Você está na página 1de 34

Bruxas, Parteiras

e Enfermeiras

Uma histria das curandeiras

Barbara Ehrenreich e Deirdre English


Sade & Autonomia - frum de discusso e troca de
materiais no We (https://we.riseup.net/ saude_autonomia)
She's Beautiful When She's Angry (documentrio, 2014) SOBRE A EDIO EM PORTUGUS
S para mulheres - Sonia Hirsch (livro)
Womem Help Women - https://womenhelp.org/pt/
Bruxas, Parteiras e Enfermeiras, publicado pela primeira
Campons e a Parteira - Michel Odent, 2003. vez por The Feminist Press, foi escrito por Barbara Ehrenreich (es-
critora) e Deirdre English (professora na Escola de Ps-Graduao
Anote aqui suas sugestes para passar adiante nas fotocpias: de Jornalismo da Universidade da Califrnia, Berkeley) em 1973. O
texto virou uma referncia, assim como uma grande contribuio
para o resgate da histria da sade das mulheres nos EUA e em
todo o mundo. Essa histria no linear, e desde que a instituio
mdica passou a exercer seu poder sobre os corpos, as resistncias
dos conhecimentos tradicionais se mantiveram. Alguns dizem anti-
gamente, quando as bruxas existiam..., mas eu insisto que as bru-
xas nunca deixaram de existir. E os conhecimentos que so passa-
dos de me para lha, de av para neta, de vizinha para vizinha,
amiga para amiga, so os elementos que fazem essa histria ser pre-
sente.
A Inquisio cumpriu um papel impactante na tentativa de
exterminar as mulheres e pessoas em geral que possuam o conheci-
mento sobre autocuidado, numa tentativa de controlar as pessoas.
Mas como as razes so fortes, aguentaram rmes e aos poucos seus
brotos vo virando fortes folhas, ores e novas sementes, nesta terra


frtil que a insistncia, a curiosidade, a resistncia, a busca por
uma vida mais integral e conectada.
A Bruxaria Distro, em parceria com a Coletiva Feminista
Ns Soltas e Editora Subta, traz essa traduo para o portugus.
Voc pode encontrar o texto original (em ingls) e em espanhol
tambm. Incentivamos a fotocpia e o envio por correio deste fanzi-
ne para suas amigas.

1
Sugestes para aprofundar mais no assunto:

A Arte de Enganar a Natureza: contracepo, aborto e in-


fanticdio no incio do sculo X X - Fabola Rohden (livro)
El Asalto Al Hades - Casilda Rodrigez (livro)
Casa de Amaterasu - Halana Faria -
https://casadeamaterasu.wordpress.com/ (blog)
A expropriao da sade: nmesis da medicina - Ivan Illich
(livro)
Fique Amiga Dela - Coletivo Feminista Sexualidade e
Sade http://bruxariadistro.com/biblioteca1/
queamigadela1.pdf (livreto)
Ginecologia Feminista - frum de discusso e troca de
materiais no We (https://we.riseup.net/
ginecologiafeminista)
Mamamelis: um guia de Ginecologia Natural - Rina Nissim
(livro)
A Medicalizao do Corpo Feminino - Elisabeth Meloni Vi-
eira (livro)
Nossos Corpos, Nossas Vidas - Coletivo de Mulheres de
Boston (livro)
O Nascimento da Clnica - Michel Foucault
A New View of a Woman's Body - Federation of Femi-
nist Women's Health e Suzann Gage (livro)
Donde no hay doctor para mujeres - Un manual para la
salud de la mujer - Fundao Hesperian Health Guides
(https://we.riseup.net/saude_autonomia/donde-no-hay-
doctor-para-mujeres+330869)

2
INTRODUO

As mulheres sempre foram curandeiras. Elas foram as pri-


meiras mdicas e anatomistas da histria ocidental. Eram tambm
enfermeiras, conselheiras e realizavam abortos. Foram as primeiras
farmacuticas com seus cultivos de ervas medicinais, compartilhan-
do os segredos dos seus usos. Durante sculos, as mulheres foram
mdicas sem diploma, excludas dos livros e das palestras, apren-
dendo umas com as outras e passando suas experincias entre vizi-
nhas e de me para lha. As pessoas as chamavam de mulheres s-
bias, ainda que para as autoridades fossem bruxas ou charlatonas. A
medicina forma parte da nossa herana como mulheres, nossa his-
tria, nosso direito inato.
Ainda assim, na atualidade a ateno sade encontra-se
quase que exclusivamente nas mos de pro ssionais masculinos.
Nos Estados Unidos, 93% dos mdicos so homens, assim como
eles ocupam quase todos os altos cargos de direo e administrao
das instituies hospitalares. As mulheres continuam sendo a maio-
ria na pro sso (70% do pessoal hospitalar feminino), mas como
mo de obra numa indstria dirigida por homens. J no exercemos
nosso trabalho autonomamente, nem somos conhecidas por nosso
nome e tampouco nosso trabalho valorizado. A maioria de ns
agora um simples personagem que desenvolve trabalhos annimos
e marginais: auxiliar administrativo, auxiliar tcnica, acompanhan-
te, etc.
Quando nos permitem participar de um trabalho mdico, s
podemos intervir como enfermeiras. E as enfermeiras ou parteiras
pro ssionais, qualquer que seja nossa quali cao, sempre realizam
um trabalho subordinado ao dos mdicos. Desde a auxiliar de enfer-
magem, cujas tarefas se sucedem mecanicamente com a preciso de
uma linha de montagem, at a enfermeira ou a parteira pro ssio-

3
nal, que passa a auxiliar conforme as ordens dos mdicos, todas mulheres: destruio de sua autonomia e autocon ana, hostilizao
trabalham como criadas uniformizadas para os pro ssionais mascu- das parteiras tradicionais, curandeiras e todas mulheres atuantes no
linos. cuidado, como as doulas, transferncia do cuidado de sade do m-
Nossa subordinao reforada pela nossa ignorncia, uma bito popular para, apenas, o hospitalar, nas mos do mdico e sua
ignorncia que nos foi imposta. As enfermeiras e parteiras apren- equipe subordinada.
dem a no fazer perguntas, a no discutir ordens. O mdico sabe O referencial que temos hoje do parto e nascimento o de
melhor o que deve ser feito! Ele o bruxo que mantm contato um lme de terror: gritos, sofrimento, purgatrio, um processo que
com o universo proibido e misticamente complexo da cincia, o d medo e nojo. Medo da desconhecida fora da natureza do corpo
qual segundo dizem encontra-se fora do nosso alcance. As tra- humano e nojo do corpo da mulher que expressa essa fora. mui-
balhadoras da sade so afastadas e alienadas da base cient ca de to ousado uma mulher ter controle sobre seu prprio corpo, e ao
seu trabalho. Reduzidas s tarefas femininas de alimentao e mesmo tempo reproduo humana. Portanto, o patriarcado e o re-
limpeza uma maioria passiva e silenciosa. gime heterossexista vm promovendo desde a Inquisio at os dias
Dizem que nossa subordinao est determinada biologica- atuais o distanciamento das mulheres de seus processos siolgicos
mente, que as mulheres esto mais dotadas pela natureza para se- (naturais) e emocionais. Essa alienao cria uma estrutura social
rem enfermeiras ou parteiras do que para serem mdicas. s vezes, poderosa que busca submeter e controlar as mulheres.
inclusive ns mesmas tentamos buscar consolo na teoria de que ha- Mas as bruxas esto despertando.
vamos sido derrotadas pela anatomia antes que pelos homens, de
que estamos to condicionadas pelos ciclos menstruais e pela fun-
o reprodutora que nunca atuamos como pessoas livres e criadoras
fora das paredes de nossos lares. Outro mito alimentado pela hist-
ria convencional da medicina a noo de que os pro ssionais mas-
culinos se impuseram graas a sua superioridade tcnica. Segundo
esta concepo, a cincia (masculina) havia substitudo de forma
mais ou menos automtica a superstio (feminina), a qual caria
futuramente relegada categoria de contos de velhas.
Mas a histria desmente estas teorias. Em tempos passados,
as mulheres foram curandeiras autnomas e seus cuidados foram
muitas vezes a nica ateno mdica ao alcance dos pobres e das
prprias mulheres. E, atravs de nossos estudos, temos constatado
que, nos perodos examinados, eram os pro ssionais homens quem
se apegavam mais a doutrinas no contrastadas com a prtica e a
mtodos rituais, enquanto que as curandeiras representavam uma
viso e uma prtica muito mais humana e emprica.

4 61
corpo docente de professoras mulheres, e busca dialogar com os O lugar que atualmente ocupamos no mundo da medicina
movimentos de mulheres e de humanizao do parto e do nasci- no natural. uma situao que exige uma explicao. Como
mento. podemos ter cado na presente subordinao, perdendo nossa pre-
Em meio a todas essas transformaes institucionais, as par- ponderncia anterior?
teiras tradicionais continuaram e continuam atuando nas mais diver- Nossa investigao ao menos nos tem permitido constatar
sas regies do pas, apoiando mulheres que no possuem acesso a uma coisa: a opresso das trabalhadoras sanitrias e a predominn-
nenhum servio de sade institucional. A criao do Sistema nico cia dos pro ssionais masculinos no so resultados de um processo
de Sade (SUS) brasileiro da dcada de 1980, com uma perspectiva natural, diretamente ligado evoluo da cincia mdica, nem
de sade universal, abriu portas para o que se debatia (ou o que pre- muito menos produto de uma incapacidade das mulheres para reali-
cisava se ter debatido) no nal do sculo X IX nos EUA: a capacita- zar o trabalho de curadora. Ao contrrio, essa situao a expres-
o das parteiras tradicionais e a incluso das mesmas no sistema de so de uma tomada de poder ativa da parte dos pro ssionais mascu-
sade. Essa aproximao aconteceu no ano 2000 quando o Minist- linos. E os homens no triunfaram graas cincia: as batalhas de-
rio da Sade criou um programa de trabalho junto s parteiras tra- cisivas aconteceram muito antes do desenvolvimento da moderna
dicionais. discutvel a e ccia do programa, bem como a relao tecnologia cient ca.
do Estado e sua relao de poder com as prticas tnico-culturais Vrias coisas importantes estavam em jogo nessa disputa: o
das parteiras. No Brasil tambm existe a formao no institucional monoplio poltico e econmico da medicina signi cava o controle
de parteria na tradio, que uma formao baseada nos conheci- de sua organizao institucional, da teoria e da prtica, dos benefci-
mentos das parteiras tradicionais em contextos urbanos. os e o prestgio da pro sso. E, no entanto, hoje em dia os possveis
Apesar de tudo, o corpo das mulheres continua socialmente resultados so ainda mais crticos, pois agora quem controla a medi-
sendo visto como mquina reprodutiva defeituosa que precisa de in- cina tem o poder potencial de decidir quem vai viver ou morrer,
terveno. A menstruao vista como um sangue sujo e perigoso, quem frtil ou infrtil, quem est louca e quem est s.
o qual as jovens meninas aprendem a esconder e se envergonhar; as A represso das curandeiras sob o avano da medicina insti-
secrees siolgicas da mucosa vaginal sendo tratadas alopatica- tucional foi uma luta poltica; e foi em primeiro lugar porque faz
mente como doenas; ciclos naturais de um corpo saudvel medica- parte da histria mais ampla da luta entre os sexos. A posio social
dos com uso abusivo de mtodos contraceptivos hormonais. das curandeiras tem sofrido os mesmos altos e baixos que a posio
Apoiada em bases slidas culturalmente construdas, a ideia social das mulheres. Quando as curandeiras eram atacadas, elas
da maternidade compulsria e do pecado original que resultar no eram atacadas por serem mulheres, e quando elas se defendiam, era
castigo do parirs com dor, formam no imaginrio social o pro- em solidariedade a todas as mulheres.
cesso de parto e nascimento como situaes de emergncia, patol- Em segundo lugar, a luta tambm foi poltica pelo fato de fa-
gicas e altamente perigosas. Ao mesmo tempo, colocam a mulher zer parte da luta de classes. As curandeiras eram as mdicas da co-
gestante e parturiente como extremamente frgil, doente e incapaz munidade, sua cincia fazia parte da subcultura popular. A prtica
de parir. Neste contexto, a interveno do modelo biomdico exerce mdica destas mulheres tem continuado prosperando at nossos
importante funo de fazer o parto. Portanto, constri-se simulta- dias no seio dos movimentos de rebelio das classes mais pobres
neamente vrios mecanismos para obter controle sobre o corpo das contra as autoridades estabelecidas. Os pro ssionais homens, ao

60 5
contrrio, sempre tm estado a servio das classes dominantes, tan- nhecido como Revoluo Verde. Alm de ser um novo mercado
to no aspecto mdico como no poltico. Eles tm contado com o para todo o investimento feito para a guerra, ela acompanha o forta-
apoio das universidades, das fundaes lantrpicas e das leis. Sua lecimento de um novo paradigma cultural, mais mecanicista e tec-
vitria no tanto produto de seus esforos, mas sobretudo o resul- nocrtico que passou a atravessar todos aspectos da vida, no so-
tado da interveno direta da classe dominante a que serviam. mente na agricultura. Na sade, houve um salto substancial, desde o
Este breve escrito representa apenas um primeiro passo da desenvolvimento de medicamentos revolucionrios (como a penici-
vasta investigao que deveremos realizar se quisermos recuperar lina, descoberta durante a 1 Guerra Mundial) a tcnicas cirrgicas
nossa histria de cuidadoras e trabalhadoras sanitrias. O relato desenvolvidas s custas de pessoas torturadas. Na rea obsttrica, a
fragmentrio e foi recompilado a partir de fontes geralmente pouco criao de ferramentas e anestsicos consolida a ideia de parto
precisas e detalhadas, e muitas vezes carregadas de preconceitos. como um evento patolgico e perigoso. A maior formao e inser-
Ns, as autoras, somos mulheres que no podemos nos quali car de o de mdicos obstetras, a utilizao de tecnologias chamadas pro-
modo algum como historiadoras pro ssionais. Restringimos nosso lticas para o parto, mudana do local de parto para o hospital, a
estudo ao mbito da histria do Ocidente, j que as instituies que busca por partos com anestesia e o advento da cirurgia cesariana,
atualmente enfrentamos so produtos da civilizao ocidental. Ain- foram moldando um novo modelo e paradigma de assistncia (che-
da no estamos em condies de poder apresentar uma histria cro- gamos ao ponto absurdo onde o mdico que faz o parto atravs de
nologicamente completa. Na falta dela, optamos por concentrar uma interveno cirrgica; as obstetrizes parteiras auxiliam a mu-
nossa ateno em duas diferentes e importantes etapas do processo lher a dar luz). Como consequncia, na Europa, nos EUA ou no
de tomada do poder mdico por parte dos homens: a perseguio Brasil, o que aconteceu foi a excluso de parteiras, obstetrizes e en-
das bruxas na Europa medieval e o crescimento da pro sso mdica fermeiras obsttricas da assistncia ao parto, pois no se encaixa-
masculina nos Estados Unidos no sculo XIX. vam nesse modelo intervencionista.
Conhecer nossa histria uma maneira de retomar essa luta Assim, como resultado da desvalorizao dessas pro ssio-
novamente. nais, a ltima turma de obstetrizes da USP no sculo XX formou-se
em 1976, durante a Ditadura Militar. Porm, em 2005 o curso de
Obstetrcia reabriu na Universidade de So Paulo e voltou a formar
parteiras diplomadas, inspirado no modelo de midwifes europeias
BRUXARIA E MEDICINA NA IDADE MDIA modernas. Ou seja, a parteira obstetriz acompanha a mulher no pr-
natal e parto normal de risco habitual, ps-parto, planejamento fa-
As bruxas viveram e morreram na fogueira muito antes de miliar, contracepo, etc, em atendimento hospitalar, nas clnicas
que aparecesse a moderna tecnologia mdica. A maior parte dessas ou em domiclio. O curso dura quatro anos e meio e integral e
mulheres condenadas como bruxas eram simplesmente curandeiras pautado nas propostas de interdisciplinaridade, transversalidade e
no pro ssionais a servio da populao camponesa e sua represso no-segmentao dos diversos campos do conhecimento humano.
marca uma das primeiras etapas na luta dos homens para eliminar Diferente dos cursos de parto do incio do sculo XX, o novo curso
as mulheres da prtica da medicina. de parteiras (atualmente o nico de entrada direta que forma partei-
A eliminao das bruxas como curandeiras teve como con- ras diplomadas no Brasil o da Universidade de So Paulo) no
trapartida a criao de uma nova pro sso mdica masculina, sob a est subordinado escola de medicina, tambm composto de um

6 59
Com o crescimento da populao das capitais, as polticas proteo e patrocnio das classes dominantes. O nascimento dessa
de sade pblica incentivadas pelo crescente movimento higienista nova pro sso mdica na Europa teve uma in uncia decisiva na


no nal do sculo XIX traziam um in amado discurso sobre a pue- caa s bruxas, pois ofereceu argumentos mdicos aos inquisido-


ricultura e a importncia da maternidade para nao, como mais res:
tarde diria Getlio Vargas: mes da ptria [devem] ser educadas e (...) dado que a igreja medieval, com o apoio dos reis,
bem cuidadas para trazerem crianas saudveis para o pas. Como dos prncipes e das autoridades seculares, controlava a
resultado, o parto que at ento era um evento familiar intimista co- educao e a prtica da medicina, a Inquisio (caa s
mea a ser retirado do domiclio e transferido ao hospital, passando bruxas) constitui, entre outras coisas, um dos primeiros
a ser visto como um evento perigoso e que requer cuidados mdi- exemplos de como se produziu o deslocamento das prti-
cos. cas artesanais pelas prticas 'pro ssionais' e da inter-


A consequncia da institucionalizao do atendimento ao veno destes ltimos contra o direito dos 'no pro ssio-


parto nos hospitais foi a organizao da formao com qualidade nais' a ocuparem-se do cuidado dos pobres.
tcnica das pro ssionais que faziam esses atendimentos. Portanto,
do nal do sculo XIX at a dcada de 1930, houve vrias tentativas (Thomas Szasz, A Inveno da Loucura)
de encontrar um local acadmico para o curso de parteira, que per-
maneceu durante muito tempo reduzido a uma espcie de curso tc- A caa s bruxas teve consequncias duradouras. Sem dvi-
nico subordinado aos cursos de medicina. Em So Paulo, a Escola da, desde ento um aspecto de ser mulher tem sido sempre associa-
de Obstetrcia criada em 1912, era anexa ao Departamento de Gi- do bruxaria, e as mulheres que continuaram atuando como cuida-
necologia e Obstetrcia da Faculdade de Medicina da USP doras e curandeiras tm sido rodeadas de uma aura de contamina-
(FM/USP), e formava as chamadas obstetrizes (parteiras diplo- o. Essa destrutiva e precoce excluso das mulheres do exerccio
madas). Somente a partir da dcada de 1960, a mudana de catego- autnomo do cuidado e da cura foi um precedente violento e uma
ria do curso de tcnico/mdio para superior realizada, e em 1970, advertncia para o futuro, que chegaria a se converter em um assun-
por uma de nio interna da USP, o curso no includo no depar- to de nossa histria. A atual luta das mulheres no terreno da sade
tamento de medicina e acaba se integrando Escola de Enferma- tem suas razes nos sabs (covens) medievais e os responsveis pelo
gem, composto por um corpo docente s de mulheres. J a Escola impiedoso extermnio das bruxas so os antecessores de nossos atu-
de Enfermagem do Hospital So Paulo (UNIFESP), em 1939 criou ais adversrios.
o curso de partos, e em 1949 foi substitudo pela especializao
em Enfermagem Obsttrica. Atualmente, conta com o programa de
residncia em enfermagem obsttrica.
No perodo ps 2 Guerra Mundial, houve um movimento A FRIA DA CAA S BRUXAS
global de insero das tecnologias da guerra na industrializao da
produo de bens e servios. Na agricultura, passa a ser evidente a O perodo de caa s bruxas aconteceu em mais de quatro scu-
presena de pesticidas, sementes modi cadas e maquinrios prove- los (do sculo XIV ao XVII), desde seu incio na Alemanha at sua
nientes daquelas tecnologias, como forma de redirecionar a produ- introduo na Inglaterra. A perseguio s bruxas iniciou-se nos
o dessa indstria gigantesca. Este processo no meio rural cou co- tempos do Feudalismo e durou com crescente virulncia at a

58 7
Idade da Razo (Iluminismo). Adotou diversas formas segundo o
momento e lugar, mas sem perder em nenhum momento sua carac-
terstica essencial de campanha de terror desencadeada por uma CONSIDERAES SOBRE O CONTEXTO BRASILEIRO
classe dominante dirigida contra a populao camponesa do sexo
feminino. De fato, as bruxas representavam uma ameaa poltica,
religiosa e sexual para a Igreja, tanto Catlica como Protestante, e
tambm para o Estado. A histria da institucionalizao da parteria do Brasil per-
correu os mesmos caminhos colonizadores como aconteceu nos
EUA. Como nos contaram Barbara e Deirdre, a transformao do
signi cado do cuidado do nascimento e do parto passa tanto por de-
sacreditar os saberes e prticas locais quanto proibi-las e substitu-
las por prticas e saberes fora de contexto cultural.
Com a vinda da famlia real portuguesa em 1808, muitas
parteiras europeias foram trazidas para o recm-proclamado Reino
do Brasil. Logo em seguida, fundou-se a primeira escola de medici-
na no Rio de Janeiro, que mais tarde formaria parteiras diplomadas.
Porm, as parteiras tradicionais locais (indgenas, caboclas, negras)
obviamente no foram includas neste processo. Apenas mulheres
jovens, com atestado de bons costumes, geralmente moas de ori-
gem europeia, podiam ingressar no curso, e somente as que possus-
sem diploma poderiam exercer a parteria. A primeira parteira di-
plomada no Brasil foi Maria Jose na Matilde Durocher, mais co-
Tomas Szasz, A Inveno da Loucura
nhecida como Madame Durocher, uma francesa que se formou no
curso de Obstetrcia da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro
em 1834. Foi pesquisadora e autora de diversos artigos e assistiu a
As dimenses da fria da caa s bruxas [witch-craze] so mais de 5 mil partos. Ela era conhecida como mulher-homem por
impressionantes. Entre o nal do sculo XV e o comeo do sculo seu costume de sempre estar s, usar vestimentas consideradas mas-
XVI, aconteceram milhares e milhares de execues em sua mai- culinas, cartola e barba, j que muitas vezes precisava sair noite
oria, as pessoas condenadas eram queimadas vivas na fogueira na para atender s parturientes e nesta poca mulheres sozinhas noite
Alemanha, Itlia e outros pases. Em meados do sculo XVI, o ter- eram tidas como prostitutas. Madame Durocher participou do nas-
ror havia se propagado Frana, e nalmente Alemanha. Um au- cimento da Princesa Leopoldina, lha de D. Pedro II, e em 1871 foi
tor estimou o nmero de execues em uma mdia de 600 anuais convidada a ingressar na Imperial de Medicina, renomeada mais
em algumas cidades alems, ou aproximadamente duas por dia tarde para Academia Nacional de Medicina. As nicas escolas de
(sem contar os domingos). Na regio de Wertzberg, 900 bruxas parteiras no Brasil estavam localizadas no Rio de Janeiro e em Sal-
morreram na fogueira em um s ano e outras 1000 foram queima- vador, as duas cidades de maior expresso do perodo.

8 57
das em seus arredores. Em Toulouse, chegaram a executar 400 pes-
soas em um s dia. Em 1585, de toda a populao feminina das al-
deias da Diocese de Traer s se salvou uma mulher em cada uma
delas. Vrios autores cifram em vrios milhes o nmero de vti-
mas. Eram mulheres 85% de todos os condenados morte idosas,
jovens e crianas1.
Apenas o alcance da caa s bruxas j sugere que estamos
falamos antes de um fenmeno social profundamente arraigado e
que transcende os limites da histria da medicina. Tanto geogr ca
como cronologicamente, a perseguio mais agressiva s bruxas co-
incide com perodos de grande agitao social, que abalaram os ali-
cerces do Feudalismo: insurreio camponesa de massas, conspira-
es populares, nascimento do capitalismo e apario do protestan-
tismo. Indcios fragmentados (que as feministas deveriam investi-
gar) sugerem que, em algumas regies, a bruxaria foi a expresso de
uma rebelio camponesa encabeada pelas mulheres. No podemos
investigar aqui a fundo o contexto histrico em que se desencadeou
a caa s bruxas. Porm, sem dvida, preciso superar alguns mitos
sobre a perseguio s bruxas, ou seja, falsas concepes que as
despojaram de toda sua dignidade e que descarrega toda a responsa-
bilidade do ocorrido sobre as prprias bruxas e as massas campone-
sas a quem elas serviam.
Infelizmente, as prprias bruxas, mulheres pobres e analfa-
betas, no nos deixaram testamentos escritos de sua prpria histria
e esta, como ocorreu com todo o resto da histria, nos chegou atra-
vs dos relatos da elite instruda, de modo que, atualmente, s co-
nhecemos as bruxas atravs dos olhos de seus perseguidores.
Duas das teorias mais conhecidas sobre a caa s bruxas so
essencialmente interpretaes mdicas que atriburam esta loucura
histrica a uma inexplicvel exploso de histeria coletiva. Uma ver-

1 Omitimos toda referncia aos processos de bruxaria realizados na Nova In-


glaterra no sculo XVII. Estes processos tiveram um alcance relativamente
reduzidos, se situam em um momento muito tardio da histria da caa s
bruxas e em um contexto social totalmente distinto do que existia na Europa
no incio dessa matana.

56 9
so sustenta que os camponeses enlouqueceram e apresenta a caa
s bruxas como uma epidemia de dio e pnico coletivos, materiali-
zada em imagens de camponeses sedentos de sangue agitando to- Referncias Bibliogr cas [do texto original]
chas. A outra interpretao, a psiquitrica, ao contrrio, a rma que


as loucas eram as bruxas. Um historiador e psiquiatra, Gregory Zi-
borg, escreveu que:
as milhes de feiticeiras, bruxas, endemoniadas e The Manufacture of Madness, by Thomas Szasz, M.D., Del-
possudas eram uma enorme massa de neurticas e psi- ta Books, 1971.
cticas graves... durante muitos anos, o mundo inteiro Satanism and Witchcraft, by Jules Michelet. The Citadel
parecia ter se convertido em um verdadeiro manic- Press, 1939.
mio... The History of Witchcraft and Demonology, by Rev. Monta-
Mas, de fato, a caa s bruxas no foi uma orgia de lincha- gue Summers. University Books, New York, 1956.
mentos nem um suicdio coletivo de mulheres histricas. Ao invs Witchcraft, by Pennethrone Hughes. Penguin Books, 1952.
disso, seguiu procedimentos bem regulados e respaldados pela lei. Women Healers in Medieval Life and Literature, by Muriel
Foram campanhas organizadas, iniciadas, nanciadas e executadas Joy Hughes. Books for Libraries Press, Freeport, New York, 1943.
pela Igreja e o Estado. Fossem catlicos ou protestantes, os inquisi- The Witch - Cult in Western Europe, by Margaret Alice
dores usaram o guia Malleus Male carum (O Martelo das Bruxas), Murray. Oxford University Press, 1921.

escrito em 1484, pelos reverendos Kramer e Sprenger, lhos pre- A Mirror of Witchcraft, by Christina Hole. Chatto and Win-
diletos do Papa Inocncio VIII. Durante trs sculos, todos os ju- dus, London, 1957.
zes e todos os inquisidores tiveram este sdico livro sempre ao al-
cance das mos. Em uma longa seo dedicada aos procedimentos The Formation of the American Medical Profession: The
judiciais, as instrues explicam claramente como se desencadeava Role of Institutions, 1780-1860, by Joseph Kett. Yale University
a histeria. Press, 1968.
O encarregado de colocar em andamento um processo de Medical Education in the US and Canada, by Abraham
bruxaria era um vigrio, ou o juiz do distrito, que deveria fazer p- Flexner, Carnegie Foundation, 1910.
blica uma proclamao pela qual se: Lonely Crusader: The Life of Florence Nightingale, by Cecil
Woodham - Smith. McGraw Hill, 1951.
ordena, manda, requer e adverte que em um prazo
de doze dias... todo aquele que esteja a par, tenha visto "The American Midwife Controversy: A Crisis of Professio-
ou ouvido dizer que qualquer pessoa tenha reputao de nalization," by Frances E. Kobrin. Bulletin of the History of Medi-
herege ou bruxa, ou particularmente suspeita de cau- cine, July-August 1966, p. 350.
sar danos a pessoas, animais, frutos do campo, com pre-
juzo para o Estado, deveria coloc-la em nosso conhe-
cimento.

10 55
lho dos nossos papis como esposa e me. Difunde-se para
as enfermeiras que se rebelar no apenas contrrio sua
pro ssionalizao, como tambm sua feminilidade. Isto
signi ca que a elite mdica masculina tem um interesse
muito especial na manuteno do sexismo dentro de toda a
sociedade. Os mdicos so os chefes de uma indstria cujos
trabalhadores so predominantemente mulheres. O sexismo
no conjunto da sociedade assegura que a maioria feminina
da fora de trabalho da rea de sade seja boas trabalha-
doras, dceis e passivas. O desaparecimento do sexismo
abolir um dos pilares que sustentam a hierarquia na sade.

Na prtica, isto signi ca que para ns impossvel separar a


organizao das trabalhadoras da sade da organizao dentro do O Exame da Bruxa - Thompkins H. Matteson (1853)
movimento feminista. Dirigir-se s trabalhadoras da sade na sua
condio de trabalhadoras signi ca dirigir-se a elas como mulheres. Quem quer que deixasse de denunciar uma bruxa teria de
enfrentar a excomungao e uma longa lista de castigos corporais.
Se esta ameaadora proclamao permitisse localizar ao me-
nos uma bruxa, seu julgamento podia ajudar logo a descobrir muitas
outras. Kraner e Sprenger ofereciam instrues detalhadas sobre o
uso da tortura para arrancar con sses e novas acusaes. Como re-
gra geral, se despia a acusada e depilava-se todos os seus pelos.
Logo, amassavam seus dedos, colocam-nas no cavalete (para esti-
rar-lhe o corpo), torturavam-nas com pregos, colocavam botas
para quebrar-lhes os ossos, deixavam-nas sem comida e espanca-
vam-nas. A concluso evidente: a fria da caa s bruxas no sur-
giu espontaneamente entre a populao camponesa. Foi o resultado
de uma campanha calculada de terror da classe dominante.

OS CRIMES DAS BRUXAS

Quem foram as bruxas e que horrveis delitos cometeram


para provocar uma reao to violenta das classes dominantes? Sem
54 11
dvida, durante os vrios sculos que durou a caa s bruxas, a acu- compartilhar os conhecimentos mdicos uma parte vital
sao de bruxaria abarcou uma in nidade de delitos, desde a sub- da luta, desde o cinas e publicaes de autoconhecimento
verso poltica heresia religiosa at a imoralidade e a blasfmia. dos nossos corpos aos grupos de autoajuda e clnicas aut-
Mas existem trs acusaes principais que se repetem ao longo da nomas para as mulheres.
histria da perseguio s bruxas em todo o norte da Europa. Antes O pro ssionalismo mdico nada mais que a institucionali-
de tudo, acusavam-nas de todos os crimes sexuais concebveis con- zao de um monoplio masculino da classe dominante.
tra os homens. Nitidamente, sobre elas pesava a acusao de pos- No devemos confundir em nenhum momento o pro ssio-
suir uma sexualidade feminina. Em segundo lugar, acusavam-nas de nalismo com capacidade pro ssional. A capacidade pro ssi-
estar organizadas. A terceira acusao, nalmente, era de que pos- onal algo que devemos tentar dominar e partilhar; o pro s-
suam poderes mgicos sobre a sade, que podiam provocar um sionalismo - por de nio - elitista e exclusivista, sexista,
mal, mas tambm que tinham a capacidade de curar 1. Frequente- racista e classista. No passado, nos Estados Unidos, as mu-
mente, eram acusadas especi camente de ter conhecimentos mdi- lheres que queriam seguir estudos mdicos formais se mos-
cos e ginecolgicos. traram dispostas a aceitar o pro ssionalismo inerente a eles.
Comecemos examinando a acusao de crimes sexuais. A O seu status social melhorou, mas apenas conseguiram-no
Igreja Catlica medieval havia elevado o sexismo como princpio. O em detrimento de suas irms menos privilegiadas, as partei-
guia Malleus declarava quando uma mulher pensa sozinha, ter ras, as enfermeiras e as curandeiras sem ttulos. Atualmente,
pensamentos diablicos. A misoginia da Igreja no caso da caa o nosso objetivo no deveria ser conseguir que as mulheres
s bruxas em si no ser uma prova su ciente ca demostrada pela tenham acesso pro sso mdica exclusivista, mas tornar a
doutrina que a rmava que no coito o homem depositava no corpo medicina acessvel a todas as mulheres.
da mulher um homnculo, quer dizer, um pequeno homem com- Isto signi ca que devemos comear a destruir as distines e
pleto, com a alma includa, um homenzinho que simplesmente pas- barreiras que separam as trabalhadoras da sade das mulhe-
sava nove meses abrigado no tero, sem receber nenhum atributo da res usurias de servios mdicos. Precisamos compartilhar
me. Entretanto, o homnculo no estaria realmente a salvo at pas- nossas preocupaes. As usurias devem entender as neces-
sar outra vez para as mos de um homem, o padre que devia batiz- sidades das mulheres que trabalham na rea da sade e vice-
lo, assegurando deste modo a salvao da sua alma imortal. versa. As pro ssionais da sade podem desempenhar um
Outra deprimente fantasia de certos pensamentos religiosos papel de destaque em projetos coletivos de autoajuda e auto-
medievais era que no momento da ressurreio todos os seres hu- aprendizagem (como, por exemplo, autocuidado para o cn-
manos renasceriam como homens! cer de mama) e nas lutas contra as instituies. Mas elas
A Igreja associava a mulher ao sexo e condenava todo prazer precisam do apoio e da solidariedade de um forte movimen-
sexual, considerando que isto s podia ser coisa do demnio. Se su- to de usurias de sade.
punha que as bruxas haviam tido prazer sexual copulando com o Nossa opresso como trabalhadoras da sade est intrinse-
demnio e que, em seguida, elas contagiavam os homens. Quer di- camente ligada nossa opresso como mulheres. A enfer-
zer, se culpava sempre as mulheres de luxria, fosse ela masculina magem, nosso principal papel dentro do sistema de sade
atual, simplesmente uma extenso para o mundo do traba-
1 No por acaso que o nome em espanhol para sacerdotes cura.

12 53
foi con gurado pela, competio entre curandeiras mulheres ou feminina. Por outro lado, tambm se acusavam as bruxas por
e curandeiros homens. A pro sso mdica, em particular- causar impotncia nos homens e de fazer desaparecer seus genitais.
mente, no apenas mais uma instituio que casualmente No que se refere sexualidade das mulheres, na verdade acusavam-
nos discrimina. uma fortaleza pensada e construda para nas de oferecer mtodos contraceptivos e abortivos:
nos excluir. O que signi ca que o sexismo do sistema de
sade no incidental, no um mero re exo do sexismo


geral, ou dos mdicos individualmente. Ele historicamente
mais antigo que a prpria cincia mdica um sexismo
institucional e profundamente enraizado.
Nossos inimigos no so apenas os homens ou o seu ma-
chismo individual, mas todo um sistema classista que facili-
tou homens de classes abastadas a nos colocar em um lugar
submisso e nos manipular. O sexismo institucionalizado se
apoia em um sistema de classes que sustenta o poder mascu-
lino.
A excluso das mulheres do trabalho de cura no tem ne-
nhuma justi cativa historicamente coerente. As bruxas fo-
ram acusadas de pragmticas, empricas e imorais. Mas, no
sculo XIX, a retrica se inverteu: as mulheres passaram a
ser demasiado no cient cas, delicadas e sentimentais. Os
esteretipos foram variando de acordo com as convenes
masculinas, e no ns. E no existe nenhum aspecto da nos-
Bruxas e demnios danando em crculo.
sa natureza inata feminina que justi que nossa presente Xilografia de Romeyn de Hooghe (1720)
subordinao.
Os homens mantm seu poder dentro do sistema de sade "Agora, como diz a bula pontifcia, existem sete mtodos
por meio do monoplio do conhecimento cienti co. Nos para enfeitiar o ato venreo e a concepo no ventre.
deslumbraram com a cincia e nos ensinaram a acreditar Primeiro, inclinando os pensamentos dos homens para
que ela est irremediavelmente fora do nosso alcance. Frus- uma paixo desenfreada. Segundo, obstruindo sua fora
tradas, s vezes sentimos a tentao de rechaar a cincia, geradora. Terceiro, fazendo desaparecer os rgos ade-
em vez de desa ar os homens que a monopolizam. Mas a ci- quados para o ato. Quarto, transformando os homens
ncia mdica poderia ser uma fora libertadora, capaz de em bestas com suas magias. Quinto, destruindo a fora
nos dar um autntico controle sobre os nossos corpos e po- geradora da mulher. Sexto, praticando abortos. Stimo,
der em nossas vidas de trabalhadora da sade. No momento oferecendo crianas ao demnio, assim como tambm
atual da nossa histria, qualquer esforo por dominar e

52 13
animais e frutos da terra, com os quais fazem encanta-
mentos.
(Kraner e Sprenger, Malleus Male carum)

Aos olhos da Igreja, todo o poder das bruxas procedia em


ltima instncia da sexualidade. Sua carreira se iniciava com um
contato sexual com o diabo. Cada bruxa recebia logo a iniciao o -


cial em uma reunio coletiva (o Sab) presidida pelo demnio, fre-
quentemente sob a forma de um bode, o qual copulava com as no-
vatas. A bruxa prometia delidade ao diabo em troca dos poderes

que recebia (na imaginao da Igreja, at mesmo o mal s podia ser


concebido em ltima instncia em condies masculinas). Como
explica o Malleus, o demnio atua quase sempre atravs da fmea,
como ele fez no jardim do den:
"Toda magia tem sua origem na luxria da carne, que
insacivel na mulher... E assim, para saciar seu desejo
ela se associa ao demnio. su cientemente claro que
no de estranhar que a heresia da bruxaria contamina
mais mulheres do que homens... E louvado seja o Altssi-
mo por ter preservado at o momento o sexo masculino
de to espantoso delito"
As bruxas no s eram mulheres, mas alm disso eram mu-
lheres que pareciam estar organizadas em uma ampla seita secreta.
Uma bruxa cujo pertencimento ao grupo do diabo era comprova-
CONCLUSES
do, era considerada muito mais terrvel que outra que tivesse traba-
lhado sozinha, e a obsesso da literatura sobre a caa s bruxas era
averiguar o que acontecia nos Sabs das bruxas ou covens (devora- Vivemos o nosso prprio momento na histria e sobre ele
vam crianas no batizadas? Praticavam o bestialismo e a orgia co- devemos agir; temos nossas prprias lutas. O que podemos aprender
letiva? E assim iam suas extravagantes especulaes...). com o passado que possa nos ser til (no contexto de um Movimen-
De fato, existem depoimentos de que as mulheres acusadas to de Sade das Mulheres) na atualidade? Oferecemos as seguintes
de serem bruxas efetivamente se reuniam em pequenos grupos a n- concluses:
vel local e que estes grupos se juntavam em multides de centenas Ns mulheres no temos sido observadoras passivas ao lon-
ou mesmo milhares de pessoas quando havia alguma festividade. go da histria da medicina. O presente sistema surgiu de, e

14 51
mediavelmente separadas. O tratamento mdico tornou-se exclusi- Alguns autores tm levantado a hiptese de que estas reunies tal-
vidade dos mdicos e os outros cuidados foram relegados enfer- vez fossem atos de cultos pagos. Sem dvida, esses encontros tam-
meira. Todo o mrito da cura do paciente pertencia ao mdico e a bm ofereciam uma oportunidade de trocar conhecimentos sobre
suas tcnicas, pois apenas ele participava da mstica da cincia. As ervas medicinais e transmitir notcias. Temos poucos dados sobre a
funes da enfermeira, por sua vez, mal se distinguiam das de uma importncia poltica das organizaes das bruxas, mas difcil ima-
serva. No tinha poder, no tinha magia e no podia reclamar qual- ginar que no tiveram alguma relao com as rebelies camponesas
quer mrito. da poca. Qualquer organizao camponesa, pelo simples fato de
As atividades do mdico e da enfermeira surgiram como ser uma organizao, atraa dissidentes, melhorava os contatos entre
funes complementares, e a sociedade, que havia de nido como aldeias e estabelecia um esprito de solidariedade e autonomia entre
feminino o papel da enfermeira, atribuiu sem di culdades caracte- os camponeses.
rsticas intrinsecamente masculinas ao papel de mdico. Se a en-
fermeira era a Mulher Ideal, o mdico seria o Homem Ideal, em
cuja gura convergiam a inteligncia e a ao, a teoria abstrata e um AS BRUXAS COMO CURANDEIRAS
in exvel pragmatismo. As mesmas qualidades que tornavam as

mulheres adequadas para o trabalho de enfermeira, as impediam de Chegamos agora acusao mais absurda de todas. No so-
exercer a prtica mdica, e vice-versa. A ternura feminina e sua ina- mente se acusava as bruxas de assassinato e envenenamento, de cri-
ta espiritualidade no tinham lugar no mundo duro e linear da cin- mes sexuais e de conspiraes, mas tambm de ajudar e curar. Eis
cia. A in exibilidade e a natural curiosidade masculina incapacita- o que disse um dos mais conhecidos caadores de bruxas da Ingla-

vam o homem s longas horas de pacincia junto ao leito do doente. terra:


Esses esteretipos foram mantidos at os tempos atuais pra-
ticamente intocados. As atuais dirigentes da Associao Norte- "Concluindo, preciso lembrar a todo momento que por
Americana de Enfermeiras, podem insistir o quanto quiserem que o bruxas no entendemos somente aqueles que matam e
ofcio da enfermagem no mais uma vocao feminina, mas uma atormentam, mas todos os adivinhos, feiticeiros e char-
pro sso neutra. Podem pedir que aumente o nmero enfermei- lates, como os encantadores comumente conhecidos
ros homens para transformar a imagem e insistir que as tarefas como homens sbios ou mulheres sbias E entre
da enfermeira requerem quase tanta preparao acadmica quanto a eles incluindo tambm as bruxas boas, que no fazem o
dos mdicos, etc. Apesar de tudo, os esforos por pro ssionalizar mal e sim o bem, que no trazem runa e destruio,
o papel das enfermeiras so apenas, no melhor dos casos, uma fuga mas salvao e auxlio... Seria mil vezes melhor para o
da realidade sexista do sistema de sade. E, no pior dos casos, eles pas que todas as bruxas, em particular as benfeitoras,
podem chegar a ser sexistas, uma vez que contribuem para aprofun- sofressem uma morte terrvel.
dar a diviso entre os trabalhadores de sade, ao mesmo tempo em
que reforam uma hierarquia dominada pelos homens.
As bruxas curandeiras frequentemente eram as nicas pesso-
as que prestavam assistncia mdica ao povo, que no podia ir aos
mdicos e hospitais, e que vivia na misria e doente. Particularmen-

50 15
te, a associao entre a bruxa e as parteiras era forte. Ningum do sexo masculino estavam um pouco cticos sobre essas novas pro-
causa maior dano Igreja catlica do que as parteiras, escreveram ssionais, talvez porque suspeitassem de que se tratava de uma nova
os inquisidores Kramer e Sprenger. tentativa de in ltrao das mulheres na medicina. Mas a infatigvel
obedincia das enfermeiras os convenceu. (Nightingale era um pou-
co obsessiva quanto a essa questo em particular. Quando chegou
Crimeia com suas reluzentes enfermeiras, elas foram completamen-
te ignoradas pelos mdicos, a princpio. Ento Florence se recusou
a permitir que suas mulheres movessem um s dedo para ajudar os
milhares de soldados feridos e doentes at que a ordem fosse dada
pelos mdicos. Finalmente eles cederam, impressionados, e manda-
ram as enfermeiras limparem o hospital). Para os atarefados mdi-
cos do sculo XIX, as enfermeiras foram uma ddiva dos cus. Fi-
nalmente, surgiram alguns trabalhadores de sade que no queriam
competir com os mdicos, que no pretendiam divulgar qualquer
doutrina mdica e cujo nico objetivo na vida parecia ser servir aos
demais.
Enquanto os mdicos comuns da poca cumprimentavam-se
satisfeitos com a apario das enfermeiras, os novos mdicos cien-
tistas do incio do sculo XX encarregavam-se de faz-las necess-
rias. O novo mdico, posterior ao Relatrio Flexner, estava ainda
menos disposto do que seus antecessores a gastar seu tempo assis-
tindo ao progresso de suas curas. Diagnosticava, prescrevia e se-
guia em frente. No podia desperdiar seu talento e sua custosa pre-
parao acadmica nos tediosos detalhes do atendimento ao pacien-
Parto na Idade Mdia: mdicos observando os astros te. Para isso, necessitavam de uma auxiliar paciente e obediente,
e as mulheres atendendo o parto
uma pessoa que no fugisse das tarefas mais humildes, em suma,
uma enfermeira.
A prpria Igreja tinha muito pouco para contribuir para a Curar, no sentido mais amplo da palavra, engloba tanto o
mitigar os sofrimentos dos camponeses: tratamento mdico quanto os cuidados gerais do paciente, a tarefa
Nos domingos, depois da missa, multides de doentes se do mdico e tambm a da enfermeira. As antigas curandeiras e cu-
acercavam implorando por socorro, mas somente rece- randeiros cumpriam ambas as funes e foram apreciados por am-
biam palavras: "Tens pecado e agora sofres o castigo de bos (as parteiras, por exemplo, no se limitavam a assistir ao parto,
Deus. Deves dar graas, pois assim diminuem os tor- mas permaneciam na casa at que a me fosse capaz de voltar a cui-
mentos que te esperam na vida que vir. Seja paciente, dar de seus lhos). Mas com o desenvolvimento da medicina cient-
ca e da moderna pro sso mdica, ambas as funes foram irre-
16 49
sociais. Estas ocupaes eram oferecidas s mulheres que decidiam sofra, morra. Por acaso a Igreja no tem suas oraes
expressar sua energia feminina fora das paredes domsticas, como aos defuntos?
simples prolongamento do papel domstico natural da mulher. In-
versamente, a mulher que permaneceu em casa foi encorajada a (Jules Michelet, Satanismo e Bruxaria)
ver-se como uma espcie de enfermeira, professora e conselheira
dentro dos limites da famlia. E assim, as feministas de classe mdia Diante da realidade da misria dos pobres, a Igreja lanava
do nal do sculo XIX dissolveram algumas das contradies mais mo do dogma segundo o qual tudo o que ocorre neste mundo ba-
duras de sexismo. nal e passageiro. Mas tambm se aplicava um padro duplo, pois a
Igreja no se opunha a que as classes altas recebessem ateno m-
dica. Reis e nobres tinham seus prprios mdicos de corte, que
eram homens e s vezes inclusive sacerdotes. Era uma questo de
controle: se considerava aceitvel que mdicos homens atendessem
a classe dominante sob a guarda da Igreja, mas no a atividade das
mulheres curandeiras como parte de uma subcultura camponesa.
A Igreja concebia a perseguio s curandeiras camponesas
como um combate contra a magia e no contra a medicina. Acredi-
tava-se que o demnio realmente possua poderes terrenos e o exer-
ccio desse poder por algumas camponesas (no importando se com
ns ben cos ou mal cos) aterrorizava a Igreja e o Estado. Quanto
maior fosse a capacidade satnica dos camponeses para resolver
seus prprios problemas, menos dependeriam de Deus e da Igreja e
maior seria o risco potencial de que empregassem essas faculdades
para se opor ordem de Deus. Feitios eram considerados pelo me-
nos to e cazes quanto as oraes para curar os enfermos. Mas en-
Nenhuma mulher que se respeite deveria desejar ou quanto estas ltimas dependiam do controle e da aprovao da Igre-
trabalhar pela vitria de um partido que a ignore. "A ja, os feitios e magias no. Portanto, as curas mgicas, ainda quan-
Mothers Day Proclamation" do dessem resultados, constituam uma interferncia perversa con-
por Julia Ward Howe (1870)
tra a vontade divina e seu xito era resultado da interveno do de-
mnio. A prpria cura aparecia como um feito maligno. A distino
entre curas divinas e diablicas no constitua nenhum problema,
O MDICO PRECISA DE UMA ENFERMEIRA mas evidentemente o Senhor atuaria atravs dos padres e mdicos e
no por mediao de mulheres camponesas.
Naturalmente, o movimento feminista no estava em condi- As mulheres sbias, ou bruxas, possuam mltiplos remdios
es de decidir sobre o futuro da pro sso de enfermagem. S a experimentados durante anos e anos de uso. Muitos dos preparados
prpria medicina poderia tomar essa deciso. No incio, os mdicos de ervas curativas descobertos por elas continuam sendo utilizados
48 17
na farmacologia moderna. As bruxas dispunham de analgsicos, di- de mulheres estudantes de medicina. As mulheres haviam encontra-
gestivos e tranquilizantes. Empregavam esporo-do-centeio (ergoti- do seu lugar dentro do sistema sanitrio.
na) contra as dores do parto, em uma poca em que a Igreja consi- Assim como o movimento feminista no tinha se oposto ao
derava-as um castigo de Deus ao pecado original de Eva. Os princi- nascimento do pro ssionalismo mdico, tambm no discutiu a si-
pais preparos que se usam atualmente para acelerar as contraes e tuao da opresso implcita contra as mulheres na pro sso de en-
prevenir hemorragia depois do parto so derivadas do esporo-do- fermeira. De fato, as feministas do nal do sculo XIX tambm co-
centeio. As bruxas e curandeiras usavam a beladona (ainda utilizada mearam a aclamar o modelo de feminilidade encarnado na enfer-
como antiespasmdico na atualidade) para inibir as contraes ute- meira-me. O movimento feminista estadunidense havia abandona-
rinas quando existiam riscos de aborto espontneo. Existem indcios do a luta pela plena igualdade entre os sexos para se concentrar ex-
de que a digitalina (um frmaco muito importante no tratamento de clusivamente na questo do voto; e com tal demanda de conseguir o
doenas cardacas) foi descoberto por uma bruxa inglesa. Sem dvi- direito ao voto, as feministas estavam dispostas a adotar as a rma-
da, outros muitos remdios usados pelas bruxas eram pura magia e es mais sexistas da ideologia vitoriana. As mulheres precisavam
deviam sua e ccia (se tivessem alguma) a sua reputao (como do direito ao voto, argumentavam, no pelo fato de fazerem parte
placebo). de um gnero humano, e sim porque eram Mes. A mulher a
Os mtodos utilizados pelas bruxas curandeiras representa- me da raa, a rmava com entusiasmo a feminista bostoniana Julia
vam uma ameaa to grande (ao menos para a Igreja Catlica e em Ward Howe, a guardi de sua infncia indefesa, sua primeira mes-
menos escala tambm para a Igreja Protestante) devido aos resulta- tra, sua mais zelosa defensora. A mulher tambm a encarregada
dos que elas obtinham, porque de fato, as bruxas eram pessoas em- de criar um lar, ela se ocupa dos detalhes que embelezam e glori -
pricas: con avam mais em seus sentidos do que na f ou na doutri- cam a vida familiar. E outras a rmaes parecidas, sofrveis de-
na; acreditavam na experimentao, e na relao entre causa e efei- mais para serem citadas.
to. No tinham uma atividade religiosa passiva, mas ativamente in- O movimento das mulheres abandonou sua inicial insistncia
dagadora. Con avam em sua prpria capacidade para encontrar for- na necessidade de abrir todas as pro sses s mulheres. Para que
mas de atuar sobre as enfermidades, a gestao e o parto seja trocar a maternidade pelas mesquinhas atividades masculinas? E,
atravs de medicaes ou com prticas mgicas. Em resumo, sua evidentemente, o ataque contra o carter sexista e elitista do pro s-
magia era a cincia da sua poca. sionalismo havia morrido faz tempo. O novo objetivo era pro ssio-
A igreja, ao contrrio, era profundamente anti-emprica, nalizar as funes femininas naturais. Os trabalhos domsticos fo-
subvalorizava o mundo material e descon ava profundamente dos ram revestidos com o esplendor de uma nova disciplina, a cincia
sentidos. Considerava desnecessrio investigar as leias naturais que domstica. Se elogiava a maternidade como vocao que exigia
regem os fenmenos fsicos, pois concebia o mundo como uma con- tanta preparao e habilidades tcnicas como o trabalho de uma en-
tnua criao divina renovada em cada instante. Kramer e Sprenger fermeira ou professora.
citam no Malleus as palavras de Santo Agostinho sobre o engano Assim, enquanto algumas mulheres se dedicavam a pro ssi-
dos sentidos: onalizao dos papis domsticos femininos, outras se encarrega-
"Agora, a causa da vontade se percebe atravs dos senti- vam de domesticalizar alguns papeis pro ssionais, como o traba-
dos ou do intelecto, ambos submetidos ao poder do de- lho das enfermeiras, as professoras e, mais adiante, as trabalhadoras

18 47
que as escolas de enfermeiras s atraiam mulheres da classe oper- mnio. Como disse Santo Agostinho no livro 83: Este
ria e da classe mdia baixa, cujas nicas alternativas eram a fbrica mal, que parte do demnio, se insinua atravs de todos
ou o trabalho de escritrio. Ainda assim, a loso a que inspirava a os contatos dos sentidos; se oculta debaixo de guras e


educao das enfermeiras no mudou; no se deve esquecer que as formas, se confunde com as cores, se adere aos sons, es-
educadoras continuavam sendo mulheres de classe mdia e alta. In- preita debaixo das palavras raivosas e injuriosas, reside
sistiam ainda mais na necessidade de desenvolver atitudes idealmen- no ofato, impregna os perfumes e enche todos os canais
te femininas e a socializao entre educadoras e enfermeiras imps do intelecto com determinados efusivos."
os valores culturais das classes dominantes a mulheres da classe tra- Os sentidos so terrenos prprios do demnio, a arena que
balhadora, caracterstica que se manteve durante todo o sculo XX. tenta atrair os homens, afastando-os da f e arrastando-os vaidade
(Por exemplo, at recentemente as alunas tinham aulas de etiqueta do intelecto ou quimera da carne.
social, aprendendo a oferecer ch, como apreciar arte, etc. E era en-
sinado s auxiliares de enfermagem como se vestir, como se maqui- Na perseguio s bruxas, convergiu a misoginia, o anti-
ar e eram instrudas a imitar o comportamento de uma verdadeira empirismo e a obsesso sexofbica da Igreja. Tanto o empirismo
dama). como a sexualidade representavam para esta uma rendio frente
aos sentidos, uma traio contra a f. A bruxa encarnava, portanto,
Mas, a enfermeira Nightingale no era apenas uma proje- uma trplice ameaa para a Igreja: era mulher e no se avergonhava
o do conceito de feminilidade das classes superiores sobre o mun- se ser; aparentemente formava parte de um movimento clandestino
do do trabalho; tambm personi cava a essncia mesma da femini- organizado de mulheres camponesas; e nalmente era uma curan-
lidade segundo os cnones da sexista sociedade vitoriana. A enfer- deira cuja prtica estava baseada em estudos empricos. Frente ao
meira era a Mulher, com maiscula. As inventoras deste ofcio o fatalismo repressivo do cristianismo, a bruxa oferecia a esperana
viam como uma vocao natural para as mulheres, superada apenas da mudana neste mundo.
pela maternidade. Quando um grupo de enfermeiras inglesas props
a criao de um corpo pro ssional, com exames e diploma ao
exemplo da pro sso mdica, Florence Nightingale replicou que as
O DESENVOLVIMENTO DA
enfermeiras no podem ser submetidas a exames nem exigir-lhes
PROFISSO MDICA NA EUROPA
diplomas, como eles no so possveis de serem exigidos das mes.
Como disse um historiador da enfermagem quase um sculo mais
tarde: A mulher enfermeira por instinto e recebe sua instruo da Enquanto as bruxas exerciam no seio do povo, as classes do-
Me Natureza. (Victor Robinson, MD em White Caps, a histria minantes, por sua vez, contavam com seus prprios curandeiros se-
das enfermeiras) Se para Nightingale as mulheres eram enfermei- culares: os mdicos formados nas universidades. No sculo XIII,
ras por instinto, o mesmo instinto, ao contrrio, no as permitiam isto , no sculo anterior ao incio de caa s bruxas, a medicina co-
ser mdicas. Florence Nightingale disse sobre as poucas mdicas meou a se rmar na Europa como cincia secular e tambm como
mulheres de sua poca: S esto tentando ser homens e unicamen- pro sso. E a pro sso mdica j havia iniciado uma ativa campa-

te esto conseguindo chegar a ser homens de terceira categoria. E nha contra as mulheres curandeiras (excluindo-as das universidades,
em seguida, no nal do sculo XIX, ao passo que aumentava o n- por exemplo) muito antes de comear a caa s bruxas.
mero de estudantes de enfermagem, comeou a diminuir o nmero Durante mais de oitocentos anos, desde o sculo V ao XIII,

46 19
a postura sobrenatural e antimdica da Igreja colocou obstculos onde Isabel Hampton instrua as enfermeiras do Hospital Universi-
para o desenvolvimento da medicina como pro sso respeitvel. trio, a nica queixa que um destacado mdico pode formular foi:
Depois, no sculo XIII, se produziu um renascimento da cincia im- A senhora Hampton teve muito sucesso no recrutamento
pulsionado pelo contato com o mundo rabe. As primeiras escolas de estudantes das classes superiores; mas, infelizmente,
de medicina apareceram nas universidades e um nmero crescente as selecionou apenas pelos seus atrativos fsicos e a
de jovens de condies abastadas comearam a seguir estudos m- equipe do hospital est a esta altura em um estado la-
dicos. A igreja conseguiu impor um rigoroso controle sobre a nova mentvel.
pro sso e s permitiu seu desenvolvimento dentro dos limites xa-
dos pela doutrina catlica. Assim, os mdicos que haviam recebido conveniente examinar mais cuidadosamente quem foram
uma formao universitria no estavam autorizados a exercer sem as mulheres que inventaram a imagem da enfermeira, pois esta ati-
a assistncia e aconselhamento de um sacerdote, ou para tratar um vidade, assim como a conhecemos atualmente um produto direto
paciente que se negava a confessar. No sculo XIV, os cuidados dos da opresso das mulheres na poca vitoriana. Dorotea Dix era her-
mdicos eram muito solicitados entre as classes abastadas, sob a deira de uma fortuna considervel. Florence Nightingale e Louisa
condio de que continuassem deixando bem explcito que as aten- Schuyler (quem impulsionou a criao da primeira escola de enfer-
es que dispendiam ao corpo no eram em detrimento da alma. De meiras no EUA segundo o modelo da Senhorita Nightingale) eram
fato, pelas descries da formao que recebiam os mdicos, parece verdadeiras aristocratas. Todas fugiam do cio forado que o mode-
mais provvel que seus cuidados foram fatais precisamente para o lo vitoriano de feminilidade as impunha. Dix e Nightengale inicia-
corpo. ram suas carreiras de reformadoras quando, aps cumprirem trinta
Os estudos da medicina no nal da Idade Mdia no inclu- anos, se depararam com a perspectiva de uma longa e vazia vida de
am nada que podia entrar em con ito com a doutrina da Igreja e solteironas. Concentraram suas energias no cuidado dos doentes
porque esse era um interesse natural e aceitvel para as mulheres

compreendiam poucos conhecimentos que atualmente podem ser


reconhecidos como "cient cos". Os estudantes de medicina, igual de suas classes.
que os outros estudantes jovens universitrios, dedicavam vrios Florence Nightingale e suas discpulas diretas deixaram mar-
anos de estudos a Plato, Aristteles e teologia crist. Seus conhe- cas indelveis dos preconceitos da sua prpria classe na nova pro s-
cimentos mdicos, em geral, limitavam-se s obras de Galeno, anti- so. A educao insistia mais no carter do que na habilidade pro-
go mdico romano que dava grande importncia teoria da "natu- ssional. O produto nal, a enfermeira Nightingale, era simples-
reza" ou "carter" dos homens, "onde os colricos so zangados, os mente a Mulher Ideal transplantada do lar para o hospital e livre de
sanguneos amveis, os melanclicos invejosos" e assim sucessiva- obrigaes reprodutivas. Esta mulher oferecia ao mdico a obedin-
mente. Enquanto estudavam, os futuros mdicos raras vezes viam cia absoluta, virtude de uma boa esposa, e ao paciente, a altrusta
algum paciente e no recebiam nenhum tipo de ensinamento experi- devoo de uma me, enquanto exercia sobre o pessoal subalterno
mental. Ademais, existia uma rigorosa separao entre a medicina e do hospital a gentil, mas rme, disciplina de uma dona de casa
a cirurgia, esta ltima considerada em quase todas as partes como acostumada a comandar os serviais.
uma tarefa degradante e inferior, e a dissecao de cadveres era Mas, apesar da atrativa imagem da dama da lanterna, a
praticamente desconhecida. maior parte do trabalho das enfermeiras era simplesmente trabalho
domstico mal pago e muito pesado. No demorou para se constatar

20 45
tadunidense, introduziu o novo tipo de enfermeira nos hospitais da Diante de uma pessoa doente, o mdico com formao uni-
Unio durante a Guerra Civil norte-americana. versitria tinha escassos recursos alm da superstio. A sangria era
uma prtica corrente, em particular como tratamento de feridas.
Aplicavam-se as sanguessugas seguindo recomendaes de tempo,
hora do dia, ambiente e outras coisas desse tipo. As teorias mdicas
baseavam-se mais na "lgica" do que na observao. "Alguns ali-
mentos produzem bom humor, outros mal humor. Por exemplo, o
agrio, a mostarda e o alho produzem uma blis avermelhada; as
lentilhas, o repolho e a carne do bode ou de boi produziam uma b-
lis negra". Acreditava-se na e ccia das frmulas mgicas e de ritu-
ais quase religiosos. O mdico do rei Eduardo II da Inglaterra, ba-
charel em teologia e doutorado em medicina pela universidade de
Oxford, recomendava tratar da dor de dente escrevendo sobre a
mandbula do paciente as palavras em nome do pai, do lho, e do
espirito santo, amm, ou tocar uma lagarta com uma agulha e logo
encostar no dente afetado. Um tratamento muito frequente contra a
lepra consistia em administrar um caldo preparado com a carne de
Florence Nightingale uma serpente negra capturada em terreno rido e pedregoso.
Tal era a situao da cincia mdica na poca em que se
perseguiam as bruxas curandeiras por praticarem "magia". Foram
A nova enfermeira (a dama da lanterna) que assistia desinte-
as bruxas que desenvolveram amplos conhecimentos sobre os ossos
ressadamente aos feridos, causou impacto na imaginao popular.
e os msculos do corpo, sobre ervas e drogas, enquanto os mdicos
Imediatamente depois do trmino da Guerra da Crimeia, comea-
continuavam baseando seus diagnsticos na astrologia e os alqui-
ram a ser criadas autnticas escolas de enfermeiras na Inglaterra, o
mistas seguiam tentando transformar chumbo em ouro. To amplos
que tambm ocorreu nos Estados Unidos aps a Guerra Civil. Ao
eram os conhecimentos das bruxas que, em 1527, Paracelso, consi-
mesmo tempo, comeou-se a ampliar o nmero de hospitais que
derado o pai da medicina moderna, queimou seu manual de far-
atendiam as novas necessidades da educao mdica. Os estudantes
macologia confessando que tudo o que sabia tinha aprendido com
de medicina precisavam de hospitais para praticar o que aprendiam;
as Feiticeiras".
e os bons hospitais, assim como comeavam a descobrir os mdi-
cos, necessitavam de boas enfermeiras.
De fato, as primeiras escolas de enfermeiras do EUA ze-
ram o possvel para recrutar suas alunas entre as classes abastadas. A ELIMINAO DAS CURANDEIRAS
A senhora Euphemia Van Rensselear, pertencente a uma velha fa-
mlia aristocrtica novaiorquina, honrou a primeira aula da escola A implantao da medicina como pro sso para cujo exerc-
Bellevue com a sua presena. E na Johns Hopkins Medical School, cio se exigia uma formao universitria facilitou a excluso legal

44 21
das mulheres de sua prtica. Com raras excees, o acesso univer- Para a nova pro sso mdica masculina, o banimento das parteiras
sidade estava vetado s mulheres (incluindo as mulheres de classes signi cou menos competio. E assim, as mulheres foram expulsas
altas que podiam pagar por seus estudos) e leis foram promulgadas do seu ltimo refgio como prticas independentes.
proibindo o exerccio da medicina por pessoas sem formao uni-
versitria. Entretanto, era impossvel impor estas leis, j que s
existia um punhado de mdicos formados em comparao grande
massa de curandeiras e curandeiros no tituladas. Porm, as leis A DAMA DA LANTERNA
sempre podiam ser aplicadas seletivamente. Os primeiros alvos no
foram as curandeiras camponesas, mas as mulheres instrudas que A nica possibilidade restante s mulheres no campo da sa-
competiam com os mdicos doutores pela ateno da mesma clien- de foi a enfermagem. A pro sso de enfermeira no existia como
tela urbana. ocupao remunerada, foi preciso invent-la. No incio do seculo
XIX, denominava-se enfermeira simplesmente a mulher que casu-
almente cuidava de outra pessoa, que podia ser uma criana ou um
parente idoso. Havia hospitais que contavam com suas prprias en-
fermeiras, mas os hospitais daquela poca cumpriam mais a funo
de asilos para indigentes moribundos e os tratamentos que ofereci-
am eram meramente simblicos. A Histria relata que as enfermei-
ras dos hospitais tinham m reputao, sendo vistas como propensas
bebida, prostituio e ao roubo. E as condies gerais dos hospi-
tais muitas vezes eram escandalosas. At ns da dcada de 1870,
um comit de scalizao no conseguiu encontrar nem um pedaci-
nho de sabo em todo o edifcio do Hospital Bellevue de Nova
York.
Se o trabalho da enfermeira no era exatamente uma ocupa-
o atrativa para as mulheres trabalhadoras, ao contrrio constitua
um terreno frtil para as reformadoras. Para reformar a assistn-
cia hospitalar era preciso reformar, antes de tudo, a atividade das
enfermeiras e para dar a este trabalho um carter aceitvel para os
mdicos e para as mulheres de bom corao, era indispensvel
Assim temos, por exemplo, o caso de Jacoba Felicie, denun-
criar uma nova imagem da enfermeira. Florence Nightingale (ingle-
ciada em 1322 pela Faculdade de Medicina da Universidade de Pa-
sa de uma famlia de classe alta) conseguiu introduzir esta mudana
ris, sob a acusao do exerccio ilegal da medicina. Jacoba era uma
nos hospitais de campanha da Guerra da Crimeia, para onde levou
mulher instruda que havia seguido uns "cursos especiais" de medi-
um batalho de disciplinadas e sbrias damas de meia idade de fa-
cina sobre os quais no temos mais detalhes. evidente que todos
mlias de classe mdia-alta. Dorotea Dix, reformadora hospitalar es-
seus pacientes eram de classes privilegiadas, pois, como declararam
no julgamento, haviam se consultado com clebres mdicos gradua-
22 43
ca que oferecia a classe pobre estadunidense era desperdiado nas dos antes de dirigirem-se a ela. As principais acusaes formuladas
mos das ignorantes parteiras. Alm de que, as mulheres pobres contra Jacoba Felicie foram que:
gastavam cerca de US$ 5 milhes por ano com as parteiras (US$ 5 "Curava a seus pacientes de doenas internas e feridas
milhes que poderiam ter ido para os bolsos dos pro ssionais"). ou de abscessos externos. Visitava assiduamente aos en-
O cialmente, os obstetras lanaram seu ataque contra as fermos, examinava a urina tal como fazem os mdicos,
parteiras em nome da cincia e das reformas. Ridicularizou-se as e media o pulso e palpava todas as partes do corpo".
parteiras como pessoas incuravelmente sujas, ignorantes e incom-
petentes. Especi camente, elas eram consideradas responsveis Seis testemunhas a rmaram que Jacoba havia curado-as
pela prevalncia de sepse puerperal (infeces uterinas) e oftalmia quando muitos mdicos j haviam desistido, e um paciente declarou
neonatal (cegueira decorrente de infeco com gonorreia). Ambos que a curandeira era mais especialista na arte da cirurgia e da medi-
poderiam facilmente ser prevenidos com tcnicas acessveis inclusi- cina que qualquer outro mdico ou mestre cirurgio de Paris. Mas
ve mais ignorante parteira (de lavagem das mos para spsis puer- estas declaraes foram utilizadas contra ela, pois ela no era acusa-
peral, e colrio para a oftalmia). A soluo mais bvia e com bom da de ser incompetente, mas de ter tido a ousadia de curar sendo
esprito de Sade Pblica, teria sido divulgar e colocar ao alcance mulher.
da grande massa de parteiras tradicionais as tcnicas preventivas Partindo do mesmo preconceito, alguns mdicos ingleses en-
apropriadas. Assim se fez, de fato, na Alemanha, Inglaterra e na viaram uma petio ao Parlamento, queixando-se das indignas e
maioria das naes europeias, onde as parteiras receberam a forma- atrevidas mulheres que usurpavam a pro sso, pedindo que mul-
o necessria e chegaram a se converter em pro ssionais reconhe- tassem e prendessem toda mulher que tentasse "exercer a prtica da
cidas e independentes. Fsica (medicina)". No nal do sculo XIV, a campanha dos mdi-
Entretanto, os obstetras estadunidenses no tinham nenhum cos pro ssionais contra as curandeiras urbanas instrudas tinha con-
compromisso real com a melhoria do cuidado obsttrico. Na verda- seguido seu propsito praticamente em toda Europa. Os mdicos
de, um estudo feito por um professor da universidade Johns homens haviam conquistado um absoluto monoplio sobre a prtica
Hopkins, em 1912, indicava que a maioria dos mdios estaduniden- da medicina entre as classes privilegiadas (com exceo da obstetr-
ses eram menos competentes que as parteiras. No apenas no se cia que continuaria sendo competncia exclusiva das parteiras du-
podia con ar neles para prevenir sepse e oftalmia, assim como eles rante outros trs sculos, inclusive entre estas classes sociais). Tinha
costumavam de pronto usar tcnicas cirrgicas que colocavam em chegado o momento de dedicar toda a ateno eliminao da
risco me e criana. Se algum, ento, merecia o monoplio legal grande massa de curandeiras, as "bruxas".
sobre o cuidado obsttrico eram as parteiras. Porm, os mdicos ti- A aliana entre Igreja, Estado, e a pro sso mdica alcanou
nham poder e as parteiras no. Estado aps estado, devido intensa seu pleno apogeu nos processos de bruxaria, nos quais os mdicos
presso da pro sso mdica, acabou passando leis que proibia a desempenhavam o papel de "especialistas", encarregados de dar
parteria e restringia a prtica da obstetrcia aos mdicos. Isso signi- uma aparncia cient ca a todo o procedimento. Era solicitado seu
cava que o cuidado obsttrico era ainda pior, ou nenhum, para as julgamento para determinar se certas mulheres podiam ser acusadas
mulheres pobres e trabalhadoras. (Por exemplo, um estudo sobre ta- de praticar bruxaria e se determinados males tinham sua origem em
xas de mortalidade infantil em Washington mostrou um aumento prticas mgicas. O Malleus diz: "E se algum perguntar como
nesta taxa nos anos que seguiram s leis que proibiam a parteria.) possvel determinar se uma enfermidade foi causada por um feitio

42 23
ou consequncia de um defeito fsico natural, responderemos que, deiras e curandeiros no titulados e de mdicas e mdicos irregula-
em relao ao primeiro, devemos recorrer ao julgamento dos mdi- res. Ao contrrio, deram com a porta na cara dos negros, da maio-
cos". Durante o perodo de caa s bruxas, a Igreja legitimou expli- ria das mulheres e na dos homens brancos pobres (em seu relatrio,
citamente o pro ssionalismo dos mdicos, denunciando por heresia Flexner se queixava de que qualquer cara duro ou funcionrio de-
os tratamentos feitos por no pro ssionais. Uma mulher que tem a sapontado pudesse seguir estudos de medicina). A medicina, en-
ousadia de curar sem ter estudado uma bruxa e deve morrer (na- to, havia se convertido em uma ocupao reservada para os ho-
turalmente, as mulheres no tinham nenhuma possibilidade de estu- mens, brancos e de classe mdia-alta.
dar). Por ltimo, o frenesi contra as bruxas proporcionou aos mdi- Mas era mais que uma ocupao. Finalmente, havia se tor-
cos uma cmoda desculpa para seus cotidianos fracassos: tudo o nado uma pro sso. Para ser mais exato, um grupo espec co de
que no podiam curar era, logicamente, um feitio. curandeiros, os mdicos regulares, havia se convertido na pro s-
A distino entre superstio "das mulheres" e a medicina so mdica. E no deviam sua vitria a nenhum mrito prprio. De
"dos homens" permaneceu consagrada, portanto, atravs dos prpri- fato, o mdico regular medocre no comeou a dominar subita-
os papis que mdicos e bruxas representavam nos processos da In- mente a cincia mdica com a publicao do Relatrio Flexner.
quisio. Ao mesmo tempo, o processo situava o mdico homem Mas, no lugar disso, este lhe conferiu a mstica da cincia. O que
num plano moral e intelectual muito superior ao da mulher curan- importava que o Relatrio Flexner condenasse a sua prpria univer-
deira, sobre a qual era chamado para emitir juzo. Situava-o ao lado sidade? Por acaso ele no era membro da Associao Americana de
de Deus e da Lei, equiparando-o aos advogados e telogos, enquan- Medicina e esta no se encontrava na vanguarda da reforma cient -
to colocava a mulher num mundo de trevas, do mal e da magia. O ca? Assim, o mdico havia se tornado (graas a alguns cientistas es-
mdico no obteve essa nova posio social em virtude de suas pr- trangeiros e s Fundaes da costa atlntica dos EUA), o "homem
prias conquistas mdicas e cient cas, mas sim graas Igreja e ao de cincia": para alm da crtica, alm da regulamentao, quase
Estado, cujos interesses to bem soube servir. para alm da competio.

CONSEQUNCIAS AS PARTEIRAS VIRAM FORA DA LEI

A caa s bruxas no eliminou as curandeiras da camada Novas e rgidas leis de habilitao foram selando num estado
popular, mas marcou-as para sempre com o estigma de supersticio- atrs do outro o monoplio dos mdicos sobre o exerccio da medi-
sas e at mesmo de malvolas. Chegaram a estar to desacreditadas cina. S restavam de p os ltimos basties da antiga medicina po-
entre as nascentes classes mdias que, nos sculos XVII e XVIII, os pular: as parteiras tradicionais. Em 1910, cerca de 50% das crian-
mdicos homens puderam comear a invadir o ltimo bastio das as nasciam com ajuda de uma parteira, a maioria delas negras ou
curandeiras: a obstetrcia. Prticos homens no-pro ssionais ci- trabalhadoras imigrantes. Esta era uma situao intolervel para a
rurgies-barbeiros lideraram o ataque na Inglaterra, alegando su- nascente especialidade da obstetrcia. Em primeiro lugar, cada mu-
perioridade tcnica baseada no uso que faziam do frceps obsttri- lher pobre que buscava uma parteira era um caso perdido ao ensino
co. (O frceps estava classi cado legalmente como instrumento ci- e pesquisa acadmica. O vasto material de investigao obsttri-

24 41
lheiros de origem urbana e licenciados em universidades). A partir rrgico e as mulheres estavam proibidas juridicamente de praticar
de 1903, o dinheiro das fundaes comeou a uir em milhes para cirurgia). Uma vez em mos dos cirurgies-barbeiros, a prtica da
as escolas de medicina regulares. A alternativa era clara: adaptar- obstetrcia se converteu de um servio da vizinhana em um neg-
se ao modelo da Johns Hopkins Medical School ou fechar. Para di- cio lucrativo, do qual os mdicos propriamente ditos nalmente se


fundir estas normas, a Carnegie Corporation designou um de seus apropriaram no sculo XVIII. Na Inglaterra, as parteiras mulheres
membros, Abraham Flexner, que empreendeu uma longa jornada organizaram-se e acusaram os homens de intrusos e negociantes, e
por todas as escolas de medicina do pas, desde Harvard at as es- de usarem arriscadamente o frceps. Mas j era tarde demais e os
colas comerciais de menor categoria. protestos das mulheres foram calados facilmente, acusando-as de
Flexner (cujo irmo mais velho foi um distinto patologista serem velhas ignorantes atreladas s supersties do passado.
na Johns Hopkins Medical School e diretor da Fundao Rockfel-
ler) decidiu, praticamente por conta prpria, quais escolas receberi-
am dinheiro e, portanto, sobreviveriam. As escolas maiores e de AS MULHERES E O NASCIMENTO DA
maior renome (isto , aquelas que j tinham dinheiro su ciente para PROFISSO MDICA NOS ESTADOS UNIDOS


comear a implantar as reformas prescritas) podiam aspirar a subs-
tanciosas subvenes da Fundao. Harvard foi uma das sortudas
escolhidas e seu presidente pde declarar com prazer em 1907: Se- Nos Estados Unidos, o domnio masculino da sade iniciou
nhores, o jeito para de obter fundos para a medicina melhorar a mais tarde que na Inglaterra ou na Frana, mas acabou tendo muito
educao mdica. Enquanto que as escolas menores e mais pobres, maior alcance. Na atualidade, provavelmente no existe nenhum ou-
onde estavam, em sua maioria, as escolas das seitas e as escolas es- tro pas industrializado com uma porcentagem to baixa de mulhe-
peciais dedicadas formao de mulheres e negros, Flexner no as res mdicas como a que temos nos Estados Unidos. De fato, a In-
considerou dignas de serem salvas. S lhes restava a possibilidade glaterra conta com 24% de mdicas e a Rssia com 75%, enquanto
de fechar ou continuar abertas e serem denunciadas publicamente que os Estados Unidos s representam 7% de mulheres no corpo
no relatrio que estava preparando Flexner. mdico. E enquanto que o trabalho das parteiras continua sendo
uma prspera atividade nas mos das mulheres na Escandinvia,
O Relatrio Flexner, publicado em 1910, foi um verdadeiro Holanda, Inglaterra, etc, ele encontra-se praticamente proibido nos
ultimato das fundaes medicina estadunidense. Como resultado Estados Unidos desde o comeo do sculo XX. Na virada do scu-
deste relatrio, muitssimas escolas de medicina se viram obrigadas lo1, a prtica da medicina em nosso pas estava totalmente vedada
a fechar, entre elas seis de oito escolas de medicina para negros dos s mulheres, com exceo de uma escassssima minoria de mulheres
EUA e a maioria das escolas irregulares que haviam sido o ref- decididas e de classe privilegiada. O nico trabalho que sobrou foi o
gio das mulheres que estudavam medicina. Com ele, a medicina - de enfermeira, o qual no podia substituir de modo algum o papel

cava de nitivamente consagrada como um ramo superior do sa- autnomo que desempenhavam quando eram parteiras e curandei-

ber, acessvel somente atravs de prolongados de custosos estudos ras.


universitrios. Evidentemente, medida que os conhecimentos m-
dicos foram crescendo, fez-se necessrio prolongar o perodo de O que devemos nos perguntar no tanto como se produziu
formao. Mas Flexner e as Fundaes no tinham a menor inten- a excluso das mulheres na medicina e estarem reduzidas ao papel
o de colocar esta formao ao alcance da grande massa de curan- 1 N.T.: O texto de 1973.

40 25
de enfermeiras, mas como chegaram a criar precisamente estas ca- de privilegiados comeou a viajar s universidades alems para
tegorias. Dito de outra forma, em quais circunstncias uma catego- aprender a nova cincia. Estes voltaram aos EUA cheios de fervor
ria concreta de curandeiros, que casualmente eram homens, brancos reformista. Em 1893, os mdicos formados na Alemanha (com a
e de classe mdia, conseguiu eliminar toda a competio das curan- ajuda econmica dos lantropos locais) fundaram a primeira facul-
deiras populares, parteiras e outros prticos (mdicos informais) dade de medicina segundo os padres alemes, a Johns Hopkins
que dominavam o panorama da medicina norte-americana desde o Medical School.
comeo do sculo XVIII? No que se refere ao currculo, a grande inovao da Hopkins
Evidentemente a resposta habitual dos historiadores o ciais foi unir o trabalho de laboratrio, fundamento da cincia mdica
da medicina que sempre existiu uma nica verdadeira pro sso europeia, com uma maior prtica hospitalar. Outras reformas foram
mdica nos Estados Unidos: uma reduzida quadrilha de homens que a contratao de professores com dedicao plena, enfatizando a
derivavam sua autoridade cient ca e moral diretamente de Hip- pesquisa e o estreito vnculo da faculdade de medicina a uma verda-
crates, Galeno e dos grandes mestres da medicina europeia. Na deira universidade. A Johns Hopkins Medical School introduziu
Amrica dos colonizadores, estes mdicos no s tiveram que se en- tambm o moderno modelo de carreira de medicina (quatro anos de
frentar com os habituais problemas de doenas e de morte, mas curso de medicina, seguidos de outros quatro anos de estudos de es-
tambm tiveram que combater os abusos de uma multido de cu- pecializao), o que evidentemente fechava o acesso aos estudos de
randeiros no pro ssionais, entre os que geralmente se mencionam medicina maioria das pessoas da classe trabalhadora ou sem fon-
mulheres, ex-escravos, ndios, alcolatras vendedores de produtos tes de renda.
medicinais. Para sorte da pro sso mdica, nos nais do sculo Enquanto isso, os EUA comeavam a se converter na pri-
XIX, o povo norte-americano adquiriu prontamente o respeito pelos meira potncia industrial do mundo. As fortunas acumuladas graas
conhecimentos dos mdicos e perdeu sua con ana anterior nos ao petrleo, ao carvo e ininterrupta explorao da classe traba-
charlates, concedendo autntica pro sso mdica um duradouro lhadora estadunidense se transformaram em grandes imprios nan-
monoplio das artes curativas. ceiros. Pela primeira vez na histria estadunidense, houve uma con-
Mas a verdadeira explicao no est neste dramtico en- centrao su ciente de riquezas nas mos das grandes sociedades
frentamento pr-fabricado da cincia contra a ignorncia e a supers- annimas para que estas pudessem desenvolver uma atividade lan-
tio. A verso real dos fatos faz parte da longa histria das lutas de trpica massiva e organizada, quer dizer, para permitir a interven-
classes e gneros pelo poder em todos os mbitos da vida durante o o da classe dominante na vida social, cultural e poltica do pas.
sculo XIX. Quando as mulheres tiveram um lugar na medicina, sua Como instrumentos duradouros desta interveno, criaram-se as
atividade se desenvolveu no marco da medicina popular. E quando fundaes (as fundaes Rockfeller e Carnegie nasceram na primei-
esta foi eliminada, as mulheres j no tinham mais lugar, exceto no ra dcada do sculo XX). Um dos primeiros e mais importantes
papel subordinado de enfermeiras. O grupo de curadores que pas- pontos de sua agenda era a reforma mdica, a criao de uma
sou a constituir a classe mdica pro ssional no se diferenciava tan- pro sso mdica respeitvel e cient ca nos EUA.
to dos demais por seus vnculos com a cincia moderna, quanto por Como era de se esperar, as fundaes obviamente decidiram
sua associao com a nascente classe empresarial norte-americana. apoiar com seu dinheiro a elite cient ca dos mdicos regulares
Com o devido respeito a Pasteur, Koch e outros grandes pesquisa- (muitos desses pertenciam classe dominante e todos eram cava-
dores mdicos europeus do sculo XIX, a vitria nal da pro sso
26 39
Em outras palavras, as pro sses so uma emanao da clas- mdica estadunidense se alcanou graas interveno dos Carne-
se dominante. Para chegar a ser a pro sso mdica, os mdicos re- gie e dos Rockefeller.
gulares necessitavam, antes de tudo, o apoio da classe dominante. A realidade social dos Estados Unidos durante o sculo XIX
di cilmente poderia ter sido mais favorvel para o desenvolvimento
da pro sso mdica, ou qualquer outra com essa ajuda. Muito pou-
cos mdicos titulados imigraram Amrica da Europa e havia mui-
to poucas escolas de medicina, assim como escassos centros de en-
sino superior em geral. A opinio pblica, ainda com a recente
guerra da independncia, era hostil a todo tipo de pro ssionalismo e
elitismo estrangeiros.
Enquanto na Europa ocidental, os mdicos com diploma
universitrio contavam j com vrios sculos de monoplio sobre o
direito a curar, nos Estados Unidos a prtica mdica estava aberta
tradicionalmente a toda aquela ou aquele que demonstrasse capaci-
dades para curar aos doentes, sem discriminaes de estudos for-
mais, raa ou sexo. Ann Hutchinson, lder religiosa dissidente do
sculo XVII, praticava a fsica (medicina) geral, assim como mui-
tos outros ministros de cultos e suas esposas. O historiador de medi-
cina Joseph Kett conta que um dos mdicos mais respeitados no -


nal do sculo XVIII em Windsor, Connecticut, por exemplo, era um
ex-escravo negro chamado Doutor Primus. Em Nova Jersey, a prti-
ca mdica, com poucas excees, estava principalmente nas mos
das mulheres at meados de 1818.
Era frequente que as mulheres atendessem com seus mari-
dos, onde ele atuava como cirurgio e ela como parteira e ginecolo-
gista, compartilhando todas as demais tarefas. Tambm acontecia
Por uma feliz coincidncia (quer dizer, feliz para os regula- de que a mulher comeasse a exercer as prticas depois de ter ad-
res), no nal do sculo XIX, tanto o suporte cient co como o quirido uma certa habilidade assistindo aos membros de sua famlia
apoio da classe dominante estavam ao seu lado. Cientistas franceses ou depois de uma aprendizagem com algum parente ou um curan-
e, sobretudo, alemes haviam desenvolvido a teoria microbiana das deiro j consagrado. Por exemplo, Harriet Hunt, uma das primeiras
doenas, que pela primeira vez na histria da humanidade possua mulheres licenciadas em medicina nos Estados Unidos, comeou a
uma base racional para a preveno e o tratamento das doenas. En- se interessar pela medicina por causa de uma doena de sua irm.
quanto que o mdico estadunidense ainda se atrapalhava falando em Em seguida, trabalhou uma temporada com uma equipe mdica
humores e enchia seus pacientes de calomel, um pequeno grupo de marido-esposa, e depois simplesmente pendurou um cartaz com

38 27
seu nome na porta de casa (s mais tarde seguiria com estudos re- aos movimentos radicais). A mudana de orientao provavelmente
gulares). se viu facilitada pelo fato de que, nas cidades, as curandeiras no ti-
tuladas tendiam a ser cada vez mais mulheres imigrantes (ao mesmo
tempo, as possibilidades de criar um movimento feminista inter-
classista em torno de qualquer problemtica, tambm foram desa-
O APARECIMENTO DO MDICO parecendo medida que as mulheres trabalhadoras se incorporavam
s fbricas, enquanto que as mulheres de classe mdia-alta se adap-
No incio do sculo XIX, tambm j havia um crescente n- tavam ao novo conceito vitoriano de feminilidade). Mas qualquer
mero de mdicos que tinham seguido estudos regulares, com os que seja a explicao exata, o resultado foi que as mulheres burgue-
quais procuravam se diferenciar por todos os meios da massa de sas renunciaram a todo ataque substancial contra a medicina mascu-
praticantes no titulados. A distino mais importante residia em lina e aceitaram as condies xadas pela nascente pro sso mdica
que os mdicos com estudos universitrios, ou mdicos regulares masculina.
como gostavam de ser chamados, eram homens; geralmente de clas-
se mdia e quase sempre mais caros que seus competidores sem di-
ploma. As consultas dos regulares geralmente eram para pessoas
de classe mdia ou alta, que podiam dar-se ao luxo de se curar por O TRIUNFO DOS PROFISSIONAIS
um cavalheiro de sua mesma condio social. No nal daquele s-
culo, a moda chegou a impor que as mulheres da classe mdia e alta Os regulares ainda no estavam em condies de dar o se-
procurassem mdicos regulares para cuidados obsttricos, costu- guinte passo em direo conquista do monoplio da medicina.
me considerado absolutamente indecente entre as pessoas mais sim- Para comear, ainda no podiam alegar ter nenhum mtodo exclusi-
ples. vamente e caz e nem mesmo um corpo cient co particular. Por
No que se refere a habilidades e conhecimentos mdicos, os outro lado, um grupo pro ssional no obtm o monoplio da pro s-
chamados mdicos regulares no ofereciam nenhuma vantagem so unicamente baseado na superioridade tcnica. Uma pro sso re-
com respeito aos praticantes no titulados. De fato, seus estudos conhecida no simplesmente um grupo de especialistas que se au-
regulares eram bem pobres inclusive quando comparados com os toproclamam como tais, mas sim uma corporao que tem autori-
nveis europeus da poca. Os cursos de medicina oscilavam entre dade legalmente reconhecida para selecionar seus membros e regu-
poucos meses a dois anos de durao no mximo, muitas escolas de lamentar sua prtica pro ssional, isto , para monopolizar determi-
medicina no tinham contatos com nenhum hospital e no se exigia nado campo de atividade sem interferncias exteriores. Como um
ter estudos de bacharelado para ingressar nelas. No que os estudos grupo espec co alcana um status pro ssional com todas as prerro-
acadmicos srios servissem de alguma coisa, pois ainda no existia gativas? Como diz o socilogo Elliot Freidson:
um corpo mdico cient co no qual basear os ensinamentos. Na fal- Uma pro sso obtm e mantm sua posio graas


ta de um, os regulares aprendiam a tratar quase todas as doenas proteo e ao patrocnio de alguns setores privilegiados
atravs de medidas heroicas: violentas sangrias, fortes doses de la- da sociedade que chegaram a se convencer de que seu
xantes, calomel (um laxante que contm mercrio) e mais tarde, trabalho oferece algum interesse especial.
pio (a escola europeia to pouco poderia oferecer muito mais na-

28 37
contnuos comentrios ofensivos e sempre provenientes de estudan- quela poca). Sem dvida alguma, tais curas resultavam frequen-
tes homens. Alguns professores se negavam a falar de anatomia na temente letais ou mais prejudiciais que a prpria doena. Oliver
presena das mulheres. Havia livros como o famoso manual de obs- Wendell Holmes, um ilustre mdico, considerava que se houvessem
tetrcia, publicado em 1848, que a rmava: a mulher tem a cabea atirado ao mar todos os mtodos usados pelos mdicos regulares,
muito pequena para o intelecto, mas as dimenses precisas para o a humanidade haveria sado muito bene ciada, com o correspon-
amor. Circulavam respeitveis teorias ginecolgicas sobre os efei- dente prejuzo para os peixes.
tos danosos da atividade intelectual sobre os rgos reprodutivos Os mtodos dos prticos no titulados eram sem dvida
das mulheres. mais seguros e e cazes. Estes preferiam receitar medicamentos sua-
Uma vez terminados os estudos acadmicos, as aspirantes a ves base de ervas, mudanas nos hbitos alimentares e palavras de
mdicas geralmente se encontravam com uma barreira que as impe- consolo, ao invs de intervenes heroicas. Pode ser que no ti-
diam de passar para a seguinte etapa. Os hospitais em geral no vessem maiores conhecimentos que os mdicos regulares, mas ao
aceitavam mdicas e ainda em caso contrrio, no era permitido menos tinham menores chances de causar danos aos pacientes. Se
trabalhar como internas. Se uma mulher nalmente conseguisse no tivessem sofrido presses exteriores, provavelmente teriam aca-
abrir sua prpria clnica, seus colegas regulares no lhe indicavam bado substituindo os regulares, inclusive entre a clientela de classe
pacientes e se negavam categoricamente a admiti-las nas associa- mdia da poca. Mas no conheciam as pessoas apropriadas. Ao
es mdicas. contrrio, os regulares, estreitamente vinculados classe domi-
Vista essa situao, nos parece ainda mais desconcertante, e nante, gozavam do amparo da lei. Em 1830, treze estados j haviam
mais lamentvel, que o que poderamos denominar Movimento da aprovado disposies legais proibindo as prticas irregulares e de-
Sade da Mulher comeou a se separar no nal do sculo XIX do clarando os mdicos regulares como nicos curadores legalmente
Movimento Popular da Sade dentro do qual havia surgido e tentava autorizados.
adquirir respeito. Algumas escolas de medicina feminina expulsa- Mas foi uma medida prematura. A ideia do pro ssionalismo
ram do corpo docente os membros das seitas irregulares. Douto- mdico e o prprio grupo de curandeiros que o reivindicavam ex-
ras eminentes, como Elizabeth Blackwell, uniram suas vozes dos clusivamente no contavam com o apoio popular. Foi impossvel fa-
homens regulares para exigir que se colocasse um m ao livre zer cumprir as novas leis; era intil tentar impedir juridicamente a
exerccio da obstetrcia e exigiram estudos mdicos completos a atividade dos curandeiros que gozavam de uma plena con ana das
todos os que quisessem pratic-la. E tudo isso em uma poca em pessoas comuns. Pior ainda (do ponto de vista dos regulares), esta
que os regulares ainda tinham pouca ou nenhuma vantagem ci- recente tentativa de monopolizar o exerccio da medicina provocou
ent ca sobre os mdicos das seitas ou dos curandeiros populares. uma onda de indignao, tomado por um movimento popular radi-
A explicao encontrada talvez no fato de que as mulheres cal que esteve a ponto de acabar de nitivamente com o elitismo m-
que ento tinham interesse em continuar estudos regulares de medi- dico nos Estados Unidos.
cina pertenciam classe mdia e devia ser mais fcil identi car-se
com os mdicos regulares de sua mesma classe social do que com
as curandeiras de origem social mais baixa e com os grupos de m-
dicos das seitas (o que anteriormente era costume ser associados

36 29
cularmente quando se propem emular modelos mais
O MOVIMENTO POPULAR DE SADE NOS EUA elevados que os seus.

O Movimento Popular de Sade (1830-1840 nos Estados


Unidos) geralmente desquali cado nas histrias mdicas conven-
cionais como o auge do charlatanismo e do ocultismo mdico. Mas,
na realidade, esta foi a frente mdica de uma insurreio social de
carcter geral, impulsionada pelo movimento feminista e pelo movi-
mento de trabalhadores. As mulheres constituam a espinha dorsal
do Movimento. Foram criadas uma in nidade de Sociedades Fisio-
lgicas Femininas, equivalentes a nossos cursos de autoconheci-
mento, que ensinavam noes elementares de anatomia e higiene
pessoal para um entusiasmado pblico de mulheres. A nfase estava
em cuidados preventivos, em oposio s "curas" assassinas pratica-
dos pelos mdicos regulares. O Movimento levantou a bandeira
para a necessidade de banhos frequentes (muitos mdicos regula-
res da poca consideravam o banho como uma depravao), o uso
de roupas largas femininas, uma dieta baseada em cereais integrais,
sem prtica de exageros e uma srie de outras questes relacionadas
com as mulheres. E, na poca em que a me de Margaret Sanger
ainda era uma garotinha, algumas mulheres do Movimento j esta-
Associao Americana de Medicina
vam falando o controle da natalidade.
O movimento representou um ataque radical contra o elitis-
A virulncia da oposio sexista americana contra a mulher
mo da medicina e uma rea rmao da medicina popular tradicio-
na medicina no teve paralelo na Europa. Provavelmente foi por-
nal. Cada pessoa o seu prprio mdico foi o lema de um setor
que, primeiro, menos mulheres europeias aspiraram a uma carreira
do Movimento, e deixaram bem claro que se referiam tambm
na medicina durante esta poca. Segundo, os movimentos feminis-
cada mulher. Os mdicos regulares eram acusados de serem
tas no eram to fortes como nos EUA nessa poca da histria.
membros das classes parasitrias no-produtivas que sobreviviam
por isso que os mdicos homens justamente associaram a entrada
s graas ao passatempo depravado das classes privilegiadas aos
de mulheres medicina com as feministas organizadas. Terceiro, a
laxantes e sangrias. A universidade (onde se instrua a elite dos m-
pro sso mdica europeia j estava mais estabelecida e temia me-
dicos regulares) foi denunciada como lugar onde os estudantes
nos competio feminina.
aprendem a desdenhar do trabalho como uma coisa servil e degra-
dante e a identi c-los com as classes altas. Os setores radicais da As escassas mulheres que conseguiram frequentar uma esco-
classe operria aderiram causa, dirigindo seu ataque ao mesmo la de medicina regular tiveram que superar uma srie intermin-
tempo contra os reis, padres, advogados e mdicos, considerados vel de obstculos sexistas. Em primeiro lugar, deviam suportar os

30 35
tar nossas crticas organizao de assistncia mdica, e assumir como os quatro grandes males da poca. No estado de Nova York,
que o substrato cient co da medicina inatacvel. Tambm deve- o representante do Movimento na assembleia legislativa foi um
mos desenvolver a capacidade para o estudo crtico da "cincia" membro do Partido do Trabalhador que no perdia oportunidade de
mdica pelo menos no que se refere s mulheres. denunciar os mdicos privilegiados.

OS MDICOS PASSAM OFENSIVA

Em seu momento de mxima expanso, entre 1830 e 1840,


o Movimento Popular da Sade chegou a assustar os mdicos re-
gulares, antepassados dos mdicos atuais. Mais adiante, no nal do
sculo XIX, quando o movimento perdeu energia de base e degene-
rou em uma multido de grupos enfrentando-se entre si, os regula-
res voltaram ofensiva. Em 1848, fundaram sua primeira organi-
zao nacional, pretensiosamente chamada a Associao Mdica
Americana (AMA), e comearam a reconstruir em todos os estados
e distritos as sociedades mdicas que haviam se desmembrado du-
rante o auge da anarquia mdica entre 1830 e 1840.
No nal do sculo, os regulares atacaram incansavelmente
os prticos no titulados, os mdicos das seitas e as mulheres prti- Margaret Sanger, Defensora do Controle de Natalidade
cas (mdicas) em geral. Os diferentes ataques estavam ligados: ata-
cavam mulheres porque apoiavam as seitas e atacavam as seitas por-
Os mdicos regulares encontraram-se rapidamente em mi-
que estavam abertas s mulheres. Os argumentos direcionados con-
noria e em uma situao comprometedora. A ala esquerda do Movi-
tra as mulheres oscilavam entre um paternalismo (como uma mu-
mento chegou a recusar totalmente a ideia do exerccio da medicina
lher respeitvel poderia se deslocar durante a noite em caso de
como uma ocupao remunerada e com mais razo ainda como
emergncia?) e a pura misoginia. Em seu discurso inaugural diante
pro sso excessivamente remunerada. O setor moderado, ao con-
da assembleia geral da Associao Americana de Medicina, em
trrio, engendrou uma srie de novas loso as mdicas ou seitas,
1871, o Dr. Alfred Stille, disse:
que comearam a competir com os regulares, mas do seu jeito:
Algumas mulheres tentam competir com os homens nos Ecletismo, Grahamismo1, Homeopatia e outras correntes de menos
esportes masculinos, e as mais decididas imitam em importncia. As novas seitas criaram suas prprias escolas de medi-
tudo, inclusive na maneira de se vestir. Deste modo, po- cina (as quais insistiam nos cuidados preventivos e nas curas suaves
dem chegar a suscitar uma certa admirao do mesmo
tipo que inspira todos os fenmenos monstruosos, parti- 1 N.T.: O Grahamismo era um tipo de dieta vegetariana criada pelo ministro
presbiteriano Sylvester Graham no sc. XIX.

34 31
base de ervas) e comearam a conceder seus prprios diplomas de mente vetado nos cursos "regulares". Por exemplo, Harriet Hunt
medicina. Neste clima de agitao dentro do mundo da medicina, no foi admitida na Harvard Medical College, e em vez disso foi
os antigos mdicos regulares apareciam j somente como outra de para uma escola sectria de medicina para ter treinamento formal.
tantas seitas, e concretamente uma seita cuja particular loso a pri- (Na verdade, o corpo docente de Harvard tinha votado pela sua ad-
vilegiava o uso do calomel, das sangrias e demais recursos da medi- misso juntamente com alguns estudantes negros do sexo mascu-
cina heroica. Resultava impossvel estabelecer quem eram os lino, mas os estudantes ameaaram iniciar um motim se algum de-
verdadeiros mdicos e at 1840 em quase todos os estados havi- les ingressassem). Os prticos regulares poderiam tomar o crdito
am abolido as leis que regulavam o exerccio da medicina. pela formao de Elizabeth Blackwell, a primeira mulher mdica
O apogeu do Movimento Popular pela Sade nos EUA coin- regular dos EUA, porm a escola que a formou (uma pequena
cidiu com os primrdios de um movimento feminista organizado e instituio "regular" no norte de Nova York) aprovou rapidamente
ambos estiveram to intimamente ligados que se torna difcil dizer uma resoluo para a restrio de mais estudantes do sexo femini-
onde comeava um e onde acabava o outro. Segundo o conhecido no. A primeira escola mdica mista foi a "irregular" Eclectic Cen-
historiador da medicina Richard Shryock, esta cruzada a favor da tral Medical College of New York, em Syracuse. Finalmente, as
sade da mulher (o Movimento Popular pela Sade) esteve vincula- duas primeiras faculdades de medicina s de mulheres, em Boston e
da, como causa e tambm como efeito, reivindicao geral dos di- na Filadl a, tambm eram "irregulares".
reitos civis da mulher e ambos movimentos (o sanitrio e o feminis- As pesquisadoras feministas realmente deveriam saber mais
ta) chegaram a se confundir neste sentido. O movimento sanitrio sobre o Movimento Popular de Sade. Do ponto de vista do nosso
se preocupou com os direitos gerais da mulher e o movimento femi- movimento hoje, ele provavelmente mais relevante que a luta das
nista dedicou-se particularmente sade da mulher e a suas possibi- mulheres sufragistas. Para ns, os aspectos mais interessantes do
lidades de acesso aos estudos da medicina. Movimento Popular de Sade so:
De fato, dirigentes de ambos grupos recorreram aos estere- 1) O fato de representar tanto a luta feminista como a luta de
tipos sexuais imperantes para argumentar que as mulheres estavam classes. Atualmente, em alguns ambientes comum desdenhar as
melhor dotadas que os homens para o papel de mdicas. inegvel questes exclusivamente feministas, taxando-as de preocupaes
que as mulheres possuem capacidades superiores para praticar a ci- pequeno-burguesas. Mas no Movimento Popular da Sade vemos
ncia da medicina, escreveu Samuel Thomson, um dirigente do uma convergncia das lutas feministas e da classe trabalhadora.
Movimento em 1834. (Entretanto, ele sugere que a cirurgia e os Aconteceu assim porque o movimento de sade atraa naturalmente
cuidados aos homens devessem ser reservados para os pro ssionais pessoas dissidentes de todos os tipos, ou havia alguma identidade
do sexo masculino.) As feministas, como Sarah Hale, foi mais lon- mais profunda de propsito?
ge, exclamando em 1852: "Fala-se sobre isso (medicina) como sen- 2) O Movimento Popular da Sade no foi unicamente um
do uma esfera apropriada somente para o homem! mil vezes mais movimento dedicado a demandar mais e melhor qualidade de assis-
plausvel e racional dizermos que uma esfera mais apropriada para tncia mdica, mas sim lutou por um tipo de assistncia sanitria
a mulher, e s para ela." radicalmente diferente. Ele representou um profundo desa o aos
As escolas novas de seitas mdicas, de fato abriram as por- mesmos fundamentos da medicina estabelecida, tanto a nvel da
tas para as mulheres, num momento em que seu ingresso era total- prtica como da teoria. Atualmente, ao contrrio, tendemos a limi-

32 33

Você também pode gostar