicaba. Y mucho de lo que l me
deca, yo no poda comprenderlo. No
era la lengua lo que me impeda
comprender; yo conozco la lengua de
Lyubov y l aprendi la nuestra;
escribimos un vocabulario de nuestras
dos lenguas. Sin embargo, l deca
algunas cosas que nunca pude entender.
Deca que los yumenos vienen de ms
all del bosque. Eso es perfectamente
claro. Deca que ellos quieren el
bosque: los rboles por la madera, la
tierra para cubrirla de hierba. La voz
de Selver, aunque siempre baja, era
ahora resonante; la gente que iba y vena
entre los rboles plateados escuchaba
. Esto tambin es claro, para aquellos
de nosotros que les han visto mutilar el
mundo. Deca que los yumenos son
hombres como nosotros, que en realidad
somos parientes cercanos, tan cercanos
quiz como el gamo y el ciervo. Deca
que venan de otro lugar que no es el
bosque; all todos los rboles han sido
arrancados; tienen un sol, no nuestro sol,
que es una estrella. Todo esto, como
entenders, no era claro para m.
Repito las palabras pero no s qu
significan. No tiene demasiada
importancia. Lo que est claro es que
quieren para ellos nuestros bosques.
Tienen el doble de nuestra estatura,
tienen armas muy superiores a las
nuestras, y lanzafuegos, y naves
voladoras.
Ahora han trado ms mujeres, y
tendrn hijos. Hay unos dos mil, quiz
tres mil, la mayora en Sornol. Pero
dentro de una o dos generaciones se
habrn reproducido, se habrn
duplicado o cuadruplicado. Matan a
hombres y mujeres; no perdonan a
quienes piden clemencia. No saben
cantar en las peleas. Han dejado sus
races en otra parte, tal vez, en ese otro
bosque de donde ellos vienen, ese
bosque sin rboles. Por eso toman
venenos para poder soar, pero slo
consiguen embriagarse o enfermar.
Nadie puede saber con certeza si son
hombres o no lo son, si estn cuerdos o
locos, pero eso no importa. Hay que
expulsarles del bosque, porque son
peligrosos. Si no quieren irse habr que
quemar todas esas ciudades, as como
hay que quemar los nidos de las
hormigas dainas en los bosques de las
ciudades. Si no hacemos nada, seremos
nosotros los que moriremos en el fuego.
Pueden aplastarnos como nosotros
aplastamos a las hormigas.
Una vez vi a una mujer, fue cuando
incendiaron la ciudad de Eshreth, estaba
de bruces en el sendero a los pies de un
yumeno, pidiendo que no la matara, y l
le pisote la espalda y le rompi el
espinazo, y luego la pate a un costado
como si fuese una vbora muerta.
Yo lo vi. Si los yumenos son
hombres son hombres ineptos, incapaces
de soar y de actuar como tales. Por eso
mismo van de un lado a otro,
atormentados, y destruyendo y matando,
impulsados por los dioses que llevan
dentro, esos dioses que no quieren
liberar y que ellos tratan de destruir y
negar. Si son hombres, son hombres
malvados, que han renegado de sus
propios dioses, y que temen verse las
caras en la oscuridad. Matriarca de
Cadast, escchame. Selver se puso de
pie, alto y violento entre las mujeres
acuclilladas. Ha llegado la hora, creo,
de que vuelva a mi tierra, a Sornol, a
aquellos que estn en el exilio y a los
que estn esclavizados. Diles a todos
los que sueen con una ciudad en llamas
que me sigan hasta Brotor.
Salud a Ebor Dendep con una leve
reverencia, y sali del bosque de los
abedules, todava cojeando, con el brazo
vendado; sin embargo, haba una
agilidad en su paso, una arrogancia en la
posicin de la cabeza que lo haca
parecer ms sano que otros hombres.
Los jvenes fueron detrs de l en
silencio.
Quin es? pregunt la
mensajera de Trethat, siguindole con la
mirada.
El hombre a quien vena destinado
tu mensaje, Selver de Eshreth, un dios
entre nosotros. Habas visto alguna vez
a un dios, hija?
Cuando yo tena diez aos el
Tocador de Lira vino a nuestro pueblo.
El Viejo Ertel, s. Era de mi
rbol, y de los Valles Septentrionales,
lo mismo que yo.
Bueno, ahora hemos visto otro dios,
y ms grande. Hblales de l a los tuyos
en Trethat.
Qu dios es, madre?
Un dios nuevo dijo Ebor
Dendep con su voz vieja y seca. El
hijo del bosque de fuego, el hermano de
los asesinados. l es el hombre que no
ha renacido. Ahora marchaos, todas, id
al Albergue. Ved quines irn con
Selver, ocupaos de que lleven alimentos.
Dejadme un rato a solas. Estoy colmada
de presentimientos como un viejo
estpido necesito soar
Coro Mena acompa a Selver esa
noche hasta el lugar donde se haban
encontrado por primera vez, bajo los
sauces cobrizos a la orilla del arroyo.
Muchos eran los que seguan a Selver al
sur, unos sesenta en total, y eran pocos
los que haban visto en marcha una
muchedumbre semejante. Haba mucha
agitacin y atraan a otros, mientras se
encaminaban al mar que les llevara a
Sornol. Selver haba solicitado esa
noche el privilegio de soledad de los
Soadores y se haba adelantado a los
dems, que le alcanzaran por la
maana. A partir de ese momento,
inmerso en la multitud y obligado a
actuar, poco tiempo tendra para el lento
y profundo fluir de los grandes sueos.
Aqu nos encontramos por
primera vez dijo el anciano,
detenindose entre las ramas contadas,
los velos de hojas colgantes, y aqu
nos separamos. Este lugar ser llamado
el Bosque de Selver, sin duda, por los
que de hoy en adelante recorran nuestros
caminos.
Selver no respondi en seguida, de
pie e inmvil como un rbol. Alrededor,
las hojas inquietas y plateadas se
oscurecan, cuando las nubes se
agolpaban ocultando las estrellas.
T ests ms seguro de m que yo
mismo dijo por ltimo, una voz en la
oscuridad.
S, estoy seguro, Selver Fui
bien instruido en sueos, y soy viejo por
aadidura. Ya es muy poco lo que sueo
para m, y cmo podra ser de otro
modo? Pocas cosas me parecen nuevas.
Y lo que anhelaba en mi vida lo he
tenido, y con creces. He tenido toda mi
vida. Das como las hojas del bosque.
Soy un viejo rbol hueco; slo las races
siguen vivas. Por eso slo sueo lo que
suean todos los hombres. No tengo
visiones ni deseos.
Veo lo que es. Veo el fruto que
madura en la rama. Durante cuatro aos
ha estado madurando, ese fruto del rbol
de races profundas. Durante cuatro aos
todos hemos vivido atemorizados,
incluso nosotros, los que vivimos lejos
de las ciudades de los yumenos, y slo
les hemos espiado desde algn
escondrijo, o hemos visto cmo las
naves se elevaban en el aire, o hemos
contemplado los lugares muertos donde
mutilan el mundo, o slo hemos odo
historias de todas estas cosas. Todos
tenemos miedo. Los nios se despiertan
gritando y hablan de los gigantes; las
mujeres no quieren hacer viajes
demasiado largos; los hombres de los
Albergues no pueden cantar. El fruto del
miedo est madurando. Y yo te veo
recogindolo. T lo cosechars. Todo
cuanto nosotros tememos ver, t ya lo
has visto, lo has conocido: el exilio, la
vergenza, el dolor; has visto caer los
techos y las paredes del mundo, la
madre muerta en desgracia, los hijos sin
educacin, desamparados Esos son
tiempos nuevos para el mundo, tiempos
nefastos.
Y t lo has padecido todo. Has
llegado hasta el lmite. Y en el lmite, al
final del negro sendero, all crece el
rbol. All madura el fruto; ahora t
extiendes la mano, Selver, ahora lo
tomas. Y el mundo cambia por completo,
cuando un hombre tiene en la mano el
fruto de ese rbol, ese rbol cuyas
races son ms profundas que el bosque.
Los hombres lo reconocern. Te
reconocern a ti, como te reconocimos
nosotros. No es necesario ser un
anciano o un Gran Soador para
reconocer a un dios! Donde t vayas, el
fuego arder; slo los ciegos no podrn
verlo. Pero escucha, Selver, esto es lo
que yo veo y que acaso otros no vean, y
por eso te he amado: so contigo antes
de que nos encontrsemos aqu. T ibas
caminando por un sendero, y los rboles
jvenes crecan a tu paso, el roble y el
abedul, el sauce y el acebo, el abeto y el
pino, el aliso, el olmo, el fresno de
flores blancas, todo el techo y las
paredes del mundo reverdecidos para
siempre. Ahora adis, amado dios e
hijo, que la suerte te acompae.
La noche se oscureca a medida que
Selver avanzaba, hasta que sus ojos, que
vean en las tinieblas, no vieron nada
ms que masas y planos de oscuridad.
Empez a llover.
Se haba alejado apenas algunos
kilmetros de Cadast cuando se dio
cuenta que tena que encender una
antorcha o detenerse. Eligi detenerse, y
a tientas encontr un refugio entre las
races de un castao. All se sent, la
espalda contra el ancho y retorcido
tronco, que conservaba todava un poco
de calor del sol. La fina lluvia, invisible
en la oscuridad, repicaba suave,
cadenciosa, contra el techo de hojas,
contra los brazos y el cuello y la cabeza
de Selver, protegidos por la espesa
pelambrera sedosa, contra el suelo y las
matas de los helechos cercanos, contra
todo el follaje del bosque, prximo y
distante.
Selver estaba sentado, tan quieto
como el bho gris posado en una rama
del castao, insomne, los ojos muy
abiertos en la lluviosa oscuridad.
3

l capitn Raj Lyubov tena dolor


E de cabeza. Haba comenzado
como una molestia en los msculos del
hombro derecho; despus haba crecido
hasta convertirse en un concierto de
tambores aplastante sobre el odo. Los
centros del lenguaje estn en la corteza
cerebral izquierda, pens, pero l no lo
hubiera asegurado. No poda hablar, ni
leer, ni dormir, ni pensar. Corteza,
vrtice. Migraa de dolor de cabeza,
margarina de dolor de pan, ol, ol, ol.
Por supuesto, le haban curado la
jaqueca, una vez en la Universidad y
otra durante las sesiones de Psicoterapia
Profilctica Militar obligatorias, pero se
haba llevado algunas pldoras de
ergotamina de la Tierra como
precaucin. Haba tomado dos, y un
anestsico y un tranquilizante, y una
gragea digestiva para contrarrestar la
cafena que contrarrestaba la
ergotamina, pero la barrena segua
agujerendole desde dentro, justo por
encima de la oreja derecha, al comps
de un tambor gigante. Barrena, pena, oh
Dios. Lbranos Seor. Medio kilo de
hgado. Qu haran los athshianos
contra la jaqueca? Ellos no podan tener
jaqueca, cuando soaban despiertos
ahuyentaban las tensiones una semana
antes que apareciesen. Prueba, prueba a
soar despierto.
Empieza como Selver te ense.
Aunque no saba nada de electricidad ni
poda comprender los principios del
EEG, ni tampoco haba odo hablar de
las ondas alfa y cundo aparecen, Selver
dijo: Ah, s, se refiere a esto, y en el
aparato que registraba el funcionamiento
de la cabecita verde aparecieron los
inconfundibles garabatos alfa; y en una
clase de apenas media hora le haba
enseado a Lyubov cmo provocar e
interrumpir los ritmos alfa. Y no era
nada difcil en realidad. Pero no ahora,
el mundo nos abruma demasiado, ol,
ol, ol, sobre la oreja derecha escucho
siempre la carroza alada del Tiempo que
se acerca veloz, pues anteayer los
athshianos incendiaron Campamento
Smith y mataron a doscientos hombres.
Doscientos siete, para ser exacto. Todos,
excepto el capitn. No era extrao que
las pldoras no pudiesen llegar al centro
de la jaqueca, porque dos das atrs
estaba en una isla a trescientos
kilmetros de distancia. Del otro lado
de las colinas y lejos. Cenizas, cenizas,
todo destruido. Y entre las cenizas, todo
lo que saba de las Formas de Vida
Inteligentes en Mundo 41. Polvo, basura,
un embrollo de datos falsos y falsas
hiptesis. Casi cinco aos aqu y haba
estado convencido de que los athshianos
eran incapaces de matar a hombres de
cualquier especie. Haba escrito largos
informes para explicar cmo y por qu
los athshianos no podan matar. Todo
equivocado.
Falso del principio al fin.
Qu se le haba escapado?
Era casi hora de ir a la reunin en el
Cuartel General. Lyubov se levant con
cautela, desplazndose como una sola
mole para que el costado derecho de la
cabeza no se le cayese; se acerc a su
escritorio con el andar de un hombre que
camina bajo el agua, se sirvi un trago
de vodka, produccin comn, y se lo
bebi. El alcohol le dio la vuelta como
un guante: le puso de nuevo en contacto
con el exterior, le normaliz. Se sinti
mejor.
Sali, e incapaz de soportar los
traqueteos de la motocicleta, empez a
caminar por la larga y polvorienta calle
principal de Centralville hacia el
Cuartel General. Al pasar por el Luau
pens con avidez en otro vodka; pero en
ese momento entraba el capitn
Davidson y Lyubov no se detuvo.
La gente del Shackleton ya estaba
reunida en la sala de conferencias. El
comandante Yung, a quien Lyubov
conoca de antes, haba bajado con
algunas caras nuevas esta vez.
No llevaban el uniforme de la
Armada. Al cabo de un momento se dio
cuenta con un ligero sobresalto de que
eran humanos no terrcolas. En seguida,
intent que se los presentaran. Uno de
ellos, el seor Or, era un cetiano peludo,
de color gris, bajo y serio; el otro, el
seor Lepennon, era alto, blanco y bien
parecido: un hainiano. Saludaron a
Lyubov con inters, y Lepennon le dijo:
Acabo de leer su trabajo sobre el
control consciente del sueo paradjico
entre los athshianos, doctor Lyubov.
Era un comentario agradable. Y
tambin lo era que le llamasen por su
bien merecido ttulo de doctor. Por su
conversacin, pareca que los
extraterrestres haban estado en la
Tierra, y que podan ser expertos en
esvis o algo parecido; pero el
comandante, al presentrselos, no lo
haba mencionado.
La sala se iba llenando. Lleg
Gosse, el ecologista de la colonia, y
tambin los oficiales; y el capitn Susun,
director de Desarrollo Planetario
operativo talado cuyo cargo, igual que
el de Lyubov, era un invento necesario
para la tranquilidad de espritu de los
militares. El capitn Davidson entr
solo, apuesto y erguido, el rostro enjuto
de facciones marcadas, sereno y un tanto
serio. Haba guardias custodiando todas
las puertas. Todos los seorones del
Ejrcito estaban tiesos como estacas. La
conferencia era, lisa y llanamente, una
investigacin. Quin tena la culpa? Yo,
yo tengo la culpa, pens Lyubov con
desesperacin, pero esa misma
desesperacin le llev a mirar hacia la
mesa al capitn Davidson con odio y
desprecio.
El comandante Yung habl con voz
muy tranquila.
Como ustedes saben, seores, mi
nave se detuvo aqu, en Mundo 41 para
bajarles un nuevo cargamento de
colonas, y nada ms; el destino del
Shackleton es Mundo 88, Prestno, uno
de los planetas del Grupo Hainiano. Sin
embargo este ataque a un campamento
de avanzada, desencadenado durante
nuestra larga permanencia aqu, no
puede ser ignorado; sobre todo a la luz
de ciertas circunstancias de las que se
informar un poco ms adelante, en el
curso normal de los acontecimientos. El
hecho es que el status del Mundo 41
como Colonia Terrquea est en estos
momentos en discusin, y la masacre del
campamento podra precipitar las
decisiones de la Administracin
Colonial.
Naturalmente, las decisiones que
nosotros podamos adoptar tienen que ser
tomadas en seguida, pues no puedo
retener aqu mi nave durante mucho
tiempo. Ahora bien, antes que nada,
deseamos estar seguros de que los
hechos pertinentes son de conocimiento
de todos. El informe del capitn
Davidson sobre los sucesos de
Campamento Smith fue grabado y
escuchado por todos nosotros en la
nave; lo han escuchado tambin todos
ustedes? Muy bien. Si alguno de ustedes
desea preguntarle algo al capitn
Davidson, adelante. Yo, personalmente,
tengo una pregunta. Usted volvi al solar
del campamento al da siguiente, capitn
Davidson, en un helicptero grande y
acompaado por seis soldados; tena
usted permiso de algn superior aqu en
Central?
Davidson se puso de pie.
Lo tena, seor.
Estaba usted autorizado para
aterrizar e incendiar el bosque prximo
al campamento?
No, seor.
Y sin embargo lo hizo.
S, seor. Estaba tratando de que
los creechis salieran del bosque.
Muy bien. Seor Lepennon?
El alto hainiano se aclar la voz.
Capitn Davidson dijo, cree
usted que la gente que trabajaba bajo sus
rdenes en Campamento Smith estaba
contenta en general?
S, lo creo.
La actitud de Davidson era firme y
directa; el hecho de que se encontrara en
dificultades no pareca molestarle. Por
supuesto, estos oficiales de la Armada y
esos extranjeros no podan obligarle a
nada. De la prdida de doscientos
hombres y de las represalias que l
haba tomado sin autorizacin, no tena
que responder ante nadie, excepto al
coronel. Pero el coronel estaba all,
escuchando.
Quiere decir, entonces, que
estaban bien alimentados, alojados
decentemente, sin demasiado trabajo, en
la medida en que esto es posible en un
campamento de frontera?
S.
La disciplina era muy rigurosa?
No.
Qu opina usted, entonces? Qu
provoc la rebelin?
No comprendo.
Si no haba descontentos, por qu
unos masacraron a los otros y lo
destruyeron todo?
Hubo un preocupado silencio.
Si se me permite una breve
intervencin dijo Lyubov, fueron
los esvis nativos, los athshianos
empleados en el campamento y los que
habitaban en el bosque quienes atacaron
a los humanos terrcolas. En su informe
el capitn Davidson se refiere a los
athshianos como los creechis.
Lepennon pareca molesto y ansioso.
Gracias, doctor Lyubov. Quiere
decir que me equivoqu de medio a
medio. A decir verdad, supuse que la
palabra creechi aluda a una casta
terrcola que desempeaba tareas
menores en los campamentos de
leadores. Creyendo, como todos
nosotros, que los athshianos eran una
especie intermedia no agresiva, nunca
pens que ellos fueran los creechis.
En realidad, tampoco saba que
cooperaban con ustedes en los
campamentos. De todos modos, sigo
ignorando qu pudo provocar el ataque y
el motn.
No lo s, seor.
Cuando el capitn dijo que la
gente que trabajaba bajo sus rdenes
estaba contenta, inclua tambin a los
nativos? pregunt Or, el cetiano, en un
spero murmullo.
El hainiano entendi enseguida, y le
pregunt a Davidson, con voz
preocupada y corts: Cree usted que
los athshianos que vivan en el
campamento estaban contentos?
Hasta donde yo s.
No haba nada fuera de lo comn
en la situacin de esta gente, o en el
trabajo que hacan?
Lyubov sinti cmo se elevaba la
tensin, una vuelta de tuerca, en el
coronel Dongh y la plana mayor, y
tambin en el comandante de la
astronave. Davidson se mantena
tranquilo y desenvuelto.
Nada fuera de lo comn.
Lyubov saba ahora que slo sus
estudios cientficos haban sido
enviados al Shackleton; las protestas, y
hasta los informes anuales acerca de la
Adaptacin de los Nativos a la
Presencia Colonial pedidos por la
Administracin, haban quedado
arrinconados en el cajn de algn
escritorio del cuartel general. Estos dos
humanoides no terrqueos desconocan
por completo la forma en que se
explotaba a los athshianos. El
comandante Yung estaba enterado, desde
luego; no era la primera vez que bajaba,
y habra visto las pocilgas de los
creechis. De todos modos un
comandante de la Armada Colonial no
tena mucho que aprender sobre las
relaciones entre los terrqueos y las
especies nativas inteligentes. Aprobase
o no la poltica de la Administracin
Colonial, poco o nada poda
sorprenderle. Pero un cetiano y un
hainiano qu podan saber, a menos que
la casualidad los trajese a una colonia
terrquea mientras iban a alguna otra
parte? Lepennon y Or no haban tenido
nunca la intencin de bajar. O quiz no
haban pensado bajar, pero al enterarse
de los disturbios, ellos mismos haban
insistido. Por qu les haba trado el
comandante: por iniciativa propia o
porque ellos lo haban querido as?
Quienesquiera que fuesen haba en ellos
un aura de autoridad, una vaharada del
spero, embriagador olor del poder. El
dolor de cabeza de Lyubov haba
desaparecido como por encanto, se
senta alerta y excitado, las mejillas un
tanto acaloradas.
Capitn Davidson dijo, tengo
un par de preguntas, a propsito de su
enfrentamiento de anteayer con los
cuatro nativos. Est usted seguro de que
uno de ellos era Sam, o Selver Thele?
Creo que s.
Usted no ignora que l est
resentido contra usted.
No s nada.
No lo sabe? La mujer de Selver
muri en las habitaciones de usted
inmediatamente despus de una relacin
sexual, y l le considera responsable de
esa muerte, no lo saba usted? Selver le
atac una vez, antes, aqu en
Centralville; lo haba olvidado? Y
bien, lo cierto es que el odio personal
de Selver hacia el capitn Davidson
puede servir como explicacin o
motivacin parcial de este ataque sin
precedentes. Los athshianos no son
incapaces de utilizar la violencia
personal, nunca afirm nada semejante.
Los adolescentes que no han dominado
an el sueo controlado o el canto
competitivo suelen luchar entre ellos, o
pelearse a puetazos, y no siempre
amistosamente. Pero Selver es un adulto
y un adepto; y, su primer ataque personal
al capitn Davidson, que yo presenci
en parte, era sin lugar a dudas una
tentativa de asesinato. Como lo fue,
dicho sea de paso, la represalia del
capitn Davidson. En ese momento,
consider el ataque como un episodio
psictico aislado, producto de un dolor
compulsivo e incontenible. Me
equivoqu.
Capitn, cuando los cuatro
athshianos se abalanzaron sobre usted
desde un lugar oculto, como dice usted
en el informe, qued postrado en el
sumo?
S.
En qu posicin?
El rostro sereno de Davidson se
puso tenso y rgido, y Lyubov sinti una
punzada de remordimiento. Quera
acorralar a Davidson en sus mentiras,
obligarle a decir la verdad alguna vez,
pero no quera humillarle en presencia
de otros. Las acusaciones de violacin y
asesinato corroboraban la imagen que
Davidson tena de s mismo, la del
hombre totalmente viril, pero ahora esa
imagen estaba en peligro: Lyubov haba
presentado al soldado, el luchador, el
hombre fro y rudo, derribado por
enemigos de la talla de un nio de seis
aos Tanto le costaba a Davidson,
entonces, recordar aquel momento en
que tendido en el suelo miraba por una
vez desde abajo a los hombrecillos
verdes, no desde arriba?
Estaba boca arriba.
Tena la cabeza echada hacia
atrs, o vuelta hacia un costado?
No lo s.
Estoy tratando de establecer un
hecho, capitn, un hecho que podra
contribuir a explicar por qu Selver no
le mat, pese a que tena una cuenta
pendiente con usted y que pocas horas
antes haba ayudado a matar a
doscientos hombres. Me preguntaba si
usted habr estado echado por ventura
en una de las posiciones athshianas que
obligan al adversario a interrumpir el
ataque.
No lo s.
Lyubov pase una mirada rpida
alrededor de la mesa de conferencias; en
todos los rostros haba una curiosidad y
cierta tensin.
Esos gestos y posiciones que
previenen la agresin, pueden tener
alguna raz innata, pueden ser
provocados por el instinto de
supervivencia, y por supuesto se
ensean, pero se los fomenta y se los
propaga socialmente. La ms eficaz y la
ms completa es una posicin postrada,
decbito dorsal, con los ojos cerrados,
la cabeza volcada hacia atrs,
exponiendo la garganta. Creo que un
athshiano de las culturas locales sera
incapaz de golpear a un enemigo en esa
posicin. La clera y la agresin
tendran que ser descargadas de algn
otro modo. Cundo fue derribado,
Selver no cant, por casualidad?
No qu?
No cant.
No lo s.
Bloqueo. Nada que hacer. Lyubov
estaba a punto de encogerse de hombros
y abandonar la partida, cuando el
cetiano pregunt: Por qu, seor
Lyubov?
La caracterstica ms fascinante del
desapacible temperamento cetiano era la
curiosidad, una curiosidad inoportuna e
inagotable; los cetianos se moran de
impaciencia, siempre queriendo ver lo
que haba despus.
Vea usted dijo Lyubov, los
athshianos utilizan una especie de canto
ritual en sustitucin de la lucha fsica.
Tambin este es un fenmeno social
universal que puede tener bases
fisiolgicas, aunque es muy difcil
definir algo como innato en los seres
humanos. Aqu, sin embargo, todos los
primates superiores participan en
torneos vocales entre dos machos,
mucho aullido y mucho silbido; al fin, el
macho vencedor puede asestarle al otro
un puetazo, pero en general se limitan a
pasar una hora o algo as tratando de
descubrir quin chilla ms fuerte. Los
propios athshianos advierten la
semejanza de esta costumbre de los
primates con sus propios concursos de
canto, que tambin se disputan
exclusivamente entre machos; pero como
ellos mismos observan, esos concursos
no son una simple descarga de
agresividad, sino una forma de arte. El
mejor artista gana. Lo que me
preguntaba era si Selver haba cantado
sobre el capitn Davidson, y en ese
caso, si cant porque no poda matarle,
o porque prefiri una victoria sin
derramamiento de sangre. Estas
preguntas necesitan ahora respuestas
bastante urgentes.
Doctor Lyubov dijo Lepennon
, en qu medida son eficaces estos
mecanismos de canalizacin de la
agresividad? Son universales?
Entre los adultos, s. As lo
manifiestan mis informantes, y todas mis
observaciones parecan corroborarlo,
hasta anteayer. La violacin, la agresin
violenta y el asesinato no existen
virtualmente entre ellos. Hay accidentes,
por supuesto. Y hay psicticos, pero no
muchos.
Qu hacen con los psicticos
peligrosos?
Los aslan. Literalmente. En islas
pequeas.
Los athshianos son carnvoros.
Cazan animales?
La carne es un alimento comn.
Asombroso dijo Lepennon, y su
tez blanca palideci an ms de pura
excitacin. Una sociedad humana con
una barrera eficaz contra la guerra! Y a
qu costo, doctor Lyubov?
No estoy seguro, seor Lepennon.
Quiz a expensas del cambio. Son una
sociedad esttica, estable, uniforme. No
tienen historia. Perfectamente integrada
y absolutamente inmvil. Pero esto no
significa que no sean capaces de
adaptarse.
Seores, todo esto es muy
interesante, sobre todo para los
especialistas, sin duda, pero puede no
tener mucha relacin con lo que estamos
tratando
No, disclpeme, coronel Dongh,
quiz este sea el centro de la cuestin.
Deca, doctor Lyubov?
Bueno, me pregunto si no estn
demostrando que pueden adaptarse,
ahora.
Adaptando su comportamiento al
nuestro. A la Colonia Terrquea.
Durante cuatro aos se han comportado
con nosotros como se comportan entre
ellos. A pesar de las diferencias fsicas,
nos reconocieron como miembros de la
misma especie, como hombres. Sin
embargo, nosotros no les respondimos
como miembros de esa especie. Hicimos
caso omiso de las respuestas, los
derechos y las obligaciones de la no
violencia. Hemos matado, violado,
dispersado y esclavizado a los humanos
nativos, hemos destruido sus
comunidades, y talado sus bosques. No
sera sorprendente que hayan llegado a
la conclusin de que no somos humanos.
Y que por lo tanto pueden
matarlos, como animales, s, s dijo el
cetiano, disfrutando de la lgica; pero la
cara de Lepennon era como de piedra,
imperturbable, y blanca.
Esclavizado? dijo.
Las opiniones y teoras del
capitn Lyubov son personales dijo el
coronel Dongh. Tengo la obligacin
de declarar que me parecen errneas, y
l y yo ya lo hemos discutido muchas
veces con anterioridad. Nosotros no
empleamos esclavos, seor. Algunos de
los nativos cumplen funciones tiles en
nuestra comunidad. El Cuerpo
Voluntario de Mano de Obra Autctona
es parte integrante de todos los
campamentos, excepto los temporarios.
Disponemos aqu de muy escaso
personal para llevar a cabo nuestras
tareas y necesitamos obreros y
empleamos todos los que podemos
conseguir, pero de ninguna manera en
condiciones que pudieran llamarse de
esclavitud.
Lepennon estaba a punto de hablar,
pero le cedi la palabra al cetiano,
quien dijo solamente: Cuntos de
cada raza?
Gosse replic: Dos mil
seiscientos cuarenta y un terrqueos,
ahora. Lyubov y yo pensamos que la
poblacin nativa de esvis es de
alrededor de tres millones.
Tendran que haber tomado en
cuenta esas estadsticas, seores, antes
de alterar las tradiciones nativas! dijo
Or, con una sonrisa desagradable pero
perfectamente genuina.
No nos faltan armas ni equipos
para resistir cualquier tipo de agresin
por parte de los nativos dijo el
coronel. Sin embargo, todos parecan
estar de acuerdo; tanto las primeras
Misiones Exploradoras como nuestro
equipo de especialistas dirigido por el
capitn Lyubov: los neotahitianos seran
una especie primitiva inofensiva y
amante de la paz. Es obvio ahora que
esta informacin era errnea
Or interrumpi al coronel.
Obvio! Considera usted que la
especie humana es primitiva, inofensiva
y amante de la paz, coronel? No. Pero
saba que los esvis de este planeta son
humanos? Tan humanos como usted o
yo o Lepennon ya que todos
descendemos de la misma cepa hainiana
original?
Esa es la teora cientfica, lo s
Coronel, es la verdad histrica.
No estoy obligado a aceptarla
como un hecho dijo el viejo coronel
montando en clera y no me gusta que
me atribuyan cosas que no he dicho. Lo
importante es que estos creechis miden
un metro de estatura, estn cubiertos de
piel verde, no duermen y segn mi
criterio no son seres humanos.
Capitn Davidson dijo el
cetiano, usted considera humanos a
los esvis nativos, o no?
No lo s.
Pero usted tuvo relaciones
sexuales con una la mujer de ese
Selver. Tendra usted relaciones
sexuales con un animal? Y qu opina el
resto de ustedes? Mir uno tras otro
al congestionado coronel, a los ceudos
comandantes, a los lvidos capitanes, a
los rastreros especialistas. No han
pensado las cosas a fondo concluy.
De acuerdo con sus propios criterios,
era un insulto brutal.
El comandante del Shackleton sac
al fin algunas palabras del abismo de
embarazoso silencio.
Bien, seores, la tragedia de
Campamento Smith est por cierto
ntimamente ligada con todo el problema
de las relaciones entre colonos y
nativos, y no es de ningn modo un
episodio insignificante o aislado. Esto
es lo que tenamos que establecer. Y
siendo este el caso, creo que podemos
aliviar los problemas de ustedes. La
finalidad principal de nuestro viaje no
era traer aqu un par de centenares de
muchachas, aunque s que se han estado
esperando, sino llegar a Prestno, donde
ha habido alguna dificultad, y entregarle
al gobierno un ansible. Es decir, un
transmisor CID.
Qu? dijo Sereng, un
ingeniero.
Alrededor de la mesa, todas las
miradas parecan hipnotizadas.
El que tenemos a bordo es un
modelo antiguo, y cuesta
aproximadamente una renta planetaria
anual. Esto, por supuesto, hace
veintisiete aos de tiempo planetario,
cuando partimos de la Tierra. Hoy los
fabrican en serie, y son relativamente
econmicos: parte del equipo normal de
las naves de la Armada. A su debido
tiempo una nave robot o tripulada
vendr hasta aqu para traerles el que
corresponde a la colonia. En realidad,
ser una nave tripulada de la
Administracin, que ya est en camino, y
llegar aqu dentro de nueve punto
cuatro aos terrestres, si mal no
recuerdo.
Cmo lo sabe? pregunt
alguien, enfrentndose al comandante
Yung.
Por el ansible, el que tenemos a
bordo respondi sonriendo el
comandante. Seor Or, ustedes
inventaron el instrumento, podra
explicrselo a los aqu presentes que no
estn familiarizados con los trminos?
El cetiano no se conmovi.
No intentar explicar a los
presentes dijo cmo funciona un
ansible, pero para describir los efectos
basta una frase: la transmisin
instantnea de un mensaje a cualquier
distancia. Uno de los elementos tiene
que estar instalado en un gran cuerpo
slido, el otro puede ser cualquier punto
del cosmos. Desde que est en rbita el
Shackleton se ha comunicado
diariamente con Terra, ahora a una
distancia de veintisiete aos luz. Un
mensaje no tarda cincuenta y cuatro aos
en ir y venir, como ocurre con los
aparatos electromagnticos. No tarda
ningn tiempo. Ya no hay brecha de
tiempo entre los mundos.
Tan pronto como salimos del
tiempo de dilatacin NAFAL y entramos
en el espacio tiempo planetario, aqu,
telefoneamos a casa, como quien dice
prosigui la voz suave del comandante
. Y nos contaron todo lo que ocurri
durante los veintisiete aos que
estuvimos viajando. La brecha de
tiempo subsiste para los cuerpos, pero
no para la informacin. Como ustedes
comprendern, esto es tan importante
para nosotros como especie interestelar,
como la aparicin del lenguaje en las
etapas primitivas de nuestra evolucin.
Tendr el mismo efecto: hacer posible
una sociedad.
El seor Or y yo partimos de la
Tierra, hace veintisiete aos, como
delegados de nuestros respectivos
gobiernos, Tau II y Hain dijo
Lepennon. La voz era siempre suave y
afable, pero ya no haba en ella ninguna
vehemencia. Cuando partimos, la
gente hablaba de la posibilidad de
fundar una especie de liga entre los
mundos civilizados, ahora que las
comunicaciones eran posibles. La Liga
de los Mundos ya existe. Existe desde
hace dieciocho aos. El seor Or y yo
somos ahora Emisarios del Consejo de
la Liga, y por consiguiente tenemos
ciertos poderes y responsabilidades que
no tenamos en la Tierra.
Los tres, los que haban bajado de la
nave, seguan diciendo las mismas
cosas: existe un comunicador
instantneo, existe un gobierno supremo
interestelar Crase o no. Se haban
confabulado, y mentan. Cuando este
pensamiento le cruz por la mente,
Lyubov reflexion, y decidi que era una
sospecha razonable pero injustificada,
un mecanismo de defensa. Sin embargo,
algunos de la plana mayor, habituados a
pensar en compartimientos estancos,
especialistas en autodefensa, aceptaran
la sospecha tan sin dilaciones como l la
haba desechado. Quienquiera que
reivindicase de pronto una nueva
autoridad no poda ser sino un farsante o
un conspirador. Una reaccin no menos
compulsiva que la de Lyubov, que haba
aprendido a mantener la mente abierta
en cualquier circunstancia.
Tenernos que aceptarlo todo
slo porque usted lo dice, seor?
pregunt el coronel Dongh, con dignidad
y cierto patetismo.
l, demasiado aturdido para
mantener los pensamientos en
compartimentos estancos, saba que no
deba creer lo que decan Lepennon, Or
y Yung, pero en realidad lo crea, y tena
miedo.
No dijo el cetiano. Eso es
cosa del pasado. Antes, una colonia
como esta reciba las noticias que
llegaban en anacrnicos mensajes
radiales, trados por naves de paso, y
nada ms. Ahora ustedes pueden
comprobar lo que decirnos. Vamos a
dejarles el ansible destinado a Prestno.
Tenemos autorizacin de la Liga para
hacerlo. Recibida, naturalmente, a travs
del ansible. Esta colonia se halla en
mala situacin. Peor de lo que me
pareci comprender a travs de los
informes de ustedes. Esos informes son
muy incompletos; culpa de la censura o
de la tontera. Ahora, sin embargo,
tendrn el ansible, y podrn hablar con
la Administracin Terrquea; podrn
pedir rdenes, y as sabrn qu hacer.
Dados los profundos cambios que se han
producido en la organizacin del
Gobierno Terrqueo desde que partimos
de all les recomendara que hablaran
inmediatamente. Ya no hay pretextos
para actuar de acuerdo con rdenes
obsoletas; por ignorancia; por una
autonoma irresponsable.
Agrio el cetiano y, como la leche, se
mantena agrio. El tono del seor Or
haba sido desptico, y el comandante
Yung tendra que ordenarle que cerrase
la boca. Pero poda acaso? Cul era el
rango de un Emisario del Consejo de la
Liga de los Mundos?
Quin manda aqu?, pens Lyubov,
y tambin l sinti de pronto un
estremecimiento de miedo. El dolor de
cabeza le haba vuelto como una
sensacin de constriccin, una venda
que le oprima las sienes.
Mir a travs de la mesa las manos
blancas de dedos largos de Lepennon, la
izquierda apoyada sobre la derecha,
inmviles, sobre la desnuda madera
pulida. De acuerdo con las normas
estticas de Lyubov, aprendidas en la
Tierra, la piel blanca era un defecto,
pero la serenidad y la fuerza de aquellas
manos le seducan. Para los hainianos,
reflexion, la civilizacin era algo
natural. La conocan desde haca tanto.
Vivan la vida sociointelectual con la
gracia de un gato que caza en un jardn,
la precisin de la golondrina que busca
el verano ms all del mar. Eran
expertos. Nunca tenan que posar, que
fingir. Eran lo que eran. En ningn otro
pueblo la envoltura humana pareca tan
adecuada. Excepto, quiz, los
hombrecillos verdes? Los descarriados,
minsculos, supraadaptados y
estancados creechis, que eran tan
absolutamente, tan honestamente, tan
serenamente lo que eran
Un oficial, Benton, le pregunt a
Lepennon si l y Or estaban en este
planeta como observadores de la
(titube) Liga de los Mundos, o si
estaban autorizados para
Lepennon se apresur a responderle
cortsmente: Somos simples
observadores, sin autoridad para dar
rdenes, slo para informar.
Ustedes siguen siendo responsables
slo ante el gobierno de la Tierra.
El coronel Dongh dijo con alivio:
Entonces nada ha cambiado
fundamentalmente
Se olvida usted del ansible le
interrumpi Or. Tan pronto como
hayamos finalizado con esta discusin,
le dir cmo manejarlo, coronel. Y
entonces podr consultar a la
Administracin Colonial.
Visto y considerando que el
problema de ustedes aqu es bastante
urgente, y que la Tierra es ahora un
miembro de la Liga y podra en los
ltimos aos haber modificado de algn
modo el Cdigo Colonial, el consejo del
seor Or es a la vez adecuado y
oportuno.
Tendramos que agradecer
profundamente al seor Or y al seor
Lepennon la decisin de ceder a esta
colonia terrquea el ansible destinado a
Prestno. Ellos lo decidieron; a m slo
me toca aplaudir. Ahora bien, hay que
tomar an una decisin, y esta me
incumbe; apelar como gua al juicio de
todos ustedes. Si creen que la colonia
corre peligro inminente de nuevos y ms
graves ataques por parte de los nativos,
puedo dejar mi nave aqu una o dos
semanas como arsenal de defensa;
tambin puedo evacuar a las mujeres.
No hay nios todava no?
No, seor dijo Gosse.
Cuatrocientas ochenta y una mujeres,
ahora.
Bien, tengo espacio para
trescientos ochenta pasajeros y podra
acomodar a otro centenar. El peso
suplementario har que el viaje de
regreso dure un ao ms, pero no es
imposible. Desgraciadamente, esto es
todo cuanto puedo hacer. Ahora
seguiremos viaje a Prestno, el vecino
ms cercano, que como todos saben, est
a una distancia de uno coma ocho aos
luz. Nos detendremos aqu en el viaje de
regreso a Terra, pero eso ser dentro de
otros tres aos y medio terrestres.
Podrn resistir?
S dijo el coronel, y otras voces
le hicieron eco. Ahora estamos sobre
aviso y no nos pillarn desprevenidos
otra vez.
Otra cosa dijo el cetiano,
podr la poblacin nativa resistir la
situacin otros tres aos y medio
terrestres?
S dijo el coronel.
No replic Lyubov.
Haba estado observando el rostro
de Davidson, y una especie de pnico se
haba apoderado de l.
Coronel? dijo cortsmente
Lepennon.
Ya llevamos aqu cuatro aos, y
los nativos estn florecientes. Sobra
lugar para todos nosotros; como usted
puede ver es un planeta excesivamente
subpoblado, y la Administracin no lo
habra adaptado para fines de
colonizacin si no fuera as. Adems,
aunque no s en qu cabeza cabe, no
volvern a cogernos desprevenidos; se
nos haba informado errneamente
acerca de la naturaleza de estos nativos,
pero estamos perfectamente armados y
somos capaces de defendernos, aunque
no es nuestra intencin tornar
represalias. Eso est expresamente
prohibido en el Cdigo Colonial, aunque
no s qu otras reglamentaciones puede
haber adoptado el nuevo gobierno; de
todos modos nos guiaremos por las
nuestras, como lo hemos hecho hasta
ahora, y ellas desautorizan rotundamente
las represalias en masa y el genocidio.
No enviaremos mensajes pidiendo
auxilio, al fin y al cabo una colonia que
est a veintisiete aos luz de la Tierra
tiene que confiar en sus propias fuerzas
y ser en realidad totalmente
autosuficiente, y yo no veo que el CID
vaya a cambiar la situacin, ya que las
naves y los hombres y los materiales
viajan todava casi a la velocidad
cercana de la luz. Proseguiremos con
nuestros embarques de madera con
destino a la Tierra, y cuidaremos de
nosotros mismos. Las mujeres no estn
en peligro.
Seor Lyubov? dijo Lepennon.
Llevamos aqu cuatro aos. No s
si la cultura humana nativa sobrevivir
cuatro ms.
En cuanto a la ecologa total del
continente, creo que Gosse estar de
acuerdo conmigo si digo que hemos
destruido irremisiblemente los sistemas
de vida nativos en una de las grandes
islas, hemos causado daos inmensos en
este subcontinente, Sornol, y si
continuamos talando y desbrozando al
ritmo actual, dentro de diez aos
habremos reducido a desiertos los
principales territorios habitables. De
esto no tiene la culpa la Administracin
Colonial ni el Departamento de
Silvicultura; ellos no han hecho ms que
seguir un Plan de Desarrollo trazado en
la Tierra sin un conocimiento suficiente
de los sistemas de vida en este planeta,
o de la poblacin humana nativa.
Seor Gosse? dijo la voz
afable.
Bueno, Raj, ests magnificando un
poco las cosas. No negar que lo de Isla
Dump, que fue excesivamente
desbrozada contra mis propias
recomendaciones, es un lamentable
fracaso. Si en un rea determinada se
tala ms de cierto porcentaje de bosque,
las plantas fibrosas vuelven a dar
semillas y las races de estas plantas son
el elemento principal que da cohesin en
un terreno desbrozado; sin ellas el suelo
se vuelve polvoriento y voltil y
desaparece rpidamente por la erosin
de los vientos y las lluvias intensas.
Pero no puedo admitir que nuestras
directivas bsicas sean errneas,
siempre y cuando se las siga
escrupulosamente. Se sustentaban en un
minucioso estudio del planeta. Aqu, en
Central, atenindose al plan, hemos
tenido xito: la erosin es mnima y el
suelo desbrozado es altamente
cultivable. Talar un bosque no significa,
al fin y al cabo, transformarlo en un
desierto, excepto quiz desde el punto
de vista de una ardilla. No podemos
anticipar con precisin cmo se
adaptarn los sistemas de vida nativos
al nuevo medio bosque-pradera-cultivo
previsto en el Plan de Desarrollo, pero
hay muchas posibilidades de que un alto
porcentaje se adapte y sobreviva.
Eso fue lo que dijo el
Departamento de Explotacin de Tierras
a propsito de Alaska durante la
Primera Ola de Hambre dijo Lyubov.
Algo le oprima la garganta y su voz
sonaba ronca y aflautada. Contaba con el
apoyo de Gosse. Cuntos abetos
Spruce has visto en tu vida, Gosse? O
cuntos bhos de las nieves? O lobos?
O esquimales?
El porcentaje de supervivencia de
las especies nativas en el hbitat,
despus de quince aos de Programa de
Desarrollo, era del cero coma tres por
ciento. Ahora es cero. La ecologa de un
bosque es muy delicada. Si el bosque
perece, la fauna puede extinguirse junto
con l. La palabra que para los
athshianos designa el mundo designa
tambin el bosque. Yo denuncio,
comandante Yung, que si bien la colonia
puede no estar en peligro inminente, el
planeta mismo
Capitn Lyubov dijo el viejo
coronel. Es improcedente que los
oficiales del cuerpo de especialistas
presenten denuncias de esta naturaleza
ante oficiales de otras ramas del
servicio; esas cuestiones debern
someterse al juicio de los oficiales
superiores de la Colonia, y no tolerar
ms intentos como este de dar consejos
sin permiso previo.
Sorprendido por su propio arranque,
Lyubov se disculp y procur parecer
tranquilo. Si al menos no perdiera la
calma, si no le flaqueara y se le
enronqueciera la voz, si pudiera
conservar la compostura
Es evidente para nosotros
prosigui el coronel que usted
cometi un grave error de juicio cuando
se refiri al temperamento pacfico de
los nativos del planeta, y por haber
confiado en la descripcin de un
especialista ha ocurrido esa terrible
tragedia de Campamento Smith. De
modo que tendremos que esperar hasta
que otros especialistas en esvis hayan
tenido tiempo de estudiarlos, porque
evidentemente las teoras de usted eran
bsicamente errneas.
Lyubov, inmvil, acus el golpe.
Que los hombres de la nave les vieran
pasarse la culpa de mano en mano como
un ladrillo caliente: tanto mejor. Cuanto
ms discrepancias entre ellos salieran a
la luz, mayores eran las probabilidades
de que estos Emisarios les observasen y
les vigilasen. Y l era culpable: l se
haba equivocado. Al demonio con el
amor propio, si el pueblo del bosque
tiene una oportunidad, pens Lyubov, y
el sentimiento de humillacin y
autosacrificio fue tan intenso que los
ojos se le llenaron de lgrimas.
Saba que Davidson le estaba
observando.
Se irgui, muy tieso, el rostro
enrojecido, las sienes palpitantes. Ese
bastardo de Davidson se burlara de l.
No vean Or y Lepennon la clase de
hombre que era Davidson, y cunto
poder tena aqu, mientras que el poder
de Lyubov, llamado asesoramiento, no
era ms que una rfaga de humo? Si se
daba a los colonos rienda suelta sin otra
vigilancia que la de una superradio, la
masacre de Campamento Smith se
convertira casi con certeza en el
pretexto de una agresin sistemtica
contra los nativos.
El exterminio bacteriolgico, muy
probablemente. El Shackleton volvera a
Nueva Tahit dentro de tres aos y
medio o cuatro, y encontrara una
prspera colonia terrquea, y ningn
problema creechi. Absolutamente
ninguno.
Qu lamentable fue lo de la peste, a
pesar de haber tomado todas las
precauciones requeridas por el Cdigo;
pero era una especie mutante, no tena
resistencia natural, aunque logramos
salvar a unos pocos trasladndoles a la
Nueva Falkland en el sur, y all andan a
las mil maravillas los sesenta
sobrevivientes.
La conferencia no se prolong
mucho tiempo ms.
Lyubov se puso de pie y se inclin
hacia Lepennon por encima de la mesa.
Usted tiene que decirle a la liga
que salve los bosques, a la gente de los
bosques le dijo en voz casi inaudible,
con la garganta oprimida, tiene que
hacerlo, por favor.
El hainiano busc los ojos de
Lyubov; su mirada era reservada,
bondadosa y profunda como un pozo. No
dijo nada.
4

ra cosa de no creer. Se haban


E vuelto todos locos.
condenado mundo extrao les haba
Este

sorbido el seso, despachndoles al otro


lado, al distante pas de los sueos, a
hacerles compaa a los creechis. No
poda creer lo que haba visto en esa
conferencia y las instrucciones que
vinieron despus, aunque lo volviese a
ver de cabo a rabo en una pelcula. El
comandante de una nave de la flota
lamindole las botas a dos humanoides.
Los ingenieros y los tcnicos
babeando y balbuciendo a propsito de
una radio fantstica que con mucho
bombo y mucha socarronera les
regalaba un cetiano peludo, como si el
CID no hubiera sido pronosticado por la
ciencia terrquea haca aos! Los
humanoides haban robado la idea, la
haban llevado a la prctica, y ahora lo
llamaban un ansible para que nadie se
diera cuenta que no era ni ms ni menos
que un CID. Pero la peor parte haba
sido la conferencia, con la mente de
Lyubov delirando y lloriqueando, y el
coronel Dongh como si tal, dejndole
insultar a Davidson y a la plana mayor y
a la Colonia entera, y los dos
humanoides all sentados y sonriendo
todo el tiempo, el mico gris y el gran
maricn blanco, burlndose de los
humanos.
Haba sido espantoso. Y las cosas
no haban mejorado desde la partida del
Shackleton. A l no le importaba que le
mandasen al Campamento Nueva Java a
las rdenes del mayor Muhamed. El
coronel tena que castigarle; era muy
posible que el viejo Ding Dong
aprobara con entusiasmo el ataque
incendiario a la Isla Smith, pero la
incursin haba violado la disciplina y
el viejo haba tenido que llamarle la
atencin. De acuerdo, eran las reglas del
juego. Pero lo que no estaba dentro de
las rejas del juego era toda esa charla
que llegaba por el televisor monumental
que llamaban el ansible, ese nuevo dolo
de latn que ahora veneraban en el
Cuartel General.
rdenes del Departamento de
Administracin Colonial en Karachi:
Restringir los contactos entre terrqueos
y athshianos a encuentros propuestos por
los athshianos. En otras palabras, ya no
se poda ir a las madrigueras de los
creechis a buscar mano de obra. Se
desaconseja el empleo de la mano de
obra voluntaria; se prohben
terminantemente los trabajos forzados. Y
ms y ms, siempre la misma cantinela.
Cmo diantres suponan que se haca el
trabajo? Quera la Tierra esa madera,
s o no? Ellos seguan mandando a
Nueva Tahit las naves robot de carga,
claro que s, cuatro por ao, y cada una
llevaba de regreso a la Madre Tierra
maderas de primersima calidad por
valor de unos treinta millones de dlares
nuevos. Seguro que la gente de
Desarrollo quera esos millones. Eran
hombres de negocios. Estos mensajes no
venan de all, cualquier imbcil poda
darse cuenta.
El status colonial de Mundo 41
pero por qu no lo llamaban ms Nueva
Tahit? est en estudio. Hasta que no
se tome una decisin ha de observarse
una extrema cautela en todos los
contactos con las nativas El uso de
armas de cualquier ndole, excepto
armas blancas pequeas para uso
personal, est terminantemente
prohibido
Igual que en la Tierra, con la
diferencia de que all un hombre ya no
poda ni siquiera portar armas blancas.
Qu demonios vena a hacer uno a un
mundo fronterizo, a veintisiete aos luz
de la Tierra, si luego decan nada de
fusiles, nada de dinamita, nada de
bombas de microbios, nada de nada, a
quedarse quietecitos como nios buenos
y esperar que vengan los creechis a
escupirte en la cara y a cantarte
canciones y a hundirte un cuchillo en las
tripas y a quemar tu campamento?; pero
t no vayas a daar a los preciosos
hombrecillos verdes, no seor!
Se recomienda muy especialmente
una poltica de moderacin; toda
poltica de agresin o represalias queda
estrictamente prohibida.
Esa era la sustancia de todos los
mensajes, y cualquier imbcil poda ver
que no era la Administracin Colonial la
que hablaba. No podan haber cambiado
tanto en treinta aos.
Aquellos eran hombres prcticos,
con la cabeza bien puesta, y saban lo
que era la vida en los planetas
fronterizos. Era perfectamente claro,
para cualquiera que no hubiese perdido
el juicio en el geoshock, que los
mensajes del ansible eran
falsificados. Podan haber implantado
directamente en la mquina toda una
serie de respuestas a preguntas
altamente probables, por computadora.
Los ingenieros decan que si fuera as
ellos lo habran detectado; tal vez. En tal
caso aquel chisme se comunicaba
instantneamente, s, con otro mundo.
Pero ese mundo no era la Tierra, por
supuesto. No haba hombres enviando
las respuestas por teletipo en la otra
punta del truco; haba extraos,
humanoides. Cetianos probablemente,
puesto que la mquina era de
fabricacin cetiana.
Una pandilla de demonios astutos,
capaces de poner precio a la supremaca
interestelar.
Y los hainianos se haban unido a
ellos en la conspiracin, naturalmente;
toda esa charla lacrimgena de las
supuestas instrucciones tena un tono
hainiano. Cules eran los objetivos a
largo plazo de los humanoides, era
difcil adivinarlo desde all;
probablemente se proponan debilitar al
Gobierno Terrqueo enredndolo en ese
montaje de la Liga de los Mundos,
hasta que los extraos fuesen bastante
fuertes como para proceder a una
ocupacin armada. Pero el plan para la
Nueva Tahit era fcil de adivinar:
permitir que los creechis les libraran de
los humanos. Atar de pies y manos a los
hombres con un montn de instrucciones
falsificadas transmitidas por el
ansible y dejar que comenzara la
matanza. Los humanoides ayudan a los
humanoides: las ratas ayudan a las ratas.
Y el coronel Dongh se lo haba
credo. Cumplira rdenes. Si hasta se lo
haba dicho a Davidson.
Tengo el propsito de cumplir las
rdenes que me llegan del Cuartel
General de la Tierra, y t, Don, por
Dios, cumplirs mis rdenes de la
misma manera, y en Nueva Java
obedecers las rdenes del mayor
Muhamed.
Era estpido, el viejo Ding Dong,
pero le tena simpata a Davidson, y
Davidson simpatizaba con l. Si eso
significaba traicionar a la raza humana
en favor de una conspiracin de
humanoides, l no poda obedecer esas
rdenes, pero a pesar de todo le daba
lstima el viejo soldado. Imbcil, s,
pero leal y valiente. No era un traidor
nato como ese llorn chismoso y
mojigato de Lyubov. Si a alguien
deseaba que los creechis le cayeran
encimo era al sabelotodo de Raj Lyubov,
que tanto los amaba.
Algunos hombres, especialmente los
asiatiformes y los de tipo indostnico
son en verdad traidores natos. No todos,
pero algunos. Otros hombres son
salvadores natos. Era como tener
ascendencia euraf, o un buen fsico;
cosas por las que no se atribua ningn
mrito. Si poda salvar a los hombres y
mujeres de Nueva Tahit, lo hara; si no
poda, al menos lo habra intentado de
todo corazn; y eso era lo que
importaba, al fin y al cabo.
Las mujeres, ahora, eso lo irritaba.
Se haban llevado a las diez damiselas
que haba en Nueva Java y no haban
mandado ninguna de las nuevas desde
Centralville. Todava no hay
garantas, balaba el Cuartel General.
Bastante desconsiderado para con los
tres campamentos de avanzada. Qu
esperaban que hicieran los acantonados
si los creechis eran intocables y las
hembras humanas se las reservaban los
afortunados bastardos de Centralville?
El resentimiento sera espantoso. Pero
no poda durar mucho tiempo, la
situacin era demasiado descabellada.
Si ahora que el Shackleton se haba
marchado ellos no empezaban a
enderezar las cosas, entonces el capitn
D. Davidson tendra que hacer un
pequeo trabajo extra y enderezarlas l
mismo.
En la maana del da en que
Davidson se march de Central haban
dejado en libertad a todos los
trabajadores creechis. Haban
pronunciado un noble discurso en
angliparla, haban abierto las puertas de
los corrales, y dejado salir a cada uno
de los creechis domesticados,
cargadores, poceros, cocineros,
limpiadores, criados, doncellas, todos.
No qued ninguno. Algunos haban
estado con sus amos desde que se
fundara la colonia, haca cuatro aos
terrestres. Pero ellos no saban lo que
era la lealtad. Un perro, un chimpanc se
habra quedado rondando en las
cercanas. Estas alimaas no tenan ni
siquiera ese nivel de desarrollo, eran
como las vboras o las ratas, apenas lo
bastante astutos como para darse la
vuelta e hincarle a uno los dientes tan
pronto como los dejaba salir de la jaula.
Ding Dong estaba loco de remate, dejar
a todos esos creechis sueltos en la
vecindad. Arrojarlos como basura que
eran en Isla Triste para que se muriesen
de hambre, esa hubiera sido la mejor
solucin. Pero Dongh les segua
teniendo miedo a los dos humanoides de
la caja parlante. Si los creechis de
Centralville queran imitar la atrocidad
de Campamento Smith, ahora contaban
con montones de nuevos reclutas
realmente valiosos, que conocan al
dedillo el plano de la ciudad, las
costumbres, el sitio donde estaba el
arsenal, los puestos de los guardias, y
todo. Y si Centralville era incendiada,
los del Cuartel General slo tendran
que darse las gracias a s mismos. Y
bien merecido que lo tendran, al fin y al
cabo. Por dejarse embaucar por los
traidores, por escuchar a los humanoides
y desor los consejos de hombres que
realmente saban cmo eran los
creechis. Ninguno de ellos haba vuelto
al campamento y encontrado cenizas y
ruinas y cadveres calcinados, como le
haba sucedido a l. Y el cuerpo de Ok,
all donde haban masacrado a la
cuadrilla de leadores, con una flecha
clavada en cada ojo, como un insecto
monstruoso con las antenas tendidas al
aire. Cristo, esa imagen no se le borraba
de la mente. Pero eso s, dijeran lo que
dijesen las instrucciones apcrifas,
los muchachos de Central no iban a
contentarse con usar armas blancas
pequeas para defensa personal.
Tenan lanzallamas y ametralladoras; los
diecisis helicpteros pequeos estaban
armados con ametralladoras y eran
tiles para lanzar granadas incendiarias;
los cinco grandes contaban con todo un
arsenal, pero no sera necesario emplear
los grandes aparatos. Bastara volar
sobre una de las reas desbrozadas, y
sorprender all a un montn de creechis
con sus malditos arcos y flechas, y
empezar a bombardearlos con granadas
de fuego, y verlos correr de un lado a
otro despavoridos y ardiendo como
ratas.
Sera divertido. Se le calentaba a
uno un poco la sangre al imaginarlo,
como cuando uno pensaba en el cuerpo
de una mujer, o cuando se acordaba del
momento en que ese creechi, Sam, le
haba atacado y l le haba destrozado la
cara de cuatro puetazos, uno tras otro.
Memoria eidtica, y tambin una
imaginacin ms vvida que la de la
mayora de los hombres. No se jactaba,
simplemente as era l.
Lo cierto es que un hombre es real e
ntegramente un hombre slo en dos
momentos; cuando acaba de estar con
una mujer o cuando acaba de matar a
otro hombre. Eso no era original, lo
haba ledo en algn viejo libraco, pero
era verdad. Por eso le gustaba imaginar
escenas de este tipo. Aunque los
creechis no fuesen realmente hombres.
Nueva Java era el ms austral de los
cinco grandes continentes, justo al norte
del ecuador, y por lo tanto tambin ms
caluroso que Central o Smith, donde el
clima era casi perfecto. Ms caluroso y
muchsimo ms hmedo. En la estacin
hmeda llova todo el tiempo en todos
los sitios de Nueva Tahit, pero en los
continentes norteos la lluvia era fina y
silenciosa, no dejaba de caer pero nunca
mojaba, ni enfriaba. Aqu, en cambio,
llova a cntaros, y soplaban unos
vendavales tipo monzn que impedan
caminar y mucho ms trabajar. Lo nico
que protega de la lluvia era un techo
bien slido, o el bosque. El maldito
bosque era tan espeso que ni las
tormentas penetraban en l. Uno se
mojaba, claro est, por el goteo de las
hojas, pero en la espesura no haba
viento, y si de pronto uno sala a un
claro, el huracn le derribaba a uno, y le
embadurnaba con ese barro lquido,
rojizo y baboso que formaba la lluvia en
los terrenos desbrozados. Entonces ya
no era posible regresar rpidamente al
refugio del bosque; estaba oscuro, haca
calor, y era fcil perderse.
Y para colmo el comandante en Jefe,
el mayor Muhamed, era un asqueroso
bastardo.
En Nueva Java se haca todo de
acuerdo con el reglamento: el talado se
haca invariablemente por franjas de
determinados kilmetros, la fibrilla
volva a plantarse en los desmontes, las
licencias para ir a Central se concedan
segn un orden rotatorio y estricto, los
alucingenos estaban racionados, y
prohibidos en horas de trabajo, y as
sucesivamente. Sin embargo, una de las
cosas buenas que tena Muhamed era
que no se pasaba la vida mandando
radiogramas a Central. Nueva Java era
su campamento, y lo manejaba a su
manera. No le gustaban las rdenes del
Cuartel General. Las obedeca, por
supuesto, haba dejado en libertad a
todos los creechis y requisado todas las
armas excepto las pistolas de bolsillo,
cuando llegaron las rdenes. Pero no se
lo pasaba mendigando rdenes ni
consejos. Ni de Central ni de nadie. Era
un hombre farisaico: siempre crea tener
razn. Ese era su defecto principal.
Cuando Davidson estaba en el
Cuartel General con la plana mayor de
Dongh, haba tenido de vez en cuando la
oportunidad de hojear los legajos de los
oficiales. Tena una memoria
extraordinaria para esas cosas, y
recordaba por ejemplo que el CI de
Muhamed era 107. El suyo en cambio
era 118 Haba una diferencia de once
puntos; pero por supuesto no poda
decirle eso al viejo Moo, y Moo no
poda saberlo, as que no haba forma de
hacerlo entrar en razn. Se crea ms
listo que Davidson, y as eran las cosas.
Todos en realidad desconfiaban de
l al principio. Ninguno de esos
hombres de Nueva Java saba nada
acerca de la atrocidad de Campamento
Smith, excepto que el Comandante en
Jefe haba viajado a Central una hora
antes del ataque, y era por lo tanto el
nico humano que haba salvado el
pellejo. Dicho de esa manera, sonaba
mal. Se poda comprender por qu en un
principio todos le miraban como si fuese
una especie de Jons, o peor an, una
especie de Judas. Pero cuando le
conociesen mejor cambiaran de idea.
Empezaran a comprender que lejos de
ser un desertor o un traidor, estaba
empeado en salvar de la traicin a la
colonia de Nueva Tahit. Y se daran
cuenta de que el exterminio definitivo de
los creechis era el nico medio de
lograr que este mundo fuese apto y
seguro para el estilo de vida terrqueo.
No era demasiado difcil hacer
correr la voz entre los leadores. Ellos
nunca haban simpatizado con las ratitas
verdes, pues tenan que obligarlas a
trabajar todo el da y vigilarlas toda la
noche, pero ahora empezaban a
comprender que los creechis no slo
eran repulsivos, sino tambin
peligrosos. Cuando Davidson les cont
lo que haba encontrado en Campamento
Smith, cuando les explic cmo los dos
humanoides de la flota les haban lavado
el cerebro a los del Cuartel General,
cuando les demostr que exterminar a
los terrqueos en Nueva Tahit era slo
una mnima parte de la gran
conspiracin humanoide contra la
Tierra, cuando les record las cifras
fras, inexorables: dos mil quinientos
humanos contra tres millones de
creechis entonces empezaron a
apoyarle realmente.
Aqu, hasta el Oficial de Control
Ecolgico estaba de su parte. No como
el pobre tonto de Kees, furioso contra
los hombres porque mataban ciervos,
para terminar con las tripas reventadas
por esos hipcritas de los creechis. Este
individuo, Atranda, odiaba a muerte a
los creechis. Le provocaban ataques de
locura furiosa y sufra de geoshock o
algo as; tena tanto terror de que los
creechis fuesen a atacar el campamento
que pareca una de esas mujeres que
viven temiendo que alguien las viole. De
todos modos era til tener como aliado
al sabiondo local.
Tratar de convencer al comandante
no tena sentido; rpido para conocer a
los hombres, Davidson se haba dado
cuenta de que era intil, casi a primera
vista. Muhamed era un hombre de
mentalidad rgida. Adems tena un
prejuicio contra Davidson, y nadie le
hara cambiar de idea; tena algo que ver
con el asunto de Campamento Smith.
Haba llegado a decirle a Davidson que
no lo consideraba un oficial digno de
confianza.
Era un bastardo testarudo, pero el
hecho de que gobernase el campamento
Nueva Java con un sistema tan rgido era
una ventaja. Una organizacin compacta,
acostumbrada a obedecer rdenes, era
ms fcil de tomar que una liberal
compuesta de individuos
independientes, y ms fcil de mantener
unida en las operaciones militares
defensivas y ofensivas, una vez que l,
Davidson, asumiese el mando. Tendra
que hacerlo. Moo era un buen capataz
para un campamento de leadores, pero
no era un soldado.
Davidson sigui tratando de obtener
el apoyo leal de algunos de los mejores
leadores y oficiales jvenes. No tena
prisa. Cuando hubo reunido un nmero
suficiente de hombres de confianza, un
pelotn de diez, rob algunas armas de
la cmara de seguridad del viejo Moo,
en el subsuelo de la Receptora, que
estaba repleta de juguetes blicos, y un
domingo se fueron a los bosques a jugar.
Unas semanas atrs, Davidson haba
localizado el poblado creechi, y haba
reservado el festn para su gente.
Hubiera podido hacerlo a solas, pero as
era mejor. Se estimulaba el sentimiento
de camaradera, una verdadera unin
entre los hombres. No hicieron ms que
entrar en el lugar a plena luz del da, y
embadurnaron de gelinita a todos los
creechis que pudieron atrapar, y los
quemaron, y luego vertieron gasolina
sobre los techos de las madrigueras y
asaron al resto. Los que trataban de
escapar eran rociados con gelinita; esa
fue la parte artstica, esperar a las ratas
miserables a la salida de las ratoneras,
hacerlas creer que se haban salvado, y
luego frerlas tranquilamente de pies a
cabeza, y verlas arder como antorchas.
Esa pelambrera gris arda de verdad.
En realidad no era mucho ms
excitante que cazar verdaderas ratas,
que eran casi los nicos animales
salvajes que quedaban en la Madre
Tierra, pero haba ms emocin en la
cosa; los creechis eran mucho ms
grandes que las ratas, y uno saba que
eran capaces de reaccionar, aunque esta
vez no lo hicieron. En realidad, algunos
de ellos se tiraban al suelo en lugar de
huir, se tendan boca arriba y cerraban
los ojos. Era repugnante. Los otros
compaeros pensaban lo mismo, y uno
de ellos hasta enferm realmente y,
vomit despus de que hubo quemado a
uno de los que yacan en el suelo.
No dejaron con vida a ninguna de las
hembras, y no las violaron, aunque no
les faltaban ganas. Todos haban estado
de acuerdo con Davidson: un acto as
casi poda llamarse perverso. La
homosexualidad se daba entre los
humanos, era normal. Estos seres, en
cambio, podan estar conformados como
hembras humanas, pero no lo eran, y era
preferible la excitacin de matarlas, y
conservarse limpios. Esto les haba
parecido sensato a todos, y lo haban
respetado.
Ninguno de ellos abri la boca en el
campamento; no lo contaron ni siquiera
a los amigos ms ntimos. Eran hombres
de una sola pieza. Ni una palabra acerca
de la expedicin lleg a los odos de
Muhamed. Hasta donde el viejo Moo
saba, todos sus hombres eran
muchachos juiciosos que se dedicaban a
aserrar troncos y mantenerse alejados de
los creechis, s seor; y poda seguirlo
creyendo hasta que llegase el da D.
Porque los creechis iban a atacar. En
alguna parte. Aqu, o en uno de los
campamentos de Isla King, o en Central.
Davidson lo saba. Era el nico oficial
de toda la colonia que lo saba con
absoluta certeza. No era ningn mrito,
pero l saba pura y simplemente que no
se equivocaba. Nadie ms le haba
credo, excepto esos hombres a quienes
haba llegado a convencer. Pero todos
los dems veran, tarde o temprano, que
l tena razn.
Y l tena razn.
5

l encontrarse cara a cara con


A Selver se haba sobresaltado.
Mientras volaba desde la aldea al lado
de la colina Pase Central, Lyubov
intentaba saber por qu se haba
inquietado, analizaba por qu se le
haban crispado los nervios. Porque, en
definitiva, uno no se aterroriza cuando
se encuentra por casualidad con un buen
amigo.
No le haba sido fcil conseguir que
la matriarca le invitase. Tuntar haba
sido su principal lugar de estudio
durante el verano; haba tenido all
excelentes informadores y estaba en
buenas relaciones con el Albergue y con
la matriarca, que le haba permitido
observar y participar libremente en las
actividades de la comunidad. Obtener de
ella una autntica invitacin, por
mediacin de algunos de los antiguos
sirvientes que an permanecan en el
rea, le haba llevado mucho tiempo,
pero al fin se la haba concedido,
brindndole, de acuerdo con las nuevas
instrucciones, una genuina ocasin
propuesta por los athshianos. l
mismo, ms que el coronel, haba
insistido en este detalle a Dongh le
interesaba el encuentro. Estaba
preocupado por la amenaza creechi.
Le pidi a Lyubov que los observase,
que viera cmo reaccionan ahora que
ya no los molestamos. Esperaba
noticias tranquilizadoras. Lyubov no
saba si el informe que traa
tranquilizara o no al coronel Dongh.
En las cepas del desmonte, en quince
kilmetros alrededor de Centralville, se
haba cumplido el ciclo completo de
descomposicin, y el bosque era ahora
un extenso y melanclico llano de
fibrillas, grises y ensortijadas en la
lluvia. Bajo esa hojarasca hirsuta
crecan en las matas los primeros
renuevos, los zumaques, los lamos
temblones enanos y las salviformes que
al crecer protegeran a su vez los
embriones de los rboles. Si se la
dejaba en paz, esa regin, con ese clima
lluvioso y uniforme, volvera a poblarse
de rboles en menos de treinta aos, y
dentro de cien el bosque alcanzara de
nuevo la madurez.
Sbitamente reapareci el bosque,
en el espacio no en el tiempo: bajo el
helicptero el verde infinitamente
variado de las hojas tapizaba las suaves
elevaciones y los profundos repliegues
de las colinas de Sornol septentrional.
Como les sucede en Terra a la
mayora de los terrqueos, Lyubov nunca
haba caminado entre rboles silvestres,
no haba visto jams un bosque ms
grande que una manzana urbana. Al
principio en Athshe se haba sentido
oprimido y angustiado en el bosque,
ahogado por la infinita multitud e
incoherencia de troncos, ramas, hojas en
la perpetua penumbra verdosa o
pardusca. La compacta maraa de varias
vidas competitivas pujando y
expandindose hacia arriba y afuera, en
busca de la luz, el silencio nacido de
una multitud de susurros sin sentido, la
indiferencia total, vegetativa a la
presencia del pensamiento, todo eso lo
haba perturbado, y como los dems, no
se haba alejado de los claros y de la
playa. Pero poco a poco haba
empezado a gustarle. Gosse le tomaba el
pelo, llamndolo seor Gibn; en
realidad, Lyubov se pareca bastante a
un gibn, la cabeza redonda, la cara
morena, los largos brazos y el pelo
prematuramente encanecido; pero el
gibn era una especie extinguida. A
gusto o a disgusto, como experto que
era, tena que internarse en los bosques
en busca de los esvis; y ahora, al cabo
de cuatro aos, se senta perfectamente
cmodo bajo los rboles, quiz ms que
en cualquier otro lugar.
Tambin haba aprendido a gustar de
los nombres que los athshianos daban a
sus territorios y poblados: sonoras
palabras bisilbicas: Sornol, Tuntar,
Eshreth, Eshsen que ahora era
Centralville, Endtor, Abtan y sobre
todo Athshe, que significaba el Bosque,
y el Mundo. De modo que tierra, terra,
tellus significaba a la vez el suelo y el
planeta, dos significados y uno. Pero
para los athshianos el suelo, la tierra, no
era el lugar adonde vuelven los muertos
y el elemento del que viven los vivos: la
sustancia del mundo no era la tierra sino
el bosque. El hombre terrqueo era
arcilla, polvo rojo. El hombre athshiano
era rama y raz. Ellos no esculpan
imgenes de s mismos en la piedra;
slo tallaban la madera
Pos el helicptero en un pequeo
claro al norte del poblado, y fue
caminando hasta ms all del Albergue
de Mujeres. Los olores penetrantes de
un casero athshiano flotaban en el aire:
humo de madera, pescado, hierbas
aromticas, sudor extrao. La atmsfera
de una casa subterrnea, si un terrqueo
hubiera podido de algn modo
acomodarse en ella, era una rara mezcla
de CO2 y olores desagradables. Lyubov
haba pasado muchas horas
intelectualmente estimulantes doblado en
dos y sofocado en la nauseabunda
penumbra del Albergue de Hombres en
Tuntar. Pero no le pareca que esta vez
fueran a invitarlo.
Naturalmente los pobladores estaban
enterados de la masacre de Campamento
Smith, seis semanas atrs. Tenan que
haberse enterado pronto, pues las
noticias corran rpidamente entre las
islas, si bien no tan rpidamente como
para constituir un misterioso poder
teleptico, como les gustaba creer a los
leadores. La gente del poblado tambin
saba que despus de la masacre de
Campamento Smith, mil doscientos
esclavos haban sido liberados en
Centralville, y Lyubov estaba de
acuerdo con el coronel en que los
nativos podran interpretar el segundo
acontecimiento como consecuencia del
primero. Eso creara lo que el coronel
llamaba una impresin falsa, pero
probablemente no tendra mucha
importancia. Lo importante era que los
esclavos haban sido liberados.
Los daos ya causados eran
irremediables, pero al menos no se
volveran a cometer.
Ahora podan comenzar de nuevo:
los nativos sin esa dolorosa pregunta sin
respuesta de por qu los yumenos
trataban a los hombres como animales; y
l sin el peso abrumador de la
explicacin y el mordisco de la culpa
irremediable.
Sabiendo cunto valoraban el candor
y la franqueza al tratar temas escabrosos
o alarmantes, esperaba que la gente de
Tuntar le hablara de esas cosas en tono
de triunfo, o de disculpa, o de regocijo,
o de desconcierto. Nadie lo hizo. Nadie
le dirigi una sola palabra.
Haba llegado a ltima hora de la
tarde, que era como llegar a una ciudad
terrquea justo despus del amanecer.
En realidad los athshianos dorman
los colonos, como sola suceder, haban
pasado por alto la evidencia, pero en
ellos el bajn fisiolgico se produca
entre el medioda y las cuatro de la
tarde, en tanto que entre los terrqueos
ocurre normalmente entre las dos y las
cinco de la madrugada; y tenan un doble
ciclo de alta temperatura y alta
actividad, que culminaba en los dos
crepsculos, el matutino y el vespertino.
La mayora de los adultos dorma cinco
o seis horas de las veinticuatro del da,
en varias siestas breves; y los adeptos
dorman apenas dos horas de las
veinticuatro; de modo que si se
descontaban como holgazanera las
siestas y los estados de ensoacin, se
poda decir que no dorman nunca. Era
mucho ms sencillo decirlo que
comprenderlo. A esa hora, en Tuntar,
todos empezaban a activarse nuevamente
despus del reposo vespertino.
Lyubov repar en la presencia de
muchos forasteros. Todos le miraban,
pero ninguno se acerc a hablarle; eran
meras presencias que pasaban de largo
por otros senderos en la penumbra del
robledal. Al fin, una conocida, Sherrar,
la prima de la matriarca, una anciana de
poca importancia y escaso
entendimiento, se cruz en su camino. Le
salud cortsmente, pero no respondi
sus preguntas sobre el paradero de la
matriarca y sus dos mejores
informadores, Egath el Hortelano y
Tubab el Soador. Oh, la matriarca
estaba muy ocupada, y quin era Egath,
no decir Geban, y Tubab poda estar por
aqu o por all, o no. No dejaba a
Lyubov ni a sol ni a sombra, y nadie ms
se acerc a hablarle.
Acompaado por la coja, quejosa y
diminuta viejecita verde, Lyubov se
encamin a travs de los bosques y los
claros de Tuntar al Albergue de
Hombres.
All estn ocupados le dijo
Sherrar.
Soando?
Qu puedo saber yo? Ven
conmigo, Lyubov, ven a ver Saba
que l siempre quera ver cosas, pero no
se le ocurra qu poda mostrarle para
alejarlo. Ven a ver las redes de
pescadores dijo dbilmente.
Una muchacha, una de las Jvenes
Cazadoras, lo mir al pasar: una mirada
sombra, cargada de una animosidad
como nunca haba visto en un athshiano,
excepto quiz en una nia pequeita,
asustada por la estatura y la cara
lampia de Lyubov. Pero esta muchacha
no estaba asustada.
Est bien le dijo a Sherrar,
comprendiendo que la nica actitud
posible era la docilidad.
Si en verdad los athshianos haban
desarrollado, al fin y bruscamente, el
sentido de enemistad de grupo, l tena
que aceptarlo, y demostrarles
simplemente que l segua siendo un
amigo leal e invariable.
Pero cmo, despus de tanto
tiempo, podan haber cambiado tan
rpidamente de manera de sentir y
pensar? Y, por qu? En Campamento
Smith la provocacin haba sido
inmediata e intolerable: la crueldad de
Davidson hubiera incitado a cualquiera
a la violencia. Pero este pueblo, Tuntar,
no haba sido atacado por los terrestres,
all no se reclutaron esclavos, ni se
talaron o quemaron los bosques. l,
Lyubov en persona, haba estado all
el antroplogo no siempre puede dejar
su sombra fuera del cuadro pero de
eso haca ya ms de dos meses. No
ignoraban los sucesos de Smith, y haba
entre ellos nuevos refugiados,
exesclavos, que haban sufrido en manos
de terrqueos y que hablaran de eso.
Pero era posible que las noticias y
rumores hubiesen transformado de ese
modo a los athshianos, que los hubiesen
cambiado radicalmente? A ellos para
los que la no agresividad era un
sentimiento tan acendrado que constitua
la esencia misma de su cultura y su
sociedad, de su subconsciente, lo que
llamaban el tiempo-sueo, y acaso de
su fisiologa misma? Que la inaudita
crueldad poda incitarles a matar, l lo
saba: lo haba comprobado una vez.
Que una comunidad desmantelada poda
asimismo ser provocada por atrocidades
igualmente intolerables, tena que
creerlo: haba ocurrido en Campamento
Smith. Pero que simples comentarios y
rumores, por muy brutales y aterradores
que fuesen, pudieran enfurecer a una
apacible comunidad de athshianos hasta
el punto de que actuasen en contra de sus
costumbres y de su razn, destruyendo
por completo todo un estilo de vida, eso
no poda admitirlo. Era
psicolgicamente improbable. El cuadro
no estaba completo. El viejo Tubab sala
del Albergue en el momento en que
Lyubov pasaba por all; detrs iba
Selver.
Selver sali gateando por la puerta
del tnel, se enderez, parpade ante la
claridad griscea de la lluvia atenuada
por el follaje. Alz los ojos oscuros, y
se encontr con los de Lyubov. Ninguno
de los dos habl. Lyubov estaba muy
asustado.
En el vuelo de regreso, cuando
trataba de descubrir qu fibra le haba
tocado Selver, pens por qu miedo?
Por qu tuve miedo de Selver? Un
presentimiento inverificable, o una falsa
analoga? Irracional en todo caso.
Nada haba cambiado entre Selver y
Lyubov. Lo que Selver haba hecho en
Campamento Smith poda justificarse; y
aunque no pudiera justificarse, no
importaba mucho. La amistad entre ellos
era demasiado profunda para verse rota
por una duda moral. Haban trabajado
juntos intensamente; se haban enseado
el uno al otro, en algo ms que en el
sentido literal, sus respectivas lenguas.
Haban hablado sin reservas. Y al afecto
que Lyubov senta por su amigo se
sumaba esa gratitud que siente el
salvador hacia aquel cuya vida ha tenido
el privilegio de salvar.
En verdad, hasta ese momento casi
no haba advertido lo fuertes que eran
los lazos de afecto y lealtad que le unan
a Selver. El miedo que haba sentido
habra sido acaso el miedo a que
Selver, luego de conocer el odio racial,
pudiese rechazarlo, despreciar su
lealtad, y tratarlo no como a un igual,
sino como a uno de ellos?
Despus de aquella larga mirada
Selver se haba adelantado lentamente y
saludado a Lyubov, tendindole las
manos.
El contacto era una forma importante
de comunicarse entre los habitantes del
bosque.
Entre los terrqueos siempre puede
implicar amenaza, agresin, y por eso no
conocen casi otras formas de contacto
que el formal apretn de manos y la
caricia sexual. Todo ese vaco lo
llenaban los athshianos con una variada
serie de hbitos de contacto. La caricia
destinada a tranquilizar era tan
fundamental para ellos como entre una
madre y un hijo, o entre amantes; pero
poda tener adems un significado
social, no slo maternal y sexual. La
caricia era parte del lenguaje. Estaba
por lo tanto reglamentada, codificada,
pero era a la vez infinitamente
modificable. Siempre andan
tocndose, se burlaban algunos de los
colonos, incapaces de ver en ese
intercambio de caricias otra cosa que no
fuera una imagen de ellos mismos; ese
erotismo que, obligado a concentrarse
exclusivamente en el sexo, y luego
reprimido y frustrado, invade y
emponzoa todo placer sensual, toda
respuesta humana; la victoria de un
Cupido furtivo, de ojos vendados sobre
la gran madre que cobija en s mima los
mares y las estrellas, todas las hojas de
los rboles, todos los gestos de los
hombres, Venus Genetrix
Selver se adelant pues con las
manos extendidas, estrech la mano de
Lyubov a la manera terrquea, y luego le
tom ambos brazos con un movimiento
acariciador justo por encima del codo.
Tena poco ms de la mitad de la altura
de Lyubov, lo que dificultaba todos los
gestos y los entorpeca, pero la caricia
de esa mano pequea, de huesos
menudos y piel verde no tena nada de
inseguro ni de infantil. Era un contacto
tranquilizador. Lyubov se sinti muy
feliz.
Selver, qu suerte encontrarte
aqu. Necesito tanto hablar contigo
No puedo ahora, Lyubov.
Selver hablaba con dulzura, pero
cuando Lyubov le oy, la esperanza de
encontrar una amistad inquebrantable se
le desvaneci inmediatamente. Selver
haba cambiado. Haba cambiado, desde
la raz.
Puedo volver otro da dijo
Lyubov con ansiedad y hablar contigo,
Selver? Es importante para m.
Me marcho de aqu hoy dijo
Selver con voz an ms dulce, pero
soltando los brazos de Lyubov, y
desviando la mirada.
Con este gesto se pona literalmente
fuera de contacto. La cortesa exiga que
Lyubov hiciese lo mismo, y diese por
terminada la conversacin. Pero
entonces no tendra a nadie con quien
hablar. El viejo Tubab ni siquiera le
haba mirado; el pueblo entero le haba
vuelto la espalda. Y este era Selver, que
haba sido su amigo.
Selver, esa matanza en Kelme
Deva, quiz piensas que eso nos separa.
Pero no es as. Tal vez nos haya
acercado ms. Y tu gente en el pabelln
de los esclavos, todos han sido puestos
en libertad, as que ya no queda ningn
resquemor entre nosotros. Y aun cuando
quedase, siempre, de todos modos, yo
yo soy el mismo de antes, Selver.
Al principio el athshiano no
respondi. El rostro extrao, los grandes
ojos profundamente hundidos, las fuertes
facciones desfiguradas por las cicatrices
y desdibujadas por la piel corta y
sedosa, que enmarcaba y a la vez
ensombreca los contornos, ese rostro se
apart de Lyubov, cerrado, obstinado.
Luego, repentinamente, mir alrededor,
como contra su propia voluntad.
Lyubov, no tendras que haber
venido aqu. Tendras que marcharte de
Central dentro de dos noches. No s qu
eres. Habra sido mejor no haberte
conocido nunca.
Y con estas palabras se alej, el
paso ligero como un gato de patas
largas, un revoloteo verde entre los
robles oscuros de Tuntar, y desapareci.
Tubab lo sigui lentamente, siempre
apartando los ojos de Lyubov. Una
lluvia fina caa silenciosa sobre las
hojas de los robles y sobre los estrechos
senderos que llevaban al Albergue y al
ro.
Slo escuchando atentamente se
poda or la lluvia, una msica
demasiado multitudinaria para que una
mente pudiera captarla, un nico e
interminable acorde taido en toda la
extensin del bosque.
Selver es un dios dijo la vieja
Sherrar. Ven a ver las redes de pesca
ahora.
Lyubov declin la invitacin.
Hubiera sido descorts e imprudente
quedarse; de todos modos no se senta
con nimos.
Trat de decirse que Selver no lo
haba rechazado a l, a Lyubov, sino a l
como terrqueo. Pero eso no cambiaba
las cosas. Nunca las cambia.
Siempre le sorprenda
desagradablemente descubrir lo
vulnerables que eran sus sentimientos,
cunto le dola que lo hiriesen. Esa
especie de sensibilidad adolescente era
vergonzosa; a esta altura de la vida
tendra que haber desarrollado una
coraza ms resistente.
La viejecita, la piel verde cubierta
de polvo y gotas plateadas de lluvia,
suspir con alivio cuando l se
despidi. Cuando pona en marcha el
helicptero, no pudo menos que sonrer
al verla, brincando bosque adentro lo
ms rpido posible, como un renacuajo
que ha escapado de una serpiente.
La calidad es un factor importante,
pero tambin lo es la cantidad: la talla
relativa. La reaccin de un adulto
normal frente a una persona mucho ms
pequea puede ser de arrogancia, o de
proteccin, o de condescendencia, o
bien afectuosa o intimidatoria, pero
cualquiera que sea, la mayora de las
veces acta como si el otro fuera un
nio y no un adulto. Y si la persona de la
talla de un nio es peluda por aadidura,
provocar forzosamente una segunda
reaccin, la que Lyubov denominaba
Reaccin Osito de Felpa. Los athshianos
utilizaban muy frecuentemente la caricia,
pero la motivacin bsica continuaba
siendo sospechosa. Y por ltimo, la
inevitable Reaccin a lo Extravagante,
el rechazo de lo que siendo humano no
lo parece del todo.
Pero aparte de todo eso los
athshianos, lo mismo que los terrqueos,
tenan a veces un aspecto realmente
curioso. Ciertamente, algunos de ellos
parecan renacuajos, bhos, orugas.
Sherrar no era la primera viejecita que
vista de espaldas tena una figura
extravagante a los ojos de Lyubov
Y ese es uno de los problemas de la
colonia, pens mientras tomaba altura y
Tuntar desapareca bajo los robles y los
huertos sin hojas. No hay mujeres viejas
entre nosotros.
Ni hombres viejos, excepto Dongh, y
slo tiene unos sesenta aos. Pero las
mujeres viejas son diferentes del resto,
dicen lo que piensan. Los athshianos, si
se puede considerar que tienen gobierno,
son gobernados por mujeres viejas. El
intelecto para los hombres, la poltica
para las mujeres, y la tica, la
interaccin de ambos; as son las cosas
entre ellos. Tiene su encanto, y adems
funciona para ellos. Ojal la
Administracin hubiese enviado un par
de abuelas junto con todas esas mujeres
jvenes, nbiles y frtiles de pechos
altos. Claro que esa chica con quien
dorm la otra noche es realmente
agradable, y agradable en la cama, tiene
un corazn tierno, pero por Dios,
pasarn cuarenta aos antes que pueda
decirle algo a un hombre
Pero todo el tiempo, detrs de estas
reflexiones acerca de mujeres viejas y
jvenes, el sobresalto persista, la
intuicin o la realidad que se negaba a
salir a la luz.
Tena que pensar bien antes de
informar al Cuartel General.
Selver: qu pasaba con Selver,
entonces?
Selver era sin duda una figura clave
para Lyubov. Por qu? Porque lo
conoca bien, o porque haba en su
personalidad una superioridad real que
Lyubov no haba valorado nunca
conscientemente?
Pero la haba valorado; desde el
comienzo haba distinguido a Selver
como una persona extraordinaria;
Sam, como lo llamaban antes,
sirviente de tres oficiales que
compartan una casa desmontable.
Lyubov record a Benson, cmo se
jactaba del excelente creechi que haban
conseguido, de lo bien que lo haban
adiestrado.
Muchos athshianos, especialmente
los Soadores de los Albergues, no
podan alterar el ritmo policclico que
rega su sueo-reposo para amoldarlo al
terrqueo. Si dorman de noche, como
los terrqueos, no podan tener sueos
paradjicos, REM, cuyo ciclo de ciento
veinte minutos regulaba la vida diurna y
nocturna de los athshianos, y no podan
cumplir la jornada de trabajo terrquea.
Una vez que uno ha aprendido a soar
sus sueos en el estado de vigilia total, a
apoyar la salud de la mente no en el filo
de navaja de la razn sino en el doble
platillo, el delicado equilibrio de la
razn y el sueo; una vez que uno ha
aprendido eso, ya nunca puede olvidarse
de cmo pensar. Muchos de los hombres
parecan borrachos, confusos, y hasta
catatnicos. Las mujeres, atontadas y
abatidas, se comportaban con la hosca
indiferencia de los recin esclavizados.
Los varones no iniciados y algunos de
los Soadores ms jvenes lo toleraban
mejor; se adaptaban, trabajaban
duramente en los desmontes o se
convertan en sirvientes diestros. Sam
haba sido uno de estos, un ayuda de
cmara eficiente y sin carcter,
cocinero, lavandero, mayordomo,
friegaespaldas y chivo emisario de tres
amos. Haba aprendido a hacerse
invisible. Lyubov lo haba pedido en
prstamo como informador etnolgico, y
gracias a una afinidad de espritu y de
naturaleza, se haba granjeado
inmediatamente la confianza de Sam.
Haba encontrado en Sam el informador
ideal, profundo conocedor de las
costumbres de su pueblo, intrprete
lcido y rpido, que traduca para
Lyubov, salvando el abismo entre dos
lenguas, dos culturas, dos especies del
gnero Hombre.
Por espacio de dos aos, Lyubov
haba viajado, estudiado, llevando a
cabo entrevistas y observaciones, y no
haba logrado dar con la llave que
abriera la mente de los athshianos. Ni
siquiera saba dnde estaba la
cerradura. Haba estudiado los hbitos
de reposo de los athshianos, llegando a
la conclusin de que aparentemente no
los tenan, que no dorman. Haba
conectado incontables electrodos a
incontables crneos verdes peludos, sin
que llegara a sacar nada en limpio de
los trazos que le eran tan familiares, los
husos y lazos, las alfas y las deltas y las
thetas que aparecan en el
encefalograma.
Fue Selver quien le hizo
comprender, por fin, el significado
athshiano de la palabra sueo, que era
al mismo tiempo la palabra raz y as
puso en sus manos la llave del reino del
bosque. Como sujeto de un EEG, fue en
Selver donde vio claramente y por
primera vez los extraordinarios ritmos
de pulsin de un cerebro que entra en un
estado onrico sin dormir ni estar
despierto: comparar ese estado con el
dormir-con-sueos de los terrqueos
sera como comparar el Partenn con
una choza de barro: bsicamente la
misma cosa pero con el agregado de
complejidad, calidad y control.
Qu entonces, qu ms?
Selver hubiera podido escapar. Se
qued, primero como criado, ms tarde
(gracias a uno de los pocos privilegios
tiles de Lyubov como especialista)
como Asistente Cientfico; todava
encerrado noche tras noche con los otros
creechis en el corral (el Pabelln para
el Cuerpo Voluntario de Mano de Obra
Autctona).
Te llevar en el helicptero a
Tuntar y trabajar all contigo le haba
dicho Lyubov, la tercera o cuarta vez
que habl con Selver. Por el amor de
Dios por qu te quedas aqu?
Mi esposa Thele est en el
pabelln le haba contestado Selver.
Lyubov haba tratado de conseguir
que la soltaran, pero Thele trajinaba en
las cocinas del cuartel general y los
sargentos que dirigan el personal de
cocina no toleraban ninguna intromisin
de los galonudos y los sabihondos.
Lyubov deba tener sumo cuidado, pues
podan llegar a vengarse en la mujer.
Ella y Selver parecan dispuestos a
esperar con paciencia, hasta que
pudieran escapar juntos, o los liberaran.
Hombres y mujeres vivan estrictamente
separados en los pabellones creechis
hecho que nadie pareca saber y las
parejas rara vez tenan la oportunidad de
verse. Lyubov consigui concertar
algunas citas entre ellos en la cabaa
donde viva solo, al norte del poblado.
Fue cuando Thele volva al cuartel
general de uno de esos encuentros
cuando Davidson la vio y se sinti
atrado al parecer por su gracia frgil y
tmida. La haba hecho llevar a sus
habitaciones esa noche, y la haba
violado.
La haba matado en el acto, tal vez;
eso ya haba ocurrido antes, como
consecuencia de la disparidad fsica; o
bien ella haba dejado de vivir. Como
algunos terrqueos, los athshianos tenan
el don de un autntico deseo de muerte,
y podan dejar de vivir. En uno u otro
caso era Davidson quien la haba
matado. Crmenes de esa naturaleza ya
se haban cometido antes. Lo que no
haba ocurrido antes era lo que hizo
Selver, el segundo da despus de la
muerte de su mujer.
Lyubov haba llegado al lugar del
enfrentamiento cuando ya estaba
finalizando.
Recordaba los ruidos; l corriendo
por la Calle Mayor al calor del sol; el
polvo, el nudo de hombres. Todo el
incidente pudo haber durado slo cinco
minutos, mucho tiempo para una lucha
homicida. Cuando Lyubov lleg, Selver
estaba cegado por la sangre, una especie
de juguete con el que Davidson se
entretena; y sin embargo se haba
recobrado y volva a atacar, no con un
furor frentico, sino con una
desesperacin inteligente. Y segua
atacando. Y a la postre, era Davidson el
que estaba enajenado, loco de furia y
miedo ante esa terrible persistencia;
haba derribado a Selver de un revs, y
se haba adelantado, con la bota
levantada, listo para pisotearle la
cabeza. En ese preciso instante, Lyubov
entr en el crculo. Consigui detener la
pelea (pues a pesar de la sed de sangre y
venganza de los diez o doce hombres
que miraban, ya haba sido saciada con
creces, y apoyaron a Lyubov cuando le
orden a Davidson que se retirase); y
desde entonces l haba odiado a
Davidson y Davidson le haba odiado a
l, por haberse inmiscuido entre el
matador y su propia muerte.
Porque si el suicida es quien mata al
resto de nosotros, el asesino se mata a s
mismo, aunque tiene que hacerlo una y
otra y otra vez.
Lyubov haba levantado a Selver, un
peso ligero en sus brazos. La cara
mutilada se haba apretado contra la
camisa de Lyubov empapndola de
sangre y mojndole la piel.
Haba llevado a Selver a su cabaa;
le entablill la mueca rota, hizo todo lo
que pudo por la herida, y lo acod en su
cama; noche tras noche trataba de
hablarle, de llegar a l, a aquella
desolacin de dolor y humillacin. Todo
eso era, por supuesto, contrario al
reglamento.
Nadie le mencion los reglamentos.
No tenan por qu. Si alguna vez haba
disfrutado de una cierta posicin entre
los oficiales de la colonia, saba que
ahora la estaba perdiendo.
Siempre haba intentado estar del
lado del cuartel general, cuestionando
slo los casos de brutalidad extrema
contra los nativos, tratando de persuadir
antes que desafiar, y de conservar en lo
posible un mnimo de poder e influencia.
l no poda impedir la explotacin de
los athshianos. Era mucho peor de lo
que su entrenamiento le haba permitido
esperar, pero poco poda hacer al
respecto aqu y ahora. Sus informes a la
Administracin y a la Comisin de
Derechos podran luego del viaje
circular de cincuenta y cuatro aos
tener algn efecto; era posible incluso
que Terra decidiese que la poltica de
Colonia Abierta aplicada en Athshe era
un craso error. Mejor cincuenta y cuatro
aos tarde que nunca. Si sus superiores
dejaban de tolerarlo, censuraran o
invalidaran sus informes, y entonces no
habra ninguna esperanza.
Pero ahora estaba demasiado
indignado para atenerse a esa estrategia.
Al demonio con todos, si insistan en ver
los cuidados que le prestaba a un amigo
como un insulto a la Madre Tierra y
como una traicin a la colonia.
Si le ponan el mote de enamorado
de los creechis ya no podra ayudar
mucho a los athshianos; pero l no poda
poner un bien posible, general, por
encima de las imperiosas necesidades
de Selver. Uno no puede salvar a un
pueblo vendiendo al amigo. Davidson,
curiosamente enfurecido por esas
pequeas heridas que Selver le haba
infligido y por la intromisin de Lyubov,
se haba paseado por ah anunciando su
propsito de exterminar a ese creechi
rebelde; y de tener una oportunidad lo
hara, sin lugar a dudas. Lyubov
permaneci junto a Selver noche y da
durante dos semanas, y lo sac en
helicptero de Central y lo dej en
Brotor, una poblacin de la costa
occidental, donde tena parientes.
No haba castigos por ayudar a huir
a los esclavos, ya que los athshianos no
eran en ningn sentido esclavos salvo en
los hechos; eran Personal Voluntario de
Mano de Obra Autctona. A Lyubov ni
siquiera le llamaron la atencin. Pero
desde entonces, los oficiales regulares
ya no desconfiaban de l en parte, sino
del todo; y hasta sus colegas de los
Servicios Especiales, el exobilogo, los
coordinadores de agua y de forestacin,
los eclogos le hicieron saber por
distintos medios que su conducta haba
sido irracional, quijotesca o estpida.
Creas que habas venido de
excursin? le pregunt Gosse.
No, no cre que vena a una
excursin de caza le respondi
Lyubov, malhumorado.
No entiendo por qu hay expertos
en esvis que se alistan como voluntarios
para una Colonia Abierta. T sabes que
la gente que ests estudiando va a ser
explotada, y probablemente
exterminada. Es algo que est en la
naturaleza humana, y sabes que eso no
puedes cambiarlo. Por qu entonces
vienes a observar qu pasa?
Masoquismo?
No s qu es la naturaleza
humana. Quiz sea parte de esa
naturaleza humana dejar descripciones
de aquello que exterminamos. Es tanto
ms agradable para un eclogo,
realmente?
Gosse hizo odos sordos.
De acuerdo entonces, redacta tus
descripciones. Pero no te metas en el
matadero. Un bilogo que estudia una
colonia de ratas no tratar de rescatar a
la rata mascota cuando las atacan, eso lo
sabes.
Lyubov estall. Haba soportado
demasiado.
No, claro que no dijo. Una
rata puede ser una mascota, pero no un
amigo. Selver es mi amigo. En realidad
es el nico hombre en este mundo a
quien considero amigo.
Eso le haba dolido al pobre Gosse,
que quera ser una figura paterna para
Lyubov, y no le haba hecho ningn bien
a nadie. Sin embargo haba sido verdad.
Y la verdad os har libres Quiero a
Selver; lo respeto; le salv la vida; sufr
con l; le tengo miedo.
Selver es mi amigo.
Selver es un dios.
Eso era lo que haba dicho la
viejecita verde como si todo el mundo
lo supiera, de la misma manera como
hubiera podido decir Fulano es un
cazador.
Selver shaab.
Pero qu significaba shaab?
Muchas palabras de la Lengua de las
Mujeres, el lenguaje cotidiano de los
athshianos, venan de la Lengua de los
Hombres, que era la misma en todas las
comunidades, y a menudo esas palabras
no slo eran bisilbicas sino tambin
bifacticas. Eran monedas, anverso y
reverso. Shaab significaba dios, o ente
numinoso, o ser poderoso; tambin
significaba algo muy diferente, pero
Lyubov no poda recordar qu. A esa
altura de sus reflexiones, Lyubov ya
haba llegado a su cabaa, y no tuvo ms
que consultar el diccionario que Selver
y l haban compilado en cuatro meses
de trabajo agotador pero armnico.
Claro: shaab, traductor.
Era casi demasiado exacto,
demasiado a propsito.
Haba una relacin entre los dos
significados? La haba a menudo, pero
no tanto como para constituir una regla.
Si un dios era un traductor qu
traduca? Selver era en verdad un
intrprete de talento, pero ese talento
slo haba podido manifestarse en el
hecho fortuito de que una lengua
verdaderamente extranjera hubiese
entrado en su mundo. Era un shaab
alguien que traduca el lenguaje del
sueo y la filosofa, la Lengua de los
Hombres, al lenguaje cotidiano? Pero
eso podan hacerlo todos los Soadores.
Entonces, poda ser alguien capaz de
traducir a la vida de la vigilia la
experiencia capital de la visin: alguien
que sirviera de eslabn entre las dos
realidades, consideradas por los
athshianos como idnticas, el tiempo-
sueo y el tiempo-mundo, y cuyas
relaciones, aunque vitales, son oscuras.
Un eslabn: alguien que poda expresar
con palabras las percepciones del
subconsciente. Hablar esa lengua es
actuar. Hacer una cosa nueva.
Cambiar o ser cambiado, desde la
raz. Porque la raz es el sueo.
Y el traductor es el dios. Selver
haba introducido una palabra nueva en
el lenguaje de su pueblo. Haba
cometido un acto nuevo. La palabra, el
acto, el crimen. Slo un dios poda
llevar de la mano a travs del puente
entre los mundos a un recin llegado tan
majestuoso como la Muerte.
Pero haba aprendido a matar a sus
semejantes en medio de sus propios
sueos de duelo y atrocidades, o de los
actos jams soados de los forasteros?
Hablaba su propio idioma o el del
capitn Davidson? Aquello que pareca
nacer de la raz misma del dolor y
expresar el cambo radical de un ser,
quiz no fuese sino una infeccin, una
peste extranjera, y no convertira a la
raza de Selver en un pueblo nuevo, sino
que la destruira.
No estaba en la naturaleza de Raj
Lyubov preguntarse qu puedo hacer?
Por carcter y formacin tenda a no
inmiscuirse en los asuntos de otros
hombres. Su trabajo consista en
descubrir lo que hacan, y su inclinacin
era dejar que lo siguieran haciendo.
Prefera aprender a ensear, buscar
verdades ms que la Verdad. Pero aun
un alma poco misionera, a menos que
pretenda no tener sentimientos, se ve a
veces obligada a elegir entre comisin y
omisin. El Qu estn haciendo?, se
convierte de pronto en un Qu estamos
haciendo?, y acto seguido en un Qu
debo hacer?.
Ahora saba que haba llegado a ese
punto crtico de tomar una opcin, y sin
embargo no saba claramente por qu, ni
cul era la alternativa.
En ese momento nada poda hacer
por mejorar las perspectivas de
supervivencia de los athshianos;
Lepennon, Or y el ansible haban
conseguido mucho ms de lo que l
haba esperado ver alguna vez. La
Administracin en Terra era explcita en
cada comunicacin transmitida por el
ansible, y el coronel Dongh, a pesar de
las protestas de parte de la plana mayor
y los leadores jefes, estaba cumpliendo
las rdenes. Era un oficial leal; y
adems, el Shackleton regresara para
observar e informar. Los informes que
se enviaban a Terra tenan algn valor,
ahora que este ansible, esta mquina de
mquinas funcionaba para impedir la
vieja y cmoda autonoma colonial, y
permitir que uno fuese responsable, en
vida, de lo que haca. Ya no haba un
margen de error de cincuenta y cuatro
aos. Y la poltica ya no era esttica.
Una decisin de la Liga de los Mundos
ahora poda limitar de la noche a la
maana la existencia de la colonia a un
Continente, o prohibir el talado de
rboles, o incitar a la matanza de
nativos nadie poda saberlo.
Las firmes instrucciones de la
Administracin no permitan adivinar
cmo funcionaba la liga y qu clase de
poltica estaba desarrollando. A Dongh
le preocupaban esos mltiples futuros
posibles, pero Lyubov disfrutaba con
ellos. En la diversidad est la vida y
donde hay vida hay esperanza, era la
suma total de su credo, bastante modesto
por cierto.
Los colonos dejaban en paz a los
athelianos y estos dejaban en paz a los
colonos. Un estado de cosas saludable,
que no tena sentido perturbar
innecesariamente. Lo nico que acaso
pudiera perturbarlo era el miedo.
De momento caba suponer que los
athshianos se sintiesen recelosos y
todava resentidos, pero no
particularmente amedrentados. En
cuanto al pnico que haba cundido en
Centralville ante la noticia de la
masacre de Campamento Smith, nada
haba acontecido que lo reavivara.
Ningn athshiano haba dado seales de
violencia desde entonces. Y con la
liberacin de los esclavos, y la
reintegracin de los creechis a los
bosques, el constante factor irritativo de
la xenofobia haba desaparecido. La
tensin de los colonos empezaba por fin
a aflojarse.
Si Lyubov informaba que haba visto
a Selver en Tuntar, Dongh y los otros se
alarmaran. Quiz insistiran en que era
necesario capturar a Selver y llevarlo a
Central para que lo juzgaran. El Cdigo
Colonial prohiba que se procesara a un
miembro de una sociedad planetaria de
acuerdo con la legislacin de otro
planeta, pero la Corte Marcial pasaba
por alto esas discriminaciones. Podan
juzgar a Selver, probar que era culpable
y fusilarlo. Davidson vendra desde
Nueva Java a prestar testimonio. O no,
pens Lyubov, guardando el diccionario
en un estante lleno a rebosar. O no,
pens y olvid el asunto.
De este modo eligi sin siquiera
saber que haba elegido algo.
Present un informe breve al da
siguiente; deca que en Tuntar
continuaba la rutina de costumbre, y que
no haba notado repudio ni amenazas.
Era un informe tranquilizador, y el ms
inexacto que Lyubov hubiera escrito en
su vida. Omita todo lo que era
significativo; la no aparicin de la
matriarca, el hecho de que Tubab le
negase el saludo, el gran nmero de
forasteros que haba en el lugar, la
expresin de la joven cazadora, la
presencia de Selver Naturalmente,
esta ltima era una omisin deliberada,
pero fuera de eso el informe era bastante
imparcial, pens; slo haba omitido las
impresiones subjetivas, como es deber
de un cientfico. Tuvo una fuerte jaqueca
mientras lo escriba, y otra peor despus
de presentarlo.
Tuvo muchos sueos esa noche, pero
por la maana no pudo recordarlos.
Tarde en la segunda noche despus de su
visita a Tuntar, despert bruscamente, y
en medio del aullido histrico de la
sirena de alarma y el estampido sordo
de las explosiones, se encar, por fin,
con lo que se haba negado a ver: que
slo l en toda Centralville no estaba
sorprendido. En ese momento supo lo
que era: un traidor.
Y sin embargo ni siquiera estaba
convencido de que aquel pudiese ser un
ataque athshiano. Era el terror en la
noche.
Su cabaa, en medio de un pequeo
huerto y dejada de las otras casas, haba
sido ignorada; tal vez la protegern los
rboles de alrededor, pens mientras
sala corriendo.
El centro de la ciudad estaba en
Danos. Incluso la mole de piedra del
cuartel general arda desde dentro como
una estufa rota. El ansible estaba all: el
precioso eslabn.
Tambin haba incendios en la zona
del helipuerto y del Campo. De dnde
haban sacado los explosivos? Cmo se
explicaba que todos los incendios
hubieran estallado al mismo tiempo?
Todos los edificios a ambos lados de la
Calle Mayor, construidos en madera,
ardan a la vez; el rugido de las llamas
era pavoroso. Lyubov corri hacia los
incendios. El camino estaba inundado; al
principio pens que el agua vena de una
manguera de extincin, luego advirti
que el ro Menend se estaba
desbordando intilmente sobre el
terreno mientras las casas ardan con ese
espantoso rugido aspirante. Cmo lo
haban hecho? Haba guardias
motorizados en el Campo Disparos:
descargas, el tableteo de una
ametralladora. Alrededor de Lyubov
unas figuras pequeas corran de un lado
a otro, y l corra en medio de ellas sin
prestarles demasiada atencin.
Ahora estaba frente a la Hostera, y
vio a una muchacha de pie en la entrada,
el fuego le lama la espalda y tena
delante un camino seguro, por donde
poda escapar. No se mova. Lyubov la
llam a gritos, luego cruz el patio y por
la fuerza le arranc las manos del quicio
de la puerta donde se haba aferrado,
enloquecida de pnico, la arrastr y le
habl con dulzura: Vamos, amor,
vamos. Entonces ella le sigui, pero no
con suficiente rapidez. Cuando cruzaban
el patio, el frontispicio de la planta
superior, ardiendo desde dentro, cay
lentamente hacia adelante, empujado por
el maderamen del techo que se hunda.
Las tejas y las vigas volaban como
fragmentos de metralla; el extremo de
una viga incandescente golpe a Lyubov
y le derrib. Cay de bruces en el lago
de barro iluminado por el fuego. No vio
a una pequea cazadora cubierta de piel
verde que se abalanzaba sobre la
muchacha, la arrastraba hacia atrs y le
acuchillaba el cuello. No vio nada.
6

o hubo cantos esa noche; slo


N gritos y silencio. Cuando las
naves voladoras empezaron a arder,
Selver sinti que haban triunfado, y las
lgrimas le vinieron a los ojos, pero
ninguna palabra le vino a la boca. Se
alej en silencio, el lanzallamas
pesndole en los brazos, para guiar a su
grupo de regreso a la ciudad.
Cada grupo de gente venida del
oeste y del norte era capitaneado por un
exesclavo como l, alguien que haba
servido a los yumenos en Central y
conoca los edificios y las costumbres
de la ciudad.
La mayor parte de los que haban
participado en el ataque esa noche no
haba visto nunca la ciudad yumena;
muchos de ellos no haban visto nunca a
un yumeno. Haban venido porque
seguan a Selver, porque eran
impulsados por el mal sueo y slo
Selver poda ensearles a dominarlo.
Eran centenares y centenares, hombres y
mujeres; haban aguardado en profundo
silencio a las orillas de la ciudad,
mientras los exesclavos, en grupos de
dos o de tres, hacan lo que
consideraban ms urgente: romper el
acueducto, cortar los cables de
distribucin elctrica desde la Central
Hidroelctrica, penetrar por la fuerza en
el Arsenal y robar las armas. Las
primeras muertes, las de los guardias,
haban sido silenciosas, consumadas con
armas de caza, lazos corredizos,
cuchillos, flechas, rpidamente, en la
oscuridad. La dinamita, robada aquella
misma noche en el campamento de
leadores, quince kilmetros al sur, fue
preparada en el Arsenal, el subsuelo del
edificio del cuartel general, mientras
provocaban incendios en otros sitios, y
luego estall la alarma y crepitaron las
llamas y huyeron a la noche y el
silencio. La mayor parte del estrpito y
de los estampidos de la metralla
provena de los yumenos al defenderse,
pues slo los exesclavos haban sacado
armas del Arsenal y las utilizaban; todos
los dems se valan de sus lanzas,
cuchillos y arcos. Pero fue la dinamita,
preparada y encendida por Reswan y
otros que haban trabajado en el
pabelln de esclavos del campamento
de leadores, lo que produjo el ruido
que domin a todos los dems ruidos, y
vol las paredes del edificio del cuartel
general y destruy los hangares y las
naves.
Haba unos mil setecientos yumenos
en la ciudad esa noche, y de ellos unos
quinientos eran mujeres; se saba que en
ese momento todas las mujeres yumenas
estaban en la ciudad, y por esa razn
Selver y sus compaeros haban
decidido actuar en seguida, aunque
todava no haba llegado toda la gente
que deseaba participar. Entre cuatro y
cinco mil hombres y mujeres haban
acudido a travs de los bosques al
Cnclave de Endtor, y de all a este
lugar, a esta noche.
Las llamas crepitaban, inmensas, y
el olor a quemado y a carnicera era
nauseabundo.
Selver tena la boca seca y le dola
la garganta; no poda hablar, y
necesitaba un sorbo de agua. Cuando
guiaba su grupo por el callejn central
de la ciudad, un yumeno corri hacia l,
una figura inmensa la amenazante en la
cerrazn y el resplandor del aire
ennegrecido. Selver levant el
lanzallamas y oprimi la lengeta, en el
preciso instante en que el yumeno
resbalaba en el barro y caa a sus pies.
Ningn chorro de llama brot siseante
del aparato; la carga se le haba agotado
mientras incendiaba las aeronaves que
no estaban en el hangar. Selver dej caer
la pesada mquina. El yumeno no
llevaba armas, y era hombre. Selver
lleg a decir: Dejadle escapar.
Pero la voz le flaque, y dos
athshianos, cazadores de los Pramos de
Abtam, se le haban adelantado de un
salto mientras hablaba, empuando unos
largos cuchillos. Las manos grandes,
desnudas, oprimieron el aire y cayeron
blandamente. El gran cuerpo se
desplom hecho un ovillo en el camino.
Haba muchos otros cadveres tendidos
all, en lo que fuera el centro de la
ciudad. Las llamas crepitaban, y ya casi
no se oa otro ruido.
Selver despeg los labios y grit
roncamente la llamada que pone fin a la
caza; los que iban con l lo repitieron en
voz ms clara y firme, en un falsete
sostenido; otras voces respondieron,
cercanas y lejanas, en medio de la
niebla y el humo y la oscuridad de la
noche interrumpida de tanto en tanto por
sbitas y rugientes llamaradas. En vez
de abandonar inmediatamente la ciudad
al frente del grupo, Selver les indic que
siguieran caminando, y se desvi
entrando en un terreno fangoso entre el
sendero y un edificio que se haba
quemado y desmoronado. Cruz por
encima del cadver de una yumena y se
inclin sobre otro que yaca bajo una
gran viga de madera carbonizada. No
poda verle el rostro, oscurecido por el
fango y las sombras.
No era justo; no era necesario; no
tena por qu haber mirado a aquel,
entre tantos muertos. No tena por qu
haberlo reconocido en la oscuridad.
Ech a andar detrs del grupo. De
pronto se volvi; con mucho esfuerzo
retir la viga de la espalda de Lyubov;
se arrodill, deslizando una mano
debajo de la pesada cabeza, que ahora
pareca descansar ms cmodamente, la
cara separada del suelo; as permaneci,
de rodillas, inmvil.
Haca cuatro das que no dorma, ni
haba tenido tiempo de soar en muchos
ms ya no saba cuntos. Haba
actuado, hablado, viajado, planeado
noche y da, desde que dejaran Brotor,
l y la gente de Cadast. Haba ido de
ciudad en ciudad hablando a los pueblos
de los bosques, explicndoles aquella
cosa nueva, despertndolos del sueo al
mundo, preparando la accin de esta
noche, hablando, siempre hablando, y
escuchando hablar a otros, nunca en
silencio y jams solo. Ellos lo haban
escuchado y haban decidido seguirlo,
seguir el nuevo camino. Haban
aprendido a tocar con las manos el fuego
que tanto teman, haban aprendido a
dominar el mal sueo: y lanzaron sobre
el enemigo la muerte que tanto teman.
Todo se hizo tal como dijera Selver.
Todo haba ocurrido tal como l haba
anunciado. Los albergues y muchas
viviendas de los yumenos fueron
quemados, las naves voladoras
incendiadas o destrozadas, las armas
robadas o destruidas; y las hembras
estaban muertas. Los incendios
empezaban a extinguirse, la noche creca
negra e impenetrable, saturada de un
humo pestilente. Selver apenas vea;
alz los ojos hacia el este,
preguntndose si pronto llegara la
aurora. Arrodillado all en el barro entre
los muertos pens: Este es el sueo,
ahora el mal sueo. Cre que yo
manejaba el sueo pero l me maneja a
m.
En el sueo, los labios de Lyubov se
movieron apenas contra la palma de su
propia mano; Selver miraba hacia abajo
y vea abiertos los ojos del muerto. El
resplandor ya mortecino de las llamas
brillaba en la superficie de aquellos
ojos. Un momento despus Lyubov
pronunci el nombre de Selver.
Lyubov, por qu te quedaste
aqu? Te dije que salieras de la cuidad
esta noche.
As habl Selver en sueos, con
aspereza, como si estuviese enfadado
con Lyubov.
Eres t el prisionero? dijo
Lyubov dbilmente sin levantar la
cabeza, pero con una voz tan natural que
Selver supo por un instante que aquel no
era el tiempo-sueo sino el tiempo-
mundo, la noche del bosque. O yo?
Ninguno de los dos, o ambos
cmo puedo saberlo? Todas las
mquinas y aparatos estn quemados.
Todas las mujeres estn muertas.
Dejamos escapar a los hombres, si
queran escapar. Les dije que no
incendiaran tu casa, los libros han de
quedar intactos.
Lyubov, por qu no eres como los
otros?
Soy igual que ellos. Un hombre.
Como ellos. Como t.
No. T eres diferente
Soy como ellos. Y t tambin.
Escchame, Selver. No sigas. No sigas
matando hombres. Tienes que volver
a tus a tus propias races.
Cuando tu pueblo se haya
marchado, entonces el sueo cesar.
Ahora dijo Lyubov, tratando de
levantar la cabeza, pero tena la espalda
rota.
Mir a Selver y abri la boca para
hablar. Pero la mirada haba
desaparecido, ahora escudriaba el otro
tiempo, y los labios seguan
entreabiertos, y mudos. El aliento le
silbaba ligeramente en la garganta.
Estaban llamando a Selver por su
nombre, muchas voces lejanas, llamando
una y otra vez.
No puedo quedarme contigo,
Lyubov! dijo Selver llorando, y al no
obtener respuesta se incorpor e intent
correr.
Pero en la oscuridad del sueo slo
poda avanzar lentamente. El Espritu
del Fresno caminaba delante de l, ms
alto que Lyubov o que cualquier yumeno,
sin volver hacia l la mscara blanca. Y
mientras se alejaba, Selver le hablaba a
Lyubov.
Volver le deca. Todos
volveremos. Te lo prometo, Lyubov!
Pero su amigo, el bondadoso, el que
le haba salvado la vida y le traicionara
el sueo, Lyubov, no responda.
Caminaba por algn lugar de la noche
cerca de Selver, invisible, y silencioso
como la muerte.
Un grupo de gente de Tuntar
encontr a Selver vagando en la
oscuridad, llorando y hablando,
dominado por el sueo; lo llevaron en
seguida de regreso a Endtor.
All, en el improvisado Albergue,
una tienda a la orilla del ro, yaci
desvalido y delirante dos das y dos
noches, atendido por los Ancianos.
Durante todo ese tiempo segua
llegando gente a Endtor, y volva a
marcharse, regresaba al Lugar de Eshsen
que antes fuera Central, para sepultar
all a los muertos propios y a los ajenos;
de los propios ms de trescientos, de los
ajenos ms de setecientos. Haba unos
quinientos yumenos encerrados en los
corrales de los creechis, que al estar
vacos y apartados no haban sido
alcanzados por el fuego. Otros tantos
haban huido, y algunos de estos
buscaron refugio en los campamentos de
leadores situados ms al sur, que no
haban sido atacados; aquellos que
todava se escondan y erraban por los
bosques o las Tierras Mutiladas eran
perseguidos da y noche. A veces los
mataban porque muchos de los
cazadores ms jvenes an seguan
oyendo la voz de Selver que les gritaba
Matadlos!. Otros haban dejado atrs
la noche de la matanza como si fuese una
pesadilla, el mal sueo que ha de ser
comprendido para que no se repita; y
estos, al encontrarse frente a un yumeno
sediento y exhausto escondido entre la
maleza, no podan matarle. Entonces tal
vez el yumeno los mataba a ellos. Haba
grupos de diez y veinte yumenos
armados con hachas y fusiles, si bien a
pocos les quedaban municiones; a estos
grupos los athshianos les seguan el
rastro, y cuando les tenan cercados en
los bosques en nmero suficiente los
capturaban y los llevaban otra vez a
Eshsen. Todos fueron capturados al cabo
de dos o tres das, pues esa regin de
Sornol era un hervidero de habitantes de
los bosques; nunca en la memoria de
ningn hombre se haba congregado en
un solo lugar ni la dcima parte de la
gente que haba ahora; algunos seguan
llegando an de pueblos distantes y
otros Continentes, unos empezaban ya a
regresar a las ciudades. Los yumenos
capturados fueron encerrados en los
corrales junto con los otros, pese a que
ya estaban colmados y las barracas eran
demasiado pequeas para los yumenos.
Dos veces por da les daban agua y
comida, y un par de centenares de
cazadores armados los custodiaba a toda
hora.
En la tarde siguiente a la Noche de
Eshsen, un avin apareci atronando
desde el este y descendi como si fuese
a aterrizar, luego alz el vuelo como un
ave de rapia que ha errado su presa, y
vol en crculo sobre el desmantelado
campo de aterrizaje, la ciudad todava
humeante, y las Tierras Mutiladas.
Reswan se haba encargado de destruir
todas las radios, y fue tal vez el silencio
de las radios lo que atrajo a la aeronave
desde Kushil o Rieshwel donde haba
tres pequeas poblaciones yumenas. Los
prisioneros se precipitaron fuera de las
barracas y gritaban a la mquina cada
vez que pasaba atronando por encima de
sus cabezas; arroj un objeto, en un
pequeo paracadas, dentro del corral;
por ltimo, zumbando, se perdi en el
cielo.
En Athshe quedaban ahora cuatro
naves aladas semejantes; tres en Kushil
y una en Rieshwel, todas de tamao
pequeo, con capacidad para cuatro
hombres; tambin tenan ametralladoras
y lanzallamas, y eran una grave
preocupacin para Reswan y los otros,
mientras que Selver yaca perdido para
ellos, transitando por los caminos
crpticos del otro tiempo.
Despert al tiempo-mundo en el
tercer da, flaco, mareado, hambriento y
silencioso. Se ba en el ro y comi, y
luego escuch a Reswan y a la matriarca
de Berre y a los otros elegidos como
jefes. Ellos le contaron lo que haba
sucedido en el mundo mientras l
dorma. Selver escuch, y los mir uno a
uno, y ellos vieron al dios en l. En la
repulsin y el temor que haban seguido
a la Noche de Eshsen algunos llegaron a
dudar. Tenan sueos turbulentos de
sangre y fuego; pasaban el da entero
rodeados por extraos, gente venida de
todos los confines de los bosques, en
centenares, en millares, todos se
precipitaban a este lugar como cuervos
sobre la carroa, todos desconocidos
entre s; y les pareca que haba llegado
el Fin, que nada volver ser como antes,
que nada estara bien de nuevo. Pero en
presencia de Selver recordaron el
propsito, y la angustia que los
dominaba se calm, y esperaron a que
hablase.
La matanza ha terminado dijo
. Aseguraos de que todo el mundo lo
sepa. Los mir uno a uno. Tengo
que hablar con los del corral. Quin los
dirige all?
Pavo, Pieplano, Ojosllorosos
dijo Reswan, el exesclavo.
Pavo vive? Bien. Aydame a
levantarme, Greda, noto los huesos
blandos
Cuando llevaba un rato levantado, se
sinti ms fuerte, y una hora despus se
pona en marcha hacia Eshsen, a dos
horas de camino de Endtor.
Cuando llegaron, Reswan trep por
una escalera apoyada contra el muro del
pabelln y grit en la jerga que se les
enseaba a los esclavos: Dong-
venir-puerta, rpido-volando!
All abajo en los pasillos que
separaban las achaparradas barracas de
cemento, algunos de los yumenos le
gritaron y le arrojaron cascotes de
tierra. Reswan desapareci y esper.
El viejo coronel no apareci, pero
Gosse, a quien ellos llamaban
Ojosllorosos, sali cojeando de una
cabaa y llam a Reswan: El coronel
Dongh est enfermo, no puede salir.
Enfermo de qu?
Intestinos, enfermo por el agua.
Qu quieres?
Hablar-hablar. Mi seor dios
dijo Reswan en su propia lengua,
mirando a Selver, el Pavo se esconde,
quieres hablar con Ojosllorosos?
Est bien.
Vigilad la puerta, arqueros! A la
puerta, seor Gosse, rpido-volando!
La puerta se abri apenas el tapado
y el tiempo suficiente para que Gosse
pudiera escurrirse afuera. Se detuvo,
solo, frente al grupo de Selver. Se
apoyaba con precaucin en una pierna,
herida en la Noche de Eshsen. Vesta un
pijama andrajoso, sucio de barro y
empapado por la Bula. El cabello gris le
caa liso alrededor de las orejas y sobre
la frente. Dos veces ms alto que sus
captores, se mantena muy tieso, y les
observaba con temeraria, indignada
consternacin.
Qu quieres?
Tenemos que hablar, seor Gosse
dijo Selver, que haba aprendido de
Lyubov el ingls comn. Soy Selver
del Fresno de Eshreth. Soy amigo de
Lyubov.
S, te conozco Qu tienes que
decir?
Tengo que decir que la matanza ha
terminado, si puede haber una promesa
respetada por la gente de usted y por mi
pueblo. Todos ustedes podrn quedar en
libertad, si todos los hombres de los
campamentos de leadores de Sornol
del Sur, Kushil y Rieshwel se
concentran y se quedan aqu juntos.
Ustedes pueden vivir aqu donde el
bosque est muerto, donde ustedes
cultivan sus cereales. No habr ms
talado de rboles.
Ahora la expresin de Gosse era de
ansiedad.
Los campamentos no fueron
atacados?
No.
Gosse no dijo nada. Selver lo mir,
y volvi a hablar: De los hombres de
usted, quedan menos de dos mil con
vida, creo yo. Las mujeres han muerto
todas. En los otros campamentos todava
hay armas; ustedes podran matar a
muchos de los nuestros. Pero nosotros
tenemos algunas armas. Y somos ms de
los que ustedes podran matar. Supongo
que lo saben, y que por eso no han
tratado de que las naves voladoras les
trajeran lanzallamas, para matar a los
guardias y huir. Sera intil; somos
realmente muchos. Si lo prometen, junto
con nosotros, ser para bien de todos, y
entonces podrn esperar sin peligro
hasta que llegue una de sus Grandes
Naves, y podrn marcharse del mundo.
Esto ser dentro de tres aos, creo.
S, tres aos locales Cmo lo
sabes?
Bueno, los esclavos tienen odos,
seor Gosse.
Gosse lo mir al fin abiertamente.
Desvi los ojos, se movi, intranquilo,
trat de acomodar la pierna lastimada.
Volvi a mirar a Selver, y de nuevo
desvi los ojos
Nosotros ya habamos
prometido no hacer dao a ninguno de
tu pueblo. Por eso dejamos en libertad a
los trabajadores. No sirvi de nada, no
escuchasteis.
No nos prometieron nada a
nosotros.
Cmo podemos llegar a un
acuerdo o un pacto con un pueblo que no
tiene gobierno, sin una autoridad
central?
No lo s. No estoy seguro de que
ustedes sepan lo que es una promesa. La
quebrantaron pronto.
Qu quieres decir? Por quines?
Cmo?
En Rieshwel, Nueva Java. Hace
catorce das. Unos yumenos del
Campamento de Rieshwel incendiaron
una poblacin y mataron a los
habitantes.
Eso no es cierto. Estuvimos en
contacto radial directo con Nueva Java
todo el tiempo, hasta la masacre. Nadie
mat a los nativos all, ni en ningn otro
sitio.
Usted dice la verdad que conoce
dijo Selver, yo la verdad que
conozco. Acepto que ignore la matanza
en Rieshwel, y usted acepte que yo le
diga que hubo una matanza.
Esto queda en pie: la promesa ser
hecha a nosotros y con nosotros, y ser
respetada.
Quiz usted quiera discutir estas
cuestiones con el coronel Dongh y los
dems.
Gosse hizo un movimiento como si
fuese a entrar en el pabelln, y en
seguida se volvi y dijo con su voz
ronca, profunda: Quin eres t,
Selver? Fuiste t fuiste t quien
organiz el ataque? T los dirigiste?
S, fui yo.
Entonces toda esta sangre pesa
sobre tu cabeza dijo Gosse, con una
ferocidad repentina, y tambin la de
Lyubov, sabes, Lyubov, tu amigo est
muerto.
Selver no comprendi la expresin.
Haba aprendido a asesinar, pero de la
culpa poco saba fuera del nombre. Vio
la mirada fra, resentida de Gosse, y
sinti miedo. Se estremeci; un fro
mortal le subi por el cuerpo. Trat de
alejarlo cerrando un momento los ojos.
Por ltimo dijo: Lyubov es mi amigo,
y por eso no est muerto.
Vosotros sois nios dijo Gosse
con odio. Nios salvajes. No tenis
nocin de la realidad. Esto no es sueo,
esto es real! T mataste a Lyubov!
Ahora est muerto. T mataste a las
mujeres, las mujeres, t las quemaste
vivas, las descuartizaste como animales!
Tendramos que haberlas dejado
vivir? pregunt Selver con igual
vehemencia, pero con voz ms suave, un
poco cantarina. Para que procreasen
como insectos en el capullo del Mundo?
Para que nos aplastaran? Las matamos
para esterilizarlos a ustedes. S lo que
es la realidad, seor Gosse. Lyubov y yo
hemos hablado de esas palabras. Un
hombre con sentido de la realidad es
aquel que conoce el mundo y que
tambin conoce sus propios sueos.
Ustedes no son sanos: no hay entre
ustedes un solo hombre que sepa soar.
Ni siquiera Lyubov, y l era el mejor.
Ustedes duermen, se despiertan y
olvidan lo que han soado, y vuelven a
dormir y a despertar, y as transcurre
para ustedes toda la vida, y creen que
eso es la existencia, la vida, la realidad!
Ustedes no son nios, son adultos, pero
dementes. Y por eso tuvimos que
matarles, antes que nos enloquecieran a
nosotros. Ahora vuelva y hable de la
realidad con los otros locos. Hable
largo, y bien!
Los guardias abrieron la puerta,
amenazando con sus lanzas a los
yumenos que se amontonaban en el
interior; Gosse volvi a entrar en el
pabelln, los anchos hombros
encorvados como amparndose de la
lluvia.
Selver estaba muy cansado. La
matriarca de Berre y otra mujer se le
acercaron y caminaron con l; se apoy
en los hombros de las mujeres para no
caer si tropezaba. La joven cazadora
Greda, una prima de su mismo rbol,
bromeaba con l, y Selver le responda
como atolondrado, riendo. La caminata
de regreso a Endtor pareci durar das y
das.
Estaba demasiado fatigado para
comer. Bebi un poco de caldo caliente
y se tendi a descansar junto a la
Hoguera de los Hombres. Endtor no era
una poblacin sino un simple
campamento a orillas del gran ro, un
lugar de pesca favorito de todas las
ciudades que haban existido alguna vez
en los bosques de alrededor, antes de la
llegada de los yumenos. All no haba
Albergue. Dos fogones circulares de
piedra negra y una larga ribera tapizada
de hierbas donde se poda instalar las
tiendas de cuero y junco trenzado, eso
era Endtor. All el ro Menend, el ro
ms caudaloso de Sornol, hablaba
incesantemente en el mundo y en el
sueo.
Haba muchos ancianos junto al
fuego, algunos que Selver conoca de
Brotor y Tuntar y Eshreth, su ciudad
destruida, algunos que no conoca; poda
ver en sus ojos y sus gestos, y or en sus
voces, que eran Grandes Soadores;
quiz nunca y en ningn sitio se haban
reunido antes tantos soadores. Tendido
en el suelo, la cabeza apoyada en las
manos, la mirada en las llamas, Selver
dijo: He llamado locos a los
yumenos. Tambin yo estoy loco?
T no distingues un tiempo de otro
dijo el viejo Tubab, empujando una
pia hacia la hoguera porque hace
demasiado tiempo que no sueas ni
dormido ni despierto. El precio de eso
es caro de pagar.
Los venenos que toman los
yumenos producen un efecto muy
semejante al del no dormir y no soar
dijo Heben, que haba sido esclavo en
Central y en el Campamento Smith.
Los yumenos se envenenan para poder
soar. Yo vi las caras de los soadores
despus de tomar los venenos. Pero
ellos no podan llamar a los sueos, ni
gobernarlos, ni entretejerlos, ni
modelarlos, ni dejar de soarlos; eran
arrastrados, dominados por los sueos.
Lo mismo le ocurre a un hombre que no
ha soado durante muchos das. Aunque
sea el ms sabio de su Albergue, igual
estar loco, de vez en cuando, por
momentos, y durante mucho tiempo
despus de esa experiencia. Ser
arrastrado, esclavizado. No se
comprender a s mismo.
Un anciano muy venerable con el
acento de Sornol del Sur puso la mano
en el hombro de Selver, lo acarici, y
dijo: Mi amado y joven dios, lo que
t necesitas es cantar, eso te hara bien.
No puedo. Canta por m.
El anciano cant; otros se unieron a
l, las voces tenues y, aflautadas, casi
disonantes, como el viento que soplaba
en los caaverales de Endtor. Cantaron
una de las canciones del Fresno, que
hablaba de las hojas delicadas que
amarillean en otoo cuando las bayas se
ponen rojas, y una noche las platea la
primera escarcha.
Mientras Selver escuchaba la
cancin del Fresno, Lyubov yaca junto a
l. As, acostado, no pareca tan
monstruosamente alto y grande de
miembros. Detrs asomaba el edificio
semidesmoronado, destripado por el
fuego, negro contra las estrellas.
Soy como t deca, sin mirar a
Selver, con esa voz de los sueos que
trata de revelar su propia irrealidad.
Me duele la cabeza dijo Lyubov con
su voz natural, frotndose la nuca como
lo haca siempre, y entonces Selver
extendi el brazo para tocarlo, para
consolarlo.
Pero en el tiempo-mundo Lyubov era
sombra y resplandor de llamas, y los
ancianos estaban cantando la cancin
del Fresno, las florecillas blancas en las
ramas negras, en primavera, entre las
hojas.
Al da siguiente los yumenos
prisioneros en el pabelln quisieron
hablar con Selver.
Selver lleg a Eshsen al atardecer, y
se reuni con ellos fuera del pabelln,
bajo las ramas de un roble, pues la gente
de Selver se senta un poco incmoda
bajo el cielo abierto y desnudo. Eshsen
haba sido un robledal, y ese rbol era
el ms grande de los pocos que los
colonos haban dejado en pie. Se alzaba
en la larga pendiente que se extenda
detrs de la cabaa de Lyubov, una de
las seis o siete casas que haban salido
indemnes de la noche del ataque. Junto a
Selver, al abrigo del roble, estaban
Reswan, la matriarca de Berre, Greda
de Cadast, y algunos otros que deseaban
asistir a la reunin, unos doce en total.
Muchos arqueros montaban guardia;
teman que los yumenos pudiesen tener
armas ocultas, pero se haban apostado
detrs de los arbustos o de los
escombros del incendio, para no
dominar la escena con la apariencia de
una amenaza. Con Gosse y el coronel
Dongh estaban tres de los yumenos
llamados oficiales y dos del
campamento de leadores, a la vista de
uno de los cuales, Benton, los
exesclavos contuvieron el aliento.
Benton acostumbraba castigar a los
creechis holgazanes castrndolos en
pblico.
El coronel haba adelgazado, la tez
normalmente de un color amarillo
pardusco era ahora de un amarillo
grisceo; la enfermedad no haba sido
fingida.
Bien, la primera cosa dijo
cuando estuvieron todos instalados, los
yumenos de pie, la gente de Selver en
cuclillas o sentada en el musgo hmedo
y suave que rodeaba al roble, la
primera cosa es que yo quiero tener ante
todo una definicin clara de qu
significan exacta y precisamente esos
trminos propuestos por ustedes, y qu
significan como garanta de seguridad
para mi personal aqu presente y bajo
mis rdenes.
Hubo un silencio.
Algunos de ustedes entienden mi
lengua, no?
S. Lo que no entiendo es su
pregunta, seor Dongh.
Coronel Dongh, si me hace el
favor!
Entonces usted me llamar a m
coronel Selver, si me hace el favor.
Un canturreo vibr en la voz de
Selver que se puso de pie, dispuesto a
combatir, mientras las melodas le fluan
como ros por la mente.
Pero el viejo yumeno no se movi;
enorme, pesado e iracundo, no acept el
desafo.
No vine aqu para ser insultado
por vosotros, pigmeos humanoides
dijo.
Pero los labios le temblaron
mientras lo deca! Era viejo, y se senta
acobardado y humillado. Toda esperanza
de triunfo se extingui en Selver. Ya no
haba triunfo en el mundo, slo muerte.
Se volvi a sentar.
No fue mi intencin insultarle,
coronel Dongh dijo con resignacin
. Quiere repetir la pregunta, por
favor?
Quiero or los trminos de su
proposicin, y luego ustedes oirn los
nuestros, y eso es todo lo que quiero
saber.
Selver repiti lo que le haba dicho
a Gosse.
Dongh lo escuch con aparente
impaciencia.
Muy bien. Lo que ustedes no
comprenden es que desde hace tres das
tenemos una radio en funcionamiento en
el pabelln. Selver lo saba en
realidad. Reswan haba averiguado en
seguida qu era el objeto lanzado por el
helicptero, temiendo que pudiera
tratarse de un arma; los guardias le
informaron que era una radio y permiti
que los yumenos la retuviesen. Selver se
limit a sacudir la cabeza. Eso quiere
decir que hemos estado en contacto con
los tres campamentos, los dos de Isla
King y el de Nueva Java, directamente, y
si hubisemos decidido preparar un
golpe y escapar de la crcel del
pabelln, nos hubiera sido muy fcil
hacerlo. Los helicpteros nos arrojaran
armas y cubriran nuestros movimientos
con sus ametralladoras. Un lanzallamas
nos habra bastado para salir del
pabelln, y en caso de necesidad hay
bombas que pueden volar toda una isla
ustedes no han visto funcionar, por
supuesto.
Y si escapaban del pabelln,
adnde habran ido?
El hecho real, sin introducir en
esto ningn elemento incoherente o
errneo, es que ahora las fuerzas de
ustedes nos superan considerablemente
en nmero, pero nosotros tenemos los
cuatro helicpteros en los campamentos,
que es intil que intenten inutilizar
puesto que estn bajo custodia armada
permanente, as como todos los
explosivos. De manera que la cruda
realidad de la situacin es que estamos
empatados, si lo podemos llamar as, y
que debemos discutir en igualdad de
condiciones. Esta es, por supuesto, una
situacin transitoria. De ser necesario
estamos autorizados a una accin militar
defensiva a fin de impedir una guerra
por todos los medios. Adems estamos
respaldados por el Poder blico de la
Flota Terrquea Interestelar, que podra
borrar definitivamente del cielo vuestro
planeta. Pero estas ideas son demasiado
abstractas para nosotros, de modo que
digmoslo tan clara y llanamente como
sea posible: estamos dispuestos a
negociar con vosotros, en los trminos
de un equitativo marco de referencia.
La paciencia de Selver era corta;
saba que el malhumor era un sntoma de
su deteriorado estado mental, pero ya no
poda dominarlo.
Prosiga, entonces.
Bien, ante todo quiero que se
comprenda claramente que tan pronto
como tuvimos la radio en nuestro poder
ordenamos a los otros campamentos que
no nos trajeran armas ni intentaran
ningn rescate areo, y que las
represalias estaban estrictamente
prohibidas.
Eso fue prudente. Qu ms?
El coronel Dongh inici una rplica
furibunda, y de pronto se interrumpi; se
haba puesto muy plido.
No hay aqu dnde sentarse?
pregunt.
Selver dio la vuelta por detrs del
grupo de yumenos, subi la pendiente,
entr en la cabaa de dos habitaciones,
y cogi la silla plegable del escritorio.
Antes de abandonar la habitacin
silenciosa se inclin y apoy la mejilla
sobre la madera rayada y tosca del
escritorio, donde siempre se haba
sentado Lyubov cuando trabajaba con
Selver o a solas; algunos de sus papeles
estaban all todava; Selver los acarici.
Llev la silla afuera y la instal en la
tierra mojada por la lluvia. El viejo se
sent, mordindose los labios, los ojos
almendrados arrugados de dolor.
Seor Gosse, quiz usted pueda
hablar por el coronel dijo Selver.
l no se siente bien.
Yo seguir con las conversaciones
dijo Benton, adelantndose, pero
Dongh mene la cabeza y murmur:
Gosse.
Con el coronel como oyente ms que
como orador, las cosas anduvieron
mejor. Los yumenos aceptaban las
condiciones de Selver. Con una promesa
mutua de paz, retiraran todos los
destacamentos y viviran en una sola
rea, la regin que haban desbrozado en
Sornol Central: unos dos mil kilmetros
cuadrados de tierras onduladas, bien
regadas. Se comprometan a no entrar en
los bosques; la gente del bosque se
comprometi a no entrar en las Tierras
Mutiladas.
Las cuatro aeronaves sobrevivientes
dieron motivo a algunas discusiones.
Los yumenos insistan en que las
necesitaban para traer a sus hombres a
Sornol desde las otras islas. Como las
mquinas slo podan transportar cuatro
hombres en cada viaje, a Selver le
pareci que los yumenos llegaran ms
rpido a Eshsen caminando y les ofreci
el auxilio de unas balsas para cruzar el
estrecho; pero al parecer los yumenos no
eran grandes caminadores. Muy bien,
podan conservar los helicpteros para
lo que ellos llamaban la Operacin
Area de Rescate. Despus de eso
tenan que destruirlos.
Negativa. Indignacin. Cuidaban
ms de sus mquinas que de sus cuerpos.
Selver transigi, diciendo que podan
conservar los helicpteros a condicin
de que volaran solamente sobre las
Tierras Mutiladas y que las armas que
haba en ellas fuesen destruidas.
Tambin este punto suscit discusiones,
pero entre ellos, mientras Selver
esperaba, repitiendo de vez en cuando
los trminos de su exigencia, porque en
este punto no estaba dispuesto a ceder.
Qu diferencia hay, Benton?
dijo por ltimo el anciano coronel,
furibundo y tembloroso. No ve que
no podemos usar esas malditas armas?
Hay tres millones de estos humanoides
diseminados por todas estas islas del
demonio, todas cubiertas de rboles y
malezas, sin ciudades, sin redes de
servicios vitales, sin un control
centralizado.
No se puede desmantelar con
bombas una estructura del tipo guerrilla,
eso est demostrado, y en realidad la
parte del mundo en que yo nac lo
demostr durante casi treinta aos,
derrotando una tras otra a las grandes
superpotencias en el siglo veinte. Y
hasta que llegue una nave, no estaremos
en condiciones de demostrar nuestra
superioridad. Al demonio con el equipo
grande si podemos conservar las armas
blancas para la caza y la defensa
personal!
Dongh era el Viejo para ellos, la
Autoridad Suprema, y al final su opinin
prevaleci, como hubiera podido
hacerlo en un Albergue de Hombres.
Benton se enfurru. Gosse empez a
hablar de lo que sucedera si la tregua
era violada, pero Selver le interrumpi.
Esas son posibilidades, y an no
hemos acabado con las certezas. Esa
Gran Nave de ustedes ha de volver
dentro de tres aos, es decir tres aos y
medio en la cronologa terrestre. Hasta
entonces, son libres aqu. No les ser
muy duro. Nada ms se retirar de
Centralville, excepto algunos de los
trabajos de Lyubov que yo quiero
conservar. Todava tienen aqu la mayor
parte de las herramientas para cortar
rboles y remover la tierra; si necesitan
ms, las minas de hierro de Peldel estn
dentro de este territorio. No hay ninguna
confusin posible, me parece. Slo resta
saber una cosa: cuando esa nave venga,
qu querr hacer con ustedes, y con
nosotros?
No lo sabemos dijo Gosse.
Y Dongh explic: En primer lugar,
si ustedes no hubieran destruido el
ansible, ahora podramos recibir
informacin regular sobre estos
problemas, y nuestros informes
influiran ciertamente en las decisiones
que puedan adoptarse sobre el estatus
definitivo de este planeta, decisiones
que podramos comenzar a poner en
prctica antes que la nave regrese a
Prestno. Pero de esa injustificable
destruccin, debida al desconocimiento
de vuestros propios intereses, no se ha
salvado ni siquiera una radio capaz de
retransmitir a una distancia de unos
pocos centenares de kilmetros.
Qu es el ansible?
La palabra haba aparecido antes en
esta conversacin; era nueva para
Selver.
Un CID dijo el coronel,
reticente.
Una especie de radio dijo
Gosse con arrogancia. Nos pona en
comunicacin instantnea con nuestro
mundo natal.
Sin la espera de veintisiete aos?
Gosse clav la vista en Selver.
As es. Exactamente. Aprendiste
mucho de Lyubov, no?
Si habr aprendido dijo Benton
. Era el verde amiguito del alma de
Lyubov. Se enteraba de todo cuanto
vala la pena saber y un poquito ms.
Como por ejemplo cules eran los
puntos vitales y dnde estaban
apostados los guardias, y cmo llegar a
las armas en el Arsenal. Deben de haber
estado en contacto hasta el momento
mismo en que comenz la masacre.
Gosse pareca molesto.
Raj est muerto. Todo eso no tiene
nada que ver ahora, Benton. Lo que
tenemos que establecer
Est usted tratando de insinuar de
algn modo que el capitn Lyubov
estaba involucrado en alguna actividad
que pudiera considerarse traicin a la
Colonia, Benton? dijo Dongh,
echando fuego por los ojos y
oprimindose el vientre con las manos
. No haba espas ni traidores en mi
personal. Lo seleccion
escrupulosamente antes de partir, y yo
conozco a la gente con quien tengo que
tratar.
No estoy insinuando nada,
coronel. Estoy diciendo claramente que
fue Lyubov quien incit a los creechis, y
que si no se hubiesen modificado las
rdenes despus de que esa nave de la
Flota estuvo aqu, nunca hubiera
sucedido.
Gosse y Dongh empezaron a hablar
al mismo tiempo. Todos ustedes estn
muy enfermos observ Selver,
levantndose y sacudindose, porque las
hmedas hojas pardas del roble se le
adheran como la seda a la corta
pelambrera del cuerpo. Lamento que
hayamos tenido que retenerlos en el
corral de los creechis, no es un sitio
agradable para la mente. Por favor,
hagan traer a los hombres de los otros
campamentos. Cuando todos estn aqu y
las armas grandes hayan sido destruidas,
y la promesa haya sido pronunciada por
todos nosotros, entonces les dejaremos
en paz. Las puertas del corral sern
abiertas hoy, cuando yo me haya
marchado. Hay algo ms que decir?
Ninguno de ellos dijo nada. Todos
bajaron la vista y lo miraron. Siete
hombres, de piel tostada o triguea,
lampios, vestidos con telas, de ojos
sombros, rostros malhumorados; doce
hombrecillos verdes o verde parduscos,
cubiertos de vello, con los grandes ojos
de las criaturas seminocturnas, rostros
soadores; entre los dos grupos, Selver,
el traductor, frgil, desfigurado,
llevando en las manos vacas los
destinos de todos. La lluvia caa
silenciosamente alrededor, sobre la
tierra parda.
Adis, entonces dijo Selver, y
se alej con su grupo.
No son tan estpidos dijo la
matriarca de Berre cuando acompaaba
a Selver a Endtor. Pensaba que
semejantes gigantes tenan que ser
estpidos, pero se dieron cuenta de que
eres un dios; lo vi en sus caras al final
de la charla. Qu bien hablas esa jerga.
Feos son, crees que sus hijos tampoco
tendrn pelos?
Eso nunca lo sabremos, espero.
Aj, imagnate dar de mamar a un
nio que no tiene pelo. Como tratar de
amamantar a un pez.
Estn todos locos dijo el viejo
Tubab con una expresin de profunda
tristeza. Lyubov no era as, cuando
vena a Tuntar. Era ignorante, pero
sensible. Pero estos discuten, y se burlan
del viejo, y se odian unos a otros, as
y torci la cara gris para imitar la
expresin de los terrqueos, cuyas
palabras, naturalmente, no haba podido
entender. Fue eso lo que t les
dijiste, Selver, que estn locos?
Les dije que estaban todos
enfermos. Pero no olvidemos que han
sido derrotados, y heridos, y encerrados
en esa jaula de piedra. Despus de eso
cualquiera podra estar enfermo y por lo
tanto, necesitar curarse.
Quin les va a curar dijo la
matriarca de Berre si todas sus
mujeres estn muertas.
Mala suerte. Pobres cosas feas
grandes araas desnudas, eso son, aj!
Son hombres, hombres, igual que
nosotros dijo Selver, la voz aguda y
afilada como un cuchillo.
Oh, mi amado seor dios, eso lo
s, slo quise decir que parecen araas
dijo la anciana, acaricindole la
mejilla. Escuchad, vosotros: Selver
est extenuado con todo este ir y venir
entre Endtor y Eshsen; sentmonos un
ratito a descansar.
Aqu no dijo Selver. Todava
estaban en las Tierras Mutiladas, entre
tocones y pendientes herbosas, bajo el
cielo desnudo. Cuando lleguemos a
los rboles
Se tambale, y aquellos que no eran
dioses lo ayudaron a avanzar por el
camino.
7

avidson le encontr una utilidad a


D la grabadora del comandante
Muhamed. Alguien tena que registrar
los sucesos de Nueva Tahit, hacer una
historia de la crucifixin de la Colonia
Terrquea. Para que cuando llegasen las
naves desde la Madre Tierra pudieran
conocer la verdad. Para que las futuras
generaciones supieran de cunta
deslealtad, cobarda y estupidez eran
capaces los humanos, y de cunto coraje
mostraban en la adversidad. En sus
momentos libres no mucho ms que
momentos desde que haba asumido el
mando grababa toda la historia de la
masacre de Campamento Smith, y
llevaba al da los registros de Nueva
Java, as como los de Isla King y
Central, lo mejor que poda con ese
histrico parloteo adulterado que era lo
nico que reciba a guisa de noticias
desde el cuartel general de Central.
Exactamente lo que haba sucedido
all, nadie lo sabra jams, excepto los
creechis, pues los humanos estaban
tratando de esconder sus propias
traiciones y errores. Las lneas
generales eran claras; sin embargo. Una
pandilla organizada de creechis,
capitaneada por Selver, haba tenido
acceso al Arsenal y los hangares, y
provista de dinamita, granadas, fusiles y
lanzallamas se haba desbandado por la
ciudad destruyndola y asesinando a los
humanos. Que haban contado con la
complicidad de alguien del poblado, lo
probaba el hecho de que el primer
edificio que volaron fuera el cuartel
general. Lyubov, por supuesto, haba
estado en la traicin, y sus verdes
amiguitos del alma se lo haban
agradecido como era de esperar,
cortndole el gaote lo mismo que a los
otros. Al menos Gosse y Benton
pretendan haberlo visto muerto a la
maana siguiente de la masacre. Aunque
en realidad, se poda creer lo que
dijera cualquiera de ellos? Estaba
plenamente justificado suponer que de
los humanos que quedaban con vida en
Central despus de aquella noche, todos,
quien ms quien menos, eran traidores.
Traidores a su propia raza.
Las mujeres estaban todas muertas,
aseguraban. Esto era ya bastante grave
pero haba algo peor: poda no ser
cierto. Era fcil para los creechis
esconder prisioneros en los bosques, y
nada ms fcil de atrapar que una chica
que huye despavorida de una ciudad en
llamas. Y no les gustara a los
pequeos demonios verdes apoderarse
de una muchacha humana y tratar de
experimentar con ella? Sabe Dios
cuntas de las mujeres seguan con vida
en las madrigueras de los creechis,
atadas de pies y manos en una de esas
hediondas cuevas subterrneas,
toqueteadas y manoseadas y ensuciadas
por los inmundos, los peludos pigmeos
antropoides. Era inconcebible. Pero por
Dios, algunas veces uno tena que ser
capaz de concebir lo inconcebible.
Un helicptero de King haba
lanzado a los prisioneros de Central un
receptor transmisor al da siguiente de la
masacre, y a partir de ese da Muhamed
haba grabado todas las conversaciones
con Central. Lo ms increble de todo
era una conversacin entre Muhamed y
el coronel Dongh. La primera vez que la
escuch, Davidson haba arrancado la
cinta del aparato y la haba quemado.
Ahora deseaba haberla conservado,
como documento, como una prueba
perfecta de la absoluta incompetencia de
los comandantes, tanto en Central como
en Nueva Java. La haba destruido en un
arranque de furia, es cierto. Pero cmo
hubiera podido escuchar pacientemente
las voces del coronel y del comandante
tramando una rendicin incondicional
ante los creechis, decidiendo no tornar
represalias, no defenderse, renunciar a
todas las armas grandes, y amontonarse
todos juntos en un pedacito de tierra
elegido para ellos por los creechis, un
reducto que les era concedido por los
generosos vencedores, las bestezuelas
verdes? Era increble, literalmente
increble.
Probablemente el viejo Ding Dong y
Moo no eran en realidad traidores
conscientes. Se haban vuelto locos,
estaban reblandecidos. Y la culpa la
tena este planeta del demonio.
Haba que tener una personalidad
fuerte para aguantarlo. Haba algo en el
aire, tal vez el polen de todos esos
rboles, que actuaba como una especie
de droga, que haca que los humanos
comunes empezaran a volverse tan
estpidos y a vivir tan fuera de la
realidad como los propios creechis.
Para colmo, al ser tan inferiores
numricamente, eran meras piltrafas,
fciles de exterminar para los creechis.
Era una lstima que Muhamed
hubiera tenido que ser eliminado pero
nunca habra estado dispuesto a aceptar
los planes de Davidson, eso era
evidente; haba ido demasiado lejos.
Cualquiera que hubiese odo aquella
grabacin increble pensara lo mismo.
Por eso fue mejor fusilarlo antes de que
supiera realmente lo que estaba
pasando, y ahora l tena un nombre sin
mancha, no como Dongh y todos los
otros oficiales que seguan con vida en
Central.
Dongh no haba aparecido por la
radio ltimamente. Casi siempre
hablaba Juju Sereng, de Ingeniera.
Davidson haba salido de juerga
frecuentemente con Juju y le consideraba
un amigo, pero ahora no se poda confiar
en nadie. Y Juju era otro asiatiforme. En
verdad, pareca raro que tantos de ellos
hubiesen sobrevivido a la masacre de
Centralville; de todos los hombres con
quienes haba hablado, el nico no-asio
era Gosse. Aqu en Java los cincuenta y
cinco hombres leales que quedaban
luego de la reorganizacin eran casi
todos eurafs como l, algunos afros y
afroasiticos, pero ninguno asi puro. La
sangre es la sangre. Uno no poda ser
verdaderamente humano si no llevaba en
las venas unas gotas de sangre de la
Cuna del Hombre. Eso no le impedira,
por supuesto, salvar a los infelices
bastardos amarillos de Central, pero
explicaba en parte el colapso moral y la
escasa resistencia de esa gente.
No te das cuenta del aprieto en
que nos ests metiendo, Don? le haba
preguntado Juju Sereng con esa voz
insulsa que tena. Hemos pactado una
tregua formal con los creechis. Y
tenemos rdenes directas de la Tierra de
no interferir en la vida de los esvis, ni
tomar represalias. Y de todas maneras,
qu represalias podramos tomarnos?
Ahora que todos los hombres de Isla
King y Central del Sur estn aqu con
nosotros, no llegamos a dos mil, y
cuntos tienes t all en Java, unos
sesenta y cinco, no? Crees de veras que
dos mil hombres pueden dominar a tres
millones de enemigos inteligentes, Don?
Juju, cincuenta hombres pueden
hacerlo. Es cuestin de voluntad,
habilidad, y armamento.
Mierda! Pero el hecho es, Don,
que se ha pactado una tregua. Y si se
viola, estamos perdidos. Es lo nico que
nos mantiene a flote por el momento. Tal
vez cuando la nave vuelva de Prestno y
vea lo que ha pasado, decidan acabar
con los creechis. No lo sabemos. Pero al
parecer, los creechis tienen la intencin
de respetar la tregua, al fin y al cabo fue
idea de ellos, y tuvimos que aceptarla.
Pueden acabar con nosotros en cualquier
momento, por simple superioridad
numrica, como lo hicieron en
Centralville. Eran miles y miles. No
puedes entenderlo, Don?
Escucha, Juju, claro que lo
entiendo. Si vosotros tenis miedo de
usar los tres helicpteros que os quedan,
podrais mandarlos aqu, con algunos
hombres que vieran cmo hacemos las
cosas. Si voy a liberaros a todos sin
ayuda, algunos helicpteros ms me
vendran muy bien.
No vas a liberarnos, vas a
incinerarnos, pedazo de estpido!
Manda ese helicptero que te queda aqu
a Central, ahora mismo: es una orden
personal del coronel, como comandante
efectivo. Utilzalo para mandar aqu a
tus hombres; doce viajes, en cuatro das
locales podrs hacerlo. Acata esas
rdenes y manos a la obra.
Clic, haba cortado tena miedo de
seguir discutiendo con l.
Al fin empez a preocuparle que
pudieran mandar los tres helicpteros y
bombardear o ametrallar el Campamento
Nueva Java; porque tcnicamente, l,
Davidson, estaba desobedeciendo
rdenes, y al viejo Dongh no le gustaba
la gente independiente. Bastaba ver
cmo se las haba tomado ya con
Davidson, a causa de esa incursin
insignificante en represalia por lo de
Campamento Smith. La iniciativa era
castigada. Lo que a Ding Dong le
gustaba era la sumisin, como a la
mayora de los oficiales. El peligro era
que el oficial mismo poda volverse
sumiso. Davidson comprendi
finalmente, con genuina sorpresa, que
los helicpteros no representaban
ninguna amenaza para l, pues Dongh,
Sereng, Gosse y hasta Benton tenan
miedo de mandarlos. Los creechis les
haban ordenado conservar los
helicpteros dentro del Reducto
Humano: y estaban obedeciendo
rdenes.
Cristo, le daba nuseas. Era tiempo
de actuar. Haban estado esperando de
brazos cruzados durante casi dos
semanas. l tena su campamento bien
defendido; haban reforzado la
empalizada para que ningn hombre
mono enano y verde pudiese saltarla, y
ese chico tan hbil, Aabi, haba armado
montones de minas terrestres y las haba
sembrado alrededor de la empalizada en
un crculo de cien metros. Era hora de
demostrar a los creechis que a esos
borregos de Central podan llevarles por
las narices, pero que aqu, en Nueva
Java, era con hombres con quienes
tenan que habrselas. Sali en el
helicptero y con l guio a un escuadrn
de infantera de quince hombres hasta
una madriguera creechi al sur del
campamento. Haba aprendido a
localizarlas desde el aire; lo que las
delataba eran los huertos, las
concentraciones de ciertos tipos de
rboles, aunque no los plantaban en
hileras como los humanos. Era increble
la cantidad de madrigueras que
aparecan una vez que uno aprenda a
localizarlas. El bosque era un verdadero
vivero. El grupo invasor incendi a
mano esa madriguera, y luego, en el
vuelo de regreso con un par de los
muchachos, Davidson localiz otra, a
menos de cuatro kilmetros del
campamento. En esa, slo para dejar su
firma bien clara y que todos pudieran
leerla, dej caer una bomba. Una simple
bomba incendiaria, no una de las
grandes, pero cmo hizo volar la piel
verde. Dej un enorme agujero en el
bosque, y los bordes del agujero estaban
en Ramas.
Naturalmente, esa sera su autntica
arma cuando llegase la hora de las
represalias en masa. Incendios en los
bosques. Con bombas y gelinita
arrojadas desde el helicptero, poda
arrasar con fuego cualquiera de esas
islas. Tendra que esperar un mes o dos,
hasta que pasara la estacin de las
lluvias. Por dnde empezara, por
King, Smith o Central? King primero,
quiz, a modo de advertencia, ya que
all no quedaban humanos.
Luego Central, si no reaccionaban
por las buenas.
Qu diantre est tratando de
hacer? dijo la voz en la radio, y
Davidson no pudo menos que sonrer,
tan agnica sonaba, como una vieja a la
que tienen contra la pared. Se da
cuenta de lo que est haciendo,
Davidson?
Aj.
Se imagina que va a vencer a los
creechis?
No era Juju esta vez; quiz el
sabihondo de Gosse, o cualquiera de
ellos; ninguna diferencia: todos balaban
baa baa.
S, eso creo dijo Davidson con
irnica mansedumbre.
Supone que si sigue quemando
aldeas irn a buscarlo para rendirse
tres millones?
Eso supone?
Tal vez.
Mire, Davidson dijo la radio,
al cabo de un momento, zumbando y
gimiendo; estaban utilizando un equipo
de emergencia, ya que haban perdido el
transmisor grande, junto con ese ansible
de pacotilla que ms vala perderlo.
Oiga, hay alguien ms all con quien
podamos hablar?
No; todos estn muy ocupados.
Mire, por aqu todo anda de perlas, pero
nos hemos quedado sin postres, sabe,
ensalada de frutas, melocotones, esas
menudencias. Y algunos de los
muchachos las echan de menos,
realmente. Y estbamos esperando una
partida de marihuana cuando los volaron
a ustedes. Si mando hasta all un
helicptero, podran separarnos unos
cuantos cajones de golosinas y un poco
de hierba?
Una pausa.
S, mndelo, y nada ms.
Fantstico. Preparen las cosas en
una red, para que los muchachos puedan
pescarlas sin necesidad de aterrizar.
Sonri mostrando los dientes.
Hubo algunas idas y venidas all en
Central, y de pronto el viejo Dongh
apareci en la lnea, la primera vez que
le hablaba a Davidson. La voz sonaba
dbil y sin aliento en la crepitante onda
corta.
Escuche, capitn, quiero saber si
se da cuenta realmente de las medidas
que tendr que tomar por las acciones
que usted est dirigiendo en Nueva Java;
si contina desobedeciendo las rdenes.
Estoy tratando de razonar con usted
como soldado leal y razonable. A fin de
garantizar la seguridad de mi gente aqu
en Central, entienda que me ver en la
necesidad de informar a los nativos de
que no podemos asumir absolutamente
ninguna responsabilidad por las
acciones de usted.
Eso es correcto, seor.
Lo que estoy tratando de hacerle
entender es que esto significa que nos
veremos obligados a tener que decirles
que no podemos impedir que usted viole
la tregua all en Java. El personal ah es
de sesenta y seis hombres, correcto?;
pues bien, quiero tener a esos hombres
sanos y salvos aqu en Central con
nosotros para esperar la llegada del
Shackleton y mantener unida la Colonia.
Usted est empeado en una carrera
suicida y soy responsable por los
hombres que estn ah con usted.
No, usted no es responsable,
seor. Yo lo soy. Usted qudese
tranquilo. Pero cuando vean la selva en
llamas, corran y busquen algn
Desmonte. No queremos asarlos vivos
junto con los creechis.
Escuche ahora, Davidson, le
ordeno entregar inmediatamente el
mando al teniente Temba y presentarse
aqu dijo la voz distante y llorosa, y
Davidson, asqueado, apag la radio de
golpe.
Estaban todos locos de remate,
todava jugando a los soldados, fuera de
todo contacto con la realidad. Eran en
verdad muy pocos los hombres capaces
de enfrentar la realidad cuando las cosas
se ponan difciles.
Tal como esperaba, los creechis no
reaccionaron a los ataques a las
madrigueras. El nico modo de tenerlos
a raya, como l lo haba sabido desde el
principio, era aterrorizarlos y no darles
cuartel. De esa manera, ellos saban
quin mandaba, y se mostraban sumisos.
Al parecer, y en un radio de treinta
kilmetros, los creechis abandonaban
las aldeas antes de que l llegara, pero
continuaba enviando hombres a
incendiarlas cada tres o cuatro das.
Los muchachos empezaban a
impacientarse. Hasta entonces, los haba
mantenido atareados en los desmontes,
ya que cuarenta y ocho de los cincuenta
y cinco sobrevivientes leales eran
leadores. Pero todos saban que las
naves automticas no bajaran a cargar
la madera, seguiran llegando una tras
otra y se pondran en rbita, esperando
la seal que nunca recibirn. No tena
sentido seguir cortando rboles
intilmente. Era un trabajo demasiado
duro. Mejor quemarlos. Ejercitaba a sus
hombres en equipos, desarrollando
tcnicas incendiarias. El tiempo era an
demasiado lluvioso, pero les mantena
el cerebro ocupado. Si al menos tuviese
los otros tres helicpteros, entonces s
que podra dar el gran golpe. Estudiaba
la posibilidad de una incursin en
Central para liberar los helicpteros,
pero no haba mencionado an esta idea
ni siquiera a Aabi y Temba, sus mejores
hombres. A algunos de los muchachos
podra amedrentarlos la idea de una
invasin armada a su propio cuartel
general. Seguan hablando de cuando
volvamos a reunirnos con los otros. No
saban que aquellos otros les haban
abandonado, les haban traicionado, se
haban vendido a los creechis. Y l no
poda decirles semejante cosa, no la
soportaran.
Un buen da, l, Aabi, Temba y otro
hombre con la cabeza bien puesta y de
confianza llegaran en helicptero; luego
tres de ellos bajaran con metralletas,
montaran cada uno en un helicptero, y
de vuelta a casa, ta-ta-ta. Con cuatro
buenas batidoras para batir los huevos.
No se puede hacer una tortilla sin batir
los huevos. Davidson se rio a
carcajadas en la oscuridad de la cabaa.
Mantuvo este plan en secreto un tiempo
ms porque le diverta mucho pensar en
l.
Al cabo de otras dos semanas haban
destruido todas las madrigueras creechis
de los alrededores, y el bosque estaba
ahora limpio y reluciente. No ms
humaredas por encima de los rboles.
Ya nadie saltaba desde atrs de un
arbusto y se despatarraba en el suelo
con los ojos cerrados, esperando que
uno le pisara la cabeza. No ms
monstruitos verdes. Slo un revoltijo de
rboles y algunos parajes quemados.
Los muchachos empezaban a mostrarse
inquietos y aburridos; era hora de hacer
la incursin de rescate de los
helicpteros. Una noche les confi el
plan a Aabi, Temba y Post.
Ninguno de ellos dijo nada durante
un minuto; luego Aabi pregunt: Y el
combustible, capitn?
Tenemos combustible suficiente.
No para cuatro helicpteros; no
durara ni una semana.
Quieres decir que para ese nos
queda combustible slo para un mes?
Aabi asinti.
Y bien, en ese caso, sacamos
tambin un poco de combustible, me
parece.
Cmo?
Pensad un poco.
Los tres seguan mudos e inmviles,
con caras de estpidos. Eso le enfureca.
Dependan de l para todo. l era un
jefe nato, pero le gustaban los hombres
que tenan ideas propias.
Piensa algn medio, es tu
especialidad, Aabi dijo.
Y sali a quemar un poco de hierba,
asqueado por la forma en que todos se
comportaban, como si estuviesen
acobardados. No eran capaces de
enfrentar la cruda realidad.
Andaban escasos de marihuana y
Davidson no fumaba desde haca un par
de das. No le sirvi de nada. La noche
negra e impenetrable, hmeda, calurosa,
ola a primavera.
Pas Ngenene caminando como un
patinador sobre el hielo, o casi como un
robot sobre ruedas; gir sobre s mismo
con un lento movimiento felino y
contempl largamente a Davidson, que
estaba en el porche de la cabaa a la luz
mortecina de la entrada. Era un hombre
inmenso que manejaba una sierra
elctrica en el aserradero.
La fuente de mi energa est
conectada con el Gran Generador y no
me puedo desenchufar dijo con voz
montona, sin dejar de mirar a
Davidson.
Vulvete a tu barraca a dormir la
mona! dijo Davidson con esa voz
restallante que nadie desobedeca jams.
Al cabo de un momento Ngenene se
alej deslizndose con paso cauteloso,
ligero y grcil. Era excesivo el nmero
de hombres que abusaban cada vez ms
de los alucingenos. Haba alucingenos
en abundancia, pero estaban destinados
a aliviar las tensiones de los leadores
durante los domingos, no a los soldados
de una guarnicin minscula abandonada
en un mundo hostil. No podan darse el
lujo de volar, de soar.
Tendra que guardarlos bajo llave.
Adems, a algunos de los muchachos
podan reventarlos. Y bueno, que
reventaran. No se puede hacer una
tortilla sin romper los huevos. Tal vez
pudiera mandarlos a Central a cambio
de un poco de combustible.
Ustedes me dan dos, tres tanques de
gas y yo les dar dos, tres cuerpos
calientes, soldados leales, buenos
leadores, justo lo que ustedes
necesitan, un poco perdidos en el pas
de los sueos
Sonri, y se dispona a entrar para
exponerles esta nueva idea a Temba y
los otros, cuando oy un grito del
guardia apostado en la chimenea del
aserradero.
Aqu vienen! chill con voz
aflautada, como un cro que juega a
negros y rhodesianos.
Alguien ms se puso a gritar tambin
desde el oeste, del otro lado de la
empalizada.
Son un disparo.
Y venan, Cristo, venan. Era
increble. Miles y miles. Ningn rumor
ningn sonido, hasta ese grito del
guardia; y en seguida ese nico disparo;
luego una explosin una de las minas
terrestres que volaba y luego otra, y
otra, y centenares y centenares de
antorchas que se encendan y volaban en
el aire hmedo como cohetes, y los
muros de la empalizada eran ahora un
hervidero de creechis, una lluvia de
creechis, un diluvio, movedizos,
pululantes, millares de creechis. Le
recordaron un ejrcito de ratas que
haba visto una vez cuando era chico,
durante la ltima Hambruna, en las
calles de Cleveland, Ohio, donde se
haba criado. Algo haba impulsado a
las ratas a abandonar sus agujeros y
haban salido a plena luz del da, una
legin de ratas que trepaba por las
paredes, un manto palpitante de piel y
ojos y manos y dientes diminutos, y l
haba gritado llamando a mam y
corriendo como loco, o era slo un
sueo que haba tenido entonces?. No
poda perder la cabeza. El helicptero
se encontraba en el corral de los
creechis, todava a oscuras y lleg all
rpidamente. La puerta estaba cerrada
con llave, siempre la tena cerrada por
si a alguna de las hermanitas
pusilnimes se le meta en la cabeza la
idea de volar a los brazos de Pap Ding
Dong en una noche oscura. Le pareci
una eternidad el tiempo que tard en
sacar la llave e introducirla en la
cerradura y hacerla girar, pero slo era
cuestin de no perder la cabeza, y luego
tard otra eternidad en correr hasta el
helicptero y abrir la portezuela,
tambin cerrada con llave. Post y Aabi
estaban con l ahora. Por fin oy el
estruendo trepidante de los rotores,
batiendo huevos, tapando todos los otros
ruidos sobrenaturales, las voces
aflautadas que gritaban, chillaban y
cantaban.
Subieron, y el infierno desapareci
debajo: un corral repleto de ratas,
ardiendo.
Se necesita sangre fra para
dominar rpidamente una situacin de
emergencia dijo Davidson.
Ustedes, muchachos, pensaron y
actuaron rpidamente. Buen trabajo.
Dnde est Temba?
Con una lanza clavada en el
estmago dijo Post.
Le pareci que Aabi, el piloto,
quera dirigir la mquina, trep a uno de
los asientos traseros y se tendi
relajando los msculos. All abajo el
bosque era un mar de sombras, negro
sobre negro.
Qu rumbo ests tomando, Aabi?
Central.
No. No queremos ir a Central.
Adnde queremos ir? dijo
Aabi con una especie de risita
afeminada. A Nueva York? A
Pekn?
Contina volando sobre el
campamento, Aabi. En grandes crculos.
Por donde no nos oigan.
Capitn, a esta altura ya no hay
ningn Campamento Nueva Java dijo
Post, un capataz de leadores; era un
hombre rechoncho y tranquilo.
Cuando los creechis hayan
acabado de quemar el campamento,
iremos nosotros y quemaremos a los
creechis. Ha de haber unos cuatro mil
amontonados all, en un solo lugar. Hay
seis lanzallamas en la parte de atrs de
ese helicptero. Les daremos unos
veinte minutos. Comencemos con las
bombas de gelinita y luego atrapemos
con los lanzallamas a los que intentan
huir.
Cristo dijo Aabi con violencia
, algunos de nuestros hombres podran
estar all, quiz los creechis han tomado
prisioneros, no lo sabemos. Yo no voy a
volver all a quemar humanos.
No haba cambiado el rumbo del
helicptero.
Davidson puso el cao de su
revlver contra la nuca de Aabi y dijo:
S, vamos a volver; as que clmate y
no me pongas en una situacin difcil.
Hay combustible suficiente como
para llegar a Central, capitn dijo el
piloto. Mova la cabeza tratando de
esquivar el contacto del revlver, como
si fuese una mosca que lo importunaba
. Pero no hay ms. Es todo cuanto nos
queda.
Entonces tenemos de sobra para
muchos kilmetros. Vuelve, Aabi.
Creo que es preferible que
vayamos a Central, capitn dijo Post
con su voz estlida.
Esa conjuracin contra l enfureci
a Davidson. Le dio la vuelta al revlver
y atac con la celeridad de una serpiente
y le asest a Post un culatazo por encima
de la oreja. El leador se dobl sobre s
mismo como una tarjeta de Navidad, y
se qued all inmvil en el asiento
delantero con la cabeza entre las
rodillas y las manos colgando contra el
suelo.
Da la vuelta, Aabi dijo
Davidson, el restallido del ltigo en la
voz.
El helicptero gir en un arco
amplio.
Demonios, dnde est el
campamento? Nunca vol en este
aparato de noche y sin seales dijo
Aabi, con una voz que son apagada y
nasal, como si estuviese acatarrado.
Sigue hacia el este y busca el
incendio dijo Davidson, fro y
tranquilo.
Ninguno de ellos tena verdaderas
agallas. Ninguno le haba respaldado
cuando la situacin se puso realmente
difcil. Tarde o temprano todos se
uniran contra l, y slo porque nadie
era como l. Los dbiles conspiran
contra los fuertes, y el hombre fuerte
tiene que luchar a solas y cuidar de s
mismo. As eran las cosas. Dnde
estaba el campamento?
En esa oscuridad total tendran que
haber visto a kilmetros de distancia los
edificios en llamas, an bajo la lluvia.
No se vea nada. Cielo gris negro, suelo
gris. Los incendios deban de haberse
apagado. O los habran apagado. Sera
posible que los humanos hubiesen
derrotado a los creechis? Luego que l
huyera? El pensamiento le cruz por la
mente como un roco de agua helada.
No, claro que no, no cincuenta contra
miles. Pero por Dios, de todos modos
tena que haber montones de creechis
despedazados por all, dispersos por los
campos minados. Los creechis haban
atacado en filas apretadas. Nada hubiera
podido detenerlos. l no poda haberlo
previsto. De dnde haban salido?
Durante das y das no se haba visto
un solo creechi merodeando por los
bosques de alrededor. Tenan que
haberse desplegado desde algn
escondrijo, desde todas direcciones,
arrastrndose por los bosques, saliendo
de las cuevas como ratas. No haba
forma de detener a millares y millares
de creechis. Dnde demonios estaba el
campamento? Aabi finga, haba
cambiado de rumbo, por supuesto.
Encuentra el campamento, Aabi
dijo en voz baja.
Por amor de Cristo, es lo que trato
de hacer dijo el muchacho.
Post, doblado all, junto al piloto, no
se haba movido.
No puede haberse esfumado, no,
Aabi. Tienes siete minutos para
encontrarlo.
Encuntrelo usted dijo Aabi,
con voz hosca y chillona.
No hasta que t y Post dejis de
insubordinaros, querido. Baja un poco
ahora.
Al cabo de un minuto Aabi dijo:
Eso parece el ro.
Haba un ro, y un gran claro pero
dnde estaba el Campamento Java? No
apareca por ninguna parte a medida que
volaban hacia el norte por encima del
claro.
Tiene que ser este, no hay ningn
otro claro grande no? dijo Aabi,
volviendo a volar sobre el rea sin
rboles.
Los faros de aterrizaje del
helicptero refulgan, pero fuera de los
conos de luz no se vea absolutamente
nada; lo mejor era apagarlos. Davidson
pas el brazo por encima del hombro
del piloto y apag las luces. La
oscuridad hmeda, impenetrable, les
azot los ojos como toallas negras.
Por Cristo! grit Aabi, y
encendiendo otra vez las luces gir
rpidamente el helicptero hacia la
izquierda y hacia arriba, pero no con
bastante rapidez.
Los rboles asomaron inmensos en
la noche y atraparon la mquina.
Las paletas chillaron, lanzando un
cicln de hojas y ramas a travs de las
sendas luminosas de los faros, pero los
troncos de los rboles eran muy recios y
fuertes. La pequea mquina alada cay
de cabeza, pareci que se elevaba otra
vez, y se hundi de costado ende los
rboles. Las luces se apagaron. Los
ruidos se interrumpieron.
No me siento muy bien dijo
Davidson.
Lo repiti, y no lo dijo ms, porque
no haba nadie a quien decrselo. Luego
se dio cuenta de que ni siquiera lo haba
dicho. Se senta como atontado.
Seguramente se haba golpeado la
cabeza. Aabi no estaba all. Dnde
estaba? Esto era el helicptero; cado de
costado, pero l segua en su asiento. La
oscuridad se cerraba alrededor; era
como estar ciego. Busc a tientas y
encontr a Post, inerte, siempre
doblado, hecho un ovillo entre el asiento
delantero y el tablero de control. El
helicptero temblaba cada vez que
Davidson se mova, y entendi al fin que
no estaba en el suelo sino encajado entre
los rboles, enganchado como una
cometa. Ahora se senta mejor de la
cabeza y deseaba cada vez ms salir de
aquella cabina oscura y peligrosamente
inclinada. Trep al asiento del piloto y
sac las piernas afuera, colgado de las
manos, y no sinti el suelo, Slo ramas
que le raspaban las piernas suspendidas
en el aire. Por ltimo se dej caer, sin
conocer la distancia, pero tena que salir
de esa cabina. Era poco ms de un
metro. La cabeza le trepid con el golpe,
pero ahora se senta mejor. Si al menos
no hubiese tanta oscuridad, tanta
negrura. Tena una linterna en el cinto,
siempre llevaba una cuando andaba de
noche por el campamento. Pero no
estaba all. Eso era extrao. Deba de
habrsele cado. Lo mejor sera volver
al helicptero a buscarla. Quiz Aabi se
la haba sacado. Aabi haba estrellado
el helicptero a propsito, le haba
robado la linterna a Davidson y haba
huido. El pequeo y viscoso bastardo,
igual a todos los dems. El aire era
negro y hmedo y uno no saba dnde
pona el pie, todo era races y arbustos y
maraas. Haba ruidos alrededor, agua
que goteaba, crujidos, susurros,
animales pequeos que reptaban y se
escabullan en la oscuridad. Mejor
volver al helicptero, se dijo, a buscar
la linterna.
Pero no saba qu hacer para volver
a subir. El borde de la portezuela estaba
justo fuera del alcance de sus dedos.
Hubo una luz, un dbil resplandor
que brill un instante y desapareci
entre los rboles.
Aabi se haba llevado la linterna y
haba salido a explorar, a orientarse, un
muchacho muy despierto.
Aabi! llam con un susurro
penetrante.
Pis algo extrao mientras trataba de
ver de nuevo la luz. Lo pate con las
botas, luego acerc la mano, con
cautela, pues no era prudente andar
tocando cosas que no poda ver. Un
montn de algo hmedo, pegajoso, como
una rata muerta. Retir rpidamente la
mano. Tante en otro lugar al cabo de un
momento; era una bota lo que tocaba,
poda palpar los cordones cruzados.
Tena que ser Aabi que yaca all, justo a
sus pies. Haba sido despedido del
helicptero cuando el aparato cay.
Bueno, se lo mereca por esa tramoya de
Judas, tratando de escapar a Central. A
Davidson no le gust el tacto hmedo de
las ropas y el cabello invisibles. Se
enderez. Otra vez estaba ah la luz, un
claroscuro recortado por los troncos
negros de los rboles cercanos y
distantes, un resplandor lejano que
avanzaba.
Davidson se llev la mano a la
cartuchera. El revlver no estaba all.
Lo haba tenido en la mano, por si
Post y Aabi se decidan a actuar. Ahora
no lo tena en la mano. Deba de estar en
el helicptero junto con la linterna.
Permaneci agazapado, inmvil; de
pronto, bruscamente ech a correr. No
vea por dnde iba. Rebotaba en los
troncos de los rboles y las races se le
enredaban en los pies. Cay de bruces,
ruidosamente entre los arbustos.
Avanzando a cuatro patas, trat de
esconderse. Las ramas hmedas,
desnudas, le rozaban y araaban la cara.
Se arrastr un poco ms lejos. Tena el
cerebro totalmente ocupado por los
complejos olores a podredumbre y
vegetacin, a hojas muertas, a
descomposicin, a renuevos y frondas y
flores, los olores de la noche y de la
primavera y de la lluvia. La luz lo
ilumin de pleno.
Vio a los creechis.
Record lo que ellos hacan cuando
alguien los acorralaba, y el comentario
de Lyubov.
Se dio la vuelta ponindose boca
arriba y ech la cabeza hacia atrs,
cerrando los ojos. El corazn galopaba
en su pecho.
No ocurri nada.
Era difcil abrir los ojos, pero al
cabo de un rato lo consigui. Seguan
all, y eran muchos: unos diez o veinte.
Llevaban esas lanzas que utilizaban para
cazar, esas armas pequeas que parecan
de juguete, pero las hojas de hierro
afiladas podan perforarle a uno las
tripas. Cerr los ojos y permaneci
tendido en la misma posicin.
Y no pasaba nada.
Su corazn se haba calmado, y le
pareci que ahora poda pensar mejor.
Algo se agit dentro de l, algo que era
casi una risa. Por Dios, los creechis no
podan con l! Si sus propios hombres le
haban traicionado, y si ya la
inteligencia humana no poda hacer nada
por l, entonces recurra a la artimaa
que ellos mismos utilizaban, se haca el
muerto as, y despertaba en ellos ese
reflejo instintivo que les impeda matar
a nadie que estuviera en esa postura. Y
all seguan, a su alrededor
cuchicheando entre ellos. No podan
hacerle dao. Era como si fuese un dios.
Davidson.
Tuvo que abrir nuevamente los ojos.
La antorcha de resina que llevaba uno de
los creechis arda an, pero pareca ms
plida, y el bosque era ms gris ahora,
ya no renegrido. Qu haba pasado?
Haban transcurrido apenas cinco o diez
minutos. La visibilidad era todava
escasa, pero ya no era de noche.
Distingua las hojas y las ramas, el
bosque. Reconoci la cara que le miraba
desde arriba. En la penumbra sin
matices del amanecer, era un rostro
incoloro. Las facciones marcadas por
cicatrices parecan las de un hombre.
Los ojos eran agujeros sombros.
Djame levantar dijo
repentinamente Davidson con voz ronca,
estridente.
Tendido all, en el suelo hmedo,
tiritaba de fro. No poda seguir
acostado mientras Selver le mirada
desde arriba.
Selver tena las manos vacas, pero
muchos de los pequeos demonios que
le rodeaban no slo llevaban lanzas sino
tambin revlveres. Robados de la
armera del campamento, sin duda. Se
incorpor con dificultad. Las ropas le
colgaban, heladas, de los hombros y del
dorso de las piernas, y no poda dejar de
temblar.
Hazlo de una vez dijo.
Rpido-volando!
Selver lo mir. Ahora, por fin, tena
que levantar la vista, muy arriba, para
encontrar los ojos de Davidson.
Quiere que lo mate ahora?
pregunt.
Por supuesto, haba aprendido a
hablar de esta manera gracias a Lyubov;
hasta por la voz, poda haber sido
Lyubov el que hablaba. Era macabro.
Puedo elegir, no?
Bueno, usted ha estado tendido
toda la noche como pidiendo que le
dejsemos vivir.
Quiere morir ahora?
El dolor en la cabeza y en el
estmago, y el odio que senta por ese
horrible monstruo diminuto que hablaba
como Lyubov y que le tena a su merced,
esa combinacin de dolor y de odio le
revolvieron el estmago, sinti nuseas
y estuvo a punto de vomitar.
Temblaba de fro. Trat de juntar
valor. De pronto dio un paso adelante y
le escupi a Selver en la cara.
Hubo una pequea pausa, y entonces
Selver, con una especie de paso de
danza, le escupi a Davidson. Y rompi
a rer. Y no hizo ningn movimiento para
matar a Davidson.
Davidson se limpi de los labios el
fro escupitajo.
Mire, capitn Davidson dijo el
creechi con esa vocecita tranquila, que a
Davidson le produca vrtigo y
repugnancia, los dos somos dioses,
usted y yo. Usted es un dios demente, y
yo no s si estoy cuerdo o no. Pero
somos dioses. Nunca habr en el bosque
un encuentro semejante; como es
costumbre entre dioses, nos hemos
trado regalos.
Usted me trajo un don, la posibilidad
de matar a seres de mi misma especie, el
homicidio.
Ahora, hasta donde me es posible,
yo le ofrezco a usted el don de mi
pueblo, que es el de no matar. Creo que
a cada uno de nosotros le pesar cargar
con el regalo del otro. Sin embargo,
usted tendr que cargarlo solo. La gente
en Eshsen me dice que si le llevo all, le
juzgarn y le matarn, pues as lo exige
la ley. Por eso, porque deseo darle vida,
no puedo llevarle a Eshsen con los otros
prisioneros; y no puedo dejarle en el
bosque; es usted demasiado daino. De
manera que ser tratado como uno de los
nuestros cuando se vuelve loco. Ser
llevado a Rendlep, donde ya no habita
nadie y all se quedar.
Davidson miraba al creechi, no
poda sacarle los ojos de encima. Era
como si ejerciese sobre l un poder
hipntico. Y eso no lo poda soportar.
Nadie tena sobre l ningn poder.
Nadie poda hacerle dao.
Tena que haberte roto el
pescuezo, directamente, el da que
intentaste atacarme dijo, la voz todava
espesa y ronca.
Tal vez hubiera sido lo mejor
respondi Selver. Pero Lyubov se lo
impidi. Como ahora me impide que le
mate. La matanza ha terminado. Y el
talado de los rboles. No quedan
rboles para talar en Rendlep. Es el
lugar que ustedes llaman Isla Dump.
Ustedes no dejaron all un solo rbol, de
modo que no podr construirse un bote y
escapar. Ya no crece all casi nada, y
tendremos que mandarle vveres y lea
para calentarse. No hay nada que se
pueda matar en Rendlep. Ni rboles, ni
gente. Haba rboles, haba gente, pero
ahora slo quedan all los sueos de
todos ellos. Me parece un lugar
apropiado para que usted viva en l, ya
que debe vivir. All tal vez aprenda a
soar, pero es ms probable que siga
con su locura hasta sus ltimas
consecuencias.
Mtame ahora y acaba de una vez
con este ensaamiento.
Qu le mate? dijo Selver y los
ojos alzados hacia Davidson parecieron
relampaguear, clarsimos y terribles, en
la media luz del bosque. Yo no puedo
matarle, Davidson. Usted es un dios.
Tendr que hacerlo usted mismo.
Dio media vuelta y ech a andar,
ligero y veloz, y a los pocos pasos
desapareci entre los rboles grises.
Un lazo corredizo se desliz por
encima de la cabeza de Davidson y se le
cerr alrededor del cuello. Unas lanzas
pequeas se le acercaron por los flancos
y la espalda.
No trataban de hacerle dao. Poda
echar a correr, huir, y ellos no le
mataran. Las hojas de las lanzas eran
pulidas, afiladas, como navajas. El lazo
corredizo tironeaba apretndole el
cuello. Los sigui adonde lo conducan.
8

elver no haba visto a Lyubov


S durante mucho tiempo. El sueo lo
haba acompaado hasta Rieshwel.
Haba estado con Lyubov cuando le
habl a Davidson por ltima vez, y
luego Lyubov haba desaparecido, quiz
durmiera ahora en la tumba de Eshsen,
porque nunca se le apareci en el pueblo
de Brotor donde Selver viva ahora.
Pero cuando la nave grande regres,
y Selver fue a Eshsen, Lyubov se reuni
all con l. Una figura silenciosa y tenue,
muy triste, que otra vez despert en
Selver aquella pena devoradora.
Lyubov lo acompaaba, una sombra
en la mente, hasta cuando se reuna con
los yumenos de la nave. Estos eran
poderosos, muy diferentes de todos los
yumenos que Selver haba conocido,
excepto Lyubov, pero mucho ms fuertes
que l.
Ya no dominaba el yumeno como
antes, y al principio dej que hablaran
ellos. Cuando supo con certeza qu
clase de personas eran, empuj la
pesada caja que haba trado desde
Brotor.
Aqu adentro est la obra de
Lyubov dijo, buscando a tientas las
palabras. l saba ms de nosotros
que todos los dems. l aprendi mi
lengua y la Lengua de los Hombres; lo
anotamos todo. l comprenda algo de
cmo vivimos y cmo soamos. Los
otros no.
Les dar a ustedes la obra, si la
llevan al lugar que Lyubov deseaba.
El alto, el de la tez muy blanca,
Lepennon, pareca feliz, y le dio las
gracias a Selver, dicindole que los
trabajos seran llevados adonde Selver
deseaba, y seran altamente apreciados.
Esto complaci a Selver.
Pero haba sido doloroso para l
pronunciar en voz alta el nombre de su
amigo; en el rostro de Lyubov haba una
tristeza amarga cada vez que Selver se
volva a l dentro de su mente. Se apart
un poco de los yumenos y les observ.
Dongh y Gosse y otros de Eshsen se
haban reunido all junto con los cinco
de la nave. Los nuevos estaban limpios y
pulidos como hierro nuevo. A los viejos
les haban crecido pelos en las caras, y
ahora parecan unos athshianos
gigantescos, de pelambrera negra.
Todava llevaban ropas, pero
estaban viejas y poco limpias. No
haban adelgazado, excepto el Viejo, que
segua enfermo desde la Noche de
Eshsen; pero todos daban la impresin
de ser hombres extraviados o locos.
Este encuentro ocurri en el lmite
del bosque, en la zona donde, por un
acuerdo tcito, ni la gente del bosque ni
los yumenos haban levantado viviendas
ni acampado en los ltimos aos. Selver
y sus acompaantes se instalaron a la
sombra de un gran fresno que creca un
poco apartado de la orilla del bosque.
Las bayas del fresno eran an pequeos
nudos verdes contra las ramas, las hojas
largas y suaves, labiadas, de color verde
esto.
Debajo del rbol la luz era dbil,
mezclada con sombras.
Los yumenos se consultaban e iban y
venan, y por ltimo uno de ellos fue
hasta el fresno. Era el hombre duro de la
nave, el comandante. Se sent en
cuclillas cerca de Selver, sin pedir
permiso, pero sin ninguna visible
intencin de rudeza. Dijo: Podemos
conversar un poco?
Naturalmente.
Ya sabe que nos llevaremos de
aqu a todos los terrqueos. Hemos
trado con nosotros una segunda nave
para poder transportarlos. Este mundo
nunca ms ser una colonia.
Ese fue el mensaje que escuch en
Brotor hace tres das, cuando ustedes
llegaron.
Quera estar seguro de que usted
lo entenda. La decisin es terminante.
No volveremos. Este mundo ha sido
declarado proscrito por la Liga. Eso
significa para ustedes lo siguiente:
puedo prometerles que nadie vendr
aqu a cortar los rboles o a ocupar las
tierras, mientras subsista la Liga.
Ninguno de ustedes volver jams
dijo Selver, afirmacin o pregunta.
No por cinco generaciones.
Nadie. Luego quiz algunos pocos
hombres, diez o veinte, no ms de
veinte, podran venir a dialogar con
ustedes, a estudiar este mundo, como lo
hicieron aqu algunos de los hombres.
Los cientficos, los especialistas
dijo Selver. Medit un momento.
Ustedes deciden las cosas todos a la vez
dijo, nuevamente entre afirmacin y
pregunta.
Qu quiere decir?
El comandante pareca receloso.
Bueno, usted dice que ninguno de
ustedes cortar los rboles de Athshe: y
todos dejan de hacerlo. Y sin embargo
ustedes viven en muchos sitios. Aqu, si
una matriarca diera una orden en
Karach, ni aun los habitantes de la aldea
ms prxima la obedeceran en seguida,
y nunca todos los habitantes del mundo
al mismo tiempo
No, porque ustedes no tienen
gobierno central. Pero nosotros lo
tenemos, ahora, y le aseguro que las
rdenes son obedecidas. Por todos
nosotros al mismo tiempo. Aunque en
verdad, tengo entendido, por lo que me
han contado los colonos, que cuando
usted, Selver, dio una orden, fue
obedecida por todo el mundo en todas
las islas a la vez.
Cmo lo consigui?
En aquel entonces yo era un dios
dijo Selver, inexpresivo.
El comandante se retir y el hombre
alto y blanco se fue acercando poco a
poco y le pregunt si poda sentarse a la
sombra del rbol. Tena tacto, este, y era
sumamente inteligente. Selver se senta
intranquilo con l. Como Lyubov, este
hombre era afable; comprenda, pero era
tambin absolutamente incomprensible.
Pues hasta el ms bondadoso de ellos
era tan inaccesible como el ms cruel.
Por eso mismo la presencia de Lyubov
en su mente segua siendo dolorosa, y en
cambio los sueos en los que vea y
tocaba a su mujer muerta, Thele, eran
hermosos y serenos.
Cuando estuve aqu antes dijo
Lepennon conoc a ese hombre, Raj
Lyubov. Tuve muy pocas oportunidades
de hablar con l pero recuerdo lo que
dijo; y he tenido tiempo de leer algunos
de sus estudios sobre el pueblo de usted.
La obra de Lyubov, como usted dice. A
esa obra se debe principalmente que
Athshe ya no sea Colonia Terrquea. Esa
libertad se haba convertido en la meta
de la vida de Lyubov, creo yo. Usted,
como amigo de l, ver que la muerte no
le impidi alcanzar esa meta, finalizar el
viaje.
Selver estaba inmvil. La inquietud
se le transformaba en miedo. Este
hombre hablaba como un Gran Soador.
Pero respondi.
Querr usted decirme una cosa,
Selver. Si la pregunta no lo ofende. No
habr ms preguntas despus Hubo
varias matanzas: en Campamento Smith,
luego en este sitio, Eshsen, y por ltimo
la de Campamento Nueva Java donde
Davidson encabez al grupo rebelde.
Eso fue todo. Ninguna ms desde
entonces Es esa la verdad? No ha
habido ms matanzas?
Yo no mat a Davidson.
Eso no importa dijo Lepennon,
interpretando mal las palabras de
Selver.
Selver quera decir que Davidson no
estaba muerto; pero Lepennon entendi
que era otro quien haba matado a
Davidson. Aliviado al comprobar que
los yumenos podan equivocarse, Selver
no le corrigi.
No ha habido ms matanzas,
entonces?
Ninguna. Ellos podrn
confirmrselo dijo Selver, sealando
con un gesto al coronel y a Gosse.
Entre su propia gente, quiero
decir. Athshianos que hayan matado a
athshianos.
Selver guard silencio.
Alz los ojos a Lepennon, un rostro
extrao, blanco como la mscara del
Espritu del Fresno, que cambi de
algn modo mientras Selver lo miraba.
A veces llega un dios dijo
Selver. Trae una nueva forma de
hacer una cosa, o una cosa nueva para
hacer. Una nueva clase de canto, o una
nueva clase de muerte. Lo trae a travs
del puente entre el tiempo-sueo y el
tiempo-mundo. Y una vez que lo ha
hecho, hecho est.
Uno no puede tomar cosas del
mundo y tratar de llevarlas al sueo,
encerrarlas en el sueo con muros y
engaos. Eso es demencia. No
pretender, ahora, que nosotros no
sabemos cmo matarnos unos a otros.
Lepennon apoy la larga mano en la
mano de Selver, tan rpidamente, tan
delicadamente que Selver acept el
contacto como si el otro no fuera un
extrao. Las sombras verdes y doradas
de las hojas del fresno revolotearon
sobre ellos.
Pero no digan que tienen razones
para matarse unos a otros. No hay
ninguna razn para el asesinato dijo
Lepennon, el rostro tan ansioso y triste
como el de Lyubov. Nosotros
partiremos. Dentro de dos das nos
habremos marchado. Todos. Para
siempre.
Y entonces los bosques de Athshe
volvern a ser lo que eran antes.
Lyubov sali de las sombras de la
mente de Selver y dijo: Yo estar
aqu.
Lyubov estar aqu dijo Selver
. Y Davidson estar aqu. Los dos.
Despus que yo muera, tal vez la gente
vuelva a ser como antes de que yo
naciese, y antes de que viniesen ustedes.
Pero yo no lo creo.
URSULA K. LE GUIN. Nacida el 21 de
octubre de 1929 en Berkeley, Ursula
Kroeber era hija de Theodora y Alfred
Kroeber, escritora de cuentos infantiles
y antroplogo, respectivamente. Estudi
en el Radcliffe College y se gradu en
Literatura Italiana y Francesa del
Renacimiento en la Universidad de
Columbia. Tras ganar una beca para
estudiar en Francia, conoci a Charles
A. Le Guin, historiador, con el que
contrajo matrimonio en 1953 en Pars.
En 1958 se establecieron en Portland,
Oregn. Tuvieron tres hijos y, de
momento, tres nietos. A lo largo de su
vida, Ursula K. Le Guin se ha revelado
como activa militante pacifista y
feminista.
Ursula K. Le Guin es una de las autoras
ms completas de nuestro tiempo.
Escribe prosa y verso, y ha publicado
sus trabajos en gneros tan distintos
como la fantasa, ciencia ficcin, ficcin
realista, libros infantiles, libros para
jvenes, ensayos, guiones, etc. Ha
publicado 6 libros de poesa, 20
novelas, ms de 100 cuentos cortos (que
han sido recogidos en 11 volmenes), 11
libros infantiles, 4 colecciones de
ensayos y 4 traducciones de otras obras,
en apenas 40 aos. Unas cifras
realmente impresionantes, que muy
pocos autores han conseguido, y ms an
teniendo en cuenta la alta calidad de sus
textos y de la variedad de sus formas.
Algunos de los trabajos ms conocidos
de Ursula K. Le Guin llevan
reimprimindose de forma continuada
desde hace ms de treinta aos. Adems,
sus libros de fantasa ms conocidos
(los cuatro primeros volmenes de la
saga de Terramar) han vendido millones
de ejemplares en EEUU y en Inglaterra,
y han sido traducidos a ms de diecisis
idiomas. Su primera obra importante de
ciencia ficcin, La Mano Izquierda de
la Oscuridad, se considera clave en su
campo, por su investigacin radical de
los roles de gnero, y por su
complejidad moral y literaria. Sus
novelas Los Desposedos y El Eterno
Regreso a Casa redefinen el alcance y
el estilo de la ficcin utpica. De sus
libros infantiles, la saga de Catwings se
ha convertido en una de las favoritas del
pblico lector. Por otro lado, su versin
del Tao Te Ching, de Lao Tzu, una
traduccin en la cual trabaj durante
cuarenta aos, ha recibido gran
reconocimiento.
Notas
[1]Dedicatoria de la edicin del ao
2010 de editorial Tor (N. del. E.
digital). <<