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La democracia no puede reducirse a la desaparicin de las dictaduras

ni litares.
Pienso que los valores morales deben regir la organizacin social.
Debemos reencontrar nuestro papel de creadores, de productores, y no
olamcnte de consumidores.
En Amrica Latina la economa de mercado no garantiza por s misma
I desarrollo ni la democracia.
La democracia tiene como fin principal asegurar la igualdad no slo de
is derechos sino tambin de las posibilidades.
A. T.

dain Touraine (1925) es socilogo, director de estudios en la Escuela


e Altos Estudios en Ciencias Sociales y director del Centro de Anlisis y de
itervencin Sociolgicos (CADis), de Francia; ha publicado numerosas obras
;in diversos temas de inters: sociologa del trabajo, estudios de los
ovimientos sociales y problemas de desarrollo en Amrica Latina. Sus
i-incipales ensayos tericos son Sociologa de la accin (1965), L a sociedad
>sindustrial (1969), La produccin de la sociedad (1973), L a sociedad
wisible (1976), E l regreso del actor (1984). Sus ltimas obras, Crtica de la
modernidad (1992), Qu es la democracia? (1994) e Igualdad y diversidad
997), se centran en el estudio de la sociedad como producto de la accin
>cial.
Q u es
LA DEMOCRACIA

M ain Touraine
Se c c i n de O bras de So c io l o g a

QU ES LA DEMOCRACIA?

UNIDAD ACADEMICA PROFESIONAL


Z V M V A N G O
H i H i, S O i ECA
Traduccin de
H o r a c io P o n s
ALAIN TOURAINE

QU ES
LA DEMOCRACIA?

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MXICO
Primera edicin en francs, 1994
Primera edicin en espaol, 1995
Tercera reimpresin, 1998
Segunda edicin en espaol, 2000
Primera reimpresin, 2001

B IB IJO TEC A ^ 33
CtASIFICACiOH .O S
d JL .
f >3
2000

No, DE FORMATO _ _
No, DE EJEMPLARES _
CLAVE 2 0 0 3 3
No. AOCL

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Ttulo original:
Q uest-ce que la dmocratie?
D. R. 1994, Librairie Arthme Fayard
ISBN 2-213-59201-2

D. R. 1995, F ondo de C ultura E conmica


Carretera Picacho-Ajusco 227; 14200 Mxico, D. F.

ISB N 968-16-6219-9 (segunda edicin)


ISB N 950-557-213-1 (primera edicin)
Impreso en Mxico
PRESENTACIN

Durante varios siglos hemos asociado la democracia a nuestra li


beracin de las crceles de la ignorancia, la dependencia, la tradi
cin y el derecho divino, gracias a la unin de la razn, el creci
miento econmico y la soberana popular. Queramos poner en
movimiento a la sociedad, econmica, poltica y culturalmente, y
liberarla de los absolutos, las religiones y las ideologas de Esta
do, para que no estuviera sometida ms que a la verdad y a las
exigencias del conocimiento. Tenamos confianza en los lazos
que parecan unir la eficacia tcnica, la libertad poltica, la tole
rancia cultural y la felicidad personal.
Pero desde hace ya mucho, ha llegado el tiempo de las inquie
tudes y los temores: la sociedad, liberada de sus debilidades, no
se convirti en esclava de su fuerza, de sus tcnicas y, sobre todo,
de sus aparatos de poder poltico, econmico y militar? Los
obreros sometidos a los mtodos taylorianos, podan ver en la
racionalizacin industrial la victoria de la razn, cuando aqulla
les haca sufrir el peso de un poder social disfrazado de tcnica?
Poda la burocracia ser acabadamente definida como la autori
dad racional legal, cuando las administraciones pblicas y priva
das controlaban y manipulaban la vida personal, haciendo pre
valecer al mismo tiempo sus propios intereses sobre su papel de
gestin? Las revoluciones populares, no se convirtieron en todas
partes en dictaduras sobre el proletariado o sobre una nacin, y
la bandera roja no ondea con ms frecuencia en los tanques que
aplastan los levantamientos populares que en las manifestaciones
de los obreros sublevados?
Las grandes esperanzas revolucionarias se transformaron en pe
sadillas totalitarias o en burocracias estatales. La revolucin y la de
mocracia se revelan enemigas, en vez de que una abra el camino a
la oir. Y el mundo, harto de llamados a la movilizacin, se conten
tara de buen grado con paz, tolerancia y bienestar, reduciendo la l
bertad a la proteccin contra el autoritarismo y la arbitrariedad.
Dado que en el siglo X X la mayor desdicha del continente n i
ropeo, donde naci la democracia moderna, no fue la miseria si
8 QU ES LA DEMOCRACIA?

no el totalitarismo, nos hemos replegado hacia una concepcin


modesta de la democracia, definida como un conjunto de garan
tas contra el ascenso o el mantenimiento en el poder de dirigen
tes contrarios a la voluntad de la mayora. Nuestras decepciones
han sido tan profundas y tan prolongadas que muchos aceptarn
durante largo tiempo todava dar prioridad, en la definicin de
la democracia, a esta limitacin del poder. Y el llamamiento a los
derechos del hombre, que haba sido sofocado con tanta rapidez
y en todas partes, despus de haber sido lanzado en Estados Uni
dos y Francia a fines del siglo XVIII, se hace escuchar de n u e v o
contra todos los Estados que se pretenden los representantes de
una verdad superior a la soberana popular.
An es preciso definir con mayor claridad esta necesaria limita
cin del Estado, ya que en definitiva puede conducir a la omnipo
tencia de los dueos del dinero y la informacin. La limitacin del
poder poltico puede llevar incluso a la descomposicin de la so
ciedad y el debate polticos, lo que hace que se enfrenten, sin nin
gn intermediario, un mercado internacionalizado y unas identi
dades replegadas sobre s mismas. El Estado nacional, tal como
haba sido creado en Gran Bretaa, Estados Unidos y Francia, y
que era sobre todo un conjunto de mediaciones entre la unidad de
la ley o la ciencia y la diversidad de las culturas, se disuelve en el
mercado o, a la inversa, se transforma en un nacionalismo identi-
tario intolerante que desemboca en el escndalo de la purificacin
tnica y condena a las minoras a la muerte, la deportacin, la
violacin o el exilio. Entre la economa globalizada y las culturas
agresivamente encerradas en s mismas y que proclaman un multi-
culturalismo absoluto cargado de rechazo al otro, el espacio pol
tico se fragmenta y la democracia se degrada, o se reduce, en el
mejor de los casos, a un mercado poltico relativamente abierto
pero al que nadie tendr el valor de defender, dado que no se de
posita en l ninguna carga intelectual y afectiva.
Este libro propone una respuesta al interrogante que nace de
un doble rechazo, el del Estado movilizador demasiado arrogan
te y el de un enfrentamiento demasiado peligroso de los merca
dos y las tribus. Qu contenido positivo podemos dar a una
idea democrtica que no puede reducirse a un conjunto de garan-
tas contra el poder autoritario?
PRESENTACIN 9

Este interrogante se impone a la filosofa poltica pero tambin a


la accin ms concreta, cuando procura combinar la ley de la ma
yora con el respeto a las minoras, lograr la insercin de los inmi
grantes en una poblacin, obtener un acceso normal de las mujeres
a la decisin poltica, impedir la ruptura entre el Norte y el Sur.
La respuesta que buscamos debe protegernos, prioritariamen
te, del peligro ms actual, el de la disociacin creciente entre la
instrumentalidad del mercado y el mundo tcnico por un lado, y
el universo cerrado de las identidades culturales por el otro. C
mo combinar la unidad del primero y la fragmentacin del se
gundo, los flujos y el sentido, la objetividad y lo subjetivo? C
mo recomponer un mundo que se rompe en pedazos, tanto social
y polticamente como geogrfica y econmicamente?
En primer lugar, es en el nivel del actor social concreto, indivi
duo o grupo, donde debe efectuarse la reconstruccin, donde de
ben combinarse la razn instrumental, indispensable en un mun
do de tcnicas e intercambios, y la memoria o la imaginacin
creadora, sin las cuales no existen actores que produzcan la his
toria sino nicamente agentes que reproducen un orden cerrado
sobre s mismo. He definido al sujeto como el esfuerzo de inte
gracin de estos dos aspectos de la accin social.
Pero la afirmacin del sujeto no se opera en un vaco social. Se
basa en la lucha contra la lgica de los aparatos dominantes; re
quiere condiciones institucionales que son la definicin misma de
la democracia, y conduce a la combinacin de la diversidad cul
tural con la referencia de todos a la unidad de la ley, la ciencia y
los derechos del hombre.
Se trata de aprender a vivir junto con nuestras diferencias, a
construir un mundo que sea cada vez ms abierto pero que posea
tambin la mayor diversidad posible. Ni la unidad, sin la cual la co
municacin se torna imposible, ni la diversidad, sin la cual la muer
te se impone sobre la vida, deben ser sacrificadas una a la otra. Es
preciso definir la democracia, ya no como el triunfo de lo univer
sal sobre los particularismos sino como el conjunto de las garan
tas institucionales que permiten combinar la unidad de la razn
instrumental con la diversidad de las memorias, el intercambio
con la libertad. La democracia es una poltica del reconocimiento
del otro, dijo Charles Taylor.
10 QU ES LA DEMOCRACIA?

Debe combatir en dos frentes: por un lado, corre el riesgo de


volver a aparecer como una ideologa al servicio de los ms pode
rosos; por el otro, su nombre puede emplearse al servicio de un
poder arbitrario y represivo. El objetivo de este libro, al luchar
contra estos dos peligros, es ayudar a la reconstruccin del espa
cio poltico y al renacimiento de las convicciones democrticas.

Nota

Este libro prolonga la reflexin en la que remataba mi obra pre


cedente, Crtica de la modernidad. Sent la necesidad de retomar
los temas de su ltimo captulo, consagrado a la democracia, y
darles una mayor amplitud. As como filosofa moral y filosofa
poltica estn estrechamente asociadas en el pensamiento con
temporneo, quise demostrar que un lazo necesario una a la cul
tura democrtica y la idea de sujeto.
El director general de la Unesco, Federico Mayor Zaragoza, me
pidi en 1989 que asumiera la responsabilidad intelectual de un
coloquio internacional sobre la democracia que se reuni en Pra
ga en 1991 bajo su presidencia y la del presidente Vaclav Havel.
Los informes de introduccin y conclusin que all expuse fueron
el punto de partida del presente libro. Tengo que agradecer al se
or Federico Mayor Zaragoza por el gran inters que puso en mi
trabajo y por su estmulo para que redactara este libro.
Franois Dubet y Michel Wieviorka tuvieron a bien leer el
texto antes de su publicacin, pero debo an ms a mis inter
cambios constantes con ellos desde hace tantos aos y de los
que conocen la gran importancia que tienen para m. Tambin
Simonetta Tabboni me ayud en la preparacin del libro. Jac-
queline Blayac hizo posible la preparacin de esta obra gracias a
sus notables cualidades de organizacin y comunicacin. Le de
bo ms de lo que ella cree.

Gua de lectura

El lector, despus de haber tomado conocimiento del primer cap


tulo, puede abordar directamente la tercera parte, donde se presen-
PRESENTACIN 11

tan las ideas centrales del libro, antes de volver a la primera, que es
completada por la segunda pasando de un enfoque analtico a un
enfoque histrico. La cuarta parte propone una respuesta a la dif
cil cuestin de las relaciones entre democracia y desarrollo.
Primera parte

Las tres dimensiones


de la democracia
I. Una idea nueva

Un triunfo dudoso

La DEMOCRACIA es una idea nueva. Como en el Este y en el Sur


se derrumbaron los regmenes autoritarios y Estados Unidos ga
n la guerra fra contra una Unin Sovitica que, despus de ha
ber perdido su imperio, su partido todopoderoso y su adelanto
tecnolgico, termin por desaparecer, creemos que la democracia
ha vencido y que hoy en da se impone como la forma normal de
organizacin poltica, como el aspecto poltico de una moderni
dad cuya forma econmica es la economa de mercado y cuya
expresin cultural es la secularizacin. Pero esta idea, por ms
tranquilizadora que pueda ser para los occidentales, es de una li
gereza que debera inquietarlos. Un mercado poltico abierto,
competitivo, no es plenamente identificable con la democracia,
as como la economa de mercado no constituye por s misma
una sociedad industrial. En los dos casos, puede decirse que un
sistema abierto, poltico o econmico, es una condicin necesaria
pero no suficiente de la democracia o del desarrollo econmico;
no hay, en efecto, democracia sin la libre eleccin de los gober
nantes por los gobernados, sin pluralismo poltico, pero no pue
de hablarse de democracia si los electores slo pueden optar en
tre dos fracciones de la oligarqua, del ejrcito o del aparato del
Estado. Del mismo modo, la economa de mercado asegura la in
dependencia de la economa con respecto a un Estado, una Igle
sia o una casta, pero hace falta un sistema jurdico, una adminis
tracin pblica, la integracin de un territorio, empresarios y
agentes de redistribucin del producto nacional para que pueda
hablarse de sociedad industrial o de crecimiento endgeno (self-
sustaining growth).
En la actualidad muchos signos pueden llevarnos a pensar que
los regmenes que llamamos democrticos se debilitan tanto co
mo los regmenes autoritarios, y estn sometidos a las exigencias

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16 QU ES LA DEMOCRACIA?

del mercado mundial protegido y regulado por el podero de Es


tados Unidos y por acuerdos entre los tres principales centros de
poder econmico. Este mercado mundial tolera la participacin
de unos pases que tienen gobiernos autoritarios fuertes, de otros
con regmenes autoritarios en descomposicin, de otros, an, con
regmenes oligrquicos y, por ltimo, de algunos cuyos regmenes
pueden considerarse democrticos, es decir donde los goberna
dos eligen libremente a los gobernantes que los representan.
Este retroceso de los Estados, democrticos o no, entraa una
disminucin de la participacin poltica y lo que justamente se
denomin una crisis de la representacin poltica. Los electores
ya no se sienten representados, lo que expresan denunciando a
una clase poltica que ya no tendra otro objetivo que su propio
poder y, a veces, incluso el enriquecimiento personal de sus
miembros. La conciencia de ciudadana se debilita, ya sea porque
muchos individuos se sienten ms consumidores que ciudadanos
y ms cosmopolitas que nacionales, ya porque, al contrario, cier
to nmero de ellos se sienten marginados o excluidos de una so
ciedad en la cual no sienten que participan, por razones econ
micas, polticas, tnicas o culturales.
La democracia as debilitada, puede ser destruida, ya sea desde
arriba, por un poder autoritario, ya desde abajo, por el caos, la
violencia y la guerra civil, ya desde s misma, por el control ejer
cido sobre el poder por oligarquas o partidos que acumulan re
cursos econmicos o polticos para imponer sus decisiones a
unos ciudadanos reducidos al papel de electores. El siglo XX ha
estado tan fuertemente marcado por los regmenes totalitarios,
que la destruccin de stos pudo parecer a muchos como una
prueba suficiente del triunfo de la democracia. Pero contentarse
con definiciones meramente indirectas, negativas de la democra
cia significa restringir el anlisis de una manera inaceptable. Tan
to en su libro ms reciente como en el primero, Giovanni Sartori
tiene razn al rechazar absolutamente la separacin de dos for
mas de democracia, poltica y social, formal y real, burguesa y
socialista, segn el vocabulario preferido por los idelogos, y al
recordar su unidad. Tiene, incluso, doblemente razn: en primer
lugar, dado que no podra emplearse el mismo trmino para de
signar dos realidades diferentes si no tuvieran importantes ele
UNA IDEA NUEVA 17

mentos comunes entre s y, en segundo lugar, porque un discurso


que conduce a llamar democracia a un rgimen autoritario y has
ta totalitario se destruye a s mismo.
Ser preciso que nos contentemos con acompaar al pndulo
en su movimiento de retorno a las libertades constitucionales,
despus de haber buscado extender durante un largo siglo que
comenz en 1848 en Francia, la libertad poltica a la vida econ
mica y social? Una actitud semejante no aportara ninguna res
puesta a la pregunta: cmo combinar, cmo asociar el gobierno
por la ley con la representacin de los intereses? No hara sino
subrayar la oposicin de esos dos objetivos y por lo tanto la im
posibilidad de construir e incluso de definir la democracia. He
nos aqu de vuelta en nuestro punto de partida. Aceptemos con
Norberto Bobbio, entonces, definir a la democracia por tres prin
cipios institucionales: en primer lugar como un conjunto de re
glas (primarias o fundamentales) que establecen quin est auto
rizado a tomar las decisiones y mediante qu procedimientos (II
futuro della democrazia, p. 5); a continuacin, diciendo que un
rgimen es tanto ms democrtico cuanto una mayor cantidad de
personas participa directa o indirectamente en la toma de deci
siones; por ltimo, subrayando que las elecciones a hacer deben
ser reales. Aceptemos tambin decir con l que la democracia
descansa sobre la sustitucin de una concepcin orgnica de la
sociedad por una visin individualista cuyos elementos principa
les son la idea de contrato, el reemplazo del hombre poltico se
gn Aristteles por el homo oeconomicus y por el utilitarismo y
su bsqueda de la felicidad para el mayor nmero. Pero despus
de haber planteado estos principios liberales , Bobbio nos hace
descubrir que la realidad poltica es muy diferente del modelo
que acaba de proponerse: las grandes organizaciones, partidos y
sindicatos, tienen un peso creciente sobre la vida poltica, lo que
a menudo quita toda realidad al pueblo supuestamente sobera
no ; los intereses particulares no desaparecen ante la voluntad
general y las oligarquas se mantienen. Por ltimo, el funciona
miento democrtico no penetra en la mayor parte de los domi
nios de la v id a social, y el secreto, contrario a la democracia, si
gue d e s e m p e a n d o un papel importante; detrs de las formas de
la d e m o c r a c ia se construye a menudo un gobierno de los tcnicos
18 QU ES LA DEMOCRACIA?

y los aparatos. A estas inquietudes se agrega un interrogante ms


fundamental: si la democracia no es ms que un conjunto de re
glas y procedimientos, por qu los ciudadanos habran de de
fenderla activamente? Slo algunos diputados se hacen matar
por una ley electoral.
Es preciso concluir en la necesidad de buscar, detrs de las re
glas de procedimiento que son necesarias, e incluso indispensables
para la existencia de la democracia, cmo se forma, se expresa y
se aplica una voluntad que representa los intereses de la mayora
al mismo tiempo que la conciencia de todos de ser ciudadanos
responsables del orden social.jLas reglas de procedimiento no son
ms que medios al servicio a fines nunca alcanzados pero que
deben dar su sentido a las actividades polticas: impedir la arbi
trariedad y el secreto, responder a las demandas de la mayora,
garantizar la participacin de la mayor cantidad posible de perso
nas en la vida pblica'. Hoy, cuando retroceden los regmenes au
toritarios y han desaparecido las democracias populares que no
eran sino dictaduras ejercidas por un partido nico sobre un pue
blo, ya no podemos contentarnos con garantas constitucionales y
jurdicas, en tanto la vida econmica y social permanecera domi
nada por oligarquas cada vez ms inalcanzables.
Tal es el objeto de este libro. Desconfiado con respecto a la de
mocracia participativa, inquieto ante todas las formas de influen
cia de los poderes centrales sobre los individuos y la opinin p
blica, hostil a los llamados al pueblo, la nacin o la historia, que
siempre terminan por dar al Estado una legitimidad que ya no
proviene de una eleccin libre, se pregunta acerca del contenido
social y cultural de la democracia de hoy en da. IA fines del siglo
X IX , las democracias limitadas fueron desbordadas, por un lado,
por la aparicin de la democracia industrial y la formacin de
gobiernos socialdemcratas apoyados por los sindicatos y, por el
otro, por la formacin de partidos revolucionarios originados en
el pensamiento de Lenin y de todos los que daban prioridad a la
cada de un antiguo rgimen sobre la instauracin de la democra
cia. Esa poca de los debates sobre la democracia social et
cerrada, pero en ausencia de todo contenido nuevo, la democra
cia se degrada en libertad de consumo, en supermercado poltico.
La opinin se content con esta concepcin empobrecida en el
UNA IDEA NUEVA 19

momento en que se derrumbaban el rgimen y el imperio soviti


cos, pero no es posible abandonarse durante mucho tiempo a las
facilidades de una definicin puramente negativa de la democra
cia. Tanto en el interior de los pases liberales como en la tota
lidad del planeta, este debilitamiento de la idea democrtica no
puede desembocar ms que en la expresin extra parlamentaria e
incluso extra poltica de las demandas sociales, las reivindicacio
nes y las esperanzas. Privatizacin de los problemas sociales
aqu, movilizacin integrista en otra parte; no se ve a las ins
tituciones democrticas perder toda eficacia y aparecer ora como
un juego ms o menos amaado, ora como un instrumento de
penetracin de intereses extranjeros?
En contra de esta prdida de sentido, es preciso recurrir a una
concepcin que defina la accin democrtica por la liberacin de
los individuos y los grupos dominados por la lgica de un poder,
es decir sometidos al control ejercido por los dueos y los geren
tes de sistemas para los cuales aqullos no son ms que recursos.
En contra de las monarquas absolutistas, algunos convocaron a
los pueblos a la toma del poder; pero esta convocatoria revolucio
naria condujo a la creacin de nuevas oligarquas o a despotismos
populares. En nuestro perodo dominado por todas las formas de
movilizacin de masas, polticas, culturales o econmicas, es nece
sario marchar en una direccin opuesta. Por esa razn asistimos al
retorno de la idea de derechos del hombre, ms fuerte que nunca
porque fue enarbolada por los resistentes, los disidentes y los esp
ritus crticos que lucharon en los momentos ms negros del siglo
contra los poderes totalitarios. De los obreros e intelectuales de
Gdansk a los de Tien An Men, de los militantes americanos de los
Civil Rights a los estudiantes europeos de mayo de 1968, de quie
nes combatieron el apartheid a quienes an luchan contra la dicta
dura en Birmania, de la Vicara de la Solidaridad chilena a los
opositores serbios y los resistentes bosnios, de Salman Rushdie a
los intelectuales argelinos amenazados, el espritu democrtico fue
vivificado por todos aquellos que opusieron su derecho fundamen
tal de vivir libres a poderes cada vez ms absolutos.
La democracia sera una palabra muy pobre si no fuera defini
da por los campos de batalla en los que tantos hombres y muje
res combatieron por ella. Si necesitamos una definicin fuerte de

(
/<> QU ES LA DEMOCRACIA?

la democracia, es en parte porque hay que oponerla a aquellos


que, en nombre de las luchas democrticas antiguas, se constitu
yeron y siguen constituyndose en los servidores del absolutismo
y la intolerancia. Ya no queremos una democracia de participa
cin; no podemos contentarnos con una democracia de delibera
cin; necesitamos una democracia de liberacin.
Antes que nada hace falta, por cierto, separar las concepciones
que los individuos se forman de la buena sociedad de la defini
cin de un sistema democrtico. Ya no concebimos una democra
cia que no sea pluralista y, en el sentido ms amplio del trmino,
laica. Si una sociedad reconoce en sus instituciones una concep
cin del bien, corre el riesgo de imponer creencias y valores a una
poblacin muy diversificada. Del mismo modo que la escuela p
blica separa lo que compete a su enseanza de lo que corresponde
a la eleccin de las familias y los individuos, un gobierno no pue
de imponer una concepcin del bien y del mal y debe asegurarse
antes que nada de que cada uno pueda hacer valer sus demandas
y sus opiniones, ser libre y estar protegido, de modo tal que las
decisiones tomadas por los representantes del pueblo tengan en
cuenta en la mayor medida posible las opiniones expresadas y los
intereses defendidos. En particular, la idea de una religin de Es
tado, si corresponde a la imposicin por parte del Estado de re
glas de orden moral o intelectual, es incompatible con la demo
cracia. La libertad de opinin, de reunin y de organizacin es
esencial a la democracia, porque no implica ningn juicio del Es
tado acerca de las creencias morales o religiosas.
No obstante, esta concepcin procesal de la libertad no basta
para organizar la vida social. La ley va ms lejos, permite o pro
hbe, y por consiguiente impone una concepcin de la vida, de la
propiedad, de la educacin. Cabe imaginarse un derecho social
que se redujera a un cdigo de procedimientos?
As, pues, cmo responder a dos exigencias que parecen opues
tas: por un lado respetar lo ms posible las libertades personales;
por el otro, organizar una sociedad que sea considerada justa por
la mayora? Este interrogante atravesar todo el libro hasta su
conclusin, pero el socilogo no puede esperar tanto tiempo antes
de presentar una respuesta propiamente sociolgica, es decir, que
explique las conductas de los actores mediante sus relaciones so
UNA IDEA NUEVA 21

cales. Lo que vincula libertad negativa y libertad positiva es la vo


luntad democrtica de dar a quienes estn sometidos y son depen
dientes la capacidad de obrar libremente, de discutir en igualdad
de derechos y garantas con aquellos que poseen los recursos eco
nmicos, polticos y culturales. Es por esa razn que la negocia
cin colectiva y, ms ampliamente, la democracia industrial, fue
ron una de las grandes conquistas de la democracia: la accin de
los sindicatos permiti que los asalariados negociaran con sus em
pleadores en la situacin menos desigual posible. De la misma ma
nera, la libertad de prensa no es slo la proteccin de una libertad
individual; da tambin a los ms dbiles la posibilidad de ser escu
chados en tanto que los poderosos pueden defender sus intereses
en la discrecin y el secreto, movilizando redes de parentesco, de
amistad, de intereses colectivos. Es entre la democracia procesal,
que carece de pasin, y la democracia participativa, que carece de
sabidura, donde se extiende la accin democrtica cuya meta
principal es liberar a los individuos y a los grupos de las coaccio
nes que pesan sobre ellos. Los fundadores del espritu republicano
queran crear el hombre ciudadano y admiraban por encima de to
do el sacrificio del individuo al inters superior de la ciudad. Esas
virtudes republicanas suscitan nuestra desconfianza ms que nues
tra admiracin; ya no convocamos al Estado para que nos arran
que de las tradiciones y los privilegios; es al Estado y a todas las
formas de poder a quienes tememos, en estas postrimeras de un si
glo que estuvo ms dominado por los totalitarismos y sus instru
mentos de represin que por los progresos de la produccin y el
consumo en una parte del mundo. |il llamado a las masas e incluso
al pueblo ha sido con demasiada cBStncia el lenguaje de los ds
potas como para que no nos horrorice. Ni siquiera aceptamos ya
las disciplinas impersonales que nos haban sido impuestas en
nombre de la tcnica, la eficiencia y la seguridad. La democracia
slo es vigorosa cuando est contenida en un deseo de liberacin
que se da constantemente nuevas fronteras, a la vez ms distantes
y ms cercanas, puesto que se vuelve contra las formas de autori
dad^ de represin que tocan la experiencia ms personal.
As definido, el espritu democrtico puede responder a las dos
exigencias que a primera vista parecan contradictorias: limitar el
poder y responder a las demandas de la mayora. Pero en qu

(
22 QU ES LA DEMOCRACIA?

condiciones y en qu medida? Es a estos interrogantes que este li


bro debe esforzarse por responder.

L a libertad del sujeto

Todos estos temas se renen en un tema central, la libertad del


sujeto. Llamo sujeto a la construccin del individuo (o del gru
po) como actor, por la asociacin de su libertad afirmada y su
experiencia vivida, asumida y reinterpretada. El sujeto es el es
fuerzo de transformacin de una situacin vivida en accin libre;
introduce libertad en lo que en principio se manifestaba como
unos determinantes sociales y una herencia cultural.
Cmo se ejerce esta accin de la libertad? Es puro no com
promiso, repliegue en la conciencia de s, meditacin del ser? No;
lo propio de la sociedad moderna es que esta afirmacin de la li
bertad se expresa antes que nada por la resistencia a la domina
cin creciente del poder social sobre la personalidad y la cultura.
El poder industrial impuso la normalizacin, la organizacin lla
mada cientfica del trabajo, la sumisin del obrero a cadencias de
trabajo impuestas; luego, en la sociedad de consumo, el poder
impuso el mayor consumo posible de signos de participacin;
por su lado, el poder poltico movilizador impuso unas manifes
taciones de pertenencia y lealtad. Contra todos esos poderes que,
como ya lo anunciaba Tocqueville, constrien a los espritus an
ms que a los cuerpos, que imponen una imagen de s y del mun
do ms que el respeto a la ley y el ordenamiento, el sujeto resiste
y se afirma al mismo tiempo mediante su particularismo y su de
seo de libertad, es decir de creacin de s mismo como actor, ca
paz de transformar su medio ambiente.
La democracia no es nicamente un conjunto de garantas ins
titucionales, una libertad negativa. Es la lucha de unos sujetos,
en su cultura y su libertad, contra la lgica dominadora de los
sistemas; es, segn la expresin propuesta por Robert Fraisse, la
poltica del sujeto. El gran cambio es que a comienzos de la po
ca moderna, cuando la mayora de los seres humanos estaban
confinados en colectividades restringidas y sometidos al peso de
los sistemas de reproduccin ms que a la influencia de las fuer
UNA IDEA NUEVA 23

zas productivas, el sujeto se afirm identificndose con la razn


y el trabajo, mientras que en las sociedades invadidas por las tc
nicas de produccin, de consumo y de comunicacin de masas, la
libertad se separa de la razn instrumental, con el riesgosa veces,
de volverse contra ella, para defender o recrear un espacio de in
vencin al mismo tiempo que de memoria, para hacer aparecer
un sujeto que sea, a la vez, ser y cambio, pertenencia y proyecto,
cuerpo y espritu. Para la democracia, la gran cuestin pasa a ser
defenderse y producir la diversidad en una cultura de masas.
La cultura poltica francesa ha llevado lo ms lejos posible la
idea republicana, la identificacin de la libertad personal con el
trabajo de la ley, la asimilacin del hombre al ciudadano y de la
nacin al contrato social. Ha logrado concebirse a s misma co
mo el agente de valores universales, borrando casi completamen
te sus particularidades y hasta su memoria, creando una sociedad
por la ley y a partir de los principios del pensamiento y la accin
racionales. De modo que es mostrando la oposicin entre la cul
tura democrtica, tal como se la define aqu, y la cultura republi
cana a la francesa como se comprende mejor la transformacin
de la idea democrtica. sta procura la unidad, la cultura demo
crtica protege la diversidad; la primera identifica la libertad con
la ciudadana; la segunda opone los derechos del hombre a los
deberes del ciudadano o a las demandas del consumidor. El po
der del pueblo no significa, para los demcratas, que el pueblo se
siente en el trono del prncipe sino, como lo dijo Claude Lefort,
que ya no haya trono. El poder del pueblo significa la capacidad,
para la mayor cantidad posible de personas, de vivir libremente,
es decir de construir su vida individual asociando lo que se es y
lo que se quiere ser, oponiendo resistencia al poder a la vez en
nombre de la libertad y de la fidelidad a una herencia cultural.
El rgimen democrtico es la forma de vida poltica que da la
mayor libertad al mayor nmero, que protege y reconoce la ma
yor diversidad posible.
En el momento en que escribo, en 1993, el ataque ms violen-
t^ontra la democracia es el efectuado por el rgimen y los ejr
citos serbios en nombre de la purificacin tnica y la homogenei-
zacin cultural de la nacin, y Bosnia, donde vivan desde hace
siglos personas de afiliaciones nacionales o religiosas diferentes,
24 QU ES LA DEMOCRACIA?

es desmembrada; centenares de miles de individuos son expulsa


dos de su territorio por las armas, la violacin, el saqueo, el
hambre, a fin de que se constituyan Estados tnicamente homo
gneos. La mejor forma de definir a la democracia en cada po
ca es mediante los ataques que sufre. Hoy en da, en Europa, los
demcratas se reconocen por el hecho de ser adversarios de la
purificacin tnica. Un rgimen democrtico no habra podido
proclamar un objetivo semejante; haca falta una dictadura anti
democrtica para lanzarse a una poltica de esa naturaleza, e im
porta poco que Milosevic y los nacionalistas an ms extremistas
que l representen una fuerte mayora de la opinin serbia. Lo
que ocurri en Bosnia demuestra que la democracia no se define
por la participacin ni por el consenso sino por el respeto de las
libertades y la diversidad. Es tambin por esta razn que hemos
recibido como una victoria de la democracia el fin del apartheid
en Sudfrica. Si maana una eleccin directa con sufragio univer
sal permitiera a la mayora negra eliminar a la minora blanca,
no invocaramos a la democracia para justificar esa poltica de
intolerancia; al contrario, nos parece que el acuerdo de De Klerk
y Mndela, el reconocimiento de la diversidad de un pas en el
que viven negros africanos, afrikaners, britnicos, indios y otros
marca un gran paso hacia adelante.
Nuestros Estados nacionales europeos, que tan a menudo fue
ron gobernados por monarquas, se convirtieron en democracias
porque las ms de las veces reconocieron de buen grado o a la
fuerza su diversidad social y cultural, en contra del territorialis-
mo religioso cuius regio, huius religio que se haba expandido
durante los siglos XVI y XVII. Los Estados, en los que el poder cen
tral penetraba cada vez ms en la vida cotidiana de los individuos
y las colectividades, aprendieron a combinar centralizacin y reco
nocimiento de las diversidades. Estados Unidos, y ms an Cana
d, se construyeron como sociedades reconociendo el pluralismo
de las culturas y lo combinaron con el respeto a las leyes, la inde
pendencia del Estado y el recurso a las ciencias y las tcnicas. La
democracia no existe al margen del reconocimiento de la diversi
dad de las creencias, los orgenes, las opiniones y los proyectos.
As pues, lo que define a la democracia no es slo un conjunto
de garantas institucionales o el reino de la mayora sino, ante to-
UNA IDEA NUEVA 25

do, el respeto a los proyectos individuales y colectivos, que com


binan la afirmacin de una libertad personal con el derecho a
identificarse con una colectividad social, nacional o religiosa par
ticular. La democracia no se basa nicamente en leyes sino sobre
todo en una cultura poltica. Con frecuencia, la cultura democr
tica fue definida por la igualdad- Es verdad, si se interpreta esta
nocin como lo hizo Tocqueville, pues la democracia supone la
destruccin de un sistema jerarquizado, de una visin holista de
la sociedad y la sustitucin del homo hierarchicus por el homo ae-
qualis, para retomar las expresiones de Louis Dumont. Pero este
individualismo, una vez obtenida la victoria, puede conducir a la
sociedad de masas e incluso al totalitarismo autoritario, como ya
lo haca notar Edmund Burke durante la Revolucin Francesa. La
igualdad, para ser democrtica, debe significar el derecho de cada
uno a escoger y gobernar su propia existencia, el derecho a la in
dividuacin contra todas las presiones que se ejercen en favor de
la moralizacin y la normalizacin. Es sobre todo en este senti
do que los defensores de la libertad negativa tienen razn contra
los defensores de la libertad positiva. Su posicin puede ser insa
tisfactoria, pero su principio es justo, as como el de la libertad
positiva, por ms atractivo que sea, est cargado de peligros.
Conclusin que lleva a su punto extremo la oposicin entre la
libertad de los antiguos y la de los modernos y nos obliga a dis
tanciarnos de las imgenes ms heroicas de la tradicin democr
tica, las de las revoluciones populares que movilizan a las naci-,
nes contra sus enemigos interiores y exteriores. Las revoluciones
quisieron a menudo salvar a la democracia de sus enemigos; pero
dieron a luz regmenes antirrevolucionarios al concentrar el po
der, al convocar a la unidad nacional y la unanimidad del com
promiso, al denunciar a adversarios con los cuales se juzgaba im
posible la cohabitacin pues se los consideraba como traidores
ms que como portadores de intereses o ideas diferentes.

L a libertad, la memoria y la razn

Amenazada por un poder popular que se sirve del racionalismo


para imponer la destruccin de todas las pertenencias sociales y
26 QU ES LA DEMOCRACIA?

culturales y para suprimir as todo contrapeso a su propio poder,


degradada por la reduccin del sistema poltico a un mercado
poltico, la democracia es atacada desde un tercer lado por un
culturalismo que impulsa el respeto a las minoras hasta la supre
sin de la idea misma de mayora y a una reduccin extrema del
dominio de la ley. El peligro reside aqu en favorecer, en nombre
del respeto por las diferencias, la formacin de poderes comuni
tarios que imponen, en el interior de un medio particular, una
autoridad antidemocrtica. La sociedad poltica ya no sera en
tonces ms que un mercado de transacciones vagamente regla
mentadas entre comunidades encerradas en la obsesin de su
identidad y su homogeneidad.
Contra ese encierro comunitario, que amenaza directamente a
la democracia, la nica defensa es la accin racional, es decir, si
multneamente el llamado al razonamiento cientfico, el recurso al
juicio crtico y la aceptacin de reglas universalistas que protejan
la libertad de los individuos. Lo que coincide con la ms antigua
tradicin democrtica: el llamamiento, a la vez, al conocimiento y
a la libertad contra todos los poderes. Llamamiento tanto ms ne
cesario por el hecho de que los Estados autoritarios tienden cada
vez ms a atribuirse una legitimidad comunitaria y ya no progre
sista , como lo hacan los regmenes comunistas y sus aliados.
Estos tres combates definen la cultura poltica sobre la cual
descansa la democracia: no se reduce al poder de la razn ni a la
libertad de los grupos de inters ni al nacionalismo comunitario;
combina elementos que tienden constantemente a separarse y
que, cuando estn as aislados, se degradan en principios de go
bierno autoritario. La nacin, que fue liberadora, se degrada en
comunidades cerradas y agresivas; la razn, que atac las desi
gualdades transmitidas, se degrada en socialismo cientfico ; el
individualismo, asociado a la libertad, puede reducir al ciudada
no a no ser ms que un consumidor poltico.
Porque la modernidad descansa sobre la difcil gestin de las re
laciones de la razn y el sujeto, de la racionalizacin y la subjetiva-
cin, porque el sujeto mismo es un esfuerzo por asociar la razn
instrumental con la identidad personal y colectiva, la democracia
se define de la mejor manera mediante la voluntad de combinar el
pensamiento racional, la libertad personal y la identidad cultural.
UNA IDEA NUEVA 27

Un individuo es un sujeto si asocia en sus conductas el deseo


de libertad, la pertenencia a una cultura y el llamado a la razn,
por lo tanto un principio de individualidad, un principio de par
ticularismo y un principio universalista. De la misma manera y
por los mismos motivos, una sociedad democrtica combina la
libertad de los individuos y el respeto a las diferencias con la or
ganizacin racional de la vida colectiva por las tcnicas y las le
yes de la administracin pblica y privada. El individualismo no
es un principio suficiente de construccin de la democracia. El
individuo guiado por sus intereses, la satisfaccin de sus necesi
dades o incluso el rechazo a los modelos centrales de conducta,
no es siempre portador de una cultura democrtica, aun cuando
le sea ms fcil prosperar en una sociedad democrtica que en
otra, pues la democracia no se reduce a un mercado poltico
abierto. Quienes se guan por sus intereses no siempre defienden
a la sociedad democrtica en la que viven; a menudo prefieren
salvar sus bienes mediante la huida o simplemente por la bsque
da de las estrategias ms eficaces y sin tomar en consideracin la
defensa de principios e instituciones. La cultura democrtica slo
puede nacer si la sociedad poltica es concebida como una cons
truccin institucional cuya meta principal es combinar la libertad
de los individuos y las colectividades con la unidad de la activi
dad econmica y las normas jurdicas.
Ningn debate divide ms profundamente al mundo actual
que el que opone a los partidarios del multiculturalismo y los de
fensores del universalismo integrador, lo que a menudo se deno
mina la concepcin republicana o jacobina; pero la cultura de
mocrtica no puede ser identificada ni con uno ni con el otro.
Rechaza con la misma fuerza la obsesin de la identidad que en
cierra a cada uno en una comunidad y reduce la vida social a un
espacio de tolerancia, lo que de hecho deja el campo libre a la se
gregacin, el sectarismo y las guerras santas, y el espritu jacobino
que, en nombre de su universalismo, condena y rechaza la diversi
dad de las creencias, las pertenencias y las memorias privadas. La
cultura democrtica se define como un esfuerzo de combinacin
de l unidad y la diversidad, de la libertad y la integracin. Es
por eso que aqu se la defini desde el principio como la asocia
cin de reglas institucionales comunes y la diversidad de los inte-


28 QU ES LA DEMOCRACIA?

reses y las culturas. Es preciso dejar de oponer retricamente el


poder de la mayora a los derechos de las minoras. No existe de
mocracia si una y otras no son respetadas. La democracia es el
rgimen en el que la mayora reconoce los derechos de las mino
ras dado que acepta que la mayora de hoy puede convertirse en
minora maana y se somete a una ley que representar intereses
diferentes a los suyos pero no le negar el ejercicio de sus dere
chos fundamentales. El espritu democrtico se basa en esta con
ciencia de la interdependencia de la unidad y la diversidad y se
nutre de un debate permanente sobre la frontera, constantemente
mvil, que separa a una de otra, y sobre los mejores medios de
reforzar su asociacin.
La democracia no reduce al ser humano a ser nicamente un
ciudadano; lo reconoce como un individuo libre pero pertene
ciente tambin a colectividades econmicas o culturales.

Desarrollo y dem ocracia

Esta afirmacin debe asumir formas diferentes en los pases en


desarrollo endgeno y en aquellos que no conocen este creci
miento autoalimentado. La autonoma de los individuos, de los
grupos o de las minoras con respecto a las coacciones del siste
ma econmico y administrativo es ms fcil de obtener en los
pases ms desarrollados . Al contrario, en las sociedades de
pendientes, cuya modernizacin no puede provenir ms que de
una intervencin exterior a los actores sociales, del Estado nacio
nal o de otra fuente, los derechos que se reivindican son ms co
munitarios que individuales y oponen resistencia a una poltica
de modernizacin impuesta en vez de defender las libertades per
sonales. Hace falta decir que esta tensin no tiene sino efectos
antidemocrticos y que, por lo tanto, la democracia no tiene lu
gar en una sociedad dividida entre la intervencin autoritaria del
Estado y de las defensas comunitarias, y en la que el primero
amenaza constantemente con asumir el lenguaje de la comunidad
y convertirse de ese modo en totalitario? Lina respuesta afirmati
va conducira a esta conclusin brutal: la democracia slo puede
existir en los pases ms ricos, los que dominan el planeta y los
UNA IDEA NUEVA 29

mercados mundiales. Una afirmacin semejante, a menudo pre


sentada en formas tanto eruditas como vulgares, est en contra
diccin abierta con el anlisis que acabo de proponer. He defen
dido la idea de que la dem ocracia es la b squeda de
combinaciones entre la libertad privada y la integracin social o
entre el sujeto y la razn, en el caso de las sociedades modernas;
se trata de algo muy distinto de concebirla como un atributo de
la modernizacin econmica, por lo tanto de una etapa de la his
toria concebida como una marcha hacia la racionalidad instru
mental. En la primera perspectiva, la democracia es una eleccin,
y puede concebirse y se realiza con frecuencia una eleccin
opuesta, antidemocrtica; en la segunda, la democracia aparece
naturalmente en cierta etapa del desarrollo, y la economa de
mercado, la democracia poltica y la secularizacin son las tres
caras de un mismo proceso general de modernizacin. A esta teo
ra de la modernizacin es preciso responderle, en primer lugar,
que la democracia est tan amenazada en los pases desarrolla
dos como en los otros, ya sea por dictaduras totalitarias, ya por
un laisser-faire que favorece el aumento de las desigualdades y la
concentracin del poder en manos de grupos restringidos; pero
tambin y sobre todo, que puede descubrirse la presencia de la
accin democratizante, como la de sus adversarios, tanto en las
sociedades de modernizacin exgena como en aquellas cuyo de
sarrollo es endgeno.
El llamado a la comunidad destruye a la democracia cada vez
que en nombre de una cultura refuerza un poder poltico, cada
vez, por lo tanto, que destruye la autonoma del sistema poltico e
impone una relacin directa entre un poder y una cultura, en par
ticular entre un Estado y una religin. Muchos pases del Tercer
Mundo, en especial Argelia despus del golpe de estado militar,
no parecen tener otra eleccin real que la que hay entre una dicta
dura nacionalista y una dictadura comunitarista. En ese caso, el
pensamiento democrtico debe combatir igualmente las dos solu
ciones autoritarias, defender a aquellos, en particular a los inte
lectuales, que son vctimas tanto del integrismo como del milita
rismo, y ayudar a las fuerzas sociales que rechazan a uno y otro.
Al contrario, la defensa de una comunidad contra un poder
autoritario puede ser un agente de democratizacin si se combina
tu QU ES LA DEMOCRACIA?

con la obra de modernizacin en vez de considerar a sta como


una amenaza para ella. Este razonamiento puede aplicarse de
igual modo a los pases de modernizacin endgena que conocie
ron bien, y an conocen, los llamados a la racionalizacin que
eliminan o reprimen al hombre interior e imponen la visin
utilitarista que Nietzsche denunciaba. La nica diferencia consis
te en que, en un caso, es la comunidad la que corre el riesgo de
rechazar la racionalizacin, mientras que en el segundo es la ra
cionalizacin la que amenaza destruir la libertad del actor.
Con seguridad, es inaceptable llamar democrticos a los reg
menes autoritarios por el hecho de haber recibido la herencia de
movimientos de liberacin nacional; tan inaceptable como llamar
demcrata a Stalin porque haba sido un revolucionario, o a Hi-
tler por haberse impuesto en una eleccin. Pero nada autoriza a
decir que la pobreza, la dependencia o las luchas internas hacen
imposible la democracia en los pases subdesarrollados. En todos
los pases, en todos los niveles de riqueza, la democracia, definida
como la creacin de un sistema poltico respetuoso de las liberta
des fundamentales, es puesta en peligro, de manera seguramente
muy diferente en las distintas partes del mundo. Pero no es en el
corazn de Europa, en la ex Yugoslavia que no es tan rica como
los Pases Bajos o Canad pero que lo es mucho ms que Argelia
o Guatemala, donde contemplamos el triunfo de los regmenes
nacionalistas violentamente antidemocrticos y que cometen cr
menes masivos contra los derechos humanos ms fundamentales?
No hay ms evolucin normal hacia la democracia en los
pases modernizados que destino autoritario para los pases en
desarrollo exgeno. La historia lo demostr ampliamente. Pero
en los pases modernizados, la accin democrtica positiva tiende
a limitar el poder del Estado sobre los individuos, mientras que
en las sociedades dependientes es la afirmacin defensiva de la
comunidad la que inicia el trabajo de reapropiacin colectiva de
los instrumentos de la modernizacin. De un lado, las libertades
individuales son portadoras de la democracia pero tambin pue
den hacerla prisionera de intereses privados; del otro, la defensa
comunitaria apela a la democracia pero tambin puede destruirla
en nombre de la homogeneidad nacional, tnica o religiosa. Estas
dos vertientes de la realidad histrica corresponden a las dos ca-
UNA IDEA NUEVA 31

ras del sujeto, que es libertad personal pero tambin pertenencia


a una sociedad y una cultura, que es proyecto pero tambin me
moria, a la vez liberacin y compromiso.
El espritu democrtico puede atribuirse tareas positivas de or
ganizacin de la vida social en los pases de desarrollo endgeno;
en los otros, al contrario, su accin es sobre todo negativa, crti
ca: convoca a la liberacin de la dependencia, a la destruccin
del poder oligrquico, a la independencia de la justicia o a la or
ganizacin de elecciones libres. Lo difcil es el pasaje de la libera
cin a la organizacin de las libertades, y a menudo se interrum
pe. Cuanto ms dependiente es una sociedad, ms implica su
liberacin una movilizacin guerrera y mayor es el riesgo de un
desenlace autoritario de la lucha de liberacin. Acabamos de vi
vir un largo medio siglo masivamente dominado por regmenes
autoritarios salidos de movimientos de liberacin nacional o so
cial; ya no sentimos la tentacin de llamar democrticos a esos
regmenes; pero tampoco podemos olvidar las esperanzas de libe
racin sobre las cuales se montaron para tomar el poder. Es de
bido a que el Frente de Liberacin Nacional de Argelia (FLN) se
transform en dictadura militar que ya no es preciso reconocer
que anim un movimiento de liberacin nacional? Es debido a
que las dictaduras comunistas se presentaron como la vanguar
dia del proletariado que el movimiento obrero no fue animado
por reivindicaciones democrticas? El mundo en desarrollo no
puede escapar a este salto mortal histrico que es la inversin
de una accin dirigida contra enemigos u obstculos exteriores a
la creacin de instituciones y costumbres democrticas. Entre la
liberacin y las libertades merodea el monstruo totalitario y, con
tra l, slo es eficaz la constitucin de actores sociales capaces de
encabezar una accin econmica racional al mismo tiempo que
de manejar sus relaciones de poder. Slo unos movimientos so
ciales fuertes y autnomos, que arrastren tanto a los dirigentes
como a los dirigidos, pueden oponer resistencia al dominio del
Estado autoritario modernizador y nacionalista a la vez, dado
que constituyen una sociedad civil capaz de negociar con aqul,
ciando as una autonoma real a la sociedad poltica.
La necesidad de no oponer los pases desarrollados, terreno de
eleccin de la democracia, a los subdesarrollados, condenados a
I* F.S LA DEMOCRACIA?

" i'Jmnirs amntanos, se impone ms an si se reconoce lo que


Imv tli* .n tihual en esta separacin de los dos mundos que hoy en
iIm ,< mencionan las ms de las veces como Norte y Sur. No vivi-
mn\ ni un planeta dividido en dos, sino en una sociedad mundial
dualizada. El Norte penetra al Sur como el Sur est presente en el
Norte. Hay barrios americanos, ingleses o franceses en el Sur, as
como hay barrios latinoamericanos, africanos, rabes, asiticos
en las ciudades y centros industriales del Norte. One world no es
slo un llamado a la solidaridad; es en primer lugar un juicio de
hecho. Por consiguiente, no puede haber democracia en el mun
do si slo puede vivir en algunos pases, en algunos tipos de so
ciedad. La realidad histrica es que los pases dominantes han
desarrollado la democracia liberal pero tambin impuesto su do
minacin imperialista o colonialista al mundo y destruido el me
dio ambiente en un nivel planetario. Paralelamente, en los pases
dominados, se formaron movimientos de liberacin nacional y
social que eran llamamientos a la democracia, pero al mismo
tiempo aparecieron poderes neocomunitarios que movilizan una
identidad tnica, nacional o religiosa al servicio de su dictadura
o de los despotismos modernizadores.
El sujeto, del que la democracia es la condicin poltica de
existencia, es a la vez libertad y tradicin. En las sociedades de
pendientes, corre el riesgo de ser aplastado por la tradicin; en
las sociedades modernizadas, de disolverse en una libertad redu
cida a la del consumidor en el mercado. Contra el predominio de
la comunicacin es indispensable el apoyo de la razn y la mo
dernizacin tcnica que entraa la diferenciacin funcional de los
subsistemas poltico, econmico, religioso, familiar, etc. Pero de
la misma manera, contra la seduccin del mercado no hay resis
tencia posible sin apoyarse en una pertenencia social y cultural.
En los dos casos, el eje central de la democracia es la idea de so
berana popular, la afirmacin de que el orden poltico es produ
cido por la accin humana.
La democracia recibe amenazas desde todos lados, pero ha
abierto rutas en muchas partes del mundo, en la Inglaterra del si
glo xvii como en los Estados Unidos y la Francia de fines del siglo
XVlll, en los pases de Amrica Latina transformados por regme
nes nacional populares como en los pases poscomunistas de la
UNA IDEA NUEVA 33

actualidad. En todas partes, el espritu democrtico est en ac


cin; en todas partes, tambin, puede degradarse o desaparecer.

L a limitacin de lo poltico

El pensamiento moderno consider durante mucho tiempo el in


ters de la sociedad como el principio del Bien: se reconoca co
mo bien lo que era til a la sociedad, malo lo que le resultaba
nocivo. De modo que los derechos del Hombre se confundan
con los deberes del Ciudadano. Esta confianza racionalista y
progresista en la correspondencia de los intereses personales y
el inters colectivo ya no es aceptable hoy. Es mrito de los parti
darios de la libertad negativa haber reemplazado esta confianza
tan peligrosa por una desconfianza prudente y la demanda de
participacin por la bsqueda de garantas ms que de medios de
participacin. Pero esta poltica defensiva debe completarse con
un principio ms positivo: la democracia es el reconocimiento del
derecho de los individuos y las colectividades a ser los actores de
su historia y no solamente a ser liberados de sus cadenas.
La democracia no est al servicio de la sociedad ni de los indi
viduos, sino de los seres humanos como Sujetos, es decir creado
res de s mismos, de su vida individual y de su vida colectiva. La
teora de la democracia no es ms que la teora de las condicio
nes polticas de existencia de un Sujeto que nunca puede ser defi
nido por una relacin directa de s mismo consigo mismo que es
ilusoria. La organizacin social penetra al yo tan completamente
que la bsqueda de la conciencia de s y la experiencia puramen
te personal de la libertad no son ms que ilusiones. stas son
ms frecuentes en quienes estn situados tan arriba o tan abajo
en las escalas sociales que pueden creer que no estn colocados
all y que pertenecen a un universo no social, puramente indivi
dual o definido, al contrario, por una condicin humana perma
nente y general.
El pensamiento no puede sino circular sin descanso entre estas
dos afirmaciones inseparables: la democracia reposa sobre el re
conocimiento de la libertad individual y colectiva por las institu
ciones sociales, y la libertad individual y colectiva no puede cxis-

f
M QU ES LA DEMOCRACIA?

ni sin la libre eleccin de los gobernantes por los gobernados y


*.m l.i capacidad de la mayor cantidad de participar en la crea
cin y la transformacin de las instituciones sociales.
Iodos aquellos que pensaron que la libertad verdadera resida
en la identificacin del individuo con un pueblo, un poder o un
dios o, al contrario, que el individuo y la sociedad se hacan li
bres juntos al someterse a la razn, abrieron el camino a los reg
menes autoritarios. En la actualidad, el pensamiento democrtico
slo puede sobrevivir a partir del rechazo de esas respuestas uni
tarias. Si el hombre no es ms que un ciudadano o si el ciudada
no es el agente de un principio universal, ya no hay lugar para la
libertad y sta es destruida en nombre de la razn o la historia.
Es porque se resistieron a esas ilusiones peligrosas que los parti
darios de la libertad negativa y la sociedad abierta, los liberales,
en una palabra, defendieron mejor a la democracia que aquellos
que llamaban a la fusin del individuo y la sociedad en una de
mocracia popular cuyo nombre, en lo sucesivo, la Historia ha
hecho impronunciable.
II.Derechos del hombre,
representatividad, ciudadana

E l recurso democrtico

Es PRECISO distinguir dos aspectos de la modernidad poltica. Por


un lado, el Estado de derecho, que limita el poder arbitrario del
Estado pero sobre todo ayuda a ste a constituirse y a enmarcar
la vida social al proclamar la unidad y la coherencia del sistema
jurdico; este Estado de derecho no est necesariamente asociado
a la democracia; puede combatirla tanto como favorecerla. Por el
otro, la idea de soberana popular que prepara ms directamente
el ascenso de la democracia, ya que es casi inevitable pasar de la
voluntad general a la voluntad de la mayora y la unanimidad es
rpidamente reemplazada por el debate, el conflicto y la organi
zacin de una mayora y una minora. Por un lado, entonces, el
Estado de derecho conduce hacia todas las formas de separacin
del orden poltico o jurdico y la vida social, mientras que la idea
de soberana popular prepara la subordinacin de la vida polti
ca a las relaciones entre los actores sociales. Pero con qu condi
cin conduce a la democracia la idea de soberana popular? Con
la condicin de que no sea triunfante, de que se mantenga como
un principio de oposicin al poder establecido, cualquiera ste
sea. Prepara la democracia si, en vez de dar una legitimidad sin
lmite a un poder popular, introduce en la vida poltica el princi
pio moral de recurso que, para defender sus intereses y para ali
mentar sus esperanzas, necesitan quienes no ejercen el poder en
la vida social. Carente de esta presin social y moral, la demo
cracia se transforma rpidamente en oligarqua, por la asocia
cin del poder poltico y todas las otras formas de dominacin
social. La democracia no nace del Estado de derecho sino del lla
mado a unos principios ticos libertad, justicia en nombre
de la mayora sin poder y contra los intereses dominantes. Mien
36 QU ES LA DEMOCRACIA?

tras un grupo dominante procura ocultar las relaciones sociales


detrs de las categoras instrumentales, como lo dijo Marx, ha
blando de intereses y mercancas, aislando categoras puramente
econmicas, refirindose a elecciones racionales, los grupos do
minados, al contrario, reemplazan la definicin econmica de su
propia situacin, que implica su subordinacin, por una defini
cin tica: hablan en nombre de la justicia, la libertad, la igual
dad o la solidaridad. La vida poltica est hecha de esta oposi
cin entre unas decisiones polticas y jurdicas que favorecen a
los grupos dominantes y el llamado a una moral social que de
fiende los intereses de los dominados o de las minoras y que es
escuchado porque contribuye tambin a la integracin social. La
democracia, por lo tanto, no se reduce jams a unos procedi
mientos y ni siquiera a unas instituciones; es la fuerza social y
poltica que se empea en transformar el Estado de derecho en
un sentido que corresponda a los intereses de los dominados,
mientras que el formalismo jurdico y poltico lo utiliza en un
sentido opuesto, oligrquico, cerrando el paso del poder poltico
a las demandas sociales que ponen en peligro el poder de los gru
pos dirigentes. Lo que, aun hoy en da, opone un pensamiento
autoritario a un pensamiento democrtico es que el primero in
siste sobre la formalidad de las reglas jurdicas, en tanto el otro
procura descubrir, detrs de la formalidad del derecho y el len
guaje del poder, elecciones y conflictos sociales.
Ms profundamente an, la igualdad poltica, sin la cual no
puede existir la democracia, no es nicamente la atribucin a to
dos los ciudadanos de los mismos derechos; es un medio de com
pensar las desigualdades sociales, en nombre de derechos mora
les. De modo que el Estado democrtico debe reconocer a sus
ciudadanos menos favorecidos el derecho de actuar, en el marco
de la ley, contra un orden desigual del que el Estado mismo for
ma parte. El Estado no slo limita su propio poder, sino que lo
hace porque reconoce que el orden poltico tiene como funcin
compensar !as desigualdades sociales. Lo que es expresado con
claridad por uno de los mejores representantes de la escuela libe
ral contempornea, Ronald Dworkin: la igualdad poltica supo
ne que los miembros ms dbiles de una comunidad poltica tie
nen derecho a una atencin y a un respeto por parte de sus
DERECHOS DEL HOMBRE, REPRESENTATIVIDAD, CIUDADANA 37

gobernantes iguales a los que los miembros ms poderosos se


confieren a s mismos, de modo que si algunos individuos tienen
la libertad de tomar decisiones, cualesquiera sean sus efectos so
bre el bien comn, todos los individuos deben tener la misma li
bertad (Taking rights seriously, p. 199).
Dworkin, combatiendo las tesis del utilitarismo y el positivis
mo legal, opone los derechos fundamentales a los definidos por
la ley, dado que los primeros, que son definidos por las constitu
ciones, residen en la reunin de derechos y principios morales, lo
que permite que estos derechos puedan ser utilizados contra el
Estado, al mismo tiempo que ste los reconoce. Los tericos de la
democracia, de Locke a Rousseau y Tocqueville, tuvieron con
ciencia de que sta no se satisfaca con invocar una igualdad abs
tracta de los derechos, sino que apelaba a esta igualdad para com
batir las desigualdades de hecho, y en especial la de acceso a la
decisin pblica. Si los principios democrticos no obraran como
recurso contra estas desigualdades, seran hipcritas y careceran
de efecto. Y para que la ley desempee el papel que le reconoce
Dworkin, es preciso que el recurso sea activamente utilizado por
los miembros ms dbiles . Es necesario tambin que la mayo
ra reconozca los derechos y, en particular, que no imponga a
una minora defender sus intereses y expresar sus puntos de vista
nicamente a travs de los mtodos que convienen a la mayora
o a los grupos ms poderosos. La idea de democracia no puede
separarse de la de derechos, y por consiguiente no puede ser re
ducida al tema del gobierno de la mayora. Esta concepcin, que
Dworkin expresa con tanta fuerza y que retoma el tema de la re
sistencia a la opresin, es diferente a las que, como la de Rawls
en Teora de la justicia, procuran definir el principio de justicia
refirindose a una idea del bien comn, como la reduccin de las
desventajas sufridas por los menos privilegiados, lo que puede
expresarse en trminos utilitaristas como la bsqueda del mxi
mo de ventajas para el conjunto de la comunidad. Al contrario,
la idea de derechos fundamentales o morales no descansa sobre
el inters bien comprendido de la sociedad, sino sobre un princi
pio exterior a la organizacin de la vida colectiva. La democra
cia, en consecuencia, no puede reducirse a unas instituciones pu
blicas, a una definicin de los poderes y ni siquiera al principio

(
tft ll. I.s l.A DEMOCRACIA?

I* lii lihir eleccin, a espacios regulares, de los dirigentes; es in-


if | m m I>Ic de una teora y una prctica del derecho.

Antiguos y modernos

La distancia entre el Estado de derecho y el recurso democrtico,


o aun entre la repblica de los ciudadanos y la proteccin de los
derechos personales, es tambin la que separa a la libertad de los
antiguos de la libertad de los modernos, tal como las defini Ben-
jamin Constant en un texto tan clebre como breve. Puesto que
los llamamientos a la voluntad general, al espritu cvico o repu
blicano, al poder popular, que se hicieron escuchar desde Jean-
Jacques Rousseau hasta las revoluciones del siglo X X , no son sino
evocaciones lejanas de la libertad de los antiguos. Sin embargo,
antes de confrontar dos concepciones que, en efecto, son opues
tas, es preciso reconocer lo que tienen en comn: ya sea que se
apele al espritu cvico o a la defensa de los derechos fundamenta
les, se est en oposicin a la definicin del buen rgimen poltico
mediante la justicia distributiva. Cuando se reivindica para cada
uno la parte que le toca por su trabajo, su talento, su utilidad o
sus necesidades, se introduce una imagen econmica, la corres
pondencia deseable de una contribucin y una retribucin. Ahora
bien, este equilibrio explica la satisfaccin o las reivindicaciones
de los actores, pero no puede definir un rgimen poltico, en espe
cial la democracia, pues sta debe ser definida en s misma, segn
una concepcin de la justicia debera decirse de la justeza que
no tiene nada que ver con la justicia distributiva. Fue Aristteles
quien se opuso con ms fuerza a esta reduccin de la poltica a la
satisfaccin de los intereses y las demandas, y los defensores del
derecho natural estn tan lejos como l de una concepcin econ
mica de la poltica. Nada exime de una reflexin sobre el poder y
sobre la organizacin de la vida colectiva.
Ms all de este acuerdo sobre la naturaleza propia de lo pol
tico, antiguos y modernos, aristotlicos y liberales, se oponen
completamente unos a otros. La idea propia de Aristteles no
consiste en definir un rgimen por la naturaleza del soberano:
uno, algunos o la mayora, lo que distingue a la monarqua de la
DERECHOS DEL HOMBRE, REPRESENTATIVIDAD, CIUDADANA

aristocracia y de lo que hoy en da llamamos espontneamente


democracia y que los contemporneos de Aristteles denomina
ban isonomia, sino en oponer los tres regmenes que apuntan a
la defensa de los intereses de quienes ejercen el poder, ya se trate
del tirano, de la oligarqua o del demos, a los otros tres que, en
las mismas situaciones de posesin del poder, se preocupan por
el bien comn, es decir que son propiamente polticos. Tal es el
sentido del captulo 7 del libro III de la Poltica, donde se presen
ta la clasificacin de los regmenes polticos. Puesto que Aristte
les no opone gobernantes y gobernados: define a los ciudadanos
por las relaciones polticas que se establecen entre ellos, todos los
cuales poseen cierto poder tanto judicial como deliberativo. Nin
gn carcter define mejor al ciudadano en sentido estricto que la
participacin en el ejercicio de los poderes de juez y magistrado
(m, 1, 6). Es por eso que la preocupacin por los otros, la amistad
hacia ellos, son esenciales al buen rgimen al que Aristteles no
da otro nombre que el de politeia, rgimen poltico por excelen
cia, que corresponde a la soberana del pueblo cuando sta se
ejerce no para la defensa de los intereses de la masa de los pobres
sino para construir una sociedad poltica.
Tal la libertad de los antiguos, que, recordando una imagen de
Aristteles, es como la de los astros, ya que consiste en integrarse
a una totalidad. La meta de la ciudad es dar felicidad a todos.
No es un conjunto social en el que los individuos deben vivir, si
no donde deben vivir bien, como lo dice Aristteles desde el libro
I de la Poltica, al presentar su definicin del hombre como ser
poltico . Pero qu es la felicidad si no la integracin cvica que
no conduce a la fusin en un ser colectivo sino a la mayor comu
nicacin posible? Si la decisin colectiva, dice Aristteles, es su
perior a la decisin que toman aun los mejores de entre los indi
viduos, es porque la poltica es cosa de opinin y de experiencia
ms que de conocimiento, y por lo tanto hace falta mucha expe
riencia y sabidura prctica: phronesis (nocin cuya importancia
central en Aristteles analiz Pierre Aubenque), para permitir la
integracin relativa, la conciliacin de las percepciones y las opi
niones individuales. Aristteles puede ser considerado como el
inspirador principal de la libertad de los antiguos, si bien conde
cir lo que llama democracia, en la que vea el triunfo de los inte
40 QU ES LA DEMOCRACIA?

rosos obostas de las m ayoras, y teme la destruccin de la ciudad


a causa do esta dem ocracia que se opone tanto al rgimen consti-
tuaon al como la m onarqua a la tirana. El ciudadano es diferen
te al hombre privado. Est claro, por ende, que se puede ser
buen ciudadano sin poseer la virtud que hace al hombre de bien
(ni, 4, 4). Esta separacin de la vida pblica y la vida privada,
que se realiza en beneficio de la primera, se convertir en el signo
ms visible de la concepcin cvica de la libertad y de las ideolo
gas republicanas o revolucionarias que recurrirn a ella en el
mundo moderno.
En qu se opone la libertad de los modernos a esta concep-
cin cvica, republicana de la dem ocracia? En el hecho de que, en
el mundo moderno, la poltica ya no se define como ia expresin
de las necesidades de una colectividad, de una ciudad, sino como
una accin sobre la sociedad. La oposicin entre el Estado y la
sociedad, actuando uno sobre la otra, tal como se constituy con
la formacin de las m onarquas absolutas a partir de fines de la
Edad M edia, crea una ruptura definitiva con el tema de la ciu
dad, incluso en las ciudades Estados corno Venecia, que tambin
se convertirn, en los siglos XIV y XV, en Estados modernos con
los mismos ttulos que Francia o Inglaterra.
A partir del momento en que queda constituido el Estado, los
actores sociopolticos pueden emplearlo contra sus adversarios
sociales o, al contrario, combatirlo para garantizar a mayor au
tonoma posible de todos los actores sociales pero, ya se siga el
camino revolucionario o el liberal, la poltica se ocupa de la ac
cin del poder sobre la sociedad y ya no de la creacin de una
comunidad poltica.
Es por ello que quienes trasladaron al mundo moderno la li
bertad de los antiguos, la concepcin cvica de la dem ocracia,
prepararon la destruccin de la libertad, mientras que la defensa
de las libertades sociales, incluso cuando se la puso al servicio de
intereses egostas, protegi e incluso reforz la dem ocracia. Si se
define al liberalismo com o sinnimo de la libertad de los moder-
nos, de la defensa de los actores sociales contra el E stada, quie
nes no son liberales son, directa o indirectamente, responsables
de la destruccin de los regmenes dem ocrticos, y que esto sea
en nombre de la liberacin de una nacin, de los intereses de un
DERECHOS DEL HOMBRE, REPRESENTATIVOAD, CIUDADANA 41

pueblo o de la adhesin a un jefe carismtico no modifica lo


esencial: en el mundo de los Estados, no es posible hablar de de
mocracia de otra forma que como un control ejercido por los ac
tores sociales sobre el poder poltico.
Lo que permite indirectamente la formacin del Estado en el
mundo moderno es la aparicin de la categora de lo social. La
sociedad ya no es un orden, una jerarqua, un organismo; est
hecha de relaciones sociales, de actores definidos a la vez por sus
orientaciones culturales, sus valores y sus relaciones de conflicto,
cooperacin o compromiso con otros actores sociales. Desde en
tonces, la democracia se define ya no como la creacin poltica
de la ciudad sino como la penetracin del mayor nmero de ac
tores sociales, individuales y colectivos, en el campo de la deci
sin, de tal modo que el lugar del poder se convierte en un lu
gar vaco , segn dice Claude Lefort (Essais sur le politique, p.
27). Lo que hace difcil de comprender la adhesin de este mismo
autor a la poltica como la constitucin del espacio social; es la
forma de la sociedad; es la esencia de lo que antao se denomina
ba la ciudad . Dificultad que alcanza a la idea misma de sobera
na popular. Imaginar que el pueblo es un soberano que reempla
za al rey no es avanzar mucho por el camino de la democracia; es
en el momento en que ya no hay soberano, en que nadie se apro
pia del poder, en que ste cambia de manos segn los resultados
de elecciones regulares, cuando nos encontramos ante la demo
cracia moderna. No hay una sociedad ideal en el mundo moder
no; no puede existir nada mejor que una sociedad abierta, que
sea toda ella su historicidad, mientras que, recuerda el propio
Claude Lefort, lo que define a la sociedad antidemocrtica y so
bre todo totalitaria es su inmovilidad, su ndole antihistrica. Ya
no es posible ubicar lo poltico por encima de lo social, como lo
hizo, de una forma extrema, Hanna Arendt, que opona el mun
do econmico y social, dominado por las necesidades, al mundo
poltico, que es el de la libertad. Ms concretamente, es la idea
de derechos sociales la que, en el mundo moderno, da toda su
fuerza a la idea de los derechos del hombre. Toda tentativa por
oponer la poltica universalista a los actores sociales particularis
tas conduce, ya a reivindicar privilegios y el derecho a gobernar
paL una elite de sabios liberados de las preocupaciones de los
Al QU ES LA DEMOCRACIA?

trabajadores corrientes, ya a reducir la escena poltica al choque


de intereses particulares.

Tres dimensiones

La definicin de la democracia como libre eleccin, a intervalos


regulares, de los gobernantes por los gobernados define con cla
ridad el mecanismo institucional sin el cual aqulla no existe. El
anlisis debe situarse en el interior de esta definicin sin superar
nunca sus lmites. No hay poder popular que pueda llamarse de
mocrtico si no ha sido acordado y renovado por una libre elec
cin; tampoco hay democracia si una parte importante de los go
bernados no tiene derecho al voto, lo que ha ocurrido las ms de
las veces y concernido, hasta una fecha reciente, al conjunto de
las mujeres y concierne an a quienes no alcanzaron la edad de
la mayora legal, lo que desequilibra el cuerpo electoral en favor
de las personas entradas en aos y de los jubilados en detrimento
de quienes todava no ingresaron a la vida profesional. La demo
cracia es igualmente limitada o destruida cuando la libre eleccin
de los electores es restringida por la existencia de partidos que
movilizan los recursos polticos e imponen a aqullos la eleccin
entre dos o ms equipos aspirantes al poder, pero en los que no
est claro que su oposicin corresponda a las decisiones conside
radas como las ms importantes para los electores. Y quin ha
blara de democracia all donde el poder legtimo no pudiera
ejercerse, donde reinaran sobre una gran parte de la sociedad la
violencia y el caos? Pero lo que basta para identificar unas situa
ciones no democrticas no puede constituir un anlisis suficiente
de la democracia.'Esta existe cuando se crea un espacio poltico
que protege los derechos de los ciudadanos contra la omnipoten
cia del Estado. Concepcin que se opone a la idea de una corres
pondencia directa entre el pueblo y el poder, pues el pueblo no
gobierna sino que slo lo hacen quienes hablan en su nombre y,
paralelamente, el Estado no puede ser nicamente la expresin
del sentimiento popular ya que debe asegurar la unidad de un
conjunto poltico, representarlo y defenderlo frente al mundo ex
terior. Es en el momento en que se reconoce y se garantiza a
DERECHOS DEL HOMBRE, REPRESENTATIVIDAD, CIUDADANA 43

travs de instituciones polticas y por la ley la distancia que sepa


ra al Estado de la vida privada cuando existe la democracia. Esta
no se reduce a procedimientos, porque representa un conjunto de
mediaciones entre la unidad del Estado y la multiplicidad de los
actores sociales. Es preciso que sean garantizados los derechos
fundamentales de los individuos; es preciso, tambin, que stos
se sientan ciudadanos y participen en la construccin de la vida
colectiva. Es necesario, por lo tanto, que los dos mundos el Es
tado y la sociedad civil-, que deben mantenerse separados, estn
igualmente ligados uno al otro por la representatividad de los di
rigentes polticos. Estas tres dimensiones de la democracia: respe
to a los derechos fundamentales, ciudadana y representatividad
de los dirigentes, se completan; es su interdependencia la que
constituye la democracia.
sta exige, en primer lugar, la representatividad de los gober
nantes, es decir la existencia de actores sociales de los que los
agentes polticos sean los instrumentos, los representantes. Como
la sociedad civil est hecha de una pluralidad de actores sociales,
la democracia no puede ser representativa sino siendo pluralista.
Algunos creen en la multiplicidad de los conflictos de inters;
otros en la existencia de un eje central de relaciones sociales de
dominacin y dependencia; pero todos los demcratas se resisten
a la imagen de una sociedad unnime y homognea, y reconocen
que la nacin es una figura poltica antes que un actor social, al
punto que a diferencia de un pueblo no puede concebirse
una nacin sin Estado, aunque haya algunas que estn privadas
de ste y sufran por ello. La pluralidad de los actores polticos es
inseparable de la autonoma y del papel determinante de las rela
ciones sociales. Una sociedad poltica que no reconoce esta plu
ralidad de las relaciones y los actores sociales no puede ser de
mocrtica, aun si, repitmoslo, el gobierno o el partido en el
poder insisten en la mayora que los apoya y, por lo tanto, sobre
su sentido del inters general.
La segunda caracterstica de una sociedad democrtica, tal co
mo est implicada en su definicin, es que los electores son y se
consideran ciudadanos. Qu significa la libre eleccin de los go
bernantes si los gobernados no se interesan en el gobierno, si no
sienten que pertenecen a una sociedad poltica sino nicamente a
II QU ES LA DEMOCRACIA?

m u .mnlia, una aldea, una categora profesional, una etnia, una


tonlcsion religiosa? Esta conciencia de pertenencia no est pre-
sm ic en todas partes, y no todos reivindican el derecho de ciuda
dana. Ya sea porque se contentan con ocupar lugares en la so
ciedad sin interesarse por modificar las decisiones y las leyes que
regulan su funcionamiento, ya porque procuran escapar a unas
responsabilidades que pueden implicar grandes sacrificios. Con
frecuencia, el gobierno es percibido com o perteneciente a un
mundo separado del de la gente corriente: ellos, se dice, no viven
en el mismo mundo que nosotros. La dem ocracia ha estado aso
ciada a la formacin de los Estados nacionales y es posible dudar
de que, en el mundo actual, pueda subsistir al margen de ellos,
aun cuando cada uno acepte con facilidad que la dem ocracia de
be desbordar el nivel nacional hacia abajo, hacia la comuna o la
regin, y hacia arriba, hacia un Estado federal, como la Europa
que trata de nacer, o hacia la Organizacin de las Naciones Uni
das. La idea de ciudadana no se reduce a la idea democrtica;
puede oponerse a sta cuando los ciudadanos se convierten en
nacionales ms que en electores, en especial cuando son llam ados
a las arm as y aceptan la limitacin de su libertad. Pero no puede
concebirse dem ocracia que no se base en la definicin de una co
lectividad poltica ( p o l i t y ) y por lo tanto de un territorio.
Por ltimo: puede existir la libre eleccin si el poder de los go
bernantes no est limitado? Debe estarlo, en primer lugar, por la
existencia misma de la eleccin y, ms concretamente, por el respe
to a las leyes que definen los lmites dentro de los cuales se ejerce el
poder. El reconocimiento de derechos fundamentales que limitan el
poder del Estado pero tambin el de las Iglesias, las familias o las
empresas es indispensable para la existencia de la democracia. Al
punto que es la asociacin de la representacin de los intereses y la
limitacin del poder en una sociedad poltica la que define con la
mayor exactitud a la democracia al explicitar su definicin inicial.
Son estos tres componentes de la dem ocracia los tres aspectos
de un principio ms general? Parece casi natural identificarla con
la libertad o, ms precisamente, con las libertades. Pero lo que
parece un progreso en la explicacin no es m s que el retorno a
una definicin dem asiado restringida. La idea de libertad no in
cluye la de representacin y la de ciudadana; asegura nicamen
DERECHOS DEL HOMBRE, REPRESENTATIVIDAD, CIUDADANA 45

te la ausencia de coacciones. Hablar de libertad es demasiado va


go; de lo que se trata es de libertad de eleccin de los gobernan
tes, es decir de los poseedores del poder poltico e incluso del
ejercicio de la violencia legtima.
La autonoma de los componentes de la democracia es, de he
cho, tan grande que puede hablarse de las dimensiones o las
condiciones de la democracia ms exactamente que de sus ele
mentos constitutivos. Puesto que cada una de estas dimensiones
tiende a oponerse a las otras al mismo tiempo que puede combi
narse con ellas.
La ciudadana apela a la integracin social, la conciencia de
pertenencia no slo a una ciudad, un Estado nacional o un Esta
do federal, sino tambin a una comunidad soldada por una cul
tura y una historia en el interior de fronteras ms all de las cua
les velan enemigos, competidores o aliados, y esta conciencia
puede oponerse al universalismo de los derechos del hombre. La
representatividad introduce la referencia a unos intereses particu
lares vinculados a una concepcin instrumental al servicio de in
tereses privados. Por ltimo, el reconocimiento de derechos fun
damentales puede separarse de la democracia. No tiene la idea
de derecho natural orgenes cristianos que la fundaron sobre la
idea, que en s misma no es democrtica, del respeto debido a to
dos los elementos de la creacin, seres humanos pero tambin se
res naturales vivientes o inanimados, creados por Dios y que
cumplen una funcin en el sistema querido por l?
La yuxtaposicin de la representacin, la ciudadana y la limi
tacin del poder por los derechos fundamentales no basta para
constituir en todos los casos la democracia. Y, si no hay principio
ms general que esos tres elementos, es preciso concluir que el
vnculo que los une y los obliga a combinarse es slo negativo:
consiste precisamente en la ausencia de un principio central de
poder y legitimacin. El rechazo de toda esencialidad del poder
es indispensable para la democracia, lo que expresa concreta
mente la ley de la mayora. sta no es el instrumento de la demo
cracia ms que si se admite que la mayora no representa ningu
na otra cosa que la mitad ms uno de los electores, que, por lo
tanto, se modifica constantemente, que incluso pueden existir
arffayoras de ideas , cambiantes segn los problemas a resolver.
, <>tl I s I A DEMOCRACIA?

I Ir y tic l.i mayora es lo contrario al poder popular y al recurso


.1

a la voluntad del pueblo que cre regmenes autoritarios y des-


n uvo las democracias en lugar de fundarlas.

Tres tipos de dem ocracia

En el interior de esta regla protectora no existe ningn equilibrio


ideal entre las tres dimensiones de la democracia. En ninguna
parte existe una democracia ideal a la cual se opondra el carc
ter excepcional de ciertas experiencias democrticas. Existen, al
contrario, tres tipos principales de democracia segn que una u
otra de estas tres dimensiones ocupe un lugar preponderante. El
primer tipo da una importancia central a la limitacin del poder
del Estado mediante la ley y el reconocimiento de los derechos
fundamentales. Siento la tentacin de decir que este tipo es el
ms importante histricamente, aun cuando no sea superior a los
otros. Esta concepcin liberal de la democracia se adapta con fa
cilidad a una representatividad limitada de los gobernantes, co
mo se atestigu en el momento del triunfo de los regmenes libe
rales en el siglo X IX , pero protege mejor los derechos sociales o
econmicos contra los ataques de un poder absoluto, como lo
demuestra el ejemplo secular de Gran Bretaa.
El segundo tipo da la mayor importancia a la ciudadana, a la
Constitucin o a las ideas morales o religiosas que aseguran la
integracin de la sociedad y dan un fundamento slido a las le
yes. La democracia progresa aqu ms por la voluntad de igual
dad que por el deseo de libertad. Lo que ms corresponde a este
tipo es la experiencia de Estados Unidos y el pensamiento de
quienes la interpretaron: tiene un contenido ms social que pol
tico, como lo dice vigorosamente Tocqueville, que vea en Esta
dos Unidos el triunfo de la igualdad, es decir de la desaparicin
del homo hierarchicus, propio de las sociedades holistas, para
decirlo con el lenguaje de Louis Dumont.
Por ltimo, un tercer tipo insiste ms en la representatividad
social de los gobernantes y opone la democracia, que defiende
los intereses de las categoras populares, a la oligarqua, ya se
asocie sta a una monarqua definida por la posesin de privile
DERECHOS DEL HOMBRE, REPRESENTATIVIDAD, CIUDADANA 47

gios o bien a la propiedad del capital. En la historia poltica de


Francia en el siglo X X pero no en el momento de la Revolu
cin-, libertades pblicas y luchas sociales estuvieron ms fuerte
mente asociadas que en Estados Unidos e incluso Gran Bretaa.
Es imposible, sin embargo, identificar un tipo de democracia
con una o varias experiencias nacionales. En el momento de la
Revolucin Francesa, fue la idea de ciudadana la que se impuso,
y Marx reprochar a los franceses que siempre hayan colocado
las categoras polticas por encima de las sociales. Juicio ratifica
do recientemente por Fran^ois Furet que, como historiador, de
mostr que en efecto la Revolucin no se explica ms que en tr
minos polticos, y no como una revolucin social segn la tesis
de Albert Mathiez, que vea en los acontecimientos franceses de
fines del siglo XVIII la primera etapa de una victoria de las clases
populares que deba culminar con la revolucin sovitica. Gran
Bretaa, al contrario, dio siempre una gran importancia a la re
presentacin de los intereses, a la teora utilitarista y al papel de
los cuerpos intermedios.
No obstante, en la segunda mitad del siglo X X el debate polti
co ha opuesto con claridad un tipo ingls de democracia, expues
to por pensadores liberales influyentes y reforzado por la dbil
penetracin de la ideologa comunista en Gran Bretaa, a la vida
poltica francesa que estuvo dominada, desde el Frente Popular y
a causa de la larga influencia preponderante del Partido Comu
nista en la izquierda y sobre todo en el sindicalismo, por la idea
de la lucha de clases o, a la derecha, por la resistencia a la ame
naza de una dictadura comunista. Estados Unidos, por su parte,
si bien atribuy constantemente una importancia excepcional al
control de la constitucionalidad de las leyes, y por lo tanto a la
defensa de las libertades, difundi entre su poblacin, durante
mucho tiempo fuertemente marcada por la inmigracin, una
conciencia de pertenencia a una sociedad regida por reglas mora
les y jurdicas y encargada de defender y propagar unos valores y
un gnero de vida. Puede entonces hablarse de modelos ingls,
americano y francs, no como tipos histricos sino como elemen
tos del debate poltico despus de la Segunda Guerra Mundial.
Estos tres tipos (ingls, americano y francs) tienen una igual
importancia. No debe hablarse de la excepcionalidad francesa en
48 QU ES LA DEMOCRACIA?

este dominio, siendo que el ejemplo francs tuvo una vasta in


fluencia, tanto en Europa como en Amrica Latina, mientras que
el tipo americano de democracia ha sido poco imitado a pesar de
la influencia poltica de Estados Unidos y la difusin de las for
mas constitucionales americanas en una parte de Amrica Latina
o en Asia.
Es posible preguntarse sobre las fuerzas y las debilidades de
estos tres modelos en diversas situaciones histricas, pero es ms
importante reconocer que el modelo democrtico no tiene una
forma central y que no puede dejarse atrs la yuxtaposicin de
los tres modelos, que poseen en comn los mismos elementos
constitutivos pero no atribuyen a todos la misma importancia, lo
que crea grandes diferencias entre la democracia liberal, la demo
cracia constitucionalista y la democracia conflictiva pero define
tambin el espacio dentro del cual se construyen todos los ejem
plos histricos de democracia. Este espacio es definido por el de
las relaciones entre los derechos del hombre, la representacin de
los intereses sociales y la ciudadana, por ende de las relaciones
entre un principio universal, los intereses particulares y un con
junto poltico. Dimensin moral, dimensin social y dimensin
cvica o poltica estn estrechamente asociadas: la democracia es
lo contrario a la poltica pura, la autonoma del funcionamiento
interno del sistema poltico.

L a separacin de los poderes

La concepcin de la democracia aqu presentada se aparta de la


que se ubica completamente en el interior del sistema poltico e
institucional y cuya expresin ms clsica es la definicin dada
por Robert Dahl de la democracia: una poliarqua electiva. La se
gunda palabra no suscita debates, aunque la mayor parte de los
regmenes que reconocen la separacin de poderes no escogen me
diante la eleccin a quienes ejercen el poder judicial y aceptan que
el poder ejecutivo sea elegido por el poder legislativo, como en los
regmenes parlamentarios. Lo que me parece excesivo es hacer de
la separacin de los poderes un elemento esencial de la democra
cia, pues significa confundir esta forma de organizacin de los po
DERECHOS DEL HOMBRE, REPRESENTATIVIDAD, CIUDADANA 49

deres con la limitacin del poder por derechos fundamentales


que, en efecto, deben ser defendidos mediante leyes constituciona
les que aplican y defienden unos magistrados independientes. As
como la separacin de los poderes legislativo y ejecutivo tiene vir
tudes limitadas y efectos ambiguos que los partidarios del parla
mentarismo pueden poner en tela de juicio, del mismo modo la
separacin del poder ejecutivo y el poder judicial es importante.
Es sta la que ha dado su fuerza particular a la democracia ameri
cana, y su importancia se revela igualmente en Francia, pas que
no estaba preparado por su historia poltica e ideolgica a aceptar
que un Consejo Constitucional verificara la conformidad de las
leyes a los principios generales inscriptos en la Constitucin. Es
que estos principios se organizan en torno a la defensa de los de
rechos fundamentales del hombre, de modo que es insuficiente, y
hasta inadecuado, hablar de separacin de poderes, cuando se
trata no de las relaciones entre diferentes centros de decisin den
tro de la sociedad poltica, sino de la puesta frente a frente del Es
tado y los derechos fundamentales, y por lo tanto de una limita
cin mucho ms que de una separacin de los poderes. sta, al
comienzo de la historia de la democracia, sirvi sobre todo para
limitar la democracia y el poder de la mayora, para preservar los
intereses de la aristocracia, como en el pensamiento de Montes-
quieu, o los de una elite ilustrada, como en los inicios de la rep
blica americana. A la inversa, en los pases de desarrollo depen
diente, marcados por la dualizacin de la economa y por fuertes
desigualdades sociales y regionales, existen, muy separados uno de
otro, lo que con respecto a Amrica Latina llam un universo de la
palabra y un universo de la sangre. Los regmenes nacional popu
lares procuraron reducir la distancia entre estos dos universos,
aun cuando sus adversarios pudieron demostrar con facilidad que
tambin contribuan a alimentarla. Los Parlamentos defendieron
los intereses oligrquicos hasta que unos movimientos populistas
ampliaron el sistema poltico a una gran parte de la poblacin ur
bana y a una ms reducida de la poblacin rural. Ms an, los
movimientos polticos revolucionarios tuvieron aspiraciones de
mocrticas que los regmenes posrevolucionarios utilizaron antes
de reprimirlas. Movimientos revolucionarios crearon poderes que
luego los destruyeron. Farhad Khosrowkhavar acaba de demos-
MI QU ES LA DEMOCRACIA?

tra lo en el caso de la revolucin iran de 1979, movimiento so


cial de liberacin popular que se transform en dictadura clerical
tan rpidamente como el rgimen nacido en la Rusia sovitica de
la Revolucin de Octubre se haba convertido en dictadura del
partido nico. Las revoluciones transforman movimientos demo
crticos en regmenes antidemocrticos. En un mundo que fue ca
si dominado por regmenes totalitarios posrevolucionarios, nos
sentimos tan aliviados por la cada de esos regmenes que olvida
mos que los movimientos revolucionarios representaron no slo
los intereses de la mayora sino que tuvieron la voluntad de des
truir una monarqua absoluta y la esperanza de liberar a quienes
estaban sometidos a decisiones arbitrarias, haciendo de ellos ciu
dadanos. Inversamente, la separacin de los poderes y el triunfo
de una concepcin puramente institucional de la democracia pue
den encubrir el reino del mercado y el crecimiento de las desigual
dades, sirvindose de las instituciones polticas y de las reglas jur
dicas como de medios para segmentar y debilitar la impugnacin
de un poder oligrquico.
Si la separacin de los poderes fuera completa, la democracia
desaparecera y el sistema poltico, encerrado en s mismo, perde
ra su influencia tanto sobre la sociedad civil como sobre el Esta
do. La democracia se defini en primer lugar como la expresin
de la soberana popular. En qu se convertira si cada poder fue
ra independiente de los otros? La ley se transformara con rapidez
en un instrumento de defensa de los intereses de los ms podero
sos si no fuera constantemente modificada y si la jurisprudencia
no tuviera largamente en cuenta la evolucin de la opinin pbli
ca. Del mismo modo, es preciso que el poder legislativo ejerza
una influencia sobre el poder ejecutivo, lo que, en particular, ase
gura el papel de los partidos. El pensamiento liberal, al contra
rio, tiende a reforzar la separacin de los poderes. Michael Wal-
zer considera como esencial la autonoma de los dominios de la
vida social, a cada uno de los cuales corresponde un bien domi
nante, que deben por lo tanto constituir otras tantas esferas de
justicia . La libertad de los individuos descansa sobre esta sepa
racin, esta diferenciacin de los subsistemas. Pero la prctica es
t alejada de esta extrema separacin de los poderes, sobre todo
donde el Estado moviliza a la sociedad para su transformacin,
DERECHOS DEL HOMBRE, REPRESENTA!! VIDAD, CIUDADANA 51

no importa que su meta sea el desarrollo, la revolucin o la inte


gracin nacional. La democracia se define no por la separacin
de los poderes sino por la naturaleza de los vnculos entre socie
dad civil, sociedad poltica y Estado. Si la influencia se ejerce de
arriba hacia abajo, la democracia est ausente, en tanto que lla
mamos democrtica a la sociedad en que los actores sociales or
denan a sus representantes que, a su vez, controlen al Estado.
Cmo no reconocer al principio de la soberana popular la prio
ridad sobre el tema de la separacin de poderes? El nivel de las
instituciones polticas no debe ser aislado del de los actores so
ciales. La contrapartida de esta idea general es que tanto en el ni
vel del Estado como en el del sistema poltico debe existir un ele
mento no poltico de autonoma con respecto a la voluntad
popular. En el nivel del Estado, es la independencia y la profesio-
nalizacin de los funcionarios; en el nivel del sistema poltico, la
ley misma y los mecanismos de control de la constitucionalidad y
la legalidad de las decisiones tomadas. Esta combinacin de un
principio de unidad, la demanda social mayoritaria, y de princi
pios de autonoma es preferible a la politizacin de la adminis
tracin y de los mismos actores sociales, incorporados de manera
neocorporativa al poder poltico y a la partitocrazia.
Es preciso asociar las dos afirmaciones aqu expuestas: s, la
base de la democracia es verdaderamente la limitacin del poder
del Estado y los defensores de la libertad negativa tienen razn
sobre aquellos que dejaron que la lucha por las libertades positi
vas destruyera los fundamentos institucionales de la democracia;
pero esta posicin liberal no puede conducir a llamar democrti
cos a unos regmenes donde el poder del Estado est limitado por
el de la oligarqua o por las costumbres locales. El reconocimiento
de los derechos fundamentales estara vaco de contenido si no
llevara a dar a todos la seguridad y a extender constantemente las
garantas legales y las intervenciones del Estado que protegen a
los ms dbiles. En los pases ms pobres y dependientes se trata,
en primer lugar, de asegurar a todos el derecho a vivir, que est le
jos de estar garantizado en muchas partes del mundo, en especial
en frica. Es en la asociacin cada vez ms estrecha de esta demo
cracia negativa, que protege a la poblacin de la arbitrariedad
rufosa del poder, y de una democracia positiva, es decir del au
SI QU ES LA DEMOCRACIA?

ment del control del mayor nmero de personas sobre su propia


existencia, donde descansa hoy en da la accin democrtica.
Durante mucho tiempo hemos llamado democracia a la inter
vencin del Estado en la vida econmica y social para reducir las
desigualdades y asegurar una cierta ayuda educativa, mdica y
econmica para todos. Ya no podemos considerar esa definicin
como suficiente, porque la intervencin del Estado no debe ser
ms que un medio al servicio del objetivo principal: aumentar la
capacidad de intervencin de cada uno en su propia vida. Este au
mento no es el resultado automtico del enriquecimiento colecti
vo; se conquista mediante la fuerza o la negociacin, mediante la
revolucin o las reformas. Nada de lo que nos hace condenar al
Estado posrevolucionario debe hacernos olvidar que lo esencial es
incrementar la libertad de cada uno y lograr que la poltica sea
cada vez ms representativa de las demandas sociales.
Al principio, la idea democrtica haba estado asociada a la
concepcin republicana del Estado y a la creacin de un Estado
nacional gobernado por la razn. Concepcin que se haba le
vantado contra la monarqua absoluta y haba vencido en Ingla
terra y Holanda y luego en Estados Unidos y Francia. Una elite
liberal, formada por ciudadanos ilustrados, se haba identificado
con ese poder republicano y haba apartado a las masas popula
res, a las que juzgaba ignorantes e inestables. Pero el pueblo la
expuls del poder, ms en Estados Unidos que en Francia y sobre
todo en Inglaterra, donde conoci su edad de oro entre las refor
mas electorales de 1832 y 1867.
Comenz entonces la sustitucin de esta elite poltica por par
tidos y movimientos de clase, antes que la defensa de los intere
ses privados desbordara el mundo del trabajo hacia el conjunto
de los aspectos de la vida social transformados por la produccin
y el consumo masivos. La distancia entre el dominio del Estado y
el de ciudadanos convertidos en consumidores y personas priva
das no dej de aumentar, de modo que la democracia condujo
cada vez ms a la organizacin autnoma de una vida poltica
que no puede identificarse ni con el Estado ni con las demandas
de los consumidores. Incluso hasta el punto de que esta autono
ma lleg a menudo a ser tan grande que la vida poltica pareci
ajena tanto a los problemas del Estado como a las demandas de
DERECHOS DEL HOMBRE, REPRESENTATIVA)AD, CIUDADANA

la sociedad civil. Paralelamente, en otros pases la idea republica


na asuma nuevas formas, dando al racionalismo poltico un tono
ms reivindicativo y hasta revolucionario a travs del socialismo
de izquierda que no se contentaba con la democracia industrial, y
sobre todo por intermedio del ala bolchevique y revolucionaria
de la socialdemocracia rusa y alemana. Este republicanismo re
volucionario volvi la espalda tan violentamente a la democracia
que es imposible llamar democrticos a los regmenes que nacie
ron de las revoluciones comunistas o de sus equivalentes del Ter
cer Mundo, no siendo ya posible en la actualidad definir a la de
mocracia de otra manera que mediante la combinacin de los
tres elementos que acaban de definirse.

N ota sobre John Rawls (I)

La ausencia de un principio central de definicin de la democracia


y de la justicia es la consecuencia lgica de la separacin de la
poltica y la religin que define a la modernidad en el dominio po
ltico. La secularizacin obliga a buscar principios de organizacin
social que no dependan de una concepcin filosfica y moral, aun
que estn de acuerdo con ella. John Rawls ha recordado que tal
era el punto de partida necesario de toda reflexin sobre el dere
cho. Saca de ello la conclusin de que una teora del derecho debe
tener fundamentos polticos y no filosficos, lo que expresa defi
niendo a la justicia como equidad. sta no puede concebirse ms
que como una combinacin de principios no slo independientes
unos de otros sino que arrastran en direcciones opuestas: la liber
tad y la igualdad. La respuesta de Rawls es que el principio de li
bertad debe tener prioridad sobre cualquier otro, pero que debe es
tar asociado a un principio de igualdad que implique en s mismo
dos aspectos: la igualdad de posibilidades y la necesidad de que la
libertad conduzca a la reduccin de las desigualdades.
Una concepcin de la democracia debe, en efecto, combinar li
bertad e igualdad, lo que hago aqu mismo al distinguir tres di
mensiones de la democracia: el respeto a los derechos fundamen
tales, que es inseparable de la libertad; la ciudadana y la
^representatividad. Pero estas ideas no se refieren a la misma re
54 QU ES LA DEMOCRACIA?

presentacin de la vida social que la de Rawls. Para ste5 la com


binacin de la libertad y la igualdad significa la asociacin de
una visin individualista de los actores y una visin propiamente
poltica de la sociedad. Unos individuos, que buscan sus ventajas
racionales, lo que es bueno para ellos, entran en cooperacin y
constituyen la sociedad. Concepcin que se sita en lnea directa
con la idea de contrato social, a la que Raw ls, efectivamente, se
refiere desde el principio de su libro, Teora de la justicia. La per
sona, por lo tanto, es definida a la vez com o un individuo econ
mico y com o una persona poltica cuya personalidad moral se
basa en un sentido de la justicia y una concepcin del bien , en
consecuencia en la conciencia de las necesidades de la vida colec
tiva. De esta concepcin se separa la idea que expongo aqu y
que es menos poltica que social, en el sentido de que reemplaza
al individuo libre e igual a los otros por el individuo o el grupo
comprom etidos en relaciones sociales que son siempre relaciones
de desigualdad y mando. La accin colectiva no apunta a dar a
cada uno lo que se le debe sino ya sea a reforzar la posicin de
los dirigentes, sea a recurrir, en nombre de los dom inados, a la
idea de igualdad como instrumento de lucha contra la desigual
dad. Siendo jerarquizada toda forma de organizacin social, la
justicia apela, en contra de la jerarqua establecida, a un princi
pio moral, podra decirse natural , de igualdad. En la idea de
justicia, como en la de dem ocracia, hay lo que llam un recurso,
y por ende la referencia a un conflicto, de m odo que la justicia
no descansa sobre un consenso sino sobre un com prom iso, cons
tantemente vuelto a cuestionar por los actores sociales o polticos
a travs de las modificaciones del derecho. H ay en la visin de
Rawls una dimensin moral de la que se sabe, desde Tocqueville,
que es esencial para la sociedad am ericana, donde se combina
con un individualismo cuya expresin econmica es la libre em
presa. Inters y justicia se completan, com o economa y religin.
La historia de la dem ocracia, que fue permanentemente la de
m ovilizaciones y reform as, obliga a reem plazar el tema de la
igualdad de posibilidades, que combina de manera vaga indivi
dualismo e integracin social, por el de la representatividad, es
decir de la pluralidad de los intereses. El principio, justamente re
cordado por Rawls, de la pluralidad de los valores en la sociedad
DERECHOS DEL HOMBRE, REPRESENTATIVIDAD, CIUDADANA s

moderna, debe ser llevado hasta sus consecuencias sociales, lo


que elimina la referencia ltima a la justicia como estado de
equilibrio y consenso. Es por eso que me parece imposible partir
de la posicin original definida por Rawls, es decir de la pues
ta entre parntesis de los intereses, los valores, los objetivos de
individuos que no son slo o en principio ciudadanos sino acto
res sociales. El ruido y la furia presentes en la historia de todas
las sociedades no pueden ser considerados como extraos a un
orden que debera definirse independientemente de las desigual
dades y los conflictos sociales o de los movimientos culturales.
No hace falta separar el orden poltico de las relaciones sociales,
como lo recuerda Fran^ois Terr al presentar el coloquio Indivi
duo y justicia social , consagrado en Francia a Rawls.
Una teora de la democracia y la justicia debe ser poltica, co
mo lo exige Rawls, pero una teora de la poltica no debe estar
separada del anlisis de las relaciones sociales y de la accin co
lectiva que persigue valores culturales a travs de los conflictos
sociales. La democracia establece mediaciones siempre cargadas
de reivindicaciones entre un poder, cuyo reparto es permanente
mente no igualitario, y el recurso al derecho natural, que funda,
a la vez, la voluntad de libertad e igualdad.
1
III. L a lim itacin del poder

Poder espiritual y poder temporal

N IN G N PRINCIPIO tiene una importancia ms central en la idea


democrtica que el de la limitacin del Estado, que debe respe
tar los derechos humanos fundamentales. Adems, cmo olvi
dar que el adversario principal de la democracia en nuestro siglo
no ha sido la monarqua de derecho divino o la dominacin de
una oligarqua de hacendados y seores feudales sino el totalita
rismo, y que, para combatirlo, nada es ms importante que re
conocer los lmites del poder del Estado? Este sentimiento es tan
fuerte que hoy tenemos la tentacin de dar mucha menos impor
tancia que en los siglos XVII y XVIII a la idea de soberana popu
lar y a la de igualdad, tal como la defina Tocqueville. Puesto
que las comunidades, estructuradas y jerarquizadas, protegidas
por poderosos mecanismos de control social, de todas formas
fueron destruidas por la modernizacin y la descomposicin del
orden establecido, bajo el peso de cambios acelerados, de tal
modo que no es un acto poltico fundador, el juramento de in
greso en un contrato social, el que destruye el orden tradicional,
sino la modernidad, con democracia o sin ella. En todas partes
desaparecieron las monarquas tradicionales, las antiguas clases
dirigentes y tambin las formas de autoridad familiares y escola
res que inculcaron el respeto por las jerarquas consideradas co
mo naturales. En todas partes los rdenes fueron reemplazados
por las clases y stas, a su turno, tal vez por una multiplicidad de
grupos de inters. En cambio, slo una decisin poltica y un
pensamiento moral pueden limitar el poder del Estado cuando
la historia tiende a dar un poder creciente a ste en una sociedad
en movimiento en la que no slo es el garante de la reproduc
cin del orden social sino, mucho ms, un actor central del cam
bio, la acumulacin y tambin la redistribucin social. La afir-
rhacin de la idea democrtica, por lo tanto, est mucho ms

57
58 QU ES LA DEMOCRACIA?

presente en esta limitacin forzosamente voluntarista y casi


siempre a contracorriente de las tendencias de la sociedad mo
derna que en la ruptura de la autoridad tradicional por Estados
que son con ms frecuencia autoritarios que democrticos.
Nuestra cultura poltica permiti el nacimiento de la democra
cia moderna porque descansaba sobre la separacin del poder
temporal y el poder espiritual, mientras que en otras civilizacio
nes los dos poderes se mantuvieron confundidos, lo que sacrali-
z al Estado. De hecho, encontramos en nuestra herencia, al
mismo tiempo, la idea de sagrado y la de trascendencia. La pri
mera unifica lo humano y lo divino, da un sentido simblico a
los objetos y los comportamientos; confunde lo espiritual y lo
temporal e incluso quita todo sentido a su separacin. La tras
cendencia, al contrario, separa lo que lo sagrado une, porque
slo se manifiesta mediante un acontecimiento, una perturba
cin del orden social, la llegada de un profeta o aun la del hijo
de Dios. Sin su intervencin, Dios est presente en todas partes,
tanto en el orden de las cosas como en el espritu humano. En
cambio, la presencia personal del hijo de Dios en el mundo se
para de manera visible el orden de lo espiritual del orden de lo
temporal, y permite el desencantamiento del mundo prescrito en
la expresin del Evangelio o al menos en la interpretacin
amplia que se ha dado de ella: dad al Csar lo que es del C
sar y a Dios lo que es de Dios.
Nuestra historia moderna sufri la influencia de esas dos he
rencias de la religin que Max Weber llam asctica y hierocrti-
ca. Por un lado, la visin sagrada del mundo y el poder hierocr-
tico se transformaron con la secularizacin en un absolutismo
que se atribuy una legitimidad religiosa. Hubo religin de Esta
do tanto en los pases cristianos como en los islmicos y nuestros
reyes fueron taumaturgos, mientras que en el momento de la
gran querella del Papa y el Emperador la Iglesia insista en el ori
gen indirectamente religioso del poder temporal y en el papel del
pueblo en su legitimacin. Por el otro lado, la apelacin al Dios
trascendente se transform en conciencia del alma, tal cmo la
defini Descartes, en ascetismo en el mundo y luego en derecho
natural, antes de intervenir en nuestra sociedad bajo la forma de
la justicia social y la tica que debe ordenar nuestros actos con
LA LIMITACIN DEL PODER 59

respecto a los seres vivos. La religin no puede ser considerada


como adversaria de la libertad, no ms, por otra parte, que de la
razn. Las Iglesias procuraron muy a menudo crear o abogar por
una sociedad cristiana para atenerse al rea cristiana-, que
Jean Delumeau llam cristiandad para distinguirla del cristianis
mo, y esta tendencia vuelve a encontrarse en movimientos a la
vez religiosos y polticos de fuerte contenido escatolgico, como
la teologa de la liberacin. Pero, del lado opuesto, desde Surez
y Las Casas hasta la Vicara de la Solidaridad chilena, la fe reli
giosa combati la arbitrariedad del poder poltico y defendi a
los ms desfavorecidos y a los perseguidos. El espritu democrti
co debe mucho a la experiencia religiosa, al mismo tiempo que, a
menudo, tuvo que luchar contra el apoyo que las Iglesias daban
a los poderes establecidos.

L o s derechos del hombre


contra la soberana popular

La limitacin del poder poltico naci de la alianza de la idea de


derecho natural y la de sociedad civil, concebida al principio co
mo la sociedad econmica cuyos actores reivindicaban la libertad
de emprendimiento, intercambio y expresin de sus ideas. Sin es
ta libertad burguesa , la idea de los derechos fundamentales ha
bra seguido siendo puramente crtica, confundindose con la re
sistencia a la opresin defendida por la mayora de los filsofos
polticos, de Hobbes a Rousseau; y, sin la defensa de los derechos
fundamentales, el espritu de libre comercio no se habra trans
formado en espritu democrtico. ste naci de la alianza del es
pritu de libertad y del espritu de igualdad.
El llamamiento a los derechos del hombre marcha en un sen
tido opuesto al de la filosofa poltica, que domina el siglo que
separa a la Glorious Revolution inglesa de la Revolucin Fran
cesa y que no quera dar a la poltica ningn otro fundamento
que s misma. Para este pensamiento, tanto para Rousseau como
para Hobbes, el orden poltico es ei orden de la razn, que se
opone al orden natural, dominado por los deseos ilimitados de
cad uno, o al orden social dominado por la desigualdad y la
60 QU ES LA DEMOCRACIA?

corrupcin. La modernidad consiste, tanto en este dominio co


mo en los otros, en hacer triunfar a la razn, es decir el orden,
sobre el caos, la violencia, el egosm o. Es convirtindose en ciu
dadano com o el individuo accede a la civilizacin. De todas m a
neras, este pensamiento liberal clsico no inventa la dem ocra
cia sino el E stado nacional, que naci en Inglaterra antes de
alcanzar todo su vigor en la Francia del Antiguo Rgimen y lue
go en la de la Revolucin. N o es con sino contra este racionalis
mo poltico, contra este modernismo del orden social, com o se
form la idea dem ocrtica. Si Inglaterra es la madre de la dem o
cracia, y si Francia la traicion con tanta frecuencia, es porque
el pensamiento dem ocrtico afirm en Inglaterra la autonom a
del individuo y de la sociedad civil, m ientras que en Francia
triunfaba la bsqueda inversa de un orden racional y de una
identificacin completa del hombre con el ciudadano y, por con
siguiente, de la sociedad con el Estado. La dem ocracia se form
contra el Estado moderno e incluso contra el Estado de derecho,
que estuvo ms a menudo al servicio de la m onarqua absoluta
que al de los derechos del hombre. La Declaracin de los Dere
chos del Hombre y del Ciudadano en 1789 no inaugura el pe
rodo revolucionario en Francia; es la consum acin de una larga
tradicin, la del dualism o de inspiracin agustiniana que haba
dom inado el pensamiento del joven Lutero, com o ms tarde el
de Descartes y, ms tarde an, el de Locke. El 1789 francs es
una falla en la historia casi continua del triunfo del E stado, tal
com o volvi a trazarla Tocqueville en su intento de explicacin
de la Revolucin Francesa a partir de un estudio del Antiguo
Rgimen. Pues la herencia de Locke, que en la Francia de 1789
domina a la de R ousseau, est presente en la idea de derechos
del hombre, que domina a la de soberana popular. Pero muy
rpidamente este pensamiento dem ocrtico ser encubierto por
la movilizacin general al servicio de la libertad y la Repblica
contra los prncipes, que llevar a N apolen al poder y que ju s
tificar los regmenes modernizadores, nacionalistas y volunta-
ristas que dom inarn la historia del m undo hasta el final de
nuestro siglo X X , pero sin conquistar nunca Gran Bretaa, que
seguir siendo, aun durante los das ms som bros de la historia
europea, una fortaleza dem ocrtica a la que las presiones de la
LA LIMITACIN DEL PODER 61

guerra y el peligro no harn desviar de sus instituciones y su es


pritu democrticos heredados de 1688.
As, pues, la idea democrtica sufri una transformacin tan
profunda que se revirti: afirmaba la correspondencia de la vo
luntad individual y la voluntad general, es decir del Estado; hoy
defiende la posicin contraria y busca proteger las libertades de
los individuos y los grupos contra la omnipotencia del Estado.
Rousseau, hostil al parlamentarismo ingls, abogaba por una
forma de asociacin que defienda y proteja con toda la fuerza
comn a la persona y los bienes de cada asociado, y por la cual
cada uno, unindose a todos, no obedezca, sin embargo, ms
que a s mismo y permanezca tan libre como antes (El contrato
social, I, 6). Pero Hans Kelsen critica en La dmocratie (p. 23,
nm. 1) la contradiccin que debilita este razonamiento: la idea
de contrato social se basa en una voluntad subjetiva, en tanto
que la voluntad general no es la voluntad de todos, y menos an
la de la mayora; es tan objetiva como la conciencia colectiva de
la que hablar Durkheim. Nunca hay, por lo tanto, correspon
dencia entre los individuos y el Estado, y Kelsen denuncia con
pasin la nocin de pueblo que disfraza en trminos sociales la
unidad del Estado. El aporte del marxismo fue aqu decisivo, ya
que el razonamiento de Rousseau supona la referencia a un in
dividuo aislado, semejante a los otros, universal, en tanto que si
se observa la realidad social, se ve que est formada por grupos
de inters, categoras y clases sociales, de modo que la vida pol
tica est dominada no por la unidad del Estado sino por la plu
ralidad de los grupos sociales. Kelsen, muy cercano a los social-
demcratas austracos despus de la Primera Guerra Mundial,
deduce de ello que los partidos son indispensables para la demo
cracia, pero ms importante an es su rechazo del Estado identi
ficado con el pueblo y que recibe as una autoridad sin lmites
sobre las voluntades individuales.

Republicanos contra demcratas

La democracia inglesa conserv durante mucho tiempo una di-


jrensin aristocrtica que la democracia francesa combati per
62 QU ES LA DEMOCRACIA?

manentemente, dado que la historia inglesa estuvo dominada por


la alianza del pueblo y la aristocracia contra el rey, mientras que
la historia de Francia lo estuvo por la alianza inversa del pueblo
y el rey es decir el Estado contra la aristocracia. La debilidad
de la democracia inglesa se situ siempre en el orden social; la de
la democracia francesa, en el orden poltico.
La debilidad de la tradicin democrtica francesa, presente tam
bin en Espaa, en Amrica Latina y de manera menos neta en Ita
lia, pas de unidad nacional tarda, proviene de la lucha que debi
librar contra un Estado ligado a las fuerzas de mantenimiento y re
produccin del orden social, la Iglesia catlica en primer lugar. De
ah la importancia de la accin antirreligiosa y anticlerical de la
Repblica y el predominio en Francia y en muchos otros pases,
sobre todo en la poca de la Tercera Repblica francesa, de los
combates propiamente polticos e ideolgicos sobre las reformas
sociales. Esto condujo al pensamiento francs a confundir repbli
ca y democracia, y sobre todo a preferir la alianza de la repblica
y la revolucin a la de la democracia y las reformas sociales. Fran
cia es un pas cuyos trabajadores recibieron precoz y ampliamente
derechos cvicos, pero tarda y parcialmente derechos sociales, por
que slo fue medio siglo despus del nacimiento de la democracia
industrial en Gran Bretaa y de la legislacin laboral en Alemania
cuando los obreros franceses recibieron del Frente Popular dere
chos sociales que, por lo dems, la coyuntura econmica e interna
cional volver muy pronto caducos. Es preciso subrayar la oposi
cin de estas dos corrientes de ideas y de estos dos tipos de
sociedad poltica, a una de las cuales puede denominarse republi
cana y a la otra demcrata, retomando la oposicin presentada
por Rgis Debray, que reconoca as que el espritu republicano, al
dar una importancia central a la transformacin y la intervencin
del Estado, se opone al espritu demcrata que atribuye el papel
central a los actores sociales. En ocasiones, en esta poca que ya
no cree en las revoluciones, es til recordar la grandeza de los Es
tados y los ejrcitos revolucionarios, pero es ms necesario an, en
todo el mundo, recordar lo esencial: el Estado movilizador ha sido
y es el mayor adversario de la democracia, y quienes lo defienden,
sin ignorar que a veces se puede oponer la mediocridad de sus cos
tumbres polticas al herosmo de los llamados a la movilizacin
LA LIMITACIN DEL PODER 63

popular y nacional, deben afirmar que no hay democracia sin li


bertad de la sociedad y de los actores sociales y sin reconocimiento
por el Estado de su propio papel al servicio de los mismos. Slo
hay democracia cuando el Estado est al servicio no nicamente
del pas y la nacin, sino de los propios actores sociales y de su vo
luntad de libertad y responsabilidad.
El pensamiento democrtico e incluso su formulacin ms
simple: la defensa de la libre eleccin de los gobernantes por los
gobernados impone por lo tanto no slo una anterioridad de
los actores sociales sobre el poder poltico sino la idea de que
los hombres tienen derechos morales contra el Estado , segn
la frmula de Ronald Dworkin (Taking rights seriously, p.
147). Es preciso escoger entre los dos caminos que, tanto uno
como el otro, dicen conducir a la democracia. De un lado, el
que acaba de sealarse y que subordina la poltica y el derecho
a unos principios que constituyen un derecho natural; del otro,
el que llama democrtico al rgimen que asegura la mayor par
ticipacin posible al conjunto del pueblo y que elimina el poder
de las minoras dirigentes. Pero, no sera mejor llamar revolu
cionario a este poder popular? Es cierto que est guiado por
una aspiracin democrtica, pero no es suficiente definir a la
democracia por el respeto a la voluntad general; la democracia
necesita un principio de defensa contra la arbitrariedad del po
der. Principio de doble faz: se llama libertad cuando insiste so
bre la limitacin del poder del Estado e igualdad cuando define
ms directamente un principio de resistencia al reparto desigual
de los recursos econmicos y polticos. Es cierto que no basta
que un sistema poltico permita la resistencia al Estado para
que sea democrtico; la limitacin del poder no es ms que uno
de los principios constitutivos de la democracia, pero se trata
de uno de sus componentes indispensables. Si el hombre no es
ms que ciudadano, ya no hay lmite infranqueable para el po
der del Estado, y si no se lo define ms que por su pertenencia
comunitaria, tampoco es susceptible de oponer resistencia a la
tirana. Slo la idea de los derechos fundamentales, a los que se
llam naturales para subrayar su universalidad, aparece como
un principio absoluto de resistencia a un poder estatal que se
yulve cada vez ms total.
uA QU ES LA DEMOCRACIA?

L a doble autonom a del sistema poltico

La idea de democracia se opone a la idea de revolucin porque


sta da todo el poder al Estado para transformar la sociedad. Pa
ra fundar la democracia es preciso, al contrario, distinguir al Es
tado, la sociedad poltica y la sociedad civil. Si se confunden el
Estado y la sociedad poltica, uno se ve llevado rpidamente a
subordinar la multiplicidad de los intereses sociales a la accin
unificadora del Estado. Inversamente, si se confunden la socie
dad poltica y la sociedad civil, ya no se ve cmo puede crearse
un orden poltico y jurdico que no sea la mera reproduccin de
los intereses econmicos dominantes. Esta confusin puede tam
bin hacer que recaiga nicamente en el Estado la responsabili
dad de asegurar la unidad de gestin de la sociedad. En todos los
casos, ya no queda espacio para la democracia. sta concierne a
la sociedad poltica, pero se define a la vez por la autonoma de
la misma y por su papel de mediacin entre el Estado y la socie
dad civil. El enfrentamiento directo, sin intermediarios, del Esta
do y la sociedad civil conduce a la victoria de uno o de la otra,
pero nunca a la de la democracia.
La separacin del Estado, el sistema poltico y la sociedad civil
obliga a definir el orden poltico como una mediacin entre el Es
tado y la sociedad civil, como lo hace Hans Kelsen, que habla de
formacin de la voluntad estatal directriz mediante un rgano co
legiado elegido por el pueblo y que toma sus decisiones por mayo
ra (La dmocratie^ p. 38). Este papel mediador de la democracia
prohbe definirla por un principio central o por una idea , y obli
ga a comprenderla como la combinacin de varios elementos que
definen sus relaciones con el Estado y la sociedad civil.
El vocabulario de la vida pblica genera aqu ms confusin
que claridad, ya que las mismas palabras designan de un pas al
otro realidades muy diferentes. En consecuencia, entiendo aqu
por Estado los poderes que elaboran y defienden la unidad de la
sociedad nacional frente a las amenazas y los problemas exterio
res o interiores, tambin frente a su pasado y su porvenir, por en
de frente a su continuidad histrica. Es ms que un poder ejecuti
LA LIMITACIN DEL PODER 65

vo : es tambin la administracin. El sistema poltico tiene una


Iuncin diferente, que es elaborar la unidad a partir de la diversi
dad y, por consiguiente, subordinar la unidad a las relaciones de
luerza que existen en el plano de la sociedad civil, reconociendo
el papel de los partidos polticos que se interponen entre los gru
pos de inters o las clases y el Estado. El sistema jurdico forma
parte del Estado en algunos pases, como Francia; en otros, co
mo Estados Unidos, es parte de la sociedad poltica, pues los jue
ces hacen la ley. La sociedad civil no se reduce a intereses econ
micos; es el dominio de los actores sociales que se orientan al
mismo tiempo por valores culturales y por relaciones sociales a
menudo conflictivas. Reconocer la autonoma de la sociedad ci
vil, como lo hicieron antes que los dems los britnicos y los ho
landeses, es la condicin primera de la democracia, ya que es la
separacin de la sociedad civil y el Estado la que permite la crea
cin de la sociedad poltica. La democracia, repitmoslo, afirma
la autonoma del sistema poltico pero tambin su capacidad de
establecer relaciones con los otros dos niveles de la vida pblica,
de manera que en ltimo anlisis sea la sociedad civil la que legi
time al Estado. La democracia no significa el poder del pueblo,
expresin tan confusa que se la puede interpretar en todos los
sentidos y hasta para legitimar regmenes autoritarios y represi
vos; lo que significa es que la lgica que desciende del Estado ha
cia el sistema poltico y luego hacia la sociedad civil es sustituida
por una lgica que va de abajo hacia arriba, de la sociedad civil
al sistema poltico y de all al Estado; lo que no quita su autono
ma ni al Estado ni al sistema poltico. Un gobierno nacional o
local que estuviera al servicio directo de la opinin pblica ten
dra efectos deplorables. Es responsabilidad del Estado defender
el largo plazo contra el corto plazo, como lo es defender la me
moria colectiva, proteger a las minoras o alentar la creacin cul
tural, aun cuando sta no corresponda a las demandas del gran
pblico. Es asimismo necesario que los partidos no correspondan
directamente a clases sociales o a otros grupos de inters. Los
grandes partidos populares de masas han sido en casi todas par
tes amenazas para la democracia ms que sus defensores. Una de
las fortalezas de la democracia americana es haber mantenido
urta gran separacin entre la sociedad civil y el sistema poltico.
66 QU ES LA DEMOCRACIA?

Fortaleci el poder de los representantes del pueblo frente al


Estado pero tambin frente a la sociedad. El sistema poltico y,
en particular, su institucin central, el Parlamento, no deben te
ner como funcin principal colaborar en el manejo del pas o ser
un vivero en el cual se forman los hombres de Estado. Su papel
principal debe ser hacer y modificar la ley para que sta corres
ponda al estado de la opinin pblica y de los intereses. El siste
ma poltico debe extraer principios de unidad a partir de la di
versidad de los actores sociales; lo hace a veces invocando los
intereses del Estado, y otras, al contrario, elaborando compromi
sos u organizando alianzas entre grupos de inters diferentes. Ex
presiones como democracia popular o democracia plebiscita
ria no tienen ningn sentido. La democracia es una mediacin
institucional entre el Estado y la sociedad cuya libertad descansa
sobre la soberana nacional.
Este papel de conexin requiere la autonoma del sistema pol
tico y jurdico. El desarrollo de la democracia puede ser analiza
do como la conquista siempre difcil y amenazada de esta auto
noma frente al Estado y en relacin con la sociedad civil. No
significa contradecir de antemano el tema de la representatividad
social de los actores polticos el hecho de subrayar que stos no
son slo los representantes de circunscripciones y grupos de inte
rs, que son ms an que los representantes del pueblo, ya que
esta palabra no designa sino el equivalente social del Estado y la
nacin, nociones claramente polticas; son los creadores de la ley
y de las decisiones que se aplican en el territorio nacional. La
opinin pblica emite un juicio desfavorable sobre los personajes
polticos que aparecen como defensores de intereses particulares.
Cuando un partido poltico, como los Verdes en Alemania, redu
ce de manera extrema la autonoma de sus elegidos, dndoles
mandatos imperativos que hacen de ellos delegados ms que re
presentantes, e impone una rotacin rpida de la labor parla
mentaria entre los elegidos de una lista, demuestra sobre todo su
incapacidad para transformar un movimiento social en fuerza
poltica y se expone as a tensiones internas, muy pronto inso
portables, entre fundamentalistas y realistas .
Pero es en el otro lado, el de las relaciones entre el sistema po
ltico y el Estado, donde las fronteras son ms difciles de trazar.
LA LIMITACIN DEL PODER 67

Al punto que en muchos pases, en especial los de tradicin repu


blicana a la francesa, la distincin de esas dos nociones es difcil
de comprender y admitir. En Francia, un parlamentario es a me
nudo el alcalde de una ciudad importante y aspira a ser ministro.
Es aqu donde el presidencialismo a la americana tiene grandes
ventajas: hace de los parlamentarios unos legisladores, cuando
en Francia la casi totalidad de las leyes votadas por el Parlamen
to tienen un origen gubernamental y una fuerte proporcin de
las mismas no es ms que una puesta en concordancia de la legis
lacin nacional con las directivas europeas. Cmo distinguir
claramente, en tales condiciones, el sistema poltico del Estado?
Sin embargo, es necesario hacerlo para que exista la democracia,
y si sta parece dbil en tantos pases occidentales, es en gran
parte porque esta separacin no se concibe con claridad. En los
tiempos de la ideologa republicana triunfante, los actores y los
pensadores polticos podan pensar que el gobierno de un pas
era la expresin de su vida social y de su pensamiento poltico; se
trataba, sin embargo, de una ilusin, y los enfrentamientos beli
cosos, directos e indirectos, eran bastante visibles para hacer
irrealista una concepcin puramente jurdica y social del gobier
no. Es en una ilusin ms peligrosa an donde caen quienes ven
en la construccin europea la superacin de los intereses nacio
nales y de los enfrentamientos entre los Estados nacin y mani
fiestan ideas pacifistas, aceptadas con tanta ms facilidad porque
hacen referencia a amenazas que ya casi no existen, como el ries
go de conflictos entre los Estados de Europa Occidental. Pero la
Europa en formacin se topa con las responsabilidades de un Es
tado y, si no las asume, se mostrar impotente.
Los sistemas polticos nacionales europeos estn debilitados.
Por un lado, vastas competencias han sido transferidas a Bruse
las; por el otro, se forman grupos de inters y de presin de to
dos los rdenes que, o no esperan nada del sistema poltico y se
apoyan nicamente en los medios, o ejercen una presin directa
sobre las instituciones europeas. La globalizacin de la economa
puede entraar un particularismo extremo de las demandas so
ciales y culturales, debilitando as el sistema poltico y el Estado.
La democracia slo sobrevivir y se fortalecer en los pases eu
ropeos donde naci si se constituye un Estado europeo y se reco
68 QU ES LA DEMOCRACIA?

noce la autonoma de los sistemas polticos nacionales en rela


cin con l. En este sentido, las resistencias, en principio danesas,
a la ratificacin del Tratado de Maastricht tuvieron efectos posi
tivos, ya que ese tratado, muy explcito en lo que se refiere a la
creacin de una moneda comn, sigue siendo vago en materia de
polticas sociales y silencioso sobre el reparto de las responsabili
dades entre el nivel europeo y el nivel nacional. En Estados Uni
dos, a la inversa, la cada del presidente Bush, que se consagraba
a la poltica internacional, y el triunfo de su adversario demcra
ta Clinton se explican antes que nada por el xito de la poltica
del meaning, elaborada por Michael Lerner, que responde a la
voluntad de los electores de volver a dar vida a un sistema polti
co marginado por la importancia preponderante del papel del Es
tado americano en el plano mundial a expensas de la defensa de
los intereses directos de la poblacin y, en especial, de quienes
sufren el desempleo y las insuficiencias del sistema de proteccin
social. Despus de la desaparicin de la Unin Sovitica, el pro
blema ms grave de Rusia ha sido la ausencia de sistema poltico,
mientras que en Polonia, en Hungra y hasta en la ex Checoslo
vaquia ese sistema se reconstituy y ya ha demostrado, en parti
cular en Polonia, su capacidad para responder a las demandas
sociales y por consiguiente para colmar la brecha que se haba
producido entre una economa brutalmente abierta a las leyes del
mercado y una poblacin arrebatada por un nacionalismo y un
populismo defensivos. Se ver que es tambin la debilidad del sis
tema poltico la que se encuentra en el origen de la fragilidad de
muchos pases de Amrica Latina, de Mxico a Per y Venezuela,
en tanto que su solidez contribuye al xito de Chile en todos los
dominios y en Brasil el sistema poltico no fue arrastrado a la cri
sis del Estado.
La separacin de la sociedad civil, la sociedad poltica y el Es
tado es una condicin central para la formacin de la democra
cia. sta slo existe si se reconocen las lgicas propias de la so
ciedad civil y el Estado, lgicas distintas y a menudo hasta
opuestas, y si existe, para manejar sus dificultosas relaciones, un
sistema poltico autnomo tanto frente a una como al otro. Lo
que recuerda que la democracia no es un modo de existencia de
la sociedad en su totalidad, sino verdaderamente de la sociedad
LA LIMITACIN DEL PODER 69

poltica y, al mismo tiempo, que el carcter democrtico de la so


ciedad poltica depende de las relaciones de sta con la sociedad
civil y con el Estado. Relaciones de doble dependencia, lo que se
opone a la concepcin hegemnica del sistema poltico defendida
por los partidarios del contrato social; pero tambin relaciones
de autonoma que dan a las instituciones polticas un papel que
supera con mucho el de un honrado corredor y que hacen de
ellas el elemento central de integracin de la sociedad y del man
tenimiento del orden pblico. Las teoras funcionalistas descri
bieron sociedades formadas por instituciones que concurren en
su totalidad a la integracin del conjunto, lo que daba un papel
integrador tan importante a la familia y a la escuela, a las cos
tumbres y a la religin, como a las instituciones polticas. Al con
trario, ni el Estado ni la sociedad civil tienen como objetivo prin
cipal la integracin de la sociedad. El Estado hace la guerra , es
decir responde ante todo a la situacin internacional del pas; la
sociedad civil, por su lado, est dominada por las relaciones so
ciales, hechas de conflictos, cooperacin o negociacin. Slo el
sistema poltico tiene como tarea hacer funcionar a la sociedad
en su conjunto, combinando la pluralidad de los intereses con la
unidad de la ley y estableciendo relaciones entre la sociedad civil
y el Estado.
La limitacin del poder del Estado se adquiere, por ende, con
dos condiciones: el reconocimiento de la sociedad poltica y su
autonomizacin, a la vez tanto con respecto al Estado como a la
sociedad civil con la cual durante mucho tiempo se la haba con
fundido y una de cuyas funciones, en el anlisis de Talcott Par-
sons, se supona que cumpla: la definicin de los objetivos. Este
anlisis conduce a desconfiar de los llamados a la democratiza
cin del Estado o de la sociedad. Por s mismo, el Estado no es
democrtico, ya que su funcin principal es defender la unidad y
la fuerza de la sociedad nacional, al mismo tiempo frente a los
Estados extranjeros y a los cambios histricos ms largos. El Es
tado tiene un papel internacional y un papel de defensa de la me
moria colectiva, a la vez que de previsin o de planificacin a
largo plazo. Ninguna de estas funciones fundamentales exige por
s misma la democracia. De igual modo, los actores y los movi
mientos sociales que animan a la sociedad civil no actan natu-
70 QU ES LA DEMOCRACIA?

ramente de manera democrtica, aunque un sistema poltico s


lo puede ser democrtico si representa los intereses de los actores
sociales. Es el sistema poltico el lugar de la democracia.

Los lmites del liberalismo

El pensamiento liberal, al rechazar que el Estado se identifique


con una creencia religiosa o con cualquier otro sistema de valo
res que est fuera del alcance de la soberana popular, se identifi
ca con la democracia. Su desconfianza con respecto al Estado, a
las ideologas y a las grandes movilizaciones populares, a lo que
Ralf Dahrendorf llam con desprecio el gran bao turco de los
sentimientos populares (Rflexions sur la rvolution en Europe,
p. 17), estuvo tan frecuente y tan dramticamente justificada que
es preciso reconocerle un lugar dentro del pensamiento democr
tico. Incluso hasta el punto de que hablar de una democracia an
tiliberal es una expresin contradictoria que designa mucho ms
a un rgimen autoritario que a un tipo particular de democracia.
Pero liberalismo y democracia, a pesar de todo, no son sinni
mos. Si bien no hay democracia que no sea liberal, hay muchos
regmenes liberales que no son democrticos. Pues el liberalismo
sacrifica todo a una sola dimensin de la democracia: la limita
cin del poder, y lo hace en nombre de una concepcin que ame
naza a la idea democrtica en la misma medida que la protege.
El pensamiento liberal se basa en la desconfianza con respecto
a los valores y las formas de autoridad que los hacen respetar. Se
para el orden de la razn impersonal, que debe ser el de la vida
pblica y que es tambin el de la utilidad, y el orden de las creen
cias, que debe seguir siendo el de la vida privada. No cree en la
existencia de actores sociales definidos a la vez por unos valores
y unas relaciones sociales. Cree en los intereses y en las preferen
cias privadas y procura dejarles el mayor espacio posible, sin
atentar contra los intereses y las preferencias de los dems. Quie
re dar a cada grupo humano suficiente espacio para qu realice
sus propios fines particulares y nicos sin interferir demasiado
con los fines de los otros , dice Isaiah Berlin. Pero, para que esta
conciliacin de los fines sea posible, es preciso que cada uno de
LA LIMITACIN DEL PODER 71

stos renuncie a su pretensin a lo absoluto, es decir que deje de


ser una creencia y se limite a ser, ya un inters, ya un gusto o una
opinin que no podran pretender imponerse a los otros. Lo que
implica una imagen de la vida social de la que son excluidos a la
vez las creencias y los conflictos sociales fundamentales y, por
consiguiente, la idea misma de poder. La sociedad ideal es conce
bida como un mercado, lo que por otra parte no excluye la inter
vencin de la ley y el Estado, pero para hacer respetar las reglas
del juego, la honestidad de las transacciones y la libertad de ex
presin y accin de cada uno.
El pensamiento liberal establece una separacin lo ms com
pleta posible entre la subjetividad y la vida pblica y, ms con
cretamente, entre las demandas personales y la razn que debe
gobernar los intercambios sociales. La concepcin liberal de la
democracia se limita a garantizar la libre eleccin de los gober
nantes, sin preocuparse por el contenido de la accin de stos. Lo
que Ralf Dahrendorf, luego de tantos otros pensadores liberales,
en especial britnicos, dice en trminos claros: lo importante es
controlar y equilibrar a los grupos dirigentes y reemplazarlos de
tiempo en tiempo por medios pacficos, tal como las elecciones
(p. 17). Pero, a qu obedece la legitimidad de esos grupos diri
gentes? Aqu, los liberales hacen valer la competencia y la preocu
pacin por el bien pblico; sus adversarios destacan, ms bien, el
poder del capital, econmico o cultural, en la seleccin de los diri
gentes. Las dos interpretaciones son menos opuestas de lo que pa
rece y los liberales no vacilaron en afirmar que la holgura y la
propiedad, tanto como la educacin, son indispensables para ele
varse a la preocupacin por el bien pblico y a una accin racio
nal. El elitismo liberal admite con soltura que los gentlemen ten
gan los gustos ms extraos y ms libremente expresados;
desconfa, en cambio, de las pasiones populares. Como todas las
formas de racionalismo, se funda sobre la oposicin de la razn y
las pasiones, y por lo tanto de la elite razonable y las categoras
dominadas por sus pasiones, mujeres lo mismo que clases popula
res o pueblos colonizados, que deben permanecer sometidos al
magisterio de la sanior pars. Al descartar toda representatividad
de los elegidos con referencia a actores y movimientos sociales, al
negar de hecho la existencia de un dominio social, ya que no re-
72 QU ES LA DEMOCRACIA?

conoce ms que la organizacin poltica y los intereses, el pensa


miento liberal se conden a tener nicamente una importancia
prctica muy limitada, en tanto su importancia crtica ha sido y
sigue siendo considerable. El liberalismo es un elemento perma
nente del pensamiento democrtico; pero no es ms que una zona
intermedia e inestable entre fuerzas polticas opuestas cuando s
tas tienen una fuerte definicin social , en particular en trmi
nos de clases sociales y grupos de inters. El liberalismo combati
a las monarquas absolutas pero, despus de la cada de stas, fue
prontamente combatido por los movimientos populares. En las
sociedades contemporneas, su lugar se reduce cada vez ms.
Cmo defender su agnosticismo cuando los nacionalismos y las
creencias religiosas levantan a una gran parte del mundo? Y en
los pases dominados por la economa de mercado, cmo impe
dir que los gustos y los intereses privados fragmenten la sociedad
en una serie de comunidades cerradas sobre s mismas y que slo
estn unidas por un mercado sometido a la dominacin de intere
ses financieros que ya no estn encuadrados por ningn control
poltico? Se puede todava llamar liberal a una sociedad barrida
por las olas de la especulacin, dominada por unos imperios fi
nancieros, manipulada por los encantos perversos de un consumo
masivo que privilegia las demandas individuales mercantiles sobre
los consumos colectivos y sobre el deseo de justicia e igualdad? Ni
el Welfare State ni los nuevos nacionalismos se reconocen en la
concepcin liberal de la sociedad. Y la sociologa opone a la sepa
racin liberal de los intereses privados y la regulacin pblica la
imagen ms fuerte de una sociedad orientada a la vez por aspira
ciones culturales y por conflictos sociales cuya combinacin cons
tituye los actores sociales y, en especial, los movimientos sociales,
figuras del anlisis y de la accin de las que el pensamiento liberal
procur desembarazarse en vano.
El pensamiento liberal prepar la democracia al criticar al po
der autocrtico, pero tambin se opuso a ella y la combati, an
tes de que el desencadenamiento de los totalitarismos aproxima
ra pensamiento liberal y pensamiento democrtico, que de hecho
siempre conservaron su independencia mutua a travs de sus re
laciones cambiantes. Despus de la Revolucin Francesa, el pen
samiento liberal asumi un tono cada vez ms conservador, ya en
LA LIMITACIN DEL PODER 73

Tocqueville cuando reacciona con violencia ante las jornadas re


volucionarias de 1848, de manera ms sistemtica en Taine y con
una forma al principio bastante dura y despus aparentemente
ms moderada en Mosca. La traduccin americana de sus Ele
mentos de ciencia poltica denomin ruling class lo que l haba
llamado clase poltica, cuyo anlisis dominaba la edicin aumen
tada de su libro en 1923. Esta separacin de lo poltico y lo eco
nmico crea una barrera social entre quienes son aptos y quienes
son ineptos para gobernar. Barrera que poda parecer casi insu
perable en el sur de Italia del que Mosca era originario, que era
muy elevada en Gran Bretaa y Francia y menos visible en Esta
dos Unidos, aunque Harvard y Yale hayan proporcionado du
rante mucho tiempo a ese pas una gran parte de sus dirigentes.
Este racionalismo liberal prolonga la tradicin maquiavlica, ya
que da prioridad al problema de la gobernabilidad sobre el de la
representatividad.
Pero a fines del siglo XIX ya no son el comercio o la ley los que
aparecen como ios principios de formacin de los agrupamientos
sociales que Mosca llama tipos sociales, sino el nacionalismo; y
es ms fcil que los pensamientos que dan prioridad a la unidad
de los conjuntos sociales sobre sus relaciones internas se vuelvan
nacionalistas antes que se conviertan a la idea, ms social que
poltica, de la lucha de clases. La prioridad dada a lo poltico lle
v a veces en su seno el espritu de libertad; pero, tambin a me
nudo, aliment a regmenes autoritarios rechazando lo que divi
de en nombre de lo que une. El ascenso del nacionalismo da un
abundante testimonio de ello.
A comienzos del siglo X X , la explosin de los movimientos re
volucionarios, que condujeron a la revolucin en Rusia y Hun
gra, a los intentos de gobierno revolucionario en Alemania y a
la gran crisis social de 1920 en Italia, que contribuir a desenca
denar la reaccin fascista, transform ese maquiavelismo liberal
en maquiavelismo reaccionario. Mosca, cuya orientacin contra
rrevolucionaria destaca con claridad Norberto Bobbio, apoy,
como Michels, al fascismo mussoliniano, pero se trataba de un
apoyo liberal. El joven Mosca aceptaba la brutal oposicin de
Spencer entre sociedad militar y sociedad industrial, a las que l
llamaba feudal y burocrtica pero, en su madurez, se mostr ms
74 QU ES LA DEMOCRACIA?

favorable a una combinacin de democracia y liberalismo. Esta


posicin, en apariencia de un justo medio, es en realidad antide
mocrtica, aunque ms no sea por la definicin misma que Mos
ca da de la democracia, la de un rgimen donde el ingreso en la
elite dirigente es abierto. Si la democracia se define por el origen
social de los gobernantes, est muy lejos de ser el gobierno del
pueblo, y Mosca, como muchos liberales desde Rousseau, consi
dera contradictorio imaginar un rgimen en el que sea el mayor
nmero el que gobierne y la minora quien obedezca.
La idea democrtica se desarroll slo despus de que este
corte, a la vez social y poltico, de la sociedad en dos niveles (que
pueden ilustrarse mediante la oposicin entre ciudadanos activos
y ciudadanos pasivos) hubiera sido encubierto por el sufragio
universal, introducido en primer lugar en Francia en 1848, y lue
go cuando el funcionamiento de las instituciones polticas se vin
cul a la satisfaccin de las demandas populares, porque stas
apelaban, en contra de los intereses dominantes, a la racionali
dad tcnica y econmica durante tanto tiempo utilizada contra
ellas. Es el movimiento obrero el que asegurar bases slidas a la
democracia, aun cuando la ideologa socialista (pero no el movi
miento obrero) contribuy a instaurar dictaduras del proletaria
do antidemocrticas. El pensamiento democrtico est tan lejos
de la ideologa liberal como de la ideologa revolucionaria.
En el mundo contemporneo, dominado por un lado por el
Estado providencial, y por el otro por regmenes nacionalistas o
autoritarios, el pensamiento liberal no puede contentarse con
una concepcin negativa de la libertad. Seguimos aqu a Isaiah
Berln, ya que su nombre est unido a la oposicin de las dos
concepciones de la libertad. Afirma en primer lugar que el mun
do moderno ya no cree en las verdades eternas y en la naturaleza
intemporal del hombre, a diferencia de los racionalistas de la
Ilustracin. Ve incluso en un racionalismo sistemtico la fuente
de las utopas que siempre han sido peligrosas para la democra
cia. Numerosas en Grecia y en el perodo clsico del mundo mo
derno, asumieron nuevas formas con el racionalismo historicista
de Hegel y Marx: en todas las pocas, postularon la existencia de
una sociedad perfecta, por ende inmvil, ucrnica lo mismo que
utpica, lo que no dejaba ningn espacio para un debate poltico
LA LIMITACIN DEL PODER 75

abierto. Para Berlin, es la ruptura de esta filosofa de las Luces


demasiado orgullosa, bajo el peso del Sturm und Drang y luego
del romanticismo y la filosofa alemana de Herder a Fichte, lo
que posibilit la creacin de una sociedad abierta imponiendo el
pluralismo de los valores. Fue la apelacin a la especificidad
Eigentmlichkeit de cada cultura lo que permiti que una pol
tica del sujeto, de su autenticidad y su creatividad, reemplazara
los ideales autoritariamente racionalistas del despotismo ilustra
do. Este punto de partida original parecer paradjico a algunos:
a tal punto se repiti que el racionalismo permita la comunica
cin entre todos, mientras que la apelacin a la especificidad cul
tural encerraba a cada uno en una cultura nacional y un momen
to de la historia, un Volksgeist y un Zeitgeist; pero Isaiah Berlin
enfrenta directamente estas aparentes contradicciones. Cmo, a
partir de ese pluralismo cultural, puede el mundo moderno fun
dar la libertad y evitar caer en el nacionalismo que puede llegar
hasta las formas ms extremas? Ante estas preguntas, a las que
nadie puede escapar, es preciso responder que la libertad es ame
nazada por todas las concepciones que identifican al individuo
con el conjunto natural o histrico al cual, como suele decirse,
pertenece, pues el papel del Estado es entonces liberar a una na
cin o una clase y, a causa de ello, hacer al individuo esclavo de
estas colectividades o hasta de la voluntad general concebida por
Rousseau. Isaiah Berlin, al subrayar el papel positivo del plura
lismo cultural, combate al mismo tiempo la omnipotencia de un
Estado que se identifica con una comunidad o un momento de la
historia. Una vez librado ese combate, podemos combatir con l
contra la tirana de la mayora, es decir defender al sujeto perso
nal, creador, imaginativo, innovador, contra la opinin dominan
te y los intereses establecidos. Estamos lejos aqu de la oposicin
falsamente clara entre libertad negativa y libertad positiva, free-
dom from y freedom to, como dicen los ingleses. Es preciso, an
tes bien, hablar de dos liberaciones, de dos libertades negativas,
de las cuales una se libera del Estado y la otra de las pertenencias
sociales. Es solamente entonces cuando la apelacin al sujeto de
semboca en la libertad y no en un comunitarismo represivo.
Este camino sinuoso de la libertad moderna, que se aleja del ra
cionalismo pero est constantemente amenazada por el nacionalis-
76 QU ES LA DEMOCRACIA?

mo o la ideologa de clase, es tan difcil de seguir que un liberal co


mo Isaiah Berln tiene la tentacin permanente de volver al racio
nalismo universalista del que haba partido. Lo que tambin le per
mitira dar un sentido simple a la libertad negativa, que se
opondra al poder que habla en nombre de la naturaleza o la his
toria. Pero su itinerario es ms interesante. Revela que la libertad
positiva, que seguramente puede hacer nacer dictaduras populares,
se define tambin de manera libertaria , como defensa de los de
rechos del hombre tanto contra la sociedad como contra el Estado.
La libertad de los modernos no se reduce a un individualismo am
pliamente ilusorio; rompe con la integracin platnica del indivi
duo en el orden natural y social y se pone al servicio del sujeto per
sonal, a travs de un pluralismo social y cultural que puede
destruirla pero que es tambin la condicin de su afirmacin.
La fuerza del liberalismo en la actualidad proviene sobre todo
del hecho de que la democracia ha sido violentamente atacada en
nuestro siglo por los regmenes totalitarios o autoritarios. Si esos
Estados hablaron en nombre de una cultura, dirigieron la econo
ma, impusieron una ideologa y a veces hasta se presentaron co
mo el brazo armado de una religin, la defensa de la democracia
no impone rechazar todo poder hegemnico y por consiguiente
reconocer la separacin completa de los diversos dominios de la
vida social, la religin, la poltica, la economa, la educacin, la
vida nacional, la familia, el arte, etc.? Mientras que el pensa
miento democrtico combati sobre todo la concentracin de la
riqueza o del poder, Michael Walzer afirma que esta obra no po
dra ser realizada ms que por un Estado tan poderoso que im
pusiera su hegemona a toda la sociedad, y que por lo tanto es
preciso ponerse como meta principal reconocer y hacer respetar
la autonoma de cada esfera de la vida social, procurando al mis
mo tiempo limitar las diferencias en el interior de cada una de
ellas. Ningn bien social X debera ser entregado a hombres y
mujeres que poseen otro bien Y simplemente porque poseen Y
sin tomar en consideracin la significacin de X (Spheres ofjus-
tice, p. 20). La lucha democrtica ms eficaz es la que s opone
al hecho de que quienes poseen la riqueza posean tambin el po
der. Razonamiento que se apoya en la tesis sociolgica clsica de
la diferenciacin creciente de los subsistemas sociales en las so-
LA LIMITACIN DEL PODER 77

ciedades modernas, por ende de la descomposicin de los siste


mas holistas y del reconocimiento de la autonoma de las esferas
del arte, la economa, la religin, etc.
Pero esta concepcin, que recuerda la idea de la extincin
(withering atvay) del Estado, defendida por los liberales y por
Marx en el siglo X IX , es difcil de aceptar: tanto la contradicen
las prcticas polticas, en especial en las democracias. En primer
lugar, llevara a definir la esfera de lo poltico como la de la pala
bra, la seduccin y la acumulacin de los recursos propiamente
polticos que son los votos y las alianzas polticas. Lo que da una
imagen de la poltica que corresponde ms al sistema parlamen-
tarista del siglo X IX que a la realidad de los Estados contempor
neos. Esto lleva a Walzer, cercano en esto a Habermas, a ver en
la poltica un mundo de argumentacin, por lo tanto de pensa
miento racional, que pone en comunicacin unas visiones subje
tivas. Concepcin que descansa sobre una separacin demasiado
completa del sistema poltico en relacin con el Estado, por un
lado, y con los actores y las relaciones sociales por el otro. El
anlisis de Walzer y de muchos otros liberales slo puede ser
aceptado como el anlisis de una sola de las vertientes de la vida
poltica democrtica. Indudablemente, no hay democracia all
donde reina el Estado total, absoluto; pero tampoco la hay si no
se expresan la soberana popular y la ley de la mayora, es decir,
retomando los trminos mismos de Walzer (p. 304), si la demo
cracia no se define como la manera poltica de asignar el po
der , lo que ubica a la poltica por encima de las actividades par
ticulares en vez de hacer de ella una techn especfica, como lo
quera Platn, y, por consiguiente, le da un papel unificador. No
es lo que muestran las democracias contemporneas que intervie
nen en el reparto del ingreso nacional mediante los impuestos y
los sistemas de seguridad social, que ayudan a las organizaciones
sindicales, protegen a las minoras, hacen que las reglas del dere
cho evolucionen de acuerdo con las demandas de la opinin pu
blica, en una palabra, que aseguran, si no la integracin, al me
nos s la interdependencia de las diversas esferas de la vida
social? Lo que nos recuerda que el tema de la limitacin del po
der y el de la ciudadana son igualmente indispensables para la
existencia de la dem ocracia.
78 QU ES LA DEMOCRACIA?

No procuremos nunca oponer enteramente liberalismo y demo


cracia; es sta quien sera la vctima principal de una oposicin
tan artificial. Norberto Bobbio tiene razn cuando piensa que la
desconfianza y la ignorancia recproca de las dos culturas, me re
fiero a la cultura liberal y la cultura socialista, estn desaparecien-
do (II futuro delta democrazia, p. 118). Tambin el presente li
bro se esfuerza por superar esta oposicin defendiendo al sistema
poltico liberal contra las amenazas autoritarias, pero anhelando
igualmente intervenciones voluntaristas del Estado, empujado por
las fuerzas sociales, contra un liberalismo econmico que puede
conducir a la dualizacin creciente de la sociedad.
IV. La representatividad
de los actores polticos

NO HAY DEMOCRACIA que no sea representativa, y la libre eleccin


de los gobernantes por los gobernados estara vaca de sentido si
stos no fueran capaces de expresar demandas, reacciones o pro
testas formadas en la sociedad civil . Pero en qu condiciones
los agentes polticos representan los intereses y los proyectos de los
actores sociales?

Actores sociales y agentes polticos

Si los intereses son mltiples y diversos, si, en el lmite, cada elec


tor tiene una serie de demandas particulares referentes a sus acti
vidades profesionales o familiares, la educacin de sus hijos, su
seguridad, etc., es imposible definir una poltica que sea represen
tativa de los intereses de la mayora o de cierto nmero de mino
ras importantes y activas. Para que haya representatividad, es
preciso que exista una fuerte agregacin de las demandas prove
nientes de individuos y de sectores de la vida social muy diversos.
Para que la democracia tenga bases sociales muy slidas, habra
que llevar ese principio al extremo, lograr una correspondencia
entre demandas sociales y ofertas polticas, o ms simplemente
entre categoras sociales y partidos polticos. Si nos alejamos de
esta situacin y si los partidos polticos son coaliciones de grupos
de inters, algunos de ellos, aun cuando sean muy minoritarios,
sern capaces de hacer inclinar la balanza hacia uno u otro lado y
adquirir por lo tanto una influencia sin relacin con su importan
cia objetiva. Es por eso que la democracia nunca es ms fuerte
que cuando se asienta sobre una oposicin social de alcance gene
ral por ejemplo sobre lo que la tradicin occidental llam lucha
^1^ clases combinada con la aceptacin de la libertad poltica.

79
80 QU ES LA DEMOCRACIA?

As como la voluntad de derribar el poder por la fuerza, de elimi


nar a las minoras consideradas como antisociales y de afirmar el
triunfo de un pueblo reunificado conduce directamente a unos
regmenes autoritarios, del mismo modo la existencia de un con
flicto general entre actores sociales constituye la base ms slida
de la democracia. Fue en el pas en el que las clases sociales y sus
conflictos eran ms marcados, Gran Bretaa, donde la democra
cia alcanz sus formas ms estables, y la socialdemocracia de Eu
ropa del Norte hizo triunfar el espritu democrtico mediante el
conflicto abierto de un partido obrero y un partido burgus, pa
ra utilizar el lenguaje de los suecos. En cambio, all donde el Es
tado y no la clase dirigente fue el principal agente de la moderni
zacin econmica pero tambin del mantenimiento de las
jerarquas sociales, como en los pases latinos de Europa y asi
mismo en Amrica Latina, la democracia siempre fue dbil y a
menudo la desbord una accin propiamente poltica ms o me
nos revolucionaria que daba prioridad a la toma del poder sobre
la transformacin de las relaciones sociales de produccin.
En esta situacin extrema de agregacin de las demandas so
ciales, el debate poltico se concentra en la oposicin de dos par
tidos. stos no tienen forzosamente una definicin de clase, co
mo en los casos que acaban de mencionarse. Uno de ellos puede
representar al grupo social y cultural central y el otro a un con
junto de minoras constituidas por la inmigracin, como fue el
caso de Estados Unidos, pero lo es menos hoy en da. En la ma
yor parte de los pases, sin embargo, la simplificacin de la vida
poltica no se llev tan lejos y las alianzas deben efectuarse entre
fuerzas polticas que corresponden, a la vez, a categoras sociales
y concepciones polticas diferentes. Esta complejidad de la repre
sentacin poltica aumenta a medida que crece el predominio del
Estado sobre la vida social, pues sta se encuentra fragmentada
frente a un Estado del que depende y una dbil capacidad de ac
cin autnoma. Es as como Francia conoci con frecuencia tres
derechas, segn el anlisis de Ren Rmond, y por lo menos dos
izquierdas, despus del estallido en 1920 del partido socialista
como consecuencia de la revolucin sovitica a la que adhiri la
mayora del partido, mientras que la minora se negaba a afiliar
se a la Tercera Internacional. Naturalmente, el sistema electoral
LA REPRESENTATIVIDAD DE LOS ACTORES POLTICOS 81

tiene efectos directos sobre la cantidad de partidos, pero, no es


tambin porque la sociedad inglesa, desde fines del siglo X IX , es
tuvo dominada por el enfrentamiento de los gentlemen y la wor-
king class que Gran Bretaa se mantuvo fiel al sistema mayorita-
rio uninominal de una sola vuelta?
La segunda condicin de la representatividad de los actores
polticos se deriva de la primera. Es preciso que las categoras
sociales sean capaces de organizacin autnoma en el nivel mis
mo de la vida social, en consecuencia por encima de la vida po
ltica. En la tradicin occidental, esta autonoma se realiz de la
manera ms visible. El sindicalismo, en la tradicin socialdem-
crata, dirigi la formacin de los partidos laboristas o socialis
tas que representaban su brazo poltico, como lo afirm explci
tamente, en particular, el caso del Labour Party ingls, colocado
bajo la dependencia de los sindicatos integrados en el Trade
Union Congress (T U C ). Los lazos de la central sindical Liga
Obrera (LO) con el partido socialdemcrata en Suecia son de la
misma naturaleza. La situacin es apenas diferente en Italia y
Espaa, donde las confederaciones sindicales estn vinculadas
cada una a un partido poltico, al menos hasta una fecha recien
te en Espaa, donde la Unin General de Trabajadores (UGT)
entr en conflicto con el partido socialista en el poder, el Partido
Socialista Obrero Espaol (PSO E). En Francia, los lazos de la
Confederacin General de Trabajadores (CGT) y el partido co
munista son muy estrechos y los sindicalizados de la Confedera
cin Francesa Democrtica del Trabajo (CFD T) se sienten con
frecuencia muy prximos al partido socialista. En cambio, el
sindicato Fuerza Obrera (FO ), cuyos vnculos con el partido so
cialista fueron muy fuertes, recoge tambin una proporcin no
table de electores de los partidos de derecha y de los militantes
de extrema izquierda. Del lado patronal, las organizaciones pro
fesionales desempean un papel anlogo, reforzado por los vn
culos ms directos que se establecen entre los gobernantes y los
dirigentes econmicos ms importantes. Si, al contrario, la inte
gracin de las demandas sociales no se opera ms que en el pla
no poltico, cmo puede hablarse de democracia representati
va? En ese caso, nos acercaramos peligrosamente a lo contrario
de la democracia, a la sociedad poltica de masas. Los lazos en
82 QU ES LA DEMOCRACIA?

tre la vida social y la vida poltica no son nicamente directos;


pasan tambin por mediadores, asociaciones, clubes, diarios y
revistas, grupos intelectuales, que orientan las elecciones polti
cas y, paralelamente, contribuyen a formar la oferta de los parti
dos polticos en numerosos dominios de la vida social.

La crisis de la representacin poltica

En muchos pases occidentales se habla desde hace mucho tiem


po, pero cada vez con mayor insistencia, de una crisis de la re
presentacin poltica que sera responsable de un debilitamiento
de la participacin. La observacin est bien fundada, ya que las
bases sociales de la vida poltica se debilitaron y dislocaron a me
dida que esos pases salan de la sociedad industrial que estaba
dominada por la oposicin de empleadores y asalariados. En es
tas sociedades, la mayor parte de la poblacin activa no pertene
ce ni al mundo obrero ni al de los empresarios, aunque se trate
de pequeos artesanos o comerciantes. El mundo de los emplea
dos no es una mera extensin del mundo de los obreros y la cate
gora de los ejecutivos est igualmente lejos de los asalariados
operativos y de quienes toman las decisiones. Ms an,gestas so
ciedades se definen tanto por el consumo y la comunicacin de
masas, por la movilidad social y las migraciones, por la diversi
dad de las costumbres y la defensa del medio ambiente como por
la produccin industrializada, de modo que es imposible fundar
la vida poltica en debates y actores que ya no corresponden sino
muy parcialmente a la realidad presente. Esto provoc la inde
pendencia creciente de los partidos polticos con respecto a las
fuerzas sociales y un retorno de aqullos a la concepcin que do
min la experiencia inglesa en la poca de la rivalidad entre
Wbigs y Tories. Los partidos, se piensa cada vez con mayor fre
cuencia, deben ser equipos de gobierno entre los cuales los elec
tores escogen libremente. De hecho, en la actualidad esta imagen
no es exacta en ninguna parte. No es cierto que republicanos y
demcratas de Estados Unidos no sean ms que coaliciones for
madas para la eleccin presidencial; una parte importante del
electorado de esos dos partidos es estable y se identifica con deci
LA REPRESENTATIVIDAD DE LOS ACTORES POLTICOS 83

siones sociales y econmicas. Tal vez sea en Francia y en Italia


donde en aos recientes se observ la menor distancia entre los
partidos polticos. En Francia, porque las necesidades de la recu
peracin econmica llevaron a la izquierda socialista, a partir de
1984, a seguir una poltica liberal ortodoxa que no se modific
profundamente en 1986 y menos an en 1993; en Italia, porque
desde hace tiempo la democracia cristiana y el partido socialista
han estado asociados en el poder en un consociativismo que
abri la puerta a la corrupcin y porque acaban de derrumbarse
juntos, lo que benefici al ex partido comunista y a la extrema
derecha. Ahora bien, es justamente en estos pases, y tambin en
Australia, cuyo gobierno socialista adopt una poltica econmi
ca liberal, donde se habla con la mayor insistencia de crisis de la
representacin poltica, dado que, si bien las polticas de los par
tidos llamados de derecha y de izquierda ya no se oponen con
claridad, se mantiene en la opinin pblica una viva conciencia
de la oposicin social entre la derecha y la izquierda. La autono
ma extrema de los partidos polticos puede tener aspectos positi
vos cuando su definicin social ha quedado perimida y corres
ponde a una retrica ms bien que a unas prcticas; pero en
principio es ms peligrosa que til. La democracia americana se
consolid a causa del fortalecimiento reciente de la definicin so
cial del partido demcrata, y la pesada derrota del partido socia
lista en Francia se agravara an ms si ste no diera con urgen
cia una nueva definicin social, si no definiera claramente los
problemas sociales que considera ms importantes y las respues
tas que les aporta.
Lo que se transforma no es la necesaria dependencia de las
fuerzas polticas con respecto a las demandas sociales sino la na
turaleza de stas. Los partidos representaron clases sociales; hoy
en da representan ms proyectos de vida colectiva, y a veces in
cluso movimientos sociales. La idea misma de clase social extrae
su fuerza de la identidad que estableca entre una situacin social
y un actor a la vez social y poltico. Accin de clase y relaciones
sociales de produccin no podan estar disociadas, lo mismo que
las ideas liberales y las leyes del mercado para la derecha. Es esta
definicin objetiva de los actores sociales la que se debilit, sin
que por ello deba renunciarse al vnculo necesario entre eleccio-
84 QU ES LA DEMOCRACIA?

nes polticas e intereses o valores de actores sociales definidos


por su posicin en las relaciones de poder. Al contrario, una defi
nicin objetiva de los actores sociales daba a los partidos pol
ticos el monopolio del sentido de la accin colectiva; eran la ex
presin concreta de la conciencia para s de las clases sociales.
A la inversa, cuando la accin social se define como la reivindi
cacin de la libertad, la defensa del medio ambiente, la lucha
contra la mercantilizacin de todos los aspectos de la vida, se
hace responsable de su propio sentido y hasta puede transfor
marse en partido poltico, o al menos imponer sus prioridades a
un partido al que fortalece.
El derrumbe de los socialismos, del comunismo leninista a la
socialdemocracia, provino antes que nada de la subordinacin
creciente del movimiento obrero a un partido que al principio
fue revolucionario y luego se convirti en el Estado mismo. No
puede haber democracia representativa si los actores sociales no
son capaces de dar sentido a su accin en lugar de recibirlo de
los partidos polticos. Es ah donde el pensamiento democrtico,
o al menos la concepcin que de ste se expone aqu, se opone
ms directamente al jacobinismo a la francesa y ms claramente
an al leninismo, que deben ser considerados, uno y otro, como
fuerzas antidemocrticas por su orientacin general as como
por sus prcticas histricas. La democracia a la francesa y a la
latinoamericana sin mencionar aqu al rgimen revolucionario
sovitico que rompi inmediatamente con la democracia corre
el grave peligro de reducir a los actores sociales al estado de ma
sa, es decir de recurso poltico, y por consiguiente de destruirse
al subordinar la accin social a la intervencin poltica que dis
pone entonces, en el momento de su triunfo, de las armas del
poder, sin encontrar frente a ella la fuerza capaz de limitar su
omnipotencia.
Por muy graves que sean, estas crticas no deben sin embargo
conducir al error, ya denunciado, de considerar el tipo llamado
francs de democracia como excepcional , marginal. Este tipo
no sera tan importante histricamente si no hubiera tenido con
secuencias sociales positivas, al mismo tiempo que efectos polti
cos peligrosos. Su apelacin al pueblo asoci la accin democr
tica a un ataque directo contra las desigualdades sociales y
LA REPRESENTATFVIDAD DE LOS ACTORES POLTICOS 85

contra el poder del dinero. El espritu igualitario de los republi


canos franceses anim la escuela pblica que quiso extender la
enseanza a todos los nios y que facilit la movilidad social de
los hijos del pueblo. Los gobiernos que se inspiraron en esta con
cepcin de la democracia subordinaron su accin a los intereses
de la nacin, nocin poltica, en efecto, pero tambin social y car
gada de principios universalistas cuando asuma la divisa: liber
tad, igualdad, fraternidad. Aun cuando se critique la ideologa de
la Tercera Repblica lo mismo que la de los regmenes nacional
populares latinoamericanos, en la medida en que no atacaron ver
daderamente las barreras y las desigualdades sociales, no se pue
de negar todo valor positivo al modelo francs de democracia.
Sera ms exacto decir que estuvo al servicio de una clase media
de funcionarios y de categoras dependientes del Estado en
Amrica Latina lo mismo que en Francia ms bien que del
pueblo o los trabajadores, a los que trataba con casi tanta des
confianza u hostilidad como las antiguas elites dirigentes. Pero
las barreras culturales entre las clases se mantuvieron ms eleva
das en Gran Bretaa que en Francia. La sociedad inglesa sigui
estando marcada durante mucho tiempo por una aristocracia
que no haba sido suprimida por una revolucin. Cada tipo de
democracia tiene sus puntos fuertes y sus elementos dbiles, y na
da justifica reconocer que slo uno de ellos corresponde a la na
turaleza general de la democracia.

La corrupcin poltica

Qu ocurre cuando los actores polticos no estn sometidos a


las demandas de los actores sociales y pierden por lo tanto su re-
presentatividad? As desequilibrados, pueden inclinarse hacia el
lado del Estado y destruir la primera condicin de existencia de
la democracia, la limitacin de su poder. Pero, si esta situacin
no se produce, la sociedad poltica puede liberarse a la vez de sus
lazos con la sociedad civil y el Estado y no tener ya otro fin que
el crecimiento de su propio poder. Es a esta situacin a la que co
rresponde la partitocrazia cuyos estragos denuncian los italianos
en trminos que retoman ampliamente las opiniones pblicas de
Xt, QU ES LA DEMOCRACIA?

numerosos pases europeos y muchos latinoamericanos, de Per


a la Argentina pasando por Brasil.
Estas opiniones pblicas hablan ms directamente de corrup
cin, y este trmino es en efecto ms exacto si se admite que la
democracia debe ser representativa y por ende que las fuerzas po
lticas, los partidos en especial, deben estar al servicio de intereses
sociales y no servirse a s mismas. Sin mencionar aqu la corrup
cin personal de algunos dirigentes polticos, importante en Italia,
mucho ms limitada en los otros pases europeos, frecuente en
cambio en numerosos pases extra europeos, de Japn a Estados
Unidos y de Argelia a Venezuela, la corrupcin ms peligrosa pa
ra la democracia es la que permiti a los partidos polticos acu
mular recursos tan considerables y tan independientes de la con
tribucin voluntaria de sus miembros que les posibilitan escoger
los candidatos a las elecciones y asegurar el xito de cierto nme
ro de ellos, tornando as irrisorio el principio de la libre eleccin
de los dirigentes por los dirigidos. Puede hablarse de democracia
cuando las elecciones descansan en el papel de los rotten bo-
roughs, como en la Inglaterra del siglo X IX , o en la distribucin de
dinero en las circunscripciones rurales de Japn, o cuando los
partidos italianos deducen un gravoso diezmo de una gran parte
de los contratos firmados entre las empresas pblicas? Los italia
nos, por iniciativa de Mario Segni, manifestaron masivamente en
abril de 1993 su rechazo a ese sistema que transformaba a su pas
en tangentopoli, en un pas de coimas. Es un gesto de defensa de
la democracia que no resuelve todos los problemas de la recom
posicin de una vida poltica pervertida, pero que hace posible la
construccin de coaliciones polticas que ofrezcan verdaderas op
ciones a los electores.
Que no hay democracia sin partidos, sin actores propiamente
polticos, nadie lo rebate y es imposible hablar seriamente de de
mocracia plebiscitaria. Pero la partidocracia destruye a la demo
cracia al quitarle su representatividad y conduce ya al caos, ya a
la dominacin de hecho de grupos econmicos dirigente?, a la es
pera de la intervencin de un dictador. El peligro de la partido
cracia es muy grande en el momento en que un pas sale de la so
ciedad industrial y cuando los actores sociales se fragmentan y
debilitan. En ese momento difcil, es grande la tentacin de con
LA REPRESENTATIVIDAD DE LOS ACTORES POLTICOS 87

tentarse con una concepcin puramente institucional de la demo


cracia y reducirla a no ser ms que un mercado poltico abierto,
lo que conduce a su degradacin. La protesta contra el rgimen
de los partidos tiene, al contrario, el mrito de recordar la necesi
dad de volver a dar a las instituciones libres la base de represen-
tatividad que con demasiada frecuencia les falta.

Movimientos sociales y democracia

Pero esta representatividad supone tambin que las mismas de


mandas sociales se pretendan representables, es decir que acepten
las reglas del juego poltico y la decisin de la mayora. Ahora
bien, muchas acciones colectivas son de otra naturaleza. Se trata
de demandas que no encuentran respuesta en el sistema poltico,
sea porque ste est limitado, paralizado o incluso aplastado por
un Estado autoritario, sea porque las reivindicaciones mismas no
son negociables y pretenden ser un medio de movilizar fuerzas
que apuntan a la cada del orden institucional. La distancia entre
estas dos situaciones y las ideologas que las representan es grande.
Por un lado, las movilizagioiieis^kctivas aparecen como un resi
duo, que no pupde spr tratado, por las instituciones; por el otro,
manifiestan un empuje radical o revolucionario dirigido contra
instituciones que protegen intereses dominantes a los que slo la
violencia puede echar abajo. No obstante, ninguno de estos dos
tipos de accin colectiva es de inspiracin democrtica. Esto es
tan cierto cuando la accin es considerada como el residuo del
tratamiento institucional de los conflictos como cuando se la juz
ga portadora de un cambio fundamental de sociedad. Esta con
clusin negativa debe ayudar a distinguir netamente estos tipos de
accin colectiva de los movimientos sociales, al menos en el sentido
preciso, que es necesario dar a esta nocin, de acciones colectivas
que apuntan a modificar el modo de utilizacin social de recursos
importantes en nombre de orientaciones culturales aceptadas en
la sociedad considerada. Lo que fue el caso del movimiento obre
ro que combati al capitalismo en nombre del progreso y la pro
duccin. Segn esta definicin, un movimiento social debe tener
un programa poltico, porque apela a principios generales al mis-
88 QU ES LA DEMOCRACIA?

mo tiempo que a intereses particulares. Lo que ocurri tanto con


el movimiento obrero como con los movimientos de liberacin
nacional, con los de mujeres como con los ecolgicos, as como
con los movimientos contra los antiguos regmenes y los movi
mientos sociales de inspiracin religiosa. No-puede llamarse mo
vimiento social al residuo no negociable de las reivindicaciones, la
parte de rechazo presente en toda presin social, porque la accin
colectiva ya no se define entonces por sus orientaciones sino ni
camente por los lmites del tratamiento institucional de los con
flictos en una situacin dada. Paralelamente, una accin colectiva
definida por la ruptura con el orden establecido no puede definir
a un actor social; define una situacin de manera militar, habla de
guerra civil, de crisis o de poder arbitrario, y por consiguiente no
puede dar origen ms que a una estrategia de toma del poder cu
yo objetivo social es crear una sociedad homognea de la que se
ran excluidos los enemigos y los traidores. Definir una situacin
y una accin como revolucionarias no puede llevar ms que a la
creacin de un poder autoritario.
Al contrario, movimiento social y democracia, muy lejos de
oponerse, son indisociables. Por un lado, si un sistema poltico
no considera a los movimientos sociales sino como la expresin
violenta de demandas imposibles de satisfacer, pierde su repre-
sentatividad y la confianza de los electores; es lo que ocurre en
muchos pases, no slo europeos, en los que lo que se llama exi
gencias de la situacin internacional y la necesaria austeridad im
pulsan a rechazar la mayor parte de las reivindicaciones como
irrealistas porque amenazan el empleo o la seguridad nacional.
-^tJn gobierno que procura legitimar su accin a travs de las coac
ciones de la situacin pierde su carcter democrtico, aunque si
ga siendo tolerante y liberal. Por el otro lado, slo hay mnvi-
miento social si la accin colectiva se atribuye objetivos
societarios, es decir reconoce valores o intereses generales de la
sociedad y, por consiguiente, no reduce la vida poltica al enfren
tamiento de campos o de clases, al mismo tiempo que organiza y
desarrolla los conflictos. Es nicamente en las sociedades demo
crticas donde se forman movimientos sociales, pues la libre elec
cin poltica obliga a cada actor social a buscar el bien comn al
mismo tiempo que la defensa de intereses particulares. Por esta
LA REPRESENT ATI VID AD DE LOS ACTORES POLTICOS 89

razn, los movimientos sociales ms grandes emplearon constan


temente temas universalistas: la libertad, la igualdad, los dere
chos del hombre, la justicia, la solidaridad, lo que establece de
entrada un vnculo entre actor social y programa poltico.
La nocin de movimiento social aparece an ms claramente
ligada a la democracia y a la defensa de derechos humanos fun
damentales cuando se la opone a la de lucha de clases. Esta estu
vo cargada de referencias a una necesidad histrica, a un triunfo
de la razn cuyo agente deba ser el levantamiento popular con
tra una dominacin tan irracional como injusta, lo que condujo
ms directamente a la accin revolucionaria que a unas institu
ciones democrticas. El reemplazo de esta nocin por la de movi
miento social anuncia que una sociologa del actor e incluso del
sujeto histrico sustituye a una teora de la historia, que una so
ciologa de la libertad reemplaza a una sociologa de la necesi
dad. Puesto que un movimiento social descansa siempre sobre la
liberacin de un actor social y no sobre la creacin de una socie
dad ideal, natural en cierta forma, o la entrada en el fin de la his
toria o la prehistoria de la humanidad. La accin obrera -lo de-
mostr desde La conscience ouvrire en 1966 alcanz su punto
ms alto, form un movimiento social, cuando defendi la auto
noma del trabajador frente a la racionalizacin gerencial. Los
partidarios de la lucha de clases hablan de las contradicciones
del capitalismo y de la proletarizacin y quieren destruir lo que
destruye y negar la negacin; para ello recurren a la toma del po
der del Estado. Al contrario, el movimiento social es civil y una
afirmacin antes de ser una crtica y una negacin. Es por eso
que puede servir de principio de reconstruccin meditada, discu
tida y decidida de una sociedad fundada sobre principios de jus
ticia, libertad y respeto por el ser humano, que son exactamente
aquellos sobre los cuales descansa la democracia.
La idea de movimiento social debe separarse netamente de la
de violencia. sta es lo opuesto tanto a la democracia como a los
movimientos sociales, pero est profundamente inscripta en las
relaciones sociales, ya que el poder poltico, lo mismo que la do
minacin social, no estn nunca completamente sometidos a re
glas institucionales; poseen una capacidad de decisin arbitraria
que no puede ser suprimida del todo. La razn de Estado, el he-
90 QU ES LA DEMOCRACIA?

cho del Prncipe, el derecho de gracia, el favoritismo, as como la


responsabilidad personal o la decisin solitaria, son atributos,
positivos o negativos segn las circunstancias, del jefe del Estado
o de una empresa. Todo poseedor del poder no est sino parcial
mente comprometido en un sistema de negociaciones sociales y
polticas; acta tambin sobre un mercado o en relacin con
otros Estados. Es debido a que el Estado no se reduce al sistema
poltico o la direccin de una empresa a las negociaciones colec
tivas que las demandas de las categoras dominadas o alejadas
del poder tienen una dimensin normal de violencia. Pero lo pro
pio de la democracia es reducir la violencia, como lo es limitar el
poder absoluto. Si la violencia poltica es inevitable, es porque
una sociedad que se encerrara en sus negociaciones internas que
dara prontamente paralizada por la bsqueda de compromisos
que la ausencia de coacciones exteriores hara imposible encon
trar. A la inversa, el enfrentamiento directo entre la violencia de
los dominadores y la de los dominados, aun cuando resulte en
compromisos y treguas, destruye a la democracia pero tambin a
los mismos movimientos sociales, al encerrarlos en una estrategia
que les impone rechazar toda referencia a un bien comn.

De las democracias dem asiado razonables

Una vez ms, la democracia aparece como un sistema de media


ciones polticas entre el Estado y los actores sociales y no como
un modo de gestin razonable de la sociedad. El pensamiento li
beral se satisface con esta segunda definicin, cuyo atractivo es
evidente en el perodo postotalitario que estamos viviendo y
cuando los regmenes autoritarios son todava numerosos. Pero
una definicin tan limitada de la democracia la pone en peligro.
Las sociedades ms ricas parecen haberse vuelto incapaces de
analizar y tratar sus problemas sociales ms visibles, dado que ya
no quieren hablar de conflictos estructurales entre intereses o
ideas opuestos. La imagen dominante de la vida social es la de
una inmensa mainstream, de una clase media muy mayoritaria,
de la que se apartan los marginales que son vctimas a la vez del
desempleo o de su propia falta de calificacin, del rechazo por
LA REPRESENTATIVIDAD DE LOS ACTORES POLTICOS 91

parte de la mayora de algunas minoras y de crisis personales.


La sociedad es vista como un maratn: en el centro, un pelotn
que corre cada vez ms rpido; adelante, las estrellas que atraen
la atencin del pblico; atrs, aquellos que, mal alimentados,
mal equipados, vctimas de distensiones o de crisis cardacas, son
excluidos de la carrera. El modelo dominante de sociedad, que
triunfa tanto en Amrica Latina y en la Europa poscomunista co
mo en el Occidente rico, exterioriza la violencia y el conflicto,
los desocializa. Nuestro imaginario social est repleto de violen
cia criminal o de sexualidad agresiva, que son rechazadas por
una mayora vida de seguridad y de encapullamiento [cocoo-
ning]. Hemos vuelto a la imagen que tena de s la sociedad bur
guesa a principios del siglo X IX , cuando se senta amenazada por
las clases peligrosas , porque no aceptaba las reivindicaciones
de las clases laboriosas . La democracia se debilita cuando re
duce en exceso la gravedad de los problemas de que debe ocu
parse; renuncia a s misma cuando se contenta con sentimientos
humanitarios en el momento en que habra que intervenir direc
tamente, como en Bosnia, para poner fin a una poltica que des
truye los fundamentos de la democracia.
Estamos tan habituados a hablar de minoras, de marginalidad
y hasta de exclusin, que olvidamos que estos trminos contribu
yen a dar de la sociedad una imagen purificada de todo conflicto
esencial, lo que reduce la democracia a la administracin de las
relaciones entre demandas sociales dispersas y dbiles y exigen
cias tcnicas o econmicas a las cuales es imposible resistirse sin
perder la competitividad.
Nuestras libertades democrticas se degradan porque ya no sir
ven para tratar unos problemas sociales agudos. Esta reflexin
autocrtica sera til si contribuyera a llevar agua al molino de la
democracia, si incitara a descubrir los conflictos ms importantes
de nuestra sociedad y la naturaleza de los nuevos movimientos so
ciales a los que los partidos polticos terminarn por responder. Si
se tiene apego a la idea democrtica, se puede estar satisfecho
con el llamamiento a una sociedad rica, abierta y diversa, que de
ja al margen del espacio pblico reivindicaciones que son, tal vez,
las ms importantes hoy en da? De la misma manera, los debates
polticos del siglo XIX entre conservadores y liberales, laicos y ca-
92 QU ES LA DEMOCRACIA?

tlicos o monrquicos y republicanos debilitaron a la democracia,


porque se mantenan ajenos a las reivindicaciones obreras y a las
primeras manifestaciones de las reivindicaciones femeninas.
Es durante este tiempo muerto cuando, para los intelectuales
an ms que para los polticos, es urgente hacer que se manifies
ten las nuevas apuestas sociales y culturales de una poltica de
mocrtica. La asociacin de los movimientos sociales y la demo
cracia es un tema nuevo, ayer todava rechazado con desprecio
por los agentes de la dictadura del proletariado, los nacionalistas
autoritarios y los partidarios de la guerra revolucionaria, as co
mo por aquellos que cuentan ms con el crecimiento econmico
que con los debates polticos y las reivindicaciones sociales para
acrecentar la integracin social.
El problema ms urgente es dirigir hacia el sistema poltico las
reivindicaciones, las impugnaciones y las utopas que haran a
nuestra sociedad ms consciente, a la vez, de sus orientaciones y
sus conflictos. Sufrimos en casi todas partes una carencia de con
flictos, lo que crea un cinturn de violencia en torno a un sistema
poltico que se cree pacificado porque transform sus reivindica
ciones internas en amenazas exteriores y porque est ms preo
cupado por la seguridad que por la justicia y por la adaptacin
que por la igualdad. La democracia slo es capaz de defenderse a
s misma si incrementa sus capacidades de reducir la injusticia y
la violencia.

La democracia y el pueblo

Si un gobierno democrtico debe representar los intereses de la


mayora, es ante todo para que sea la expresin de las clases
ms numerosas , para que se defina por su vnculo con los inte
reses de las categoras populares, las que no son slo las ms
numerosas sino las ms dependientes de las decisiones tomadas
por las lites. El vnculo proclamado de la democracia y el pue
blo, no es necesario para frenar los intentos de definir la demo
cracia sin referencia a la representatividad, nicamente median
te la libre eleccin de los gobernantes, con lo que se corre el
riesgo de reducirla a la competencia entre equipos dirigentes que
LA REPRESENTATTVIDAD DE LOS ACTORES POLTICOS 93

pueden situarse en el interior de la elite dominante, rebautizada


sanior par si De hecho, la idea democrtica nunca es socialmen
te neutra. *No fue acaso uno de los primeros grandes debates
democrticos el de los Estados Generales franceses de 1789, que
fueron testigos de la victoria del voto por cabeza sobre el voto
por orden? El pasaje de las sociedades jerarquizadas, bolistas, a
las sociedades individualistas, cuando se produce democrtica
mente, se hace en favor de quienes no tienen acceso ni a los bie
nes materiales ni a los bienes simblicos ni al poder. La idea de
sanior pars o la otra, complementaria, de tirana de la mayora,
que ocuparon un lugar tan central en las reflexiones sobre la
Constitucin americana as como en las interpretaciones libera
les de la Revolucin Francesa, son en su principio contrarias al
espritu democrtico y se identificaron rpidamente con un regi
men censatario, antes de ser desbordadas por las consecuencias
del sufragio universal. Nadie llamara hoy democrtico a un r
gimen que restringiera este ltimo, y ya no podemos aceptar re
trospectivamente una definicin restrictiva del cuerpo electoral
que exclua a las mujeres, lo que necesariamente marc como no
democrtico al conjunto del funcionamiento poltico de nuestras
sociedades, creando una fuerte oposicin entre vida pblica y
vida privada, que limitaba la primera, reservada a los hombres,
en tanto que las mujeres quedaban confinadas en el mundo de
la cultura y la formacin de la personalidad, en el cual se supo
na que el espritu democrtico no penetraba. En la actualidad
puede plantearse una pregunta paralela acerca de los jvenes de
menos de 18 aos. Constituyendo stos en varios dominios del
consumo como el cine, la cancin, la televisin o la vestimenta
una parte importante del mercado, su exclusin de la vida pol
tica da necesariamente a nuestra vida pblica un carcter no de
mocrtico, aunque ste sea difcil de evaluar mientras los exclui
dos no se constituyan en actores polticos lo que lograron
slo en parte las mujeres y an no los jvenes. En pases co
mo los de la Europa mediterrnea, donde el desempleo de los
jvenes es mucho ms alto que el nivel general de desocupacin,
puede creerse que el voto de estos jvenes de 15 a 18 aos,
por ejemplo no ha de tener efectos sobre la poltica econmi
ca adoptada?
94 QU ES LA DEMOCRACIA?

Lo que da una tonalidad popular a la idea democrtica es


que opone un principio de igualdad a las desigualdades sociales.
Esta inversin de las jerarquas sociales que a menudo se de
can naturales en nombre de la igualdad de derechos no tiene
como nico efecto crear un orden poltico distinto al orden so
cial; transforma a este ltimo, dado que la igualdad de derechos
sera una idea vaga si no se tradujera en presiones hacia la igual
dad de hecho, hacia una cierta igualdad de condiciones , como
deca Jean-Jacques Rousseau.
Estos recordatorios son necesarios contra una concepcin pu
ramente procesal de la democracia, y dan cuenta de una gran
parte de la historia poltica del antiguo continente y de otras par
tes del mundo e incluso, en menor medida, de Estados Unidos,
pas que se cre sobre la idea de igualdad y la ausencia de heren
cia feudal y monrquica.
Pero ya no es posible contentarse con tales anlisis. Es preciso
preguntarse, en trminos ms directamente polticos, si las ideas
y las fuerzas polticas que apelan al pueblo son siempre democr
ticas. Pregunta que exige, lo sabemos, una respuesta negativa.
Fue en nombre de la izquierda, del pueblo, de la clase obrera y
de la democracia misma que muy a menudo sta fue destruida.
La izquierda europea y latinoamericana ha estado profundamen
te dividida, hasta la violencia abierta, por los debates sobre la
democracia. Durante mucho tiempo, y en muchos pases, esta
palabra fue condenada. Se habl de democracia burguesa o for
mal, y los partidos comunistas lucharon por la dictadura del pro
letariado, mientras que las guerrillas de Amrica Latina o de
frica rechazaban la accin de masas y no concentraban su ac
cin en la movilizacin popular y ni siquiera en la creacin de un
partido de vanguardia de inspiracin leninista, sino sobre el ata
que directo al Estado considerado como el eslabn ms dbil de
la dominacin imperialista. Las guerrillas urbanas europeas, a la
italiana o a la alemana, adoptaron los mismos anlisis y procura
ron aterrorizar a los dirigentes para debilitarlos y permitir con
ello la liberacin de una hipottica voluntad revolucionaria de
las masas. La izquierda slo es democrtica si cree en el desarro
llo endgeno, si asocia la modernizacin a las relaciones sociales
y polticas de clases, lo que puede expresarse en un lenguaje mar-
LA REPRESENT ATI VID AD DE LOS ACTORES POLTICOS 95

xista, socialdemcrata e incluso liberal. Como lo record el mis


mo Lenin, es en el momento en que las vas institucionales del
cambio estn bloqueadas cuando debe utilizarse la violencia re
volucionaria. De la misma manera, cuando la burguesa nacio
nal es dbil, la industrializacin es dirigida por un Estado auto
ritario de tipo bismarckiano. En los dos casos, la cuestin es
saber si el recurso a la violencia es un desvo de la historia y hay
conciencia de que es preciso llegar a la democracia o si lo que era
un medio se convierte en su propio fin y la modernizacin econ
mica se reduce a proporcionar recursos para la construccin de
un poder absoluto. Retomando los dos ejemplos aqu menciona
dos, el ingreso en el crecimiento endgeno y la democracia se
produjo en la Alemania posbismarckiana, al menos durante cier
to perodo; nunca se intent en el rgimen sovitico, al menos
hasta la apertura de Gorbachov.
La apelacin al pueblo dej de ser democrtica e incluso com
bati a la democracia cada vez que coloc al Estado, agente vo-
luntarista de los cambios histricos, por encima de los actores so
ciales y sus relaciones, ya fueran stas conflictivas, negociadas o
cooperativas. El anlisis para la izquierda vale tambin para la
derecha. sta evoc con frecuencia la amenaza revolucionaria pa
ra dar apoyo a una dictadura; pero tambin combati a la demo
cracia, ya fuera para mantener y restablecer unas jerarquas socia
les y unas fuerzas de integracin cultural amenazadas, como lo
hicieron Salazar, Franco y Ptain, ya para emprender una moder
nizacin autoritaria, como la de los Cientficos1' en el Mxico de
Porfirio Daz y la de Corea del Sur o el Brasil del Estado Novo y
la dictadura militar. Todos los regmenes autoritarios invocaron la
ausencia de madurez de sus sociedades o las amenazas exteriores
e interiores que pesaban sobre ellas. Todos afirmaron que no ha
ba nada entre el Estado y el caos o la invasin, lo que subraya
hasta qu punto la democracia es inseparable de la estructuracin
y por ende de la representatividad de los intereses sociales. Los re
gmenes autoritarios invocaron siempre la desorganizacin de los
actores sociales, la debilidad de los sindicatos, la corrupcin o la*

* En castellano en el original [T.].


96 i QU ES LA DEMOCRACIA?

divisin de los partidos, al mismo tiempo que la gravedad de las


crisis econmicas o de las amenazas de invasin extranjera, para
justificar su propia accin. Su existencia y su accin demuestran
indirectamente que existe un fuerte vnculo entre la democracia y
la existencia de actores sociales constituidos. En la misma Euro
pa, en todos los lugares donde los debates sobre la reproduccin
social fueron ms importantes que las luchas en torno a las rela
ciones sociales de produccin, la democracia fue dbil o qued
destruida. La primaca de la poltica, es decir de la relacin con el
Estado, que Marx vea como la enfermedad principal de la vida
poltica francesa desde la Revolucin y sobre todo en 1848 y du
rante la Comuna de Pars, y a la que an hoy llamamos jacobinis
mo, entra la debilidad de una democracia francesa a menudo
derrocada por regmenes plebiscitarios y que habra podido serlo
aun recientemente si el general De Gaulle no hubiera sido tan s
lidamente demcrata. All donde se combate en torno a la religin
o la escuela, la monarqua o la repblica, es decir a orientaciones
globales de la sociedad y la cultura, se suea con un modelo ho-
mogeneizador y, a fin de cuentas, con una purificacin de la socie
dad, para retomar el horrible trmino propuesto por Milosevic y
aplicado por l a sangre, fuego y violaciones. El sistema poltico
es un medio de conexin entre la sociedad civil y el Estado; si se
inclina hacia el Estado, es autoritario, ya sea bajo una forma bu
rocrtica, represiva o militar; si se inclina hacia la sociedad civil,
es democrtico, con el riesgo, a veces, de perder su capacidad de
conexin con el Estado y de provocar una reaccin antidemocr
tica, oligrquica, tecnocrtica o militarista de ste. La democracia
exige a la vez la libertad de las elecciones polticas y la representa
cin por los dirigentes de los intereses de la mayora. Es vano y
peligroso dar prioridad a uno u otro de estos elementos. Ayer, era
preciso ante todo recordar a los defensores de un poder popular
que se consideraba como la emanacin de un pueblo o una na
cin que no hay democracia sin pluralismo poltico y sin eleccio
nes libres; hoy, es preciso inquietarse, en muchos pases, por la de
bilidad de los vnculos entre actores sociales y agentes polticos. -
Debilidad que obedece a dos causas principales: o bien las deman
das sociales son confusas y poco agregadas, lo que es el caso de
muchos pases que viven un pasaje acelerado de un tipo de socie
LA REPRESENTATTVIDAD DE LOS ACTORES POLTICOS 97

dad a otro, o bien el gobierno y la misma opinin pblica estn


dominados por un problema no social sino internacional. Fue en
nombre de la lucha contra el campo imperialista como muchos
regmenes autoritarios impusieron su poder, tanto en el Sur como
en el Este. Pero los pases democrticos occidentales conocieron
parcialmente una deriva anloga. El nacionalismo, la conquista
colonial o el mantenimiento del imperio, la bsqueda de la hege
mona, hicieron pesar sobre estos pases Gran Bretaa, Estados
Unidos y Francia, en especial una tendencia antidemocrtica
que, es cierto, se mantuvo limitada, incluso en el momento de las
guerras francesas en Indochina y Argelia o de la americana en
Vietnam, pero cuya importancia destaca por oposicin la del vn
culo entre el poder poltico y las demandas sociales de la mayora.
Es en el momento en que actores sociales y actores polticos
estn vinculados unos a otros y por lo tanto en que la represen-
tatividad social de los gobernantes est asegurada cuando la de
mocracia puede desarrollarse plenamente, siempre y cuando, de
todas maneras, que esta representatividad est asociada a la limi
tacin de los poderes y a la conciencia de ciudadana. La demo
cracia no se reduce jams a la victoria de un campo social o pol
tico y menos an al triunfo de una clase.
V. La ciudadana

N o HAY DEMOCRACIA sin conciencia de pertenencia a una colec


tividad poltica, una nacin en la mayora de los casos, pero tam
bin una comuna, una regin y hasta un conjunto federal, tal co
mo aquel hacia el que parece avanzar la Unin Europea. La
democracia se asienta sobre la responsabilidad de los ciudadanos
de un pas. Si stos no se sienten responsables de su gobierno,
porque ste ejerce su poder en un conjunto territorial que les pa
rece artificial o ajeno, no puede haber ni representatividad de los
dirigentes ni libre eleccin de stos por los dirigidos.

Ciudadana y com unidad

El trmino de ciudadana se refiere directamente al Estado nacio


nal. Pero puede drsele un sentido ms general, como lo hace Mi-
chael Walzer, que habla de derecho a la membership y de perte
nencia a una comunidad. Ya se trate de una comunidad territorial
o profesional, la pertenencia, que se define por unos derechos,
unas garantas y, por ende, unas diferencias reconocidas con
aquellos que no pertenecen a esa comunidad, gua la formacin
de demandas democrticas. No es la pertenencia en s misma la
que es democrtica; no hay nada de democrtico en la conciencia
que tiene un soldado de pertenecer a un ejrcito o en la que tiene
un obrero de Toyota de pertenecer a esta empresa, pero la mem
bership se opone a la dependencia y se define mediante unos dere
chos. Es una de las condiciones necesarias de la democracia.
La conciencia de pertenencia tiene dos aspectos complementa
rios. La conciencia de ser ciudadano, aparecida durante la Revo
lucin Francesa, estaba antes que nada ligada a la voluntad de sa
lir del Antiguo Rgimen y el sometimiento. La conciencia de
pertenencia a una comunidad, lejos de oponerse a la limitacin

O
100 QU ES LA DEMOCRACIA?

del poder, es, al contrario, su complemento, pues un poder abso


luto utiliza a los individuos y las colectividades como recursos e
instrumentos y no como conjuntos que poseen autonoma de ges
tin y personalidad colectiva. Pero la pertenencia comunitaria,
por el otro lado, es la cara defensiva de una conciencia democrti
ca, si contribuye a liberar al individuo de una dominacin social y
poltica. Es debido a que la pertenencia a una comunidad nacio
nal estuvo tan fuertemente asociada a la creacin de instituciones
libres, tanto en Estados Unidos como en Gran Bretaa y Francia,
que en estos pases lo estuvo igualmente al espritu democrtico.
Muchos pases del mundo no han construido an su unidad
nacional. Las diferencias entre etnias, grupos religiosos o regio
nes son en ellos ms importantes que la pertenencia al mismo
conjunto nacional. Pero la situacin es bastante semejante en
pases que conocieron una fuerte integracin nacional pero en
los cuales la identificacin con colectividades particulares, con
minoras, se vuelve a veces ms fuerte que la identificacin nacio
nal. Lo que estas dos situaciones tienen en comn es que los indi
viduos se definen en ellas ms por lo que son que por su concep
cin de la vida colectiva. Es deseable que las minoras sean
reconocidas en una sociedad democrtica, pero con la condicin
de que reconozcan la ley de la mayora y que no estn absorbidas
por la afirmacin y la defensa de su identidad. Un multicultura-
lismo radical, como el que, en Estados Unidos, se pretende politi-
cally correcta conduce a destruir la pertenencia a la sociedad pol
tica y la nacin. Si los African Americans, los Native Americans
y sobre todo las mujeres se definiesen en primer lugar por su ser,
cmo se mantendra la democracia, si se tiene en cuenta que
aqullos no ven en las instituciones ms que instrumentos al ser
vicio de una elite dominante o, al contrario, de sus propios inte
reses? Este izquierdismo cultural coincide con las conductas de
ruptura propias del izquierdismo poltico: las elecciones, tram
pas para huevones , decan los maostas y los trotskistas en
1968. En Francia, esta frmula no expres en general ms que el
miedo izquierdista a una mayora conservadora masiva, pero, so- "
bre todo en Alemania e Italia, condujo a unos pocos hasta la ac
cin terrorista que no golpe sino marginalmente a Estados Uni
dos y Francia. En todos los casos, esta ruptura con una mayora
LA CIUDADANA 101

considerada como alienada y manipulada era amenazante para la


democracia, que supone una cierta confianza en el voto de la ma
yora. La democracia no es compatible con el rechazo de las mino
ras, pero tampoco con el de la mayora por parte de las minoras
ni con la afirmacin de contraculturas y sociedades alternativas
que se definen no por su posicin conflictiva en la sociedad, sino
por su rechazo de esta sociedad considerada como el discurso de
la dominacin. Es preciso rechazar con la misma fuerza una con
cepcin jacobina de la ciudadana y un multiculturalismo extre
mo que rechaza todas las formas de ciudadana. Puesto que no
hay democracia sin el reconocimiento de un campo poltico don
de se expresan los conflictos sociales y en el que, mediante un vo
to mayoritario, se toman unas decisiones reconocidas como leg
timas por el conjunto de la sociedad. La democracia se apoya
sobre la idea de conflicto social, pero es incompatible con la cr
tica radical de toda la sociedad, lo mismo con el multiculturahs-
mo extremo que con el foquismo que, en nombre de una teora
extremista de la dependencia, rechazaba toda accin de masas y
slo crea en la violencia dirigida contra un Estado pseudonacio
nal, agente del imperialismo.

E l Estado comunitario contra la democracia

La democracia moderna estuvo estrechamente ligada al Estado


nacional; la socialdemocracia y la democracia industrial se defi
nieron por la intervencin del Estado nacional en la vida econ
mica y, ms directamente an, el nacimiento de la democracia en
Estados Unidos y Francia estuvo ntimamente asociado e incluso
identificado con la afirmacin de la nacin, de su independencia
y su libertad. Pero la democracia moderna fue, en la misma me
dida, amenazada y destruida con frecuencia por el nacionalismo.
En consecuencia, no es suficiente recordar que la democracia su
pone la existencia de un espacio poltico unificado, ya sea el de
la ciudad o el del Estado nacional. La democracia est de acuer
do con cierta concepcin del Estado nacin y en conflicto con
otra. Cuando el Estado se define como la expresin de un ser co
lectivo, poltico, social y cultural la Nacin, el Pueblo o, lo
102 QU ES LA DEMOCRACIA?

que es ms grave an, de un dios o un principio del cual ese Pue


blo, esa Nacin y l mismo son los agentes privilegiados y al que
tienen la vocacin de defender, la democracia ya no tiene lugar,
aunque el contexto econmico permita que se mantengan ciertas
libertades pblicas. La democracia descansa sobre la creacin li
bre de un orden poltico, sobre la soberana popular, por ende
sobre una libertad de eleccin fundamental en referencia a toda
herencia cultural. La democratizacin transforma a una comuni
dad en sociedad reglada por leyes y al Estado en representante de
la sociedad al mismo tiempo que en poder limitado por unos de
rechos fundamentales. La concepcin opuesta, a la que puede lla
marse popular, vlkisch, recordando que fue mediante esta pala
bra como los nazis designaban a su rgimen, impone la idea de
una unidad fundamental, ms all de toda eleccin posible, lo
que funda un nacionalismo incompatible en su principio con la
democracia. sta, en lugar de establecer un vnculo directo entre
el Pueblo y el Prncipe, transforma al primero en ciudadanos y al
segundo en magistrado, para retomar las palabras de Rousseau.
Si a ese Estado se lo denomina republicano, la Repblica es uno
de los componentes indispensables de la democracia, aun cuando
pueda volverse contra ella cuando somete a la sociedad al poder
poltico, instaurando entonces un autoritarismo republicano, del
que todos los terrores han sido el desenlace extremo, desde la
Revolucin Francesa a la Revolucin Cultural china. La ciudada
na no requiere un Estado republicano todopoderoso, sino la
existencia de una sociedad nacional, es decir de una fuerte aso
ciacin entre la sociedad civil, el sistema poltico y el Estado. La
modernidad poltica, preparada de larga data por la eliminacin
de la monarqua absoluta en Gran Bretaa, se proclam a s mis
ma a travs de los textos y los actos que quedaron como funda
mentales, la Declaracin de los Derechos del Hombre y el Ciuda
dano en Francia, y por actos decisivos como la transformacin
de los Estados Generales franceses en Asamblea Nacional el 17
de junio o el juramento del Juego de Pelota del 20 de junio de
1789. De maneras diferentes, en Gran Bretaa, Estados Unidos y .
Francia la sociedad poltica afirm que deba su legitimidad a s
misma, a la soberana popular y no a Dios, a la tradicin o a una
raza.
LA CIUDADANA 103

Frente a esta tradicin, que se expandi a muchas partes del


mundo y cuyo representante ms consciente en el siglo XX fue
Toms Masaryk, creador de la repblica checoslovaca, existi
siempre la tradicin popular y nacionalista ya mencionada. Esta
concepcin pudo estar asociada a ciertos movimientos de libera
cin nacional pero stos no siempre son democrticos: pueden
estar animados por la voluntad de hacer triunfar la soberana
popular y crear una sociedad poltica libre; pueden tambin, y a
menudo ai mismo tiempo, estar asociados a la lucha contra una
dominacin extranjera en nombre de un territorio, una lengua,
una historia o una religin. Esta referencia a un ser histrico no
lleva hacia la democracia, y las revoluciones nacidas de movi
mientos de liberacin nacional se desgarraron casi siempre entre
una tendencia democrtica y una tendencia a la dictadura popu
lar o nacionalista. La democracia, por cierto, no se reduce al fun
cionamiento pacfico de los pases de desarrollo endgeno y que
se enriquecen a causa de su superioridad tcnica y su dominacin
sobre el resto del mundo; est presente tambin en las situaciones
revolucionarias. Pero esta presencia slo puede ser reconocida si
se afirma con la misma claridad que la subordinacin de la ac
cin poltica a un principio no poltico, a un garante metapolti-
co, ya sea un dios o una tierra, una lengua o una raza, es incom
patible con la democracia. No hay democracia blanca o negra,
cristiana o islmica; toda democracia coloca por encima de las
categoras naturales de la vida social la libertad de eleccin
poltica. Es el sentido ltimo de la definicin misma de la demo
cracia: la libre eleccin de los gobernantes por los gobernados.
Es preciso, como lo piden los liberales, trazar una frontera neta
entre la sociedad poltica portadora de democracia y el Estado
proftico que la destruye. Lo que impone permanecer absoluta
mente fiel a la distincin de Benjamn Constant entre la libertad de
los antiguos y la de los modernos, y combatir a quienes no hablan
ms que de soberana popular y transforman a sta en un princi
pio tan absoluto como Dios o la raza, haciendo de la sociedad y de
la voluntad general una conciencia colectiva colocada por encima
de las conciencias individuales. Puesto que, en el mejor de los ca
sos, nos conducen a la libertad de los antiguos, que se asienta so
bre la sumisin del ciudadano a la ciudad y a su religin cvica.
104 QU ES LA DEMOCRACIA?

La idea de ciudadana proclama la responsabilidad poltica de


cada uno y defiende por lo tanto la organizacin voluntaria de la
vida social contra las lgicas no polticas, a las que algunos pre
tenden naturales , del mercado o el inters nacional. As defini
da, la ciudadana ya no puede identificarse con la conciencia na
cional, de la que vimos que tiene efectos tanto negativos como
positivos sobre el espritu democrtico. La ciudadana no es la
nacionalidad, aunque en ciertos pases estas nociones son jurdi
camente indiscernibles: la segunda designa la pertenencia a un
Estado nacional, mientras que la primera funda el derecho de
participar, directa o indirectamente, en la gestin de la sociedad.
La nacionalidad crea una solidaridad de los deberes, la ciudada
na da derechos. La idea de Estado nacional fue liberadora, en
tanto manifest la unin del Estado y de los actores sociales y
culturales particulares en una sociedad poltica libre, en una na
cin autoinstituida. Pero amenaz a la democracia a partir del
momento en que consider al Estado como el depositario exclu
sivo de los intereses de la sociedad y, por esa razn, dotado de un
poder legtimo sin lmites. El peligro de la sumisin de la socie
dad al Estado es grande cuando la sociedad poltica est comple
tamente separada de la sociedad civil; la primera no puede en
tonces evitar confundirse con el Estado y someter a ste a los
actores sociales, a los que los polticos mismos pretenden prisio
eros de sus particularismos y sus intereses. La democracia, por
lo tanto, debe ser siempre social; es en el momento en que los de
rechos universales del hombre son defendidos concretamente en
situaciones particulares y contra fuerzas de dominacin no me
nos concretamente definidas cuando se vuelven eficaces. Fue con
tra el Antiguo Rgimen como se form el espritu democrtico en
Francia, lo mismo que contra la dominacin econmica y polti
ca de la metrpolis como las colonias inglesas o espaolas de
Amrica conquistaron su independencia. De la misma manera, el
movimiento obrero ha llegado al reconocimiento de los derechos
sociales por la asociacin directa de una conciencia de clase, y
por lo tanto de una lucha contra una dominacin social, con la
defensa de principios generales, como la libertad y la justicia. Es
tos derechos eran a la vez particulares en su contenido y univer
sales en sus principios.
101
LA CIUDADANA

La tradicin britnica haba defendido, desde el inicio y en es


pecial desde la revolucin de 1688, la representacin de los inte
reses particulares; pero Inglaterra no extendi s in o " Z Z T c o n -
reforma en reforma, los derechos electorales, f e s0' f
ra id o s a la totalidad de los hombres mayores en 1884. La cierno
e r a l no puede concebirse ms que como la c o m p le m e n ta r ^
A U afirmacin absoluta de los derechos del hombre, segn

otro la identificacin de la democracia con el Estado repblica


a - la existencia de una conciencia nacional puede re
forzar a in d ,ca, del mismo modo sta supone que
R e lacio n eso ciales reales son transformadas por una accin
oue une la defensa de derechos del hombre universales y la mov-
Uzacin de grupos sociales reales contra la dependencia y la inju
ticia El llamado a la defensa del Estado republicano, que se es
chi c o ! Z fuerza particular en Francia, se opone a menudo al
espritu democrtico defendiendo el predominio del Estado y de
susTases A ciales de apoyo sobre los actores sociales, tanto diri
gentes como dominados, innovadores como excluid .

L a declinacin del Estado nacional en Europa

La prdida importante de soberana de los pases de Europa occi-


en beneficio de un Estado federal europeo en formacin
debilita su conciencia nacional y sobre todo amenaza con quitar
le su componente universalista, que constitua la gran eza
idea republicana. Pero muchos piensan, al contrario, que el d -
liramiento del Estado nacional en Europa puede favorecer la a
tonom^^reciente de la sociedad poltica y la sociedad civil. En
realidad el verdadero peligro reside en la separacin de un mer
cado mundial globalizado y comunidades loches ^ tad o
hre s mismas. Sera preciso, al contrario, que entre un Lstaoo
europeo poseedor de los instrumentos de la soberana la mon -
da la capacidad de hacer la paz o la guerra, la gestin macroeco-
m t a - y una vida social muy diversificada, se fortalecern
106 QU ES LA DEMOCRACIA?

sistemas polticos nacionales que manejaran el conjunto de las


polticas sociales, de la seguridad social a la educacin, de la jus
ticia al fomento de los recursos, de la integracin de los inmi
grantes a la defensa de las minoras. Yo mismo deseo adquirir
una nacionalidad europea y conservar una ciudadana francesa.
Lo que demuestra el debilitamiento del Estado nacional euro
peo es la necesidad de separar lo que con demasiada frecuencia
estuvo confundido, el Estado y la sociedad, amalgamados en la
idea de repblica. El hecho de que vivamos en una situacin ca
da vez menos republicana, en la que el Estado nacional es cada
vez menos soberano, no es razn para que no podamos construir
una sociedad democrtica. Al contrario, la crisis de la nacionali
dad puede ser favorable al progreso de la ciudadana. No tene
mos ya los primeros ejemplos de ello, cuando los nativos de
otros pases de la Comunidad Europea pueden participar en lo
sucesivo en las elecciones del pas en que residen desde hace cier
to tiempo? Y en razn de qu el conjunto de los pases europeos
no habra de seguir el ejemplo de los que han concedido el dere
cho al voto, al menos en las elecciones locales, a los inmigrantes
de todos los orgenes instalados desde hace cierta cantidad de
aos? El hecho de destacar tambin los aspectos positivos de su
declinacin no significa olvidar la grandeza histrica del Estado
nacional. Lo que los partidarios ms extremos de la unidad repu
blicana olvidan es que el Estado y la sociedad nunca estuvieron
en perfecta correspondencia. Lo que conocimos durante mucho
tiempo fue la asociacin de un Estado centralizado y de socieda
des locales, regiones o terruos, atravesados por rutas y comuni
caciones a larga distancia, y afectados por las guerras, el bandi
daje, las epidemias y la recaudacin de impuestos y derechos
seoriales, pero que constituan conjuntos de pequea dimensin
relativamente aislados en los cuales las informaciones y las regu
laciones no penetraban sino con lentitud, estimulaciones y coac
ciones que permanecan relativamente exteriores a una sociedad
y a una cultura ms orientadas hacia la reproduccin de un or
den tradicional que hacia la produccin del cambio. Este equili
brio se rompi a partir de fines del siglo X IX y sobre todo desde
las dos guerras mundiales: fue entonces cuando apareci la idea
de una sociedad nacional homognea y fuertemente integrada.
LA CIUDADANA 107

La prctica no correspondi nunca a ese discurso de la integra


cin nacional, tan vigoroso en Francia, como lo subray lcida
mente Dominique Schnapper. Pero ese discurso asume en todas
partes formas cada vez ms nacionalistas y ms alejadas del tema
abierto de la ciudadana. El peligro ms actual es el de la corres
pondencia impuesta entre un Estado, una sociedad y una cultura.
Ya no hay ni ciudadana ni democracia cuando las minoras son
as destruidas, a veces a hierro y fuego. Es por eso que la idea de
ciudadana es tan indispensable para el pensamiento democrti
co: descansa sobre la separacin de la sociedad civil y la sociedad
poltica; garantiza los derechos jurdicos y polticos de todos los
ciudadanos de un pas, cualquiera sea su pertenencia social, reli
giosa, tnica, etctera.
La democracia puede ser fortalecida por la separacin crecien
te de los intercambios econmicos y las comunidades culturales;
en cambio, est amenazada de muerte si esta dualidad conduce a
un estallido total de la sociedad nacional. Esta pesadilla se vive
en muchas partes del mundo y en el corazn mismo de Europa,
con la purificacin tnica impuesta en ciertas zonas de Croacia y
sobre todo de Bosnia y, de manera menos violenta, en otras re
giones de la ex Yugoslavia. La reduccin de la sociedad a un
mercado y su sumisin al sueo unificador y homogeneizador de
un Estado son igualmente contradictorias con la democracia. La
segunda tendencia vuelve a llevarnos al principio de la territoria
lidad religiosa cuius regio huius religio, que domin a Euro
pa desde que Isabel la Catlica expuls a los judos y destruy la
civilizacin rabe, hasta la revocacin del edicto de Nantes por
Luis XIV en 1685, seguida de la masacre, la deportacin y el exi
lio interior y exterior de los protestantes franceses, en particular
en las Cevenas.
Para qu reflexionar sobre la democracia en la actualidad si
no es para defenderla contra sus enemigos ms peligrosos: la ob
sesin de la identidad nacional, tnica o religiosa de un lado y,
del otro, el muelle abandono a las fuerzas econmicas que mode
lan el consumo masivo?
El Estado nacional se identific a menudo con la repblica y la
democracia. Tal fue el caso en especial de Estados Unidos y Fran-
c' , ms recientemente, de Italia, donde el encuentro de Vctor
108 QU ES LA DEMCK RACIA?

Manuel y Garibaldi simboliz la alianza de la construccin na


cional y el espritu revolucionario democrtico. Esta identifica
cin fue ms ideolgica que real, y el Estado nacional se consti
tuy con igual frecuencia dentro de un espritu antidemocrtico,
de Richelieu a Boumediene. Pero hoy en da es de los propios ac
tores sociales, de su capacidad de autoorganizacin y de defensa
de las libertades privadas y pblicas, de donde debe provenir la
doble lucha de la democracia contra el Estado totalitario y con
tra la colonizacin del planeta por el mercado mundial. El tema
de la ciudadana significa la construccin libre y voluntaria de
una organizacin social que combine la unidad de la ley con la
diversidad de los intereses y el respeto a los derechos fundamen
tales. En lugar de identificar la sociedad con la nacin, como en
los momentos ms relevantes de la independencia americana o de
la Revolucin Francesa, la idea de ciudadana da a la de demo
cracia un sentido concreto: la construccin de un espacio propia
mente poltico, ni estatal ni mercantil.

Una en tres

La democracia no es la mera adicin de los tres principios que


acaban de analizarse, pero stos no son tampoco los atributos de
un tipo de gobierno cuya naturaleza general podra definirse en
un nivel ms elevado de abstraccin. Cul es entonces la natura
leza de las relaciones entre la limitacin del poder del Estado, la
representatividad de los dirigentes polticos y la ciudadana? Ob
servemos en primer lugar que cada uno de estos elementos se defi
ne negativamente por su resistencia a una amenaza. El primero se
resiste a un Estado a menudo autoritario o totalitario; el segundo
se resiste a la reduccin de la sociedad a un conjunto de merca
dos; el tercero se opone a la obsesin de la identidad comunitaria.
Pero lo que es preciso sealar sobre todo es que estas resistencias
seran ineficaces sin el apoyo proporcionado por los otros princi
pios constitutivos de la democracia. Cmo podra limitarse el
poder del Estado sin recurrir a fuerzas sociales y sin afirmar la
autonoma y la responsabilidad de la sociedad? Cmo podra
impedirse que la democracia fuera reducida a un mercado poltico
LA CIUDADANA 109

abierto si no se postulara la existencia de derechos fundamentales


que no estn sometidos al juicio del mercado y si no se defendiera
la idea de ciudadana, que le es igualmente ajena? Por ltimo, la
lucha contra la segmentacin de la sociedad exige un anlisis de
su dinmica social de conjunto y el recurso a unos principios uni
versalistas. La unidad de los tres componentes es, por lo tanto,
ms prctica que terica. Es imposible defender a uno sin defen
der a los otros y, si se distinguieron tres tipos elementales de de
mocracia, no fue para suponer que un sistema democrtico puede
descansar sobre uno solo de los principios mencionados, sino ni
camente para recordar que diversas experiencias histricas dieron
a cada uno de ellos una mayor o menor importancia.
La democracia no existe ms que al combinar principios diver
sos y en parte opuestos, a causa de que no es el sol que ilumina a
toda la sociedad sino una mediacin entre el Estado y la socie
dad civil. Si se inclina demasiado hacia un lado, lo fortalece peli
grosamente a expensas del otro. Lo que los constitucionalistas y
los juristas en general comprenden mejor que los fundadores de
la filosofa poltica, que procuran definir el espritu de la demo
cracia cuando sta es en primer lugar un conjunto de garantas y
procedimientos que aseguran la puesta en relacin de la unidad
del poder legtimo y la pluralidad de los actores sociales.
Esta aparente debilidad de la democracia explica que no exista
sino producindose y recrendose constantemente a s misma. La
democracia es ms un trabajo que una idea. Est presente cada
vez que se afirman y reconocen unos derechos y cuando una si
tuacin social es justificada por la bsqueda de la libertad y no
por la utilidad social o por la especificidad de una experiencia.
La fuerza principal de la democracia reside en la voluntad de
los ciudadanos de actuar de manera responsable en la vida pbli
ca. El espritu democrtico forma una conciencia colectiva, mien
tras que los regmenes autoritarios se asientan sobre la identifica
cin de cada uno con un lder, un smbolo, un ser social colectivo,
la nacin en particular. Algunos llaman democrtica a la priori
dad dada a las realidades sociales sobre las decisiones polticas;
otros, al contrario, afirman que es en la accin poltica donde se
constituye democrticamente el vnculo social y por lo tanto la
identidad colectiva. De hecho, la democracia se define por la
110 QU ES LA DEMOCRACIA?

complementariedad de estas dos afirmaciones. Sin ella, el mundo


del poder y el de las identidades colectivas se alejan uno del otro;
es ella quien los acerca al tomar a su cargo, a la vez, las deman
das de la sociedad y las obligaciones del Estado. Lo que nos lleva
una vez ms a la interdependencia de los tres elementos constitu
tivos de la sociedad, pues la ciudadana est ligada a la unidad
del Estado, en tanto que la representatividad recuerda la priori
dad de las demandas sociales. Lo cual da una importancia cen
tral al principio de limitacin del poder del Estado mediante la
apelacin a unos derechos fundamentales, porque une en su for
mulacin misma las dos esferas que la democracia procura apro
ximar sin confundirlas nunca.
Esta interdependencia se completa mediante la combinacin
institucional dos a dos de los tres elementos constitutivos. Toda
democracia entraa as tres mecanismos institucionales principa
les. El primero combina la referencia a los derechos fundamenta
les con la definicin de la ciudadana. Tal es el papel de los instru
mentos constitucionales de la democracia. El segundo combina el
respeto a los derechos fundamentales con la representacin de
los intereses, lo que es el objeto principal de los cdigos jurdi
cos. El tercero combina representacin y ciudadana, lo cual es la
funcin principal de las elecciones parlamentarias libres. En con
secuencia, puede hablarse de un sistema democrtico cuyos ele
mentos constitucionales, legales y parlamentarios ponen en ac
cin los tres principios: limitacin del Estado en nombre de los
derechos fundamentales, representatividad social de los actores
polticos y ciudadana.

Libertad, igualdad, fraternidad

Es por eso que fracasan todos los intentos de reducir la democra


cia a procedimientos o incluso al imperio de la ley. Puede opo
nerse, como lo hizo Max Weber, la autoridad racional legal a la
autoridad carismtica, pero ninguna de las dos se confunde con
la democracia. Lo que llev al propio Weber a imaginar una de
mocracia plebiscitaria que combinara el respeto por la ley con el
papel de un lder carismtico. La democracia se sita en la reu-
LA CIUDADANA III

nin de fuerzas de liberacin social y de mecanismos de integra


cin institucional y jurdica. Cuando desconfa de los desordenes
y las presiones que acompaan la ola de las demandas sociales,
la democracia se transforma rpidamente en mecanismo de for
talecimiento de las dominaciones establecidas; a la inversa, cuan
do las demandas sociales desbordan los mecanismos instituciona
les de negociacin y las leyes, el autoritarismo esta cerca. La
democracia no puede identificarse ni con el poder de un jefe o un
partido popular ni con el de los jueces. Se asienta sobre la fuerza
y la autonoma del sistema poltico en el cual son representados,
defendidos y negociados los intereses y las demandas del mayor
nmero posible de actores sociales. El calor de los movimientos y
las ideologas se combina en la democracia con la frialdad y la
impersonalidad de las reglas jurdicas. _ , , ,
Este punto de llegada de nuestro anlisis esta sealado desde
hace un siglo y medio por la divisa de la Repblica francesa,
adoptada por el conjunto de los demcratas: Libertad, Igual
dad, Fraternidad . Esta divisa reconoce que no hay un principio
central de la democracia ya que la define mediante la combina
cin de tres de ellos. Lo cual expuso a esta ilustre divisa a unas
crticas aparentemente realistas, pero que dejan de lado lo esen
cial. Es cierto que un rgimen que privilegia la libertad puede de
jar que se incremente la desigualdad y, a la inversa, que la bus-
queda de la igu ald ad puede hacerse al precio de un
renunciamiento a la libertad. Pero es an ms cierto que no hay
democracia que no sea la combinacin de estos dos objetivos y
que nos los vincule mediante la idea de fraternidad.
Nuestro propio anlisis puede ser considerado como un co
mentario de esta divisa a la cual la Historia dio un brillo incom
parable. Qu es la igualdad si no una igualdad de derechos, co
mo lo recordaron las Declaraciones de los Derechos del Hombre.
Frente a las desigualdades de hecho, la apelacin a la igualdad
slo puede apoyarse en bases a la vez morales y polticas. Para
unos, todos los seres humanos son iguales en la medida en que
todos son seres dotados de razn; para otros, que pueden ser los
mismos que los precedentes, la igualdad se origina en la partici
pacin en el contrato social o en las instituciones democrticas
mismas. La libertad, por su lado, no tendra efectos si no produ-
112 QU ES LA DEMOCRACIA?

jera una sociedad diversificada, mltiple, atravesada por relacio


nes, conflictos, compromisos o consensos. De modo que el prin
cipio de representatividad de los dirigentes es una de las expre
siones principales de la idea general de libertad. Por ltimo, la
fraternidad es casi sinnimo de ciudadana, porque sta se define
aqu como la pertenencia a una sociedad poltica organizada y
controlada por s misma, de modo que todos sus miembros son a
la vez productores y usuarios de la organizacin poltica, a la vez
administrados y legisladores. La divisa Libertad, Igualdad, Fra
ternidad da la mejor definicin de la democracia, porque rene
unos elementos propiamente polticos con otros que son sociales
y morales. Pone en evidencia que si la democracia es verdadera
mente un tipo de sistema poltico y no un tipo general de socie
dad, se define por las relaciones que establece entre los indivi
duos, la organizacin social y el poder poltico y no solamente
por unas instituciones y unos modos de funcionamiento.
Segunda parte

Historia del espritu


democrtico moderno
V. Republicanos y liberales

L a EVOLUCIN de las democracias modernas ha sido interpretada


de dos maneras opuestas. La primera ve a la democracia ampliar
se, por un lado con la extensin del derecho al voto a nuevas cate
goras de hombres y luego al conjunto de las mujeres y con la re
duccin de la edad de la mayora cvica, y por el otro con la
aparicin de lo que se llam democracia econmica o industrial y,
ms recientemente, con la introduccin de modos de decisin de
mocrticos en numerosos dominios de la vida social. La otra, al
contrario, se inquieta por la prdida de autonoma de lo poltico
en una sociedad cada vez ms dominada ya sea por los intereses
econmicos, ya por las reglas administrativas del Estado. Habra
mos pasado, piensan muchos, del reino de la poltica al de la eco
noma, y por lo tanto de la proclamacin de la libertad a la gestin
de las necesidades. La primera interpretacin es de un optimismo
demasiado superficial para ser convincente, pero la segunda me
parece ms profundamente errnea, porque lo que Europa inven
t, en la teora y en la prctica, de mediados del siglo XVII a media
dos del X IX , fue menos la democracia que el Estado moderno,
creacin de la razn y de una voluntad general que sustitua racio
nalmente a la pirmide de los estatutos y los privilegios de la socie
dad tradicional. La invencin de lo poltico, de Maquiavelo y Bo-
din a Hobbes y de ste a Rousseau y las grandes figuras liberales
de comienzos del siglo XIX, implic a veces una dimensin demo
crtica pero tambin asumi formas oligrquicas e incluso estuvo
asociada a la formacin de las monarquas absolutas. Puede deno
minarse republicano aunque est gobernado por un monarca
a este Estado moderno que se preocupa ms por dar nuevos fun
damentos a la gobernabilidad que por la representatividad. Cuan
do habla del pueblo o, mejor, de la nacin, emplea una categora
que no es social sino poltica ya que designa un conjunto poltico y
peruna categora social definida por la dependencia o la pobreza.
116 QU ES LA DEMOCRACIA?

La formacin de la idea democrtica moderna correspondi


a la descomposicin de esta imagen del Estado republicano mo
derno y, por consiguiente, a la aparicin y la importancia cre
ciente de la idea de representacin. La oposicin clsica entre la
democracia directa o la autogestin poltica y los regmenes re
presentativos era fundada, dado que el gobierno popular directo
a la Rousseau corresponda a la filosofa de las Luces y tena
como principio la racionalidad poltica, la de los intereses de ca
da uno y la de la integracin del conjunto, y por lo tanto defina
un Estado identificado con una sociedad, mientras que la idea de
representacin introduce la separacin de los representados y los
representantes, separacin que en ocasiones deba incluso conce
birse bajo la forma de la demanda y la oferta en un mercado po
ltico, metfora cuya debilidad mostr con claridad Bernard Ma-
nin, pero que tiene el mrito de subrayar la tendencia central a la
separacin de las demandas sociales y culturales y de las funcio
nes de gobierno. Fueron el sufragio universal y el ascenso de las
reivindicaciones obreras los que hicieron pasar de los regmenes
republicanos, entonces dirigidos a menudo por liberales, a unas
democracias a los que algunos llamaron burguesas y que con fre
cuencia se convirtieron en democracias industriales o en socialde-
mocracias, sobre todo en Europa del Norte.
Es entonces cuando triunfan los partidos de masas cuyo papel
es establecer una correspondencia entre intereses sociales y pro
gramas de gobierno. Triunfo frgil, puesto que esta subordinacin
de lo poltico a lo social debilita el poder poltico cuya decadencia
definitiva anuncian muchos, lo que permite al nacionalismo de
los nuevos pases industriales imponerse a un sistema poltico
descompuesto.
La internacionalizacin de la economa y la cultura, que se hizo
visible despus del final del largo perodo de modernizacin de la
posguerra, asociada en los pases ricos al desarrollo rpido del
consumo y de las comunicaciones de masas, ocasion un estallido
ms completo del modelo republicano que el que haba introduci
do la cuestin social del siglo XIX europeo. En lo sucesivo, el
sistema internacional de produccin, regulado por los mercados
internacionales, est separado de los sistemas polticos nacionales,
desbordados stos por unas demandas sociales y culturales que
r

REPUBLICANOS Y LIBERALES 117

estn cada vez ms lejos de un programa de gobierno, porque se


preocupan por los problemas de grupos particulares y por las po
sibilidades que tienen los individuos de ser reconocidos como su
jetos, es decir como actores de su propia existencia. Bernard Ma-
nin ha demostrado que la crisis del rgimen de partidos no
anunciaba una crisis general de la representacin y el triunfo de la
poltica espectculo, y que debe interpretrsela como el pasaje de
una forma de representacin poltica a otra. Incluso puede verse
en ella un xito de la democracia gracias a una expresin ms di
recta y ms diversificada de las demandas sociales y culturales y,
ms ampliamente, gracias a una diferenciacin creciente del Esta
do, el sistema poltico y la sociedad civil.

E l espritu republicano

El punto de partida del pensamiento democrtico es naturalmen


te la idea de soberana popular. Mientras el poder busque su legi
timidad en la tradicin, el derecho de conquista o la voluntad di
vina, la democracia es impensable. Se vuelve posible cuando
quien posee el poder es concebido como un representante del
pueblo, encargado de aplicar las decisiones de ste, que es el ni
co propietario de la soberana. Esta idea marca el nacimiento de
la modernidad poltica, el trastocamiento por el cual el poder es
reconocido como un producto de la voluntad humana, en vez de
serle impuesto por una decisin divina, la costumbre o la natura
leza de las cosas. Si el Bill of Rights ingls de febrero de 1689 no
proclama explcitamente la soberana popular y apela ms bien a
las libertades tradicionales de los Comunes y los Lores, las revo
luciones americana y francesa proclaman el principio de la sobe
rana popular y rechazan una monarqua que constitua un obs
tculo para la m ism a. E stos actos fundadores fueron la
consumacin del pensamiento poltico liberal que, de Hobbes a
Rousseau y tambin en Locke, haba afirmado el carcter funda
mental de la creacin voluntaria del vnculo social, al que Hob
bes llama covenant, Locke trust y Rousseau contrato social.
Sin la idea de soberana popular no hay democracia posible.
Pero puede identificarse la primera con la segunda? Se la puede
118 QU ES LA DEMOCRACIA?

considerar una definicin suficiente de la democracia? Eso sera ir


demasiado lejos en el otro sentido. Por otra parte, Hobbes, al que
se catalog como terico del absolutismo, no puede ser considera
do un demcrata, y el mismo Rousseau, que tena un alma repu
blicana, no crea en la democracia ms que en pequeas colectivi
dades. Lo que llamaba la voluntad general, que creaba un vnculo
social tan voluntario como coaccionante, no puede confundirse,
segn l mismo, con la voluntad de la mayora. La idea de rep
blica y la de soberana popular que la funda iban ms all del Es
tado de Derecho que Montesquieu haba identificado ms bien
con la monarqua para oponerla al despotismo, pues en la prime
ra el rey gobierna segn la ley y no segn le plazca, pero no llega
ban a definir el gobierno representativo. La idea republicana fun
da la autonoma del orden poltico, no su carcter democrtico.
Y no fue acaso de la idea republicana, presente desde el comien
zo de la Revolucin Francesa, mucho antes de la cada de la mo
narqua, de donde sali el poder absoluto que iba a ser ejercido
por la Convencin, por los clubes y los Comits de salvacin p
blica y seguridad general, y que se transform en Terror? No
proclamaron las revoluciones, en general, la soberana popular
derribando a los antiguos regmenes, pero resultando en regme
nes autoritarios ms que en democracias? No es por estas razo
nes, es verdad, que la Revolucin Francesa no convoc a la demo
cracia sino a la nacin, a los patriotas y al espritu republicano,
como lo recuerda Pierre Rosanvallon (en Situations de la dmo-
cratie, pp. 11-29). Es porque en esa poca y hasta 1848 la palabra
democracia remite a los modelos antiguos de un poder ejercido
directa y colectivamente por el pueblo. Pero de hecho, verdadera
mente fue esta captura del poder por el pueblo la que se exalt
con el nombre de repblica y la que condujo al Terror y al bona-
partismo al mismo tiempo que derribaba el Antiguo Rgimen.
La idea de vnculo social voluntario es sinnimo de la de ciu
dadana, si se admite que la aceptacin de un vnculo slo es vo
luntaria con la condicin de que pueda ser renovada, suspendida
o retomada libremente, mientras que la identificacin colectiva
con un jefe o una nacin es la prdida de la voluntad individual
en una experiencia colectiva superior contra la cual no hay recur
so posible. Es por eso que el derecho de resistencia a la opresin
REPUBLICANOS Y LIBERALES 119

es reconocido por los pensadores de la soberana popular que di-


finen a sta como inalienable.
Incluso es la destruccin de los privilegios la que da su sentido
al individualismo democrtico, como se lo puede ver en Sieys,
cuya evolucin analizaron recientemente Jean-Denis Bredin y lue
go Pierre Rosanvallon. Pero la supresin de los rdenes y de los
privilegios no basta para construir una sociedad poltica nueva;
puede conducir a una crisis extrema, mientras que los Constitu
yentes tenan conciencia de inventar una nueva sociedad. Es por
eso que hay que seguir a Pierre Rosanvallon cuando subraya, a lo
largo de un libro importante, Le Sacre du citoyen, que la inten
cin de aqullos fue transferir la soberana del rey al pueblo, y pa
ra ello es preciso que este ltimo sea aprehendido como la figura
de la totalidad social, en sntesis, que sea identificado con la na
cin (p. 60). Contra la concepcin inglesa de la democracia, do
minada desde fines del siglo XVIII por el pensamiento utilitarista,
la concepcin francesa lo est por la idea de la soberana y la
igualdad de todos frente al poder absoluto de la ley impuesto por
la monarqua, lo que est de acuerdo con el anlisis clsico de
Tocqueville. Los derechos polticos, dice Rosanvallon, no proce
den por lo tanto de una doctrina de la representacin en cuanto
esta ltima implica el reconocimiento y la valorizacin de lo que
es heterogeneidad y diversidad en la sociedad sino de la idea de
participacin en la soberana (p. 71). El derecho al sufragio, dice
este autor como conclusin, participa esencialmente de una sim
blica de la pertenencia social y de una forma de reapropiacin
colectiva del antiguo poder real (p. 452).
Esta concepcin de la soberana descansa sobre una idea ra
cionalista y, por decirlo as, funcionalista de la vida social: es en
la participacin en la obra comn del cuerpo social donde el in
dividuo se forma, domina sus pasiones y sus intereses, se hace ca
paz de actuar racionalmente. Esta concepcin, de la que en Criti
ca de la modernidad record que haba dominado el pensamiento
social de Maquiavelo o Bodin a Talcott Parsons, a pesar de la
oposicin de muchos pensadores importantes, identific indivi
duacin y socializacin. De donde la apelacin constante a una
educacin cientfica y cvica a la vez; de donde la convergencia
del individualismo democrtico de inspiracin kantiana y el so
120 QU ES LA DEMOCRACIA?

metimiento al orden imperioso de la razn y la ley. Este pensa


miento republicano cree, con tanta fuerza como la reciente enc
clica Veritatis splendor, que la libertad debe estar subordinada a
la verdad, pues aqulla no se adquiere sino en el descubrimiento
de y el respeto por sta.
Por cierto, la separacin de los ciudadanos activos y de los
ciudadanos pasivos no tuvo como efecto, durante la Revolucin
Francesa, la reduccin del cuerpo electoral a una pequea mino
ra, como ocurri bajo la Restauracin, pero demuestra que la
idea de sufragio universal se basaba en un individualismo que re
servaba la gestin de los asuntos pblicos a quienes tenan la ca
pacidad de actuar libremente y de buscar una organizacin racio
nal de la sociedad. Lo que provoc una separacin extrema de la
vida pblica y la vida privada, del individuo y el miembro de una
comunidad, que estuvo en el origen no de la democracia sino, al
contrario, de la profundizacin de la desigualdad entre catego
ras consideradas racionales y categoras consideradas irraciona
les, ya se tratara de los locos o, sobre todo, de las mujeres. Fue
la poltica republicana la que agrav su distanciamiento de la vi
da pblica y la que explica que en Francia haya transcurrido casi
un siglo entero antes de que el sufragio universal se extendiera a
las mujeres (1848-1945).
Toda la vida poltica francesa permanecer dominada hasta
nuestros das por esta concepcin de la democracia que subordina
a los actores polticos a las necesidades de la sociedad-nacin-pue
blo, de su conciencia colectiva y de su inters racional. Concepcin
simplemente abstracta cuando el poder del Estado es dbil y se
manifiesta sobre todo en un doble rechazo de la religin y los mo
vimientos populares, pero que se vuelve ms peligrosa cuando aso
cia el progreso social a la victoria de una vanguardia cuya dictadu
ra debe imponer la razn y el sentido de la historia a una sociedad
civil pervertida por el inters privado o por las tradiciones.
Es tambin esta concepcin la que cargar sobre la sociedad
americana el peso de la opinin, y por lo tanto de la normalidad,
hacindola durante tanto tiempo hostil a las innovaciones y las
minoras culturales.
La idea de soberana popular, la idea republicana, funda con
tanta fuerza el orden poltico que hasta destruye la de derecho
REPUBLICANOS Y LIBERALES 121

natural a la que Rousseau, lgicamente, se opona. Si el pueblo


es soberano, el poder que legitima no tiene lmites preestableci
dos y puede convertirse en absoluto. La idea republicana corres
ponde entonces a la libertad de los antiguos y no conduce a la li
bertad de los modernos. Su novedad consiste en que extiende la
participacin en la vida cvica, que en Atenas estaba reservada a
una minora de ciudadanos, a una mayora constantemente en
aumento de los habitantes de un pas. Esta nueva libertad de los
antiguos no se asienta sobre la idea de libertad o de derechos in
dividuales. Si se oponen dos tradiciones del pensamiento mo
derno , la que defiende a la razn en contra de las tradiciones o
los privilegios y la que proclama la libertad del individuo, la idea
republicana corresponde enteramente a la primera, de la que es
la expresin poltica por excelencia. Para ella, la nacin no es un
ser colectivo sino la expresin de una voluntad de organizacin
racional, desembarazada de todo principio ajeno a una libertad
de eleccin que slo es respetable porque est guiada por la ra
zn. La apelacin a la voluntad general y la apelacin a la razn
no se completan, son una nica y misma afirmacin, a saber que
la razn es lo propio del hombre. El dominio de la poltica debe
aproximarse al de la ciencia, lo que da a los sabios y a los educa
dores un lugar eminente en la repblica, lo cual justifica unas
metforas pedaggicas dominadas por la voluntad de hacer
triunfar la reflexin racional sobre los sentimientos y los particu
larismos. Esta concepcin ha triunfado, bajo formas bastante se
mejantes, en la mayora de los pases modernos durante un
largo perodo, difundindose a partir de los colegios de los jesu
tas o de sus equivalentes protestantes hacia las escuelas pblicas
llamadas a reclutar en una escala mucho ms amplia. Racionali
zacin, espritu cvico, elitismo republicano, todas estas palabras
pueden inspirar la admiracin o la crtica, pero ninguna de ellas
est necesariamente asociada al espritu democrtico, al libre de
bate o a la ley de la mayora. Pueden con igual facilidad legitimar
un despotismo ilustrado o una democracia en la cual los compro
misos son tan inevitables como la formacin de grupos de inte
rs. La razn reemplaz a Dios en el corazn de la mayor parte
de los republicanos, al menos en los pases que se rebelan contra
una tradicin heredada de la Contrarreforma catlica, pero es
122 QU ES LA DEMOCRACIA?

tan exigente como aqul y como los mtodos de racionalizacin


industrial. El espritu republicano no reemplaza la autoridad de
la tradicin por la del debate pblico sino por la de la verdad, y
por ende la de la ciencia.
La idea republicana es ajena a la de derechos del hombre, cu
yos orgenes cristianos son, al contrario, directos. Lo que no impi
di que los partidarios de aquella idea se hayan batido por liber
tades que los defensores de las tradiciones cristianas combatan en
muchos pases y hasta fines del siglo XIX, bajo la conduccin de
un papado guiado por el Syllabus de Po IX. Pero es preciso no
dejarse engaar por esta aparente paradoja. La burguesa liberal e
incluso republicana cree en su papel de gua de la humanidad por
que ella misma est iluminada por las luces de la razn; esta con
fianza en s misma es compartida por los grandes intelectuales,
profetas y faros de la humanidad, que se oponen a los poderes es
tablecidos en nombre de la razn y la libertad y que toman la pa
labra para defender a quienes no son capaces, por falta de educa
cin o de recursos, de servirse de ella. La idea republicana lleva en
s la de vanguardia, que fue asociada por los leninistas con la idea
revolucionaria, la explosin liberadora mediante la cual la miseria
y la explotacin acumulada se desembarazaran de dominaciones
tan irracionales como injustas y abriran as el camino a un porve
nir hacia el cual los hombres instruidos y generosos deban guiar
al pueblo. La revolucin hace posible la democracia al mismo
tiempo que favorece la llegada al poder de un dspota ilustrado,
individuo, prncipe o partido. Ambigedad que la historia deba
hacer tan pesada, tan insoportable, que en la actualidad nos cues
ta mucho trabajo comprender el discurso progresista de los po
lticos y los intelectuales nutridos por el espritu jacobino.

L a tirana de la mayora

Todos los pensadores y los hombres de Estado liberales estuvie


ron convencidos de los peligros de la democracia. En los pensa
dores americanos que reflexionan sobre el rgimen nacido de su
revolucin (o ms exactamente de su guerra de independencia)
ningn tema est ms presente que el de la tirana de la mayo-
REPUBLICANOS Y L I B E R A L E S N i

ra. Robert DahJ comprueba su importancia central en los /r</e


ralist Papers, en el pensamiento conservador de Madison o I la
milton, pero tambin en el del demcrata Jefferson. Este tema es
igualmente central en Royer-Collard, Guizot y Tocqueville, que
reflexionaban sobre la Revolucin Francesa. Cmo hacer que
las decisiones de la maior pars no impidan que el gobierno este
asegurado por la sanior o melior pars? Cmo hacer para que la
presin popular, en vez de llevar a gobiernos populistas como
lo fue en Estados Unidos el de Jackson, que preocup a Tocque
ville o terroristas como durante la Revolucin Francesa-,
permita el gobierno de la razn? Limitar el acceso al poder se
convierte en la preocupacin principal de quienes definen a la
democracia. La libre eleccin de los gobernantes por los gober
nados se reduce entonces a su significacin ms restringida: el
pueblo debe expresar libremente su preferencia por un equipo y
un programa de gobierno que no deben provenir del pueblo mis
mo sino de los medios instruidos, responsables y preocupados
por el bien pblico, donde pueden elaborarse y compararse los
proyectos racionales. Esta concepcin elitista de la democracia
triunf sobre todo en Gran Bretaa, donde argumentaron en su
defensa grandes constitucionalistas como Bagehot. Se vio favore
cida en ese pas por el poder social de una aristocracia que no
haba sido eliminada por una revolucin popular y que, al con
trario, haba participado activamente en la eliminacin de la mo
narqua absoluta. Lo cual explica que el pas donde naci la idea
democrtica no haya concedido sino tardamente el derecho al
voto a las categoras menos calificadas y haya falseado la repre
sentacin popular a travs de un recorte artificial de las circuns
cripciones que perjudicaba a las poblaciones industriales. Whigs
y fortes, como en Amrica Latina conservadores y liberales, eran
fracciones del establisbment, que representaban menos intereses
opuestos que la garanta de la limitacin del debate poltico al in
terior de la elite dirigente.
Tambin los otros pases democrticos limitaron el acceso al
poder poltico. El reclutamiento de las elites se mantuvo durante
mucho tiempo muy cerrado en Estados Unidos, en donde prove
nan, en una proporcin muy alta, de las universidades de la Ivy
League, y en donde el papel de la herencia familiar sigue siendo
124 QU ES LA DEMOCRACIA?

importante. En Francia, fue a las grandes escuelas a quienes el eli-


tismo republicano confi esta tarea de seleccin, mtodo que per
mite una renovacin importante de la elite poltica, cuya contra
partida fue la separacin de sta y de las categoras dominantes,
que se definieron por la defensa de tradiciones religiosas, naciona
les o econmicas. Estos mtodos restrictivos se mantuvieron en
todos lados mucho ms tiempo que el voto censatario, que no pu
do resistir la presin popular y, en el caso americano, ms que la
esclavitud que tambin fue derrotada, y con mayor violencia an.
Mucho despus de los constitucionalistas ingleses, Joseph
Schumpeter retom esta idea: uno de los motivos del xito de la
democracia en Gran Bretaa, dice, es la existencia de un medio
poltico que Inglaterra posea y que la repblica de Weimar no te
na. Razonamiento que deriva de la teora general de la democra
cia que propone Schumpeter y que se opone violentamente a la
idea clsica de una decisin tomada por la libre voluntad de la
mayora de los ciudadanos. Como no cree en la racionalidad de
los individuos, en su conocimiento de los problemas y en su vo
luntad de ocuparse del bien comn y hallar soluciones racionales,
Schumpeter redefine a la democracia como la libre eleccin de un
equipo de gobierno. Es el sistema institucional conducente a de
cisiones polticas en las cuales unos individuos adquieren el poder
de resolver acerca de esas decisiones como consecuencia de una
lucha competitiva referida a los votos del pueblo (Capitalisme,
socialisme et dmocratie, p. 403), lo que da de los partidos polti
cos una imagen en la que est ausente la representatividad: un
partido es un grupo cuyos miembros se proponen actuar de con
suno en la lucha competitiva por el poder poltico (ibid., p. 422).
Concepcin que parece describir ms bien un rgimen oligrquico
y que reduce la soberana popular a su menor papel posible. La
ventaja de esta brutalidad consiste en demostrar hasta dnde pue
de llegar el temor al pueblo, al que sera paradjico poner como
fundamento de la idea democrtica! Es por lo tanto preferible
volver de esta concepcin extrema, que elimina casi todos los
contenidos reales de la democracia, a la reflexin de los liberales,
cuya riqueza contrasta con la pobreza de la de Schumpeter.
Ningn pensador poltico reflexion ms profundamente que
Alexis de Tocqueville sobre la novedad, l necesidad y los peli-
REPUBLICANOS Y LIBERALES \2S

gros de aquello que sigue siendo preferible llamar el espritu re


publicano, para mejor destacar la dualidad de actitudes de este
autor con respecto a la democracia. La idea central, la que do
mina su reflexin sobre Estados Unidos, es que las sociedades
modernas son arrastradas necesariamente a la desaparicin de
los rdenes o estados (en alemn Stande) jerarquizados, al
reemplazo del homo hierarchicus por el homo cequalis, lo que
no significa el pasaje a la igualdad de hecho sino a la igualdad
de derechos y, ms all, a una cierta igualdad de condiciones y,
como lo dir Lord Bryce en su estudio del sistema poltico de
Estados Unidos, a una estima igual por todos que lleva a li
mitar el lujo, la exhibicin de las riquezas, el consumo ostento
so del que habl Thorstein Veblen. Para Tocqueville, no se tra
ta de una transformacin poltica sino de una evolucin social,
que puede ser pacfica o violenta. Si es tan firme en su aproba
cin de los efectos de la Revolucin Francesa, de la que conde
na sin embargo las desviaciones autoritarias, es porque a travs
del Terror y Napolen, como a travs de las grandes decisiones
parlamentarias de 1789, es una necesidad histrica, la de la so
ciedad igualitaria, la que se impone y derriba los irrisorios obs
tculos que le oponen las tradiciones y las garantas institucio
nales y culturales de la desigualdad, como el voto por orden en
los Estados Generales.
Es esta creencia en una necesidad histrica la que permite a
Tocqueville concentrar su reflexin sobre los problemas propia
mente polticos: despus de la destruccin de las jerarquas tradi
cionales, cmo impedir que la tirana de la mayora funde un
orden social en contradiccin con la razn? Puesto que, lo mis
mo que los federalistas, considera que el peligro principal de los
regmenes democrticos es el triunfo de las masas, la era de las
multitudes, como dice en nuestros das Serge Moscovici. Tocque
ville no se satisface con la apelacin a los derechos naturales. El
ejemplo de la Revolucin Francesa le demostr que el mundo
moderno se sita por completo en el orden del derecho positivo y
que no son unos principios los que detienen a las multitudes, los
prncipes o los ejrcitos. Pero no se coloca tampoco del lado de
los utilitaristas, si bien prefiere hablar de inters personal antes
que de derecho natural. Lo que ocurre es que es profundamente
126 QU ES LA DEMOCRACIA?

antiindividualista y su liberalismo poltico no est asociado a un


liberalismo econmico.
Tocqueville se mantiene an ms cerca de la libertad de los anti
guos que de la de los modernos; afirma que el orden social debe
asentarse sobre la justicia y que lo que impide que sta se reduzca
al respeto a los intereses o a los derechos personales es anlogo a
lo que Montesquieu llamaba la virtud, de la que haca el motor de
los regmenes republicanos, es decir el sentido cvico que resulta, a
la vez, del respeto por el vnculo social y de las leyes que limitan
los deseos del hombre, de los que Tocqueville piensa, con Hobbes
y Rousseau y luego de l, Durkheim, que son ilimitados y en
consecuencia peligrosos. Ms concretamente, para l la democra
cia descansa sobre el espritu religioso y el espritu cvico confundi
dos. Puesto que la religin que ve en accin en Nueva Inglaterra es
una religin civil, garante del orden social y no recurso a la tras
cendencia contra el orden social. Tocqueville cree en el ciudadano
ms que en el hombre y lo que hay en l de cristianismo social lo
hace sensible al tema de la integracin social que, a fines del siglo
XIX, se convertir en el de la solidaridad, al que Durkheim, al co
mienzo de su vida, dar tanta importancia para superar las crisis
de la sociedad moderna. A Tocqueville no le satisface la oposicin
demasiado cmoda entre maior pars y sanior pars. Se siente desga
rrado entre dos orientaciones contrarias, como lo dice en una nota
(publicada por Antoine Redier en Comme disait M. de Tocquevi
lle, Pars, 1925): Tengo por las instituciones democrticas una
aficin mental, pero soy aristcrata por instinto, es decir que des
precio y temo a la multitud. Amo con pasin la libertad, la legali
dad, el respeto a los derechos pero no la democracia: he aqu el
fondo de mi alma . Pero no se trata nicamente de la resistencia
de sus orgenes sociales a la igualdad democrtica; su temor es que
la igualdad conduzca al despotismo, al que las revoluciones abren
la puerta. Es preciso, por lo tanto, que se pongan lmites a la sobe
rana popular y, antes que el inters del individuo, es el del ciuda
dano el que debe determinarlos y definir la justicia. Lo que indica
la distancia entre Tocqueville y Benjamn Constant, al que no men
ciona, o los defensores del inters individual.
Tocqueville es un demcrata antirrevolucionario, pero, no se
ra ms exacto definirlo como un liberal antes que como un de-
REPUBLICANOS Y LIBERALES 127

mcrata, ya que la democracia define para l un estado de la so


ciedad antes que un rgimen poltico? Rechaza, en efecto, el ca
rcter absoluto de la soberana popular y se habra resistido a la
definicin de la democracia dada por Lincoln. Concluye la pri
mera parte de su libro afirmando: La mayora misma no es to
dopoderosa. Por encima de ella, en el mundo moral, se hallan la
humanidad, la justicia y la razn; en el mundo poltico, los dere
chos adquiridos . La cual es una posicin ms britnica que
americana, a la que, de todas maneras, agrega un tema propia
mente federalista y americano: la importancia de los poderes lo
cales, y en primer lugar comunales, que protegen al individuo
contra el Estado y que son menos la expresin de una democra
cia representativa, tal como la defender John Stuart Mili pro
longando la reflexin de Tocqueville, que barreras a la omnipo
tencia del Estado, en el espritu de la separacin de poderes
concebida por Montesquieu. Es debido a que atribuye tanta im
portancia al espritu cvico que Tocqueville se inquieta, sobre to
do en el segundo volumen de La democracia en Amrica (publi
cado en 1840), a causa de las presiones ejercidas por la opinin
pblica sobre las ideas y las innovaciones y sobre el conformis
mo que aqullas amenazan imponer.
Pero esta inquietud no puede imponerse a su proyecto cen
tral: reconciliar la religin y los principios de 1789, lo que con
cibe de muy otra manera que Auguste Comte aunque, como s
te, es sensible a los riesgos de disgregacin de la sociedad cuyo
orden jerrquico ha sido destruido. Tocqueville es moderno
porque reflexiona sobre las revoluciones que fundaron la mo
dernidad poltica, pero es antiguo y sigue siendo un hombre
del siglo XVIII, lector tanto de Montesquieu como de Rousseau,
en la medida en que procura antes que nada crear un nuevo vn
culo social que frene lo que Durkheim denominar la anomia,
es decir la desorganizacin del sistema de normas y de control
social. Es que la oposicin de los antiguos y los modernos no
puede designar dos etapas sucesivas del pensamiento y la accin
polticos. El ejemplo de Durkheim lo muestra con claridad y, en
estas postrimeras del siglo X X lo mismo que a fines del siglo an
terior, no est acaso la cuestin del vnculo social de nuevo a la
orden del da? No es acaso debido a que convocaron a la re-
128 QU ES LA DEMOCRACIA?

conciliacin y no a la revancha que los demcratas chilenos ga


naron el plebiscito organizado por el general Pinochet, y no for
talece su ejemplo el de Espaa y su Pacto de la Moncloa, que
tantos pases soaron con imitar? Luego del agotamiento dra
mtico de las ideologas fundadas en la lucha de clases o las lu
chas de liberacin nacional, no vemos que las ideas de justicia,
de integracin social e incluso de fraternidad recuperan su im
portancia en el pensamiento poltico?

Liberales y utilitaristas

Los liberales aseguran la transicin entre los antiguos y los mo


dernos, y luego procuran combinar el espritu cvico con el inte
rs individual. Ya no pueden contentarse con la libertad de los
antiguos, que identifica al hombre con el ciudadano y a la liber
tad con la participacin en los asuntos pblicos y en el bien co
mn, pero se niegan a otorgar una confianza ilimitada tanto al
inters individual como a la soberana popular. De todas mane
ras, en resumidas cuentas estn ms cerca de los antiguos que de
los modernos, mientras que los utilitaristas, que tambin procu
ran combinar el inters individual y el bien comn, estn ms
prximos a los modernos, en razn de que dan una importancia
ms central a la bsqueda de la felicidad personal.
Lo que sorprende en Tocqueville es la preferencia que otorga a
las categoras polticas, como si la evolucin de la sociedad civil
hacia la legalidad hubiera eliminado viejos problemas antes que
aportado nuevas soluciones. Siguiendo a Rousseau, se inquieta
por la indiferencia de los ciudadanos hacia los asuntos pblicos.
Pero cada lector de Tocqueville siente que no hay que llevarlo de
masiado lejos por ese lado puesto que, contra Rousseau, se refie
re an al derecho natural: habiendo [el hombre] recibido pre
suntamente de la naturaleza las luces necesarias para conducirse,
trae al nacer un derecho igual e imprescriptible a vivir indepen
diente de sus semejantes en todo lo que no tenga relacin ms
que consigo mismo y a ordenar segn su parecer su propio desti
no . Lo que tampoco debe interpretarse en un sentido individua
lista, ya que la libertad del individuo moderno obliga a nuestras
REPUBLICANOS Y LIBERALES 129

sociedades a definir un nuevo principio de integracin social que


combine libertad individual e inters colectivo. Idea que recupe
ran los utilitaristas que, desde Jeremy Bentham, no defienden la
bsqueda de la felicidad individual sino para privilegiar las for
mas de organizacin social y poltica que garanticen al mayor
nmero posible de personas la mayor felicidad posible, razona
miento anlogo al de los individualistas de hoy en da que procu
ran ms justificar al mercado como principio de asignacin de
los recursos que acompaar a los libertarios en su elogio sin lmi
tes de la bsqueda del inters personal.
Ni utilitaristas ni liberales oponen el inters individual a la in
tegracin social; consideran al primero como el medio ms segu
ro de obtener la segunda. As como rechazan la intervencin de
las concepciones del hombre en la gestin de los asuntos colecti
vos, porque aqullas provocan siempre intolerancia y discrimina
cin, del mismo modo tienen como objetivo principal el fortale
cimiento del vnculo social en una sociedad en la que el egosmo
puede triunfar y debe ser corregido por el respeto y la preocupa
cin por la felicidad de los dems. Pero, a pesar de la proximi
dad de sus reflexiones, las diferencias entre las dos escuelas son
ms marcadas que sus convergencias. Los utilitaristas, y John
Stuart Mili en especial, colocan al individuo, su libertad y sus de
mandas en el centro del anlisis. Por lo tanto, no separan al ac
tor social del sistema poltico y, en consecuencia, a la economa
de las instituciones. En cambio, lo que mejor define a los libera
les es esta separacin que aceptan y quieren hacer ms completa.
En tanto los utilitaristas se refieren al bienestar, los liberales es
tn al servicio de la razn. Aspiran a la independencia de la ges
tin pblica a fin de protegerla de los intereses y las pasiones, y
por eso mismo proteger las libertades fortaleciendo las institucio
nes, inclusive, lo hemos visto, contra la tirana de la mayora. Es
por eso que los liberales fueron partidarios de una repblica oli
grquica que a continuacin se atenu como elitismo republica
no en la poca de la Tercera Repblica francesa.
Los liberales desconfan tanto de los actores sociales que bus
can un principio de orden que pueda sustituir a la religin. Su es
pritu antirreligioso y a menudo anticlerical encubre la bsqueda
dt^un orden racional, definido de la manera ms formal posible,
130 QU ES LA DEMOCRACIA?

como un conjunto de reglas que conduzcan a los individuos a


comportarse racionalmente subordinando su inters particular al
fortalecimiento de instituciones que organizan y protegen el or
den. Los utilitaristas, al contrario, son ms sensibles a la repre
sentacin de los intereses y su mayor influencia en Gran Bretaa
que en Francia, donde las categoras polticas parecen siempre
ms importantes que las categoras sociales, explica el desarrollo
mucho ms precoz del otro lado del Canal de la Mancha de la
accin sindical y la democracia industrial. El pensamiento liberal
domina de Hobbes a Stuart Mili pasando por Benjamin Cons-
tant y Tocqueville, pero es el pensamiento utilitarista el que se
impone en el siglo XIX capitalista y en el Welfare State del siglo
X X . La distancia entre las dos corrientes de pensamiento no siem
pre se manifiesta con claridad, lo que explica la riqueza pero
tambin la pobreza de John Stuart Mili, que pertenece a las dos;
sin embargo es grande, y no dejar de ensancharse, sobre todo
porque los liberales creen en la autonoma y la centralidad de lo
poltico, mientras que los utilitaristas subordinan la poltica a la
representacin y la satisfaccin de los intereses y las demandas.
Los liberales estn del lado del sistema, los utilitaristas del lado
de los actores. Es por eso que el pensamiento liberal, cuando vol
vi a la vida sobre las ruinas del socialismo y sobre todo del co
munismo, se consagr a incorporar el aporte de los movimientos
sociales y de la socialdemocracia en una reflexin sobre el orden
poltico. Es uno de los sentidos de la concepcin de la justicia so
cial segn John Rawls: cmo combinar la libertad individual
con una integracin social siempre amenazada por la desigual
dad? La respuesta se presenta en la segunda parte de su segundo
principio, que subordina la libertad, susceptible de engendrar de
sigualdades, a la reduccin de las cargas que pesan sobre los ms
desfavorecidos. Lo que justifica a los industriales cuyas empresas
provocaron la acumulacin del capital en las manos de una clase
dirigente pero que tambin permitieron, mediante la elevacin de
la productividad, el mejoramiento de la suerte de los asalariados
de la parte baja de la escala, como lo simboliza la poltica fordis-
ta de altos salarios. No estamos lejos aqu de las declaraciones de
Montesquieu al principio de la advertencia de Del espritu de las
leyes: Lo que llamo la virtud en la Repblica es el amor a la pa-
REPUBLICANOS Y LIBERALES 131

tria, es decir el amor a la igualdad [...]. Llam por lo tanto virtud


poltica al amor a la patria y a la igualdad .
Esta coincidencia del inters individual y el inters colectivo,
esta combinacin de la libertad y la igualdad, pertenece al espri
tu moderno y se opone a la defensa de las tradiciones y de la
complejidad viviente, orgnica, de la Historia, tal como la pre
sent Edmund Burke contra el voluntarismo de la Revolucin
Francesa, pero es difcil llamarla por s misma democrtica, pues
se remite al espritu cvico de las lites dirigentes para limitar los
efectos no igualitarios de la libertad. Es una filosofa de filntro
pos, y hasta de empresarios, pero no puede considerarse como
un demcrata a Henry Ford, cuyas ideas estaban muy lejos de
serlo, como pudo comprobarse en el momento de la marcha del
hambre de los obreros de Detroit durante la Gran Crisis. Elevar
de manera notable los salarios en un pas cuya expansin tena
necesidad de mano de obra a pesar de una inmigracin abundan
te puede considerarse como un triunfo del industrialismo ms
que de la democracia. La crtica apunta aqu contra el pensa
miento liberal del siglo X IX . Cmo puede hablarse de poder del
pueblo o de libre eleccin de los gobernantes cuando se trata so
bre todo de evitar la tirana de la mayora y los excesos de la so
berana popular, que pueden conducir a un regimen autoritario?
Puede confiarse enteramente la proteccin de la libertad a la
conciencia moral y el espritu cvico de las clases ilustradas? Toc-
queville, prximo sin embargo a los federalistas americanos,
comprenda su derrota; y qu poda quedar del racionalismo li
beral de Guizot despus de la revolucin de 1848? En la misma
Gran Bretaa, no fue contra la democracia limitada de los
Whigs y los Tories que se form el Labour Party, y no fue la
fuerza de las reivindicaciones y las revueltas obreras la que abri
la puerta a la democracia industrial y a la socialdemocracia que
se expandieron por Europa continental? La fuerza de los pensa
mientos liberales y utilitaristas es haber aadido el tema de la li
mitacin del poder al de la ciudadana defendido por la idea re
publicana. Pero liberales y republicanos fueron incapaces de
elaborar una teora completa de la democracia, porque no toma
ron en cuenta la representacin de los intereses de la mayora o,
cuando lo hicieron, como los utilitaristas, fue de una manera tan
132 QU ES LA DEMOCRACIA?

estrechamente econmica que es fcil justificar, con ayuda de su


razonamiento, el xito de regmenes autoritarios a partir del mo
mento en que stos aseguran el mejoramiento de las condiciones
de vida de la poblacin. No es en nombre de un razonamiento
semejante que durante mucho tiempo se oy justificar el carcter
democrtico del rgimen de Fidel Castro, aduciendo el hecho de
que haba elevado el nivel de educacin y salud de la poblacin?
Resultado en efecto muy positivo, pero que no justifica que se
hable de democracia para definir a un rgimen manifiestamente
autoritario e incluso totalitario.
A partir de mediados del siglo X IX , se acaba el momento del li
beralismo con la movilizacin de las fuerzas obreras populares
acumuladas en las fbricas y en los arrabales por la nueva indus
trializacin, que se acelera en varios pases y sobre todo en Ale
mania y Estados Unidos a fines del siglo. Las ideas liberales, sin
embargo, no fueron eliminadas, pero la realidad histrica oblig
a conceder una importancia ms grande a la representacin de
los intereses de la mayora.
VII. La apertura del espacio pblico

L a representacin de los intereses populares

N o SE PUEDE reducir el liberalismo a la defensa de los intereses de


la burguesa y el socialismo a la expresin de los de las clases po
pulares y, ms precisamente, de la clase obrera. Una interpreta
cin semejante limita la vida poltica, y en especial la democracia,
a la representacin de los intereses sociales, lo que es inaceptable.
El aporte tanto de las ideas liberales como de las republicanas es
una experiencia permanente del pensamiento poltico: no hay de
mocracia sin limitacin del poder del Estado y sin ciudadana.
Pero aun antes de recordar que tampoco hay democracia sin re
presentacin de los intereses de la mayora, es preciso preguntar
se sobre la naturaleza de los derechos personales que limitan el
poder del Estado y sobre la de la ciudadana. Puesto que si los
derechos personales no son ms que la garanta jurdica de los
intereses personales, la libertad poltica corre el riesgo de no ser
sino un medio de proteger a los ms fuertes y a los ms ricos. La
idea liberal es del todo convincente cuando une la definicin de
los derechos fundamentales al reconocimiento de los obstculos
sociales y las formas de dominacin que la destruyen. Lo que hi
zo con frecuencia, y el tema de la defensa de los intereses de la
mayora fue desarrollado por muchos liberales y utilitaristas, en
primer lugar John Stuart Mili. Fue debido a que, como tantos de
sus contemporneos, estaba obsesionado por la Revolucin
Francesa, en la que vea no el gobierno del pueblo sino el de los
dirigentes que hablan en su nombre, que procur limitar la in
gerencia legtima de la opinin colectiva en la independencia in
dividual , como escribi en De la libertad, publicado en 1859.
Su posicin, que es utilitarista, a pesar de su oposicin de juven
tud a Bentham y a su padre, James Mili, lo condujo sin embargo
a defender los intereses personales de quienes estn dominados,
134 QU ES LA DEMOCRACIA?

las mujeres, cuyos derechos fue uno de los primeros en defender,


y tambin los trabajadores, lo que en ocasiones hizo que pasara
por socialista. Su adversario principal es en realidad Auguste
Comte, defensor de un control absoluto de la sociedad sobre el
hombre. Mili escribi: La nica razn legtima que puede tener
una comunidad para utilizar la fuerza contra uno de sus miem
bros es impedirle que moleste a los dems . Es sobre este princi
pio que se fundar el intervencionismo del Estado, sobre todo a
fines del siglo X IX , pues ste introduce el tema de las relaciones
sociales, lo que conduce necesariamente a hacer de la libertad un
instrumento de resistencia a un poder que puede ser de naturale
za social lo mismo que poltica. John Stuart Mili afirma la priori
dad de las realidades polticas sobre las realidades sociales; de
fiende la unidad nacional y anhela incluso la creacin de una alta
funcin pblica profesionalizada, independiente de los partidos y
asalariada. Pero es tambin el autor de las Consideraciones sobre
el gobierno representativo que, si bien siguen dominadas por el
individualismo, no por ello constituyen menos un anlisis pura
mente poltico y estn animadas por la voluntad radical de lu
char contra la aristocracia. John Stuart Mili anuncia la poltica
de la burguesa liberal que, en muchos casos, tanto en Europa
como en Amrica Latina, se vio conducida a buscar alianzas con
las categoras populares contra la oligarqua. Fue as como un
ala izquierdista de los partidos radicales se convirti en radical
socialista y permiti la adopcin precoz de leyes sociales, por
ejemplo en Chile, mientras que en Gran Bretaa se operaba el
pasaje ms decisivo de los liberales a los laboristas.
Esta evolucin de un anlisis puramente poltico a un anlisis
social y econmico transform igualmente la idea de ciudadana.
El ciudadano y la nacin se haban afirmado contra la monar
qua y, en el caso de la Revolucin Francesa, contra la invasin
extranjera. Cmo no llamar pueblo al equivalente social de la
nacin, la mayora de los ciudadanos que estn sometidos a las
coacciones de la pobreza y el trabajo dependiente y a los que
muy pronto se llamar proletarios? Francia es el pas en el que
esta transformacin de la nacin en pueblo y del pueblo en clase
obrera se oper de la manera ms visible y sin rupturas, de modo
que el tema de la lucha de la clase obrera permaneci largo tiem-
LA APERTURA DEL ESPACIO PBLICO LIS

po asociado, en especial en el pensamiento de Jean Jaurs, a los


de la Repblica y la nacin. A fines del siglo X IX , en todos aque
llos lugares donde desapareci el absolutismo y triunfa el espritu
republicano a menudo a la sombra de la monarqua constitu
cional y donde los problemas sociales internos predominan so
bre las polticas de conquista y la movilizacin autoritaria de las
naciones por unos Estados militarizados, la vida poltica est do
minada por la defensa de intereses sociales. A tal punto que la
derecha conservadora aparece las ms de las veces asociada di
rectamente a los intereses de la banca y la industria, en tanto cre
ce la ola socialdemcrata que hace del partido el brazo poltico
de la clase, subordinndolo con ello a los sindicatos, y en Fran
cia, a causa de la inclinacin hacia la izquierda del espritu repu
blicano, triunfa durante un breve perodo el sindicalismo de ac
cin directa, que desconfa de la accin poltica.
Ese perodo parece lejano, porque estamos separados de l por
una larga poca de totalitarismo posrevolucionario que hizo de la
referencia a una clase y un pueblo un instrumento de manipula
cin al servicio de un rgimen desptico transformado por eso
mismo en rgimen propiamente totalitario. Pero, as como no po
demos rechazar del todo la herencia republicana o liberal, aunque
las luchas sociales hayan dominado recientemente la vida poltica,
es imposible concluir a partir de la degradacin de la funcin re
presentativa que esta no es esencial para la definicin de la demo
cracia. Antes bien, es preciso buscar los motivos que condujeron a
que la poltica de clase tan pronto fortaleciera como destruyera
a la democracia. La respuesta a esta cuestin, que domin la his
toria de las ideas y de los partidos socialistas, se deriva del anlisis
trazado hasta aqu. Una poltica de clase solo es democratizante si
est asociada al reconocimiento de los derechos fundamentales
que limitan el poder del Estado y a la defensa de la ciudadana, es
decir del derecho de pertenencia a una colectividad poltica que se
atribuy el poder de hacer sus leyes y modificarlas. La democra
cia se define una vez ms por la interdependencia de tres princi
pios: la limitacin del poder, la representatividad y la ciudadana,
y no por el predominio de uno solo de ellos.
El primer punto es el ms importante histricamente. Si las rela
ciones de clase se definen enteramente por la explotacin de traba-
136 QU ES LA DEMOCRACIA?

jadores reducidos a su papel de productores de excedente y la dis


minucin de sus salarios al costo de la reproduccin de su fuerza
de trabajo, no es en nombre de los derechos de los trabajadores
como puede organizarse la accin obrera sino en nombre del nece
sario trastocamiento de las relaciones sociales de produccin y de
la liberacin de las fuerzas productivas trabadas por las mismas.
Este razonamiento no deja ningn lugar a la democracia; convoca,
al contrario, a la revolucin, a la toma del poder del Estado, escu
do de la dominacin capitalista. Slo la fuerza puede derrotar a la
violencia de que son vctimas los trabajadores. No se puede fundar
la democracia en una definicin nicamente negativa del pueblo.
Todos aquellos que analizaron la situacin de una clase, de una
nacin, de un sexo, exclusivamente en trminos de dominacin, de
violencia y de explotacin sufridas, dieron la espalda a la demo
cracia que no puede vivir sin una participacin positiva y activa de
los dominados en la transformacin de la sociedad, por lo tanto
sin una conciencia de pertenencia que expresa con claridad la pala
bra trabajador y que niega la palabra proletario . He demos
trado dos veces, con veinte aos de distancia, que la conciencia de
clase obrera haba alcanzado su nivel ms alto no en las categoras
ms dominadas y menos calificadas sino, al contrario, all donde
era ms directo el enfrentamiento entre la autonoma obrera fun
dada sobre el oficio y los mtodos de organizacin del trabajo que
destruyen esta autonoma e incorporan a los trabajadores de ma
nera dependiente a un sistema de produccin autoritario y central
mente manejado. Lo que se denomina movimiento obrero est
compuesto por dos fuerzas que actan en sentido contrario: de un
lado, el socialismo revolucionario que procura tomar el poder pa
ra liberar a los obreros y los pueblos oprimidos, lo que las ms de
las veces lo conduce a instaurar un rgimen autoritario; del otro, el
movimiento propiamente obrero, que se apoya sobre la defensa de
los derechos de los trabajadores que aportan a la produccin su
calificacin, su experiencia y su trabajo. A una lgica historicista
se opone una lgica a la que puede llamarse democrtica, dado
que conjuga la apelacin a unos derechos, la conciencia de ciuda
dana y la representacin de los intereses.
El movimiento de defensa de los derechos de los trabajadores
aspira a crear lo que los ingleses llamaron democracia industrial,
LA APERTURA DEL ESPACIO PBLICO 11/

cuyos principios enunciaron los fabianos y de la que T. H. Mars-


hall dio una formulacin sociolgica. Pero no hace falta oponer
accin sindical a la inglesa y accin poltica a la francesa; la oposi
cin principal es entre accin democrtica y accin revolucionaria.
La primera descansa sobre la idea de que los trabajadores tienen
derechos y define a la justicia social como el reconocimiento de los
mismos; asocia por lo tanto la idea de autonoma obrera a la de
defensa poltica de los intereses de la mayora, es decir de los tra
bajadores. El programa revolucionario, al contrario, asocia una
definicin negativa por la privacin, la exclusin y la explota
cin de los intereses a defender y la primaca dada al derroca
miento del poder del Estado por las fuerzas populares y su van
guardia organizada. En trminos menos empleados hoy de lo que
lo fueron en la poca de mayor influencia de los partidos comunis
tas, la tendencia revolucionaria separa netamente la clase en s de
la clase para s e identifica a sta con el partido, mientras que la
tendencia democrtica se niega, en este caso como en todos los
otros, a separar la situacin de la accin y a reducir a una clase,
una nacin o cualquier otra categora social a ser la mera vctima
de una dominacin que la aliena ms an de lo que la explota.
No es en el momento en que la accin poltica se impone so
bre la lucha social cuando triunfa la democracia, es en el caso
contrario, cuando el actor de clase es definido lo bastante positi
vamente para dirigir la accin poltica y para legitimar su accin
en trminos de derechos fundamentales y de construccin de una
nueva ciudadana.
La creacin de los grandes sistemas de seguridad social, que
transformaron la sociedad de Europa occidental ms que cual
quier otra decisin poltica en el transcurso del ltimo medio si
glo, fue la expresin central de la democracia industrial. Tanto
en Gran Bretaa como en Suecia y Francia, el objetivo a alcanzar
era extender el principio democrtico al dominio de la economa,
dando a los sindicatos el estatuto de interlocutor social del go
bierno con el mismo ttulo que la patronal, y crear una ciudada
na econmica. Ingleses y sobre todo escandinavos, desde el
acuerdo sueco de Saltsjobaden de 1938 entre la patronal y los
sindicatos, de los cuales LO era con mucho el ms importante, in
sistieron principalmente en la democracia industrial, mientras
138 QU ES LA DEMOCRACIA?

que la seguridad social francesa creada conjuntamente por el ge


neral De Gaulle y la CGT unida al partido comunista, fue de una
inspiracin ms republicana, apuntando a reintroducir a la clase
obrera, asociada a la resistencia contra el ocupante, en la nacin,
en detrimento de la patronal acusada de haber colaborado. Pero
estas diferencias son menos importantes que las que oponen las
creaciones democrticas a las formas de accin que se basan no
en la defensa de los derechos de los trabajadores sino en la vo
luntad de romper las cadenas de una poblacin dependiente. Las
grandes revoluciones conocen siempre una fase inicial en la que
las dos tendencias se mezclan pero, como regla general, la lgica
de conquista del poder, debido a que emplea estrategias eficaces,
se impone sobre la lgica de afirmacin de los derechos. En las
situaciones en que la dependencia parece extrema, la dinmica
revolucionaria es fortalecida desde el inicio por el privilegio que
da a la teora de la vanguardia, de la que la expresin leninista
representa una versin moderada y la teora del foco revolucio
nario * de tipo guevarista una forma ms radical, ya que admite y
reivindica una completa separacin entre las masas manipuladas
y una guerrilla mvil, sin races, totalmente encaminada hacia
una toma del poder que se confunde, en el lmite, con un golpe
de Estado. El ejrcito revolucionario del pueblo, del tipo khmers
rojos o Sendero Luminoso, es la forma ms radical de ruptura
entre la accin poltica y los actores sociales a quienes se niega
toda existencia autnoma y a los que se reduce a no ser ms que
recursos utilizados por los dirigentes poltico militares.
La debilidad de la socialdemocracia se debe a que no se coloca
con claridad ni en una orientacin ni en la otra, a que combina
la prioridad reconocida a la accin sindical con el papel central
de la intervencin del Estado y por lo tanto de su conquista; la
ruptura entre la Segunda y la Tercera Internacional demostr cla
ramente esta confusin e incluso las contradicciones internas de
la idea socialdemcrata.

En castellano en el original [T.].


LA APERTURA DEL ESPACIO PBLICO I IV

Partidos y sindicatos

Pero estas contradicciones son la contrapartida de ventajas im


portantes. Kelsen se constituy en el defensor del Parteienstaat al
afirmar que no hay otra democracia que la parlamentaria. Desde
fines del siglo XIX hasta una fecha reciente, el papel central de los
partidos se identific con el reconocimiento de que las luchas so
ciales estn en la base de la vida poltica. Los partidos permitie
ron tambin cierto control de los electores sobre los elegidos, li
mitado por cierto por la autoridad de los jefes partidarios, pero
ms grande que en la repblica de los notables.
Los defensores de la idea de derecho social, en especial Geor-
ges Gurvitch, fueron mucho ms lejos al hablar de pluralismo ju
rdico. La imagen de un sistema jurdico integrado, coherente,
desarrollado en forma de pirmide desde su vrtice, desde la
norma fundamental de la que tambin habla Kelsen, era inse
parable de una identificacin del derecho con el Estado, que pue
de ser un Estado nacional, republicano o autoritario pero que es
siempre el soberano cuyo inters supremo es el mantenimiento de
la unidad territorial y social. Un enfoque normativo del dere
cho se asocia a esta concepcin del orden social, considerado co-
mo el de un Estado. En cambio, en su sentido ms general la idea
de derecho social conduce hacia una imagen ms fragmentada
tanto del derecho como de la poltica. La atencin se desplaza
entonces del sistema hacia los actores, al mismo tiempo que la
concepcin normativa del derecho cede terreno frente a una con
cepcin realista. El pluralismo de los centros de poder y de ini
ciativa jurdica da un poder indirecto no a los actores sociales si
no a unas asociaciones y a sus dirigentes. La representacin de
los intereses de la mayora provoc sobre todo la creacin de
asociaciones, sindicatos y partidos, pero tambin cooperativas,
mutuales, etc., que permitieron la entrada de las masas en una
vida poltica hasta entonces dominada por notables o prncipes.
Partidos y sindicatos aparecen desde ese momento como elemen
tos indispensables de la democracia. Cuanto ms compleja es
una sociedad, ms numerosos son los grupos de inters y ms in-
140 QU ES LA DEMOCRACIA?

dispensable es que sus demandas sean admitidas por unos agen


tes que aseguren la conexin entre la sociedad civil y la sociedad
poltica. Es casi imposible concebir una democracia sin partidos,
que estuviera gobernada por mayoras de ideas constantemente
cambiantes. La experiencia de algunos pases, como Francia, en
los que los sindicatos se debilitaron mucho, demuestra la dificul
tad de manejar cambios econmicos e internacionales importan
tes cuando el Estado no tiene la posibilidad de negociar sus con
secuencias con interlocutores sociales confiables, tanto del lado
de las empresas como del lado de los,asalariados.
La organizacin de los partidos permiti superar la poltica de
los notables de la que Gran Bretaa ofreci durante mucho tiem
po la expresin ms estable, ya que en ese pas el espritu aristo
crtico se haba mantenido tan vigoroso como el rechazo de la
monarqua absoluta. Moisei Ostrogorski habra querido inte
rrumpir la evolucin que condujo a Gran Bretaa del elitismo
whig a la creacin del partido liberal por el caucus de Birming-
ham en su fase central, la creacin de las grandes ligas para la
defensa de los derechos de los catlicos, la reforma electoral o la
abolicin del proteccionismo (anti-corn law League). Pero de
qu manera unas movilizaciones centradas en un solo tema ha
bran podido organizar la seleccin de los gobernantes y por lo
tanto la integracin de diversos grupos de inters? Como quiera
que sea, la reflexin sobre los partidos no cobr toda su ampli
tud sino despus de que se hubieran formado los partidos socia
listas que pretendan representar a una clase mayoritaria y derro
car un orden social cuyos efectos incumban a todos los aspectos
de la vida social, tomando el poder del Estado.
Se ve as, antes de 1914, en el momento en que escriben Os
trogorski, Michels, Mosca y Pareto, cmo se yuxtaponen dos cr
ticas opuestas a los partidos. La primera, de inspiracin liberal y
tocquevilliana, la de Ostrogorski, combate lo que sentira la ten
tacin de llamar la ley de hierro de la oligarqua tal como se
manifiesta en el funcionamiento de los caucus ingleses y america
nos; la otra, representada sobre todo por Michels, que es sin em
bargo el autor de esta clebre frmula, cuestiona ms bien la
concentracin del poder en partidos Estados. La primera de estas
crticas se ejercer ms tarde contra los partidos pantalla; la se-
LA APERTURA DEL ESPACIO PUBLIC () 141

gunda, a la cual la creacin de los partidos comunistas, fascistas,


nacionalistas y populistas dar una importancia ms dramtica,
^ contra o en ocasiones a causa de la dictadura del proletaria
do y sus equivalentes.
La debilidad de la primera crtica proviene del hecho de que
no reconoce la necesaria representatividad de los dirigentes pol
ticos. Es sobre todo en ese sentido que se trata de una posicin
liberal. Dice Ostrogorski (La dmocratie et les parts politiques,
pp. 665-666): la funcin poltica de las masas en una democra
cia no es gobernarla, de lo cual probablemente nunca seran ca
paces... Siempre es una pequea minora la que gobernar, tanto
en la democracia como en la autocracia. La propiedad natural de
todo poder es concentrarse, es como la ley de la gravedad del or
den social. Pero es preciso que la minora dirigente sea manteni
da en jaque. La funcin de las masas en la democracia no es go
bernar sino intimidar a los gobiernos . Y concluye de ello que la
capacidad de presin de los grupos de interes es tanto mas gran
de en la medida en que sus objetivos son mas limitados. La inter
nacionalizacin de las economas dio una nueva fuerza a esta
concepcin, dado que la funcin principal del Estado es cada vez
ms defender a su pas en los mercados internacionales, lo que lo
aleja de reivindicaciones sociales a las cuales, en consecuencia,
tiende a responder golpe por golpe.
La democracia se corrompe y se desorienta tanto cuando el sis
tema poltico invade la sociedad civil y el Estado como cuando es
destruido por un Estado que pretende estar en relacin directa
con el pueblo o se presenta como la expresin directa de deman
das sociales. Hoy en da, en los pases considerados democrticos,
el ms visible es el primer peligro, el reino de los partidos, pero el
siglo XX estuvo dominado por el otro: tanto el comunismo como
el fascismo abogaron por la representacin directa de los trabaja
dores contra la democracia parlamentaria. Lenin, en El Estado y
la revolucin, conden el parlamentarismo al extender las crticas
de M arx contra la ilusin poltica del jacobinismo francs.
Convocaba a una democracia directa y propona una pirmide de
soviets que daran a los trabajadores y slo a ellos un control
total del poder poltico. El corporativismo mussoliniano, fran
quista o salazarista opuso igualmente una democracia real y po
142 QU ES LA DEMOCRACIA?

pular al poder, que Auguste Comte llamaba metafsico, de los re


presentantes elegidos por la va parlamentaria.
Es probable que estos regmenes antiparlamentarios no merez
can ser criticados tericamente, pues sus prcticas demostraron
que organizaban el control de los grupos sociales por un partido
Estado y no mediante la libre expresin de las demandas popula
res. No obstante, es preciso subrayar que la relacin directa entre
el Estado y los actores sociales es imposible, lo que funda la ne
cesidad de un sistema poltico autnomo cuya forma desarrolla
da y coherente es la democracia. As como las demandas sociales
deben tener prioridad sobre las exigencias internas del gobierno
o los juegos de la poltica, del mismo modo no existe movi
miento social que supere la accin de los grupos de inters parti
cularistas sino por el hecho de que una categora social particu
lar toma a su cargo los problemas generales de la organizacin
social. De modo que la ausencia de instituciones polticas libres
impide la formacin de actores sociales y facilita el control repre
sivo ejercido por el aparato del Estado sobre las reivindicaciones
y las movilizaciones sociales.
El peligro inverso al del Estado corporativo o totalitario apare
ce cuando el sistema poltico invade ya sea el dominio del Estado,
ya el de la sociedad civil. Las democracias parlamentarias euro
peas condujeron a menudo al debilitamiento y a la descomposi
cin del Estado. A comienzos de la dcada de 1990 Italia conoci
un ejemplo extremo de ello, que llev a una rebelin de la opi
nin pblica estimulada por la lucha de los magistrados contra el
financiamiento ilegal de los partidos, sobre todo a travs de las
empresas pblicas, y contra el enriquecimiento personal de mu
chos dirigentes. Igualmente peligrosa es la invasin de la sociedad
civil por los partidos. Amrica Latina es el lugar por excelencia de
esta reduccin de la accin colectiva a meros recursos polticos uti
lizados por los partidos y sus dirigentes. Albert Hirschmann des
tac con razn los peligros de esos grandes partidos populares de
masas que sustituyen al actor social, sindical o de otro tipo, y yo
mismo analic, en ese continente, la incorporacin de las organi
zaciones populares al aparato de un partido o del Estado. El caso
clsico es aqu el Partido Revolucionario Institucional (PRI) mexi
cano, partido Estado desde hace medio siglo, que gobierna direc-
LA APERTURA DEL ESPACIO PBLICO 143

tamente los sindicatos obreros y campesinos, as como las orga


nizaciones urbanas.
La naturaleza de los partidos no depende nicamente de ellos
mismos y de las tradiciones del Estado; resulta en igual medida
del grado de formacin y organizacin de las demandas sociales.
A medida que los pases econmicamente ms avanzados salen
de la sociedad industrial, la oposicin de la burguesa y la clase
obrera, que haba sido el gran principio de organizacin de su vi
da poltica, pierde su importancia. Los partidos pierden su uni
dad de orientacin; son entonces invadidos por el faccionalismo,
por las luchas de tendencias que se convierten cada vez ms en
clientelas. El caso extremo es el del partido liberal demcrata ja
pons que fue llevado al estallido en 1993 por la faccin Hata,
despus de una larga historia de luchas entre facciones organiza
das. La democracia india est igualmente dominada por el fac
cionalismo de los partidos, pero ste se explica sobre todo por el
mantenimiento de las jerarquas sociales, en particular de las cas
tas, y por las diversidades regionales de esa sociedad que es a la
vez holista y poco unificada. En Francia, el partido socialista in
gres en una crisis profunda a partir del momento en que estall
su unidad, quebrada por los conflictos de tendencias que domi
naron su congreso de Rennes. En ausencia de tensiones exterio
res o interiores dramticas, las democracias pueden sobrevivir a
una crisis semejante de la representacin, pero se reducen a no
ser ms que mercados polticos abiertos en los cuales los ciuda
danos ya no son sino consumidores polticos. Situacin con la
que muchos estn satisfechos, pero que hace frgiles a las demo
cracias al privarlas de toda adhesin activa y al disminuir las
ms de las veces el nivel de participacin en la vida poltica e in
cluso en las elecciones.

El totalitarismo

Cuando un partido de vanguardia no se siente sometido a la vo


luntad del actor social en nombre del cual acta, ya sea porque
afirma la impotencia de una categora explotada y alienada, ya
porque recurre a una definicin no social por ejemplo biolgi-
144 QU ES LA DEMOCRACIA?

ca del actor, la democracia desaparece y quienes se refieren a


ella son las primeras vctimas del poder totalitario. Durante tan
to tiempo identificamos el totalitarismo con el nazismo y luego,
tras su derrumbe, con el comunismo, que en general dudamos de
hacer uso de este concepto. Y es cierto que parece demasiado va
go para hacer progresar el anlisis del nazismo o de lo que con
demasiada prudencia se denomina stalinismo. Ms vale, piensa
la mayora, analizar tal o cual rgimen autoritario no democrti
co en s mismo sin embarullarse con nociones que son meros es
quemas y que ocultan diferencias a menudo ms importantes que
las semejanzas. En particular, el rgimen nazi se nos presenta co
mo el mal absoluto cuya esencia se revela en la exterminacin de
los judos y otras categoras juzgadas inferiores, como los gita
nos, y el horror de los crmenes cometidos en Auschwitz, en
otros campos de exterminio o de deportacin y en el conjunto de
las sociedades dominadas es tan grande, tan excepcional, que te
memos diluirlo en una categora demasiado general, aun cuando
buenos analistas nos convenzan de que los regmenes sovitico,
ruso o chino provocaron voluntariamente un nmero compara
ble, si no superior, de vctimas. Percibimos, en los regmenes re
volucionarios comunistas, un movimiento social obrero, segura
mente pervertido y destruido, pero sin cuya presencia original
esos regmenes son incomprensibles, en tanto que en el origen del
nazismo no vemos ms que nacionalismo agresivo, racismo y
culto irracional del jefe. Los intelectuales, que en general han si
do hostiles al fascismo, se sintieron muy a menudo atrados por
la apelacin comunista a las leyes de la Historia, el progreso ma
terial y el Estado popular como fuerzas capaces de liberar a los
pueblos de una miseria y una ignorancia alimentadas por el des
potismo, la oligarqua o el colonialismo. No es concebible, en
efecto, hacer un solo tipo poltico general con los fascismos cu
ya unidad es dbil-, los islamismos polticos y otros regmenes
autoritarios, sin mencionar siquiera la familia de los regmenes
contrarrevolucionarios autoritarios que crearon Franco, Salazar,
los coroneles griegos, Ptain o Pinochet y sus equivalentes argen
tinos, uruguayos y brasileos. La diversidad de las situaciones,
sin embargo, no prohbe en modo alguno poner de relieve rasgos
comunes a todos estos regmenes.
LA APERTURA DEL ESPACIO PBLICO Mi

Raymond Aron identific cinco elementos principales de los


regmenes totalitarios: 1. el monopolio de la actividad poltica es
t reservado a un partido; 2. ese partido est animado por una
ideologa que se convierte en la verdad oficial del Estado; 3. ste
se atribuye el monopolio de los medios de fuerza y persuasin; 4.
la mayor parte de las actividades econmicas y profesionales se
incorporan al Estado y quedan sometidas a la verdad oficial; 5.
una falta econmica o profesional se convierte en una falta ideo
lgica y por lo tanto debe ser castigada por un terror a la vez
ideolgico y policial (Dmocratie et totalitarisme, pp. 287-288).
Alessandro Pizzorno dio una interpretacin histrica original
de la apelacin de los poderes totalitarios a los fines ltimos.
Para l, la separacin del poder temporal y el poder espiritual en
el Occidente cristiano provoc en primer lugar que el poder
temporal los poderosos intentara definir los fines ltimos y
ejercer el poder espiritual, pero a continuacin y en reciprocidad
incit a los dbiles naciones, clases, movimientos a propo
ner explcitamente y con vigor unos fines de largo alcance para
salir de su debilidad (Le radici della poltica assoluta, p. 81).
Interpretacin que supone una gran continuidad entre la forma
cin del Estado en la Edad Media y la poltica absoluta , lo
que es verdad en el caso de la Revolucin Francesa, como lo ha-
ba indicado Tocqueville, pero no parece serlo para los naciona
lismos totalitarios contemporneos, que se presentan ms bien
como reacciones a la crisis o al cuestionamiento de valores y
normas comunitarios a causa de una modernizacin exgena.
No fue la clase obrera la que aliment a los totalitarismos fas
cistas y ni siquiera a los comunistas; fueron unas lites de poder
que hablaron en nombre de una nacin, una clase o una reli
gin. El totalitarismo no es el poder de los dbiles; nace de la
desaparicin de los actores sociales.
Estos anlisis nos conducen a una explicacin ms general;
ms all del carcter arbitrario de un poder desptico o de la au
toridad no controlada de una elite dirigente tecnoburocrtica o
una nomenklatura, el rasgo principal del Estado autoritario es
que habla en nombre de una sociedad, un pueblo o una clase de
los que tom en prstamo la voz y el lenguaje. El totalitarismo
merece su nombre, porque crea un poder total en el que el Esta-
146 QU ES LA DEMOCRACIA?

do, el sistema poltico y los actores sociales se fusionan y pierden


su identidad y su especificidad para no ser ya ms que instru
mentos de la dominacin absoluta ejercida por un aparato de
poder, casi siempre concentrado en torno a un jefe supremo y cu
ya potencia arbitraria se ejerce sobre el conjunto de la vida so
cial. La modernidad ha sido definida a menudo por la seculariza
cin y la diferenciacin de los subsistemas sociales: religin,
poltica, economa, justicia, educacin, familia, etc. Lo propio de
los regmenes totalitarios es la destruccin de la secularizacin en
nombre de una ideologa que se aplica al conjunto de la vida p
blica y privada y el reemplazo de la diferenciacin de las activi
dades sociales por una jerarqua partidaria que hace del vnculo
personal con el prncipe o el partido la medida del lugar que ocu
pa en la jerarqua social. Quienes combatieron al totalitarismo
defendieron en general la independencia de una de las activida
des que el rgimen absorbe y cuya mscara lleva. Unos defienden
al movimiento social o nacional en nombre del cual habla el po
der totalitario; otros quieren salvaguardar la independencia de la
religin, del derecho, de la familia, incluso del Estado.
Mientras la democracia se limitaba a sus componentes republi
cano o liberal, los regmenes totalitarios no podan surgir y la de
mocracia luchaba sobre todo contra oligarquas o monarquas ab
solutas del Antiguo Rgimen. Condenaba la separacin del
Estado y la sociedad, convocaba al gobierno del pueblo, por el
pueblo y para el pueblo, a un gobierno popular. El pasaje de la
democracia liberal a la democracia social, principalmente gracias
al movimiento obrero, apareci como un progreso de la idea de
mocrtica de tanta importancia que con bastante rapidez la iz
quierda fue ampliamente identificada, sobre todo en Europa pero
tambin en Amrica Latina, con el sindicalismo y unos objetivos
de proteccin de los trabajadores y la justicia social. Pero fueron
tambin la referencia a las fuerzas sociales a representar y la idea
misma de que la democracia representativa debe poner la accin
poltica al servicio de actores sociales representables, cuya exis
tencia y conciencia son, por decirlo as, anteriores a su representa
cin poltica, las que crearon la situacin en que apareci el tota
litarismo, como fuerza invertida, pervertida, de la democracia
social y hasta del socialismo, como nos lo recuerdan los orgenes
H7
LA APERTURA DEL ESPACIO PBLICO

sindicalistas de Mussolim, el nombre mismo de! Pad " ? CI


socialista alemn, el lenguaje proletario del partido comn so
vitico o, en un nivel de menor importancia, la presencia de lide
res polticos y sindicales de izquierda o de extrema izquierda en
rgimen de Vichy en Francia. El totalitarismo no se reduce a la
conquista del poder por un grupo autoritario que utihza la violen-
cia-no triunfa sino por el trastocamiento de un movimiento so
cia cultural o nacional, en el antimovvmiento que siempre lleva
en su seno. En tanto un movimiento social combina la conciencia
de un conflicto social con la adhesin a unos valores cul^ rale^
juzgados centrales en la sociedad considerada, un antimovimiento
transforma al adversario social en enemigo exterior y se identifica
a s mismo con unos valores culturales que fundan una comn -
dad,^s decir una colectividad que coincide enteramente con sus
valores. Rechaza a sus adversarios como enemigos de la sociedad
y procura crear una sociedad homognea. Un antimovimiento
puede asumir la forma de una secta, pero los mas ;mPor anteS^
los que se convierten en un Estado o un contra-Estado. Un Estado
totalitario es un Estado secta cuya funcin principal es c o m b a *a
o enemigos exteriores e interiores y asegurar una unanimidad
tan entusfasta como sea posible. Un rgimen autoritario puede
contentarse con aplastar, con reducir al Sllf nc, a l a ^ S l a
Estado totalitario, en cambio, debe hacerla hablar, movilizarla,
excitarla; se identifica con ella exigiendo que ella se identifiqu
con l. En sentido estricto no hay Estado o sociedad totalitaria,
pues en un rgimen totalitario Estado, sociedad poltica y socie
dad civil se confunden en un partido o en un * * *
dopoderoso. En otros regmenes, como los nacional populares
tinoamericanos, esta fusin tambin existe pero es Parcial> ^
hace tentador y falso a la vez llamar totalitario o incluso fascista
af rghnen de Pern en la Argentina o al de Velasco en Per En
cambio all donde un rgimen autoritario no moviliza a la socie
dad donde su accin poltica y social es represiva antes que deo-
f i k lo que fue el caso de la dictadura del general Pinochet en
Chile es falso hablar de totalitarismo.
Lo regmenes totalitarios no se reducen a la imagen que dan
de s mismos, la correspondencia perfecta del jefe, el partido y el
pueblo; tan importante como la unanimidad proclamada es la d
148 QU ES LA DEMOCRACIA?

nuncia constante del enemigo, la vigilancia y la represin, la


transformacin del adversario interior en traidor, a sueldo de los
enemigos externos. Comits de la revolucin, polica poltica, tro
pas de choque, militantes del partido, todos son movilizados
constantemente en una guerra sin fin contra un adversario que
penetra las conciencias del mismo modo que manipula los intere
ses. La guerra est en el corazn de los regmenes totalitarios, que
no tienen jams la tranquilidad de los antiguos despotismos.
Puesto que los totalitarismos son a la vez los herederos de los mo
vimientos sociales y los creadores de un orden, y nunca terminan
de devorar a los actores sociales de los que se pretenden descen
dientes y cuya existencia real procuran al mismo tiempo suprimir.
Este anlisis est muy lejos del de los trotskistas que denuncia
ron a la burocracia, nueva clase dirigente de la Unin Sovitica,
que habra confiscado las luchas por la gestin colectiva de la
produccin. La imagen de una sociedad transparente para s mis
ma, en la cual realidad social y voluntad poltica se corresponden
completamente, es, al contrario, la ideologa que corresponde
mejor a la formacin de un poder totalitario, ya que justifica la
exteriorizacin de los conflictos sociales. En cambio, no hay de
mocracia sin gestin poltica de conflictos sociales insuperables;
Claude Lefort demostr vigorosamente no slo la debilidad de
los anlisis trotskistas sino sobre todo su connivencia con el esp
ritu totalitario. El anlisis crtico de los totalitarismos conduce
necesariamente al reconocimiento de la autonoma relativa del
Estado, el sistema poltico y los actores sociales.
El siglo X X conoci tres grandes tipos histricos de regmenes
totalitarios. En primer lugar, los totalitarismos nacionalistas que
oponen una esencia nacional o tnica al universalismo sin races
del mercado, el capitalismo, el arte, incluso la ciencia, o a un im
perio multinacional. Fue a partir de fines del siglo XIX cuando na
ci este nacionalismo antimodernista que reemplaz ampliamente
la concepcin racionalista y modernizadora de la nacin que ha
ba impuesto la Revolucin Francesa. Los fascismos, cualesquiera
sean sus particularidades, pertenecen a este tema general y su mo
delo atrajo a los nacionalismos autoritarios, corporativos y tradi-
cionalistas de la Europa mediterrnea o centro-oriental. El estalli
do del imperio sovitico y la descomposicin de Yugoslavia
LA APERTURA DEL ESPACIO PBLICO 14l>

provocaron el surgimiento de totalitarismos nacionalistas de los


que la poltica de purificacin tnica del presidente Milosevic, di
rigente comunista reconvertido al nacionalismo integral, da, en la
dcada de 1990, el ejemplo ms extremo.
El segundo tipo de totalitarismo debe aproximarse al preceden
te porque tambin se apoya sobre un ser histrico, pero ya no se
trata de una nacin sino de una religin. Lo cual puede conducir
a un control an ms absoluto del Estado secta sobre el conjunto
de la sociedad. La revolucin iran de 1979, que era en lo esencial
un movimiento de liberacin social y democrtica, se transform
muy rpidamente de manera acelerada con el comienzo de la
guerra con Irak en un totalitarismo teocrtico que encuadra a
la poblacin en una densa red de agentes de vigilancia, moviliza
cin y represin, los Guardianes de la Revolucin. Giles Kepel
insisti con razn en el paralelismo de los movimientos religiosos
autoritarios que se desarrollaron en los mundos cristiano, judo,
islmico y, ms recientemente, hinduista. Pero, como no es acep
table identificar una religin, cualquiera sea, con tales movimien
tos, es preferible definirlos como regmenes polticos totalitarios
antes que como movimientos religiosos.
El tercer tipo de totalitarismo no es subjetivista como los dos
primeros; no habla en nombre de una raza, una nacin o una
creencia; al contrario, es objetivista y se presenta como el agente
del progreso, de la razn y de la modernizacin. Los regmenes
comunistas son totalitarismos modernizadores cuya meta es ser
los parteros de la Historia. No son una nueva forma de despotis
mo ilustrado, porque exigen una movilizacin social y un discur
so ideolgico dirigidos contra un enemigo de clase identificado,
en algunos pases perifricos, con una dominacin imperialista y
colonialista que el comunismo combate en alianza con fuerzas
nacionalistas.
Estos regmenes totalitarios, cualquiera sea su tipo, pueden
obtener resultados econmicos o culturales positivos durante un
tiempo ms o menos largo. El nazismo hizo resurgir la economa
alemana, duramente golpeada por la crisis de 1929, y la econo
ma sovitica, conoci, despus de la Segunda Guerra Mundial,
xitos simbolizados en el lanzamiento de un sovitico como pri
mer hombre en el espacio. Corea del Norte experiment un desa-
150 QU ES LA DEMOCRACIA?

rroIJo industrial importante y Cuba elev su nivel de educacin y


mejor las condiciones sanitarias de su poblacin, a pesar de la
partida de numerosos mdicos. Pero puede plantearse desde aho
ra la idea que ser defendida en el ltimo captulo, a saber, que
en el largo plazo desarrollo y democracia son inseparables y que
el totalitarismo es un obstculo insuperable para la constitucin
de un desarrollo endgeno, porque impide la formacin de acto
res econmicos y culturales independientes y por lo tanto suscep
tibles de innovaciones. Los regmenes totalitarios, cuando no se
hunden en la guerra que desencadenaron, se asfixian en su nega
tiva a reconocer la existencia autnoma de la sociedad civil y la
sociedad poltica.
Tales son los caracteres generales de los regmenes totalitarios:
el ms importante es que en ellos el Estado devora a la sociedad
y habla en su nombre. Esta definicin se aparta de la que identi
fica totalitarismo y militarismo. No puede calificarse de militaris
ta a la Unin Sovitica, donde el poder militar permaneci cons
tantemente subordinado al poder poltico. En cambio, el Japn
imperialista, que impuso una ocupacin brutal a Corea y a China,
fue ms militarista que totalitario, aunque no hay que separar
completamente, mediante un exceso inverso, estos dos tipos. Las
dictaduras que se instalaron en Brasil en 1964, en la Argentina en
1966 y 1976, en Chile y Uruguay en 1973, no fueron totalitarias
sino solamente autoritarias. En cambio, la dictadura militar del
general Stroessner en Paraguay tuvo aspectos ms totalitarios,
porque la poblacin fue a la vez movilizada y vigilada estrecha
mente por intermedio del partido colorado.
La clebre tesis de Hanna Arendt es ms extrema que la que
expongo aqu. Retomando las ideas de Le Bon y Freud sobre la
psicologa de las masas, ella define al totalitarismo por la disolu
cin de las clases y el triunfo de las masas. La cada de los mu
ros protectores de las clases transforma a las mayoras que dor
mitaban al abrigo de todos los partidos en una sola gran masa
informe de individuos furiosos (Le systme totalitaire, p. 37).
Tesis que reformula, de manera ms convincente, demostrando
que los regmenes totalitarios quieren, mediante el terror, cumplir
una ley de la naturaleza o de la Historia, lo que equivale a abolir
a los actores y su subjetividad. La legitimidad totalitaria, en su
LA APERTURA DEL ESPACIO PBLICO 15 I

desafo a la legalidad y en su pretensin de instaurar el reino di


recto de la justicia sobre la tierra, cumple la ley de la Historia o
de la Naturaleza sin traducirla en normas de bien o de mal para
la conducta individual (p. 206).
Pero me parece peligroso establecer una separacin tan com
pleta entre unos sentimientos o unas demandas populares y la
ideologa de un rgimen que se encontrara en ruptura total con
una sociedad desestructurada, reprimida y manipulada. La ideo
loga racista del nazismo es, retomando el trmino de Michel
Wieviorka, la inversin del nacionalismo alemn exacerbado y
herido por la derrota de 1918, de la misma manera que el rgi
men totalitario de Fidel Castro se apoy en el nacionalismo an
tiimperialista inspirado en Mart y que los regmenes comunistas
transformaron una voluntad de liberacin social y nacional en
aparato de dominacin totalitaria. No fueron las masas atomiza
das y desarraigadas de las grandes empresas y las grandes ciuda
des las que formaron la masa de maniobra del nazismo; fueron,
al contrario, unas categoras tradicionalistas y nacionalistas que,
sintindose amenazadas por la crisis econmica y poltica, trans
formaron un nacionalismo defensivo en participacin dependien
te en un movimiento populista, nacionalista y racista dirigido, es
cierto, por desclasados que no se consideraban los representantes
de una categora social determinada y cuyo odio a los judos tra
duca la voluntad de afirmarse como los defensores de la pureza
de su raza. El rgimen nazi, ms que el comunista, se identific
con la guerra y la violencia abierta; estuvo tambin ms dbil
mente integrado, dejando al partido, la burocracia, la industria y
el ejrcito una gran autonoma relativa, como ya lo haba adver
tido Franz Neumann y como lo demostr Karl Bracher. Este tras
tocamiento de actores sociales en masa manipulada por unos
idelogos polticos que utilizaban el terror se explica, como lo
indic Laski, por el hecho de que Alemania era una potencia in
dustrial que no haba conocido la Revolucin Francesa y el mo
vimiento de unificacin nacional por abajo que haba sido tan
fuerte en Gran Bretaa y Francia, lo que preserv a las lites tra-
dicionales'aftimodernas y dio una gran fuerza al militarismo. Pe
ro incluso en el caso alemn, y a fortiori en el de los regmenes
comunistas o islmicos, es imposible separar los regmenes totali-
152 QU ES LA DEMOCRACIA?

tarios de los movimientos sociales a los que utilizaron y destruye


ron a la vez, pero tambin de las razones que impidieron la for
macin de actores sociales autnomos.
En el interior del tipo totalitario, grandes diferencias separan
las dos categoras de regmenes que he distinguido: los totalitaris
mos objetivistas y subjetivistas. La experiencia de los pases pos
comunistas acaba de demostrar que sus regmenes totalitarios, es
verdad que bastante antiguos y a menudo en un estado avanzado
de pasaje a un poder simplemente autoritario, haban penetrado
poco en la personalidad de los actores. Lo demuestra la debilidad
de los movimientos ideolgicos neocomunistas, incluso en Rusia,
as como la desaparicin rpida de las referencias a los regmenes
antiguos en los pases de Europa central o el reemplazo del comu
nismo por el nacionalismo en Serbia o Croacia. El reemplazo fcil
de una ideologa estatista por un entusiasmo extremo por valores
puramente econmicos llama la atencin, tanto en Polonia o en
Hungra (donde se constituy un sector privado importante) co
mo en Rusia (donde la especulacin, el mercado negro y la mafia
prosperaron ms que los verdaderos empresarios, lo que provoca
una reaccin populista). Los totalitarismos subjetivistas, en cam
bio, penetran ms slidamente en las personalidades, lo que hace
posible resurgencias despus de un largo plazo. Los regmenes na-
zi y japons condujeron, despus de su derrota militar, a una ocu
pacin americana y en Alemania sovitica, inglesa y francesa
que emprendi una transformacin profunda de la sociedad, lo
que indica que una reconstruccin muy honda de la sociedad y la
cultura haba parecido necesaria al vencedor, inquieto por un re
nacimiento posible del totalitarismo.
Si en este libro sobre la democracia me pareci necesario defi
nir el totalitarismo, es porque aqulla se defini en primer lugar,
en el transcurso del ltimo medio siglo, por la resistencia al mis
mo. Lo cual da una importancia central al pensamiento ingls ,
en especial el de Berln y Popper, sobre la libertad negativa y ex
plica tambin la influencia de Sartori y Dahl tanto en Estados
Unidos como en Europa. Quin se preocupa hoy en da por
oponer la democracia a la aristocracia en el interior de los reg
menes republicanos, y stos a las monarquas y los despotismos,
como lo hizo con profundidad Montesquieu a mediados del siglo
LA APERTURA DEL ESPACIO PBLICO 153

XVIII? En cambio, la historia del largo medio siglo que se extien


de entre la gran crisis econmica de 1929 y el levantamiento de
Solidaridad en Polonia y luego la perestroika de Gorbachov, es
tuvo dominada por la lucha de las democracias occidentales con
tra los totalitarismos fascistas y luego comunistas. Juicio que es
preciso oponer claramente al que pone el acento sobre la cada
de los imperios coloniales y los movimientos de liberacin nacio
nal durante este perodo. No es reducir exageradamente la im
portancia de la cada de los imperios coloniales considerar como
ms importante el fenmeno totalitario, que se extendi a una
parte del Tercer Mundo y ante todo a la inmensa China. Esto lle
va a reconocer la preeminencia de un fenmeno propiamente po
ltico sobre los cambios sociales durante este perodo. Los libera
les, que afirmaron constantemente esta prioridad, tanto los
pensadores ingleses ya citados como Raymond Aron en Francia,
obtuvieron una victoria intelectual sobre los marxistas de todas
las obediencias, que se esforzaban por aplicar la idea de Marx,
en parte verdadera en su tiempo pero falsa en el nuestro, de que
la poltica est determinada por unas relaciones socioeconmicas
objetivas. El pensamiento poltico, sobre todo gracias a Hanna
Arendt, otorg un lugar central a la idea de democracia y ya
no a la de revolucin porque la democracia era el adversario
real del totalitarismo, en tanto que no bastaba hablar con Trots-
ki de revolucin traicionada para alejarse del modelo poltico
que haba conducido al totalitarismo.

El Estado providencia

Puede la crtica democrtica del totalitarismo ampliarse hasta in


cluir formas de Estado a las que nadie acusa de totalitarias? Pue
de decirse que la poltica socialdemcrata y el desarrollo del Esta
do providencia conducen a un predominio del Estado sobre la
vida pblica y privada que, sin ser de la misma naturaleza que un
despotismo totalitario, resulta en lo que Jrgen Habermas llam
la colonizacin del mundo vivido? Michel Foucault y aquellos a
quienes inspir desarrollaron este tema con mucha fuerza: las ca
tegoras de la intervencin estatal sustituyen cada vez ms a lo vi
154 QU ES LA DEMOCRACIA?

vido; somos lo que el Estado nos hace ser a travs de sus medidas
de asistencia o control. Es algo muy visible en los dominios de la
educacin, la salud y la ayuda social. Nuestra identidad ya no es
un mero punto de referencia demogrfico: sexo, edad, lugar y fe
cha de nacimiento, profesin; est construida por categoras ad
ministrativas que se convirtieron en previsiones de comporta
miento. Los antecedentes educativos, el tipo de financiamiento de
la vivienda, tal vez incluso el servicio hospitalario donde uno es
atendido son otros tantos indicadores del nivel social. Ms recien
temente, los ficheros se multiplicaron, a menudo para permitir in
vestigaciones cientficas, y los problemas planteados con ello fue
ron lo bastante graves para que se constituyeran comits de
defensa de la confidencialidad de las informaciones personales.
Esta desindividualizacin, propia tanto del progreso cientfico co
mo de la organizacin administrativa, es una amenaza para la
democracia? La identidad personal y la experiencia vivida son
amenazadas por las clasificaciones asociadas a la intervencin de
administraciones estatales, econmicas o cientficas?
La inquietud se basa en la oposicin de la accin estratgica y
la accin comunicativa o, en trminos ms tradicionales, de la ra
cionalizacin y la autonoma personal. Pero, si se rechaza una
ideologa contracultural extrema que condena el principio mismo
de la racionalizacin, dnde debe situarse la frontera entre la or
ganizacin racionalizada de la sociedad y la autonoma de lo vivi
do? La escolaridad y la vacunacin obligatorias son atentados
contra la libertad individual? Es sencillo responder que aqu el de
ber es la puesta en prctica de un derecho y el medio de superar
los obstculos a la igualdad de posibilidades creados por la po
breza, la ignorancia o los prejuicios. Esas obligaciones son por lo
tanto formas concretas de la ciudadana y se las acepta con mayor
facilidad que el deber de pagar impuestos o hacer el servicio mili
tar, sobre todo en tiempos de guerra. Una gran parte de las polti
cas sociales apunta a disminuir la desigualdad e incluso a asegu
rar una cierta redistribucin de los ingresos que, en Europa
occidental, alcanz un nivel elevado y sigue creciendo, dado que
en Francia, por ejemplo, los ingresos indirectos pasaron a repre
sentar en pocos aos de un cuarto a un tercio de los ingresos de
las familias, proporcin que sera an ms alta si se contabiliza-
LA APERTURA DEL ESPACIO PBLICO 155

ran totalmente las subvenciones pblicas a la enseanza. Lo que


puede inquietar no es entonces la accin del Estado providencia
en s misma sino, de un lado, la heteronomizacin de los asistidos
y, del otro, la ineficacia de las medidas de redistribucin.
El segundo orden de crticas es el menos fuerte. Es cierto que
la gratuidad de la enseanza tiene efectos no igualitarios, ya que
son los nios de los medios ms acomodados quienes hacen los
estudios ms largos y en Francia, por ejemplo, los alumnos de las
escuelas ms grandes recibenNtin salario como futuros funciona
rios, cuando la mayora de ellos provienen de familias acomoda
das. Tambin es cierto que los gastos de salud, a pesar de la crea
cin de sistemas masivos de seguridad social, no tienen un gran
efecto redistribuidor, pues las categoras sociales superiores utili
zan mejor los recursos del sistema y consultan ms a menudo a
especialistas. Esta crtica es justa pero limitada, puesto que se
puede responder con facilidad que un financiamiento ms liberal
de los gastos de salud y educacin conduce a resultados an ms
desigualitarios, como lo demuestra el sistema americano de sa
lud, en el que varias decenas de millones de personas no estn
cubiertas por un sistema conveniente de seguros de salud.
En cambio, el peligro de heteronomizacin de los asistidos es
real, aunque no hay que aceptar el discurso hiperliberal sobre la
iniciativa necesaria de los individuos, discurso que no tiene en
cuenta en absoluto los efectos destructores de la pobreza, la de
socupacin y la enfermedad sobre la personalidad. Lo que nos
lleva al verdadero problema: la ayuda aportada por el Estado a
las categoras desfavorecidas, que las ms de las veces son las que
tienen la menor capacidad de accin individual y colectiva, no
resulta, paradjicamente, en un debilitamiento de la democracia
que se basa en una intervencin activa de los ciudadanos en la
vida colectiva? Las concepciones sociolgicas del derecho, como
la de Duguit, al poner en primer plano el inters de la sociedad y
por lo tanto la solidaridad, condujeron a dar al Estado un poder
cada vez ms extendido, cuando su intencin era la inversa, co
mo lo demostr Evelyne Pisier. Lo cual da una interpretacin
particular del derecho social, en el sentido descriptivo de este tr
mino. Puede concebrselo, en efecto, como un medio de protec
cin del individuo y del grupo sometidos a relaciones de poder;
156 QU ES LA DEMOCRACIA?

pero, a la inversa, es posible pensarlo como un instrumento de


integracin social y nacional.
Esta ambigedad de las polticas sociales vuelve a encontrarse
en el plano poltico, donde la socialdemocracia pudo ser concebi
da como una intervencin del Estado en las relaciones econmi
cas lo mismo que como la subordinacin del poder poltico a un
actor social organizado, el movimiento obrero. El Estado provi
dencia puede pertenecer a cada una de las tres grandes categoras
de normas jurdicas que es posible distinguir, sea al derecho inte-
grador que apunta a asegurar el orden en el sentido ms general
de este trmino, sea al derecho contractual que dispone las rela
ciones entre los intereses diferentes u opuestos de actores que, sin
embargo, deben participar en el mismo conjunto social, sea, por
ltimo, al derecho protector que defiende a los individuos o a las
minoras, e incluso a grupos mayoritarios, contra el poder del
Estado mismo o contra todas las formas de dominacin social.
Lo que da una mayor o menor importancia a cada una de estas
orientaciones es el lugar de la iniciativa jurdica: si es el Estado,
el derecho es principalmente integrador; si son los grupos de in
ters organizados, es ms contractual; si son unos movimientos
de opinin, organizados o no, puede estar ms preocupado por
defender los derechos individuales. Puede decirse tambin que la
voluntad de integracin est ms fcilmente contenida en medi
das particulares, categoriales, mientras que la voluntad contrac
tual se aplica a conflictos ms generales y el papel protector del
derecho se manifiesta cuando se comprometen principios genera
les.
La mejor respuesta a la pregunta planteada sobre el sentido de
las intervenciones sociales del Estado es por lo tanto que hay que
preferir la afirmacin de derechos y la bsqueda de soluciones
globales en vez de medidas categoriales. El tratamiento social
de la desocupacin tiene efectos en gran parte negativos ya que
con los perodos de prctica sin verdaderas perspectivas profesio
nales y las ayudas financieras se corre el riesgo de agravar la
marginalidad de quienes se benefician con ellas. En cambio, slo
el debate democrtico permite concebir una accin de conjunto
contra la desocupacin, ya sea mediante el crecimiento, el repar
to del trabajo u otra transformacin del empleo y la remunera-
LA APERTURA DEL ESPACIO PBLICO 157

cin. Lo que impide que se elaboren y apliquen tales polticas


globales no es la influencia excesiva de la racionalizacin, es la
debilidad del pensamiento y la accin polticos. Lo que llamamos
colonizacin de la vida privada no es ms que la consecuencia de
nuestra impotencia para dar una expresin y hallar soluciones
polticas a problemas sociales. Y en estas condiciones, ms vale
an el Estado providencia con todas sus debilidades que el juicio
del mercado que excluye inexorablemente a una parte creciente
de la poblacin.
La democracia slo existe cuando los problemas sociales son
reconocidos como la expresin de relaciones sociales que pueden
ser transformadas mediante una intervencin voluntaria de go
biernos libremente electos. Ahora bien, muchos problemas y si
tuaciones vividas ya no se reconocen como el resultado de cierto
reparto de los recursos y, ms concretamente, de cierta poltica.
Si se opone el mundo vivido a la racionalizacin, se acrecienta
an ms el debilitamiento del campo poltico; se elimina ms
completamente an toda referencia a relaciones sociales y a la
posibilidad de elaborar otra poltica. En los pases ms fuerte
mente golpeados por la desocupacin, sta es considerada con
frecuencia como una fatalidad, como el efecto de una coyuntura
internacional sobre la cual el pas de que se trata, y sobre todo
sus ciudadanos, tienen poca influencia. Sera preciso que el yen y
el dlar subieran, o que los mercados alemn o francs se reani
maran, dicen, para que la actividad econmica y por lo tanto el
empleo mejoraran en Espaa o Italia. La asociacin de un anli
sis puramente coyuntural y una descripcin psicolgica de los
efectos de la desocupacin nos instala en un clima no democrti
co, porque toda posibilidad de actuar queda descartada y en nin
gn momento la opinin pblica es colocada frente a unas op
ciones. La debilidad principal de la democracia en los pases
occidentales es la despolitizacin de los problemas sociales, la
que se explica ante todo por la debilidad del pensamiento polti
co y el compromiso de los partidos con anlisis y soluciones que
ya no corresponden a las situaciones actuales.
Sera peligroso poner fin a la larga evolucin que nos hizo pa
sar de la idea del derecho natural a la de los derechos sociales, o
ms bien la que fortaleci al primero defendindolo en situacio-
158 QU ES LA DEMOCRACIA?

nes sociales concretas y no nicamente en el plano de los princi


pios generales. La idea de libertad se fortaleci cuando hizo reco
nocer no slo los derechos cvicos sino tambin los contratos co
lectivos de trabajo, mientras que antes el asalariado estaba
sometido a la omnipotencia del empleador. Es en el dominio de
las industrias culturales, principalmente la salud y la educacin,
pero tambin en la vida urbana y en el vasto dominio del com
portamiento moral personal donde es preciso aplicarse hoy en
da a la defensa de los derechos fundamentales. En todos los ca
sos, no basta con oponer derechos generales a reglas administra
tivas cuyas metas son presuntamente la normalizacin de las mi
noras y la seguridad de la mayora; es preciso, sobre todo,
incrementar la capacidad de expresin y de iniciativa de quienes
deben ser reconocidos como actores y no solamente como vcti
mas. Esta ampliacin del campo poltico no se obtendr median
te la mera reflexin; ser impuesta por la accin de los propios
medios interesados, como ya lo hemos visto en referencia a los
homosexuales vctimas de la discriminacin en numerosos pases
y, en especial, en Estados Unidos. Lo que debe protegerse y esti
mularse no es el mundo vivido, es la capacidad de accin de las
categoras dominadas o excluidas. Lo que debe combatirse no es
la racionalizacin, es la degradacin del dominio de lo posible en
universo de la necesidad, y por lo tanto la disociacin de polti
cas puramente econmicas y medidas de asistencia social. La
suerte de la democracia, all donde se respetan las libertades fun
damentales, depende ante todo de la reorganizacin de la vida
poltica mediante la formacin de nuevos movimientos sociales y
por la renovacin del anlisis social y poltico.
Hemos vivido la decadencia de las polticas socialdemcratas
que se degradaron en neocorporativismos y en fortalecimiento de
los grupos de inters en el interior del Estado y que se transfor
maron en financiamiento pblico de sectores de consumidores en
rpido crecimiento. Debemos aprender una vez ms a adquirir
una visin de conjunto de nuestra sociedad, percibida como una
sociedad de produccin al mismo tiempo que de consumo y re
distribucin, a fin de poner en evidencia nuevos actores sociales
y polticos y nuevas apuestas que corresponde a los intelectuales
definir y evaluar. El futuro de la democracia depende menos de la
LA APERTURA DEL ESPACIO PBLICO IS'<

parte del producto interno distribuido por el Estado que de nues


tra capacidad de comportarnos como los actores de un nuevo ti
po de sociedad, de escoger una poltica que reduzca las desigual
dades y de reanimar los debates polticos. M s que crticas
contra el Estado providencia, necesitamos concebir nuevas for
mas de produccin y nuevos conflictos sociales para volver a dar
a las polticas sociales un papel reformador, mediante la reduc
cin de las desigualdades y la proteccin de la seguridad y la li
bertad del mayor nmero de personas.

E l debilitamiento de la democracia

Qu concluir de esta mirada sobre la historia de la democracia?


Dos ideas opuestas parecen desprenderse de ella. La primera es la
que se nos impuso en primer lugar, la emergencia sucesiva de ca
da una de las tres dimensiones principales de la democracia: la
ciudadana, la limitacin del poder del Estado y la representativi-
dad y, por consiguiente, la aparicin de formas cada vez ms
completas de democracia. Al principio surgi la afirmacin de la
soberana popular y la creacin del Estado nacin, sobre todo en
Estados Unidos y Francia; a continuacin, la combinacin de los
principios republicano y liberal en unas democracias controla
das, de las que el ejemplo ms acabado fue el sistema poltico
britnico del siglo X IX ; por ltimo, la aparicin de una democra
cia representativa de masas, a la vez republicana, liberal y social,
que cre las imgenes ms fuertes de la democracia en el siglo
X X , del New Deal de Roosevelt al Frente Popular francs y la
creacin del Welfare State ingls, que es el modelo hacia el cual
tienden los pases del centro y el este europeos o de Amrica La
tina que desean democratizarse, y que sirve tambin de referencia
a la mayor democracia del mundo , la India, o a pases que co
nocieron y conocen grandes luchas por la democracia, como Co
rea del Sur o Sudfrica, para no mencionar sino dos ejemplos
muy distantes uno del otro. Pero el enunciado de esta hiptesis
optimista hace nacer, en el acto, un interrogante ms pesimista.
Esta combinacin progresiva de los tres componentes y esta
emergencia de un pensamiento poltico plenamente democrtico,
160 QU ES LA DEMOCRACIA?

no conducen de hecho al debilitamiento acelerado de la demo


cracia? No conoci sta sus mejores das al comienzo de su his
toria, tal vez incluso en Atenas o, de manera ms cercana a noso
tros, en el momento en que se escribieron la Constitucin
americana y la Declaracin de los Derechos del Hombre y el Ciu
dadano y cuando Gran Bretaa viva ya bajo la luz del Bill of
Rights? No contempl el siglo XVHI el triunfo de la idea republi
cana, el siglo XIX el xito y luego la profusin de democracias li
mitadas y el siglo XX la explosin de regmenes autoritarios, y
ms tarde la extensin de la indiferencia poltica en las socieda
des ms ricas? El homenaje verbal uniformemente rendido a la
democracia, no encubre, como lo dijo John Dunn con una iro
na mordaz, la degradacin de la idea democrtica en un ideal de
gestin directa tanto ms admirado porque se lo sabe imposible?
No desapareci la confianza que algunos pases, o ms bien sus
lites intelectuales y polticas, aun reducidas, haban puesto en la
soberana popular y la democracia, mientras la poltica era inva
dida por el consumo y el marketing? Puede hablarse de triunfo
de la democracia en el momento en que parece desvanecerse la
confianza en la accin poltica?
En respuesta a estos interrogantes, afirmemos en primer lugar
que hoy en da es imposible concebir una democracia que no sea
a la vez republicana, liberal y social, aunque la mayora de los
regmenes democrticos no satisfagan plenamente estos tres crite
rios de existencia. Durante mucho tiempo se recurri a mtodos
institucionales simples para evitar la tirana de la mayora: limi
tacin del derecho al voto, acceso controlado a la elite dirigente,
creacin de una alta asamblea de notables, clientelismo y corrup
cin, etc. Pero la creacin de partidos y sindicatos de masas, la
elevacin del nivel de educacin y la difusin del consumo masi
vo, as como el desarrollo de los mass media, hicieron cada vez
ms difcil conciliar los dos papeles del sistema poltico, de ante
cmara del Estado y de expresin de las demandas y los senti
mientos populares. /
La exasperacin de los problemas nacionales, la sensibiliza
cin de una poblacin mayormente asalariada a las crisis y a la
expansin econmica y, por el otro lado, la transnacionalizacin
de la economa, han estremecido y a menudo destruido la demo-
LA APERTURA DEL ESPACIO PBLICO 161

cracia social construida por la alianza del Estado y las fuerzas


sindicales. En la actualidad, se aceler la disociacin de los ele
mentos de la democracia. La ciudadana se convirti en identi
dad cultural, la limitacin del poder por unos derechos funda
mentales se transform en separacin de la vida privada y la vida
pblica, y la representacin de los intereses se degrad a menudo
en fusin neocorporativa del Estado y las ex clases sociales. In-
cluso se debilit lo que permita que estos tres componentes se
unieran, el Estado nacin, en especial en los pases europeos que
ms contribuyeron al desarrollo del pensamiento y la accin de
mocrticos. El Estado republicano sufre una decadencia irreversi
ble. Ya no admitimos la absorcin de los particularismos en el
universalismo de la accin estatal y estas mismas expresiones son
chocantes en las postrimeras de un siglo dominado por los Esta
dos totalitarios.
Pero no es nicamente ese Estado al mismo tiempo orgulloso y
modernizador el que declina; es el Estado nacional democrtico,
del que Gran Bretaa dio durante mucho tiempo el ejemplo mas
influyente y cuyo centro sigue siendo Westminster. El papel emi
nente de los Parlamentos dio al sistema poltico un lugar central
en la vida social; el Estado se encontraba bajo el control directo
del Parlamento y su autoridad administrativa era limitada. Los
actores sociales estaban representados en el caso britnico, no
sin importantes y duraderas limitaciones y los debates parla
mentarios eran debates de la sociedad. Ahora bien, el sistema po
ltico, y en particular el Parlamento, perdieron su papel central.
Este retroceso es antiguo, como lo destacaron todos aquellos
que, desde Ostrogorski y Michels, criticaron la importancia exce
siva de los partidos. Pero stos se debilitan a su vez, mientras que
el Estado es absorbido por sus respuestas a las coacciones ejerci
das por el mercado internacional. Puede hablarse an de triunfo
de la democracia cuando el sistema poltico se debilita, como lo
vemos en la mayor parte de los pases? La cada de los regmenes
autoritarios rara vez se tradujo en el fortalecimiento del debate
parlamentario. .
El Estado se volvi menos represivo y ms preocupado por el
crecimiento; sus objetivos son menos polticos que econmicos y
cuenta ms con las inversiones extranjeras que con la polica pa-
162 QU ES LA DEMOCRACIA?

ra reducir las presiones sociales. De hecho, es esta reduccin la


que sorprende. Cuando tantos pases experimentan graves difi
cultades, su escenario poltico est desierto. La esperanza puesta
en la accin poltica, revolucionaria o no, ha desaparecido. Algu
nos la reinvisten en una esperanza de xito econmico personal;
otros se instalan en la marginalidad de la que perdieron la espe
ranza de salir; otros aun caen en la miseria solitaria, la violencia
o la delincuencia. La poltica parece incapaz de expresar o de or
ganizar sus reivindicaciones, que no consiguen darse una forma
autnoma. El sistema poltico se asla de la sociedad donde, en
los pases ms ricos, la cultura de los jvenes, los mensajes de los
medios, el atractivo del consumo dan expresiones no polticas a
demandas sociales. Paralelamente, la influencia del Estado y, a
travs de ste, de la economa internacional sobre la vida de cada
uno no deja de aumentar. Que el retroceso necesario del Estado
republicano no nos impida ver la gravedad de una despolitiza
cin que llega hasta el rechazo de la clase poltica y que quita
todo contenido a la democracia. No podremos estar satisfechos
durante mucho tiempo con la ilusin que identifica la democra
cia con la limitacin de las intervenciones del Estado.
Todava no sabemos nombrar y discutir los grandes problemas
sociales de nuestro tiempo y por lo tanto darles una expresin
poltica. Nos dedicamos an a percibirlos en trminos morales,
humanitarios, como lo haban hecho los filntropos a mediados
del siglo X IX , antes de que cobraran amplitud la accin sindical y
el pensamiento socialista. Una reflexin sobre la democracia no
puede limitarse a un anlisis de derecho constitucional, por ms
importante que ste sea; ni siquiera puede contentarse con buscar
nuevas comunicaciones entre el Estado, la sociedad poltica y la
sociedad civil; debe en primer lugar interrogarse sobre la natura
leza de los grandes problemas sociales y culturales que tienen que
ser las apuestas del debate y la decisin polticos. Puesto que la
democracia no puede sino debilitarse si deja de, ser representativa
y, por consiguiente, si los actores sociales son incapaces de for
mular reivindicaciones y esperanzas. Cuidmonos, sin embargo,
de un pesimismo radical que identifique con demasiada presteza
a la democracia con la forma particular que asumi en el Estado
republicano inspirado en la filosofa de la Ilustracin. La corres-
LA APERTURA DEL ESPACIO PBLICO 163

pondencia del hombre y el ciudadano se quebr, como aquella,


ms general, del sistema y los actores. Pero dijimos bastantes ve
ces que esta democracia de participacin poda llevar a un con
trol totalitario de los individuos por el Estado, lo mismo que a
una ideal soberana popular; aceptemos entonces esa separacin,
pero limitmosla. Por un lado se acrecienta la autonoma de cada
institucin, de la ciencia, que se desarrolla por un movimiento
interno, a la produccin, que es regulada por el mercado; por el
otro, el actor social ya no busca la participacin en el sistema si
no su identidad y su reconocimiento por los otros actores y por
las instituciones. El orden democrtico debe ser redefinido como
la combinacin, al margen de todo principio unificador superior,
de las lgicas internas de los sistemas sociales particulares y la
autoproclamacin del sujeto. Frente a las amenazas totalitarias,
de un lado, y al imperio del mercado neocorporativo o hiperlibe-
ral del otro, aparece como la nica respuesta a los riesgos de des
membramiento o, al contrario, de unificacin autoritaria de la
vida social. Podra incluso considerarse a esta separacin del ac
tor y el sistema, del ciudadano y el Estado, como la consolida
cin de una democracia que el espritu republicano haba limita
do al menos tanto como preparado.

La renovacin de la idea democrtica

El camino hacia una solucin est indicado, en primer lugar, por


nuestra conciencia de los peligros ms extremos que amenazan a
la democracia y de los medios de combatirlos.
Es la afirmacin del sujeto personal, de su libertad pero tam
bin de su memoria y su identidad cultural, la que funda la resis
tencia al Estado totalitario y, en condiciones mucho menos dra
mticas, a la reduccin de la sociedad al consumo masivo.
Verificamos en todas partes la incapacidad creciente de los con
flicto del trabajo y las luchas de clases para dar un marco general
a las demandas sociales, pero esto puede encaminarnos en dos
direcciones. Podemos aceptar la diversidad de los problemas so
ciales y pensar que la vida poltica se aproxima al modelo de un
mercado poltico en el cual oferta y demanda se encuentran y
164 QU ES LA DEMOCRACIA?

procuran corresponderse. Pero una interpretacin opuesta con


siste en decir que la antigua unidad de los problemas polticos,
sociales y personales, que alimentaba la esperanza en una socie
dad moderna a la vez ms eficaz y ms justa, fue reemplazada
por la puesta frente a frente de las coacciones impuestas por los
mercados y las exigencias de la libertad colectiva y personal,
pues el mercado procura maximizar los intercambios, incremen
tar el flujo de bienes e informaciones, mientras que los actores
sociales, individuales o colectivos, procuran elaborar y preservar
el sentido de su experiencia, enlazar su memoria y sus proyectos.
Durante un siglo, el espacio de la democracia fue en gran parte
el de la actividad econmica y las relaciones laborales. En una so
ciedad posindustrial, donde las industrias culturales educacin,
salud y asistencia social, informacin desempean un papel
ms central que la produccin de bienes materiales, la suerte de la
democracia se juega en todas partes, en el hospital, en el colegio
secundario o la universidad, en el diario o la cadena televisiva al
menos tanto como en las empresas productivas. A esta accin de
mocrtica ampliada debe corresponder un espacio poltico, l
mismo transformado. Durante mucho tiempo la vida democrtica
se organiz en torno a los Parlamentos; luego, alrededor de los
partidos que aseguraban la conexin entre demandas sociales y
accin poltica; hoy, es en el vasto mundo de los medios donde se
producen los debates que constituyen las apuestas de la accin de
mocrtica. Es en el dominio de la asistencia mdica donde estos
debates son ms ardorosos, desde las campaas en pro de la con-
tracepcin y el aborto hasta las discusiones sobre la terapia gen
tica, diversas formas de fecundacin asistida, la eutanasia o la
atencin de los enfermos de SIDA. No son ni los partidos polticos
ni los sindicatos quienes animaron estos debates, sino asociacio
nes, organizaciones no gubernamentales, movimientos de opi
nin, a veces movimientos sociales o culturales.
La debilidad de estos debates obedece a oue estn cada vez
ms disociados de la elaboracin de las polticas econmicas.
Por un lado, los gobiernos estn cada vez ms absorbidos por
los problemas de la economa internacional, no importa que su
pas pertenezca al Norte o al Sur; por el otro, las opiniones p
blicas dan una importancia creciente a los problemas de la vida
LA APERTURA DEL ESPACIO PBLICO 165

personal, y de manera complementaria a los del medio ambiente


y, sobre todo, de la supervivencia de una humanidad amenazada
por las consecuencias no controladas de su dominio creciente de
la naturaleza, reducida a no ser ms que una materia prima del
crecimiento.
Si se sigue el primer camino, el que parece ms abierto, es dif
cil escapar al tema de la declinacin de la poltica. Cario Mon-
gardini se inquieta al ver que la declinacin del voluntarismo po
ltico, cuyos aspectos liberadores son reales, amenaza tambin
con reducir la poltica a los intereses y con quitarle su dimensin
comunitaria de bsqueda de un bien comn. Pero, no se degra
d esta ideologa comunitaria? No se convirti la bsqueda del
bien comn en la obsesin de la identidad y no hace falta fortale
cer, lo ms lejos posible de la integracin comunitaria, las garan
tas institucionales de la libertad personal y el respeto a los dere
chos del hombre?
Es por lo tanto por el lado de la cultura y ya no por el de las
instituciones donde hay que buscar el fundamento de la demo
cracia. La cultura democrtica no es nicamente la difusin de
las ideas democrticas, un conjunto de programas educativos y
emisiones televisivas o publicaciones para el gran pblico; menos
an se reduce a un discurso del que todos saben que es recibido
con mayor facilidad cuanto ms general es y al que cada uno,
por consiguiente, puede utilizar en un sentido conforme a sus
ideas y sus intereses. La cultura democrtica es la concepcin del
ser humano que opone la resistencia ms slida a toda tentativa
de poder absoluto incluso validado por una eleccin y susci
ta al mismo tiempo la voluntad de crear y preservar las condicio
nes institucionales de la libertad personal. Importancia central de
la libertad del sujeto personal y conciencia de las condiciones p
blicas de esta libertad privada son hoy en da los dos principios
elementales de una cultura democrtica. La identificacin del
hombre con el ciudadano, liberadora a fines del siglo XVIII, se
convirti en peligrosa. El llamado a la participacin conduce con
ms frecuencia al rechazo del extranjero que a la ampliacin de
las libertades de cada uno, y en una sociedad de masas, la obse
sin por la homogeneidad, que ya preocupaba a Tocqueville, se
convirti en un poderoso factor de exclusin. Es la amenaza,
166 QU ES LA DEMOCRACIA?

muy presente, de la normalizacin o de la purificacin la que de


be dirigirnos hacia el descubrimiento de una cultura democrtica
definida en primer lugar como el reconocimiento del otro. Al
abordar el estudio de esta cultura democrtica, no nos alejamos
de los problemas centrales de la democracia; avanzamos, al con
trario, hacia el lugar central del pensamiento poltico.
Tercera parte

La cultura democrtica
/


VIII. L a poltica del sujeto

De las instituciones a la cultura

La DEMOCRACIA fue definida d e dos maneras diferentes. Para al


gunos, se trata de dar forma a la soberana popular; para otros,
de asegurar la libertad del debate poltico. En el primer caso, la
democracia se define por su sustancia, en el segundo por sus pro
cedimientos. La segunda definicin es la ms simple de enunciar,
la libertad de las elecciones, preparada y garantizada por la liber
tad de asociacin y expresin, debe ser completada por reglas de
funcionamiento de las instituciones que impidan la malversacin
de la voluntad popular, el bloqueo de las deliberaciones y las de
cisiones, la corrupcin de los elegidos y los gobernantes. Se trata,
sobre todo, de defender al Parlamento contra el poder ejecutivo,
que dispone de una mayor capacidad de informacin y de deci
sin. La debilidad de esta concepcin reside en que el respeto a
las reglas del juego no impide que las posibilidades de los juga
dores sean desiguales si algunos de ellos disponen de recursos su
periores o si el juego est reservado a las oligarquas.
La objecin es tan evidente que pocos demcratas encuentran
satisfactoria una concepcin puramente procesal de la democra
cia. Aunque la frmula de Lincoln es ms respetable que clara,
cada uno espera que la democracia tome decisiones conforme a
los intereses ya sea de la mayora, ya de la sociedad en su totali
dad. Pero quin juzga estos intereses? Los socilogos dan res
puestas muy pesimistas a esta pregunta embarazosa. El voto est
fuertemente determinado por la situacin y en consecuencia por
los intereses de los electores, y la mayora de las veces existe una
gran inercia en el sufragio. Se vota a un partido por fidelidad,
tradicin o inters y con cierta constancia, y los cambios mismos
de opciones polticas no se basan por lo comn en una visin
clara del inters general. Muchos observadores de la vida poltica

169
170 QU ES LA DEMOCRACIA?

concluyeron de ello que las elecciones suscitaban la expresin de


un rechazo antes que de una opcin poltica: la eleccin sera
una sancin antes que la expresin de una preferencia. Esta posi
cin es demasiado pesimista, porque induce a pensar que el su
fragio universal no hace sino descartar las soluciones, en tanto es
la iniciativa de los gobernantes y por qu no decir que el peso
de los intereses dominantes? la que decide las orientaciones
polticas. Ms valdra reconocer que la democracia no existe y
que un gobierno podra guiarse exactamente de la misma forma
por sondeos y anlisis de expertos, para no adentrarse en cami
nos que lo expusieran a manifestaciones de descontento o deso
bediencia. Quienes hicieron triunfar la idea democrtica y, en
primer lugar, el sufragio universal, esperaron ms de la libertad
poltica: que permitiera a la mayora hacer respetar sus derechos,
por ende que se afirmara la prioridad de la igualdad de derechos,
de la ciudadana sobre la desigualdad de los recursos. La demo
cracia se atribuy como objetivo principal crear una sociedad
poltica cuyo principio central deba ser la igualdad. Aqu, no
hay nada que agregar al anlisis clsico de Tocqueville y sobre
todo a los actos decisivos mediante los cuales, a mediados de ju
nio de 1789, los Estados Generales se transformaron en Asam
blea Nacional y luego en Asamblea Constituyente, afirmando la
soberana popular. Mientras la sociedad civil, es decir de hecho
el sistema econmico, est dominada por la desigualdad y los
conflictos de inters, la sociedad poltica debe ser el lugar de la
igualdad, y la democracia, entonces, tiene como meta principal
asegurar la igualdad no slo de derechos sino tambin de posibi
lidades, y limitar lo ms posible la desigualdad de los recursos.
Esta concepcin de la democracia se impuso durante tanto
tiempo como el mundo moderno vivi bajo el signo de lo que
Horkheimer llamaba la razn objetiva. Como combata contra
una sociedad jerarquizada que aspiraba ante todo a la reproduc
cin de un orden social, la sociedad poltica haba aparecido, con
el mismo ttulo que la razn cientfica, como un agente de libera
cin. Pero cuando la modernizacin exitosa multiplic los bienes
de consumo, increment la movilidad y debilit las jerarquas
tradicionales, fueron la sociedad poltica y su moral del deber las
que aparecieron como coaccionantes y los modernos encontra-
LA POLTICA DEL SUJETO 171

ron rpidamente ms libertad en la sociedad civil que en el Esta


do. El Estado liberal sufri la invasin de las fuerzas sociales.
Georges Burdeau habla del reemplazo de la democracia goberna
da por la democracia gobernante y sobre todo del triunfo del
hombre socialmente situado: No slo es el hombre total, al que
no se le pide que se aparte de los determinismos que lo modelan
en su vida cotidiana, sino que tambin es un hombre perfecta
mente real, cuyas aspiraciones responden todas a la condicin
que es suya propia en el medio en que se encuentra comprometi
do. Es un hombre situado (Tra it de Science p o litiq u e , t. Vil, pp.
18-19). Lo cual transforma completamente las relaciones de lo
poltico y lo social. La llegada del hombre situado al escenario
poltico provoc una renovacin completa de las relaciones entre
lo poltico y lo social. Renovacin en tan gran medida total que
su distincin dio paso a su identificacin (p. 119).
La democracia poltica, segn Burdeau, es sucedida por la de
mocracia social y el triunfo del pueblo real. Lo que entraa nece
sariamente una ruptura revolucionaria, aun cuando en los pases
occidentales se mantiene a menudo una combinacin inestable de
democracia poltica y una democracia social que asumi, por
ejemplo, la forma del New Deal rooseveltiano. Intensamente
marcado por la experiencia de las transformaciones y los comba
tes polticos de la posguerra, sobre todo en Francia, el pensa
miento de Burdeau es un documento notable sobre esta etapa de
la historia poltica, ya que el tomo VI de su Trait de Science poli
tique est dedicado al Estado liberal, el tomo VII a la democracia
gobernante y por lo tanto a la democracia social, y el tomo Villa
la crisis de esta forma de poder bajo el peso de la sociedad posin
dustrial en formacin. Aceptemos esta sucesin de etapas pero
interpretndola desde el punto de vista de una reflexin sobre la
libertad poltica. Puesto que Georges Burdeau es un buen testigo
de este eclipse poltico que domin durante largo tiempo al pen
samiento social. No era preciso reemplazar la libertad indivi
dual y las garantas que le aportaba la ley por la liberacin de
una clase y la creacin de una democracia verdaderamente popu
lar? El pensamiento poltico no puede fingir la continuidad de un
pensamiento liberal que siempre se habra identificado con la de
mocracia. El liberalismo no fue siempre demcrata as como la
172 QU ES LA DEMOCRACIA?

apelacin a la democracia no fue siempre respetuosa de las liber


tades. As como no se puede oponer el universalismo de los dere
chos del hombre al carcter particularista de los derechos socia
les sin privar a los primeros de la mayor parte de su contenido,
del mismo modo la identificacin de la soberana popular con un
gobierno ejercido por las clases populares y sus representantes
destruye uno de los fundamentos de la democracia, la limitacin
del poder del Estado y el respeto a los derechos fundamentales de
los individuos. El pensamiento liberal se enriqueci con su com
bate contra la monarqua absoluta; la idea de democracia social,
de la misma manera, estaba contenida en la lucha contra el po
der de la burguesa. Pero uno y otra se volvieron contra la demo
cracia a partir del momento en que no respetaron la combina
cin de los tres componentes que es indispensable para la
existencia de la misma. Despus del triunfo aparente de las de
mocracias populares y desde hace al menos treinta aos, desde
la revolucin hngara, el octubre polaco de 1956 y la primavera
de Praga de 1968 hasta la accin de Solidaridad en 1980-1981,
la perestroika de Gorbachov, el abandono de la revolucin cultu
ral maosta y finalmente el derrumbe del muro de Berln y la libe
racin de la mayora de los pases sometidos al imperio sovitico,
reapareci la conciencia, hoy en da clara para todos, del conte
nido necesariamente liberal de la democracia. Pero al mismo
tiempo, frente a las debilidades de lo que Burdeau llama la de
mocracia de consentimiento, a la pasividad de los ciudadanos en
una sociedad de consumo, dominada por grandes organizaciones
mercantiles, tcnicas y administrativas, es necesario procurar
conciliar la idea de derechos sociales con la de libertad poltica.
Esto me parece posible, siempre y cuando se comprenda que en
una sociedad posindustrial, donde los servicios culturales reem
plazaron a los bienes materiales en el centro de la produccin, es
la defensa del sujeto, en su personalidad y su cultura, contra la
lgica de los aparatos y los mercados, la que reemplaza a la idea
de la lucha de clases. Pues sta estaba todava cargada de natura
lismo social y de la idea de que el triunfo de los trabajadores se
ra el de la racionalidad histrica contra la irracionalidad de la
ganancia capitalista, lo que no dejaba ningn fundamento a la li
bertad poltica.
LA POLTICA DEL SUJETO 173

Quin admira en la actualidad la igualdad de condiciones que


imperaba en los pases comunistas, quin envidia la uniformidad
de las masas chinas vestidas con sacos de cuello alto, pantalones
y gorras que las transformaban en clones? Nos sentimos ms
bien espantados de esta uniformidad, en la que vemos un signo
de servidumbre.
Es por lo tanto hoy cuando se opera de manera completa el pa
saje de la libertad de los antiguos a la libertad de los modernos.
De ah el debilitamiento del espritu republicano, consecuencia de
la decadencia de la libertad de los antiguos; de ah tambin la ne
cesidad de encontrar nuevos fundamentos para la democracia.
sta apareci cuando el orden poltico se separ del orden del
mundo, cuando una colectividad quiso crear un orden social que
no se definiera ya por su acuerdo con una Ley superior, sino co
mo un conjunto de leyes creadas por ella misma como expresio
nes y garantas de la libertad de cada uno. Pero el orden poltico
fue invadido por la actividad econmica, el podero militar, el es
pritu burocrtico, y destruido cada vez con mayor frecuencia
por el retorno de la Ley, por la idea de que la sociedad misma era
el Espritu, la Razn, la Historia y, por qu no?, el propio Dios.
La libertad de los modernos es la reformulacin de la libertad de
los antiguos: conserva de sta la idea primitiva de la soberana
popular, pero hace estallar las ideas de pueblo, nacin, sociedad,
de donde pueden nacer nuevas formas de poder absoluto para
descubrir que slo el reconocimiento del sujeto humano indivi
dual puede fundar la libertad colectiva, la democracia. Este prin
cipio es a la vez de alcance universal pero de aplicacin histrica
limitada y no impone ninguna norma social permanente.
Su alcance es universal. Si no fuera as, si las conductas huma
nas estuvieran completamente determinadas socialmente, nadie
podra formular leyes y deberamos contentarnos con un relati
vismo social que puede satisfacer a los etnlogos pero que es im
potente ante la dominacin y la conquista, la explotacin y la
crueldad. Es preciso juzgar bien; no podemos contentarnos con
un relativismo moral irresponsable. Este universalismo descarta
tambin el puro subjetivismo de los valores: la conviccin, la au
tenticidad no son principios de justificacin, menos an cuando
la psicologa nos hizo ya penetrar profundamente en las ilusiones
174 QU ES LA DEMOCRACIA?

del yo y, de seguir este principio demasiado facilista, correramos


el serio riesgo de avalar todos los fanatismos.
Pero la conciencia del sujeto y los derechos del hombre tienen
una historia, la de la modernidad. El sujeto humano no se alcan
za a s mismo sino a travs de un sujeto divino, y luego un sujeto
social, antes de estar obligado a descubrir su propio rostro, el de
su libertad. El sujeto no es un profeta que formula leyes; no se
refiere ni a la utilidad social ni al orden del mundo y la tradicin,
sino nicamente a s mismo, a las condiciones personales, inter
personales y sociales de construccin y defensa de su libertad, es
decir al sentido personal que da a su experiencia contra todas las
formas de dependencia, tanto psicolgicas como polticas.
Las religiones mantienen con la idea de sujeto unas relaciones
contradictorias, como lo demostr recientemente la encclica Ve-
ritatis splendor del papa Juan Pablo II. La enseanza de la Iglesia
catlica es en primer lugar que Dios prohibi al hombre que co
miera del rbol del conocimiento del bien y del mal (Gnesis, II,
17) y que, si bien le dio la libertad de juzgar sobre el bien y el
mal, no le otorg la de decidir sobre ellos. De modo que la liber
tad debe permanecer sometida a la verdad cuya depositara es la
Iglesia. Las Iglesias, como los partidos revolucionarios, se consi
deran los representantes de la verdad, encargados de hacerla res
petar, como un maestro de escuela que castiga los contrasentidos
gramaticales y las ecuaciones falsas. Iglesias y partidos se empe
an as en una resistencia de principio a la libertad democrtica.
Pero el mismo texto recuerda largamente que el cristianismo
abri al mismo tiempo otro camino. Si Dios cre al hombre a su
imagen dndole la razn y la libertad, puede decirse con Juan
Pablo II (p. 92): Nunca se valorar tanto como sera preciso la
importancia de este dilogo ntimo del hombre consigo mismo .
Y agrega en seguida: Pero, en realidad, se trata del dilogo del
hombre con Dios . Pero cmo ignorar en nuestras sociedades
secularizadas que muchos respondieron desde hace ya mucho
tiempo que Dios era el reflejo del hombre en el cielo? No hay de
mocracia sin un principio de exterioridad del ser humano en re
lacin con el orden, ya sea ste natural o social. La creencia reli
giosa dio cierta forma a un principio semejante de exterioridad,
al mismo tiempo que las instituciones religiosas sometan la vida
LA POLTICA DEL SUJETO 175

humana a un orden divino y natural a la vez. Del mismo modo,


en una sociedad secularizada el humanismo afirma la libertad
humana pero tambin corre el riesgo de disolverla en unas nece
sidades social, psicolgica y biolgicamente determinadas. Nun
ca pasaremos de una sociedad de la sumisin a una sociedad de
la libertad, pero en todas las sociedades se enfrentarn siempre, y
tambin se combinarn, el espritu de determinismo y el espritu
de libertad. Si la democracia, en consecuencia, no puede ser defi
nida como la subordinacin de la vida privada de los ciudadanos
al inters pblico, y tampoco como la limitacin de la vida pbli
ca a la proteccin de la libertad individual, es preciso definirla
como la combinacin de la unidad de la ley y la tcnica con la di
versidad cultural y la libertad personal.

Conflictos de valores y democracia

Para ser democrtico, un sistema poltico debe reconocer la exis


tencia de conflictos de valores insuperables, y por lo tanto no
aceptar ningn principio central de organizacin de las socieda
des, ni la racionalidad ni la especificidad cultural. Estamos acos
tumbrados desde hace tiempo a decir que la democracia es nece
saria porque existen conflictos sociales insuperables. Si la
pluralidad de los intereses pudiera resolverse y resultar en una
gestin racional de la divisin del trabajo y los intereses, la de
mocracia, en efecto, no sera necesaria. Lo es porque el desarro
llo econmico supone a la vez concentracin de las inversiones y
reparto de los productos del crecimiento y porque no hay regla
tcnica que permita combinar estas dos exigencias, ciertamente
complementarias pero asimismo opuestas; slo una decisin pol
tica puede elegir el peso relativo de cada uno de estos dos com
ponentes del desarrollo econmico, y la democracia es el recono
cimiento de ese proceso poltico, de su apertura y su publicidad.
El mundo actuaLdehe reconocer el pluralismo cultural, que
responde a la mundializacin de la economa y la cultura. Una
sociedad nacional culturalmente homognea es antidemocrtica
por definicin. La sociedad mundial se forma y obliga a personas
provenientes del sur a ir a vivir al norte y recprocamente. La
176 QU ES LA DEMOCRACIA?

dualizacin social y cultural est presente en todas partes, al mis


mo tiempo que las polticas estatales apuntan en todas partes a
defender especificidades culturales. As como la libertad de los
antiguos se basaba en la igualdad de los ciudadanos, del mismo
modo la libertad de los modernos est fundada en la diversidad
social y cultural de los miembros de la sociedad nacional o local.
La democracia es hoy en da el medio poltico de salvaguardar
esta diversidad, de hacer vivir juntos a individuos y grupos cada
vez ms diferentes los unos a los otros en una sociedad que debe
tambin funcionar como una unidad. Una sociedad poltica no
puede vivir ms que con una lengua nacional y un sistema jurdi
co que se aplique a todos, aunque se admita cada vez ms diver
sidad cultural. Europa slo puede constituirse como un Estado
ampliamente federal que posea una unidad pero en el cual, al
mismo tiempo, los Estados nacionales tengan ms derechos y res
ponsabilidades que los estados de Estados Unidos. La democra
cia es necesaria porque esta combinacin de los factores de unifi
cacin con los factores de diversificacin es difcil; all donde
existen conflictos de intereses o de valores debe organizarse un
espacio de debates y deliberaciones polticos.

Nota sobre John Rawls (II)

El liberalismo poltico no puede aceptar que la organizacin de la


sociedad est dirigida por una doctrina global, religiosa o filosfi
ca. En ocasiones cedi a la tentacin de hacer del racionalismo y
la autonoma kantiana de la persona los principios sobre los cua
les deba basarse. Pero este racionalismo militante, o el laicismo,
son tan peligrosos como cualquier otra especie de poltica absolu
ta, pues tambin ellos imponen el recurso al aparato represivo del
Estado para hacer aplicar sus principios. John Rawls, en su libro
Political liberalism, que rene los principales comentarios hechos
por l mismo desde hace veinte aos sobre Teora de la justicia y
las objeciones que ha suscitado, reorganiza toda su reflexin en
torno a este interrogante central: cmo organizar, en una socie
dad justa, una cooperacin duradera entre individuos y grupos
que tienen convicciones y creencias irreductibles entre s? No hay
LA POLTICA DEL SUJETO 177

democracia que no sea pluralista. Renueva as el pensamiento li


beral del siglo XX, al que se reprochaba que no otorgara mucho
lugar al problema del Estado entre la economa y la moral, y se si
ta en el nivel de los ms grandes clsicos del pensamiento con-
tractualista. Su respuesta, que debe ser aceptada, al menos en un
primer anlisis y bajo una forma general, por todos aquellos que
procuran examinar las condiciones de existencia de la democra
cia, es que sta supone un acuerdo no global sino especfico, que
no se refiere a los fines ltimos y a la concepcin del bien (Politi-
cal liberalism, pp. 73-211) sino al dominio poltico mismo, es de
cir a las condiciones de la cooperacin. El consenso, que no es
global, es una concepcin moral elaborada para un objeto espe
cfico, a saber la estructura bsica de un rgimen democrtico
constitucional (p. 175). Este acuerdo se refiere a los bienes pri
marios , es decir a las condiciones de la ciudadana, de la partici
pacin libre e igual en la gestin de la sociedad, por lo tanto a los
derechos fundamentales: la libertad de eleccin y movimiento, el
acceso al poder, el ingreso y la riqueza, las bases sociales del res
peto a s mismo (p. 181). Esta autonoma del campo poltico y la
aceptacin de los principios de la justicia, definidos en Teora de
la justicia, pueden constituir un consenso por superposicin [con-
sensus par recoupement] (segn la traduccin dada por C. Au-
dard de overlapping consensus) entre personas de categoras dife
rentes, dado que no se refiere sino al dominio especfico de la
ciudadana. Siempre y cuando sea completado por un trabajo de
comunicacin, definido en trminos cercanos a los de J.rgen Ha-
bermas, es decir como la capacidad de establecer las fuentes, las
causas de desacuerdo entre personas razonables (p. 55) y por en
de de reconocer la autenticidad de las creencias del otro y, con
ello, las particularidades de sus propias creencias, mientras que
una poltica integrista empuja al otro a las categoras de lo diab
lico, de la agresin o la barbarie. Rawls llama razonable a esa ca
pacidad de reconocer la autonoma del campo poltico: las doc
trinas razonables aceptan la concepcin de la poltica, cada una
desde su punto de vista (p. 134). As, su constructivismo, que se
opone al intuicionismo segn el cual es preciso descubrir valores
objetivos, no apunta a construir una sociedad racional, tal como
fue el sueo de los utopistas racionales, sino a definir las condi
178 QU ES LA DEMOCRACIA?

ciones mnimas de la cooperacin, los lmites del campo poltico.


Reflexin terica que corresponde mejor que el libro de 1971 a
los progresos del multiculturalismo y la autonoma de las commu-
nities, ya sean tnicas, religiosas o morales, en la sociedad ameri
cana, y que se sita tambin en la prolongacin de la idea webe-
riana del pluralismo de los valores.
Pero esta ampliacin del anlisis y la importancia central dada
aqu al tema del pluralismo no modifican las orientaciones gene
rales de Rawls. Verdaderamente, se trata siempre de fundar la vi
da social sobre un contrato que se refiere a los dos principios de
la justicia, y por lo tanto sobre un pensamiento propiamente po
ltico, separado de los intereses sociales por un velo de ignoran
cia. Pero, de dnde sale la idea de que se acepte este aislamiento
del orden poltico en relacin con los intereses sociales y las
creencias culturales? Conocemos muchas sociedades que funcio
nan de otra manera, incluso al margen de los dos casos extremos
que fueron descartados con justa razn por Rawls: las socieda
des racionalistas y jacobinas y las sociedades integristas que, tan
to unas como otras, rechazan la idea misma de la conciliacin
entre ciudadana y creencias. Ya dije en varias ocasiones que el
mundo contemporneo, al que se describe con tanta superficiali
dad como globalizado y unificado, est dominado, al contrario,
por la separacin y la jerarquizacin del universo de los flujos
mundiales y el de las identidades locales, lo que implica el retro
ceso y hasta la desaparicin de los sistemas polticos y en especial
de los Estados nacionales a la europea, que estaban ms o menos
de acuerdo con la idea que acepta Rawls del sistema poltico. Po
dra aadirse el caso bien diferente del consociativismo que ana
liz Alessandro Pizzorno (Le radici della poltica, pp. 285-313) y
que consiste en la cogestin del sistema poltico por unos actores
de convicciones o creencias opuestas. Italia fue, en Europa, un
caso extremo de asociacin en el poder de partidos o fuerzas so
ciales que se definan como opuestos entre s y que, no obstante,
coincidieron en una u otra forma de compromesso storico. La
concepcin de Rawls supone, en efecto, unos actores razonables
y, por consiguiente, tolerantes y moderados. Pero esta palabra, si
bien describe con claridad la autonoma reconocida del campo
poltico, no explica por qu y cmo se la reconoce.
LA POLTICA DEL SUJETO 179

La argumentacin que presento en este libro es bastante dife


rente. Subraya la disociacin creciente de la racionalidad instru
mental y las identidades culturales que acabo de mencionar una
vez ms. Y muestra la autonoma del campo poltico, y ms con
cretamente la democracia, como la nica manera posible de limi
tar o incluso de reducir esta disociacin. Lo que slo puede ha
cerse extrayendo tanto la racionalidad instrumental como las
creencias culturales de los aparatos de poder que se apropian de
ellas y hablan en su nombre. De modo que la fuerza de la demo
cracia proviene no de una construccin racional sino de una lu
cha en nombre de intereses y valores contra unos poderes: la de
m ocracia no existe ms que com o liberacin tanto del
despotismo racionalista como de la dictadura comunitaria, y so
bre todo de sus formas extremas, a las que llam totalitarismo de
la objetividad y totalitarismo de la subjetividad. El espacio de la
democracia no es calmo y razonable; est atravesado de tensio
nes y conflictos, de movilizaciones y luchas internas, porque est
constantemente amenazado por uno u otro de los poderes que
penden sobre l.
Lo que conduce a destacar la diferencia principal de orienta
cin que se advierte entre Rawls y el impresionante conjunto de
los filsofos que profundizan la concepcin liberal de la justicia,
por un lado, y, por el otro, el esfuerzo que presento aqu para
construir una concepcin propiamente democrtica y no liberal
de la sociedad poltica. La razn de ser de la democracia, tal co
mo yo la concibo, es aportar las condiciones institucionales in
dispensables para la accin del sujeto personal. Es nicamente en
el actor, individual o colectivo, donde puede operarse la combi
nacin de lo universal y lo particular, de lo instrumental y la con
viccin, como lo dije en referencia a la figura emblemtica del in
migrante. La idea de sujeto gobierna a la de intersubjetividad y
ms an a la de sociedad democrtica, mientras que para Rawls
es verdaderamente la autonoma de la eleccin poltica, que se
basa sobre los dos principios de justicia, la que define el modo de
funcionamiento de la democracia.
La diferencia entre estos dos puntos de vista, sin embargo, se
mantiene limitada. Tanto uno como otro aceptan la autonoma
del sistema poltico, lo que los opone conjuntamente a la reduc
180 QU ES LA DEMOCRACIA?

cin de lo poltico al Estado, tan predominante en la tradicin


alemana o francesa. Pero Rawls, con toda la tradicin angloame
ricana, parte del individuo, de sus intereses y sus valores, y por
lo tanto admite un punto de partida utilitarista, aun cuando lo
critique y a continuacin lo supere al centrar su anlisis en el ho
mo politicMS libre, en los ciudadanos, es decir en los individuos
en tanto stos pueden actuar durante toda su vida como miem
bros normales y plenamente cooperativos de la sociedad , lo que
define la que desde el comienzo denomina la posicin original
y cuyos dos componentes, a los que llama lo razonable y lo ra
cional, son distintos pero estn igualmente ligados entre s (Justi-
ce et dmocratie, p. 172: La autonoma completa incluye no s
lo esta capacidad de ser racional sino tambin la de hacer
progresar nuestra concepcin del bien de una manera compatible
con el respeto por los trminos equitativos de la cooperacin so
cial, es decir los principios de justicia ).
Es sobre esta complementariedad de los puntos de vista que es
preciso insistir, ms an que sobre su oposicin, pues el sujeto
poltico debe concebirse a la vez como sometido a relaciones de
dominacin y de poder, como defensor de sus intereses al mismo
tiempo que como ciudadano y como fuerza de resistencia a la in
fluencia simultnea de la conciencia comunitaria y los grupos di
rigentes. Lo que rene las tres dimensiones de la democracia que
puse de relieve en la primera parte y de las que quise mostrar que
no pueden reducirse a la unidad: la representacin de los intere
ses de la mayora, la ciudadana y la limitacin del poder por los
derechos fundamentales. Las concepciones revolucionarias de la
democracia dan ms importancia a la primera dimensin; el pen
samiento de Rawls y de los liberales angloamericanos a la segun
da, y el tema del sujeto, al que atribuyo un lugar central, se iden
tifica con la tercera. Pero ninguna de estas dimensiones puede
prescindir de las otras; lo que lleva a cuestionar no los temas cen-
tralesdel pensamiento de Rawls sino su ambicin de aportar una
sntesis entre unidad y pluralidad y entre libertad e igualdad.
Si el pensamiento de Rawls domina desde hace veinte aos la
reflexin sobre lo poltico, es porque este autor se ubic con ms
decisin y claridad que ningn otro en el centro de esa reflexin
al preguntarse cmo puede combinarse la unidad de la sociedad
LA POLTICA DEL SUJETO 181

poltica con la pluralidad de las convicciones y las creencias. Se


coloca as en el punto de reunin de quienes insisten en las liber
tades individuales y quienes ven en la unidad del pueblo y de los
ciudadanos la mejor defensa contra los privilegios y las desigual
dades. Est en el punto donde se encuentran los que piensan en
primer lugar en la libertad y los que lo hacen en la igualdad, co
mo lo demuestra con brillantez la combinacin de los dos princi
pios que definen la justicia como equidad. Pero esta posicin,
que es intelectualmente central, es un verdadero lugar de en
cuentro, un medio de sntesis? Una sociedad justa y equitativa
tiene la capacidad de regularse? La combinacin de la libertad y
la igualdad produce ideas e instituciones capaces de modelar las
prcticas sociales? Es posible dudar de ello. Se ve con claridad
qu es una sociedad republicana, aun cuando asuma una forma
extrema, revolucionaria; es la concepcin de Rousseau, es la afir
macin de que el orden poltico est separado del orden social y
puede oponerse a ste para imponer la igualdad a las desigualda
des de la sociedad civil. Se ve tambin con claridad qu es una
sociedad pluralista que respeta la diversidad de los intereses, las
opiniones y los valores; es la concepcin de Locke. Pero la Decla
racin de los Derechos del Hombre, si bien mezcl la herencia de
Rousseau con la de Locke, no supo hacer la sntesis. Rawls, de
igual modo, se vincula con la idea del contrato social, pero tam
bin con la de la bsqueda racional de los intereses por parte de
los individuos; combina intelectualmente estos dos principios, y
puede admitirse que la sociedad americana combina en la prcti
ca los dos modelos sociopolticos as definidos; pero combinar
no es integrar o unificar. Ahora bien, Rawls tiene la ambicin de
integrar los dos puntos de vista, mientras que, a pesar de sus es
fuerzos, vemos cmo, en el interior de su pensamiento, se refor
man constantemente una sociedad liberal pluralista por un lado
y una sociedad republicana por el otro. El tema individualista y
el de la ciudadana se cruzan sin cesar en su pensamiento sin lo
grar unificarse. Todo lo que dije en este libro me prohbe aqu
hablar de fracaso; al contrario, es preciso reconocer la imposibi
lidad de unir los elementos constitutivos de la democracia y has
ta las soluciones modestas como la de Rawls, que busca la snte
sis en el orden de lo razonable y lo justo y no en el otro, ms
182 QU ES LA DEMOCRACIA?

ambicioso, de lo racional y lo bueno, son imposibles. La oposi


cin, que atraviesa todo este libro, entre la democracia republica
na fundada en la ciudadana y la igualdad, y una democracia
pluralista, fundada en la diversidad cultural y la libertad, no pue
de superarse. Esto no impide la bsqueda de combinaciones y
compromisos, pero excluye el descubrimiento de un principio
central. La justicia no aporta la sntesis buscada (pero imposible
de encontrar) entre la libertad y la igualdad.

Sujeto y democracia

No basta con hablar de combinacin, como si la democracia fue


ra una sntesis de unidad y diversidad, de racionalidad instrumen
tal y respeto por la identidad cultural individual y colectiva. Pues
to que la lgica de la racionalidad instrumental y la de la defensa
identitaria se contradicen, se enfrentan o se alejan una de otra de
jando desgarrado al mundo social. Ruptura ms profunda que la
de las clases que se peleaban por el reparto de los frutos de un de
sarrollo cuyas orientaciones culturales aceptaban tanto una como
la otra. Ruptura que podra llevar a una guerra civil mundial y
tambin a un desdoblamiento de la personalidad individual que,
sumados, destruiran la civilizacin si no se interpusieran unas
fuerzas de mediacin, el sujeto y la democracia, figuras del indivi
duo y de la sociedad que son inseparables una de la otra.
El sujeto integra identidad y tcnicas, construyndose como
actor capaz de modificar su medio ambiente y de hacer de sus
experiencias de vida pruebas de su libertad. El sujeto no es la
conciencia de s y menos an la identificacin del individuo con
un principio universal como la razn o Dios. Es un trabajo, ja
ms acabado, jams logrado, para unir lo que tiende a separarse.
En la medida en que el sujeto se crea, el actor social est centra
do en s mismo y ya no en la sociedad; es definido por su libertad
y ya no pFsus roles. El sujeto es un principio moral en ruptura
con la moral del deber que asocia la virtud con el cumplimiento
de un rol social. El individuo se convierte en sujeto, no cuando se
identifica con la voluntad general y cuando es el hroe de una
comunidad sino, al contrario, cuando se libera de las normas so-
LA POLTICA DEL SUJETO 183

cales del deber de Estado , como decan antao los moralistas


cristianos, ponindose como objetivo lo que Alasdair Maclntyre
ha llamado la unidad narrativa de una vida , y que correspon
de a lo que John Rawls, con muchos otros, llama un proyecto
de vida , el que no debe confundirse con un ideal de vida defi
nido por su contenido, pues esta expresin contiene las ambige
dades de la nocin de la vida buena , de la que es fcil demos
trar que siempre est socialmente determinada y representa la
interiorizacin de normas dominantes. El proyecto de vida es,
al contrario, un ideal de independencia y de responsabilidad que
se define ms por la lucha contra la heteronomia, la imitacin y
la ideologa que por un contenido. De modo que puede llamarse
sujeto al individuo que nunca pudo cultivar su jardn pero que
combati contra quienes invadan su vida personal y le imponan
sus rdenes. La idea de sujeto combina de hecho tres elementos
cuya presencia es igualmente indispensable. El primero es la re
sistencia a la dominacin, tal como acaba de mencionarse; el se
gundo es el amor a s mismo, mediante el cual el individuo pos
tula su libertad como la condicin principal de su felicidad y
como un objetivo central; el tercero es el reconocimiento de los
dems como sujetos y el respaldo dado a las reglas polticas y ju
rdicas que dan al mayor nmero de personas las mayores posi
bilidades de vivir como sujetos.
Lo que aleja a la idea de sujeto de los principios del derecho
natural y de la imagen de un individuo consciente y voluntario
que no tiene otro medio ambiente social que unos individuos se
mejantes a l, es que aqulla es inseparable de las relaciones socia
les, de las formas de organizacin y sobre todo de poder social en
las cuales estn comprendidos los individuos y los grupos. Aque
llos que, como Jrgen Habermas, sustituyen la conciencia por la
comunicacin, y por lo tanto la subjetividad por la intersubjetivi
dad, tienen razn al alejarse de un individualismo artificial, pero
no recorren sino una parte del camino que conduce al anlisis so
ciolgico. Puesto que la comunicacin intersubjetiva no pone a
unos individuos frente a frente; es la reunin de posiciones socia
les y recursos de poder tanto como de imaginarios personales y
colectivos. Cada individuo est constantemente comprendido en
unas relaciones de dependencia o cooperacin lo mismo que en
184 QU ES LA DEMOCRACIA?

unos intercambios de lenguaje. Trabaja, dirige u obedece, se e -


frenta a la escasez o a la abundancia; sus relaciones sociales., pri
vadas y pblicas, crean en torno a l una opacidad que el debate y
la argumentacin no despejan nunca. Ms aca del conocimien o
del otro, se sita siempre la bsqueda de s mismo, ya que el indi
viduo no es un sujeto por decisin divina sino por su esfuerzo pa
ra liberarse de las coacciones y las reglas y para organizar su ex
periencia. Lo que da una imagen de la vida social y del sujeto mas
fuerte y hasta ms dramtica que aquella que vehiculiza la idea de
comunicacin entre individuos portadores de mundos vividos di
ferentes. El individuo est separado de si mismo por situaciones
organizacionales e institucionales cargadas de obstculos a la for
macin de una experiencia que pudiera luego intercambiarse con
otros. La relacin del individuo consigo mismo, por la cual s
constituye el sujeto, es ms fundamental que las relaciones de los
individuos entre ellos, porque se enfrenta a la dependencia vivida.
La democracia se define en primer lugar como un espacio institu
cional que protege los esfuerzos del individuo o del grupo para
formarse y hacerse reconocer como sujetos.
Se comprende aqu la diferencia entre la evolucin del pensa
miento filosfico y la de la sociologa. La primera es parte de una
representacin de la Razn que ilustra al individuo y lo transfor
ma en sujeto al elevarlo a lo universal, imagen que domina aun el
antimodernismo de Horkheimer, antes de rechazarla para volver
se en especial hacia una teora del lenguaje que da prioridad a la
relacin intersubjetiva en la conciencia de s, acusada con razn
de ser falsa conciencia. La sociologa parti de un punto vecino,
la idea de que la Razn se encarnaba en la sociedad moderna y
que las conductas individuales o colectivas deban evaluarse se
gn su utilidad para la sociedad -criterio que equivale al de la
racionalidad, ya que la sociedad es un organismo o un sistema
que slo puede funcionar si sus rganos estn ligados unos
otros por relaciones inteligibles de complementanedad ^ funcio
nalidad. Pero su historia, en oposicin a la de la filosofa, con
sisti en liberar poco a poco al sujeto de esta racionalidad sistemi-
ca o simplemerite funcionalista. Durkheim y Weber se inquietan
ante una modernidad que Nietzsche y Freud haban cuestionado
ms radicalmente. En el siglo XX, la sociologa rechaza las mas
LA POLTICA DEL SUJETO *

de las veces la idea de sistema social, en nombre tanto del homo


ceconomicus o de los anlisis estratgicos como del estudio de l.m
movimientos sociales o de los imaginarios. El actor se libera d
sistema y ste aparece ms como un compromiso negociado qut

T ideaddee sujeto0marca el punto extremo de esta transforma


cin de la sociologa, que se traduce en una verda^ X c o m o la
nuestras concepciones de la democracia. sta era
participacin en un orden poltico que actuaba sobre la vida so
cial como la palanca de Arqumedes, a partir del punto de apoyo
provisto por la razn; hoy en da lo es, a la H ^ ^ j P ^ esfu erzo s
cimiento de los sujetos personales y la diversidad de sus estuerzos
para combinar la razn instrumental con la integracin de una c
munidad lo que supone la mayor libertad posible para cada uno.
El sujeto, tal como lo concebimos en la actualidad, no se redu
ce a la razn No se define y no se comprende a si mismo mas
que en su lucha contra la lgica del mercado o de los aparatos
tcnicos- es libertad y liberacin an ms profundamente que co-
S t o . Al mismo tiempo, es
colectivas tanto como apartamiento y liberacin. El sujeto e s a i a
vez razn libertad y memoria. Estas tres dimensiones correspon
Z a L s d i a democracia, pues la apelacn a una K t a m U d -
lectiva debe traducirse en la organizacin poltica por la repre
im acn de los Intereses y los valores de los diferentes grupo
S a l e s mientras que la confianza en la razn rem.te al tema de
la ciudadana, como lo haba querido la Revolucin F^ncesa y
la apelacin al derecho natural est directamente asociada con la
idea? de libertad y una visin individualista de la socieda qu
conduce a limitar el poder del Estado para preservar los derechos
fundamentales del individuo. Quienes oponen un sujeto reducido
a la razn a los trastornos de la sociedad no hacen sino vo ver a
la ilusin de los antiguos liberales y los defensores del ehtism
republicano que identificaban la democracia con el imperio^e
los ciudadanos instruidos, acomodados y considerados. El siqe
no s confunde ms con la razn individual que con el individuo
singular, dado que es ante todo el trabajo mediante el cual razon
libertad y pertenencias se asocian tanto en la vida del individuo
como en la de la colectividad.
186 QU ES LA DEMOCRACIA?

La democracia es indispensable para que la libertad pueda ma


nejar las relaciones entre la racionalizacin y las identidades. Si la
democracia es amenazada y si fue destruida a menudo y tan bru
talmente, es porque, en el mundo contemporneo, el universo de
la racionalizacin y el de las identidades, el universo de los merca
dos y el de las comunidades se separan cada vez ms y porque la
democracia no puede vivir en ninguno de los dos cuando estn di
sociados uno del otro. El mundo de las tcnicas y los mercados
puede necesitar un mercado poltico abierto, pero es chocante re
ducir la democracia a esta funcin; en cuanto al mundo domina
do por las comunidades, no busca sino la integracin, la homoge
neidad y el consenso, y rechaza el debate democrtico. Estos dos
fragmentos de la modernidad estallada se degradan cuando son
separados uno del otro, as como el individuo pierde su capacidad
de ser un actor social si se lo reduce a no ser ms que una pieza
en una mquina o, a la inversa, si debe definirse enteramente por
la pertenencia a una comunidad. El sujeto es el esfuerzo del indi
viduo o la colectividad por unir los dos aspectos de su accin; la
democracia es el sistema institucional que asegura su combina
cin en el nivel poltico, que permite que una sociedad sea a la vez
una y diversa. Es por eso que la democracia es una cultura y no
slo un conjunto de garantas institucionales. Lo que hace la li
bertad de un individuo y el carcter democrtico de un sistema
poltico se expresa en los mismos trminos. En los dos niveles, se
trata de combinar elementos que son complementarios pero al
mismo tiempo opuestos, y a los que ningn principio superior
puede reducir a la unidad. La idea democrtica impone reconocer
el pluralismo cultural an ms que el pluralismo social. La demo
cracia debe ayudar a los individuos a ser sujetos, a obtener en
ellos, tanto en sus prcticas como en sus representaciones, la inte
gracin de su racionalidad, es decir de su capacidad de manejar
tcnicas y lenguajes, y de su identidad, que descansa sobre una
cultura y una tradicin a las que reinterpretan constantemente en
funcin de las transformaciones del medio tcnico.
En trminos diferentes, tambin Alasdair Maclntyre procur
encontrar la unidad del sujeto ms all de las conductas particula
res, oponindosela la idea sartreana del sujeto desvinculado de
sus actos. Para l, la unidad de una vida humana es la unidad de
LA POLTICA DEL SUJETO 187

una bsqueda relatada. En ocasiones, las bsquedas fracasan, se


frustran, son abandonadas o se pierden en distracciones, y las vi
das humanas tambin se pierden de la misma manera. Pero los
nicos criterios de xito o fracaso de la vida humana como un to
do son los criterios de xito o fracaso de una bsqueda relatada o
relatable . Lo que lo lleva a definir al sujeto no nicamente por
su proyecto, su telos, sino tambin por su tradicin familiar, na
cional o de otro tipo. En vez de oponer la tradicin a la razn, co
mo lo haba hecho Burke, las une mediante un movimiento del
pensamiento anlogo al que present en Crtica de la modernidad.
La democracia no se reduce ms a la libertad negativa, a la
proteccin contra el poder arbitrario, que a una ciudadana inte-
gradora y movilizadora; se define por la combinacin de lo uni
versal y lo particular, del universo tcnico y los universos simb
licos, de los signos y el sentido. Esta democracia no es ni un
mero conjunto de procedimientos ni un rgimen popular; es un
trabajo, un esfuerzo, para mantener una unidad siempre limitada
de elementos complementarios que nunca pueden fundarse en un
principio de orientacin nica. Un rgimen democrtico descansa
por lo tanto sobre la existencia de personalidades democrticas y
su meta principal debe ser la creacin de individuos-sujetos capa
ces de resistirse a la disociacin del mundo de la accin y el mun
do del ser, del futuro y el pasado. El rechazo del otro y el irracio
nalismo son peligros igualmente mortales para una democracia.

Inversin de perspectiva

El ciudadano era concebido como un producto de las institucio


nes y de la educacin cvica; era un hombre pblico que subordi
naba sus intereses y sus afectos privados al inters superior de la
ciudad o la nacin. Hoy en da vivimos, al menos en Europa, en
un clima de indiferencia hostil con respecto a la vida poltica y de
exaltacin de la vida privada. Las instituciones conservan en
gran parte su fuerza de coaccin pero ya no tienen su antigua ca
pacidad de socializacin. Vivimos, por un lado, en un mundo de
mercados cuyos productos nos atraen ms por la utilidad que es
peramos de ellos que por la pertenencia a una cultura y una so-
188 QU ES LA DEMOCRACIA?

ciedad a las que simbolizaran y, por el otro, nos replegamos en


una o varias identidades, tnica, sexual, nacional, religiosa o
simplemente local. Entre el universo del mercado y el de las iden
tidades se extiende un agujero negro all donde antao brillaban
las luces de la vida social y poltica. Hablar de socializacin, de
integracin social, de participacin en la vida poltica ya no co
rresponde a la experiencia observable. Lo cual impone una inver
sin de perspectiva: en lugar de creer que las instituciones pue
den crear un tipo de personalidad, es a sta a quien pedimos que
haga posibles y slidas unas instituciones democrticas.
Antiguamente, todo se basaba en la identidad de la razn y la
nacin, e incluso el despotismo era definido a menudo como ilus
trado por la razn, lo mismo en la Unin Sovitica en sus co
mienzos que en la poca de Jos II de Austria. Pero desde hace
largo tiempo el Estado ya no es la figura de la razn y fue des
bordado a la vez por los imperios y por la internacionalizacin
de la economa. El sueo de la repblica se desvaneci, aun
cuando todava frecuenta los discursos de algunos hombres pol
ticos y de un puado de intelectuales. Pero, mediante qu reem
plazar este principio demasiado unitario, si no se quiere aceptar
un desgarramiento completo del tejido social, cuyas consecuen
cias seran peligrosas? No veo ms que una respuesta: el sujeto.
No como un nuevo sol que ilumine la vida social, sino como una
red de comunicaciones entre los dos universos de la objetividad y
la subjetividad, que no deben estar ni completamente separados
uno del otro ni fusionados artificialmente. El sujeto se constituye
al criticar por un lado el instrumentalismo y, por el otro, el co-
munitarismo, que son las formas degradadas de los principios de
racionalizacin y subjetivacin. Al instrumentalismo de los mer
cados y los poderes, el sujeto opone en primer lugar el individuo
y sus pertenencias y, a imagen de la sociedad de masas, la de una
sociedad hecha de individuos y grupos que tienen una historia,
una memoria, unas costumbres y unos valores. Pero tambin le
opone la razn misma en sus funciones de anlisis y crtica, co
mo lo hacen tantos cientficos que dirigen la crtica contra el ar
mamento nuclejM^ la destruccin del medio ambiente o el euge-
nismo. Es en nombre de la ciencia y no de la costumbre como
condenan el instrumentalismo tecnocrtico o mercantil. Al co-
LA POLTICA DEL SUJETO IHV

munitarismo y a su construccin de una sociedad homognea y


asfixiante, el sujeto opone la racionalidad instrumental, pero
tambin la cultura misma, que es con frecuencia la principal
fuerza de resistencia al poder temporal que habla en su nombre,
pues es tanto en nombre del cristianismo como del nacionalismo
rabe que fueron y son combatidas en muchos pases las domina
ciones comunitarias tradicionalistas o modernas, como lo mues
tra hoy en da el nacionalismo palestino que se construy contra
la lgica familiar, tribal, que dominaba los sectores tradicionales
del mundo rabe. _ ,
As, desde ambos lados, el de la racionalizacin y el de la sub-
jetivacin, el sujeto combate a sus adversarios apoyndose sobre
el principio cultural opuesto pero tambin recurriendo al princi
pio cultural que el poder poltico procura confiscar. El sujeto es
ante todo el conjunto de estas resistencias y estas crticas contra
todos los principios de orden. Pero tambin se postula como su
propio fin; afirma su libertad y la defiende contra el instrumenta
lismo de la sociedad abierta tanto como contra la clausura de la
comunidad, ya que uno y otra amenazan una libertad que supo
ne la asociacin de un lenguaje social y cultural heredado con
unos objetos tcnicos y econmicos nuevos, la combinacin de
las palabras y las cosas, de lo simblico y lo instrumental.
Este trabajo del sujeto sobre s mismo es imposible si no existe
un espacio institucional libre donde pueda desplegarse. Este espa
cio es la democracia. Si el sujeto pudiera obtener por s mismo su
unificacin, integrar totalmente la instrumentalidad y el espritu
comunitario, no tendra necesidad de condiciones polticas; sera
el triunfo del individualismo o el retorno de la tragedia griega, tal
como la defina Nietzsche, como comunicacin de lo dionisaco y
lo apolneo. Pero esta unificacin, este triunfo, no se realizan ja
ms. Las fuerzas centrfugas que separan el mundo instrumental
del mundo simblico son siempre ms fuertes que los esfuerzos
centrpetos del sujeto. Es por eso que las relaciones, los conflictos,
los compromisos entre los dos universos no pueden ser tratados
nicamente en el nivel personal; deben serlo tambin en el nivel
poltico, mediante la democracia. Pero la apertura democrtica no
servira de nada y sera rpidamente invadida ya sea por el mstru-
mentalismo del mercado, ya por el autoritarismo comunitario, si
190 QU ES LA DEMOCRACIA?

no sirviera en primer lugar para la construccin del sujeto. Es so


bre seres libres como se construye una sociedad libre.
Qu lejos estamos aqu de la libertad de los antiguos! Hoy en
da ya no se trata de reemplazar una sociedad jerarquizada por
una sociedad igualitaria, y ni siquiera el espritu comunitario por
el espritu individualista. La democracia fue conquistadora cuan
do deposit sus esperanzas en la razn y el trabajo para comba
tir los privilegios y las tradiciones. Est ms inquieta hoy, porque
la globalizacin aplasta la diversidad de las culturas y de las ex
periencias personales y porque el ciudadano se transforma en
consumidor. Inquieta, sobre todo, porque sale apenas de un lar
go perodo de dominacin de los regmenes totalitarios o autori
tarios que imponan su poder absoluto en nombre de una revolu
cin popular y porque, en la actualidad, en el interior mismo de
las sociedades que estn protegidas de la arbitrariedad, se ejercen
fuerzas que destruyen la democracia. La opinin pblica puede
transformarse en consumo de programas y la defensa del indivi
duo puede degradarse en particularismos, sectas o incluso en ob
sesin por la identidad personal o colectiva. La separacin cre
ciente del mundo de los objetos y el mundo de la cultura hace
desaparecer al sujeto que se define por la produccin de sentido
a partir de la actividad, por la transformacin de una situacin
en accin y en produccin de s mismo. La democracia no es la
sumisin del individuo al bien comn; al contrario, pone las ins
tituciones al servicio de la libertad y la responsabilidad persona
les. Pero nos cuesta percibir el espacio del sujeto entre las masas
que lo enmarcan y amenazan con aplastarlo: las pertenencias so
ciales y culturales, de un lado; el mercado o los sistemas tcnicos,
del otro. La crisis de la modernidad proviene del hecho de que ya
no nos sentimos dueos del mundo que hemos construido: ste
nos impone su lgica, la de la ganancia o la del podero, de mo
do que, para resistirnos a l, debemos recurrir a lo que tenemos
de menos moderno, lo ms ligado a una historia y una comuni
dad. Es verdaderamente as como vivimos, agradablemente en
los pases ricos, dramticamente en los pases pobres. En los pri
meros, nuestra vi^l pblica nos hace participar en el mundo ins
trumental, pero podemos conservar un espacio privado, repleto
de recuerdos y emociones, d narcisismo o de repliegue sobre un
LA POLTICA DEL SUJETO 191

grupo restringido. En los segundos, una comunidad se moviliza


contra una modernizacin que destruye las formas tradicionales
de vida y hace triunfar los intereses y las costumbres de los ex
tranjeros. Tanto en uno como en otro caso, la democracia pierde
sus fuerzas; es reemplazada por un mercado poltico abierto, en
los casos ms favorables, o por un conflicto total entre dos cultu
ras, en el caso del enfrentamiento ms destructivo.

La democracia y la justicia

Para defender a la democracia es preciso recentrar nuestra vida


social y cultural en el sujeto personal, reencontrar nuestro papel
de creadores, de productores y no slo de consumidores. De
donde la importancia creciente de la tica, forma secularizada de
la apelacin al sujeto, mientras que las Iglesias, defensoras de las
tradiciones religiosas, en general forman parte de las fuerzas que
libran una batalla cuyo vencedor, quienquiera sea, destruye la li
bertad personal del sujeto. La tica, en efecto, convoca al debate,
ya que no se refiere a un principio metasocial de definicin del
Bien; contribuye por lo tanto a reconstruir el espacio pblico en
tre el mundo tcnico o mercantil y una herencia cultural. Es en el
momento en que la existencia del sujeto est gobernada por su
doble lucha contra los aparatos de poder comunitario y contra la
lgica de los sistemas tcnicos y mercantiles cuando el tema del
sujeto y el de la democracia se hacen inseparables.
La libertad positiva no es el resultado de la movilizacin pol
tica y la toma del poder. Ya no podemos depositar nuestras es
peranzas en una transformacin global de la sociedad porque
sabemos demasiado bien que la misma abrira la puerta a un
poder absoluto y hasta totalitario que la devorara. Pero la li
bertad no puede ser nicamente negativa; sta, sin la cual nada
es posible, no tiene fuerza para defenderse a s misma; es preciso
que est animada por individuos que, a travs de los debates y
las tomas de decisin democrticas, produzcan un espacio en el
que cada individuo o cada grupo puedan mezclar su herencia in
terior y su medio ambiente tcnico para hacer de ellos un pro
yecto a la vez particular y cargado de un sentido universal. La
192 QU ES LA DEMOCRACIA?

democracia no es una meta en s misma; es la condicin institu


cional indispensable para la creacin del mundo por parte de
unos actores particulares, diferentes entre s pero que producen
en conjunto el discurso nunca completado, nunca unificado, de
la humanidad. Si no es consciente de su papel al servicio de los
sujetos personales, la democracia se degrada en mecanismos ins
titucionales que resulta fcil poner al servicio de los ms pode
rosos, de los aparatos y los grupos que acumularon suficientes
recursos para imponer su poder a una sociedad que no opone
ninguna barrera a su conquista.
Al poner de este modo a la democracia al servicio del sujeto
personal, avanzamos en una direccin que nos aleja de una par
te importante de las reflexiones sobre aqulla. John Rawls, por
ejemplo, procur demostrar que el inters de cada uno estaba
mejor asegurado por la organizacin equitativa, justa, de la so
ciedad. Los dos principios mediante los cuales defini la justicia,
la libertad y la igualdad, slo son verdaderamente compatibles
porque la diferenciacin y la integracin de la sociedad son
complementarias, y lo son porque la sociedad es un sistema de
intercambios que no seran posibles si cada elemento del sistema
no se definiera por una funcin social al mismo tiempo que por
metas particulares, si los actores no interiorizaran valores y nor
mas, al mismo tiempo que persiguen racionalmente sus intere
ses. Si la sociedad no se concibe como una comunidad diferen
ciada cuyos elementos se mantienen unidos mediante una
solidaridad orgnica, es ms probable que la libertad de cada
uno y la igualdad de todos o simplemente la disminucin de las
desigualdades combatan entre s en vez de completarse. Esta
concepcin, que inspira naturalmente las construcciones jurdi
cas y, ms ampliamente, lo que puede llamarse una concepcin
institucional de la vida social, extrae su fuerza del hecho de po
ner directamente en relacin la bsqueda racional del inters
personal y la integracin social al descartar las relaciones socia
les, lo que hace con brillantez John Rawls desde los inicios de su
marcha. Unos individuos, una sociedad, unos intercambios, ta
les son los elem^htos que componen una vida social cuyas rela
ciones, conflictos o compromisos sociales deben ser descartados
por el pensamiento.
LA POLTICA DEL SUJETO 193

Yo concedo, al contrario, cierto privilegio a los dos trminos


que esta concepcin liberal y funcionalista deja a un lado, el
sujeto y las relaciones sociales de dominacin, que estn tan es
trechamente ligados uno al otro como lo estn el individuo y el
sistema en la otra concepcin. Es a causa de que la sociedad es
t dominada por poderes que la accin democrtica consiste
ante todo en oponer, a unas prcticas y unas reglas institucio
nales que sirven en gran medida a la proteccin del poder de
los dominadores, una voluntad colectiva y personal de libera
cin, que es muy otra cosa que la bsqueda racional del inters,
que trastorna el orden, derriba las garantas institucionales de
la dominacin y recurre tambin a unos valores culturales uni
versales contra un poder al que acusa de estar al servicio de in
tereses particulares.
La oposicin de estas dos concepciones no es completa y no
excluye la complementariedad. El modelo britnico de democra
cia ocup histricamente un lugar central porque, en el debate
entre la equidad y la liberacin, se mostr capaz de responder a
las dos demandas: ser a la vez institucional y social. El modelo
liberador , sobre todo, correra el riesgo de caer en los errores
del modelo revolucionario antidemocrtico si no procurara con
ducir a reformas institucionales, lo que consigui el movimiento
obrero europeo al crear el Welfare State en Suecia, Gran Bretaa,
Francia y en casi todos los pases del continente as como en los
grandes pases modernos del Commonwealth: Canad, Australia,
Nueva Zelanda. Paralelamente, una poltica que reduce la justi
cia a la equidad est amenazada de conservadorismo, de acepta
cin pasiva de las relaciones de poder, si no la anima el espritu
de liberacin, el mismo que, en Estados Unidos, cre el New
Deal a travs de la accin sindical y una generacin ms tarde
impuls las luchas por los derechos civiles.
La accin democrtica es la institucionalizacin de movimien
tos de liberacin social, cultural o nacional. Pero, as como John
Rawls insiste en la prioridad del principio de libertad sobre el
que funda la igualdad de posibilidades y la bsqueda de la re
duccin de las desigualdades ms grandes, del mismo modo la
accin democrtica, puesta en movimiento por la defensa del
sujeto y las luchas contra las dominaciones, debe dirigir lexi-
194 QU ES LA DEMOCRACIA?

clmente la bsqueda de la integracin social y de la combina


cin de los intereses personales. No es el derecho el que funda la
democracia, es sta la que transforma un Estado de derecho,
que puede ser una monarqua absoluta, en espacio pblico libre,
y la democracia, antes de ser un conjunto de procedimientos, es
una crtica a los poderes establecidos y una esperanza de liber
tad personal y colectiva.

La sociedad de masas

Es de los regmenes autoritarios y totalitarios de quienes la de


mocracia recibe las amenazas ms directas, pero es preciso re
conocer la existencia de otra amenaza; sta no proviene de un
poder omnipotente, que reduce la sociedad a su merced, sino
de la sociedad misma que ya no ve en el orden poltico sino bu
rocracia autoritaria o corrupcin y desea reducirlo al papel de
un vigilante nocturno, un Estado mnimo, para no obstaculizar
la actividad de los mercados y la difusin de los bienes de con
sumo y de todas las formas de comunicacin de masas. Este li
beralismo estrecho puede considerarse como democrtico, pues
respeta las libertades y responde a las demandas de la mayora.
En los pases ricos, el marketing tiende a reemplazar al voto; en
los pases pobres, la salida de la pobreza es reconocida como
prioritaria y los discursos sobre las libertades pblicas son criti
cados como elitistas e inspirados por el extranjero dominador.
En todas partes, y en las formas ms diversas, progresa la idea
de que la defensa de la libertad consiste en reducir la interven
cin del Estado. Si la democracia requiri la separacin de las
Iglesias y el Estado y si es amenazada ms directamente por
unos regmenes que rechazan esta secularizacin, no hay que
llevar este principio hasta sus consecuencias extremas, la desa
paricin ms completa posible de las normas sociales y la tole
rancia pura? La fuerza de esta argumentacin reside en que
puede, con justa razn, proclamar que el mercado es ms tole
rante que la administracin y hasta que la ley, y que sta debe
adaptarse con la mayor flexibilidad, es decir con la menor can
tidad posible de principios, a las demandas. Es verdad que esta
LA POLTICA DEL SUJETO 195

concepcin es atractiva, ya que esta sociedad de consumo est


ms diversificada y menos normalizada que cualquier otra y,
sobre todo, es ms tolerante. Reprime cada vez menos las for
mas de sexualidad consideradas como desviadas, porque vaca
de su sentido la idea misma de desviacin y reemplaza la nor
ma social por la autenticidad personal; est prohibido prohibir,
proclamaba un slogan clebre en mayo de 1968. No es una so
ciedad revolucionaria sino una economa de mercado la que
ms respeta este espritu de tolerancia.
Pero, hay que contentarse con este elogio de la sociedad de
masas y remitirse a la relacin entre la oferta y la demanda para
asegurar la mayor libertad posible? El vaco poltico e ideolgi
co, no beneficia al consumo ms inmediato, el ms desnudo de
reflexin? Y puede llamarse libertad al olvido de todo lo que no
provoca la satisfaccin directa de una necesidad? Por otra parte,
es una ilusin creer que la sociedad de masas produce una socie
dad de consumidores individualizados. Como lo demostr en es
pecial Michel Maffesoli, all donde se tema una sociedad atomi
zada y anm ica, que im pulsara el individualismo hasta el
aislamiento y la ausencia de todo control social, se ven aparecer
tribus . La sociedad se fragmenta y los actores, que dejan de
definirse por unos objetivos econmicos y unas relaciones socia
les, lo hacen por su herencia cultural y sus grupos de pertenen
cia. Las comunidades vuelven a formarse sobre las ruinas de la
sociedad y sobre todo del orden poltico.
La defensa de la democracia no puede basarse en el rechazo de
la sociedad de masas; las palabras mismas se oponen a esta opo
sicin artificial: puede concebirse una democracia oligrquica?
En cambio, la democracia est amenazada si esta sociedad de
masas se fragmenta en un conjunto de comunidades encerradas
en la defensa de su identidad, transformadas en sectas que recha
zan la aplicacin de cualquier norma social que interfiera con su
concepcin de la vida buena. Pero, cmo puede impedirse o li
mitarse esta fragmentacin de la sociedad sin imponer unas nor
mas cvicas o republicanas, formas apenas secularizadas de una
moral religiosa que un nmero creciente de individuos rechazan
en nombre de la libertad de vivir, pensar y organizarse segn su
propio parecer? No existe ms que una respuesta a este interro-
196 QU ES LA DEMOCRACIA?

gante: es preciso redescubrir, detrs del consumo, unas relaciones


sociales, por lo tanto unas relaciones de poder.
Los debates sobre los medios, y ms precisamente sobre la tele
visin, quedaron oscurecidos, las ms de las veces, por la resisten
cia de una concepcin trascendente, y en consecuencia elitista, de
la cultura. sta sera la puesta en relacin de los seres humanos
con unos valores superiores a su experiencia, lo Bello, lo Verdade
ro, lo Bueno, reunidos a veces en una imagen divinizada de los
mismos. La televisin, como la escuela, debera ser educativa, co
mo quisieron serlo en Francia las casas de la cultura creadas por
Andr Malraux, en las cuales la poblacin deba ir al encuentro de
las grandes obras de la cultura universal. Concepcin abierta, ge
nerosa, visin de la Bildung como marcha hacia lo universal. Y
que asigna a los intelectuales un papel de mediadores. Esta concep
cin se vio a menudo redoblada por la idea de que los medios te
nan una funcin de transmisin del patrimonio nacional y por lo
tanto de socializacin poltica, en el sentido ms elevado del trmi
no. A esas nobles tareas se opona la insistencia puesta sobre el
medio ms que sobre el mensaje, sobre la conquista de un merca
do ms que sobre la calidad de los programas. En ocasiones, crti
cos extremos denunciaban la manipulacin de los espritus y la
presencia de una propaganda solapada, incluso en los programas
de variedades. Fue as como pudo leerse un libro sorprendente
que acusaba al Pato Donald de ser un agente del imperialismo
americano, acusacin que habra podido dirigirse contra las fbu
las de La Fontaine o Florian que vehiculizaban el imperialismo
francs y los cuentos de Grimm que difundan el pangermanismo!
Ante todo, es preciso salir de estos debates que perdieron todo
sentido en un mundo moderno , definido por su accin y ya no
por su conformidad con unos modelos trascendentes. Pero no
para adoptar la idea inversa de que estos medios no hacen ms
que responder a la demanda, idea vaca de sentido, ya que la re
flexin comienza con las preguntas que se refieren a esta deman
da, su formacin, su definicin misma, porque en general se lla
ma as la respuesta, positiva o negativa, a una oferta, dado que el
espectador escoge entre los programas que se le ofrecen, en una
sociedad que tiene en s misma cierta organizacin y que produce
cierta imagen de s.
LA POLTICA DEL SUJETO 197

Es preciso reemplazar la oposicin entre alta cultura y cultu


ra popular por la que opone dos lgicas de accin. La primera
es la del consumo; da preferencia al objeto, material o cultural,
que aporta la respuesta ms directa a una demanda o a una
reaccin preestablecidas, por ejemplo la imagen que provoca
una emocin porque aporta una visin clara, evidente, del bien
o, ms frecuentemente, del mal. sta acta como las represen
taciones del infierno en los tmpanos de las catedrales. La otra
es la de la produccin de las actitudes: incita al juicio, a la in
formacin, al cambio o al fortalecimiento de una opinin o una
actitud anteriores. Los estudios sobre la televisin muestran
que el pblico no es una masa que recibe un programa sino un
conjunto de individuos o de categoras que se sirven de imge
nes y textos para construir unas representaciones y unas actitu
des que van del puro consumo a la reaccin activa o la partici
pacin crtica. As como, en el comercio, la oferta y la demanda
no se corresponden, pues el vendedor quiere lograr un benefi
cio y el comprador quiere adquirir a menudo un smbolo antes
que un bien, en la comunicacin de masas existen dos lgicas
que pueden no tener casi ningn punto en comn. Los respon
sables de cadenas y programas piensan la mayora de las veces
en trminos financieros cuando dependen de la publicidad,
mientras que los telespectadores reaccionan mucho menos co
mo pblico que en funcin de sus preocupaciones personales.
El ejemplo ms simple es el de las informaciones, funcin prin
cipal de la televisin en la hora actual, que permite a las cade
nas exigir tarifas publicitarias muy elevadas. Nadie imagina
que unas informaciones orientadas hacia la publicidad misma
obtendran una mejor difusin. Al contrario, la informacin te
levisada debe implicar pocos juicios, salvo morales, a fin de ser
aceptable para todos los sectores de la poblacin. Entre la lgi
ca del consumo y la de la produccin, entre las conductas de
los espectadores y las estrategias de formacin de la opinin
pblica, existe tanta oposicin pero tambin tanta complemen-
tariedad como las que hay entre la funcin del empresario capi
talista y la del asalariado en la sociedad industrial. A imagen de
lo que fue el derecho social, el papel del Estado o de organis
mos independientes es proteger las demandas virtuales de los
198 QU ES LA DEMOCRACIA?

telespectadores contra el poder concentrado de los distribuido


res de productos de consumo.
No hay democracia sin lucha contra un poder. Lo que es
condenable en la idea de sociedad de masas no es la masifica-
cin de las demandas, que tiene ms aspectos positivos que ne
gativos; es la prioridad que tiende a acordar a los objetos sobre
las relaciones sociales. La vida pblica est invadida por la pu
blicidad que conviene claramente a la difusin de objetos, pero
que empuja a la oscuridad las elecciones polticas. Todo ocurre
como si una sociedad, cuando se concibe a s misma como una
sociedad de consumo, dedicara la mayor y ms constante aten
cin a sus actividades menos importantes, incluidas las econ
micas. En la televisin se habla con mucha ms frecuencia de
detergentes o pastas alimenticias que de escuelas, hospitales o
personas dependientes, lo que provoca el retroceso de los deba
tes polticos. El desarrollo del mercado tiene efectos muy positi
vos, a la vez porque permite la satisfaccin de demandas diver
sificadas y cambiantes y porque limita el poder de un Estado
siempre tentado de controlar el conjunto de la vida social. Pero
la sociedad de consumo no es sino una representacin, una
construccin particular de la vida social, que da prioridad a la
produccin y al consumo de bienes mercantiles sobre las for
mas de organizacin social, las polticas, las inversiones, a tra
vs de las cuales son puestos en accin los principales recursos
sociales. stos, sin embargo, responden a las demandas ms
importantes y ponen en juego los principios ms importantes,
como la igualdad ante la instruccin y la atencin mdica, la
solidaridad para con los ms desamparados, el respeto a la per
sona humana, la acogida de los inmigrantes, etc. Lo que condu
ce a definir la democracia, no por oposicin a la sociedad de
masas, sino como un esfuerzo para elevarse del consumo indi
vidual de bienes mercantiles a unas elecciones sociales que
cuestionan relaciones de poder y principios ticos. Cuanto ms
se opera este ascenso, ms se manifiesta, por encima del indivi
duo consumidor, en primer lugar el ciudadano, es decir el
miembro de up sociedad poltica que delibera sobre el empleo
de sus recursos y sobre sus principios de accin, luego el sujeto,
es decir la capacidad y la voluntad del individuo de ser un ac-
LA POLTICA DEL SUJETO 199

tor, de controlar su medio ambiente, de extender su zona de li


bertad y responsabilidad. Una sociedad de masas no es por s
misma antidemocrtica; al contrario, destruye las barreras cul
turales y sociales que son otros tantos obstculos a la democra
cia; pero no es sino el nivel ms bajo de funcionamiento de una
sociedad moderna y, si sta se limita a ese nivel, reduce su pro
pia capacidad de eleccin, de debate y de desarrollo y da as la
espalda a la democracia, que no puede reducirse a la tolerancia
pura, como ya lo haba afirmado Herbert Marcuse. Cmo se
produce este ascenso?
V
IX. L a recom posicin del m undo

El reconocimiento del otro

E l PASAJE del esfuerzo individual de integracin de la racionali


dad econmica y la identidad cultural a la accin democrtica,
que crea las condiciones institucionales de la libertad del sujeto,
se opera necesariamente a travs del reconocimiento mutuo por
todos los individuos del hecho de que todos ellos pueden llevar
a cabo ese esfuerzo. La democracia es imposible si un actor se
identifica con la racionalidad universal y reduce a los otros a la
defensa de su identidad particular. Es por eso que la moderniza
cin occidental se hizo a menudo de manera antidemocrtica.
Los creadores de las repblicas y de la economa modernas opu
sieron la elite de los varones adultos educados y propietarios al
pueblo compuesto por una multiplicidad de grupos inferiores,
todos confinados en lo irracional. Quienes afirmaban ser los
portaantorchas de la Ilustracin rechazaban a la oscuridad pol
tica, a la situacin de ciudadanos pasivos privados del derecho
al voto, a todos aquellos que les parecan incapaces de gober
narse a s mismos porque eran esclavos de la necesidad, de su
comunidad o de sus pasiones. La democracia, al contrario, slo
es posible si cada uno reconoce en el otro, como en s mismo,
una combinacin de universalismo y particularismo. Si cada
uno se define enteramente por su pertenencia a una comunidad,
el problema de la democracia ni siquiera se plantea ya, porque
la sociedad estalla en cierto nmero de comunidades ajenas en
tre s. Paralelamente, si todos somos definidos por nuestro em
pleo del mismo pensamiento y de las mismas tcnicas raciona
les, es en nombre de criterios racionales, en nombre de la verdad
y la eficacia, como deben tomarse las decisiones polticas, con lo
cual soaron hasta hace poco los trotskistas y antes que ellos los
anarquistas, que eran unos racionalistas extremos y pensaban

201
202 QU ES LA DEMOCRACIA?

que una gran mquina, un plan central o una supercomputado-


ra podan elaborar las decisiones ms racionales y eliminar las
relaciones de poder, lo que abra la puerta a una burocracia to
dopoderosa antes que a la democracia. Esta, al contrario, supo
ne que reconozco mi propio particularismo, el de mi cultura, mi
lengua, mis gustos y mis prohibiciones, al mismo tiempo que
adhiero a conductas de racionalidad instrumental y que reco
nozco la misma dualidad y el mismo esfuerzo de integracin en
todos los dems. . ., , ,
Este razonamiento se aplica en especial a la situacin de las
mujeres. Es el problema ms importante para una democracia,
ya que la negativa a darles derechos polticos es un atentado
ms grave que cualquier otro a la libre eleccin de los gobernan
tes por los gobernados. Algunas mujeres desearon que se supri
miera de la vida pblica, en particular de la profesional, toda re
ferencia al sexo. Posicin liberal extrema que en todas partes
dio como resultado el mantenimiento de grandes desigualdades
y la participacin limitada de las mujeres en modelos que se
guan siendo masculinos y que, sobre todo, se basaban en la se
paracin tradicional de la vida pblica y la vida privada; otras,
en cambio, crearon una contrasociedad y una contracultura te-
meninas, a menudo lesbianas. Lo cual no es un objetivo muy di
ferente al de la purificacin tnica en prctica en varias partes
del mundo, y que, si se lo considera como politically corred, no
por ello es menos democratically incorrect. Pero entre estos dos
grupos opuestos, ms influyentes ideolgica que prcticamente,
un nmero importante de mujeres se preocupan no slo de com
binar por s mismas vida privada y vida pblica, xito profesio
nal y relaciones afectivas o pertenencia familiar, nacional o tni
ca, sino tambin de desear que los hombres elaboren por su
lado otras formas de combinacin entre los diferentes aspectos
de su existencia. Avanzamos hacia una situacin en la que acto
res culturales diferentes participarn en el uso y la gestin de las
mismas tcnicas instrumentales y donde paralelamente sera cada
vez ms abiertamente rechazada la idea del one best way. Edgar
Morin critic con razn el modelo cientfico al que se refiere
una concepcin autoritaria de los asuntos humanos y mostr
hasta qu punto las concepciones actuales de los cientficos mis
LA RECOMPOSICIN DEL MUNDO lili

mos son ms compatibles que las formas antiguas del racion.iliN


mo con una representacin plural de la vida social, que combine
integracin y diferenciacin.
Llamo democrtica a la sociedad que asocia la mayor diver
sidad cultural posible al uso ms extendido posible de la ra
zn. Sobre todo, no recurramos a una revancha de la afectivi
dad sobre la razn, de la tradicin sobre la modernidad o del
equilibrio sobre el cambio. Procuremos combinar y no oponer
o escoger. Puesto que todo rumbo de separacin resulta^ en el
fortalecimiento de las relaciones de dominacin y exclusin. La
decadencia de la poltica y el estallido de la personalidad acom
paan a una separacin creciente de los mercados mundiales y
las identidades particulares. Qu ciegamente optimistas, vcti
mas de su sociocentrismo, son aquellos que, como Francis Fu-
kuyama, ven al mundo avanzar hacia su unificacin y el fin de
la Historia debido al triunfo de la economa de mercado, la de
mocracia liberal, la secularizacin y la tolerancia! Como el siste
ma sovitico se derrumb, creen que la cultura y la sociedad
americanas se convertirn en el modelo universal. Nada es ms
falso. La globalizacin triunfante se acompaa con una segmen
tacin acelerada. En todas partes las identidades inquietas se en
cierran en s mismas y las formas ms comunitarias de naciona
lismo y de vida religiosa se atrincheran para oponer resistencia a
la invasin de tecnologas y formas de consumo provenientes
del centro hegemnico, o para utilizarlas en provecho de la for
taleza de los poderes polticos que se constituyen para defender
las. El integrismo est en todos lados, en el multiculturalismo
radical como en las sectas de Occidente, en los fundamentalis-
mos religiosos cristiano, islmico, judo o hinduista de diversas
partes del mundo. Y nada autoriza a llamar democrtico al
triunfo del mercado que, como hoy en China, maana en Cuba
o Vietnam o ayer en el Chile de Pinochet, puede combinarse f
cilmente con un rgimen autoritario. Entre estas dos formas po
lticas opuestas, la hegemona conquistadora y los integrismos
cerrados sobre s mismos, la democracia fundada en la voluntad
de existencia del sujeto y en la defensa de la libertad personal y
colectiva parece dbil.
202 QU ES LA DEMOCRACIA?

que una gran mquina, un plan central o una supercomputado-


ra podan elaborar las decisiones ms racionales y eliminar las
relaciones de poder, lo que abra la puerta a una burocracia to
dopoderosa antes que a la democracia. Esta, al contrario, supo
ne que reconozco mi propio particularismo, el de mi cultura, mi
lengua, mis gustos y mis prohibiciones, al mismo tiempo que
adhiero a conductas de racionalidad instrumental y que reco
nozco la misma dualidad y el mismo esfuerzo de integracin en
todos los dems.
Este razonamiento se aplica en especial a la situacin de las
mujeres. Es el problema ms importante para una democracia,
ya que la negativa a darles derechos polticos es un atentado
ms grave que cualquier otro a la libre eleccin de los gobernan
tes por los gobernados. Algunas mujeres desearon que se supri
miera de la vida pblica, en particular de la profesional, toda re
ferencia al sexo. Posicin liberal extrema que en todas partes
dio como resultado el mantenimiento de grandes desigualdades
y la participacin limitada de las mujeres en modelos que se
guan siendo masculinos y que, sobre todo, se basaban en la se
paracin tradicional de la vida pblica y la vida privada; otras,
en cambio, crearon una contrasociedad y una contracultura fe
meninas, a menudo lesbianas. Lo cual no es un objetivo muy di
ferente al de la purificacin tnica en prctica en varias partes
del mundo, y que, si se lo considera como politically corred, no
por ello es menos democratically incorrect. Pero entre estos dos
grupos opuestos, ms influyentes ideolgica que prcticamente,
un nmero importante de mujeres se preocupan no slo de com
binar por s mismas vida privada y vida pblica, xito profesio
nal y relaciones afectivas o pertenencia familiar, nacional o tni
ca, sino tambin de desear que los hombres elaboren por su
lado otras formas de combinacin entre los diferentes aspectos
de su existencia. Avanzamos hacia una situacin en la que acto
res culturales diferentes participarn en el uso y la gestin de las
mismas tcnicas instrumentales y donde paralelamente ser cada
vez ms abiertamente rechazada la idea del one best way. Edgar
Morin critic con razn el modelo cientfico al que se refiere
una concepcin autoritaria de los asuntos humanos y mostr
hasta qu punto las concepciones actuales de los cientficos mis-
LA RECOMPOSICIN DEL MUNDO 203

mos son ms compatibles que las formas antiguas del racionalis


mo con una representacin plural de la vida social, que combine
integracin y diferenciacin.
Llamo democrtica a la sociedad que asocia la mayor diver
sidad cultural posible al uso ms extendido posible de la ra
zn. Sobre todo, no recurramos a una revancha de la afectivi
dad sobre la razn, de la tradicin sobre la modernidad o del
equilibrio sobre el cambio. Procuremos combinar y no oponer
o escoger. Puesto que todo rumbo de separacin resulta en el
fortalecimiento de las relaciones de dominacin y exclusin. La
decadencia de la poltica y el estallido de la personalidad acom
paan a una separacin creciente de los mercados mundiales y
las identidades particulares. Qu ciegamente optimistas, vcti
mas de su sociocentrismo, son aquellos que, como Francis Fu-
kuyama, ven al mundo avanzar hacia su unificacin y el fin de
la Historia debido al triunfo de la economa de mercado, la de
mocracia liberal, la secularizacin y la tolerancia! Como el siste
ma sovitico se derrumb, creen que la cultura y la sociedad
americanas se convertirn en el modelo universal. Nada es ms
falso. La globalizacin triunfante se acompaa con una segmen
tacin acelerada. En todas partes las identidades inquietas se en
cierran en s mismas y las formas ms comunitarias de naciona
lismo y de vida religiosa se atrincheran para oponer resistencia a
la invasin de tecnologas y formas de consumo provenientes
del centro hegemnico, o para utilizarlas en provecho de la for
taleza de los poderes polticos que se constituyen para defender
las. El integrismo est en todos lados, en el multiculturalismo
radical como en las sectas de Occidente, en los fundamentalis-
mos religiosos cristiano, islmico, judo o hinduista de diversas
partes del mundo. Y nada autoriza a llamar democrtico al
triunfo del mercado que, como hoy en China, maana en Cuba
o Vietnam o ayer en el Chile de Pinochet, puede combinarse f
cilmente con un rgimen autoritario. Entre estas dos formas po
lticas opuestas, la hegemona conquistadora y los integrismos
cerrados sobre s mismos, la democracia fundada en la voluntad
de existencia del sujeto y en la defensa de la libertad personal y
colectiva parece dbil.
204 QU ES LA DEMOCRACIA?

La unidad y la diferencia

Pero no basta con afirmar la necesidad de combinar lo universal


y lo particular, la racionalidad y las culturas. Hay que precisar
cmo se opera esta combinacin, y cmo puede reconocerse la
diferencia de los dems, manteniendo al mismo tiempo la unidad
de la ley y de la racionalidad cientfica y tcnica. Nuestro pensa
miento oscila^ espontneamente entre dos posiciones extremas:
para unos, todos los seres humanos son fundamentalmente igua
les y semejantes porque tienen los mismos derechos, pero esta
idea los lleva a identificar una organizacin social con el univer
salismo de la razn; para otros, al contrario, hay que reconocer
en cada creacin cultural la presencia de un universalismo que
no es el de la razn sino el de la conviccin, de la misma manera
que, en el orden esttico, reconocemos la intencin de belleza y
representacin de experiencias profundas o creencias fundamen
tales en las obras de arte, aunque su contenido cultural est fuera
de nuestro alcance. Esta segunda posicin, sin embargo, no pue
de llevar ms all de la apertura y la tolerancia. Es suficiente pa
ra hacer que se construyan museos, pero no para edificar leyes e
instituciones, que necesitan cierta coherencia de contenido social
y cultural. Si se define la democracia por la comprensin del
otro, por el reconocimiento institucional de la mayor diversidad
y la mayor creatividad posibles, es preciso comprender por qu y
cmo son interdependientes unidad y diversidad.
La sociedad moderna se define por la separacin creciente de
la racionalizacin y la afirmacin del sujeto, es decir de la creati
vidad del actor social, a la que denomin subjetivacin. El sujeto
se afirma de dos maneras complementarias y opuestas. De un la
do, es libertad, trastocamiento de determinismos sociales y crea
cin personal y colectiva de la sociedad; del otro, resistencia del
ser natural y cultural al poder que dirige la racionalizacin. Es
individualidad y sexualidad, familia y grupo social, memoria na
cional o cultural, pertenencia religiosa, moral o tnica. Ya subra
y aqu que la mayor amenaza que pesa sobre el mundo actual es
su desgarramiento entre el mundo de la instrumentalidad y el de
LA RECOMPOSICIN DEL MUNDO /ID

las identidades, entre los cuales se vaca el espacio de la libertad.


Pero ahora es preciso invertir esta visin pesimista y recordar
que la modernidad estuvo constantemente marcada por la bus-
queda de la complementariedad, de la asociacin de la racionali
zacin, la libertad y la identidad. _ ,
Al comienzo de nuestra modernizacin creimos con frecuencia
que la modernidad impona hacer tabla rasa con e pasado, los
sentimientos, las pertenencias. se fue el espritu del capitalismo
conquistador; fue tambin el de las revoluciones. Y tanto uno co
mo el otro encaminaron siempre a la sociedad en un sentido
opuesto al de la democracia. Pero verdaderamente haba que des
prenderse del pasado, construir un porvenir voluntarista, liberar
a aquellos y aquellas que eran explotados y estaban alienados.
Hoy, en cambio, ya no se trata de hacer estallar e pasa o y e
rrocar a los antiguos regmenes sino de impedir el desgarramien
to del mundo, la separacin desastrosa del universo de las tcni
cas, las informaciones y las armas del de las etmas, las sectas y la
individualidad encerrada en s misma. Es preciso por lo tanto re
componer el mundo, recrear su unidad. Algunos intentan hacerlo
volviendo hacia atrs. Filsofos, tienen como Nietzsche la nostal
gia del ser o, como Horkheimer, una conciencia desesperada de
todo lo que amenaza a la razn objetiva. Militantes ecologistas,
tienen conciencia de las amenazas que pesan sobre el conjunto
del planeta, a causa de la destruccin de su diversidad biolgica
v cultural y de la irresponsabilidad de una industrializacin y un
consumo que destruyen el medio ambiente y pueden llevarnos a
una catstrofe natural. Unos y otros despiertan en nosotros te
mas profundos y cada vez ms angustiantes. Pero la denuncia del
presente no basta para definir una accin posible y un futuro
aceptable. Ms importante y ms innovador es, por lo tanto, el
esfuerzo hecho, desde los inicios de la modernizacin, para jun
tar lo que estaba separado, para unir lo que estaba enfrentado.
Desde el comienzo de la industrializacin acelerada vimos nacer
la conciencia histrica, la bsqueda de las races, de los orgenes,
al mismo tiempo que la libertad poltica y el individualismo Des
de el principio, la accin democrtica consisti en asociar la ra
zn, la libertad y la identidad. Y cuanto ms se acelero la trans
formacin tcnica del mundo, ms necesario pareci a muchos
206 QU ES LA DEMOCRACIA?

defender lo que opone resistencia al poder tcnico, poltico o mi


litar, en la vida individual como en la vida colectiva, y afirmar la
voluntad colectiva de ser actor del cambio y no nicamente usua
rio, consumidor o vctima. Como si la mquina industrial, exca
vando cada vez ms profundamente la tierra, sacara a la luz del
da unas fuerzas de resistencia hasta entonces enterradas. De mo
do que el mundo moderno no es en modo alguno un mundo de
sencantado, fro, tcnico y administrativo, como se crey en una
primera etapa. Est cada vez ms reencantado en el mejor y en el
peor sentido de esta palabra: con la rpida difusin de las tcni
cas y los mercados, se ve cmo formas renovadas y sobre todo
polticas de identidad nacional o tnica cobran importancia y
oponen resistencia a unas transformaciones experimentadas co
mo invasiones. Pero tambin se ve cmo renace lo que haba sido
destruido, cmo se llenan los museos y cmo se precipitan los
viajeros hacia otra parte y otro tiempo. En el orden del pensa
miento, Freud se sumergi en el mundo de los mitos y los sueos
y ech abajo la antigua dominacin del yo para reconocer la
fuerza del ello. En la cultura contempornea, la relacin con el
otro se libera cada vez ms de los marcos sociales y culturales, al
mismo tiempo que los proyectos personales de vida se diversifi
can, a medida que la reproduccin ocupa cada vez menos lugar y
que la produccin requiere ms invencin e imaginacin.
Habamos comenzado por hacer tabla rasa con el mundo pa
sado; procuramos hoy poner en nuestra mesa lo nuevo y lo viejo,
la tcnica y la emocin, la impersonalidad de las leyes y la indivi
dualizacin de las penas. La democracia es la expresin poltica
de este reencantamiento del mundo. Puesto que el libre debate de
las ideas y el conflicto de valores sobre el cual descansa son ma
nifestaciones de este retorno de lo reprimido. La modernidad fue
autoritaria y represiva. Lina elite dirigente tom el poder dicin
dose racionalista; a veces fue la burguesa, otras la corte de un
prncipe, ms recientemente el comit central de un partido pol
tico. Pero desde hace tiempo se oponen dos corrientes: la primera
ahonda el lecho estrecho y profundo de la modernizacin tcnica
y destruye o reprime cada vez ms lo que es calificado como ar
caico en nombre del progreso, la comunicacin y el consumo; la
segunda, al contrario, rechaza la idea de un mundo racionaliza-
LA RECOMPOSICIN DEL MUNDO 10 /

do. Seymour Papert demostr de qu manera eran necesarios la


intuicin e incluso los deseos para hacer que el nio pasara de
uno de los niveles de formalizacin definidos por Piaget al nivel
superior. De la misma manera, hemos aprendido a la vez que es
con lo viejo como se hace lo nuevo y con la libertad como se cre
an la organizacin y la eficacia.
As, a una cultura de la ruptura la sigue una cultura de la com-
plementariedad y la convergencia y, despus de una cultura pol
tica revolucionaria, aparece una cultura democrtica. En la cu -
tura revolucionaria, una clase o un grupo se identificaba con el
progreso y procuraba destruir a aquellos que eran definidos co
mo obstculos a ese progreso, a veces mediante la fuerza, otras
contando con la modernizacin misma para hacer que desapare
cieran los testigos de un pasado perimido. En una cultura demo
crtica, en cambio, se constituye un debate entre elementos que
no pueden prescindir uno del otro. La democracia es inseparable
del movimiento centrpeto que nos acerca lo que los racionalistas
haban alejado, reprimido, ya se tratara de la sexualidad o la lo
cura, del inconsciente o el mundo colonizado, del trabajo obrero
o la experiencia de las mujeres. No se trata de nuevos movimien
tos de liberacin, portadores de una imagen de la totalidad, que
generan siempre el orgullo de la violencia revolucionaria, sino, al
contrario, de movimientos de recomposicin, del retorno de lo
que haba sido estigmatizado, de la rehabilitacin de lo que ha
ba sido condenado como arcaico o irracional.
Debido a que procura incrementar su propia diversidad, una
sociedad democrtica reconoce el trabajo del sujeto, incluso all
donde otros no ven sino transgresin de las normas. Tomemos
como ejemplo el insistente discurso que hace del uso de drogas
un acto criminal castigado por la ley. No pretendo discutir aqu
la utilidad de la represin organizada contra el trfico de drogas;
pero debe considerarse como una amenaza para la democracia la
reduccin de problemas de personalidad a la delincuencia, como
si el uso de la droga no fuera ms que el efecto producido por el
narcotrfico*.

* En castellano en el original [T.].


208 QU ES LA DEMOCRACIA?

No se trata aqu de un clculo racional que recomendara la to


lerancia y la benevolencia hacia los ms desprovistos de recursos
materiales, psicolgicos o culturales, como si hiciera falta tratar
de crear la menor cantidad posible de desigualdades para evitar
situaciones extremas perjudiciales, sino de un principio, la bs
queda del sujeto, que se manifiesta en los intentos de ser sujeto en
las situaciones ms desfavorables a la accin libre y responsable.
Bsqueda tan difcil que debe darse prioridad a la compasin so
bre el castigo. Ms vale aligerar la carga que abruma a los ms
desamparados que proteger an ms a quienes son favorecidos y
se sienten amenazados. La democracia se juzga a menudo en su
capacidad de decidir contra el deseo de la mayora. Lo hemos vis
to en relacin con la pena de muerte, que fue abolida en muchos
pases, pero con frecuencia en contra del sentimiento dominante.

La integracin democrtica

Este movimiento general de recomposicin del mundo, cuya ex


presin poltica es la democracia, afecta todos los dominios de la
vida social: el econmico, el cultural y el nacional. Es en ste don
de hoy en da la recomposicin es ms difcil, y donde nuestro
anlisis se aplica ms directamente y de la manera ms necesaria.
La conducta a poner en prctica con respecto a los inmigrantes
es, en muchas sociedades, uno de los debates ms apasionados.
No pueden calificarse como democrticas las posiciones liberales
que los invitan a asimilarse a una cultura e integrarse a una socie
dad que se identifican a s mismas con valores universales. Pasen,
se les dice, de vuestro mundo cerrado a nuestro mundo abierto.
Lo cual es tanto como pedirles que se despojen de su cultura para
entrar desnudos en un mundo nuevo y ajeno. Qu arrogancia,
qu desprecio por las culturas y las experiencias diferentes! Signi
fica, sin duda, destruir la democracia ms an que si se acepta un
diferencialismo absoluto y la formacin de comunidades que ten
gan cada una sus propias reglas. De hecho, esta fachada de iguali
tarismo encubre mal la segregacin y la exclusin de minoras
consideradas como absolutamente diferentes. Al contrario, hoy lo
mismo que ayer, es combinando defensa de la integridad e inte-
LA RECOMPOSICIN DEL MUNDO 20 '>

gracin como se elaborarn soluciones democrticas. Los proyec


tos de movilidad, para emplear aqu la expresin que acu en un
estudio sobre la movilidad social en San Pablo, son de nivel eleva
do cuando integran el medio de partida y el medio de llegada en
un proyecto personal que hace de los inmigrantes unos sujetos
que saben decir a la vez: ellos, nosotros y yo, esto es, que saben
integrar su herencia cultural y su objetivo de participacin en una
voluntad de accin libre, responsable y creadora.
La integracin de los inmigrantes no se logra cuando se fun
den en la masa; se consigue cuando los otros respetan su identi
dad cultural, porque sta les parece compatible con la pertenen
cia a una sociedad comn. Un inmigrante slo est integrado
cuando es aceptado como tal, cuando su diferencia es reconocida
como un enriquecimiento de la sociedad.
No es eso lo que ocurre hoy en da en Europa occidental.
Cuando, principalmente en la ex Alemania Oriental o en ciertas
regiones de Francia o Gran Bretaa, una parte de la poblacin
que est pasando por dificultades econmicas y culturales toma a
los inmigrantes como chivos expiatorios, se escuchan sobre todo
elevarse las protestas de un republicanismo igualitario, muy res
petable y generoso pero que contiene tambin elementos de re
chazo, porque en nombre de su universalismo se ve llevado a
condenar todo apego a prcticas y creencias tradicionales. Es por
los mismos motivos que en Egipto, los nacionalistas moderniza-
dores y luego marxistas trataron durante mucho tiempo con ig
norancia o desprecio a los movimientos islmicos que, sin em
bargo, ya eran importantes.
La peligrosa oposicin del multiculturalismo de hecho y el re
chazo nacionalista slo puede ser superada mediante una combi
nacin de integracin, libertad personal y reconocimiento de las
identidades, como lo mostr Didier Lapeyronnie. Es preciso ha
cer hincapi no en la distancia entre las culturas sino en la capa
cidad de los individuos para construir un proyecto de vida. El
vnculo con el medio de origen, en especial con la familia, es im
portante para oponer resistencia a los obstculos y las presiones
con los que se enfrenta quien debe caminar sobre el inestable te
rreno de un cambio a la vez colectivo y personal. Es eso lo que
ocurri en Estados Unidos en el momento de la gran inmigra-
210 QU ES LA DEMOCRACIA?

cin. Irlandeses, italianos, croatas o judos se apoyaron en su co


munidad, su lengua, a menudo una Iglesia, para entrar en el mer
cado del trabajo y las instituciones de Estados Unidos. Integra
cin tcnico econmica y exposicin a la cultura de m asas
pueden entraar rupturas psicolgicas y sociales si no las com
pleta el apoyo que da un medio cultural cercano, la preservacin
de elementos esenciales para la autoestima, para la imagen de s
mismo sin la cual se debilita la capacidad de formar proyectos,
de tomar iniciativas. Cuando se pone el acento sobre las culturas
de partida y llegada consideradas como conjuntos coherentes,
como sistemas cerrados o incluso como cuerpos de valores
opuestos, las dificultades de los inmigrantes se vuelven muy
grandes y a menudo son insuperables. Si, al contrario, se hace
hincapi en el individuo, la familia o el grupo local y en sus es
fuerzos de transformacin, que suponen a la vez continuidad y
discontinuidad, integracin a una sociedad nueva y preservacin
de una identidad cultural, los resultados son mejores. As, pues,
debera hablarse menos de encuentro entre culturas y ms de his
torias de individuos que pasan de una situacin a otra y que reci
ben de varias sociedades y de varias culturas los elementos con
que se formar su personalidad.

Ecologa y democracia

Si la democracia es ante todo la defensa del sujeto y si ste es el


esfuerzo de la libertad por unir razn e identidad, el fortaleci
miento de la democracia va aparejado con el abandono del orgu
llo conquistador de una razn que quiere imponer su ley a la na
turaleza y explotar sus riquezas. Es cierto que aqu como en
otras partes la apelacin a la identidad y a la supervivencia del
planeta y el medio ambiente de cada uno de nosotros puede con
ducir a un naturalismo que niega el papel liberador de la razn y
la ciencia. En algunas ocasiones, las campaas ecologistas estu
vieron marcadas por el irracionalismo; en otras, tambin por un
autoritarismo de tipo religioso. Pero estas desviaciones no deben
llevarnos a aceptar nicamente un ambientalismo de objetivos
ms limitados, preocupado por el ordenamiento ms que por la
LA RECOMPOSICIN DEL MUNDO II

limitacin de un sistema de produccin gobernado por la bs


queda de la mxima productividad. Oponer todas las formas de
comunitarismo, juzgadas como negativas, a la extensin del cono
cimiento y la accin guiados por la ciencia significara un gran re
troceso. Esto no sera ms aceptable que rechazar todas las for
mas de conciencia nacional o religiosa, por el hecho de que
pueden conducir al fanatismo, al que en efecto hay que condenar
pero que no es el nico sentido posible de la apelacin a la comu
nidad contra un cambio social no controlado y que es vivido co
mo una agresin exterior ms que como una liberacin.
La importancia del movimiento ecologista proviene de que
elev el conflicto social del nivel de la utilizacin de las orienta
ciones y los recursos culturales al de estas mismas orientaciones
culturales. Ms all del capitalismo o de la burocracia, es el pro-
ductivismo el atacado por un movimiento que ensancha mucho
el campo de la accin democrtica. Es tambin el primer movi
miento social y cultural de alcance general en el cual las mujeres
desempean un papel importante, a menudo predominante. Por
ltimo, no es la ecologa poltica la que logr, aunque an d
bilmente, restablecer el vnculo roto entre los agentes polticos y
los actores sociales; la que reintrodujo en el sistema poltico las
esperanzas y los temores de una sociedad extendida a las dimen
siones de la comunidad humana? Aun cuando los partidos eco
logistas conocieron muy rpidamente crisis y derrotas, los temas
que defienden se expandieron por el espacio pblico y a menu
do ocuparon, sobre todo en la izquierda, el lugar de los introdu
cidos por la sociedad industrial, que perdieron su capacidad de
movilizacin de acciones colectivas. Luc Ferry denunci con ra
zn las orientaciones antidemocrticas de ciertos aspectos de la
deep ecology:; pero muchas tendencias de la accin ecologista
convergen en el ataque contra las lgicas dominantes de la tc
nica y el mercado, y la ecologa poltica se asocia con facilidad a
la defensa de minoras tnicas, nacionales o sexuales, y por lo
tanto al respeto por la diversidad cultural tanto como al de las
especies animales y vegetales.
Ya el movimiento obrero no se reduca a la defensa de la liber
tad; defenda los derechos y los intereses de grupos sociales parti
culares, de comunidades definidas por un oficio o una regin. 1.a
212 QU ES LA DEMOCRACIA?

ecologa moviliza fuerzas an ms naturales , nuestra existen


cia como seres humanos, como cuerpos vivos, contra la domina
cin salvaje del productivismo. La democracia pierde toda vida si
no acompaa este movimiento de defensa de los seres naturales,
al mismo tiempo que elabora una concepcin cada vez ms posi
tiva de la libertad. No es defender mal los derechos del hombre
salvarlos en situaciones particulares en las que estn comprome
tidos o amenazados.
Nuestro alejamiento creciente de la concepcin iluminista de
la liberacin no anuncia un abandono peligroso a la identidad
comunitaria y a un naturalismo hostil a la accin humana con
ducida por la razn y la tcnica; nos dirige, al contrario, hacia la
recomposicin cada vez ms completa del sujeto individual y el
mundo. Ya no podemos aceptar un pensamiento y una accin
que descansan sobre pares de oposicin y que nos imponen de
fender la cultura contra la naturaleza, la razn contra el senti
miento, al hombre contra la mujer o la civilizacin contra los sal
vajes. Queremos asociar lo que ha estado enfrentado, reemplazar
la conquista por el dilogo y la bsqueda de nuevas combinacio
nes. La ecologa, como movimiento cultural, es un elemento im
portante de esta cultura democrtica sin la cual las garantas ins
titucionales son impotentes para proteger las libertades.

Una educacin democrtica

Definir la democracia como el medio institucional favorable a la


formacin y la accin del sujeto no tendra un sentido concreto si
el espritu democrtico no penetrara todos los aspectos de la vida
social organizada, tanto la escuela como el hospital, la empresa
como la comuna. La democracia naci en gran parte en el nivel
comunal dentro de una sociedad donde se desarrollaban las ciu
dades y el comercio; debe estar presente en todas las grandes or
ganizaciones que caracterizan una sociedad posindustrial. Es esto
lo que la opinin pblica expresa con vigor al reclamar la auto
noma de las ciudades y las regiones, pero tambin al mantenerse
apegada a la democracia industrial. La accin democrtica con
siste en desmasificar la sociedad extendiendo los lugares y los
LA RECOMPOSICIN DEL MUNDO 213

procesos de decisin que permiten relacionar las coacciones im


personales que pesan sobre la accin con los proyectos y las pre
ferencias individuales. Es ante todo a la educacin a la que corres
ponde este papel de desmasificacin. Todas las concepciones del
ser humano y la sociedad se traducen en ideas sobre la educacin.
El contrato social y el Emilio son inseparables uno del otro, y la
ms fuerte expresin de la cultura de la Ilustracin se encuentra
en la idea de que el papel de la educacin es elevar a los jvenes a
valores universales. Esta concepcin de la formacin engendra lo
que los franceses organizaron con el mximo rigor, es decir en
oposicin a una educacin de clase que se mantuvo durante ms
tiempo en Gran Bretaa una seleccin por el mrito, o sea por
la capacidad de abstraccin y formalizacin y dando tambin, en
el espritu del siglo X IX , un gran lugar a la conciencia histrica.
Como aqu defiendo la idea de que el espritu y la cultura demo
crticos son diferentes al espritu republicano, que se asocia a la
filosofa de las Luces y el racionalismo, qu concepcin de la
educacin puede oponerse a la que hizo la grandeza de los gym-
nasiums y los liceos y que las mejores universidades americanas,
con Harvard y Chicago a la cabeza, trataron casi constantemente
de renovar y de hacer revivir?
Es preciso dar a la educacin dos metas de igual importancia:
por un lado, la formacin de la razn y la capacidad de accin
racional; por el otro, el desarrollo de la creatividad personal y
del reconocimiento del otro como sujeto. El primer objetivo es
el ms cercano a los ideales anteriores y debe ser protegido: el
conocimiento debe permanecer en el corazn de la educacin y
nada es ms irrisorio y nefasto que un programa que d prefe
rencia ya sea a la socializacin por el grupo de los pares, de los
compaeros, ya a la respuesta a las necesidades de la economa.
As como hay que rechazar una concepcin puramente raciona
lista del hombre y la sociedad, del mismo modo debemos opo
nernos a toda desvalorizacin de la razn. La lucha sin fin con
tra la alianza de la razn y el poder quiere en primer lugar
salvar a la razn y preparar su alianza con la libertad. El segun
do objetivo es en efecto el aprendizaje de la libertad. Pasa a la
vez por el espritu crtico y la innovacin y por la conciencia de
su propia particularidad, hecha tanto de sexualidad como de
214 QU ES LA DEMOCRACIA?

memoria histrica; esto debe resultar en el conocimiento-reco


nocimiento de los otros, individuos y colectividades, en cuanto
sujetos. Es por eso que la educacin, en el nivel de los progra
mas, debe asignarse tres grandes objetivos: el ejercicio del pen
samiento cientfico, la expresin personal y el reconocimiento
del otro, es decir la apertura a culturas y sociedades distantes de
la nuestra en el tiempo o en el espacio, para encontrar en ellas
las inspiraciones creadoras, que yo llamo su historicidad, su
creacin de s mismas a travs de unos modelos de conocimien
to, de accin econmica y de moralidad.
Pero los programas no bastan para definir una concepcin
de la educacin. Es preciso aadirles, e incluso poner en el pri
mer plano, la relacin pedaggica. Es una nueva definicin de
la enseanza de la que tenemos la mayor necesidad, pues en la
actualidad existe una ruptura, que Fran^ois Dubet analiz con
claridad en Francia, entre el mundo de los educadores y el de
los educandos, que se agrava con rapidez y cuya violencia, que
hace estragos entre los alumnos en situacin muy desfavorable,
no es ms que un signo extremo. El educador es un agente de la
razn; es tambin un modelo que ayuda al nio o al joven a
constituir su propia identidad, como lo hacen el padre y la ma
dre; por ltimo, es un mediador, que ensea a uno a compren
der al otro.
La escuela debe ser cultural y socialmente heterognea. Hace
unos aos, en Francia, un incidente aparentemente menor, la vo
luntad de tres muchachas de conservar su velo islmico en el co
legio y la negativa del director hoy diputado a tolerar ese
signo de su pertenencia religiosa, provoc un ardoroso debate
entre quienes se preocupan por la escuela y quienes quieren de
fender la laicidad. Finalmente, gracias al Consejo de Estado, se
impuso la tolerancia, pero ms recientemente, en otro colegio,
unas muchachas en situacin anloga fueron expulsadas. Para
qu sirve la escuela si no es capaz de hacer que nios y nias for
mados en medios sociales y culturales diferentes compartan el es
pritu nacional, la tolerancia y la voluntad de libertad? Por qu
tendra tan poca confianza en s misma como para cerrar las
puertas a quienes son diferentes en algo? Hoy es inadmisible que
el Occidente racionalista se considere como propietario del mo
21S
LA RECOMPOSICIN DEL MUNDO

nopolio de la historicidad y la libertad, con el nesgo de olvidar


su propia historia; inaceptable que se rechace a pnon ver al suje
to humano, su creatividad y su libertad, buscar otros caminos de
formacin y de expresin; absurdo decir que la religin, en toda
sus formas, es enemiga del progreso y la libertad. No pued
condenarse inteligente y eficazmente las acciones antidemocra -
cas realizadas en nombre de una religin, una nacin o una clase
si no se sabe reconocer la presencia, en unos movimientos reli
giosos, nacionales o sociales, de fuerzas liberadoras, que por otra
parte son en general las primeras vctimas de los regmenes auto
ritarios que es preciso combatir. , . .
Deberamos saberlo desde hace tiempo: si bien el rgimen le
ninista fue, en su principio mismo, antidemocrtico, se formo a
partir de un movimiento obrero y socialista que estaba cargado
de aspiraciones democrticas, y no es una casualidad que la
oposicin obrera haya sido la primera victima de la represin
despus de la clausura autoritaria de la Duma en la Union S -
vitica. Lo que es verdad en el plano histrico lo es tambin en
el de la vida individual. El sujeto personal esta hecho de libertad
y de identidad; el precio de la libertad no puede ser la renuncia
a la identidad. Es por la misma razn que hay que reconocer
la familia un papel esencial en la formacin del espritu de
crtico. El pensamiento progresista critico a la familia y, en
especial, a las mujeres en cuanto agentes de transmisin de los
controles sociales y culturales, en nombre de un necesario apar
tamiento de todos los particularismos y de la formacin de ciu
dadanos racionales y responsables. Si este ideal alcanzo su mve
ms elevado en los kibutz israeles, es porque la apuesta era la
creacin de una nacin al mismo tiempo que la de una econo
ma y una lengua. En ese nivel, el espritu republicano esta cerca
de lo que puede ser el espritu democrtico en las situaciones de
dependencia y de combate por una liberacin. Pero cuanto mas
dbil es el obstculo exterior, y en especial cuanto mas endge
no es el desarrollo, ms debe reconocerse al individuo como un
sujeto susceptible de ser actor del cambio social, agente de criti
ca e innovacin y no como un soldado movilizado en una obra
colectiva de defensa o liberacin. Hay que dejar de considerar
como tradicional el papel de los padres junto a los hijos y como
216 cQU ES LA DEMOCRACIA?

moderna su ausencia cada vez ms prolongada! La oposicin


de la vida pblica, abierta y gratificante, y la vida privada, mo
ntona y aislada, debe ser superada. Para que haya integracin,
es preciso que un sujeto, personal o colectivo, pueda modificar
un conjunto social o cultural, lo que significa que se haga hinca
pi sobre la identidad tanto como sobre la participacin. Hoy
en da, en la sociedad de masas, no se habla ms que de partici
pacin, pero sta significa ms bien la disolucin en la muche
dumbre, a la que David Riesman defini como solitaria. Es pre
ciso combinar, en vez de oponerlos, el objetivo de integracin
con el de proyecto personal o identidad. Es preciso que alguien
se integre a algo, a un conjunto de personas y de tcnicas. C
mo va a existir ese alguien si no dispone de un espacio privado,
que la familia, el grupo nacional, tnico o religioso constituyen
o protegen?
Durante mucho tiempo, unos individuos apoyados en un me
dio profesional, familiar y local, se enfrentaron a una sociedad
cuyas puertas estaban cerradas; su identidad era fuerte, su parti
cipacin dbil. Hoy en da, la situacin se invirti: las puertas
de la sociedad se abrieron y hasta los desocupados o los margi
nales participan en el consumo y ms an en las comunicaciones
de masas y, por ms pasivos que seamos, todos contribuimos a
hacer girar la mquina econmica y social. Pero corremos el
riesgo de no ser ya individuos, o al menos de no tener ya la ca
pacidad de manejar nuestra vida individual. El orden estableci
do reprima a quienes lo atacaban; hoy, descompone a aquellos
que, as privados de identidad, ya no lo atacan, procuran man
tenerse en el nivel inferior de la sociedad, se refugian en contra
sociedades defensivas o se corrompen mediante el uso de dro
gas que debilitan el control sobre s mismos y liberan energas,
imgenes, sensaciones que menguan su capacidad de formar
proyectos y elecciones.
La imagen ms importante de la democracia, aquella a la que
recurren las instituciones, es la del ciudadano responsable y
preocupado por el bien pblico. Ahora bien, en la actualidad se
expande la indiferencia poltica, sobre todo en los pases prspe
ros. La vida privada parece separarse de la vida pblica y la par
ticipacin poltica disminuye. En el momento en que tantos pa
LA RECOMPOSICIN DEL MUNDO 217

ses desean llegar o volver a la democracia, cmo es que en los


pases que tienen desde hace mucho la suerte de ser libres crece la
desconfianza con respecto a lo que hoy se llama clase poltica?
Semejante fenmeno, que no habra que considerar como una ca
tstrofe reciente e irremediable, tiene causas mltiples, de las que
algunas son circunstanciales; pero tambin est asociado al debi
litamiento del espritu pblico, al repliegue frecuente sobre una
vida privada que, en ciertos casos, puede alimentar nuevas rei
vindicaciones polticas, como lo demostr en especial el movi
miento de las mujeres, pero que se vuelve negativo cuando la vi
da privada no es ms que una pantalla donde se proyectan los
mensajes de la sociedad de consumo, de modo que el individuo,
no siendo ya un sujeto, no puede convertirse en actor social y se
disuelve en un flujo cambiante de intereses, deseos e imgenes.
Lejos de oponer vida privada y vida pblica, hay que compren
der que todo lo que fortalece al sujeto individual o colectivo con
tribuye directamente a mantener y vivificar la democracia. Anta
o se crea que haba que sacrificar los intereses personales para
ser un buen ciudadano y ms an un buen revolucionario; lo que
hay que decir hoy es casi lo contrario. Aquellos cuyo comporta
miento se reduce a una participacin pasiva en el consumo for
man la masa de apoyo de los dominadores; nicamente quienes
estn individuados, quienes son sujetos, pueden oponer un prin
cipio de resistencia a la dominacin de los sistemas.

El Uno desaparecido

La cultura democrtica est asociada a la modernidad, porque


sta se basa en la eliminacin de todo principio central de unifi
cacin de la sociedad, en la desaparicin del Uno. En tanto se
crea en una ultima ratio, en el papel central de la voluntad divi
na, la tradicin nacional, la razn o el sentido de la Historia, no
es posible ser demcrata, aun cuando se pueda ser tolerante o de
fensor de las libertades pblicas. Puesto que siempre llega un mo
mento en que el debate poltico alcanza sus lmites y entra en
conflicto con un principio central que las autoridades pretenden
ms all de toda discusin: no se puede ir, dicen, contra la pala-
216 QU ES LA DEMOCRACIA?

moderna su ausencia cada vez ms prolongada! La oposicin


de la vida pblica, abierta y gratificante, y la vida privada, mo
ntona y aislada, debe ser superada. Para que haya integracin,
es preciso que un sujeto, personal o colectivo, pueda modificar
un conjunto social o cultural, lo que significa que se haga hinca
pi sobre la identidad tanto como sobre la participacin. Hoy
en da, en la sociedad de masas, no se habla ms que de partici
pacin, pero sta significa ms bien la disolucin en la muche
dumbre, a la que David Riesman defini como solitaria. Es pre
ciso combinar, en vez de oponerlos, el objetivo de integracin
con el de proyecto personal o identidad. Es preciso que alguien
se integre a algo, a un conjunto de personas y de tcnicas. C
mo va a existir ese alguien si no dispone de un espacio privado,
que la familia, el grupo nacional, tnico o religioso constituyen
o protegen?
Durante mucho tiempo, unos individuos apoyados en un me
dio profesional, familiar y local, se enfrentaron a una sociedad
cuyas puertas estaban cerradas; su identidad era fuerte, su parti
cipacin dbil. Hoy en da, la situacin se invirti: las puertas
de la sociedad se abrieron y hasta los desocupados o los margi
nales participan en el consumo y ms an en las comunicaciones
de masas y, por ms pasivos que seamos, todos contribuimos a
hacer girar la mquina econmica y social. Pero corremos el
riesgo de no ser ya individuos, o al menos de no tener ya la ca
pacidad de manejar nuestra vida individual. El orden estableci
do reprima a quienes lo atacaban; hoy, descompone a aquellos
que, as privados de identidad, ya no lo atacan, procuran man
tenerse en el nivel inferior de la sociedad, se refugian en contra
sociedades defensivas o se corrompen mediante el uso de dro
gas que debilitan el control sobre s mismos y liberan energas,
imgenes, sensaciones que menguan su capacidad de formar
proyectos y elecciones.
La imagen ms importante de la democracia, aquella a la que
recurren las instituciones, es la del ciudadano responsable y
preocupado por el bien pblico. Ahora bien, en la actualidad se
expande la indiferencia poltica, sobre todo en los pases prspe
ros. La vida privada parece separarse de la vida pblica y la par
ticipacin poltica disminuye. En el momento en que tantos pa-
LA RECOMPOSICIN DEL MUNDO 217

ses desean llegar o volver a la democracia, cmo es que en los


pases que tienen desde hace mucho la suerte de ser libres crece la
desconfianza con respecto a lo que hoy se llama clase poltica?
Semejante fenmeno, que no habra que considerar como una ca
tstrofe reciente e irremediable, tiene causas mltiples, de las que
algunas son circunstanciales; pero tambin est asociado al debi
litamiento del espritu pblico, al repliegue frecuente sobre una
vida privada que, en ciertos casos, puede alimentar nuevas rei
vindicaciones polticas, como lo demostr en especial el movi
miento de las mujeres, pero que se vuelve negativo cuando la vi
da privada no es ms que una pantalla donde se proyectan los
mensajes de la sociedad de consumo, de modo que el individuo,
no siendo ya un sujeto, no puede convertirse en actor social y se
disuelve en un flujo cambiante de intereses, deseos e imgenes.
Lejos de oponer vida privada y vida pblica, hay que compren
der que todo lo que fortalece al sujeto individual o colectivo con
tribuye directamente a mantener y vivificar la democracia. Anta
o se crea que haba que sacrificar los intereses personales para
ser un buen ciudadano y ms an un buen revolucionario; lo que
hay que decir hoy es casi lo contrario. Aquellos cuyo comporta
miento se reduce a una participacin pasiva en el consumo for
man la masa de apoyo de los dominadores; nicamente quienes
estn individuados, quienes son sujetos, pueden oponer un prin
cipio de resistencia a la dominacin de los sistemas.

El Uno desaparecido

La cultura democrtica est asociada a la modernidad, porque


sta se basa en la eliminacin de todo principio central de unifi
cacin de la sociedad, en la desaparicin del Uno. En tanto se
crea en una ultima ratio, en el papel central de la voluntad divi
na, la tradicin nacional, la razn o el sentido de la Historia, no
es posible ser demcrata, aun cuando se pueda ser tolerante o de
fensor de las libertades pblicas. Puesto que siempre llega un mo
mento en que el debate poltico alcanza sus lmites y entra en
conflicto con un principio central que las autoridades pretenden
ms all de toda discusin: no se puede ir, dicen, contra la pala-
218 QU ES LA DEMOCRACIA?

bra de Dios o contra el inters superior de la patria. Sera irriso


rio dar a la democracia un terreno limitado y subalterno, mien
tras los problemas fundamentales exigen la sumisin a un princi
pio superior y, por consiguiente, a la decisin de quienes lo
representan en el seno de la vida social.
Pero yo no soy de aquellos que llevan esta argumentacin
hasta el extremo y hacen de la autonoma de los subsistemas el
principio constitutivo de las sociedades modernas, pues la coor
dinacin de esos subsistemas slo puede ser asegurada entonces
por la bsqueda racional del inters, lo cual es la concepcin de
los liberales. La desaparicin del Uno es simplemente una pre
condicin de la modernidad y en particular de la democracia, la
eliminacin del obstculo fundamental a la democratizacin.
Una vez que esta pretensin al control general y a la homogenei-
zacin de la sociedad ha sido descartada, se debe, al contrario,
reconstruir el campo poltico, lo que se hizo al principio colo
cando las luchas obreras, las leyes sobre el trabajo y las negocia
ciones colectivas en el centro de la vida poltica. Es en un espri
tu anlogo, pero despus de haber descartado el recurso a un
sentido de la historia que en ltimo anlisis legitimaba la accin
de la clase obrera y de su vanguardia, que opongo la lgica del
sujeto a la lgica del sistema o, en una formulacin que hoy me
parece ms exacta, que defino al sujeto como un esfuerzo de in
tegracin de la racionalidad y las identidades gracias a la liber
tad creadora, en oposicin, a la vez, al encierro comunitario y la
ley de la ganancia.
La ausencia de un principio central de orden no es provisoria.
Algunos, prolongando la tendencia ms antigua del pensamien
to social, querran reemplazar en el centro de la sociedad a
Dios, la razn, la historia o la nacin por la sociedad misma y,
ms concretamente, por la ley, la norma. Es por sta que se for
ma la sociedad, dicen. Pero la frmula es menos nueva de lo que
parece, y tambin ms peligrosa. La apelacin a la ley, por lo
tanto al Estado de derecho, fue lo esencial de la secularizacin
poltica, del reemplazo de Dios por la sociedad misma como
principio de regulacin de las conductas sociales. Pero hoy en
da, en una sociedad activa cuya historicidad es muy elevada,
la apelacin al Estado de derecho deja al individuo y al grupo
LA RECOMPOSICIN DEL MUNDO 219

sin recursos frente a un poder a la vez muy concentrado y capaz


de difundir hasta en los espritus sus discursos y sus intereses. El
campo democrtico es aquel donde las relaciones sociales nego
ciadas se imponen sobre la lgica de integracin del conjunto
social y donde el respeto por las libertades personales y las mi
noras equilibra el peso del poder central del Estado. As como
es artificial pretender que el Estado pueda disolverse en el mer
cado, del mismo modo es indispensable definir el sistema polti
co y democrtico como un lugar de tensiones y negociaciones
entre la unidad del Estado y la pluralidad de los actores sociales.
Las tensiones son necesarias, no slo para impedir la burocrati-
zacin y la militarizacin de la sociedad, sino igualmente para
impedir su dualizacin entre una vida pblica centralizada y
una vida privada atomizada.
En estas postrimeras del siglo XX, en los pases industriales y
ricos, el peligro principal es que la democracia se degrade en un
mercado poltico en el cual los consumidores busquen los pro
ductos que les convienen. Una situacin tal no es democrtica,
porque est dominada por un sistema de ofertas que se disfra
zan de demandas sociales. Aun cuando hoy las polticas sociales
nacidas de la sociedad industrial ya no tienen, con respecto a la
transformacin de la sociedad, el sentido que tuvieron hace me
dio siglo, en el momento de la creacin del Welfare State, la de
mocracia sigue estrechamente ligada a la defensa de esas inter
venciones pblicas que combatieron la desigualdad social y
sobre todo la puesta al margen de la sociedad, en la miseria y la
soledad, de quienes eran golpeados por la enfermedad, los acci
dentes, la desocupacin, la vejez y las discapacidades. La lgica
de la demanda mercantil no asegura en modo alguno el recono
cimiento del otro. No hay democracia del laisser-faire; toda de
mocracia es voluntarista. Ya fue dicho cuando se trataba de
combatir la concentracin de un poder no controlado; es preci
so decirlo con la misma fuerza contra el aparente triunfo de la
vida privada, si sta se reduce a la adquisicin de bienes dispo
nibles en el mercado o, de manera inversa, a la gestin de una
herencia cultural. El papel de las instituciones sociales es estimu
lar conjuntamente dos rdenes de conducta: la accin personal
libre y el reconocimiento del otro, ya est ste lejos o cerca en el
220 QU ES LA DEMOCRACIA?

espacio y en el tiempo. Tales son los dos principios fundamenta


les y complementarios de la cultura democrtica. Esta descansa
sobre la creencia en la capacidad privada de los individuos y los
grupos de hacer su vida , pero igualmente sobre el reconoci
miento del derecho de los dems a crear y controlar su propia
existencia. Estos dos principios no son paralelos: el primero go
bierna al segundo. No se trata de reconocer al otro en su dife
rencia, pues esto conduce ms a menudo a la indiferencia o a la
segregacin que a la comunicacin, sino como sujeto, como in
dividuo que procura ser actor y oponer resistencia a las fuerzas
que gobiernan ya sea el mercado, ya la organizacin administra
tiva. El pasaje del individuo consumidor al individuo sujeto no
se opera mediante la simple reflexin o por la difusin de ideas.
Slo se opera por la democracia, por el debate institucional
abierto, por el espacio dado a la palabra, en particular a la de
los grupos ms desfavorecidos, ya que los propietarios del poder
y el dinero se expresan con ms eficacia a travs de los mecanis
mos econmicos, administrativos o mediticos que comandan
que bajo la forma del discurso o la protesta.

El espacio pblico

As se explica la vinculacin estrecha de la democracia y la liber


tad de asociacin y expresin que permite el ascenso de las de
mandas personales hacia la vida pblica y la decisin poltica. La
democracia se ve privada de voz si los medios, en lugar de perte
necer al mundo de la prensa, por lo tanto al espacio pblico, sa
len de l para convertirse ante todo en empresas econmicas cu
ya poltica est gobernada por el dinero o por la defensa de los
intereses del Estado. En los pases industrializados existe el peli
gro de que el Parlamento sea absorbido por el Estado y los me
dios por el mercado; el espacio poltico quedara entonces vaco
en un perodo en el que los movimientos sociales de la poca in
dustrial se agotaron y los nuevos movimientos sociales se forman
con tanta lentitud y dificultad como el movimiento obrero en el
siglo X IX . Lo que hace convincente la defensa, expuesta por Do-
minique Wolton, de la televisin del gran pblico, es que poner
LA RECOMPOSICIN DEL MUNDO 221

como blanco de los programas a los nios, las personas de nivel


cultural elevado o las comunidades religiosas, nacionales o regio
nales, empobrece el espacio pblico. Es necesario lamentar la
mediocridad a la vez tcnica y cultural de muchos de los progra
mas para el gran pblico, pero es ms til an recordar que es a
ste a quien se dirigen los debates televisivos ms importantes,
aquellos que se refieren a la desigualdad, la exclusin, la segrega
cin, la desocupacin, la sexualidad, el envejecimiento o la edu
cacin, y que los programas llamados culturales, que proponen
el consumo de obras de alto nivel o permiten a unos especialistas
hacer valer sus conocimientos, no siempre abren los medios a la
creacin y no siempre favorecen actitudes y comportamientos
ms abiertos a la diversidad y la innovacin.
Como el Parlamento es arrastrado a la accin gestionaria del
Estado, es preciso que el centro del sistema poltico se desplace
de la representacin parlamentaria hacia la opinin pblica. En
los inicios de la modernidad, el espacio pblico burgus fue ci
vil; las sociedades de pensamiento, los salones y los cafs, las re
vistas, fueron durante mucho tiempo los lugares donde se for
maban y difundan las nuevas ideas y sensibilidades. Se entr a
continuacin en un largo perodo en que los debates parlamen
tarios y las grandes negociaciones sindicales estuvieron en el
centro de la vida pblica. Estas instituciones, caractersticas de
la sociedad industrial, estn en decadencia, pero los medios co
bran una importancia poltica que no tenan, al mismo tiempo
que conquistan en el conjunto una independencia de que care
can antes de la Primera Guerra Mundial, an ms que hoy. Esta
evolucin es muy visible en los pases donde la crisis del sistema
poltico es extrema, como en Italia, donde los jueces y la prensa
aparecen como los defensores de una democracia que los parla
mentarios son acusados de someter al saqueo para enriquecerse
ellos mismos o para proteger intereses criminales. Se comprende
el resentimiento de los hombres polticos con respecto a los me
dios, a la vez que su apresuramiento por servirse de ellos, pero
ya no es posible oponer la preocupacin por el bien comn que
supuestamente tienen los parlamentarios a la bsqueda a cual
quier precio, por parte de los periodistas, de un pblico vido
de sensaciones fuertes. La ventaja tomada por los medios indica
222 QU ES LA DEMOCRACIA?

que, en las sociedades de consumo, los lazos entre vida pblica


y vida privada, y por lo tanto entre sociedad civil y sociedad po
ltica, son cada vez ms importantes, mientras que en las socie
dades en desarrollo o en crisis, que estn alejadas del crecimien
to endgeno, la poltica est dominada por los problemas del
Estado ms que por las demandas privadas.
Numerosos observadores denuncian la ausencia en todo el
mundo de una cultura democrtica, incluso all donde existe
cierta libertad poltica. En muchos pases, las coacciones econ
micas y la dominacin de modelos extranjeros impiden que los
individuos se sientan responsables de su propia sociedad. El re
sultado es el mismo all donde la internacionalizacin tanto de
los medios como de la economa y las campaas de consumo
masivo establecen un vnculo directo entre un sistema globaliza-
do y un consumidor apartado de una sociedad y una cultura
particulares. El espacio poltico es invadido, sea por el Estado y
las coacciones econmicas, sea por una vida privada reducida al
consumo mercantil.
La cultura democrtica no puede existir sin una reconstruc
cin del espacio poltico y sin un retorno al debate poltico. Aca
bamos de asistir al derrumbe de toda una generacin de Estados
voluntaristas, de los cuales no todos eran totalitarios, en especial
en Amrica Latina y la India. Sobre las ruinas del comunismo,
del nacionalismo, del populismo, vemos triunfar ora el caos, ora
una confianza extrema en la economa de mercado como nico
instrumento de reconstruccin de una sociedad democrtica. Los
hombres ya no tienen confianza en su capacidad de hacer la His
toria y se repliegan en sus deseos, su identidad o en sueos de
una sociedad utpica. Ahora bien, no hay democracia sin volun
tad del mayor nmero de personas de ejercer el poder, al menos
indirectamente, de hacerse escuchar y de ser parte interviniente
en las decisiones que afectan su vida. Es por eso que no puede se
pararse la cultura democrtica de la conciencia poltica que, ms
que una conciencia de ciudadana, es una exigencia de responsa
bilidad, aun cuando sta ya no asuma las formas que tena en las
sociedades polticas de escasa dimensin y poco complejas. Lo
que alimenta la conciencia democrtica es, hoy ms que ayer, el
reconocimiento de la diversidad de los intereses, las opiniones y
LA RECOMPOSICIN DEL MUNDO 223

las conductas, y por consiguiente la voluntad de crear la mayor


diversidad posible en una sociedad que tambin debe alcanzar un
nivel cada vez ms alto de integracin interna y de competitivi-
dad internacional. Si coloqu en el centro de esta reflexin la
idea de cultura democrtica, ms all de una definicin pura
mente institucional o moral de la libertad poltica, no fue para
aumentar la distancia entre la cultura y las instituciones, la vida
privada y la vida pblica, sino, al contrario, para acercarlas, pa
ra mostrar su interdependencia. Si la democracia supone el reco
nocimiento del otro como sujeto, la cultura democrtica es la
que seala a las instituciones polticas como lugar principal de
este reconocimiento del otro.
Cuarta parte

Democracia y desarrollo
X. Modernizacin o desarrollo?

Liberalismo econmico y liberalismo poltico

Pa r a M UCHOS, la economa de mercado y la democracia poltica


son las dos caras de la misma moneda. No tienen en comn la
limitacin del poder absoluto? A la inversa, no estuvo nuestro
siglo dominado por Estados a la vez autoritarios y econmica
mente voluntaristas? No asistimos, en las dos ltimas dcadas
del siglo, al agotamiento de este modelo de Estado, al triunfo de
la economa de mercado y al retorno a la democracia en regiones
de donde haba sido expulsada, como varios pases de Amrica
Latina, o bien donde nunca o casi nunca se haba instaurado, co
mo la Europa poscomunista, con excepcin de Checoslovaquia
que haba conocido, despus de su creacin, una verdadera de
mocracia? Al quitar al Estado el control directo de la economa,
al separar el poder poltico del poder econmico, no se perjudi
ca al Estado absoluto y se posibilita que el debate poltico se de
sarrolle libremente?
Esta argumentacin entraa una parte de verdad. Hay que
aceptar la idea de que la democracia corre un gran peligro all
donde el Estado gobierna directamente la economa. La economa
de mercado es verdaderamente una condicin necesaria de la de
mocracia, porque limita el poder del Estado. Constatacin que
contradice la ideologa que identifica la democracia con una vo
luntad popular contenida en un Estado o un partido de vanguar
dia capaz de derrocar, si es preciso apoyndose en la violencia ca
llejera, la dominacin de una clase o una elite dirigente. Ideologa
muy discutible, ya que nada demuestra que el derrocamiento de
una dominacin social entrae la creacin de una democracia po
ltica. Que muchos revolucionarios tuvieron como meta y como
anhelo la extensin de las libertades democrticas es cierto, pero
no se ve por qu necesidad un cambio de sociedad habra de crear
228 QU ES LA DEMOCRACIA?

una democracia poltica que estuviera forzosamente ligada a l.


Debilidad de anlisis que vuelve a encontrarse en la argumenta
cin liberal, cuando afirma, ms all del hecho reconocido de que
la libertad de la economa con respecto al Estado es una condi
cin de la democracia, que sta es su condicin suficiente o inclu
so la causa determinante. Llegamos con ello rpidamente a una
frmula ms equilibrada: no hay democracia sin economa de
mercado, pero hay muchos pases de economa de mercado que
no son democrticos. La economa de mercado es una condicin
necesaria pero no suficiente de la democracia. No vemos en mu
chas regiones dictaduras que quiebran un Estado dirigista, impo
nen la economa de mercado y favorecen la asignacin de los re
cursos a travs del mercado mundial? No vemos a regmenes tan
autoritarios como el de China asumir la iniciativa de desarrollar,
en sectores cada vez ms vastos, la economa de mercado y la pe
netracin de los capitales extranjeros? En Amrica Latina, en la
Argentina o en Chile, no proclamaron las dictaduras militares su
liberalismo econmico? Remontndonos mucho en el tiempo, no
se advierte que Gran Bretaa, centro del mercado mundial duran
te todo el siglo X IX , no generaliz empero el derecho al voto para
los hombres sino con las reformas de 1884-1885, por lo tanto
muchas dcadas despus de la eleccin de una economa de mer
cado abierta al comercio internacional? Para transmitir todos sus
efectos, la economa de mercado necesita un Estado eficaz, polti
cas econmicas adaptadas, buenos medios de comunicacin y un
alto nivel de educacin en el conjunto de la poblacin; pero, pa
ra qu habra de necesitar democracia? La economa liberal recela
del control de la economa por el poder poltico, pero un poder
no democrtico puede ponerse al servicio de la acumulacin del
capital, mientras que un rgimen democrtico puede olvidar las
necesidades de la economa, preocuparse sobre todo por proteger
intereses adquiridos o satisfacer reivindicaciones particulares an
tes que asegurar la movilidad de los factores o la coherencia de la
poltica econmica.
Es preciso, por lo tanto, invertir el razonamiento habitual. En
lugar de considerar a la democracia como el acompaamiento po
ltico del desarrollo econmico, hay que preguntarse en qu con
diciones la economa de mercado conduce al desarrollo y cul es
MODERNIZACIN O DESARROLLO? 229

el papel de la democracia en ese pasaje. El desarrollo, y ms preci


samente el desarrollo autosostenido, es decir endgeno, responde
a tres condiciones principales: la abundancia y la eleccin adecua
da de las inversiones, la difusin en toda la sociedad de los pro
ductos del crecimiento, la regulacin poltica y administrativa de
los cambios econmicos y sociales en el plano del conjunto nacio
nal o regional considerado. En trminos an ms concretos, la
transformacin de la economa de mercado en desarrollo supone
un Estado capaz de anlisis y decisin, empresarios y fuerzas de
redistribucin. Ahora bien, estos tres agentes del desarrollo tienen
relaciones estrechas con los tres componentes de la democracia
que pusimos de relieve y definimos desde el comienzo. En primer
lugar, no hay democracia, y tampoco desarrollo, sin ciudadana, es
decir sin conciencia de pertenencia a un conjunto nacional regido
por leyes. Lo que el anlisis del desarrollo aade aqu es que la ciu
dadana supone la existencia de un Estado cuyo objetivo principal
es el fortalecimiento de la sociedad nacional, a la vez mediante la
modernizacin econmica y la integracin social. En segundo lu
gar, la representacin de los intereses, si es un componente de la
democracia, es tambin un factor de desarrollo, ya que es o puede
ser un equivalente de un proceso de redistribucin de los resulta
dos del crecimiento y por lo tanto de integracin social. Por lti
mo, la inversin conduce al desarrollo y a la industrializacin,
porque quiebra los mecanismos de reproduccin social en benefi
cio de las libertades y sustituye los antiguos principios de orden
por un principio de movimiento.
Puede sacarse de estas comparaciones una conclusin extre
ma y decir que desarrollo y democratizacin son sinnimos? En
verdad, sa es la idea central de este captulo. Si los dos trminos
no son completamente inseparables, es porque el desarrollo, co
mo la democracia, es un proceso siempre desequilibrado, abierto,
repleto de asincronas, de conflictos y hasta de rupturas entre sus
tres componentes. La acumulacin de recursos puede dar un pri
vilegio excesivo a la inversin sobre el reparto e incluso a la es
peculacin sobre la inversin, en tanto que una contraofensiva
en favor de un mejor reparto puede debilitar la inversin. Aun en
situaciones tan controladas como las de Europa occidental se
han visto desfases importantes entre los dos aspectos comple-
230 QU ES LA DEMOCRACIA?

mentarios del desarrollo, al mismo tiempo que la gravedad de las


crisis de ciudadana. La democracia es un sistema de gestin pol
tica del cambio social y, por su lado, el desarrollo es un conjunto
de relaciones sociales al mismo tiempo que una poltica econmi
ca. La integracin de los actores sociales y econmicos del desa
rrollo no es espontnea; est incluso amenazada por la lgica
propia de cada uno de ellos, que corre el riesgo de entrar en con
flicto con la de los dems y desarticular la sociedad. Es la demo
cracia, debido a que da al sistema poltico un papel de mediacin
entre los actores sociales y entre stos y el Estado, la que mantie
ne unidos los componentes del desarrollo. El desarrollo no es la
causa sino la consecuencia de la democracia.

Entre el voluntarismo del Estado


y el racionalismo econmico

Esta argumentacin trae a la mente una objecin inmediata: esas


relaciones entre democracia y desarrollo, que pueden observarse
en pases ya prximos al desarrollo endgeno, parecen lejos de
la realidad de los pases en desarrollo, es decir que no estn en
condiciones de producir un desarrollo endgeno. En esos pases,
slo un Estado voluntarista, o en ocasiones el capitalismo ex
tranjero, puede provocar el despegue y en especial la ruptura de
las antiguas oligarquas. Hay que concluir de ello que la moder
nizacin es enemiga de la democracia, aun cuando sta sea una
condicin del mantenimiento del nivel de modernidad ya alcan
zado? Muchos piensan que en el momento del despegue es nece
saria la dictadura, la de la burguesa capitalista o la del Estado
socialista o nacionalista, y que es nicamente al alcanzar la velo
cidad de crucero cuando puede interrumpirse el control poltico
del cambio social e introducirse la democracia, antes de que sta
se convierta en una condicin del desarrollo endgeno.
Tal fue la conviccin de los despotismos ilustrados del siglo
XVIII, lo mismo que la de los nacionalismos modernizadores au
toritarios del siglo X X , de la Turqua kemalista al Egipto nasseris-
ta, de la Yugoslavia de Tito al Brasil de Getulio Vargas. El papel
de los Estados voluntaristas fue predominante en esas experien-
I

MODERNIZACIN O DESARROLLO? 231

cias, mientras que la democracia apareca como el estandarte po


ltico de los intereses de una oligarqua extranjera o ligada al ex
tranjero. Lo cual explica que haya sido vilipendiada por tantos
revolucionarios que queran liberar a sus pueblos de los privile
gios defendidos por partidos polticos enfeudados a la oligar
qua, como lo estuvieron durante mucho tiempo los partidos lati
noamericanos hasta que la revolucin mexicana transform la
vida poltica del continente.
Sin embargo, es preciso romper con esta representacin y acep
tar una visin ms crtica de esos regmenes voluntaristas. Slo de
sempearon un papel modernizador cuando crearon una primera
forma de interdependencia entre actores polticos, econmicos y
sociales, lo que ocurri con frecuencia. El Estado fue a menudo el
principal inversor, por ejemplo en Brasil, en la Argelia indepen
diente y en la mayora de los pases en vas de industrializacin.
Tambin moviliz una conciencia nacional en formacin o se apo
y en las masas urbanas engrosadas por la modernizacin econ
mica. Por ltimo, el Estado autoritario fue modernizador cuando
cre una administracin moderna, luch contra la corrupcin, hi
zo respetar las leyes. No basta con que el Estado se aparte de los
intereses particulares para conseguir una modernizacin a marchas
forzadas; al contrario, slo el Estado movilizador, agente de for
macin de actores econmicos, sociales y administrativos, puede
desempear un papel decisivo en el desarrollo. Puesto que pone
trmino a la fragmentacin de una sociedad en la que la oligarqua
tena objetivos econmicos indiferentes a los problemas sociales y
polticos de su pas, donde los actores sociales defendan costum
bres en vez de procurar utilizar en su beneficio los mecanismos ge
nerales de cambio social, donde el Estado estaba ms preocupado
por el tamao, la conquista o la acumulacin de recursos que por
el desarrollo de la sociedad en su conjunto.
Es cierto que la ruptura de esta sociedad tradicional se opera
las ms de las veces de manera autoritaria. Pero no es posible
confundir con el Estado autoritario patrimonial, represivo o pu
ramente guerrero el Estado movilizador, que puede ser una etapa
en la formacin de actores sociales autnomos y que puede pre
parar as un desarrollo endgeno fundado en la democracia. Es
en el momento en que este Estado movilizador est carcomido
232 QU ES LA DEMOCRACIA?

por el clientelismo, la corrupcin o las disensiones internas cuan


do interviene un Estado autoritario antipopular, cuya accin, sin
embargo, puede ser favorable al desarrollo si la tarea ms urgen
te es liberar a los actores sociales de controles y prioridades con
trarios a las necesidades econmicas. Una vez ms, en este caso
no puede tratarse sino de una intervencin breve; si no es as, el
conjunto del proceso de desarrollo es bloqueado por un Estado
que defiende sus intereses ms que los de la sociedad y considera
la represin ms que la apertura y la relacin entre la inversin y
la distribucin. En resumidas cuentas, el desarrollo slo se pro
dujo cuando el pasaje por el Estado voluntarista no fue ms que
un desvo necesario para llegar al desarrollo endgeno. Cuando
el despotismo ilustrado se convirti en su propio fin, cuando su
poder se hizo absoluto, el desarrollo qued paralizado, asfixia
do, y el Estado voluntarista se derrumb en el caos y el subdesa
rrollo. El desarrollo pasa por el Estado, siempre y cuando el tra
yecto sea un ida y vuelta de la sociedad hacia l y de ste hacia
aqulla. El desarrollo es imposible si el Estado slo busca su pro
pio enriquecimiento, como ocurre en algunos pases productores
de petrleo, donde se procura ante todo controlar a la sociedad
en vez de transformarla.
Lo que la mayor parte de las veces impone esa vuelta hacia la
sociedad contra la resistencia del Estado desptico es el fracaso del
mismo Estado voluntarista, fracaso por explosin en el caso del
nazismo y del militarismo japons, por implosin en el del sistema
sovitico o el militarismo argentino, que provoca el caos y abre ca
mino a la reconstruccin, siempre difcil, de la sociedad civil. En el
caso de Japn y Alemania, pases que haban alcanzado un alto ni
vel tcnico y profesional en el momento de su cada, la interven
cin americana desempe un papel fundamental en la reorienta
cin hacia la democracia y el desarrollo endgeno. En otros pases,
fue el sometimiento al mercado mundial el que sucedi al derrum
be de regmenes nacional populares o al agotamiento de las dicta
duras militares que los haban derrocado. Volvemos a encontrar
aqu el razonamiento seguido desde el comienzo de este anlisis: la
economa de mercado, definida como destruccin de los controles
polticos de la economa, libera a sta de la dominacin del Estado
o la oligarqua; es una precondicin del desarrollo. Con frecuencia
MODERNIZACIN O DESARROLLO? >11

son regmenes autoritarios los que imponen el pasaje a la econo


ma de mercado, como ocurri en Chile y como est ocurriendo en
Per con el golpe de Estado, autogolpe*, de Alberto Fujimori, des
pus del fracaso de Alan Garca. Pero una vez realizada la gran
transformacin, la democracia, definida ante todo como la auto
noma de la sociedad poltica, es el principal medio de crear un de
sarrollo endgeno, aunque ste comience las ms de las veces por
un largo perodo de acumulacin de capitales y con la capacidad
de decisin en manos de una clase o una elite dirigente. El final del
siglo X X ya no est dominado por el poder de Estados nacidos de
movimientos de liberacin nacional o de rupturas revolucionarias;
lo est por el agotamiento de esas polticas voluntaristas, a veces
rpido, como en el caso del Egipto nasserista o del FLN argelino,
otras ms lento y parcial, como en el del nacionalismo, mezclado
con cierto populismo, de Brasil y Mxico.
La democracia tiene como efecto principal asegurar la redistri
bucin del producto nacional. Pero al limitar el poder del Esta
do, permite tambin a ste actuar como agente del desarrollo. Es
lo que busca la revolucin democrtica italiana que lucha contra
la corrupcin, la influencia de la mafia, el deterioro del servicio
pblico, objetivos que en ltimo trmino gobiernan la bsqueda
de una vigorosa modernizacin econmica. Finalmente, fortalece
la unidad nacional, al dar al mayor nmero de personas cierto
acceso a las decisiones y los crditos pblicos.
Democracia y desarrollo slo pueden vivir unidos uno al otro.
Un desarrollo autoritario se asfixia y produce crisis sociales cada
vez ms graves. Una democracia que se reduce a un mercado po
ltico abierto y no se define como la gestin de los cambios hist
ricos se pierde en la partidocracia, los lobbies y la corrupcin.
Esta conclusin no equivale a la tesis clsica, tan bien presentada
por S. M. Lipset, de la correlacin entre modernizacin econmi
ca y democracia poltica, y por lo tanto del papel determinante
de la primera como elemento de apertura y diversificacin de la
sociedad. Antes bien, hay que reconocer la oposicin de dos con
cepciones igualmente coherentes. Si la modernizacin es definida

* En castellano en el original [T.].


234 QU ES LA DEMOCRACIA?

como la diferenciacin creciente de subsistemas, cada uno de los


cuales est regido por una forma especfica de racionalidad, la
democracia, por su lado, lo es como la ausencia de todo poder
global y por lo tanto como el producto final de una evolucin
gobernada por el triunfo de la racionalidad instrumental y el indi
vidualismo. Si, al contrario, se define el desarrollo como la ges
tin poltica de las tensiones sociales entre la inversin econmica
y la participacin social, la democracia aparece como la condi
cin, y ya no nicamente como el resultado, de esta gestin; po
sicin que es la que defiendo aqu.
Despus de la Segunda Guerra Mundial y el doble derrumbe
de los Estados fascistas y los imperios coloniales, triunf el tema
de la modernizacin; la idea de desarrollo se opuso a esta con
cepcin liberal, y no es por azar que Alfred Sauvy denomin Ter
cer Mundo a los pases en desarrollo, identificndolos as con
una lucha de emancipacin y progreso que haba sido la del Ter
cer Estado en Francia en 1789, y que una una voluntad de inde
pendencia e igualdad a la creencia en los efectos benficos de la
ciencia y la tcnica. Democracia y desarrollo estaban asociados
como fuerzas de liberacin de la pobreza, la ignorancia y la de
pendencia que se fortalecan una a la otra. Pero esta alianza de la
modernizacin econmica y la liberacin social y nacional se
rompi muy pronto. La integracin social era demasiado dbil y
la esperanza democrtica fue reemplazada en muchos pases, so
bre todo en las antiguas colonias, por una movilizacin naciona
lista que, despus de haber destruido las fuerzas democrticas,
hizo imposible su desarrollo duradero, como lo vimos en especial
en Egipto y Argelia. Ahora bien, estos nuevos regmenes, ya fue
ran autoritarios o pluralistas, se adaptaron con facilidad a una
dependencia que los economistas latinoamericanos, con Celso
Furtado a la cabeza, fueron quienes mejor analizaron, y que en
traaba una dualizacin estructural y por ende un aumento de
las desigualdades sociales. Lo que condujo ms o menos rpida
mente, desde 1964 en Brasil y 1966 en la Argentina, en el caso
latinoamericano, a una cada de los regmenes democrticos y a
la victoria de las primeras dictaduras militares, a las que iban a
seguir varias otras. Durante este perodo, ni los defensores de la
modernizacin ni los tericos radicales de la dependencia se refi-
MODERNIZACIN O DESARROLLO? 235

rieron ms a la democracia. Los primeros se contentaban con


afirmar que el crecimiento implicara la apertura de las negocia
ciones sociales, porque en lo sucesivo habra un excedente a re
partir; los segundos convocaban a la revolucin y a una accin
encaminada directamente contra el Estado pseudonacional, agen
te econmico de una dominacin extranjera.
Treinta aos ms tarde, el derrumbe del modelo sovitico y el
triunfo de la influencia americana arrastran a casi todos los pa
ses hacia una poltica liberal: los Estados autoritarios son denun
ciados como clientelistas o corruptos; las fronteras se abren a los
capitales extranjeros y a los programas econmicos ortodoxos
del Fondo Monetario Internacional (FMl). Se instaura cierto plu
ralismo poltico y en todos lados se habla de democratizacin, de
manera tan artificial como en el perodo anterior, cuando se cali
ficaba de democrtica la victoria del gobierno de liberacin na
cional. Parece haberse retrocedido a las teoras que reducan el
desarrollo al conjunto de las consecuencias sociales de la moder
nizacin econmica.
El lazo de la democracia y el desarrollo significa, al contrario,
que no hay desarrollo sin gestin abierta de las tensiones entre in
versiones y reparto, y que no hay democracia sin representacin
de los intereses sociales y sin preocupacin por la sociedad nacio
nal. Lo que une democracia y desarrollo es que las dos ideas in
troducen una imagen integrada, global del cambio social y recha
zan las teoras de la modernizacin que describen a la sociedad
como un tren cuyos vagones sociales y polticos son arrastrados
por la locomotora de la racionalizacin y el progreso material.
Desarrollo y democracia son nociones interdependientes: cada
una de ellas implica elementos econmicos, sociales y polticos a
la vez. Lo que las opone tanto a la concepcin liberal, que insiste
en la necesidad de destruir los obstculos al libre funcionamiento
de los mercados, como a la revolucionaria, segn la cual la movi
lizacin poltica y social puede provocar directamente el creci
miento econmico. Desarrollo y democracia se colocan ambos a
medio camino del objetivismo de los liberales y del subjetivismo
de los revolucionarios. Dan prioridad a la creacin de un sistema
poltico autnomo, capaz de manejar las relaciones entre cam
bios econmicos y organizaciones sociales o culturales. Una vez
236 QU ES LA DEMOCRACIA?

ms, hay que comprometerse con una definicin precisa de la de


mocracia y no satisfacerse con llamar democrticos a los regme
nes no autoritarios. En ese caso, podra llamarse democrtico a
cualquier lugar de intercambio de mercancas o personas, un
puente, una estacin, un tren subterrneo, desprovisto de autori
dad poltica y reducido a una pura funcin econmica.

El desarrollo endgeno

La democracia est directamente asociada al desarrollo endge


no. Este vnculo no proviene del hecho de que una sociedad ya
modernizada tiene la capacidad de producir nuevos cambios sin
ejercer fuertes coacciones sobre sus miembros, sino de que el ca
rcter endgeno de la modernizacin implica la existencia de un
sistema de gestin democrtica de las relaciones sociales. Los
pases cuya modernizacin es exgena estn, al contrario, some
tidos a un agente exterior todopoderoso, ya sea Estado nacional
o extranjero, capitalismo extranjero o incluso ayuda internacio
nal, que no permite la formacin de un sistema poltico pluralista
y que tarde o temprano se convierte en un obstculo tanto para
la democracia como para el desarrollo.
Lo que hemos aprendido de este siglo que termina es que las
marchas forzadas hacia la modernidad y la independencia con
ducen al fracaso, al subdesarrollo y al fortalecimiento de la de
pendencia. Cmo no estar convencidos de ello despus de la ca
da del imperio y la sociedad soviticos que quisieron construir
autoritariamente una sociedad y un hombre nuevos sobre una in
fraestructura tcnica y econmica moderna, y despus de la des
composicin de los regmenes nacionalistas ms extremos, los
cuales, en nombre de la identidad o la pureza, hundieron a sus
pases en una crisis econmica de la que hasta ahora no han con
seguido salir. Lo que hace difcil el anlisis de estos procesos es
que se desarrollan a lo largo de un perodo muy extenso. Es ver
dad que la economa sovitica se moderniz hasta la dcada de
1970 y que China popular obtiene resultados econmicos impre
sionantes bajo un rgimen muy distante de la democracia, pero el
pasaje por el Estado nacionalista o revolucionario autoritario no
MODERNIZACIN O DESARROLLO? 237

puede ser sino una etapa provisoria en el camino del desarrollo.


O bien este Estado ayuda por s mismo a la maduracin y la
emancipacin de la sociedad civil, o bien devora a la sociedad y
hace imposible el desarrollo en la misma medida que la democra
cia. En este fin de siglo varios pases viven una situacin interme
dia, pero es preciso que sta sea reconocida como tal. China,
Vietnam o Cuba no podrn combinar durante mucho tiempo un
gobierno autoritario y una economa abierta, y el partido comu
nista chino no puede ser tenido por el actor principal de la mo
dernizacin acelerada de una parte del pas. A largo plazo, de
mocracia y desarrollo deben asociarse, aunque en el mediano
plazo una fuerte modernizacin pueda ser realizada por o a
pesar de un rgimen autoritario. Tales regmenes no son ms
que compromisos inestables entre el Estado totalitario, incompa
tible con el desarrollo, y la democracia asociada a ste, que tam
bin puede degradarse y no garantizar ya su papel de enlace en
tre el Estado y los actores sociales.
No obstante, este tipo de razonamiento debe reconocer que su
aplicacin se enfrenta a una limitacin histrica que, por una
aparente paradoja, concierne sobre todo a Europa occidental,
pues sta, hogar principal de la modernizacin durante siglos,
experiment durante un largo perodo regmenes autoritarios, y
en ella la monarqua absoluta estuvo asociada a la vez al Estado
de derecho y al progreso del comercio y la industria. Ni Venecia
ni Florencia fueron democracias, y no puede calificarse de demo
crticas a la Francia de Napolen III, a la Alemania de Bismarck
o a la Rusia de Stolypin. Vayamos ms lejos: puede llamarse de
mocrtico un desarrollo capitalista que no slo se basa en el po
der de los empresarios como sus nicos agentes, sino que explica
el comportamiento de stos por motivos privados, ya se trate de
la bsqueda del beneficio personal, la constitucin de un patri
monio o una vocacin, como lo pens Max Weber? Si lo que ex
plica la modernizacin econmica es un tipo de conducta de la
elite dirigente, es que aqulla no est asociada a la democracia.
En efecto, lo propio de la experiencia europea es que durante
mucho tiempo conoci una movilizacin social muy limitada.
Jean Fourasti demostr de manera cautivante que fue recin a
fines del siglo XIX cuando el nivel de vida de los asalariados se
238 QU ES LA DEMOCRACIA?

elev rpidamente y de manera prolongada, por lo tanto despus


de un perodo muy largo de modernizacin econmica y admi
nistrativa. sta se produjo en una inmovilidad social relativa,
que fue mucho ms acentuada en el este que en el oeste del conti
nente, y que en Prusia o en Rusia asoci la economa de mercado
a relaciones de produccin precapitalistas, lo que tambin ocu
rri en la economa de plantacin de las regiones tropicales.
De ah la importancia de los intelectuales que durante mucho
tiempo representaron indirectamente a los pueblos confina
dos en una dominacin sufrida y privados de expresin poltica
libre. La democracia fue entonces ms una teora que una prc
tica, un llamado al pueblo ausente ms que una accin del pue
blo presente. En el mundo contemporneo se van reduciendo
esas zonas de silencio popular y de concentracin de la accin
democrtica en contraelites intelectuales y polticas, como lo
fueron, apenas ayer, los estudiantes de Tien An Men en Pekn.
Tanto el mundo islmico como el continente latinoamericano co
nocieron, al contrario, una movilizacin poltica de las poblacio
nes, que asumi formas nacionalistas, tnicas o religiosas pero
que hace imposible la democracia elitista o el papel de las elites
democratizantes y revolucionarias que fue de tanta importancia
en las sociedades europeas.
Es en Estados Unidos donde se oper el pasaje del conjunto
Estado central - burguesa capitalista - sociedad jerarquizada al
conjunto democracia - produccin masiva - consumo ostentoso.
Es por eso que los pensadores americanos fueron, con tanta ra
zn, sensibles a la asociacin de la democracia y el desarrollo,
mientras que los modelos sovitico y nacionalista conservaron la
idea de que el desarrollo era la obra de una elite dirigente que to
maba a su cargo los intereses de la sociedad y se reservaba el mo
nopolio del poder al mismo tiempo que el de los privilegios. En
consecuencia, la crtica hecha aqu a la concepcin liberal de la
modernizacin no apunta en modo alguno a volver a una con
cepcin estatista y voluntarista del desarrollo sino, al contrario,
a salir de la oposicin demasiado brutal del voluntarismo y el li
beralismo, asociando estrechamente desarrollo y democracia, co
mo logr hacerlo Europa bajo la doble influencia de las polticas
socialdemcratas y el pensamiento keynesiano.
MODERNIZACIN O DESARROLLO? 239

Crisis y autoritarismo

La situacin ms favorable a la democracia es aquella donde unos


movimientos sociales estn en conflicto por la gestin de los prin
cipales recursos culturales de una sociedad; es entonces cuando lo
que denomin un sistema de accin histrica tiene la existencia
ms vigorosa. La democracia es el resultado de esta doble orienta
cin de los actores histricos y los movimientos sociales: se opo
nen unos a otros pero apuntan tambin a los mismos valores cul
turales. Es por esa razn, dije, que las democracias ms fuertes se
constituyeron en las sociedades industriales ms netamente es
tructuradas en torno del conflicto de clases propio de la sociedad
industrial. En Francia, en cambio, las luchas sociales estuvieron
siempre subordinadas a unas luchas ms globales cuya apuesta
fue el Estado, luchas entre republicanos y monrquicos o entre
clericales y anticlericales, lo que produjo una sobrecarga ideolgi
ca de los conflictos sociales, como si cada uno de ellos encubriera
un enfrentamiento ms fundamental y sin compromiso posible
entre el pasado y el futuro o entre la razn y la cultura.
En las situaciones de crisis se asiste a una destruccin de las
relaciones sociales, de los conflictos y de los movimientos socia
les, y a su reemplazo, a la vez, por la defensa de intereses pura
mente privados y por una relacin global con el Estado del que
se espera todo o al que se rechaza completamente. Cuando los
adversarios ya no pueden enfrentarse sobre un terreno slido, y
en especial cuando ya no pueden discutir acerca del reparto de
los bienes gananciales, las fuerzas sociales se descomponen, los
partidos o los sindicatos se debilitan, una parte de los ciudada
nos se hunde en la apata o se encierra en la proteccin de sus in
tereses inmediatos, mientras que otra deposita su confianza en
un lder que, segn el anlisis clsico de Freud, establece un vn
culo personal directo con cada uno de los miembros de la mu
chedumbre desestructurada, al mismo tiempo que las minoras se
rebelan o se retiran de la vida pblica.
Las teoras revolucionarias afirmaron a menudo que era en las
situaciones de crisis extrema cuando estallaban las luchas de ca-
240 QU ES LA DEMOCRACIA?

ses y cuando, ms all de juegos polticos que se volvan irriso


rios, entraban en escena los actores colectivos de la Historia, pre
parando el triunfo de una revolucin popular. Los errores de esta
concepcin se demostraron trgicamente en el transcurso de este
siglo. Fue a causa de que la Rusia de 1917 estaba ms en crisis
que en una situacin revolucionaria que una vanguardia tom el
poder y no lo entreg jams al pueblo; fue inmediatamente des
pus de la gran crisis de 1929 cuando la mayora de la poblacin
alemana se dej arrastrar por Hitler y la accin violenta de los SA
y el partido nacional socialista, haciendo de los judos los chivos
expiatorios de la crisis nacional. Eugenio Tironi tiene razn al
analizar la solidez del rgimen de Pinochet, que se mantuvo 16
aos en el poder e hizo adoptar una constitucin, por la degra
dacin de los partidos polticos y los sindicatos, consecuencia de
la crisis de hiperinflacin y desorganizacin de 1972-1973. Si la
crisis es limitada y la sociedad slida, esta desorganizacin polti
ca puede ser portadora de un espritu democrtico. Tal es el caso
de Italia en 1992-1993, que exige la construccin de una verda
dera sociedad poltica nacional y la destruccin de la mafia que
se volvi odiosa a causa de los asesinatos de los jueces Falcone y
Borsellino, pocos aos despus del homicidio del general Dalla
Chiesa. Pero cuando la crisis es ms grave, cuando un gran n
mero de personas ya no tienen confianza en que los poderes p
blicos garanticen su situacin y su futuro, la democracia es pues
ta en peligro por el llamamiento a un lder. ste puede ser
demcrata, como lo fue el general De Gaulle, que habra podido
convertirse en dictador en 1958 y constituirse en el defensor de
la Argelia francesa pero que, al contrario, eligi fortalecer las
instituciones republicanas y preparar la independencia de Arge
lia. Pero esta situacin, que se explica ante todo por el papel de
defensor de las instituciones democrticas desempeado por el
general De Gaulle durante el perodo de la Ocupacin y contra el
gobierno de Vichy, es excepcional. Una crisis produce apata,
conformismo, entusiasmo al servicio de un salvador antes que
una participacin activa y el fortalecimiento del debate poltico.
Del caos no sale el pueblo fnix, no se liberan las fuerzas profun
das de la sociedad. Muy por el contrario, los movimientos socia
les slo se forman en las sociedades de fuerte historicidad, y sta
MODERNIZACIN O DESARROLLO? 241

no se reduce a cambios econmicos y sociales rpidos; implica


una fuerte organizacin de las relaciones sociales, gracias a la
cual cobran forma las acciones colectivas, los conflictos sociales
y su tratamiento institucional. Una sociedad en crisis no tiene la
capacidad de encarar sus problemas y preparar cambios contro
lados; se descompone y es del exterior, en especial de un orden
impuesto, de donde espera la solucin de los problemas que no
siente que el sistema poltico sea capaz de resolver.
Despus de la Segunda Guerra Mundial, una gran parte del
mundo crey en una modernizacin sin fin y en una activacin
paralela de los actores histricos. Una generacin despus, esas
esperanzas se haban desvanecido, brutalmente en muchos pases
del sur, ms gradualmente en los del norte. Con la llegada de la
dcada de 1990, esta conciencia de crisis se acenta en los pases
industrializados y en particular en Europa occidental, mientras
que en algunos pases del sur se esboza una recuperacin, que in
cluso se acelera fuertemente.
Contemplamos entonces el ascenso, en los pases industriales
ricos, de fuerzas incontroladas. Se seala a los inmigrantes como
chivos expiatorios, se vive en estado de inseguridad, estallan tu
multos en los barrios pobres de las ciudades; el sistema poltico
parece impotente para conjurar las amenazas exteriores y dirigir
la recuperacin econmica o para hacer que el pas salga de una
crisis nacional. Es entonces cuando se acenta la crisis de repre
sentacin y participacin democrticas, cuando se critica y re
chaza a los partidos, cuando los sindicatos se debilitan, cuando
ya no se escucha a los intelectuales y desaparecen los grupos de
iniciativa local que haban dado tanta fuerza a la grassroots de-
mocracy de las dcadas precedentes.
En los pases en desarrollo, es decir alejados del desarrollo en
dgeno, en general la crisis es ms grave, ya que refuerza la si
tuacin misma de subdesarrollo. Es muy grande por lo tanto el
riesgo de ver cmo es rechazada la democracia por pueblos que
se remiten a un piloto autoritario para salir de la tempestad.
El vnculo de la crisis y el autoritarismo es la contrapartida del
que une desarrollo y democracia. No es la democracia la que
produce la crisis de donde sale un rgimen autoritario, y nada
autoriza a llamar democracia a la desorganizacin del sistema
242 QU ES LA DEMOCRACIA?

poltico invadido por los grupos de inters, los partidos o la co


rrupcin. Al contrario, la crisis nace de la impotencia del sistema
poltico para manejar unos cambios difciles o arbitrar entre de-
mandas sociales en conflicto, y los regmenes autoritarios entran
en crisis con ms facilidad que los democrticos.
Es por eso que los demcratas no pueden contentarse con con-
denar todos los regmenes autoritarios porque algunos de stos
responden a una crisis al mismo tiempo que destruyen un rgi
men democrtico. Aun cuando sean verdaderamente democra
cias las derrocadas, es preciso tambin analizar las razones de su
derrota, la naturaleza de la crisis que representan el derrumbe
militar o la catstrofe econmica.
Vayamos ms lejos: un rgimen autoritario, lo mismo que una
revolucin y las dos categoras de accin poltica se mezclan
cada vez ms a menudo-, pueden preparar la evolucin democr
tica a la que sin embargo combaten. Tal fue el caso de la Argenti
na peronista. Gino Germani, a pesar de ser muy liberal, haba
comprendido con claridad que la ruptura autoritaria haba inter
venido precisamente en el momento de una ampliacin brusca de
la participacin poltica. Esto no conduce en modo alguno a cali
ficar como democrtico a un rgimen autoritario sino, al contra
rio, a negar esta calificacin tanto a una dictadura populista co
mo a un rgimen que se pretende democrtico simplemente
porque procede a efectuar elecciones en las que se enfrentan dos
clanes de la oligarqua o representantes de grupos de inters.
Para un pas, hay muchas maneras de no ser democrtico. La
partitocrazia italiana o la corrupcin que imperaba antao en
tantas ciudades americanas y en especial en Tammany Hall, Nue
va York, no eran sino caricaturas de democracia, mientras que
no se puede desdear la intencin democrtica de Lenin, aunque
el rgimen que cre fue, incluso en vida de l, antidemocrtico.
Una definicin exigente de la democracia lleva a ser ms crtico
con respecto a regmenes que reconocen ciertos derechos polti
cos, y menos con respecto a otros que hacen aparecer o recono
cen algunas de las dimensiones constitutivas de la democracia. Si
bien no hay democracia sin respeto por los derechos fundamen
tales, sin representacin de los intereses de la mayora y sin ciu
dadana, existe una gran diversidad de regmenes cuya accin
MODERNIZACIN O DESARROLLO? 24 1

respeta uno solo de estos principios al mismo tiempo que destru


ye los otros dos. Ninguno de estos regmenes puede ser conside
rado democrtico, de igual modo los que no hacen ms que or
ganizar unas elecciones relativamente abiertas como los que
recurren al pueblo en su totalidad o los que reducen el derecho
natural al derecho de propiedad. Hay que saber condenar los
componentes antidemocrticos de los regmenes que se pretenden
democrticos, pero tambin hay que reconocer la presencia, tan
to en movimientos revolucionarios como en regmenes censata
rios o Estados populistas, de llamados a la democracia que sacu
den un orden que prohiba la accin autnoma de todos los
actores sociales. El anlisis de situaciones histricas particulares
debe combinar los juicios crticos contra una accin autoritaria
con el reconocimiento de una voluntad de liberacin sin la cual
la democracia nunca triunfara.
XI. Lo nuevo con lo viejo

Movilizacin y democratizacin

Cules SON los agentes del pasaje al desarrollo endgeno y la


democracia? Se proponen tres respuestas. Para la primera, cerca
na a las ideas capitalistas clsicas, lo esencial es combinar la aper
tura de los mercados y el espritu de empresa. Para la segunda, el
desarrollo resulta de una voluntad y una movilizacin colectivas,
generalmente animadas por el Estado; para la ltima, es la apertu
ra del sistema poltico la que desempea el papel principal, impi
diendo la disociacin de los dirigentes y los subordinados e impo
niendo las necesidades fundamentales de la colectividad a los
intereses privados, cuyo triunfo entraara crisis o rupturas socia
les. La idea de democracia perdera una gran parte de su contenido
si no nos alineramos del lado de la tercera tesis, que corresponde
a la experiencia de los pases que fueron los centros principales del
desarrollo econmico occidental, los Pases Bajos, Gran Bretaa y
luego Estados Unidos. No son la apertura de los sistemas polti
cos y la eliminacin de la monarqua absoluta, ms que la tica
protestante, las que explican el xito de esos pases, mientras que
las monarquas absolutas, fortalecidas por el espritu de la Contra
rreforma, trababan el desarrollo de los pases catlicos?
Esta observacin sirve de introduccin a un tema de reflexin
ms amplio an. Contra la imagen clsica de la modernizacin,
la de las conquistas de la razn destruyendo las barreras levanta
das por los particularismos, los privilegios y la violencia privada,
la cultura democrtica, tal como la defin, consiste en transfor
mar lo viejo en nuevo, rechazar la tabla rasa y el despotismo ilus
trado, movilizar a los individuos y las colectividades tal como
son, con sus demandas y sus recuerdos. La vida social es como
un rbol cuyas hojas viven de intercambios con su medio am
biente y cuyas races sacan recursos de la tierra. Todava opone-
246 QU ES LA DEMOCRACIA?

mos la tradicin a la modernidad, como la inmovilidad ai movi


miento, y a menudo hasta la religin o la familia a la actividad
econmica dirigida hacia el intercambio y orientada por clculos.
Es contra esta visin que es preciso redefinir la idea de desarrollo
como asociacin no slo de la democracia y el crecimiento sino,
ms profundamente an, de una herencia cultural y proyectos de
futuro. Cmo puede hablarse de democracia si se piensa que
una gran parte del mundo debe renunciar a su cultura, su identi
dad, para coincidir en la ruta nica del progreso? Hay peor ne
gacin de la libertad democrtica que la condena de una mayora
de los seres humanos a no poder ser los sujetos de su propia his
toria? Si es preciso que se les lleve o incluso que se les imponga la
modernidad, si sta slo penetra mediante un mercado abierto
donde son trituradas las herencias culturales, ms vale afirmar
honestamente que las naciones pobres no estn maduras para la
democracia, de la misma manera que los nios pequeos y hasta
los jvenes de 17 aos son juzgados incapaces de participar en la
vida poltica. La cultura democrtica no se limita a definir unas
conductas y unas relaciones humanas en el interior de una socie
dad modernizada; sera infiel a su principio central si no afirma
ra la continuidad del pasado con el futuro, la posibilidad de mo
vilizar un patrimonio cultural para crear el porvenir. La voluntad
de ruptura entre el pasado y el presente, el antiguo rgimen y la
posrevolucin, contiene en ella un pensamiento y una accin au
toritarios. Si la democracia consiste en hacer vivir en la misma
nacin a individuos y grupos diferentes (e incluso opuestos entre
s), en combinar unidad y diversidad, definitivamente debe salvar
la mayor parte posible del pasado y, digmoslo, hasta de la tradi
cin, para inventar un futuro que sea a la vez particular y nico,
construido en torno a principios universales que son la racionali
dad y el respeto por la libertad y la igualdad de derechos de los
sujetos humanos.
La mundializacin de la economa y de la cultura de masas dio
a este campo de problemas una importancia central. A veces pa
rece que dividimos entre universalistas y multiculturalistas como
antao entre defensores del capitalismo y partidarios del socialis
mo. Ya es grande la distancia entre Amrica del Norte, continen
te de inmigrantes, donde el multiculturalismo y el espritu comu-
LO NUEVO CON LO VIEJO 247

nitario se fortalecieron activamente, y Europa occidental, sobre


todo Francia, que se mantiene ms apegada a un racionalismo a
la vez individualista y universalista, que desconfa del espritu co
munitario al que ve cargado de sectarismo y hasta de racismo. Sin
embargo, no tenemos que escoger entre universalismo y multicul-
turalismo, sino entre la yuxtaposicin hostil de las dos tendencias
culturales o su combinacin. Universalismo y multiculturalismo
son las dos mitades separadas de una cultura fragmentada, e in
cluso los dos niveles de una sociedad desgarrada entre la lgica
de la objetivacin, la que domina los mercados, los sistemas tc
nicos, las estrategias polticas, militares o econmicas y la comu
nicacin de masas, y la lgica de la subjetividad, de la identidad,
cada vez ms separada de los roles de produccin y de las formas
de participacin en la modernidad. Por un lado, participamos en
el gran juego de la economa mundial, en la que somos a la vez
peones y jugadores; por el otro, construimos nuestra personali
dad, ya no sobre nuestros roles sociales sino sobre nuestra indivi
dualidad que est hecha de sexualidad y de sueos, de recuerdos
y de normas transmitidas, de creencias y de angustia. Ruptura
que, en Crtica de la modernidad, coloqu en el centro de una de
finicin de la modernidad.

La memoria y el proyecto

Hace menos de un siglo, la oposicin social ms importante pona


frente a frente a capitalistas y asalariados y cuestionaba las rela
ciones sociales de produccin, como las denominaba Marx. Em
pleadores y obreros se definan, al menos en lo esencial, por lo
que hacan juntos y los una todos eran gente de la industria
y al mismo tiempo los opona unos a otros. Hoy en da, en nues
tro tipo de sociedad, la situacin es mucho ms complicada de
analizar. Ya no son intereses y clases sociales, el capital y el traba
jo, los que se oponen, son la objetivacin y la subjetividad las que
se alejan una de otra y se degradan, una en sociedad de masas, la
otra en bsqueda obsesiva de una identidad desocializada. Como
si, al separarse, el universo de la economa y el de la personalidad
hubieran creado un vaco all donde antes se encontraban el bien
248 QU ES LA DEMOCRACIA?

comn de los cristianos, el civismo de los antiguos y la solidari


dad de la sociedad industrial. Quienes estn en la cumbre de la
sociedad mundial viajan a travs del mundo, acumulan riquezas e
informaciones, depositan en sus museos fragmentos de todas las
culturas. Creen en la ciencia, la tcnica, la libertad del mercado y
la ausencia de controles culturales autoritarios. Al contrario,
quienes estn en la parte baja de esta sociedad, y sobre todo quie
nes son excluidos de ella o rechazados a sus mrgenes, no pueden
oponer ms que la defensa de sus particularismos a este universa
lismo que sirve tan bien a los intereses del centro. De hecho, los
dominados se dividen: unos esperan elevarse por encima de la
marginalidad e ingresar al crculo de luz, participar plenamente
en la cultura de masas o entrar en el cuerpo de combate econmi
co; otros, al contrario, luchan por defender integralmente una
cultura amenazada. Entre estas dos grandes categoras, muchos
individuos se ahogan en una grieta agitada por remolinos, mien
tras algunos otros se esfuerzan por volver a unir dos polos que
parecen cada vez ms distantes entre s. Los inmigrantes quieren
asimilarse y, sobre todo cuando se trata de mujeres, romper con
su cultura de origen, que les impone coacciones a las que juzgan
insoportables; otros, al contrario, quieren expulsar al invasor y
recurren a la violencia contra aquellos a los que llaman Satn. De
la misma manera, sobre todo en los pases centrales, algunas mu
jeres reclaman la igualdad de derechos y la abolicin de diferen
cias que se traducen en desigualdades; otras, al contrario, quieren
afirmar sus diferencias culturales y ante todo biolgicas y psicol
gicas. Las mujeres europeas, principalmente bajo la influencia de
Simone de Beauvoir, lucharon sobre todo por su libertad, la igual
dad y el fin de las discriminaciones jurdicas y econmicas; las
mujeres norteamericanas, al contrario, afirmaron ms vigorosa
mente una identidad femenina, con el riesgo de encerrarse en la
bsqueda de una pureza comunitaria peligrosa. Oposiciones pare
cidas se observan en todas las categoras dominadas, desde las mi
noras, como los homosexuales, hasta las mayoras del Sur frente
a las minoras del Norte.
Negumonos a escoger entre la prdida de identidad y el ghet
to, entre la asimilacin y la contracultura. La primera solucin
niega toda autonoma a quienes deben integrarse en una mayora
LO NUEVO CON LO VIEJO 249

que se afirma como la nica universalista. La segunda rompe toda


comunicacin, se encierra en una identidad en general artificial
mente reconstruida. La democracia no encuentra su lugar ni en
una ni en la otra. De la misma manera, borrar el pasado para en
trar en el futuro es tan desastroso como confiscar las tcnicas del
presente, las de la industria petrolfera por ejemplo, para mante
ner una pureza cultura! que sirve de pretexto a la construccin de
un poder absoluto. La democracia no es solamente un lugar de
negociacin entre intereses opuestos, un mercado poltico; es ante
todo el espacio pblico abierto donde se combinan la memoria y
el proyecto, la racionalidad instrumental y la herencia cultural.
Al luchar en estos dos frentes, el sujeto abre un claro de liber
tades entre estos dos bosques que la mayora de las veces se ' un
tan y lo encierran. La democracia no sera ms que una prudt nte
gestin de las decisiones polticas si no fuera considerada por ca
da uno como la condicin institucional de construccin y libera
cin del sujeto.
En la actualidad, no deja de aumentar la distancia entre quie
nes se consideran los depositarios de un mensaje divino o una
tradicin nacional y quienes definen al sujeto por el solo univer
salismo de la razn. Una sola ley para todos, dicen stos para
responder a quienes pretenden hablar en nombre de la nica ver
dadera fe. Conflicto cultural duplicado por un conflicto social y
que divide tambin a los movimientos sociales, pues stos orien
tan a unos actores particulares hacia unos objetivos generales co
mo la libertad o la justicia. No estamos desgarrados entre posi
ciones contradictorias? Defiendo sin reservas el derecho de
Salman Rushdie a publicar sus libros y debe denunciarse la ame
naza de muerte lanzada contra l por el ayatollah Khomeini y sus
sucesores. Paralelamente, deseo que las creencias religiosas sean
enseadas en las escuelas pblicas, al mismo tiempo que defien
do sin reservas la laicidad de la enseanza. No significa esto dar
prueba de contradicciones o incoherencias? No lo creo. Es preci
so condenar al Estado comunitario, nacionalista o teocrtico,
porque suprime la separacin de la Iglesia o de una cultura
y el Estado, que es uno de los fundamentos de la democracia mo
derna; pero en el nivel de las personas y de su experiencia vivida,
por lo tanto en lo que concierne al sujeto personal, no se puede
250 QU ES LA DEMOCRACIA?

obligar a elegir entre el individualismo racionalista y la concien


cia de pertenencia a una comunidad y una memoria colectiva. La
etnicidad, cuando designa la pertenencia a una comunidad repre
sentada por un poder poltico o incluso encarnada simplemente
en una colectividad territorial: barrio, pas o regin, est cargada
de amenazas para la democracia; al contrario, cuando es un ele
mento de la identidad personal, es un componente del sujeto.
Nuestro ideal no puede ser alcanzar lo universal despojndonos
de todas nuestras particularidades; debe ser devenir a la vez lo
ms universal y lo ms particular posible. Todos necesitamos pa
recemos ms a los judos, pues stos consiguieron casi mejor que
nadie ser atrados a la vez por el universalismo del arte, la ciencia
y el pensamiento, permaneciendo al mismo tiempo apegados a
un pueblo, una tradicin y una historia.
Este principio general puede ser aplicado a un gran nmero de
problemas sociales. A la integracin de los inmigrantes, por
ejemplo. Cmo combinar la racionalizacin tcnica y adminis
trativa con la diversidad de las culturas sin inclinarse a un comu-
nitarismo cerrado o un jacobinismo colonizador?/nicamente co
locando por encima de la identidad y la integracin la libertad y
la creacin personales, y en primer lugar los derechos fundamen
tales de la persona humana. Es en nombre de estos derechos que
los pases de inmigracin deben rechazar costumbres que hacen
de la mujer un ser socialmente dependiente e inferiorizado, as
como deben condenar las medidas de discriminacin y segrega
cin que golpean a los inmigrantes.
La democracia es un combate contra el Uno, contra el poder
absoluto, la religin de Estado, la dictadura del partido o del
proletariado. Lo que permite la comunicacin entre individuos y
grupos diferentes no es ni la referencia comn a la racionalidad
pues los individuos se funden en esta racionalidad en vez de
dialogar entre ellos ni el respeto por la cultura del otro, simple
constatacin de diferencia, sino el comn esfuerzo para crear la
libertad en cada individuo y entre s. Lo que tenemos en comn,
ms all de nuestro apego a unas formas de universalismo, por
un lado, y a unas prcticas, creencias y formas de organizacin
social particulares por el otro, es la voluntad de vivir una exis
tencia que no sea nicamente una situacin sino una accin, y es
LO NUEVO CON LO VIEJO 251

tambin la capacidad de reconocer en el otro ese mismo deseo de


ser un sujeto, de decir yo , de sentirse responsable de s mismo
y de aquellos con los que se comparte la vida. Porque es preciso
colocar en el centro de la existencia ese deseo de libertad, no hay
que aceptar jams una ruptura completa entre el pasado y el por
venir, entre el sentimiento y la razn, o entre el hombre y la mu
jer, que fueron durante tanto tiempo elegidos para llevar cada
uno un universo diferente pero de los cuales uno, el de la vida
privada, estaba cada vez ms subordinado al otro, el del hombre,
que era el de la vida pblica.

Religin y democracia

Hoy en da, es en torno al sentido que es preciso atribuir al re


torno de lo religioso, a lo que Giles Kepel ha llamado La revan
cha de Dios, donde se concentran los debates ms ardorosos. Si
la religin no fuera ms que la tradicin y la conciencia colectiva
de la comunidad, mientras que la modernidad y la democracia
perteneceran enteramente al universo del cambio, si, por lo tan
to, hubiera que oponer totalmente lo que Ralph Linton llam la
ascription y el achievement, los estatutos transmitidos y los esta
tutos adquiridos, lo que los hombres son y lo que hacen, habra
que concluir rpidamente que la democracia y la religin perte
necen a dos mundos tan antinmicos como lo son en su defini
cin la tradicin y la modernidad. Pero la religin no slo es
conciencia comunitaria y transmisin de una tradicin por una
Iglesia; tambin es lo contrario, la separacin de lo espiritual y lo
temporal, ya asuma lo espiritual la forma de una moral de la in
tencin y la pureza o la de la apelacin a un Dios nico y tras
cendente. Sabemos que la modernidad no slo es racionalizacin
y secularizacin, que es tambin poder y aparato de control so
cial. Las relaciones entre religin y modernizacin no se reducen
por lo tanto a una oposicin directa, puesto que su combinacin
puede asumir cuatro formas elementales.
La tradicin religiosa, en las sociedades secularizadas moder
nas, se transforma en una moral social de la que los observado
res de la sociedad americana, de Tocqueville a Robert Bellah, han
252 QU ES LA DEMOCRACIA?

destacado la importancia en ese pas, y que en Francia tom una


forma republicana. Los valores religiosos y las normas sociales se
unen, incluso all donde, como en Estados Unidos, se reconoce la
separacin de las Iglesias y el Estado. Donde la modernizacin no
es endgena sino el objetivo de una poltica voluntarista, la reli
gin, que ya no puede ser tradicionalista, puede convertirse en
una fuerza de movilizacin poltica, como ocurri en Irn. Es en
esos casos cuando el conflicto entre religin y democracia es ms
directo, pero podemos dudar de que la religin cvica tenga siem
pre efectos democrticos y preocuparnos por el conformismo de
las sociedades cuya argamasa est formada por valores morales y
religiosos. Al contrario, la apelacin a un principio espiritual tras
cendente mantiene relaciones positivas con la democracia. Ya sea,
en las sociedades en modernizacin endgena, porque el indivi
dualismo religioso, aunque conduzca al progreso de las sectas,
aporta un elemento de defensa de los no privilegiados, de quienes
son vctimas de la anomia de las sociedades en cambio acelerado;
sea, en las sociedades dependientes, cuando una accin neocomu-
nitaria da una gran fuerza liberadora a movimientos que luchan
contra un poder autoritario. Por qu percibir slo un aspecto, el
ms negativo, de las relaciones entre religin y democracia? Por
qu no ver con la misma frecuencia en la religin (budista, juda o
islmica en especial) una fuerza de liberacin?
Religin
Tradicin Trascendencia
Racionalizacin Religin cvica Individualismo religioso
y
Modernizacin
Movilizacin voluntarista Polticas neocomunitarias Movimientos mesinicos

Es verdad que los movimientos llamados integristas, que se opo


nen a la secularizacin y procuran volver a unir poder espiritual
y poder temporal y por lo tanto confundir religin y poltica,
han sido los ms visibles, y que son stos los que tuvieron los
efectos polticos ms importantes, tanto en el mundo islmico
como en Israel. Pero su papel se explica menos por la naturaleza
de la religin que por las luchas nacionales y nacionalistas en las
LO NUEVO CON LO VIEJO 253

cuales estn comprometidos los pases en cuestin. No hay que


confundir las implicancias polticas de una creencia religiosa con
la utilizacin de una tradicin religiosa por parte de un poder
nacionalista autoritario. En cuanto a la afirmacin, tan constan
temente repetida, de que las religiones o algunas de ellas, el Islam
en particular, rechazan por principio la separacin del poder
temporal y el poder espiritual, se basa en una concepcin inacep
table de la Historia, como si sta no fuera sino el campo de apli
cacin de proyectos culturales, polticos o sociales cuya esencia
sera metahistrica. Es ms prudente investigar en qu condicio
nes histricas la sacralizacin del orden social o, al contrario, la
autonoma relativa de lo temporal y lo espiritual tuvieron una
importancia ms o menos grande.
En el caso del cristianismo, debe decirse a la vez que las Igle
sias cristianas asociaron fuertemente los dos poderes y defendie
ron por lo tanto las jerarquas y los controles sociales de socieda
des tradicionales y, de manera inversa, que fue el conflicto del
Papa con el Emperador, la separacin de los dos poderes, el que
prepar el camino de la democracia. Incluso puede agregarse que
si el protestantismo favoreci el individualismo democrtico,
tambin fortaleci la religin social, mientras que el catolicismo
apoy largamente a las monarquas absolutas pero aliment una
vida mstica y una ruptura con el orden social que abrieron paso
a las luchas de liberacin.
Ya no puede aceptarse el discurso republicano extremista que
hasta lleg a recurrir a la intervencin autoritaria del Estado, por
ejemplo en Mxico, contra la influencia de la Iglesia sobre la so
ciedad rural. Tampoco puede afirmarse de manera inversa que en
ciertos pases, por ejemplo Polonia, la Iglesia habra estado cons
tantemente a la cabeza de las luchas democrticas. Las relaciones
de la religin y la democracia son siempre complejas y hasta con
tradictorias. Hoy en da, lo ms urgente es reconocer con clari
dad el conflicto total entre el integrismo y la democracia; pero
sera grave no ver tambin, en muchos movimientos de inspira
cin religiosa, formas de llamamiento democrtico a la libera
cin del pueblo, aun cuando, la mayora de las veces, estos lla
mamientos son utilizados por regmenes autoritarios para el
fortalecimiento de su propio poder.
254 QU ES LA DEMOCRACIA?

Los defensores ms extremos de la filosofa de la Ilustracin


piensan que nicamente el pensamiento racional, cientfico, puede
fortalecer la democracia, y que una sociedad democrtica debe ser
transparente y natural, mientras que todo llamado a un pueblo,
una cultura o una historia est cargado de nacionalismo y favore
ce un gobierno autoritario. Esta posicin es contradicha por la
historia reciente, en especial en Amrica Latina, donde movimien
tos populares urbanos de inspiracin religiosa lucharon ms efi
cazmente contra las dictaduras militares que las clases medias
educadas pero a menudo seducidas por las posibilidades de enri
quecimiento y ascenso que les ofrecan regmenes autoritarios que
restablecan los derechos del mercado. Conocemos perfectamente
los peligros extremos de todos los comunitarismos, y es preciso
afirmar en voz alta que stos son incompatibles con la democra
cia. Pero no se pueden confundir polticas comunitarias con las
razones religiosas o culturales de la resistencia a la opresin, que
los pensadores liberales consideraron como uno de los derechos
fundamentales. Adems, de condenar todas las manifestaciones
de la vida religiosa como antidemocrticas, se corre el riesgo de
encerrarse en un racionalismo extremo que lleva a negar el papel
de los actores sociales, tanto de sus orientaciones culturales como
de sus conflictos sociales, en la invencin de la democracia.

Revolucionarios y demcratas

El drama de los movimientos revolucionarios es que muchos de


mcratas, al participar en ellos, se transformaron en dirigentes o
miembros activos de un rgimen autoritario. Sera igualmente
falso considerar como demcratas a todos los que participaron
en esos movimientos como condenarlos a todos como adversa
rios de la democracia. Tan falso, asimismo, llamar demcratas a
quienes dirigen empresas de consumo o de comunicacin de ma
sas como considerarlos a todos como demagogos que manipulan
y extravan al pueblo. Los dirigentes que, en nombre de fuerzas
populares, derrocaron a las oligarquas y los antiguos regmenes
creyeron a menudo, desde el principio, en la necesidad de una
dictadura del proletariado o de un gobierno nacionalista autori-
LO NUEVO CON LO VIEJO ;ss

tario encargado de dirigir una guerra de liberacin; escogieron


entonces un camino opuesto al de la democracia, pero en los mo
vimientos sociales en los cuales se apoyaron, el espritu democr
tico no estaba ausente; dan testimonio de ello el llamado a la li
bertad contra la arbitrariedad, la palabra tomada en nombre del
pueblo, la reivindicacin de la libre eleccin de los gobernantes
por los gobernados. Siempre es difcil separar espritu democrti
co y accin revolucionaria, dado que todo movimiento social lle
va en s un contramovimiento social. Lo que cierra el camino de
la democracia es la negacin del actor social y la interpretacin
de la accin colectiva como expresin de las contradicciones de
un sistema de dominacin. Al contrario, en cualquier parte don
de la accin apunta a incrementar la capacidad de accin de un
actor colectivo, clase o nacin en especial, el espritu democrti
co puede estar presente. Movimiento social y democracia estn
fuertemente asociados y juntos se oponen a la asociacin de la
vanguardia y la revolucin. Incluso en los lugares ms alejados
del desarrollo endgeno y all donde una clase o un poder polti
co ejercen un poder autoritario y limitan o prohben la libertad
poltica, el espritu democrtico est presente cuando existe la es
peranza de hacer posible el desarrollo endgeno y aumentar el
papel de los actores de la sociedad civil. Por lo tanto, cuando las
luchas por el desarrollo estn ligadas a los conflictos internos de
una sociedad, cuando se habla de conciencia de los trabajadores
o de ciudadana y no nicamente de generacin sacrificada o de
alienacin, es cuando la democratizacin puede ser un objetivo
de la accin colectiva, aunque a menudo es sacrificada a la vo
luntad de poder absoluto de los dirigentes militarizados de las
guerras de liberacin social o nacional.
En la actualidad, nadie se atreve ya a identificar democracia,
revoluciones y regmenes populares , y hemos aprendido a des
confiar de los discursos lricos sobre el sentido de la Historia. Pe
ro no debemos caer en el exceso inverso y negarnos a ver el esp
ritu democrtico all donde se despliegan la lucha y la violencia y
donde, en efecto, el peligro de hundirse en la movilizacin auto
ritaria es grande. El espritu democrtico estuvo presente a me
nudo en las luchas de liberacin nacional as como en las luchas
sociales, y en especial en el movimiento obrero. Pero fue en el
256 QU ES LA DEMOCRACIA?

momento en que ste era dbil y crea ms en las leyes del desa
rrollo histrico que en su propia accin cuando la democracia es
tuvo amenazada o se le impidi nacer, dado que los actores ya no
aparecan ms que como instrumentos de una necesidad. Al con
trario, cuando una lucha social se define como un movimiento so
cial, es decir como el enfrentamiento de adversarios sociales por
el control de los recursos y los modelos culturales de una socie
dad, la accin colectiva est ligada a la democracia, como ya lo
recordamos al mencionar los vnculos del sindicalismo obrero y la
democracia industrial, no slo en Europa sino en muchas regiones
del mundo. Lo ms peligroso para la democracia es la representa
cin de la sociedad como un sistema de dominacin absoluta, que
no se contenta con explotar y excluir a los dominados sino que
tambin los priva de conciencia o los llena de falsa conciencia.
La sociologa y la historiografa estuvieron fuertemente marcadas
por esta imagen extrema de un orden social reducido al lenguaje
de la dominacin y de su reproduccin. Esta imagen prohbe el
reconocimiento de los movimientos sociales; no ve ms que vcti
mas o agentes de la dominacin, nunca actores. Este pesimismo,
que ejerci una influencia predominante, en particular en las d
cadas de 1960 y 1970, tanto en Amrica Latina como en Europa,
debilit la mayora de las veces a los actores sociales y siempre
ejerci una influencia contraria a las ideas democrticas, violen
tamente rechazadas o despreciadas como reformistas y pequeo
burguesas. Si la idea de democracia ejerce un atractivo tan gran
de en este fin de siglo, es porque las esperanzas nacidas de esa vi
sin revolucionaria fueron decepcionadas. Como la mayora de
las veces los movimientos de liberacin popular y nacional se
transformaron en dictaduras prontamente convertidas en apara
tos de represin y en obstculos al desarrollo, esperamos de la
democracia que maneje mejor los cambios sociales disminuyendo
las desigualdades.
XII. Democratizacin en el Este
y en el Sur?

El poscomunismo

L a DESTRUCCIN de la esperanza democrtica por el partido Es


tado y la movilizacin autoritaria que ste impuso a la sociedad
dominaron el corazn del siglo X X , del fascismo mussoliniano a
la revolucin cultural maosta. El final del siglo est dominado
por un movimiento inverso, el derrumbe o la descomposicin de
los regmenes voluntaristas, de los Estados movilizadores. Quie
nes no quisieron preparar la formacin de una sociedad civil se
sumergieron en la rutina burocrtica, las luchas de clanes, el re
chazo de las innovaciones, la ineficacia, por no reconocer la ra
cionalidad del mundo econmico y por la falta de un sistema po
ltico capaz de manejar las tensiones entre los grupos sociales. La
perestroika se nos aparece menos como una tentativa de liberali-
zacin que como un perodo de descomposicin que Gorbachov
no logr detener, lo mismo que Kerenski no haba detenido el de
la Rusia zarista. De Chernobyl a la guerra de Afganistn, el rgi
men sovitico mostr su impotencia para manejar sus propios
proyectos, el crecimiento disminuy o se anul y el proyecto
americano de guerra de las estrellas, por ms irrealista que haya
sido, hizo manifiesta la incapacidad de la industria electrnica
sovitica para asegurar la paridad con Estados Unidos. Paralela
mente, los nacionalismos, triunfantes en el momento de la reu
nin de Bandung, haban mostrado rpidamente su debilidad, no
slo en Egipto, donde sta haba quedado al descubierto por una
catstrofe militar, sino tambin en Argelia, a pesar de la herencia
de una guerra de liberacin nacional y el aporte econmico del
petrleo, y hasta en Brasil, donde, luego de la brillante presiden
cia de Juscelino Kubitschek, se instal el desorden econmico y
258 QU ES LA DEMOCRACIA?

poltico que condujo a un golpe de estado militar. En general, la


capacidad de impugnacin contra los partidos Estados es dbil
porque stos destruyeron la sociedad o la controlan estrechamen
te. Esta capacidad slo fue importante en el mundo comunista
all donde la pertenencia a la sociedad occidental era fuerte, co
mo en Polonia, en la que la conciencia nacional, la conciencia
democrtica y las reivindicaciones obreras se unieron estrecha
mente despus de las huelgas de Ursus y Radom, en 1975, gra
cias a la alianza de los intelectuales demcratas del KOR con el
movimiento nacional y popular fuertemente impregnado de cato
licismo, del que Walesa fue la figura principal. Movimiento so
cial total, a la vez social, cultural e histrico, pero ms ejemplar
que eficaz, es decir ms cargad de espritu democrtico que ca
paz de derrocar al rgimen antidemocrtico que finalmente de
cret el estado de guerra el 13 de diciembre de 1981. Cuando la
Unin Sovitica renunci a su imperio, a su rgimen y finalmente
a su misma existencia, no fue de movimientos populares o de
nuevas ideas de donde parti la reconstruccin de la vida social,
sino de la gestin econmica. Ante todo, era preciso suprimir el
control que el partido Estado ejerca sobre el conjunto de la so
ciedad y, para ello, haba que liberar completamente la econo
ma. Contra el dirigismo poltico e ideolgico, la nica respuesta
era la economa de mercado, porque sta significa ante todo la
supresin del control estatal de la economa. Como el rgimen
sovitico haba sido totalitario, esta libertad econmica pareci a
muchos la entrada inmediata en la democracia e incluso en la
prosperidad. Ilusin en la mayora de los casos, y sobre todo en
la Unin Sovitica, pero que no impide que la salida del rgimen
comunista sea irreversible. Los partidos comunistas desaparecen.
Situacin opuesta a la de las revoluciones. Ya no se trata de
oponer una voluntad central a una situacin catica, sino de su
primir un control poltico aberrante y liberar a una poblacin
que haba estado encerrada. De ah una forma extraa de muta
cin histrica. Un amigo polaco, que haba sido una de las gran
des figuras de Solidaridad, me dijo durante un encuentro en Var-
sovia, despus de 1989: Usted vino hace 10 aos para ver por
qu habamos creado un movimiento social; vuelve hoy para
comprender por qu no lo tenemos . Era ms que una boutade
DEMOCRATIZACIN EN EL ESTE Y EN EL SUR? 259

porque, en efecto, en los pases que se vuelven poscomunistas no


hay ni actores ni movimientos sociales ni debates de ideas. La
conciencia, la poltica, los conflictos sociales no ocupan ms que
un lugar muy marginal en la oleada tumultuosa de los cambios
en curso. La prioridad absoluta corresponde a los cambios eco
nmicos. Se reemplaza el partido Estado por el mercado como
amo absoluto de la sociedad.
Aparentemente, aqu no hay lugar para la democracia, y la ex
trema debilidad de la vida poltica en Rusia o en Ucrania prohbe
hablar de ella en unos pases cuyos habitantes se enfrentan con
dificultades inmensas pero saben que salieron para siempre de un
viejo sistema que pocos aoran. La palabra democracia se em
plea a menudo como sinnimo de economa de mercado o de ci
vilizacin occidental, pero est vaca de sentido. Lo que lleva a
recordar a los responsables lo mismo que a los analistas de esos
pases el punto de partida de nuestras palabras: la destruccin
del control poltico e ideolgico de la economa es una condicin
primordial de la democratizacin; pero no constituye por s mis
ma la democracia. Para que se cree una sociedad a la vez desa
rrollada y democrtica, por ende para que se ponga en marcha
un desarrollo endgeno, es preciso que a esta condicin negativa
se agreguen al menos tres condiciones positivas: un Estado capaz
de decidir, dirigentes econmicos deseosos de invertir y con capa
cidad empresaria, agentes polticos encargados de la redistribu
cin de los ingresos y de la disminucin de las desigualdades. Es
tas tres condiciones son de igual importancia en todo el mundo,
pero lo que define una situacin histrica es el orden el cual de
ben ser creadas.
Los pases comunistas haban instaurado cierto igualitarismo,
al menos en el seno de la poblacin urbana y si se los compara
con los pases en desarrollo del Sur, donde el consumo ostentoso
es abrumador. En cambio, la larga dominacin de la nomenkla-
tura destruy las regulaciones jurdicas y administrativas. Cons
truir un Estado es por lo tanto la primera de las prioridades, en
especial en la ex Unin Sovitica donde todo depende de un lder
o de un grupo dirigente muy restringido. Unicamente pueden
aparecer empresarios cuando el Estado est constituido; sin l, es
ms fcil enriquecerse obteniendo privilegios del Estado o espc-
260 QU ES LA DEMOCRACIA?

culando con el exterior que colocndose en un mercado an ca


tico. Pero esta modernizacin brutal es amenazada muy rpida
mente por una disociacin extrema de las iniciativas econmicas
y la realidad social. Se corre el peligro de que la poblacin, ata
cada en sus intereses ms inmediatos, se refugie en un populismo
y un nacionalismo extremos, recurra a un salvador providencial,
se vengue de sus sufrimientos en un chivo expiatorio o se encie
rre en un integrismo agresivo.
Slo la reconstruccin de un sistema poltico democrtico
permite superar estos peligros. Los pases poscomunistas de Eu
ropa central pudieron darse tan fcilmente un sistema poltico
que evit una ruptura social y poltica amenazante porque el Es
tado no estaba destruido y porque la formacin de una clase de
empresarios fue extraordinariamente rpida en Polonia o en
Hungra que aprovech los resultados positivos de la reforma
econmica comenzada en 1968. La democracia ha sido y es el
elemento central del xito de estos pases. Hungra, enfrentada a
unos problemas nacionales siempre agudos en un pas en el que
un tercio de quienes se consideran hngaros viven fuera de las
fronteras, en Rumania, Eslovaquia y Vojvodina, no experiment
hasta aqu una marejada nacionalista, e incluso vio cmo se for
maba en 1992-1993 un poderoso movimiento antirracista orien
tado sobre todo a la defensa de los gitanos, movimiento que puso
fin al peligroso ascenso del lder de extrema derecha Czupka. Po
lonia, que fue el primero en arrojarse en un programa de liberali-
zacin extrema de la economa, vio rpidamente cmo la pobla
cin se alejaba de los partidos de izquierda que haban
sostenido ese programa y se refugiaba en un populismo nacional
y catlico defensivo, lo que fortaleci dentro de la Iglesia polaca
las tendencias ms hostiles a Solidaridad, hasta que el pas lleg al
borde del estallido. El sistema poltico, fortalecido por la sabidu
ra de Walesa, presidente de la Repblica, contuvo las tensiones y
el gobierno de la seora Suchocka marc el inicio de una recupe
racin, pero el descontento popular condujo en 1993 a la victoria
electoral de los ex comunistas, sin que, no obstante, haya que te
mer el restablecimiento del antiguo rgimen. Ms importante an
que estas crisis, que traducen la brutalidad del cambio de sistema
econmico, es la estabilidad del sistema poltico, que fue capaz de
DEMOCRATIZACIN EN EL ESTE Y EN EL SUR? 261

manejar, sin llegar al estallido, unas tensiones dramticas. El con


traste entre estos pases y la Unin Sovitica es evidente.
La ausencia de sistema poltico y el conflicto abierto entre el
presidente Yeltsin, elegido en la nueva Rusia, y un Soviet Supre
mo heredado de la antigua Unin Sovitica, no slo paralizaron
la vida poltica sino que contribuyeron a retardar la recuperacin
econmica. Si Rusia no logra organizar un sistema poltico, ins
taurar un debate real entre partidos capaces de representar inte
reses y proyectos diferentes, ser invadida por la corrupcin, la
especulacin, la violencia, y el caos no podr sino conducir a un
rgimen autoritario, del que slo el recuerdo del rgimen comu
nista derrumbado protege an a este pas. No es la economa de
mercado la que, por sus propias virtudes, reconstruir la socie
dad; no es tampoco la fuerza creadora de un movimiento social,
poltico o cultural. No es el pueblo el que crear una nueva so
ciedad, lo mismo que no ser la recuperacin econmica la que
volver a poner en orden la sociedad. Entre una economa en
ruinas y fuerzas sociales y culturales destruidas, es en las institu
ciones polticas donde se encuentra el factor decisivo de xito o
fracaso en la creacin de la Rusia poscomunista.
Dos aos despus de la tentativa de putsch conservador que
provoc la eliminacin del partido comunista y condujo a la pol
tica de apertura al mercado encabezada por Egon Gaidar, un nue
vo enfrentamiento violento entre Yeltsin y sus adversarios mostr
a plena luz el fracaso de la reconstruccin poltica. No es seguro
que las elecciones generales de diciembre de 1993 y la aprobacin
de una nueva constitucin permitan escapar al caos y orienten a
Rusia, enfrentada a una fuerte ola de nacionalismo populista, ha
cia la democracia y el desarrollo. El peligro de fracaso de esta
construccin es grande, y muchos temen la evolucin autoritaria
de una Rusia que no puede olvidar que fue la Unin Sovitica,
una de las dos superpotencias que dominaban el mundo.
En otros pases, nada pudo detener el ascenso del nacionalis
mo integral, que llev a la guerra y la miseria tanto en la regin
del Cucaso como en la ex Yugoslavia. De manera menos brutal,
tampoco Rumania logr construirse un sistema poltico demo
crtico, tan fuerte sigue siendo la influencia del nacionalismo co
munista creado por Ceaucescu, cuya herencia combina el prcsi-
262 QU ES LA DEMOCRACIA?

dente Iliescu con una apertura econmica y poltica limitada. En


cuanto a Checoslovaquia, su fragmentacin no fue provocada
por el enfrentamiento de dos nacionalismos sino por la incapaci
dad de manejar las consecuencias sociales de la apertura liberal
de la economa. Como estas consecuencias alcanzaron ms bru
talmente a Eslovaquia, sta quiso protegerse recurriendo al po
pulismo nacionalista de Meciar, en tanto la Bohemia de Klaus se
gua un camino liberal prudente, sostenida por la esperanza de
que las inversiones alemanes aceleren la integracin a Occidente
de un pas desembarazado de Eslovaquia.
Polonia, gracias a su fuerte conciencia nacional, logr con ello
evitar la ruptura entre apertura econmica y reaccin populista a
la cual sucumbi Checoslovaquia. No demuestra esta evolucin
que la democracia es una condicin esencial del desarrollo y que
la economa de mercado no asegura por s misma ni el desarrollo
econmico ni la democracia poltica, por ms que sea una condi
cin necesaria de uno y otra? Puesto que la unificacin de las de
cisiones econmicas, del poder poltico y de la autoridad ideol
gica en las manos de un dirigente o un partido Estado es un
obstculo insuperable tanto para el desarrollo como para la de
mocracia. Esta evidencia debera poner fin a la confusin alimen
tada con demasiada frecuencia entre liberalismo econmico y li
beralismo poltico. Los pases poscomunistas necesitan tanto de
uno como del otro, pero se trata de dos piezas diferentes de la
modernizacin y la reconstruccin de la sociedad. Los polacos
hicieron una eleccin histrica decisiva para la regin, al ser los
primeros en optar, con su coraje habitual, por un vuelco comple
to de su sistema econmico; pero habran cado prontamente en
el caos y la catstrofe si no hubieran logrado rpidamente crear
partidos y dar una expresin poltica a las angustias y las reivin
dicaciones de la poblacin.
Muchos observadores se quejaron de la mediocridad de la vida
poltica en los pases poscomunistas de Europa central. Si este jui
cio es exacto, hace an ms notable el xito de la democracia en
algunos pases y su capacidad de manejar un cambio econmico y
poltico que, para la mayora de la poblacin, cobr el aspecto de
un cataclismo antes que de una liberacin. Tanto en Polonia co
mo en Hungra, a pesar de la presin ejercida esencialmente por
DEMOCRATIZACIN EN EL ESTE Y EN EL SUR? U .

la Iglesia catlica, la democratizacin ha sido el elemento decisivo


de la reconstruccin de una sociedad doblemente destruida por el
rgimen comunista y por su cada. La democracia es verdadera
mente una condicin necesaria del desarrollo econmico y no
puede ser reducida a los aspectos polticos de la liberalizacin de
la economa.

Amrica Latina o la democracia tutelada

Los europeos estn acostumbrados a las situaciones polticas ex


tremas; piensan que la democracia debe ser total y que los reg
menes autoritarios, por su lado, tienden inexorablemente a for
mas paroxsticas: es preciso que una puerta se abra o se cierre.
Esta conviccin es la herencia del perodo de las revoluciones:
son el rey o la nacin quienes ejercen el poder. La vida poltica es
siempre un drama. Se habl de la excepcionalidad de la vida po
ltica francesa; en realidad, si hay una excepcin, el que la consti
tuye es el conjunto anglo-americano-francs; pero, puede lla
marse excepcin al modelo poltico que ejerci la influencia ms
duradera sobre una gran parte del mundo? La Europa poscomu
nista no aporta an ningn modelo poltico, ya que se define por
el rechazo del partido Estado y mira hacia Occidente, tanto hacia
sus instituciones polticas como hacia su sistema econmico y su
libertad intelectual.
En otras partes del mundo existen, en cambio, situaciones me
nos extremas pero que no pueden ser consideradas como transi
ciones inestables. Podra mencionarse sobre todo a la India, que
sigue siendo una sociedad a la vez jerarquizada y segmentada;
me contentar con mirar hacia el lado de Amrica Latina. No
hay ms diferencias entre Chile, Mxico y Colombia que las que
existen entre Francia, Gran Bretaa y Estados Unidos, de modo
que el rgimen que Gino Germani llamo nacional popular es un
tipo ideal que permite comprender con claridad unas situaciones
polticas nacionales.
Cuando la modernizacin no es endgena, lo cual ocurre en
Amrica Latina, en la que la misma proviene claramente de afue
ra, para bien o para mal, la democracia est limitada por la fu-
264 QU ES LA DEMOCRACIA?

sin parcial del Estado, la sociedad poltica y los actores sociales,


que puede transformarse en dictadura autoritaria pero que, ms
a menudo, protegi a la sociedad contra el Estado modernizador
autoritario. Mxico, y sobre todo Brasil, conocieron tales Esta
dos bismarckianos nacionalistas, industrializadores y autorita
rios, pero el modelo predominante en el continente fue mucho
ms dbil: un Estado redistribuidor de recursos de origen exter
no, apoyado en una clase media urbana que en gran parte viva
bajo su dependencia, y que diriga o controlaba directamente
tanto las empresas y los bancos como los sindicatos y las asocia
ciones. La debilidad de este rgimen es evidente: la mezcla de los
actores puede debilitar a todos, al Estado lo mismo que a los ac
tores sociales, generalizando el clientelismo y la corrupcin.
Histricamente, estos regmenes nacional populares se degra
daron a partir de la dcada de 1960, lo que condujo a un protec
cionismo econmico irracional, a la hipertrofia de un sector p
blico manejado segn criterios polticos y a la incorporacin de
las fuerzas populares al aparato neocorporativo del Estado.
Pero demasiado a menudo se olvida que estos regmenes acom
paaron un muy largo perodo de crecimiento econmico, urba
nizacin y progreso de la educacin, y sobre todo que represen
taron, tras la poca de los caudillos que dominaban Estados an
poco consolidados despus de la independencia, un espacio de li
bertad, a veces limitado, otras muy extenso, pero que protegi al
continente, con la excepcin de Amrica Central y el Caribe, de
verdaderas dictaduras y sobre todo de regmenes totalitarios, casi
completamente ausentes al margen de la Repblica Dominicana
de Trujillo y el Paraguay de Stroessner. Las recientes dictaduras
militares del sur del continente fueron ante todo reacciones anti
populistas, pero a veces, principalmente en el caso del Chile de
Pinochet, intentaron a continuacin restaurar el poder de los
grupos financieros exportadores, y luego impulsar el crecimiento
inscribindolo en el mercado mundial.
Estos regmenes nacional populares estuvieron en ocasiones
prximos a la democracia a la europea, por ejemplo en el caso de
Chile antes de 1973; otras, al contrario, se acercaron a la dicta
dura, pero siempre, en Venezuela lo mismo que en Per, en Boli-
via como en Ecuador, comenzaron a construir un sistema polti-
DEMOCRATIZACIN EN EL ESTE Y EN EL SUR? 265

co, mientras la dominacin oligrquica, incluso cuando era plu


ralista como en Colombia al margen de sus oleadas nacional
populares-, mantena una gran separacin entre el espacio del de
recho, el de los intereses econmicos y el de las reivindicaciones
sociales, a menudo confinadas en la marginalidad.
Es por eso que sera injusto condenar a estos regmenes nacio
nal populares, como el peronismo de la Argentina, acusndolos
de ser cercanos al fascismo. Es ms justo ver en ellos unos regme
nes predemocrticos, que ampliaban la participacin poltica y
social, como lo haba hecho la revolucin mexicana y, en un nivel
mucho ms limitado, el rgimen de Yrigoyen en la Argentina o el
de Arturo Alessandri en Chile y, ms precozmente an, el gobier
no pionero de Battle y Ordez en Uruguay. La cada de estos re
gmenes, paralizados por el proteccionismo, el clientelismo y la
corrupcin, o desbordados por un populismo que se converta en
revolucionario y al que destruyeron las dictaduras militares, no
debe hacer olvidar que su existencia y sus resultados verifican la
idea, defendida aqu, del vnculo estrecho que une democracia y
desarrollo. Esos regmenes permitieron una gran apertura del sis
tema poltico y organizaron la modernizacin del continente, pero
sta no puso remedio a la dualizacin social.
En la dcada de 1990, puede llamarse democratizacin la ca
da de los regmenes autoritarios que haban derrocado a los Esta
dos nacional populares? No. La abolicin del monopolio militar y
la instauracin de elecciones libres no justifican por s solas que se
hable de democracia. Las desigualdades sociales aumentan, los
derechos del hombre son violados a menudo, la conciencia de ciu
dadana est ausente con frecuencia en la mayor parte de los pa
ses del continente. Slo Chile, Uruguay y, de manera menos neta,
Costa Rica, responden a la definicin adoptada aqu de la demo
cracia. Es cierto, Amrica Latina se reincorpor a los mercados
mundiales y los flujos netos de capital volvieron a ser positivos a
partir del segundo semestre de 1990, pero la heterogeneidad es
tructural, segn la expresin de Anbal Pinto, es tan grande que la
unidad nacional de muchos pases se debilita o desaparece. La
distancia entre San Pablo y Fortaleza es inmensa; el control polti
co y aduanero del gobierno boliviano sobre una parte de su terri
torio es escaso o nulo; Per est desgarrado por una guerra llama-
266 QU ES LA DEMOCRACIA?

da popular; crece la distancia entre el norte y el sur de Mxico y


la unidad nacional de Colombia es amenazada ms que nunca
por las guerrillas y sobre todo por el trfico de drogas.
Como no se trata aqu de analizar las situaciones latinoameri
canas sino de definir las condiciones de la democracia en los pa
ses en desarrollo, es preciso analizar Amrica Latina con las mis
mas categoras que la Europa poscomunista: en los dos casos, la
economa de mercado no asegura por s misma ni el desarrollo ni
la democracia. La diferencia principal entre las dos regiones es
que en Europa central y oriental hay que crear, ante todo, un Es
tado y un empresariado, mientras que en Amrica Latina, donde
estos dos objetivos son menos difciles de alcanzar, la tarea ms
importante y ms difcil es crear actores sociales y polticos capa
ces de luchar contra unas desigualdades que hacen imposibles la
democracia y el desarrollo. La mayor parte de los pases ya han
dado el salto hacia una economa de mercado abierta. Chile, Bo-
livia, Mxico y Colombia fueron los primeros en lanzarse a ella.
La Argentina adopt la misma poltica en condiciones dramti
cas, y en ruptura completa con medio siglo de su historia. Per,
al contrario, al principio intent prolongar la experiencia popu
lista, y la guerra civil somete la economa a la lgica militar del
Estado, mientras que Venezuela no consigue salir de la domina
cin de un Estado corrompido por las ganancias del petrleo.
Brasil, por ltimo, en el que el modelo bismarckiano haba dado
buenos resultados, vacila en salir de su nacionalismo y se en
cuentra paralizado por el populismo conservador de un Estado
que reemplaz la redistribucin de los aos felices por la corrup
cin de los aos difciles. Para que el cambio de poltica econ
mica, cuyo costo social es elevado pero que en general permiti
una recuperacin real limitando la descomposicin de sociedades
destruidas por la hiperinflacin, como Bolivia y la Argentina,
conduzca al desarrollo endgeno, es preciso en primer lugar que
el Estado posea una capacidad de decisin suficiente. sa fue la
gran tarea de los presidentes De la Madrid y Salinas de Gortari
en Mxico, liberar al Estado del partido Estado que era el PRI y
mejorar rpidamente el nivel de competencia de la administra
cin librando una lucha activa contra la corrupcin. Colombia,
de igual forma, moderniz en gran medida su Estado, pero la
DEMOCRATIZACIN EN EL ESTE Y EN EL SUR? 267

presin del narcotrfico* hace de esta obra un trabajo de Penlo-


pe. En algunos pases, es preciso que esta reforma del Estado sea
completada en primer lugar por la formacin de un mundo de
empresarios que dejen de esperar las subvenciones del Estado y
adquieran un espritu industrial; tarea difcil para un pas como
la Argentina. En el caso de Brasil y Venezuela, en cambio, donde
existe la capacidad empresaria, la prioridad corresponde clara
mente a la reduccin de las desigualdades sociales que provoca
ron levantamientos populares y riesgos de putschs militares en
Venezuela y que arrastraron a la miseria, el caos y la violencia a
grupos enteros de la sociedad brasilea, en especial en la zona
metropolitana de Ro y en el Nordeste.
No habr ni democracia ni desarrollo en Amrica Latina sin
una lucha activa contra desigualdades que la inflacin incrementa
cada da. Pero, hasta aqu, la lucha contra las desigualdades so
ciales y en favor de la integracin nacional no se llev a cabo en
ninguna parte, con excepcin de Chile, donde la proporcin de la
poblacin situada por debajo de la lnea de la pobreza disminuy
del 40% al 32% durante el gobierno de Aylwin. En todas partes
la clase media, cuya situacin se recupera, tiene miedo de la vio
lencia de los marginales. Cmo podra llamarse democratizacin
una gestin poltica tan alejada de los principios de la democra
cia? Esta conclusin negativa coincide con la ya formulada en este
libro (es cierto que en trminos mucho menos pesimistas) para los
pases industrializados del Norte, donde las fuerzas de desintegra
cin de la sociedad nacional son importantes, donde la desocupa
cin alcanza a veces a una fraccin notable de la poblacin, don
de progresa la violencia, donde el sistema poltico sufre a menudo
una grave crisis, sobre todo en Europa occidental.
En los pases en desarrollo, una poltica puramente liberal no
puede producir ms que efectos contrarios a la democracia. La
misma difunde el gnero de vida de los pases ricos en un sector
de la poblacin, en realidad ms considerable de lo que parecen
indicarlo los datos econmicos, pero deja en la exclusin a una
parte importante de los marginales que, sin embargo, querran

En castellano en el original [T.].


268 QU ES LA DEMOCRACIA?

participar como consumidores y ciudadanos en la vida social. Si


la referencia a la democracia invita a la condena de regmenes
autoritarios cuya lgica principal fue aplastar una demanda de
participacin popular que desbordaba las posibilidades de la
economa y del Estado, aceptemos el empleo del trmino. Pero
esos regmenes autoritarios desaparecieron y los pases latinoa
mericanos se vieron arrastrados, en condiciones mucho ms peli
grosas que los pases centrales, a la dualizacin reforzada de una
sociedad dividida entre la masa que consume y los marginales
que son excluidos. La democratizacin impone por lo tanto una
intervencin poltica, una gestin concertada de los cambios eco
nmicos y sociales, y sobre todo una firme voluntad de dar prio
ridad a la lucha contra las desigualdades que destruyen la socie
dad nacional. Probablemente sea en el pas en el que los actores
sociales estn ms fuertemente constituidos, Brasil, donde ese
movimiento se afirmar con ms vigor, una vez que el pas salga
de una crisis financiera ligada al mantenimiento parcial del anti
guo papel del Estado. Pero tambin Uruguay y Chile tienen bue
nas posibilidades de internarse en este camino. En todo caso, no
puede aceptarse la reduccin de la democracia a la desaparicin
de las dictaduras militares. La debilidad de los regmenes nacidos
de elecciones libres, como el de Alberto Fujimori en Per, la ca
da de Carlos Andrs Prez en Venezuela y de Fernando Collor en
Brasil, sin mencionar la corrupcin y el fraude electoral en nume
rosos pases, nos recuerdan la grave insuficiencia de una defini
cin nicamente negativa de la democracia.
Es preciso afirmar que la democracia est asociada al desarro
llo endgeno, pero tambin hay que saber reconocer la presencia
de la accin democrtica incluso all donde la pobreza, la depen
dencia y las crisis polticas debilitaron o destruyeron provisoria
mente las instituciones democrticas. Hay que buscar las vas de
la democratizacin en los pases en desarrollo exgeno e incluso
en aquellos que son arrastrados a un proceso de subdesarrollo.
Ninguna situacin hace a la democracia completamente imposi
ble, y los regmenes autoritarios resisten las crisis peor que las
democracias. Amrica Latina ha brindado el espectculo inespe
rado de la cada de las dictaduras militares en plena dcada per
dida , perodo marcado por el retroceso econmico y el peso de
DEMOCRATIZACIN EN EL ESTE Y EN EL SUR? 269

la deuda externa y luego, en la dcada de 1990, en momentos en


que la coyuntura mundial se torn ms favorable al continente,
algunos de sus pases se internaron, con una prudencia a veces
excesiva pero con grandes posibilidades de xito, en el camino de
un desarrollo democrtico.
Amrica Latina se parece mucho a la Europa poscomunista. En
los dos casos vemos a una regin escindirse en dos categoras de
pases. Unos, gracias a la solidez de su sistema poltico, consiguen
manejar las tensiones y las contradicciones propias de la salida de
un modelo estatista agotado; otros sucumben a esas tensiones, se
descomponen y restauran tarde o temprano un rgimen autorita
rio. Amrica Latina est dividida entre los pases que son arras
trados por la violencia, la corrupcin y la economa clandestina y
cuyo sistema de representacin poltica es incapaz de manejar las
relaciones entre intereses convertidos en extraos unos a otros y,
por el otro lado, aquellos cuyo sistema poltico se reconstruy y
mostr su fuerza. En Amrica Latina, lo mismo que en la Europa
poscomunista, no son unos movimientos populares ni la lgica de
la economa los que deciden el xito de la reconstruccin posau
toritaria; es el funcionamiento del sistema poltico.

Los lmites del liberalismo econmico

Una vez cados los regmenes autoritarios, aun cuando su derrum


be se explique en primer lugar por su debilidad, la conciencia de
mocrtica se convierte en una condicin del desarrollo mismo.
Ahora bien, hoy en da esta conciencia es dbil y el sistema polti
co est desorganizado o desbordado; vemos entonces derivar fue
ra de la vida moderna a fracciones enteras de la poblacin de la
mayora de los pases, grupos minoritarios en los pases ricos, ma-
yoritarios en los pobres. Los excesos del intervencionismo estatal
y los crmenes de los regmenes totalitarios condujeron a un re
chazo de la poltica, a un individualismo que destruye a los acto
res colectivos y deja el campo libre a la lgica de los sistemas de
produccin y gestin que procuran acumular en sus manos re
cursos de todo tipo e imponer sus intereses a todos aquellos que,
productores o consumidores, participan en el sistema de produc-
270 QU ES LA DEiMOCRACIA?

cin e intercambio. Los pases en desarrollo tienen una necesidad


ms urgente an que los dems de un sistema poltico abierto.
Una gran parte del mundo corre el peligro de hundirse en las
guerras civiles, las luchas tnicas, los conflictos entre nacionali
dades si no se reconstruye ningn sistema de integracin poltica
y sobre todo si se pide a la economa de mercado que resuelva
por s misma unos problemas que a menudo contribuye a agra
var. La democracia de los pases en desarrollo es con frecuencia
frgil, pero tan indispensable como la de los pases cuya moder
nizacin es endgena. En los pases poscomunistas, China inclui
da, como en los pases pospopulistas despus de la cada de las
dictaduras militares, es an ms importante crear un sistema po
ltico democrtico que restablecer, gracias al mercado, la indis
pensable autonoma de la gestin econmica.
Una poltica exclusivamente econmica no podra constituir
un programa duradero para los pases en desarrollo; nada puede
reemplazar la intervencin democrtica de la autoridad poltica
si se quiere luchar contra la pobreza, la desigualdad y la ruptura
de la unidad nacional.
Si se reduce la democracia al funcionamiento de instituciones
polticas, es lgico pensar que la misma es un atributo de los pa
ses ms desarrollados , de los que tienen la mayor capacidad
de aportar respuestas institucionales a unas demandas sociales
que en parte son satisfechas por los xitos de la economa y la
movilidad individual. Pero esta posicin confunde dos rdenes
de hechos: la dificultad de los problemas planteados al sistema
poltico y la capacidad de ste de responder a ellos en el inters
del mayor nmero de personas. De una sociedad asediada por la
miseria, invadida por intereses o modos de vida ajenos, goberna
da por una oligarqua o una dictadura, no puede esperarse que
maneje esas transformaciones de acuerdo con los procedimientos
establecidos por unos eruditos. Pero, en tales situaciones, a pesar
de todo existe la democracia, que tiende a reemplazar la arbitra
riedad por la ley y el inters de unos pocos por el del mayor n
mero, aunque deba rechazar el reparto del poder, organizado por
la ley electoral, entre dos fracciones de la oligarqua.
A la inversa, unas sociedades que no se enfrentan a problemas
graves demuestran ser incapaces de reducir sus desigualdades so-
DEMOCRATIZACIN EN EL ESTE Y EN EL SUR? 271

ciales, contemplan cmo se extiende la exclusin, son goberna


das por una elite de poder restringida o sometida a los intereses
de una red transnacional de intereses econmicos. Con frecuen
cia, tambin destruyen fuera de sus fronteras las libertades que
protegen en sus territorios. As como es imposible hablar de de
mocracia all donde no existen elecciones libres a intervalos regu
lares, del mismo modo sera absurdo denominar democrtico o
no a un rgimen sin preguntarse sobre sus motivos para actuar y
las consecuencias sociales de su accin.
Es preciso, por lo tanto, moderar el entusiasmo de aquellos
que ven en la cada de los regmenes comunistas, de las dictadu
ras militares o de ciertos regmenes nacionalistas ms o menos
autoritarios el triunfo de la democracia. La ausencia de rgimen
autoritario no es la democracia. Los pases poscomunistas, en es
pecial, estn an demasiado ocupados en destruir un sistema co
munista que opone resistencia a su desaparicin en muchas de
las repblicas salidas de la Unin Sovitica para que pueda ha
blarse para todos de la formacin de nuevas democracias. Lo que
es verdad de Polonia y Hungra, evidentemente no lo es de Ser
bia, Croacia o hasta de Rumania.
CONCLUSIN

Este libro ha hecho un largo camino que es preciso recorrer con la


mirada. Parti de una inspiracin liberal, de una adhesin casi es
pontnea a una concepcin modesta de la democracia, de la liber
tad negativa , definida como un conjunto de garantas contra la
arbitrariedad poltica. Despus de un siglo o poco menos de reg
menes totalitarios, cmo no demandar en primer lugar la libertad
poltica, la limitacin del poder del Estado y por lo tanto el respeto
por los criterios propios de organizacin y evaluacin de cada do
minio de la vida social, economa, religin, familia, arte, etc.? Y
cmo no extender esta desconfianza al conjunto de una concep
cin jacobina de la democracia que haba impuesto el reino de la
sociedad o de la nacin tan brutalmente como, y a veces an ms
de lo que lo haba sido un orden religioso o monrquico? El llama
miento al hombre universal justific durante demasiado tiempo la
represin de los trabajadores y los pueblos colonizados, el confina
miento de las mujeres en la vida privada, el sometimiento de los
nios a una educacin autoritaria encargada de hacer de ellos seres
racionales y ciudadanos, impidindoles a todos referirse a perte
nencias sociales y culturales particulares. Mi reaccin es aqu tanto
ms fuerte por el hecho de que, si bien este libro tiene un horizonte
mucho ms amplio que la sociedad francesa, su autor pertenece
claramente a esa sociedad y siempre soport mal la tendencia de la
sociedad poltica francesa a privilegiar el centralismo democrti
co , ya fuera burocrtico o revolucionario, sobre la accin aut
noma de los actores sociales y culturales. Debido a que me sent
tan solidario con las vctimas de los regmenes comunistas de Bu
dapest y de Poznan en 1956, de Praga en 1968 y de Polonia a fines
de 1981 como con las de Franco, las del general Pinochet o las de
los coroneles griegos, aprend que la ruta de la democracia est tan
distante de la de la revolucin como lo est de las dictaduras.
Pero cuanto ms avanzaba mi reflexin, ms insuficiente me
pareca esta posicin. Hay que renunciar a cambiar el mundo, a

273
274 QU ES LA DEMOCRACIA?

disminuir la desigualdad, a introducir ms justicia porque estas


palabras sirvieron de ideologa a unos regmenes totalitarios y
autoritarios? No se puede prescindir de una concepcin positi
va de la libertad. Si la democracia no es ms que un sistema de
garantas institucionales, quin la defender cuando sea amena
zada? Si la sociedad no se concibe ms que como un conjunto de
mercados y procedimientos, quin arriesgar su vida para de
fender las libertades polticas? Cmo combinar estas dos con
vicciones: no hay democracia sin limitacin del poder, y tampoco
la hay sin bsqueda de la vida buena ? La respuesta en torno a
la cual se organiz este libro, y que define lo que llam la cultura
democrtica, es que la democracia es el rgimen que reconoce a
los individuos y a las colectividades como sujetos, es decir que
los protege y los estimula en su voluntad de vivir su vida , de
dar una unidad y un sentido a su experiencia vivida. De modo
que lo que limita el poder no es slo un conjunto de reglas de
procedimiento sino la voluntad positiva de incrementar la liber
tad de cada uno. La democracia es la subordinacin de la organi
zacin social, y del poder poltico en particular, a un objetivo
que no es social sino moral: la liberacin de cada uno. Tarea que
sera contradictoria si pudiera llevarse a cabo enteramente, por
que disolvera la sociedad, pero que se pone en prctica en las
sociedades democrticas, en oposicin a las fuerzas de domina
cin y control social, para acrecentar la parte de iniciativa de ca
da uno y su bsqueda de la felicidad, haciendo que cada actor
social reconozca los derechos de los dems a formar proyectos y
a conservar la memoria.
Esta conclusin no nos devuelve a las antiguas concepciones
de la ciudadana, del espritu cvico y por lo tanto de la libertad
de los antiguos, de las que, con los liberales, nos hemos apartado
sin intenciones de volver. Ya no se trata de abolir las diferencias
sociales y culturales en una voluntad general sino, al contrario,
de incrementar lo ms posible la diversidad interna de una socie
dad, de avanzar hacia una recomposicin cuyo objetivo es, al
mismo tiempo que crear un mundo nuevo, reencontrar el que fue
olvidado, despreciado; no abolir el pasado para construir un fu
turo radiante, sino hacernos vivir en la mayor cantidad de tiem
po y de espacio posible, reemplazar el monlogo de la razn, la
CONCLUSIN 275

historia o la nacin por el dilogo de los individuos y las cultu


ras. Hemos renunciado incluso al sueo de la autogestin, lti
mo avatar de la libertad de los antiguos, pues sabemos por expe
riencia que un grupo, por ms pequeo que sea, puede ser
dominado por el conservadurismo corporativo, por un tirano o
por un aparato de poder, y que abruma a los individuos con
coacciones tanto ms fuertes por el hecho de que se ejercen ms
cerca de ellos. La libertad de cada uno tiene una necesidad abso
luta de un espacio pblico abierto y de procedimientos democr
ticos controlados.
Las crticas contra una concepcin nicamente poltica de la
democracia se han hecho la mayora de las veces en nombre de
una transformacin necesaria de la sociedad; pero nuestro siglo
nos oblig a reconocer que la forma del poder poltico es ms
importante an que la organizacin social de la produccin, y
que una accin que apunte a la liberacin de los trabajadores
puede encerrar a toda la poblacin, aqullos incluidos, en una
nueva esclavitud, si no est fundada en la libertad poltica. En
consecuencia, es por lo bajo y ya no por lo alto como hoy en da
hay que apartarse de una concepcin puramente poltica de la
democracia. Ms an que la creacin de una sociedad poltica
justa o que la abolicin de todas las formas de dominacin y ex
plotacin, el objetivo principal de la democracia debe ser permi
tir a los individuos, a los grupos y a las colectividades convertirse
en sujetos libres, productores de su historia, capaces de unir en
su accin el universalismo de la razn y la particularidad de una
identidad personal y colectiva. Frente a todas las formas de lo
que Alessandro Pizzorno llama la poltica absoluta, es preciso
dar prioridad al derecho de cada ser humano a afirmar su liber
tad a travs de una experiencia y contra unas relaciones de domi
nacin particulares. Una parte de la burguesa inglesa, holande
sa, americana y francesa afirm en primer lugar los principios
generales de la libertad; el movimiento obrero hizo reconocer a
continuacin que esta libertad deba ser defendida en unas rela
ciones concretas de trabajo; las naciones colonizadas o depen
dientes lucharon por ella contra una dominacin de origen ex
tranjero; las mujeres reivindicaron, de la misma manera, su
identidad contra la dominacin que sufran como gender: la his-
276 QU ES LA DEMOCRACIA?

toria de la libertad en el mundo moderno es la de una asociacin


cada vez ms estrecha entre el universalismo de los derechos de
los seres humanos y la particularidad de las situaciones y las re
laciones sociales en las cuales esos derechos deben ser defendi
dos. Asociacin que slo puede ser realizada por los actores mis
mos y no a travs del sueo de una sociedad ideal. Las utopas
someten la realidad social a un principio nico, que las ms de
las veces fue el triunfo de la razn. La democracia, al contrario,
es antiutpica por naturaleza, puesto que consiste en dar la lti
ma palabra a la mayora, por definicin cambiante, para elegir
una combinacin siempre modificable de exigencias o prin
cipios opuestos, como lo son la libertad y la igualdad, lo univer
sal y lo particular. Todo pensamiento democrtico procura dar
preferencia a lo bajo sobre lo alto, a la mayora del pueblo sobre
las elites dominantes. Para satisfacer ese principio general, lo me
jor es reconocer que el papel principal en la construccin de la
democracia debe ser desempeado por los actores sociales mis
mos y no por unas vanguardias o una sanior pars. Lo que lleva a
definir la democracia como una cultura, ms an que como un
conjunto de instituciones y procedimientos.
La reflexin y la accin en pro de la democracia se identifica
ron durante mucho tiempo con la libre construccin de un espa
cio poltico donde pudieran organizarse los ataques contra una
sociedad jerarquizada y segmentada, lugar de la tradicin, los
privilegios y la injusticia. La fuerza principal de la idea democr
tica provino en primer lugar del nacimiento de esta voluntad de
destruir la sociedad tradicional, el Antiguo Rgimen, y de inven
tar una nueva sociedad. Esto condujo a dar a la accin poltica
un fundamento opuesto al de la sociedad civil: sta era el domi
nio de los intereses particulares; aqulla deba ser el lugar de lo
universal, por lo tanto de la razn, y de un porvenir definido co
mo el triunfo de sta. Es por eso que la idea democrtica estuvo
tan estrechamente asociada a la de la construccin de un poder
absoluto, como lo atestigua en primer lugar la idea de voluntad
general concebida por Jean-Jacques Rousseau, y luego los reg
menes revolucionarios y nacionalistas ilustrados que recibieron
su herencia. En sus formas ms atenuadas, este universalismo
condujo a un discurso cientificista al cual los republicanos de
CONCLUSIN 277

fines del siglo XIX y quienes adhieren hoy a sus ideas estuvieron y
con frecuencia estn an apegados. As, pues, la meta de la de
mocracia deba ser, mucho ms que abrir el sistema poltico, libe
rarlo de las tradiciones y de la presin de los intereses sociales y,
por decirlo as, desocializarlo, para hacer ms natural y ms
racional la vida social. Idea que suscit un gran esfuerzo de edu
cacin e informacin para permitir que se impusieran las solucio
nes ms ilustradas.
Es este modelo de racionalizacin poltica el que est agotado
en la actualidad. Ante todo, porque estamos muy lejos de esa so
ciedad jerarquizada y segmentada, que fue destruida por dos si
glos de modernizacin acelerada. En el siglo X X vimos, al contra
rio, triunfar en numerosos pases del mundo un despotismo que
se pensaba ilustrado y que se deca democrtico pero que impo
na soluciones que juzgaba racionales a una sociedad que no po
da ser el actor de su propia transformacin, dado que an esta
ba, pensaba aqul, sumergida en la explotacin y la alienacin.
Esos despotismos condujeron al totalitarismo antes de derrum
barse, asfixiados y paralizados por su propia accin y, en pocos
aos, esta identificacin de la democracia con la revolucin mo-
dernizadora se desplom.
En el pasado, los movimientos sociales y la accin democrtica
recurran, para combatir el orden social, a un principio superior
de orden, ya fuera Dios, la razn o el sentido de la Historia. La
razn universal se opona a la tradicin y a los privilegios; la ne
cesidad y la totalidad histricas deban superar los obstculos
puestos por la ganancia y la arbitrariedad. La revolucin, cima de
la accin poltica libre, deba crear de manera voluntaria una so
ciedad transparente a la naturaleza y la Historia. Hoy en da, al
contrario, ya no recurrimos a un sentido de la Historia que domi
nara las sociedades; en contra del orden establecido, recurrimos a
la libertad y a la responsabilidad del individuo, de la comunidad,
de la minora. Es por eso que la democracia es adversaria de todo
recurso a la totalidad, principio liberal del que nunca me apart,
aun cuando experiment con la mayor intensidad su insuficiencia.
La democracia de los modernos no es ni de participacin ni de re
presentacin, y ni siquiera de comunicacin; se basa ante todo en
la libertad creadora del sujeto, en su capacidad de ser un actor so-
278 QU ES LA DEMOCRACIA?

cial y de modificar su medio ambiente para desbrozar un territo


rio donde se experimenta como creador libre.
Pero esta concepcin no autoriza a reducir la democracia a un
mercado poltico abierto, donde los consumidores pueden hacer
la eleccin de un candidato, libremente o siguiendo las incitacio
nes de un marketing poltico cada vez ms invasor. Este liberalis
mo extremo, libertario, tiene un solo punto en comn con el des
potismo ilustrado, pero el mismo es importante: uno y otro creen
en soluciones racionales y desconfan del debate y de las ideolo
gas polticas. La reduccin del liberalismo a la idea de que la so
ciedad debe concebirse como un conjunto de mercados ha oca
sionado, en este dominio como en otros, a la vez la participacin
de un mayor nmero de personas en todas las formas de consu
mo y la extensin de la marginalidad y la exclusin. Lo cual, en
reciprocidad, provoc el alza de las defensas comunitarias, la ob
sesin por la identidad y el retorno a la tradicin. El mundo est
hoy dividido entre el universo globalizado del mercado y el seg
mentado de las identidades nacionales, religiosas o culturales. De
un lado, la circulacin acelerada del dinero y la informacin; del
otro, un multiculturalismo radical. Las dos tendencias se combi
nan en la misma medida que se oponen dado que, si ya no hay
criterios universalistas de evaluacin de las formas de vida social
y cultural, slo el mercado puede asegurar la comunicacin entre
unidades completamente separadas y que, con respecto a las de
ms, vacilan constantemente entre la indiferencia y la curiosidad,
la tolerancia y la agresividad.
En el momento mismo en que tantas voces se regocijan con
el triunfo de la democracia y creen que el mundo entero ha
adoptado un modelo poltico nico, el de la democracia liberal,
es preciso, al contrario, inquietarse por el debilitamiento y la
prdida de sentido de una idea democrtica que ya no tiene
fuerza y que no es capaz ya de accionar contra sus propios ad
versarios, como lo muestra la laxa abstencin de los pases oc
cidentales frente a la violencia desencadenada en Bosnia por
quienes practican la purificacin tnica. Es cierto que, en un
gran nmero de pases, la impotencia de los regmenes autorita
rios es evidente, pero, la democracia no tiene otra razn de ser
que el fracaso de sus adversarios? Hemos credo demasiado en
CONCLUSIN 279

la poltica; ya no creemos lo suficiente. No es la democracia la


que triunfa hoy, sino la economa de mercado, que en parte es
su contrario, puesto que procura disminuir la intervencin de
las instituciones polticas, mientras que la poltica democrtica
apunta a incrementarla, para proteger a los dbiles contra la
dominacin de los fuertes.
La apelacin a los grandes principios de igualdad y libertad
aburre, mientras el inters del mayor nmero es excitado por el
consumo y la demanda se moldea segn las categoras de la ofer
ta. Los individuos ms generosos y ms activos se dedican a cau
sas humanitarias, mientras que la accin poltica no aparece ya
sino como una profesin, a veces incluso como lo propio de una
clase, y es rechazada como ajena a las necesidades profundas de
los individuos.
Cmo podra ser fuerte la democracia, cuando sus tres princi
pios son rechazados o no suscitan ms que indiferencia? El trmi
no mismo de ciudadana parece ambiguo, mientras que el Estado
nacin, que fue el marco clsico de su ejercicio, es cuestionado, al
menos en Europa. Puede hablarse de representacin de los inte
reses de la mayora, cuando esta palabra designa hoy en da a la
vasta clase media que accede al consumo masivo y se defiende de
manera conservadora contra aquellos a los que de buena gana
llama marginales, a quienes rechaza como lo haba hecho con las
clases peligrosas en el siglo X IX ? Por ltimo, cmo hablar de
derechos fundamentales cuando se impone cada vez ms la con
fusin de una identidad cultural y un poder poltico, cuando se
expande la desconfianza con respecto a un universalismo sospe
choso de ser la ideologa de los pases dominantes? La idea demo
crtica, cuando no es rechazada, es reemplazada por un laisser-
faire tolerante que se excusa de todo juicio moral o poltico.
Entre la defensa por cada pas y cada empresa de su parte del
mercado y una obsesin por la identidad que asume tanto la for
ma del individualismo consumidor como la del comunitarismo,
el espacio poltico est abandonado y la idea democrtica se
vuelve indiferente a los habitantes de los pases ricos, mientras
que, en los pases pobres, es rechazada por quienes esperan un
futuro mejor del crecimiento econmico antes que de una libera
cin poltica que los decepcion.
280 QU ES LA DEMOCRACIA?

Todava no hemos ponderado todas las consecuencias del


gran vuelco histrico que puso fin, a partir de la dcada de
1970 en Europa, a una civilizacin que descansaba sobre la pro
duccin industrial, la creencia en el progreso, la asociacin de
las luchas sociales y las reformas democrticas. Los progresos
conjuntos de la produccin, el nivel de vida, la proteccin social
y los servicios pblicos en los pases ricos y, paralelamente, la
asociacin de las luchas por la independencia, la modernizacin
y la justicia social proclamada por el Tercer Mundo en Ban-
dung, marcaron el apogeo de un largo perodo que haba estado
dominado por las ideas de progreso y desarrollo desde fines del
siglo X V III. En menos de una generacin, los elementos que pa
recan tan fuertemente unidos se separaron: la modernizacin
fue reemplazada por el mercado; las sociedades son piloteadas
desde afuera ms bien que desde adentro, y contemplamos la se
paracin de, usando el lenguaje de Ostrogorski, formas y fuer
zas polticas, instituciones polticas y actores sociales. Nos defi
namos como sociedades capaces de producir su organizacin,
su produccin y sus relaciones sociales; nos vivimos hoy en da
como sociedades de consumo, de participacin o de exclusin, y
ya no tenemos a nuestra disposicin una imagen de las relacio
nes y los conflictos sociales, de los debates de ideas y las eleccio
nes polticas a travs de las cuales pudiramos escoger un porve
nir. Hablamos mucho ms de coyuntura que de estructura. No
es slo la idea democrtica la que est debilitada; lo estn en la
misma medida la existencia de los actores sociales y la capaci
dad de pensar la sociedad. Las ciencias sociales retroceden fren
te a las nuevas figuras del homo oeconomicus y deben pedir asi
lo a la filosofa.
Debemos aceptar como un hecho ineluctable ese vuelco de la
coyuntura que significa para unos la prdida de toda esperanza y
para otros una confianza extrema en su competitividad? Segura
mente no. Eso sera una regresin difcil de soportar, pues, de
pensar as, se aceptara que cayera en la violencia y el caos una
parte creciente de la poblacin. Debemos reencontrar una con
ciencia poltica, la conviccin de que podemos ser los actores de
nuestra historia y no solamente los ganadores o los perdedores
de las batallas libradas en el mercado internacional.
CONCLUSIN 281

Es preciso buscar lo que puede volver a darle vida, fuerza y


pasin a la democracia, a esa palabra que se volvi desvada, ci
tada ms a menudo en los discursos oficiales y en las organiza
ciones internacionales que en los barrios o las naciones pobres.
La democracia no es nicamente un conjunto de instituciones,
por ms indispensables que stas sean; es en primer lugar una
reivindicacin y una esperanza. En el pasado, la democracia lu
ch en principio por la libertad poltica, luego por la justicia so
cial; que lucha libra hoy?
Este libro propone una respuesta: la razn de ser de la demo
cracia es el reconocimiento del otro. Es a Charles Taylor a quien
debemos la formulacin ms firme de lo que debe ser esta Politics
of recognition. Pero esta palabra debe ser explicada: reconocer la
diferencia del otro no funda la democracia, a lo sumo la toleran
cia, puesto que el otro y yo mismo, si slo somos definidos por
nuestra diferencia, no pertenecemos a un mismo conjunto social.
A la inversa, reconocer nuestra comn pertenencia a la naturaleza
universal del hombre no nos prepara para reconocer nuestras di
ferencias, ya que es definirnos tanto uno como otro como seres
razonables o como hijos de Dios, pero al margen de toda referen
cia a nuestra situacin material y nuestras relaciones sociales. Ni
el diferencialismo absoluto ni el universalismo de la Ilustracin
pueden fundar un orden social y poltico democrtico. La demo
cracia no es necesaria ms que si se trata de hacer vivir juntos a
unos individuos y unos grupos a la vez diferentes y semejantes,
que pertenecen al mismo conjunto, al mismo tiempo que se dife
rencian de los otros e incluso se oponen a ellos. Ahora bien, esta
doble naturaleza de las relaciones humanas corresponde a la de la
accin social. No hay accin, y ms concretamente no hay mo
dernizacin, que no se apoye a la vez en la racionalidad instru
mental y en la identidad personal o colectiva, en un objetivo uni
versal y una movilizacin personal, que no sea a la vez cuerpo y
alma, pasado y futuro. En lugar de identificar la democracia con
una libertad poltica que rompe las pertenencias sociales y cultu
rales, es preciso reconocerla como el espacio institucional donde
puede combinarse la particularidad de una experiencia, de una
cultura y de una memoria con el universalismo de la accin cient
fica o tcnica y el de las reglas de organizacin jurdica y adminis-
282 QU ES LA DEMOCRACIA?

trativa. La democracia es el lugar del dilogo y la comunicacin,


y la poltica del reconocimiento hace posible y organiza esta re
composicin del mundo que en la actualidad debe acercar lo que
estuvo separado, mientras que la arrogancia de la razn moderna
ha hecho durante siglos cada vez ms dramticos los desgarra
mientos entre categoras sociales, y sobre todo entre la moderni
dad y la tradicin, entre la vida pblica y la vida privada. Lo que
explica que an hoy, en la mayora de los pases, sea en el domi
nio poltico donde siguen siendo ms fuertemente marcadas la in
ferioridad y la marginalidad de las mujeres: la vida pblica fue
identificada con esta racionalizacin inventada por los hombres y
que se supona rompa con la tradicin y el sentimiento, dominios
inferiores en los cuales estaban confinadas las mujeres.
La comunicacin no es el mero reconocimiento del otro, de su
cultura, de sus valores morales o de su experiencia esttica; es el
dilogo con aquel o aquella que organizan de manera distinta a
la ma la combinacin de los elementos cuya interdependencia
define la condicin y la accin humanas. Es el reconocimiento
del otro como portador de una respuesta particular, diferente a
la ma, a interrogantes comunes. La democracia es la organiza
cin institucional de las relaciones entre sujetos. Es en y por la
democracia como el otro puede ser reconocido como sujeto, co
mo un inventor de la modernidad que, como todo sujeto, intenta
combinar instrumentalidad e identidad. O, en una sociedad no
moderna, combinar comunidad y experiencia de la trascenden
cia. Lo que mide el carcter democrtico de una sociedad no es
la forma de consenso o participacin que alcanza; es la calidad
de las diferencias que reconoce, que maneja, la intensidad y la
profundidad del dilogo entre experiencias personales y culturas
diferentes entre s y que son otras tantas respuestas, todas parti
culares y limitadas, a los mismos interrogantes generales.
En lugar de mirar slo hacia el futuro y de encerrarse en su
propio podero, como lo hizo el racionalismo conquistador, la
sociedad democrtica mira hacia todos lados y procura compren
der el sentido de experiencias alejadas lo ms posible unas de
otras en el tiempo o en el espacio.
Esa es la razn por la cual design aqu al inmigrante como la
figura emblemtica de la sociedad moderna. El inmigrante est a
CONCLUSIN 283

la vez integrado y es ajeno a la sociedad en que vive, y sta debe


reconocer su experiencia y su palabra, debe vivir su presencia no
como una amenaza sino como el retorno de una parte de la expe
riencia humana de la que esta sociedad se haba privado o haba
perdido. Todo lo que afirma o impone un one best way, como
deca el taylorismo, una norma de conducta identificada con el
universalismo de la razn, es una amenaza para la democracia.
Esta bsqueda de la diversidad no se reduce al pluralismo, y
menos an al gusto por el extraamiento o la curiosidad del via
je. Muchas sociedades procuran incorporar a su cultura y gnero
de vida tcnicas y formas de organizacin desarrolladas por los
pases ms modernos y ms ricos. stos, por su lado, procuran
reencontrar lo que perdieron en el momento de la revolucin in
dustrial y urbana, cuando se intensific el peso de las reglas so
ciales. Pero, en los dos casos, esta combinacin puede reducirse a
la creacin de una sociedad dual. En el Tercer Mundo, se forma
una sociedad a la americana o a la europea por encima de las co
munidades en descomposicin; en los pases industrializados del
Norte, los enclaves de marginalidad, pobres o ricos, marginales o
instruidos, crean o defienden culturas alternativas , al mismo
tiempo que son atrados por las luces de la sociedad de consumo.
Es contra esta dualizacin que es necesaria la democracia, como
organizacin del dilogo entre culturas diferentes, que corren el
riesgo de ser cada vez ms ciegas las unas a las otras, a pesar de
su yuxtaposicin en las metrpolis.
Puesto que el reconocimiento del otro no es slo una actitud;
impone formas de organizacin social, opuestas en su conjunto a
las que haba creado la libertad de los antiguos. La pertenencia a
la colectividad, el espritu cvico, por lo tanto la participacin en
acciones y smbolos colectivos, deben ceder su lugar a un encuen
tro tan directo como sea posible con el otro. En lugar de la movi
lizacin hacia un objetivo comn, la escucha y el debate. Lo que
haba demostrado, por ejemplo, el movimiento de las sit in inau
gurado en Berkeley por el Free Speech Movement en 1964 y que
retom Daniel Cohn-Bendit en Pars, en mayo de 1968, en ruptu
ra con el repertorio ms clsico de las manifestaciones de ma
sas heredadas del siglo XIX y transformadas por los partidos y los
sindicatos en peregrinajes cvicos enmarcados por un clero mili-
284 QU ES LA DEMOCRACIA?

tanta. La democracia no sera ms que una forma vaca si no se


tradujera en programas de educacin que dieran la mayor impor
tancia al conocimiento del otro, si no reconociera el origen y la
trayectoria de los inmigrantes, si no preparara al personal hospi
talario para la comprensin del enfermo tanto como para el trata
miento de la enfermedad, si no reconociera la diferencia lo mismo
que la igualdad entre hombres y mujeres. Puesto que el reconoci
miento del otro, que puede resultar en el confinamiento de cada
uno dentro de su especificidad, debe descansar sobre la igualdad,
tema central y permanente de todos los pensamientos y polticas
democrticos. La modernidad racionalista fue desigualitaria, y
hasta elitista. El diferencialismo radical, por su lado, conduce a
destacar distancias que estn forzosamente cargadas de desigual
dad y hasta de exclusin. Hoy en da, la igualdad no puede ser
nicamente la de los derechos o la de las posibilidades, y ni si
quiera la disminucin de las distancias sociales y de la distribu
cin desigual de los recursos materiales o simblicos; la igualdad
debe basarse en una conciencia de pertenencia comn a un espa
cio humano que no pertenece ms a unos que a otros, no ms a
los ricos que a los pobres, a los modernos que a los antiguos.
Si la democracia se define ms claramente por los enemigos a
quienes combate que por los principios que defiende, est en pe
ligro doquiera una sociedad rechace al otro, exija la conformi
dad de sus miembros a unas creencias y unas normas, imponga
una voluntad general que puede ser la de unas masas moviliza
das o la de una opinin manipulada. Los demcratas deben com
batir el fanatismo y la normalizacin. Esta ltima palabra fue
empleada para designar la brutal puesta en vereda de Checoslo
vaquia despus de la invasin sovitica, pero puede designar mu
chas formas de represin o intolerancia. La Europa de hoy en da
tiene miedo de los otros, miedo de los brbaros que acampan a
las puertas de la ciudad, miedo del Sur pobre o del Este enfrenta
do con una crisis traumatizante. Es por eso que en ella la demo
cracia est en peligro, como lo est en otras partes del mundo
donde estallan movimientos integristas . Nada autoriza a los
europeos, japoneses o americanos a identificarse con la democra
cia para combatir los peligros provenientes del Este o del Sur:
por cierto, las regiones ms ricas aprovechan las ventajas de la
CONCLUSIN 285

economa de mercado y de la tolerancia cultural; pero querran


defender a la democracia si sta fuera directamente amenazada?
Cuando se atenta contra los derechos de las minoras, las protes
tas son dbiles, y lo son igualmente cuando se masacra, deporta
y viola en Bosnia. Puede hablarse de democracia viviente all
donde no estalla la indignacin frente al desprecio por los dere
chos humanos?
Una sociedad no es naturalmente democrtica; pasa a serlo si
la ley y las costumbres corrigen la desigualdad de los recursos y
su concentracin, si permiten la comunicacin, mientras que el
mercado crea distancias e impone modelos dominantes. En una
democracia industrial, se imponen lmites y coacciones a los gru
pos dominantes para permitir el acceso de los asalariados a la ne
gociacin colectiva de las condiciones laborales. Esta interven
cin es indispensable para que las categoras y los individuos
dominados salgan de la sombra, no sean ya considerados como
recursos o como una masa, y para que cada individuo pueda ser
reconocido en su particularidad.
La debilidad de la democracia tiene otra causa en Europa. En
efecto, fue en el marco de Estados nacionales, sobre todo en In
glaterra y Francia, donde aqulla se desarroll, tanto en el mo
mento de las revoluciones democrticas de los siglos XVII y XVIII
como en la poca de la socialdemocracia. Hoy es posible creer
en la formacin de conjuntos polticos ms vastos que los Esta
dos naciones, pero es justamente la ausencia o la debilidad de
las instituciones y los mecanismos de la democracia en esos ni
veles supranacionales lo que inquieta. Los referenda organiza
dos en algunos pases para aprobar el Tratado de Maastricht de
mostraron, en especial en Dinamarca, la viva resistencia de la
poblacin a una construccin institucional que les parece buro
crtica, sometida a los intereses del capital financiero y de la que
temen que debilite las instituciones y los procesos democrticos
construidos en el plano nacional. Por s misma, la idea europea
no es democrtica, como tampoco lo es la Organizacin de las
Naciones Unidas. Pero en el plano de las instituciones polticas
europeas y mundiales se manifiesta una demanda de democrati
zacin. Nada autoriza a hablar de una democracia mundial que
sera el efecto directo de la globalizacin de la economa o un
286 QU ES LA DEMOCRACIA?

mero sentimiento de responsabilidad compartida sobre los asun


tos del planeta.
Aquello de lo que el espritu democrtico se alejar cada vez
ms no es el Estado nacional sino el Estado, que se identificaba
con la razn y se confunda con el sistema poltico. El largo mo
vimiento de descenso de la democracia hacia la sociedad civil,
comenzado por la accin sindical y la democracia industrial, se
guir su curso. Las instituciones democrticas sern cada vez
ms dbiles , y la representacin cada vez ms directa. De la
democracia poltica a la democracia social y luego a la democra
cia cultural, las prcticas cotidianas estn cada vez ms directa
mente ligadas al debate y la decisin polticos. La defensa de los
derechos y la libertad se ejerce hoy tanto en la empresa como en
el Parlamento, y se ejercer maana igualmente en el hospital, las
escuelas o los medios, ya que el Parlamento est cada vez ms es
trechamente asociado a las responsabilidades del Estado. Sin em
bargo, la intervencin del Parlamento sigue siendo fundamental,
incluso cuando, como en el caso de la biotica, es preparada por
los debates y las iniciativas de la sociedad civil.
En tanto el Estado de la Ilustracin identificaba el Estado
con la Razn y le otorgaba los derechos de un dspota ilustra
do, el Estado nacional democrtico fue el primer gran ejemplo
moderno de la autonoma reconocida al sistema poltico, entre
un Estado empeado en su propia construccin y en las luchas
internas y externas donde sta lo arrastraba y una sociedad an
dominada por la vida local y comunitaria. Gran Bretaa, Esta
dos Unidos, los Pases Bajos, Francia y los pases que siguieron
sus modelos construyeron tales Estados democrticos, al punto
de dar a veces al sistema poltico una autonoma y un poder ex
cesivos que se ejercan a la vez a expensas del Estado y la socie
dad civil. Hoy en da, este frgil equilibrio entre Estado, socie
dad poltica y sociedad civil se rompi. La globalizacin de los
mercados, la construccin europea y el largo perodo de guerra
fra quitaron al sistema poltico su capacidad de decisin, mien
tras que el Estado se convierte en la cabeza de un cuerpo de
combate econmico, cientfico, militar y poltico que defiende
los intereses nacionales en un escenario internacional cada vez
ms competitivo y peligroso.
CONCLUSIN 287

En estas condiciones, se manifiestan dos riesgos: el primero es


la desagregacin de la sociedad poltica y la sociedad civil, reduci
das una y otra al estado de mercados. La poblacin puede renun
ciar a las cargas de la ciudadana y contentarse con los placeres
del consumo masivo, pidiendo al Estado que sea un gendarme be
nvolo que distribuya socorros a los no tenidos en cuenta por el
cambio econmico y que garantice la seguridad de la buena gente.
El segundo es opuesto: la sociedad civil puede encerrarse en s
misma, transformarse en comunidad y reclamar la formacin de
un Estado comunitario, como lo vemos tanto en Afganistn como
en Serbia o Croacia. En los dos casos, la democracia desaparece.
Dulcemente en el primero, en el que su desaparicin queda oculta
tras la sensibilidad de quienes toman las decisiones a las reaccio
nes de la opinin; brutalmente en el segundo, pues el Estado co
munitario se define por la supresin del sistema poltico y por la
bsqueda de una homogeneidad cultural y poltica que rechaza
los derechos de las minoras y la idea misma de ciudadana. As
como hay que apoyar la conciencia nacional que reclama la cons
truccin de un Estado nacional democrtico, del mismo modo es
preciso condenar a los Estados comunitarios. Es fcil admitir el
derecho de los serbios y los croatas a disponer de s mismos, a se
pararse de la Federacin Yugoslava en descomposicin y a darse
un Estado nacional, pero siempre y cuando ese Estado reconozca
los derechos fundamentales de los ciudadanos y en especial los
derechos de las minoras.
La defensa de la sociedad nacional frente al librecambismo
mundial es necesaria, y nada autoriza a identificar la democracia
con la globalizacin econmica y las estrategias geoeconmicas
de las grandes potencias; pero esta defensa de la sociedad nacio
nal se pervierte desde el momento en que se convierte en creacin
autoritaria de una comunidad nacional. Europa occidental cono
ce movimientos polticos de opinin, en especial en Francia,
Flandes y Alemania, de la misma naturaleza que los nacionalis
mos comunitarios serbio o croata; tales movimientos son tan an
tidemocrticos como estos ltimos, y el hecho de que se desen
vuelvan en el marco de las libertades pblicas no cambia nada.
El mapa de las amenazas reales contra la democracia es, por lo
tanto, muy diferente al que pretende oponer el Oeste democrti-
288 QU ES LA DEMOCRACIA?

co al Este y al Sur que no lo seran. La democracia es amenaza


da, por un lado, por los regmenes autoritarios que utilizan el li
beralismo econmico para prolongar su propio poder y, por el
otro, por los Estados comunitarios, que se encuentran tanto en el
Este como en el Oeste, en el Sur como en el Norte. Contra estas
dos amenazas, las sociedades polticas democrticas reaccionan
dbilmente, sobre todo en el nivel de las opiniones pblicas, ms
preocupadas por el consumo o el empleo que por la poltica,
mientras que las instituciones nacionales son absorbidas por las
tareas de la gestin econmica.
La accin democrtica, que parece presente en todas partes, se
refugia, al margen de las instituciones oficiales, en las asociacio
nes voluntarias que, habiendo partido de objetivos humanitarios,
se convirtieron en las principales defensoras de los derechos de
las minoras, las naciones y las categoras sociales oprimidas o
excluidas. Uno deseara que los intelectuales participaran ms ac
tivamente en el reconocimiento y la defensa de los nuevos espa
cios y apuestas de la democracia, pero estn divididos entre un li
beralismo puramente poltico y un comunitarismo peligroso que,
por ejemplo, arrastr a tantos ex comunistas a volverse naciona
listas. Los pases del Sur estn escindidos de la misma manera en
tre una confianza extrema en las virtudes del mercado mundial,
que los dispensa de defender la libertad poltica, y un comunita
rismo integrista, es decir hostil a la secularizacin y la autonoma
del sistema poltico. La democracia, amenazada por todos lados,
ya no tiene una imagen clara de s misma; a menudo se contenta
con ser reducida a la apertura del mercado poltico y la toleran
cia cultural. Tanto ms fcilmente por el hecho de que las mino
ras ya no corresponden a las clases populares sino a una vasta
clase media de consumidores que se defienden a la vez contra el
elitismo de las oligarquas y contra la inseguridad que hace pesar
sobre ellos la presencia de los excluidos y los marginados. Una
reflexin sobre la democracia no puede ser nicamente descripti
va; debe ser al menos igualmente prescriptiva. La democracia,
para estar viva, debe ir ms all del laisser-faire. Despus de la
conquista de los derechos cvicos y la defensa de la justicia social,
hoy en da debe ser el instrumento del reconocimiento del otro y
de la comunicacin cultural. Si no sabemos formular y construir
CONCLUSIN 289

e ste m u ltic u ltu ra lism o bien te m p e ra d o , p a r t i c i p a r a c tiv a m e n te en


la r e c o m p o s ic i n d e un m u n d o q u e se f r a g m e n ta e n tre u n m e r c a
d o g l o b a l i z a d o y u n a s id e n t id a d e s c e r r a d a s s o b r e s m is m a s , h a
b r e m o s d e ja d o p e re c e r u n a d e m o c r a c ia q u e , d e s p u s d e h a b e r h e
c h o t r i u n f a r la s o b e r a n a p o p u l a r en el s i g l o X IX y d a d o un
s e n tid o p o ltic o a la ju s tic ia s o c ia l a p a r t ir d e fin e s d el m is m o s i
g lo , y a n o tie n e h o y o b je t iv o s y c o n v ic c io n e s .
Menos directamente amenazante que las polticas autoritarias,
se desenvuelve una descomposicin extrema de la vida social que
deja sin contrapeso la dominacin de la sociedad por las fuerzas
centrales de gestin y reduce al actor a la defensa de una identi
dad amenazada. En semejante situacin, la suerte de la democra
cia se juega menos en la cima, como ocurre cuando unos hom
bres libres se enfrentan a un poder autoritario con peligro de sus
vidas y su libertad, que en la base. Cada individuo que se esfuer
za por integrar en sus conductas los elementos fragmentados de
la realidad social ayuda a reconstruir una sociedad democrtica.
El educador que transmite conocimientos y se preocupa por la
preparacin de sus alumnos para la vida profesional, pero que se
ocupa tambin de sus problemas personales y de la integracin
de los inmigrantes, es un sostn de la democracia, ya que procura
combinar las formas de la organizacin social con unas subjetivi
dades. Ocurre lo mismo con los jvenes inmigrantes, ms a me
nudo chicas que muchachos, que procuran participar en la socie
dad en que viven, tener xito en su vida personal, conservando al
mismo tiempo su identidad de origen. Lo mismo vale tambin
para el conjunto de las mujeres, cuando van ms all de un deseo
legtimo de alcanzar e imitar a los hombres, esforzndose por re
componer una sociedad que estos ltimos dividieron entre el es
pacio privado y el espacio pblico, para vivir por s mismas una
vida mltiple, profesional y personal a la vez.
Todo lo que asocia la diferencia y la comunicacin, todo lo
que es discusin, comprensin y respeto por el otro, contribuye a
construir una cultura democrtica.
La democracia est amenazada a la vez por la imposicin de
valores, normas y prcticas comunes y por un diferencialismo y
un individualismo extremos que abandonan la vida social en ma
nos de los aparatos de gestin y los mecanismos del mercado.
290 QU ES LA DEMOCRACIA?

Los movimientos sociales se degradaran en grupos de presin


poltica si no descansaran sobre el trabajo responsable de nume
rosos individuos que quieren ser actores sociales, uniendo en
ellos, en su vida personal, mayora y minora, vida pblica y vida
privada, universalismo y particularismo, apertura y memoria.
Entre la confianza ciega en los mercados y el fanatismo comu
nitario, es preciso defender la libertad poltica, la democracia, y
ponerlas al servicio de un pluralismo cultural y poltico que debe
combinarse con la unidad de la ciudadana, la ley y la accin ra
cional. La democracia perdi su capacidad de comprenderse y
defenderse; debe recuperarla para impedir que el mundo se hun
da en una guerra civil planetaria entre identidades obsesivas y
mercados que destruyen la diversidad de las culturas y los espa
cios de eleccin poltica.
La democracia debe ser una idea nueva. No existe sin respeto
por la libertad negativa, sin capacidad de oponer resistencia a un
poder autoritario; pero no puede reducirse a esta accin defensi
va. A igual distancia de un diferencialismo comunitario agresivo
y un liberalismo apoltico indiferente a las desigualdades y las
exclusiones, la cultura democrtica es el medio poltico de re
componer el mundo y la personalidad de cada uno, estimulando
el encuentro y la integracin de culturas diferentes para permitir
que cada uno de nosotros viva la parte ms amplia posible de la
experiencia humana.
r

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N D IC E D E N O M B R E S

Alemania: 62, 66, 95, 100, 151, 232, Constant: 38,103,126, 130.
237, 287. Corea: 149, 159.
Alessandri: 265. Costa Rica: 265.
Amrica Latina: 62, 68, 85, 91, 94, Cuba: 150, 237.
104,142, 227, 228, 254, 263-269.
Arendt: 41, 150, 153. Checoslovaquia: 68,103, 227, 262.
Argelia: 30, 231,234, 257. Chile: 68, 134, 147, 228, 233, 264,
Argentina: 147, 150, 228, 234, 242, 265.
265, 266-267. China: 236-237, 270.
Aristteles: 17, 38-39.
Aron: 145, 153. Dahl: 48,123, 152.
Aubenque: 39. Dahrendorf: 70-71.
Australia: 83, 193. Debray: 62.
Aylwin: 267. De Gaulle: 96,138, 240.
De Klerk: 24.
Bagehot: 123. De la Madrid: 266.
Battle y Ordoez: 265. Delumeau: 59.
Bellah: 251. Descartes: 60.
Beauvoir (de): 248. Daz: 95.
Bentham: 133. Dubet: 155.
Berln: 70, 75-76, 152. Duguit: 152.
Bobbio: 17, 73, 78. Dumont: 25.
Bodin: 115, 119. Dunn: 160.
Bosnia: 23, 107, 278, 285. Durkheim: 61, 126,127, 184.
Boumediene: 108. Dworkin: 36-37, 63.
Bracher: 151.
Brasil: 95, 150, 230-231, 233-234, Egipto: 209, 230, 233, 257.
257, 264, 266-268. Espaa: 81, 157.
Bredin: 119. Estados Unidos: 24, 46-48, 65, 68,
Bryce: 125. 82, 100, 102, 123, 158, 193, 238,
Burdeau: 171-172. 252,286.
Burke: 25,187. Europa: 67, 105-107, 176, 238.

Canad: 24, 193. Fabianos: 137.


Castro: 132, 151. Federalist Papers: 123.
Clinton: 68. Ferry: 211.
Cohn-Bendit: 283. Ford: 131.
Comte: 127, 134. Foucault: 153.

301
302 QU ES LA DEMOCRACIA?

Fraisse: 22. Lapeyronnie: 209.


Francia: 47, 60-62, 67, 80-85, 102, Las Casas: 59.
104,107,134,143, 237-239, 247, Laski: 151.
286-287. Le Bon: 150.
Franco: 144, 273. Lefort: 25,41,148.
Freud: 150,184, 206, 239. Lenin: 95, 141.
Fujimori: 233, 268. Lerner: 68.
Fukuyama: 203. Lincoln: 127,169.
Furet: 47. Lipset: 233.
Furtado: 234. Locke: 37, 60, 117, 181.
Luis XIV: 107.
Gaidar: 261. Lutero: 60.
Garibaldi: 108.
Germani: 242, 263. Macintyre: 183, 186.
Gorbachov: 95, 153, 172, 257. Madison: 123.
Gran Bretaa: 46, 60, 80-82, 85, Maffesoli: 195.
102, 105, 123, 134, 137, 140, Malraux: 196.
160-161,193, 213, 228. Mndela: 24.
Guizot: 105, 123, 131. Manin: 116, 117.
Gurvitch: 139. Maquiavelo: 115, 119.
Marcuse: 199.
Habermas: 77, 153, 177,183. Marshall: 137.
Hamilton: 123. Mart: 151.
Hegel: 74. Marx: 36, 47, 74, 77, 96,141, 247.
Hirschmann: 142. Masaryk: 103.
Hitler: 240. Mathiez: 47.
Hobbes: 59,115,117-118,126. Mxico: 95, 233, 253, 263-264, 266.
Holanda (Pases Bajos): 245, 286. Michels: 73, 140, 161.
Horkheimer: 170,184, 205. Mili J. Stuart: 127,129-130, 133-134.
Hungra: 68, 260. Milosevic: 24, 96,149.
India: 222. Mongardini: 165.
Irn: 252. Montesquieu: 49, 127, 130,152.
Israel: 252. Morin: 202.
Italia: 83, 86, 107,142, 240. Mosca: 73-74, 140.
Moscovici: 125.
Japn: 87,150, 232. Mussoiini: 147.
Jaurs: 135.
Jefferson: 123. Neumann: 151.
Juan Pablo II: 174. Nietzsche: 30,184,189, 205.
Judos: 250.
Papert: 207.
Kelsen: 61,64,139. Pareto: 140.
Kepel: 149, 251. Parsons: 69,119.
Khosrowkhavar: 49. Pern: 147.
Kubitschek: 257. Per: 147, 233, 264, 266.
NDICE DE NOMBRES 303

Pinochet: 128,144, 203, 273. Schnapper: 107.


Pinto: 265. Schumpeter: 124.
Po IX: 122. Segni: 86.
Pisier: 155. Sieys: 119.
Pizzorno: 145,178, 275. Spencer: 73.
Platn: 77. Stroessner: 264.
Polonia: 68, 152, 253, 260, 262, 273. Surez: 59.
Popper: 152. Suecia: 81,137.

Rawls: 37, 53-55,130,176-182,183, Taine: 73.


192, 193. Taylor: 9, 281.
Rmond: 80. Terr: 55.
Richelieu: 108. Tocqueville (de): 22, 25, 37, 46, 54,
Riesman: 216. 57, 60, 73,119,123,124-130.
Roosvelt: 159. Turqua: 230.
Rosanvallon: 118,119.
Rousseau: 37, 38, 59, 61, 75, 94, Veblen: 125.
115, 116, 118, 126, 128, 181, Velasco: 147.
276. Vietnam: 237.
Royer-Collard: 123.
Rumania: 261, 271. Walesa: 258.
Rushdie: 19, 249. Walzer: 50, 76-77, 99.
Rusia: 68, 152, 215, 237, 240, 257- Weber: 58,110,184, 237.
261. Wieviorka: 10, 151.
Wolton: 220.
Salazar: 144.
Salinas de Gortari: 266. Yeltsin: 261.
Sartori: 16, 152. Yrigoyen: 265.
Sauvy: 234. Yugoslavia: 30,148, 230, 261, 287.
N D IC E D E T E M A S

Antiguos y modernos: 25, 38-42, Elecciones: 41, 109-110.


103, 121, 126, 173, 176, 190, Elite, Elitismo: 71, 73,122-125, 206.
274-275, 277, 283-284. Estado: 8, 21, 24, 52, 64, 71, 94, 96,
Apartheid: 24. 110, 161-162, 194, 230-236, 259-
260, 286.
Ciudadana: 23, 43-45, 60, 99-101, Estado de derecho: 35-36, 60, 218-
102, 103, 104, 106, 119, 198, 219, 27.
217, 279. Estado nacional: 8, 44,104-108, 285.
Clases sociales: 36, 52, 57, 80, 82-85, Estado providencia (W e lfa re S ta te ):
135-137,192, 247-248, 288. 72,130,153-159,193,219.
Comunidad, comunitario: 25-26, 28- tica: 36, 63.
30, 99-104, 188, 192-193, 195, Exclusin: 90-91, 256, 279.
201-203, 249, 287-290.
Comunismo: 53, 84, 149, 215, 236- Fascismo: 73,148, 151.
237, 257-263.
Consociativismo: 82-83. Igualdad: 36-37, 54,110-112.
Constitucin: 48,110. Ilustracin: 74, 201, 212, 213, 254,
C o n tra to so c ia l : 61, 117. 281, 286.
Corrupcin: 8 5 -8 6 . Individualismo: 17, 75, 125, 128,
Cultura democrtica: 25, 26-28, 165, 182-183, 186.
179-223,274. Inmigrantes: 208-210, 248, 250, 282-
283, 289.
Democracia industrial: 18, 20, 31, Integrismo: 252-253, 284-285.
128,136-166, 227-246. Izquierda: 94.
Democracia popular: 18, 34, 255.
Dependencia: 28-29, 31. Jacobinismo: 27, 96,141, 273.
Derecho social: 20, 136-137, 139, Jvenes: 92-93.
155,157-158. Justicia: 37, 54-55,176-182,191-194.
Derechos del hombre: 19, 23, 37, 59-
61, 105, 117, 121-122, 128-129, Laicidad: 20, 213, 249.
174, 279. Leninismo: 94.
Desarrollo: 28-34, 103, 227-244. Liberalismo: 51, 70-78, 103, 128-
Despotismo ilustrado: 186, 276. 132,179, 203, 267, 269-271.
Diferencialismo: 249, 279, 281, 289. Libertad negativa, positiva: 20, 22,
Diversidad: 9, 23, 203. 33, 51-52, 74-76,187,190-191.

Ecologa: 210-211. Marginalidad: 248.


Educacin, escuela: 20, 121, 154- Masas: 84, 140-141, 150-151, 194-
155, 211-217. 199,215.

305
306 QU ES LA DEMOCRACIA?

Mayora: 27, 45, 122-128. Religin: 20, 58, 122, 125-127, 149,
Medios: 195-198, 220-222. 174-175, 251-254.
Memoria: 185, 247-248. Representabilidad: 81, 86-88.
Mercado: 15, 219, 264-265, 277, Representatividad: 43, 79-97, 104,
280, 290. 116-117, 279.
Modernidad: 204-206. Republicanos: 21, 27, 52-53, 62-63,
Movimientos sociales: 31, 87-89, 91, 106, 116, 117-122.
104,146-147,164, 193, 255, 277. Resistencia: 22, 35-37, 118.
Mujeres: 93, 120, 202, 248, 275, Revolucin: 7, 50, 64, 73-74, 94, 125-
282, 280. 126,138, 207, 235, 239, 254-256.
Multiculturalismo: 27, 100, 175,
203, 209, 246-247, 289. Seguridad social: 137, 154.
Separacin de los poderes: 48-53.
Nacin: 27,104-107, 118,134, 188. Sindicato: 81,135,139-143,162, 255.
Nacionalismo: 30, 100-101, 230-233, Sistema poltico: 50, 64-70, 77, 96,
249, 257, 261,287. 101,103,142, 260.
Nacional populismo: 50, 84, 231, Soberana popular: 35, 117-122, 170.
263-265. Socialdemocracia: 18, 158, 255.
Nazismo: 102, 143-144, 149. Socialismo: 77, 83, 84, 135, 162.
Sociedad civil: 64, 68-69.
Parlamento, parlamentarismo: 142, Sujeto: 9, 22-25, 32, 172-173, 182-
164, 221, 286. 187, 204, 218,246.
Partidos: 42, 52, 82, 83, 85-86, 116-
117,139-142, 242-243. Televisin: 196-198.
Procedimientos: 17-18, 20, 109. Totalitarismo: 7, 8, 76, 143-153.
Pueblo: 21, 65, 92-97,101-102. Trascendencia: 58.
Purificacin tnica: 23, 96, 107, 202,
278. Utilitarismo: 128-132, 133.
Utopa: 74, 276.
Racionalismo: 188, 214.
Racionalizacin: 7, 156-157. Violencia: 89-91.
Reconocimiento: 201-203, 281. Voluntad general: 38,118, 276.
N D IC E G E N E R A L

Presentacin........................................................................................... 7

Primera parte
L as tr e s d im e n s io n e s d e l a d e m o c r a c ia
[13]

I. Una idea nueva........... ................... .............................................. 15


Un triunfo dudoso..................................................................... 15
La libertad del sujeto................................................................ 22
La libertad, la memoria y la r a z n ........................................ 25
Desarrollo y democracia......................................................... 28
La limitacin de lo poltico..................................................... 33

II. Derechos del hombre, representatividad, ciudadana................ 35


El recurso democrtico............................................................ 35
Antiguos y m odernos.............................................................. 38
Tres dimensiones....................................................................... 42
Tres tipos de democracia......................................................... 46
La separacin de los poderes................................................... 48
Nota sobre John Rawls ( I ) ..................................................... 53

III. La limitacin del poder................................................................ 57


Poder espiritual y poder temporal....................................... . 57
Los derechos del hombre contra la soberana popular......... 59
Republicanos contra demcratas............................................ 61
La doble autonoma del sistema poltico............................... 64
Los lmites del liberalismo....................................................... 70

IV. La representatividad de los actores polticos...................... .. 79


Actores sociales y agentes polticos........................................ 79
La crisis de la representacin poltica................................... 82
La corrupcin poltica.............................................................. 85
Movimientos sociales y dem ocracia...................................... 87
De las democracias demasiado razonables.......................... 90
La democracia y el pueblo....................................................... 92

307
308 QU ES LA DEMOCRACIA?

V. La ciudadana............................................................................... 99
Ciudadana y com unidad....................................................... 99
El Estado comunitario contra la democracia...........................101
La declinacin del Estado nacional en E u ro p a ...................... 105
Una en tr e s..................................................................................108
Libertad, igualdad, fraternidad.................................................110

Segunda parte
H is t o r ia d e l espr itu d e m o c r t ic o m o d e r n o
[113]

VI. Republicanos y liberales................................................................ 115


El espritu republicano..............................................................117
La tirana de la m ayora............................................................122
Liberales y utilitaristas..............................................................128

VIL La apertura del espacio pblico.....................................................133


La representacin de los intereses populares...........................133
Partidos y sindicatos.................................................................. 139
El totalitarismo................... 143
El Estado providencial .............................................................. 153
El debilitamiento de la democracia.......................................... 152
La renovacin de la idea democrtica......................................163

Tercera parte
La c u l t u r a d e m o c r t ic a
[167]

VIII. La poltica del sujeto................................................ 169


De las instituciones a la cultura.................................................169
Conflictos de valores y democracia.......................................... 175
Nota sobre John Rawls (II)....................................................... 176
Sujeto y dem ocracia.................................................................. 182
Inversin de perspectiva............................................................187
La democracia y la ju sticia ................................................... . 12T
La sociedad de m a sa s................................................................ 194

IX. La recomposicin del m u n d o ....................................................... 201


El reconocimiento del otro . ..................................................... 201
La unidad y la diferencia........................................................... 204
NDICE GENERAL 309

La integracin democrtica.................................................. 208


Ecologa y democracia........................................................ 210
Una educacin democrtica................................................ 212
El Uno desaparecido............................................................ 217
El espacio pblico................................................................ 220

Cuarta parte
D e m o c r a c ia y d esarro llo
[225]

X. Modernizacin o desarrollo?....................................................... 227


Liberalismo econmico y liberalismo poltico.........................227
Entre el voluntarismo del Estado y el racionalismo
econmico.................................................................................... 230
El desarrollo endgeno.................................................... 236
Crisis y autoritarismo................................................................ 239

XI. Lo nuevo con lo v ie jo ...................................................................245


Movilizacin y democratizacin............................................. 245 '
La memoria y el proyecto..........................................................247
Religin y democracia................................................................ 251
Revolucionarios y demcratas................................................... 254

XII. Democratizacin en el Este y en el Sur?......................................257


El poscomunismo.......................................................................257
Amrica Latina o la democracia tutelada............................... 263
Los lmites del liberalismo econmico......................................269

Conclusin............................................................................................... 273

Principales obras consultadas................................................................ 291

ndice de nombres.................................................................................... 301

ndice de tem as........................................................................................ 305


Fsic libio se termin de imprimir y encuader
nar tai (1 mes de diciembre de 2001 en Im
presora y Fn< uadernadora Progreso, S. A. de
C. V. ( ikpsa) , Cal/, de San Lorenzo, 244; 09830
Mxico, l). F. Se tiraron 2 000 ejemplares.