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Psicologa
Historia de la Psicologa: autores y teoras principales

Un breve repaso a cmo se ha pasado de "la ciencia del alma" a la del comportamiento y la mente.

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Alex Figueroba
Psiclogo en Barcelona | Redactor especializado en Psicologa Clnica

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Desde el inicio de su historia el ser humano ha elaborado hiptesis y teoras


sobre el funcionamiento psicolgico y los trastornos mentales. A pesar del
predominio del mtodo cientfico, a da de hoy concepciones muy antiguas,
como la atribucin de las enfermedades a la accin de espritus o la
separacin entre el cuerpo y el alma, siguen teniendo cierta influencia.

Para hablar de la historia de la psicologa es necesario remontarse a los


filsofos clsicos; no obstante, la disciplina que hoy conocemos no se
desarroll como tal hasta que se popularizaron las obras de autores como
Emil Kraepelin, Wilhelm Wundt, Ivan Pavlov o Sigmund Freud, en los siglos XIX
y XX.

Artculo relacionado: "Las 7 principales corrientes de la Psicologa"

Edad Antigua: inicio de la historia de la Psicologa


El trmino psicologa proviene de las palabras griegas psych y logos, pudiendo traducirse como estudio del alma.
Durante la Edad Antigua se crea que los trastornos mentales eran consecuencia de la posesin por parte de espritus y
demonios, y los tratamientos consistan en conjuros y encantamientos a los que se atribuan efectos curativos.

Entre el siglo V y el IV a.C. filsofos comoScrates y Platn realizaron aportaciones que seran claves para el desarrollo de la
psicologa, adems del de la filosofa. Mientras que Scrates sent los fundamentos del mtodo cientfico, Platn conceba el
cuerpo como el vehculo del alma, verdadera responsable de la conducta humana.

En esa misma poca el mdico Hipcrates estudi las enfermedades fsicas y psquicas mediante el mtodo inductivo y las
atribuy a desequilibrios en los humores o fluidos corporales. Esta tradicin sera recogida por Roma: la obra de Galeno, que
desarroll la de Hipcrates, es una de las mejores muestras de la influencia griega en el pensamiento romano.

Quizs te interese: "La teora de los cuatro humores, de Hipcrates"

Edad Media: desarrollos y retrocesos


En la Edad Media el pensamiento europeo qued dominado por el cristianismo; esto provoc retrocesos claros en el progreso
cientfico. Aunque las teoras grecorromanas de los humores seguan vigentes, se combinaban de nuevo con lo mgico y lo
diablico: los trastornos mentales se atribuan a la comisin de pecados y se trataban mediante rezos y exorcismos.

En cambio en el mundo rabe, inmerso en su edad dorada, la medicina y la psicologa siguieron avanzando durante el
Medievo. Se describieron enfermedades de la mente como la depresin, la ansiedad, la demencia o las alucinaciones, se
aplicaron tratamientos humanitarios a quienes las sufran y se empez a estudiar los procesos psicolgicos bsicos.

Tambin se produjeron desarrollos relevantes en la psicologa asitica. La filosofa hind analiz el concepto del yo, mientras
que en China ya se aplicaban tests en el mbito educativo y se llev a cabo el primer experimento psicolgico del que se tiene
constancia: dibujar un crculo con una mano y un cuadrado con la otra para valorar la resistencia a la distraccin.

Renacimiento e Ilustracin
Entre los siglos XVI y XVIII, en el mundo occidental convivieron la concepcin demonolgica de la enfermedad mental y el
humanitarismo. La recuperacin de la influencia de los autores clsicos griegos y romanos tuvo un papel fundamental en esta
segunda vertiente, que relacionaba los trastornos psicolgicos con alteraciones fsicas, y no morales.

La palabra psicologa se empez a popularizar durante este periodo histrico. En este sentido fueron especialmente
importantes las obras de los filsofos Marko Marulic, Rudolf Gckel y Christian Wolff.

Cabe destacar la influencia de filsofos como Ren Descartes, que contribuy a la concepcin dualista que separaba el
cuerpo y el alma, Baruch Spinoza, que la cuestion, o John Locke, quien afirm que la mente depende de influencias
ambientales. Asimismo el mdico Thomas Willis atribuy los trastornos mentales a alteraciones en el sistema nervioso.

A finales del siglo XVIII tambin fueron muy influyentes Franz Joseph Gall y Franz Mesmer; el primero introdujo la frenologa,
segn la cual las funciones mentales dependen del tamao de reas concretas del cerebro, mientras que el mesmerismo
atribua las alteraciones fsicas y psicolgicas a la accin de energas magnticas sobre los fluidos corporales.

La psiquiatra fue precedida por el alienismo, representado principalmente por Philippe Pinel y su discpulo Jean-tienne
Dominique Esquirol. Pinel promovi el tratamiento moral de los enfermos mentales y las clasificaciones diagnsticas,
mientras que Esquirol foment el uso de la estadstica para analizar la eficacia de las intervenciones psicolgicas.

Quizs te interese: "Franz Joseph Gall: biografa del creador de la frenologa"

Siglo XIX: nace la "Psicologa cientfica"


A partir de la segunda mitad del siglo XIX el aumento de los conocimientos sobre la anatoma cerebral hicieron que los
procesos mentales se entendieran en mayor medida como consecuencias de la biologa. Destacamos las aportaciones de la
psicofisiologa de Gustav Theodor Fechner y las de Pierre Paul Broca y Carl Wernicke en el campo de la neuropsicologa.

Tambin fue muy importante la influencia de la teora de la evolucin de Charles Darwin. El evolucionismo sirvi de excusa a
eugenistas como Francis Galton y Bndict Morel, que defendan la inferioridad de las personas de clase baja y de las que
tenan trastornos mentales a travs de la sobrevaloracin del peso de la herencia.

En 1879 Wilhelm Wundt fund el


primer laboratorio de Psicologa
Experimental, donde se
combinaran los conocimientos de
distintas ramas de la ciencia; es
por esto que se suele llamar a
Wundt el padre de la psicologa
cientfica, si bien antes de Wundt
investigadores de la psicofsica
como Gustav Theodor Fechner ya
haban preparado el camino para el
surgimiento de esta
disciplina.Granville Stanley Hall fue el creador de un laboratorio similar en Estados Unidos y fund la American Psychological
Association.

La psiquiatra se desarroll en gran medida gracias a la obra de Karl Ludwig Kahlbaum, que estudi alteraciones como la
esquizofrenia y el trastorno bipolar, y a la de Emil Kraepelin, pionero delas actuales clasificaciones diagnsticas basadas en
los sntomas y en los signos, as como en su curso.
Entre los antecedentes de la psicologa actual tambin es necesario mencionar el funcionalismo y el estructuralismo, dos
escuelas muy influyentes durante los ltimos aos del siglo XIX y la primera etapa del XX. Mientras que el funcionalismo
deWilliam James estudiaba las funciones mentales, el estructuralismo de Edward Titchener se centraba en sus contenidos,
como las sensaciones o los pensamientos.

Por otra parte, en este siglo Jean-Martin Charcot y Josef Breuer estudiaron la hipnosis y la histeria, desarrollando
investigaciones e ideas que inspiraron a Sigmund Freud durante los ltimos aos de este siglo. Mientras tanto, en Rusia
apareci la reflexologa de la manoIvn Pvlov y Vladimir Bekhterev. Con estas aportaciones se establecieron las bases del
psicoanlisis y el conductismo, las dos orientaciones que dominaran la psicologa de la primera mitad del siglo XX.

El desarrollo en el siglo XX
Durante el siglo XX se establecieron las corrientes tericas principales de la psicologa actual. Sigmund Freud, discpulo de
Charcot y Breuer, cre el psicoanlisis y populariz la terapia verbal y el concepto de inconsciente bajo el prisma
psicoanaltico, mientras que autores como John Watson y Burrhus F. Skinner desarrollaron terapias conductistas centradas en
el comportamiento observable.

La investigacin cientfica promovida por el conductismo acabara llevando a la aparicin de la psicologa cognitiva, que
recuper el estudio de los procesos mentales tanto elementales como complejos y se populariz a partir de los aos 60.
Dentro del cognitivismo se engloban los tratamientos desarrollados por autores como George Kelly, Alfred Ellis o Aaron Beck.

Otra orientacin terica relevante es la psicologa humanista, representada porCarl Rogers yAbraham Maslow, entre otros. El
humanismo surgi como una reaccin al predominio del psicoanlisis y el conductismo y defendi la concepcin de las
personas como seres libres, nicos, tendentes a la autorrealizacin y con derecho a la dignidad.

Asimismo, los conocimientos sobre biologa, medicina y farmacologa aumentaron enormemente durante el siglo XX, lo cual
facilit el predominio de estas ciencias por encima de la psicologa e influy en el desarrollo de campos interdisciplinarios
como la psicobiologa, la neuropsicologa y la psicofarmacologa.

Las ltimas dcadas


El desarrollo de la ciencia del comportamiento y de los procesos mentales ha estado marcado por el desarrollo de las
neurociencias y el dilogo constante con las ciencias cognitivas en general, y con la economa conductual. Del mismo modo,
las escuelas de la corriente vinculada al psicoanlisis han perdido buena parte de su presencia y su hegemona, si bien se
mantienen con buena salud en Argentina y Francia.

Esto ha hecho que actualmente prime una concepcin de la psicologa en la que las neurociencias y la psicologa cognitivista
(con muchas aportaciones del conductismo) intercambian entre ellasherramientas y conocimientos tanto en la investigacin
como en las intervenciones.

Sin embargo, las crticas que el conductismo realiz contra las concepcionesmentalistas y subjetivistas de la psicologa (que
son aquellas que tratan "la mente" como algo separado del contexto de una persona y las que parten desde las opiniones de la
persona acerca de lo que le pasa por la cabeza, respectivamente), siguen estando vigentes.

Esto hace que tanto el cognitivismo como el psicoanlisis y todas las perspetivas pertenecientes a la psicologa humanista
sean duramente criticadas, entre otras cosas, por trabajar a partir de conceptos muy abstractos y poco definidos bajo los
cuales pueden colocarse significados muy diversos y poco relacionados entre s.

De todos modos, el conductismo sigue siendo una filosofa minoritaria en la psicologa, mientras que el cognitivismo goza de
muy buena salud. Eso s, la gran mayora de investigaciones en psicologa cognitiva de tipo experimental son realizadas
partiendo del conductismo metodolgico, lo cual lleva a algunas contradicciones: por un lado se tratan los fenmenos
mentales como elementos situados "dentro del cerebro" de la persona (mentalismo) y por el otro se trata de estudiar este
elemento creando estmulos y midiendo respuestas objetivas.
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Etiquetas: Historia de la psicologa, Conductismo, Psicoanlisis, Filosofa, Carl Rogers

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Alex Figueroba
Psiclogo en Barcelona | Redactor especializado en Psicologa Clnica

Graduado en Psicologa por la Universitat de Barcelona, mencin en Psicologa Clnica.



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