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A Qumica e os Aromas

Jos Guerchon
Andrea Rosane da Silva
Camila Welikson















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Um Pouco de Histria
Se houvesse uma competio para eleger a mulher mais sedutora da Histria, provavelmente,
Clepatra, a rainha do Egito, ocuparia o primeiro lugar. Ela lembrada pela audaciosa apresentao a
Jlio Csar, enrolada em um tapete, e pela singular reconquista de terras egpcias, devolvidas a ela por
seu amante, Marco Antnio.

Reza a lenda que untar o corpo com leos perfumados fazia parte de suas tticas de seduo e entre as
inmeras histrias que ajudaram a construir o mito h algumas ligadas a aromas e fragrncias. Uma
delas conta que antes de cometer suicdio, a rainha perfumou-se da cabea aos ps.

De fato, a arte de fabricar perfumes surgiu no Egito Antigo. Fumaas aromticas eram utilizadas nos
rituais em homenagem aos deuses e o processo de mumificao inclua ungir os cadveres com leos
essenciais.

O Perfume e a Arte da Seduo

Sculos se passaram e o perfume continuou associado


arte da seduo e da conquista. Em 1921, Gabrielle
Bonheur, conhecida simplesmente como Coco Chanel,
lanou o Chanel nmero 5, um perfume que, como ela
mesma disse, deveria ter o cheiro da mulher.

Quando Marilyn Monroe, outra integrante da lista das


mais sedutoras, declarou que dormia vestindo apenas
algumas gotas deste perfume, ele passou a ser o mais
conhecido de todos os tempos, at hoje, lder de
vendas em todo o mundo.
Figura 1: A seduo do perfume

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O Segredo dos Perfumes

Mas, afinal, o que est por trs dos cheiros


inebriantes que estimulam o imaginrio de
homens e mulheres desde os tempos do

imprio egpcio e que, hoje, movimentam um


mercado de milhes de dlares?

Aqui vai uma dica: o Chanel nmero 5 foi o

primeiro perfume a incorporar um composto da


funo aldedo, capaz de realar o aroma dos

ingredientes naturais presentes em sua frmula.

Pronto! Voc j deve ter percebido que h


qumica por trs dos segredos dos perfumes. A
partir de agora, vamos tentar desvendar alguns

dos mistrios dos aromas.


Figura 2: Perfume

Os Aromas e suas Substncias

Os aromas so constitudos de substncias qumicas volteis, que geralmente possuem cheiro


agradvel, e podem ser naturais ou artificiais. A maioria dos perfumes produzida a partir de folhas,
razes, caules, sementes, frutas e, claro, as flores, de diversas plantas.

Para obter o aroma da planta preciso executar um processo de extrao de seu leo essencial. no
leo essencial que esto concentrados os princpios ativos das plantas, o que inclui o aroma.

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Os Aromas na Destilao por Arraste de Vapor

Uma forma de se obter aromas de plantas a destilao por arraste de vapor. Nesse mtodo, as
substncias se separam de uma mistura, arrastadas pelo vapor.

Figura 3: Figura do processo de destilao por arraste de vapor


A gua aquecida em um balo e o vapor formado passa por um tubo e segue para o balo contendo a
mistura lquida com folhas frescas ou secas. Com o vapor aquecido, este arrasta as essncias que
passam por um condensador saindo na outra extremidade num frasco coletor em banho de gua fria.

Pode-se, ainda, produzir em laboratrio aromas de plantas com odores semelhantes aos que existem na
natureza por meio de reaes qumicas de sntese.

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Os Aromas na Destilao a Vapor

Na destilao a vapor, a planta (fresca ou seca) colocada em uma retorta. Saindo de uma caldeira, a
gua na forma de vapor circula atravs da mistura lquida. medida que este processo acontece, o leo
evapora junto com o vapor da gua passando por um destilador. Resfria e se condensa num frasco
coletor.

Na parte superior fica o leo (menos denso) e na


parte inferior a gua (mais densa). Separa-se, ento,
o leo essencial da gua por decantao. A gua que
sobra de todo este processo aps retirado o leo,

chamada de gua floral, destilado, hidrosol ou de


hidrolato.

Mesmo na extrao de leos essenciais de algumas


flores, no se recomenda a destilao a vapor pois o
calor e a presso podem quebrar e oxidar molculas

aromticas sensveis. o caso do Jasmim, que possui


molculas aromticas muito frgeis, facilmente
Figura 4: Figura do processo de destrudas durante a destilao, o que acaba com
destilao a vapor
seu perfume e seus princpios ativos.

A Qumica dos Perfumes

Bem, os perfumes so formados, basicamente, pela mistura destes leos essenciais com gua, lcool,
fixadores e corantes.

Qumicos j identificaram cerca de 150 leos essenciais importantes como ingredientes de perfumes.
Alguns leos chegam a ter mais de 30 substncias. Abaixo, temos alguns exemplos de substncias
relacionadas a aromas de frutas e plantas.

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Figura 5: Representao qumica de alguns aromas

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