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O livro de J ocupa um lugar muito particular na Palavra de Deus.

Ele
tem um carter totalmente prprio, e ensina lies que no vamos
achar em nenhuma outra parte do inspirado Volume. No o nosso
propsito abordar a questo da autenticidade deste precioso livro nem
aportar as provas da sua divina inspirao. Estas coisas temos por
certas; e no temos a menor dvida em quanto sua veracidade, por
quanto deixamos tais provas em mos mais capazes. Recebemos o
livro de J como parte das Sagradas Escrituras e, por tanto, para
proveito e bno do povo de Deus. No precisamos de provas para
ns, nem pretendemos oferecer nenhuma delas aos nossos leitores.
E cabe agregar ainda que no temos intenes de entrar em
investigaes a respeito da autoria deste livro, tema que, por muito
interessante que seja, cremos se trate de um assunto puramente
secundrio. Recebemos o livro como procedente de Deus, e isto nos
basta. Cremo de todo corao que um escrito inspirado, e sentimos
que no nos incumbe discutir a questo referente a onde, quando e por
quem foi escrito.
Resumindo, nos propomos, com a ajuda do Senhor, oferecer ao leitor
alguns pensamentos simples e prticos sobre este livro, o qual cremos
que requer de um estudo mais profundo para poder ser melhor
compreendido. Queira o Esprito eterno o Autor do livro explic-lo e
aplic-lo a nossas almas!

Prosperidade de J
Na primeira folha deste notvel livro vemos o patriarca J rodeado de
tudo quanto podia fazer o mundo agradvel aos seus olhos, assim
como de coisas que podiam outorg-lhe uma posio importante neste
mundo. "Havia um homem na terra de Uz, cujo nome era J; e este
era homem sincero, reto e temente a Deus, e desviava-se do mal"
(1:1). Vemos aqui o que era J em sua vida. Vejamos agora o que ele
tinha.
"E nasceram-lhe sete filhos e trs filhas. E era o seu gado sete mil
ovelhas, e trs mil camelos, e quinhentas juntas de bois, e quinhentas
jumentas; era tambm muitssima a gente ao seu servio, de maneira
que este homem era maior do que todos os do oriente. E iam seus
filhos, e faziam banquetes em casa de cada um, no seu dia; e
enviavam, e convidavam as suas trs irms a comerem e beberem com

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eles" (1:2-4). Por ltimo, para completar o quadro, se nos apresenta o
que J fazia.
"Sucedeu, pois, que, tendo decorrido o turno de dias dos seus
banquetes, enviava J, e os santificava, e se levantava de madrugada,
e oferecia holocaustos, segundo o nmero de todos eles; porque dizia
J: Porventura pecaram meus filhos e blasfemaram de Deus no seu
corao. Assim o fazia J, continuamente" (1:5). Aqui temos, ento,
um modelo de homem bastante fora do comum. Era perfeito e reto,
temeroso de Deus e apartado do mal. Alm disso, a mo de Deus o
protegia em tudo, e derramava sobre seu caminho as mais ricas
bnos. J tinha tudo o que o corao pudesse desejar: filhos,
abundncia de bens materiais, honra e distino sobre todos os que o
cercavam. Em poucas palavras, quase podemos dizer que a copa do
seu deleite terreno estava cheia.

O orgulho de J
Mas J necessitava ser provado. Abrigava no seu corao uma
profunda raiz moral que devia ser tirada luz; uma justia prpria que
devia sair superfcie e ser julgada. Podemos, com efeito, vislumbrar
esta raiz nos versculos que acabamos de ler. Ele diz: "Porventura
pecaram meus filhos..." (v. 5). No parece ter contemplado a
possibilidade de que ele mesmo tenha cometido algum pecado. Uma
alma que realmente tem-se julgado a si mesma, uma alma
quebrantada ante Deus, verdadeiramente consciente do seu prprio
estado, das suas tendncias e incapacidades, teria pensado em seus
prprios pecados e na necessidade de oferecer um holocausto por si
mesma.
Mas deve ficar em claro ao leitor que J era um verdadeiro santo de
Deus, uma alma divinamente vivificada, um possuidor da vida divina e
eterna. No poderamos insistir o suficiente neste ponto. Ele era um
homem de Deus tanto no primeiro captulo como no ltimo. Se no nos
apercebemos disto, nos privaremos de uma das grandes lies deste
livro. O versculo 8 do primeiro captulo estabelece este ponto fora de
toda cogitao: E disse o Senhor a Satans: "Observaste tu o meu
servo J? Porque ningum h na terra semelhante a ele, homem
sincero e reto, temente a Deus e desviando-se do mal".
Porm, a pesar disso, J nunca tinha sondado as profundezas do seu
prprio corao. Ele no se conhecia a si mesmo. Nunca tinha captado
realmente a verdade da sua prpria condio de runa, da sua total

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corrupo. Jamais havia aprendido a dizer: "...eu sei que, em mim, isto
, na minha carne, no habita bem algum..." (Romanos 7:18). Se no
se compreende este ponto, no se entender o livro de J. No
captaremos o objetivo especfico de todos esses profundos e penosos
exerccios pelos que J teve que passar, a menos que deixemos
evidente o solene fato de que a sua conscincia nunca tinha estado
realmente na presena divina, que ele nunca tinha se examinado ante
a luz, que jamais tinha se medido com a vara divina e que nunca havia
se pesado na balana do santurio de Deus.
Se nos remetemos por uns instantes ao captulo 29, acharemos uma
prova incontestvel do que acabamos de afirmar. Veremos ali, de
forma clara, a profunda e vigorosa raiz da satisfao pessoal que havia
no corao deste querido e honrado servo de Deus, e a maneira em
que esta raiz nutria-se dos mesmos sinais do favor divino que a
rodeavam. Este captulo encerra um pattico lamento pelo brilho
apagado dos seus dias passados; alm disso, o tom e o carter deste
lamento deixam manifesto quo necessrio era que J se despojasse
de tudo a fim de conhecer a si mesmo luz da presena divina que
tudo o examina com ateno. Ouamos as suas palavras:
"Ah! quem me dera ser como eu fui nos meses passados, como nos
dias em que Deus me guardava! Quando fazia resplandecer a sua
candeia sobre a minha cabea, e eu, com a sua luz, caminhava pelas
trevas; Como era nos dias da minha mocidade, quando o segredo de
Deus estava sobre a minha tenda; Quando o Todo-Poderoso ainda
estava comigo, e os meus meninos em redor de mim. Quando lavava
os meus passos em manteiga, e da rocha me corriam ribeiros de
azeite; Quando saa para a porta da cidade, e na praa fazia preparar a
minha cadeira. Os moos me viam, e se escondiam, e os idosos se
levantavam e se punham em p; Os prncipes continham as suas
palavras, e punham a mo sobre a sua boca; A voz dos chefes se
escondia; e a sua lngua se pegava ao seu paladar; Ouvindo-me algum
ouvido, me tinha por bem-aventurado; vendo-me algum olho, dava
testemunho de mim; Porque eu livrava o miservel, que clamava,
como tambm o rfo que no tinha quem o socorresse. A bno do
que ia perecendo vinha sobre mim, e eu fazia que rejubilasse o corao
da viva. Cobria-me de justia, e ela me servia de vestido; como
manto e diadema era o meu juzo. Eu era o olho do cego, e os ps do
coxo; Dos necessitados era pai, e as causas de que eu no tinha
conhecimento inquiria com diligncia; E quebrava os queixais do
perverso, e dos seus dentes tirava a presa. E dizia: No meu ninho
expirarei, e multiplicarei os meus dias como a areia. A minha raiz se

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estendia junto s guas, e o orvalho fazia assento sobre os meus
ramos; A minha honra se renovava em mim, e o meu arco se reforava
na minha mo. Ouvindo-me, esperavam, e em silncio atendiam ao
meu conselho. Acabada a minha palavra, no replicavam, e as minhas
razes destilavam sobre eles; Porque me esperavam, como chuva; e
abriam a sua boca, como chuva tardia. Se me ria para eles, no o
criam, e no faziam abater a luz do meu rosto; Se eu escolhia o seu
caminho, assentava-me como chefe, e habitava como rei entre as suas
tropas, como aquele que consola os que pranteiam. Mas agora, se riem
de mim os de menos idade do que eu, e cujos pais eu teria desdenhado
de pr com os ces do meu rebanho." (29:2-30:1)
Estas, seguramente, so expresses muito notveis. Em vo
buscaremos aqui os suspiros de um esprito contrito e quebrantado.
No existem rastos de nenhum tipo de aborrecimento prprio nem
muito menos de uma desconfiana em si mesmo. Expresses que
manifestem conscincia de debilidade ou de insignificncia, brilham
pela sua ausncia. No curso deste nico captulo, J se refere a si
mesmo mais de quarenta vezes, em tanto que os seus pensamentos
no se dirigem a Deus mais que cinco vezes. Este constante
predomnio do eu nos faz lembrar do captulo 7 de Romanos ("No
sabeis vs, irmos (pois que falo aos que sabem a lei), que a lei tem
domnio sobre o homem por todo o tempo que vive? Porque a mulher
que est sujeita ao marido enquanto ele viver, est-lhe ligada pela lei;
mas, morto o marido, est livre da lei do marido. De sorte que, vivendo
o marido, ser chamada adltera, se for de outro marido; mas, morto
o marido, livre est da lei, e assim no ser adltera, se for de outro
marido. Assim, meus irmos, tambm vs estais mortos para a lei,
pelo corpo de Cristo, para que sejais de outro, daquele que ressuscitou
de entre os mortos, a fim de que demos fruto para Deus. Porque,
quando estvamos na carne, as paixes dos pecados, que so pela lei,
obravam nos nossos membros, para darem fruto para a morte. Mas
agora, estamos livres da lei, pois morremos para aquilo em que
estvamos retidos; para que sirvamos em novidade de esprito, e no
na velhice da letra. Que diremos pois? a lei pecado? De modo
nenhum; mas eu no conheci o pecado seno pela lei; porque eu no
conheceria a concupiscncia, se a lei no dissesse: No cobiars. Mas
o pecado, tomando ocasio pelo mandamento, obrou em mim toda a
concupiscncia, porquanto, sem a lei, estava morto o pecado. E eu,
nalgum tempo, vivia sem lei, mas, vindo o mandamento, reviveu o
pecado, e eu morri; E o mandamento, que era para vida, achei eu que
me era para morte. Porque o pecado, tomando ocasio pelo
mandamento, me enganou, e por ele me matou. E assim a lei santa,
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e o mandamento santo, justo e bom. Logo, tornou-se-me o bom em
morte? De modo nenhum; mas o pecado, para que se mostrasse
pecado, operou em mim a morte, pelo bem, a fim de que, pelo
mandamento, o pecado se fizesse excessivamente maligno. Porque
bem sabemos que a lei espiritual; mas eu sou carnal, vendido sob o
pecado. Porque o que fao, no o aprovo; pois, o que quero, isso no
fao, mas o que aborreo, isso fao. E, se fao o que no quero,
consinto com a lei, que boa. De maneira que, agora, j no sou eu
que fao isto, mas o pecado que habita em mim. Porque eu sei que,
em mim, isto , na minha carne, no habita bem algum; e, com efeito,
o querer est em mim, mas no consigo realizar o bem. Porque no
fao o bem que quero, mas, o mal que no quero, esse fao. Ora, se
eu fao o que no quero, j o no fao eu, mas o pecado que habita
em mim. Acho, ento, esta lei em mim: que, quando quero fazer o
bem, o mal est comigo. Porque segundo o homem interior, tenho
prazer na lei de Deus; Mas vejo nos meus membros outra lei, que
batalha contra a lei do meu entendimento, e me prende debaixo da lei
do pecado, que est nos meus membros. Miservel homem que eu
sou! Quem me livrar do corpo desta morte? Dou graas a Deus, por
Jesus Cristo, nosso Senhor. Assim que, eu mesmo, com o
entendimento, sirvo lei de Deus, mas, com a carne, lei do
pecado."); mas devemos marcar uma diferena importantssima, a
saber, que nesse captulo de Romanos o eu uma pobre, fraca,
inservvel e miservel criatura que se encontra na presena da santa lei
de Deus; enquanto que em J 29, o eu uma personagem de
destacada importncia e influncia, uma personagem admirada e quase
adorada pelos seus semelhantes.
Agora bem, J tinha que se despojar de tudo isto; e, se comparamos o
captulo 29 com o captulo 30, poderemos formar-nos uma idia do
penoso que deve ter sido o processo deste despojamento. Existe uma
nfase particular nestas palavras: "Mas agora", no inicio do captulo 30.
J traa, entre estes dois captulos, um agudo contraste entre seu
passado e seu presente.
No captulo 30 ele se encontra ainda ocupado em si mesmo: ainda o
eu quem predomina; mas, ah, quo mudado est tudo! Os mesmos
homens que o elogiavam nos dias de sua prosperidade, o tratam com
desprezo no tempo de sua adversidade. Sempre assim neste pobre
mundo, falso e enganoso; e bom advertimos isso. Todos, antes ou
depois, terminaro descobrindo a hipocrisia deste mundo; a veleidade
daqueles que esto prestes a exclamar um dia "Hosanna!", e no
seguinte dia: "Crucifica-o!". no se deve confiar neste homem. Tudo

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marcha perfeitamente bem enquanto o sol brilha; aguardemos, porm,
que cheguem as geladas do inverso, e vejamos ento at onde
podemos confiar nas impressionantes promessas e declaraes da
natureza. Enquanto o "filho prdigo" teve bens em abundncia para
dilapidar, houve multides de amigos para compartilhar as suas
riquezas; mas quando comeou a padecer necessidade, "ningum lhe
dava (nada)" (Lucas 15:16).
O mesmo aconteceu com J no captulo 30. porm, temos que levar
em conta que o despojamento de si mesmo e o descobrimento da
hipocrisia e a veleidade do mundo no tudo. A gente pode
experimentar todas estas coisas e no achar finalmente seno
problemas e desiluses; e esse ser o resultado se no elevamos o
nosso olhar a Deus. enquanto o corao no encontre em Deus a sua
plena satisfao, qualquer mudana adversa de circunstncias nos
deixar submersos na desolao; ento, o descobrimento da veleidade
e hipocrisia dos homens nos encher de amargura. Esta a explicao
pela linguagem que J utiliza no captulo 30: "Mas, agora, se riem de
mim os de menos idade do que eu, e cujos pais eu teria desdenhado de
pr com os ces do meu rebanho" (30:1). Era este o esprito de Cristo?
Teria falado assim J ao final do livro? Certamente que no; oh, no,
querido leitor! Uma vez que J se encontrou em presena de Deus,
terminaram o egotismo do captulo 29 e a amargura do captulo 30.
Porm, ouamos ainda mais expresses de desafogo: "Eram filhos de
doidos, e filhos de gente sem nome, e da terra eram expulsos. Mas,
agora, sou a sua cano, e lhes sirvo de provrbio. Abominam-me, e
fogem para longe de mim, e no meu rosto no se privam de cuspir.
Porque Deus desatou a sua corda e me oprimiu; pelo que, sacudiram
de si o freio perante o meu rosto. direita, se levantam os moos;
empurram os meus ps, e preparam contra mim os seus caminhos de
destruio. Desbaratam-me o meu caminho; promovem a minha
misria; uma gente que no tem nenhum ajudador. Vm contra mim
como por uma grande brecha, e revolvem-se entre a assolao" (30:8-
14).
Agora bem, tudo isto bem podemos dizer estava muito, mas muito
longe do alvo. Lamentaes por uma grandeza desvanecida e amargas
invectivas contra nossos semelhantes no serviro de nada para o
corao, nem manifestam para nada o esprito e a mente de Cristo;
assim como tambm no glorificaro seu santo Nome. Se
contemplarmos a bendita pessoa do Senhor, veremos algo
completamente diferente: o Senhor Jesus, "manso e humilde de
corao", recebe todo o desprezo do mundo, sofre o desengano em
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meio do seu povo Israel e se encontra com a incredulidade e os
desatinos dos seus discpulos. Tudo isto Jesus assumiu dizendo
simplesmente: "Sim, Pai, porque assim te aprouve" (Mateus 11:26).
Ele foi capaz de se apartar de toda a agitao dos homens e olhar
simplesmente a Deus, para proferir ento estas maravilhosas palavras:
"Vinde a mim... e eu vos aliviarei" (Mateus 11:28). Nenhum desgosto,
amargura, invectivas nem palavras duras ou ofensivas poderemos
achar jamais neste gracioso Salvador que desceu a este mundo frio e
sem corao, para manifestar o perfeito amor de Deus e prosseguir sua
trilha de servio apesar de todo o dio dos homens.
Mas o mais excelente, o melhor dos homens, quando medido com a
vara perfeita da vida de Cristo, no lhe chega nem sombra. A luz de
Sua glria moral pe de manifesto os defeitos e as imperfeies do
mais perfeito dos filhos dos homens, "para que em tudo tenha a
preeminncia" (Colossenses 1:18). Enquanto paciente submisso que
foi chamado a suportar, Ele sobressai em vvido contraste com um J
ou um Jeremias. J sucumbiu sob o peso das provas pelas que teve
que passar. No s deixou escapar um torrente de amargas invectivas
contra os seus semelhantes, mas at amaldioou o dia do seu
nascimento. "Depois disto, abriu J a sua boca, e amaldioou o seu dia.
E J, falando, disse: Perea o dia em que nasci, e a noite em que se
disse: Foi concebido um homem!" (3:1-3).
Achamos algo idntico no caso de Jeremias, esse bem-aventurado
varo de Deus. Ele tambm, no podendo resistir presso das
diferentes provaes que iam acumulando-se, deu lugar aos seus
sentimentos com estas amargas palavras: "Maldito o dia em que nasci:
o dia em que minha me me deu luz no seja bendito. Maldito o
homem que deu as novas a meu pai, dizendo: Nasceu-te um filho;
alegrando-o com isso, grandemente. E seja esse homem como as
cidades que o Senhor destruiu, sem que se arrependesse: e oua
clamor pela manh, e ao tempo do meio-dia um alarido. Por que no
me matou desde a madre? ou minha me no foi minha sepultura? ou
no ficou grvida perpetuamente? Por que sa da madre, para ver
trabalho e tristeza, e para que se consumam os meus dias na
confuso?" (Jeremias 20:14-18).
Que linguagem! S pensa em amaldioar o homem que traz as novas
do seu nascimento! E o amaldioa porque no o matou no ventre! Tudo
isto, tanto no que refere-se ao patriarca quanto ao profeta, encontra-se
em agudo contraste com o manso e humilde Jesus de Nazar. Ele, o
Salvador imaculado, sofreu provas muito mais numerosas e terrveis do
que todos os seus servidores juntos. Porm, jamais um s murmrio
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brotou dos seus lbios. Tudo suportou com pacincia e afrontou a hora
mais sombria com estas palavras: "No beberei eu o clice que o Pai
me deu?" (Joo 18:11) bendito Senhor, Filho do Pai, quo digno s da
nossa adorao! Nos prostramos aos teus ps, sumidos em adorao,
amor e louvores, te reconhecendo como Senhor de todo! "Escolhido
entre dez mil, e totalmente desejvel" (Cantares 5:10,16).
A histria dos caminhos de Deus com as almas que nos apresenta este
livro constitui o campo mais frtil para o nosso estudo; a mais
interessante histria, sumamente instrutiva e proveitosa. O principal e
grande objetivo destes desgnios de Deus com as almas pe o de
produzir uma verdadeira contrio e humilhao de esprito; apartar de
ns toda falsa justia; fazer com que nos despojemos de toda
confiana em ns mandamentos e ensinar-nos a buscar em Cristo o
nosso nico amparo. Todos tm que passar atravs do que poderia
denominar-se de "processo de despojamento e esvaziado de um
mesmo". Uns experimentam este processo antes de sua converso ou
novo nascimento; outros, depois. Alguns so trazidos a Cristo passando
por terrveis experincias e penosos exerccios de corao e de
conscincia, exerccios que podem durar anos e, a vezes, toda a vida.
Outros, em cambio, obtm esta mesma graa atravs de exerccios de
alma relativamente simples. Estes ltimos se apropriam de imediato
das boas novas do perdo dos pecados que foi possvel graas morte
expiatria de Cristo. Seu corao se enche de gozo em seguida. Mas o
despojamento e esvaziamento do eu vem depois e, em muitos casos,
pode sacudir a alma desde suas prprias fundaes e faz-la duvidar
de sua prpria salvao.
Isto muito doloroso, mas absolutamente necessrio. Efetivamente, o
eu, antes ou depois, deve ser conhecido e julgado. Se a gente no
aprende a conhec-lo na comunho com Deus, acabar fazendo-o
atravs da experincia amarga de alguma queda, "Para que nenhuma
carne se glorie perante Ele" (1 Corntios 1:29). E todos ns devemos
aprender a conhecer nossa absoluta impotncia para todo, a fim de
poder gostar da doura e o consolo desta verdade: que Cristo "para
ns foi feito, por Deus, sabedoria, e justia, e santificao, e redeno"
(1 Corntios 1:30). Deus quer vasos vazios. No esqueamos. uma
verdade solene e necessria. "Porque, assim diz o alto e o sublime, que
habita na eternidade, e cujo nome santo: Num alto e santo lugar
habito, e tambm com o contrito e abatido de esprito, para vivificar o
esprito dos abatidos e para vivificar o corao dos contritos." (Isaias
57:15). Tambm lemos: "Assim diz o Senhor: O Cu o meu trono, e
a terra o escabelo dos meus ps: que casa me edificareis vs? e que

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lugar seria o do meu descanso? Porque a minha mo fez todas estas
coisas, e todas estas coisas foram feitas, diz o Senhor; mas eis para
quem olharei: para o pobre e abatido de esprito, e que treme da
minha palavra." (Isaias 66:1-2).
Quo propcias so estas palavras para todos ns! Um esprito contrito
e quebrantado constitui uma das necessidades mais urgentes de nosso
tempo. A maior parte de nossas calamidades e dificuldades podem
serem atribudas a esta necessidade. Os progressos que realizamos dia
a dia, na vida familiar, na assemblia, no mundo, em toda a nossa vida
prtica, quando o eu subjugado e mortificado, so verdadeiramente
admirveis. Mil coisas que sem este exerccio seriam como uma chama
que faz arder nossos coraes, so estimados como nada quando as
nossas almas se encontram num estado verdadeiramente contrito.
Podemos ento suportar repreenses e insultos; passar por alto
menosprezos e afrontas; pisotear nossos caprichos, predilees e
prejuzos, como assim tambm ceder ante os outros quando no se
vejam comprometidos princpios fundamentais; estar dispostos a toda
boa obra, manifestar uma agradvel amplido de corao em todas as
nossas relaes, e ser menos rgidos em nosso trato com os outros, de
maneira de enfeitar a doutrina de Deus, nosso Salvador. Mas, ai, quo
freqentemente acontece o contrrio com ns! Manifestamos um
temperamento relutante, inflexvel; combatemos em favor dos nossos
direitos; nos inclinamos para todo o que nos d algum benefcio;
buscamos nossos prprios interesses pessoais; queremos impor nossas
prprias idias. Tudo isto demonstra claramente que o nosso eu no
ponderado nem julgado de forma habitual na presena de Deus.
Porm, o repetimos com nfase: Deus quer vasos vazios. Nos ama
demasiadamente para nos deixar em nossa dureza e teimosia, e por
isso estima conveniente nos fazer passar atravs de todo tipo de
exerccios a fim de nos trazer a um estado da alma em que possa nos
utilizar para a Sua glria. necessrio que a vontade seja
quebrantada, que a confiana prpria, a auto-satisfao e o orgulho
sejam arrancados de raiz. Deus se valer das cenas e circunstncias
pelas que temos que passar, assim como das pessoas com que nos
relacionamos na vida diria, a fim de disciplinar o nosso corao e
quebrantar a nossa vontade. E, alm disso, Ele mesmo tratar
diretamente com ns a fim de conseguir estes formidveis resultados
prticos.
Tudo isto revela-se com grande claridade no livro de J, tornando suas
pginas sumamente atrativas e frutferas. muito evidente que J
precisava ser fortemente chacoalhado. Podemos estar seguros de que
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se isso no tivesse sido necessrio, o Deus da graa e da bondade no
o teria feito passar por provaes semelhantes. Sem dvida, no foi
sem um propsito que Deus permitiu a Satans disparar suas
mortferas flechas sobre seu amado servo. Podemos afirmar, com
absoluta certeza, que Deus no teria procedido desse jeito se o estado
de J no o houvesse necessitado. Deus amava a J com um amor
perfeito; mas tratava-se de um amor sbio e fiel, um amor que tinha
em conta todos os detalhes da vida, e que podia penetrar no corao
de este amado servo de Deus, e descobrir uma profunda e maligna raiz
moral que J jamais tinha visto nem julgado. Que graa ter que ver
com semelhante Deus! Que graa estar nas mos de Aquele que no
evita esforos quando tem que submeter em ns tudo quanto seja
contrrio a Ele, e lavrar Sua bendita imagem em ns!
Mas, querido leitor, no h algo profundamente interessante no fato de
que Deus pode at se servir de Satans como instrumento para a
disciplina do sem povo? Vemos isto na vida do apstolo Pedro, mesmo
que na do patriarca J. Pedro tinha que ser cirandado, e Satans foi
utilizado para cumprir essa tarefa: "Simo, Simo, eis que Satans vos
pediu para vos cirandar como trigo" (Lucas 22:31). Ali tambm havia
uma necessidade imperiosa. Havia uma raiz profunda no corao de
Pedro que devia ser descoberta: a raiz da confiana em si mesmo. E
seu fiel Senhor considerou absolutamente necessrio faz-lo passar
atravs de um processo severo e doloroso, a fim de que essa raiz fosse
trazida luz e julgada. Por isso se lhe permitiu a Satans cirandar a
Pedro para que se conduzisse com prudncia todos os dias de sua vida,
e jamais voltasse a confiar no prprio corao. Deus quer vasos
vazios, j seja se trate de um patriarca ou de um apstolo. Tudo, no
homem, tem que ser abrandado e subjugado a fim de que a glria
divina resplandea nele com um brilho inextinguvel. Se J tivesse
conhecido este grande princpio, se tivesse captado o objetivo divino,
quo diferentemente teria se conduzido! Mas ele como ns devia
aprender a sua lio; e o Esprito Santo, no texto inspirado, nos relata
a maneira em que J aprendeu essa lio, para que assim tambm ns
possamos tirar proveito dela.
Continuemos a ler o relato.
"E vindo um dia em que os filhos de Deus vieram apresentar-se
perante o Senhor, veio, tambm, Satans entre eles. Ento o Senhor
disse a Satans: Donde vens? E Satans respondeu ao Senhor, e disse:
De rodear a terra, e passear por ela. E disse o Senhor a Satans:
Observaste tu o meu servo J? Porque ningum h na terra semelhante
a ele, homem sincero e reto, temente a Deus e desviando-se do mal.
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Ento respondeu Satans ao Senhor, e disse: Porventura teme J a
Deus debalde? Porventura no o cercaste tu de bens, a ele, e a sua
casa, e a tudo quanto tem? A obra das suas mos abenoaste e o seu
gado est aumentado na terra. Mas estende a tua mo, e toca-lhe em
tudo quanto tem, e vers se no blasfema de ti na tua face!" (1:6-11).
Que cena temos aqui, da malcia de Satans! Que extraordinria
testemunha da maneira em que Ele vigia e considera os caminhos e as
obras do povo de Deus! Quo perfeitamente conhece o carter
humano! Que ntimo conhecimento possui da mente e do estado moral
do homem! Que coisa terrvel cair em suas mos! Ele est sempre
vigiando, sempre pronto se Deus o permitir a empregar todo o seu
maligno poder contra os cristos.
Que solene pensar em tudo isto! Deveria induzir-nos a seguir uma
senda humilde e alerta, no meio da cena onde Satans pratica o seu
domnio! Esse encontra-se absolutamente impotente frente a uma alma
que permanece na dependncia e obedincia; e bendito seja Deus,
Satans no pode, em caso nenhum, traspassar o limite traado por
prescrio divina. Assim aconteceu com J: "E disse o Senhor a
Satans: Eis que tudo quanto tem est na tua mo; somente contra ele
no estendas a tua mo. E Satans saiu da presena do Senhor"
(1:12).

Aqui, pois, permitido a Satans estender a sua mo sobre as


possesses de J, lhe arrebatar os filhos e despoj-lo de todas as suas
riquezas. E certamente ele no perdeu um instante para realizar a sua
obra. Com notvel velocidade cumpriu a sua misso. Um golpe trs
outra caia sucessivamente sobre a cabea do devoto patriarca. Apenas
um dos seus mensageiros pode lhe transmitir a sua triste notcia, e em
seguida aparece um outro com uma novidade ainda mais terrvel, at
que por fim o afligido servo de Deus "se levantou, e rasgou o seu
manto, e rapou a sua cabea, e se lanou em terra, e adorou, E disse:
Nu sa do ventre de minha me, e nu tornarei para l; o Senhor o deu,
e o Senhor o tomou; bendito seja o nome do Senhor. Em tudo isto, J
no pecou, nem atribuiu a Deus falta alguma." (1:20-22).
Tudo isto profundamente comovente. Ser privado num instante dos
seus dez filhos e logo reduzido das riquezas principescas penria
absoluta, era, humanamente falando, motivo suficiente para
cambalear. Que notvel contrate entre as primeiras e as ltimas linhas
do primeiro captulo! Ao princpio, vemos a J rodeado de uma
numerosa famlia, e desfrutando das suas muitas possesses;
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enquanto que, ao ltimo, o vemos abandonado, sumido na pobreza e a
nudez. E pensar que foi Satans quem com a permisso e, ainda
mais, com o pedido de Deus o tinha reduzido a tal estado! Y para que
foi feito tudo isto? Para o proveito permanente e profundo da preciosa
alma de J. Deus via que o seu servo necessitava aprender uma lio;
e considerava, alm disso, que tal lio s poderia ser ensinada
fazendo passar a J por uma prova penosa por um verdadeiro
tormento, cuja simples meno cheia a mente de solene temor. Deus
no deixar de ensinar a Seus filhos, ainda que tivesse que despoj-los
de tudo ao que o corao se afeioa neste mundo!
Mas devemos seguir ao nosso patriarca em guas ainda mais
profundas.
"E, vindo outro dia em que os filhos de Deus vieram apresentar-se
perante o Senhor, veio, tambm, Satans entre eles apresentar-se
perante o Senhor. Ento o Senhor disse a Satans: De onde vens? E
respondeu Satans ao Senhor, e disse: De rodear a terra, e passear
por ela. E disse o Senhor a Satans: Observaste o meu servo J?
Porque ningum h na terra semelhante a ele, homem sincero e reto,
temente a Deus, e desviando-se do mal, e que ainda retm a sua
sinceridade, havendo-me tu incitado contra ele, para o consumir sem
causa. Ento Satans respondeu ao Senhor, e disse: Pele por pele, e
tudo quanto o homem tem dar pela sua vida. Estende, porm, a tua
mo, e toca-lhe nos ossos, e na carne, e vers se no blasfema de ti
na tua face! E disse o Senhor a Satans: Eis que ele est na tua mo;
poupa, porm, a sua vida. Ento saiu Satans da presena do Senhor,
e feriu a J de uma chaga maligna, desde a planta do p at ao alto da
cabea. E J, tomando um pedao de telha para raspar com ele as
feridas, assentou-se no meio da cinza. Ento sua mulher lhe disse:
Ainda retns a tua sinceridade? amaldioa a Deus, e morre. Mas ele lhe
disse: Como fala qualquer doida, assim falas tu; receberemos o bem de
Deus, e no receberamos o mal? Em tudo isto, no pecou J com os
seus lbios." (2:1-10).
Esta uma passagem muito notvel. Nos instrui acerca do lugar que
ocupa Satans a respeito do governo de Deus. Ele no mais do que
um instrumento; e, embora esteja sempre pronto para acusar ao povo
de Deus, no pode fazer nada, seno s o que Deus lhe permite. Seus
esforos, no que a J se refere, viram-se frustrados e, trs esgotar
seus ltimos recursos, desaparece, e no ouvimos nada mais acerca
das suas manobras no resto do livro, quaisquer pudessem ter sido as
suas intenes. J deu mostras de que pode guardar a sua integridade;
e, se as coisas tivessem acabado aqui, a sua pacincia nos sofrimentos
13
no teria feito outra coisa seno firmar ainda mais as razes de sua
prpria justia e alimentar a sua auto-satisfao. "Ouvistes" diz
Tiago "qual foi a pacincia de J, e vistes o fim que o Senhor lhe deu;
porque o Senhor muito misericordioso e piedoso" (Tiago 5:11). Se
tivesse se tratado simplesmente de uma questo da pacincia de J,
ele teria conseguido assim mais motivos para seguir confiando em si
mesmo, e o "fim do Senhor" no teria sido alcanado. Pois e no
esqueamos nunca a misericrdia e a compaixo do Senhor s
podem ser gostadas por aqueles de esprito contrito e corao
quebrantado. Agora bem, J no podia ser contado entre estes, por
muito que estivesse sentado no meio das cinzas. Ele ainda no havia
quebrado por completo sua cerviz diante de Deus. Ainda era o grande
homem to grande nos seus infortnios quanto o fora em tempos da
prosperidade; to grande sob os ventos violentos e erosivos da
adversidade quanto era sob o sol radiante dos seus melhores e mais
esplendorosos dias. O corao de J ainda no tinha sido alcanado.
No estava ainda preparado para exclamar : "Eis que sou vil" (40:4),
nem havia todavia aprendido a dizer: "Por isso, me abomino e me
arrependo no p e na cinza" (42:6).
Estamos ansiosos de que o leitor capte com claridade este ponto.
Constitui, em grande parte, a clave de todo o livro de J. O objetivo
divino era expor aos olhos de J as profundezas do seu prprio
corao, a fim de que aprendesse a se deleitar na graa e na
misericrdia de Deus; todas as acusaes de Satans se
desmoronaram em sua prpria cara; porm, J continuava sem ser um
vaso vazio, e por tanto, no estava preparado para "o fim do Senhor",
esse fim bendito para todo corao contrito, um fim caracterizado pela
misericrdia e a compaixo. Deus bendito seja o Seu Nome no
tolerar que Satans nos acuse; mas Ele quer nos fazer ver o que h
em nosso corao, a fim de que nos julguemos a ns mesmos e
aprendamos a desconfiar dos nossos prprios coraes e a repousar na
inquebrantvel firmeza de sua graa.
Por enquanto, vemos que J "retm a sua integridade". Enfrenta com
calma as terrveis aflies que Satans lhe causou com a permisso de
Deus; e alm disso, rejeita o insensato conselho de sua mulher. Em
uma palavra, aceita todo como proveniente da mo de Deus, e inclina
a sua cabea ante Suas misteriosas dispensaes.
Tudo isto sem dvida era bom. Porm, a chegada dos trs amigos de
J provoca uma mudana notvel. A sua simples presena, o mero fato
de serem testemunhas oculares de sua misria, influiu nele de uma
maneira surpreendente. "Ouvindo, pois, trs amigos de J, todo este
14
mal que tinha vindo sobre ele, vieram cada um do seu lugar: Elifaz, o
temanita, e Bildade, o suta, e Sofar, o naamatita; e concertaram
juntamente virem condoer-se dele, e consol-lo. E, levantando de
longe os seus olhos e no o conhecendo, levantaram a sua voz e
choraram; e rasgando cada um o seu manto, sobre as suas cabeas
lanaram p ao ar. E se assentaram juntamente com ele na terra, sete
dias e sete noites; e nenhum lhe dizia palavra alguma, porque viam
que a dor era muito grande." (2:11-13).
Bem podemos crer que estes trs homens estavam motivados, ante
todo, por bons sentimentos para com J; e no lhes foi um grande
sacrifcio ter que deixar seus lares para vir a condoer-se do seu afligido
amigo. Tudo isto podemos compreend-lo sem maior dificuldade. Mas
evidente que sua presena teve o efeito de despertar no corao de J
sentimentos e pensamentos que at ento tinham permanecido
adormecidos. Ele tinha suportado com resignao a perda dos seus
filhos, dos seus bens e de sua sade. Satans tinha sido repelido, e o
conselho de sua mulher, rejeitado. Mas a presena de seus amigos
abateu por completo o esprito de J. "Depois disto, abriu J a sua
boca, e amaldioou o seu dia." (3:1).
Isto muito notvel. Seus amigos, pelo visto, no haviam proferido
uma nica palavra. Sentaram em absoluto silncio, com suas vestes
rasgadas e suas cabeas cobertas de cinzas, contemplando uma aflio
to profunda que era impossvel de sondar. J mesmo foi quem
rompeu o silncio. Todo o terceiro captulo consiste em um desabafo de
seus amargos lamentos, evidenciando assim, tristemente, um esprito
indmito. podemos dizer com certeza que impossvel que algum que
haja aprendido a dizer em alguma medida "seja feita a Tua vontade",
possa alguma vez amaldioar o dia em que nasceu ou empregar a
linguagem que vemos no terceiro captulo do nosso livro. Sem dvida,
algum pode dizer: " fcil falar quando nunca nos tocou ter que
suportar as terrveis provas de J". Isto muito certo, e podemos
agregar que nenhum outro homem haveria agido melhor em
circunstncias semelhantes. Tudo isto compreendemos perfeitamente;
mas no muda em absoluto o grande ensino moral do livro de J,
ensino que temos o privilgio de aprender. J era um verdadeiro santo
de Deus; mas ele como todos ns necessitava conhecer a si
mesmo. Precisava que as razes ocultas do seu ser moral fossem
descobertas ante seus prprios olhos, de modo que pudesse
verdadeiramente aborrecer-se e arrepender-se no p e nas cinzas. E
necessitava, tambm, ter uma percepo mais profunda e verdadeira

15
do que Deus era, para assim poder confiar nEle e justific-Lo em todas
as circunstncias.
Todas estas coisas, porm, as buscaremos em vo no primeiro discurso
de J. "E J, falando, disse: Perea o dia em que nasci, e a noite em
que se disse: Foi concebido um homem! (...) Por que no morri eu
desde a madre, e, em saindo do ventre, no expirei?" (3:2-3,11). Estes
no so os pontos de um esprito contrito e quebrantado, nem de
algum que tem aprendido a dizer: "Sim, Pai, porque assim te
aprouve" (Mateus 11:26). Se h alcanado um importante ponto na
histria da alma quando se s capaz de inclinar mansamente ante
todas as dispensaes da mo de nosso Pai. Uma vontade quebrantada
um dom precioso e extraordinrio. Tem se alcanado um grau
elevado na escola de Cristo quando se s capaz de dizer: "j aprendi a
contentar-me com o que tenho" (Filipenses 4:11). Paulo teve que
aprender isto. No era conforme sua natureza; e com certeza jamais
o teria aprendido aos ps de Gamaliel. Teve que quebrar-se por
completo aos ps de Jesus de Nazar antes de conseguir dizer desde o
fundo do corao: "estou contente". Teve que sopesar o significado
destas palavras: "A minha graa te basta", antes de poder "se
aperfeioar na fraqueza" (2 Corntios 12:9). O homem que foi capaz de
empregar esta linguagem o antpoda do que pode amaldioar o dia
em que nasceu, e exclamar: "perea o dia em que nasci". Pense s
num santo de Deus, num herdeiro da glria, dizendo: "perea o dia em
que nasci". Ah, se J tivesse estado em presena de Deus, nunca teria
pronunciado palavras semelhantes! Teria sabido perfeitamente bem por
que havia ficado com vida. Haveria um sentido claro e satisfatrio para
a sua alma do que Deus tinha reservado para ele. Haveria justificado a
Deus em todas as coisas. Mas J no se encontrava na presena de
Deus, seno na dos seus amigos, os quais demonstraram claramente
ter pouco ou nenhumconhecimento do carter de Deus e do
verdadeiro objetivo dos Seus desgnios para com o Seu querido servo
J.

Discursos dos amigos de J


No de nenhuma forma o nosso propsito realizar uma exame
minuciosa das extensas discusses que se sucederam entre J e seus
amigos, discusses que abarcam mais de 29 captulos. S citaremos
alguns fragmentos dos discursos dos trs amigos, o que possibilitar ao
leitor formar-se uma idia do verdadeiro terreno em que estes homens
estavam errados.

16
Elifaz e a experincia
Elifaz o primeiro em tomar a palavra. "Ento respondeu Elifaz, o
temanita, e disse: Se intentarmos falar-te, enfadar-te-s? Mas quem
poder conter as palavras? Eis que ensinaste a muitos, e esforaste as
mos fracas. As tuas palavras levantaram os que tropeavam, e os
joelhos desfalecentes fortificaste. Mas agora a ti te vem, e te enfadas;
e, tocando-te a ti, te perturbas. Porventura no era o teu temor de
Deus a tua confiana, e a tua esperana a sinceridade dos teus
caminhos? Lembra-te agora de qual o inocente que jamais
perecesse? E onde foram os sinceros destrudos? Segundo eu tenho
visto, os que lavram iniqidade e semeiam o mal segam isso mesmo"
(4:1-8). Assim tambm: "Bem vi eu o louco lanar razes; mas logo
amaldioei a sua habitao" (5:3). E tambm: "Eis que bem-
aventurado o homem a quem Deus castiga; no desprezes, pois, o
castigo do Todo-Poderoso" (5:17).
A partir destas declaraes resulta evidente que Elifaz pertencia a essa
classe de gente que gosta de argir se baseando na prpria
experincia. Seu ditado era: "Eu vi". Agora bem, possvel que o
que hajamos "visto", seja o que for, seja absolutamente verdadeiro.
Mas um erro terrvel fazer da nossa experincia individual uma regra
geral; porm, milhares tm esta inclinao. O que tinha a ver, por
exemplo, a experincia de Elifaz com a situao de J? Talvez ele
jamais se encontrou com um outro caso exatamente igual ao de J; e
embora houvesse existido um nico rasgo de disparidade entre os dois
casos, toda a argumentao baseada na experincia de um deles no
teria sido de utilidade alguma para o outro. E isto fica claro no
acontecido a J: assim que Elifaz acabou de falar, J quem no lhe
havia prestado a menor ateno, prosseguiu falando das prprias
aflies, intercalando palavras de justificao prpria e amargas
recriminaes contra os desgnios de Deus (cap. 6 e 7).

Bildade e a tradio
Bildade o segundo a falar. Ele se instala sobre um terreno
completamente diferente daquele do seu amigo. No menciona nem
uma vez s as suas experincias, nem o que fosse resultado da sua
prpria observao. Apela antiguidade. "Porque, eu te peo,
pergunta agora s geraes passadas, e prepara-te para a inquirio
de seus pais. Porque ns somos de ontem, e nada sabemos; porquanto

17
os nossos dias sobre a terra so como a sombra. Porventura no te
ensinaro eles, e no te falaro, e do seu corao no tiraro razes?"
(8:8-10).
Agora bem, devemos admitir que Bildade nos conduz a um campo
muito mais vasto que aquele de Elifaz. A autoridade de uma multido
de "padres" tem muito mais peso e respeitabilidade que a experincia
de um simples indivduo. Por outra parte, se deixar conduzir pela voz
de uma multido de homens sbios e eruditos parece muito mais
modesto que faz-lo luz da experincia de um s deles. Mas o
assunto que nem a experincia nem a tradio serviro de nada. A
primeira, at onde chega, pode ser verdadeira; mas dificilmente
acharemos duas pessoas cujas experincias coincidam de maneira
perfeita. Referente segunda, uma profusa confuso; pois um difere
doutro, e nada pode ser mais volvel e incerto do que a voz da tradio
ou a autoridade dos pais.
Em conseqncia, como era de se esperar, as palavras de Bildade no
afetaram mais a J do que as de Elifaz. Um estava to longe da
verdade quanto o outro. Se eles tivessem apelado revelao divina,
quo diferentes teriam sido os resultados! A verdade de Deus a
nica regra, a nica grande autoridade. segundo a sua medida que
todo deve ser medido; e todos, antes ou depois, devero inclinar-se
sob a sua autoridade. Ningum tem o direito de estabelecer a sua
experincia como regra para os outros. E se nenhum homem tem este
direito, tambm no o tem uma multido de homens. Em outras
palavras, a voz de Deus no a voz do homem a que nos deve
governar. Nem a experincia nem a tradio, seno a Palavra de Deus
sozinha a que pronunciar o juzo no ltimo dia. Fato solene e
importante! No o percamos nunca de vista! Se Bildade e Elifaz
tivessem discernido isto, as suas palavras teriam exercido muita mais
influncia no seu afligido amigo.
Zofar e a legalidade
Consideremos agora brevemente a primeira parte do discurso de Zofar,
o naamatita: "Mas, na verdade, oxal que Deus falasse e abrisse os
seus lbios contra ti, E te fizesse saber os segredos da sabedoria, que
multplice em eficcia; pelo que, sabe que Deus exige de ti menos do
que merece a tua iniqidade" (11:5-6). "Ainda que ele me mate, nele
esperarei; contudo, os meus caminhos defenderei diante dele" (13:15).
Estas palavras tm um forte gosto a legalidade. Mostram claramente
que Zofar no tinha um sentido justo do carter de Deus. No conhecia
a Deus. Nenhum que possua o verdadeiro conhecimento de Deus
18
poderia falar dEle como de algum que abre a boca contra o pobre
pecador afligido ou que exige algo de uma criatura desvalida e
necessitada. Deus bendito seja Seu Nome por sempre no
contra ns, seno por ns (Romanos 8: 31). Ele no um cobrador
ou um demandante legal, seno um generoso doador. Observemos
nos ltimos versculos que limos; Zofar diz: "Se tu preparaste o teu
corao" (11:13). Agora bem, que aconteceria se J no tivesse
preparado o seu corao? verdade que um homem deveria ter
sempre disposto o seu corao; mas isso no ser possvel em tanto e
enquanto o seu estado moral seja bom. J, lamentavelmente, no se
encontrava num bom estado, pelo que, quando tenta dispor seu
corao, no acha nele outra coisa seno iniqidade. Ento, o que
deveria fazer ele? Zofar no podia lhe dizer como tambm no
podiam nenhum dos outros da sua escola. Eles somente conheciam a
Deus como um severo opressor, como algum que s abre a sua boca
para falar contra o pecador.
Haveremos, pois, de assombrar-nos de que Zofar estivesse to longe
de redargir a J quanto os seus dois companheiros? Todos eles
estavam completamente errados. A tradio, a experincia e a
legalidade so todas igualmente defeituosas, limitadas e falsas.
Nenhuma desta trs coisas nem as trs juntas poderiam ter sido
uma ajuda para J. Elas s "escurece(m) o conselho, com palavras sem
conhecimento" (38:2). Nenhum dos trs amigos compreendeu a J;
ainda mais, eles no conheciam o carter de Deus nem o seu propsito
a respeito da prova do servo. Estavam completamente errados. No
sabiam como apresentar a Deus ante J e, conseqentemente,
tambm no souberam levar a conscincia do seu amigo presena
mesma de Deus. Em vez de conduzi-lo ao julgamento de si mesmo, s
contriburam a sua prpria justificao. No introduziram a Deus em
suas conversas. Falaram algumas coisas verdadeiras, mais no
possuam a verdade. Trouxeram luz as suas experincias, a sua
tradio e a sua legalidade, mas no expuseram a verdade.
Por esta razo, os trs amigos no puderam persuadir J. Seu
ministrio era de uma natureza parcial e, em vez de fechar a boca de
J, s conseguiram lev-lo a um campo de discusso que parecia
interminvel. J, ento, no deixa de lhes responder palavra por
palavra, e de agregar muitas mais: "Na verdade, que s vs sois o
povo, e convosco morrer a sabedoria. Tambm eu tenho um corao
como vs, e no vos sou inferior; e quem no sabe tais coisas como
estas?" (12:2-3). "Vs, porm, sois inventores de mentiras, e, vs
todos, mdicos que no valem nada. Oxal vos calsseis de todo, que

19
isso seria a vossa sabedoria!" (13:4-5). "Tenho ouvido muitas coisas
como estas, todos vs sois consoladores molestos. Porventura no
tero fim estas palavras de vento? Ou que te irrita, para assim
responderes? Falaria eu, tambm, como vs falais, se a vossa alma
estivesse em lugar da minha alma? Ou amontoaria palavras contra vs
e menearia contra vs a minha cabea?" (16:2-4). "At quando
entristecereis a minha alma, e me quebrantareis com palavras? J dez
vezes me envergonhastes; no tendes vergonha de contra mim vos
endurecerdes? (...) Compadecei-vos de mim, amigos meus,
compadecei-vos de mim, porque a mo de Deus me tocou." (19:2-3,
21).
Todas estas expresses demonstram que J estava longe de ter esse
esprito quebrantado e essa atitude humilde que surgem como
resultado de estar na presena de Deus. Sem dvida, seus amigos
estavam errados, completamente errados em suas noes acerca de
Deus tanto quanto em suas maneiras de tratar com Ele. Mas seus erros
no justificavam a J. Se a sua conscincia tivesse estado na presena
de Deus, ele no teria respondido aos seus amigos, ainda quando o seu
erro tivesse sido mil vezes maior e a sua maneira de trat-lo, mil vezes
mais severa. Teria inclinado a cabea com humildade e permitido que a
mar das repreenses e acusaes o atropelasse. Teria se beneficiado
com a mesma severidade dos amigos ao consider-la como uma
disciplina saudvel para o seu corao. Mais no; J ainda no tinha
conseguido acabar consigo mesmo. Se justificava a si mesmo, proferia
invectivas contra os seus semelhantes e estava cheio de pensamentos
errados acerca de Deus. Necessitava outro ministrio que o conduzisse
a uma atitude correta da alma diante de Deus.
Quanto mais detidamente estudamos as extensas discusses que se
sucederam entre J e os seus amigos, com maior claridade advertimos
a impossibilidade de que eles alguma vez se entendessem. J estava
determinado a justificar-se a si mesmo; enquanto que os seus amigos
tentavam por todos os meios de culp-lo. Ele permanecia
inquebrantvel, e o tratamento errados dos seus amigos s conseguiu
endurecer ainda mais a sua posio. Se tanto ele quanto seus amigos
tivessem adotado uma outra atitude, as coisas teriam sido
completamente diferentes. Se J se tivesse condenado a si mesmo, se
tivesse assumido uma posio humilde, se tivesse considerado que no
era nada nem ningum, no haveria dado espao a que seus amigos
dissessem nada. E se, por outra parte, eles se tivessem dirigido a ele
com suavidade, com ternura e com doura, teriam mais possibilidades
de amolecer seu corao. Como estavam dadas as coisas, no se

20
vislumbrava sada alguma. J no podia ver nada de mau em si
mesmo; seus amigos no podiam ver nada de bom nele. Ele estava
firmemente decidido a manter a sua integridade; eles, porm, a
remover at achar manchas e defeitos. Na havia nenhum tipo de
aproximao entre eles, nenhuma base em comum sobre a qual se
entenderem. J no mostrava indcios de arrependimento; eles no
tinham nenhuma compaixo dele. viajavam em direes opostas e, por
tanto, jamais poderiam encontrar-se. Concretamente, faltava um
ministrio de uma natureza completamente diferente; e este ministrio
introduzido na pessoa de Eli.
O acertado ministrio de Eli
"Ento aqueles trs homens cessaram de responder a J; porque era
justo aos seus prprios olhos. E acendeu-se a ira de Eli, filho de
Baraqueel, o buzita, da famlia de Ram: contra J se acendeu a sua ira,
porque se justificava a si mesmo, mais do que a Deus. Tambm a sua
ira se acendeu contra os seus trs amigos: porque, no achando que
responder, todavia condenavam a J" (32:1-2).
Eli, com uma lucidez e um vigor extraordinrios, vai direito ao centro
do problema em cada uma das partes. Resume, em duas breves
sentenas, as extensas discusses que abarcaram 29 captulos. J se
justificava a si mesmo em vez de justificar a Deus; seus amigos, por
outra parte, o tinham condenado em vez de gui-lo ao julgamento de
si mesmo.
de transcendental importncia moral ver que quando nos
justificamos a ns mesmos, condenamos a Deus; em tanto que,
quando nos condenamos, O justificamos a Ele. "A sabedoria
justificada por todos os seus filhos" (Lucas 7:35). Esta uma grande
verdade. O corao realmente contrito e quebrantado reivindicar a
Deus custar o que custar. "Sempre seja Deus verdadeiro, e todo o
homem mentiroso; como est escrito: Para que sejas justificado nas
tuas palavras, e venas quando fores julgado" (Romanos 3:4). Deus,
finalmente, haver de sair vitorioso, e lhe dar a Ele a primazia agora,
o caminho da verdadeira sabedoria. To pronto como a alma
humilhada mediante o reto juzo de si mesma, Deus, com toda a
majestade de Sua graa, se apresenta ante ela como Justificador.
Mas entretanto sejamos governados por um esprito de justificao
prpria e de auto-satisfao, desconheceremos por completo a sublime
bem-aventurana do homem a quem Deus lhe imputa justia sem
obras. A maior insensatez da que ns podemos sermos culpados a de
justificarmos a ns mesmos; j que Deus, em tal caso, dever imputar-

21
nos pecado. Mas a verdadeira sabedoria consiste em condenar-se
totalmente a si mesmo, pois deste modo Deus se torna Justificador.
Mas J ainda no havia aprendido a caminhar por esta senda
maravilhosa e bendita. Ainda estava revestido de sua prpria justia.
Ainda achava plena complacncia em si mesmo. Por isso Eli se
acendeu de ira contra ele. A ira haver de cair com certeza sobre a
prpria justia. No poder ser de outra maneira. O nico terreno
legtimo para o pecador e o de um sincero arrependimento. Ali no se
encontra mais que a pura e preciosa graa que reina "pela justia
mediante Jesus Cristo, Senhor nosso". Nela permanece impassvel por
sempre. prpria justia no lhe espera outra coisa seno a ira; mas
ao eu julgado, s a graa.
Querido leitor, lembre-se disto. Detenha-se uns instantes e considere.
Em que terreno voc se encontra? Tem se inclinado ante Deus com um
verdadeiro arrependimento? Tem se medido em verdade alguma vez
em Sua santa presena? Ou se encontra no terreno da sua prpria
justia, da sua justificao pessoal e da sua auto-satisfao? Lhe
rogamos encarecidamente que sopese estas solenes perguntas. No as
desconsidere. O nosso desejo chegar ao corao e conscincia do
leitor. No apontamos meramente ao seu entendimento, a sua mente
ou ao seu intelecto. Sem dvida, bom tentar iluminar o entendimento
pela Palavra de Deus; mas lamentaramos profundamente se todo o
nosso trabalho tivesse que acabar ali. H muito mais do que isso. Deus
quer operar no corao, na alma, no homem interior. Ele quer nos ter
diante dEle em nosso real estado. De nada vale que edifiquemos a
nossa prpria opinio; pois nada pode ser mais seguro do que o fato de
que toda a nossa obra, construda com tais materiais, ser demolida. O
dia do Senhor estar contra toda exaltao e altivez; sbio, pois,
ocupar agora uma posio humilde e ter um corao culpado, j que,
quando somos humildes, apreciamos com a maior claridade a Deus e a
sua salvao. Que o leitor penetre, com o poder do Esprito, na
realidade de todas estas coisas! Que todos lembremos que Deus se
deleita em ver um esprito contrito e quebrantado, e que Ele sempre
encontra Sua morada com os tais, mas ao altivo olha desde longe!
Assim sendo, podemos entender por que a ira de Eli se acende contra
J. Ele estava do lado de Deus. J, porm, no. No ouvimos falar a
Eli seno at o captulo 32, embora de tudo evidente que tinha sido
um ouvinte atento durante toda a discusso. havia prestado ouvidos
pacientemente s duas partes, achando que ambas estavam erradas.
J fez mal em tratar de se defender; seus amigos, em tratar de
conden-lo.
22
Quo freqentemente acontece a mesma coisa com ns em nossas
discusses e controvrsias! Oh, que tristes manifestaes so estas! No
noventa e nove por cento dos casos de disputas entre pessoas,
acharemos o mesmo resultado que o que vemos entre J e seus
amigos. Um pouco de contrio em uma das partes, ou um pouco de
suavidade na outra, contribuiriam de maneira significativa para
solucionar a questo. naturalmente que no nos referimos s situaes
em que se v comprometida a verdade de Deus. Nestas ltimas,
devemos ser denodados, decididos e inflexveis. Ceder quando est em
jogo a verdade de Deus ou a glria de Cristo, no seria outra coisa
seno deslealdade a Aquele a quem devemos tudo. Clara deciso e
uma tenaz firmeza o nico que nos convm sempre que se trate dos
direitos de Aquele bendito que, para assegurar os nossos interesses, o
sacrificou tudo, at a Sua prpria vida. Que Deus nos guarde de deixar
escapar uma palavra ou de escrever uma nica linha que tenda a
debilitar a fora com que temos segurado a verdade ou a diminuir o
nosso ardor na contenda pela f que tem sido uma vez dada aos
santos. Oh, no, querido leitor!; este no o momento para afrouxar
os lombos, depor os arneses nem rebaixar a medida das normas
divinas. Tudo pelo contrrio. Nunca como hoje existiu to urgente
necessidade de termos cingidos nossos lombos com a verdade, com os
ps calados e mantendo a norma dos princpios divinos em toda a sua
integridade. Dizemos estas coisas com reflexo. As dizemos a causa
dos mltiplos esforos do inimigo por empurrar-nos fora do terreno da
pura verdade ao nos sinalar as faltas de aqueles que tm fracassado
em manter uma conduta pura. Ai, ai, ai, h fracassos, tristes e
humilhantes fracassos" no negamos, quem se atreveria a faz-lo?
demasiado patente, demasiado flagrante, demasiado grosseiro. O
nosso corao se parte quando pensamos nisto. O homem falha
sempre e em todas partes. Sua histria, desde o den at os nossos
dias, leva a marca do fracasso. Tudo isto inegvel, mas bendito
seja o Seu Nome o fundamento de Deus est firme, e o fracasso
humano no pode toc-Lo jamais. Deus fiel. Ele conhece os seus, e
todo aquele que invoca o nome de Cristo deve apartar-se da iniqidade
(2 Timteo 2:19). No cremos nem podemos crer que para
melhorar a nossa conduta devamos abater a bandeira dos princpios de
Deus. Humilhemo-nos diante dos nossos fracassos; mais nunca
abandonemos a preciosa verdade de Deus.
Tudo isto uma digresso que nos permitimos com o objetivo de
evitar que, ao termos urgido o leitor importncia de cultivar um
esprito quebrantado e dcil, este pudesse ter inferido que com isso

23
quisemos dizer que necessrio abandonar um Igreja ou um til da
divina revelao. Agora retornemos ao nosso tema.
O ministrio de Eli tem caractersticas muito peculiares e notveis.
Eli se encontra em vvido contraste com os trs amigos. Seu nome
significa "Deus ele" e, sem dvida, podemos consider-lo como um
tipo de nosso Senhor Jesus Cristo. Eli coloca a Deus na cena, e pe
fim tambm s tediosas contendas e disputas que se sucederam entre
J e seus amigos. Ele no discursa baseando-se na experincia;
tambm no apela tradio nem profere os acentos da legalidade,
seno que introduz a Deus. a nica forma de pr fim s
controvrsias, de acalmar os altercados, e de fazer um cesse o fogo
numa guerra de palavras. Ouamos as palavras desta notvel
personagem:
"Eli, porm, esperou para falar a J, porquanto tinham mais idade do
que ele. Vendo, pois, Eli que j no havia resposta na boca daqueles
trs homens, a sua ira se acendeu" (32:4-5). Note-se isto: "no havia
resposta". Em todos os seus arrazoamentos, em todos os seus
argumentos, em todas as suas aluses experincia, legalidade e
tradio, "no havia resposta". Isto muito instrutivo. Os amigos de J
haviam recorrido, por assim dizer, um amplo campo; tinham falado
muitas coisas certas e esgrimido muitas objees; porm, note-se
bem, no tinham achado nenhuma resposta. No est dentro dos
alcances da terra nem na natureza achar uma resposta para um
corao que tem segurada a sua prpria justia. Deus somente pode
dar a justa resposta, como veremos a continuao. Em nenhum outro,
seno em Deus, o corao no quebrantado pode achar uma rplica
sempre pronta. Isto resulta obvio na histria que estamos
considerando. Os trs amigos de J no acharam resposta nenhuma.
"E respondeu Eli, filho de Baraqueel, o buzita, e disse: Eu sou de
menos idade, e vs sois idosos; receei-me e temi de vos declarar a
minha opinio. Dizia eu: Falem os dias, e a multido dos anos ensine a
sabedoria. Na verdade, h um esprito no homem, e a inspirao do
Todo-Poderoso os faz entendidos." (32:6-8). Eis aqui que a luz divina
a luz da inspirao comea a fluir sobre a cena e a dissipar as
espessas nuvens de p que se geraram por uma disputa de palavras.
To pronto como este bem-aventurado servo do Senhor abre seus
lbios, se deixam sentir a autoridade e o peso moral das suas palavras.
evidente que nos encontramos em presena de um homem que fala
como os orculos de Deus; um homem que se encontra
perceptivelmente na presena divina. No se trata de algum que
recorre magra adega da sua limitada e deficiente experincia, nem

24
de um que apela venervel antiguidade, desconcertante tradio ou
s contraditrias vozes dos Padres. No; agora temos ante ns a um
homem que nos coloca de imediato sob a influncia do "sopro do
Onipotente".
Eis aqui a nica autoridade segura; a nica norma infalvel. "Os
grandes no so os sbios, nem os velhos entendem o que reto. Pelo
que digo: Dai-me ouvidos, e tambm eu declararei a minha opinio. Eis
que aguardei as vossas palavras, e dei ouvidos s vossas
consideraes, at que buscsseis razes. Atendendo, pois, para vs,
eis que nenhum de vs h que possa convencer a J, nem que
responda s suas razes; Para que no digais: Achamos a sabedoria,
Deus o derribou, e no homem algum. Ora ele no dirigiu contra mim
palavra alguma, nem lhe responderei com as vossas palavras. Esto
pasmados, no respondem mais, faltam-lhes as palavras." (32:9-15).
A experincia, a tradio e a legalidade so barridas fora da plataforma
para deixar espao ao "sopro do Onipotente", ao ministrio poderoso e
direto do Esprito de Deus.
O ministrio de Eli bate na alma com uma fora e uma profundidade
extraordinrias. Encontra-se em vvido contraste com o incompleto e
tremendamente defeituoso ministrio dos trs amigos. Era o remdio
para pr fim a uma controvrsia que parecia interminvel; uma
controvrsia entre um frreo egotismo por parte de J, e uma flutuante
experincia, uma volvel tradio e uma presunosa legalidade de
parte dos seus amigos; uma controvrsia que no servia para nada, ao
menos para J, e que acabaria deixando as partes muito mais
enfrentadas do que estavam no princpio. Porm, essa controvrsia no
deixa de ter o seu valor e interesse para ns. O claro ensinamento que
nos deixa este: duas partes em disputa jamais podero chegar a se
entenderem a menos que exista, de uma ou da outra parte, certo grau
de quebrantamento e avassalamento do corao. Esta a valiosa lio
a que todo ns devemos prestar ateno. No s no mundo, seno
tambm na igreja, existe uma grande quota de obstinao e de
arrogncia; uma grande quantidade de atividades centradas no
homem; uma forte dose de "eu, eu, eu" para tudo; e isso, alm,
prevalece onde menos o esperaramos, a saber, nas coisas que se
relacionam com o santo servio para Cristo. Quo repulsivo! Podemos
afirmar com absoluta certeza que nunca o egotismo mais detestvel
que quando se manifesta no servio de esse Bendito que se despojou a
si mesmo, de quem toda a vida foi uma completa renuncia prpria, e
quem nunca buscou sua prpria glria nem seus prprios interesses,
como tambm no agradar-se a si mesmo.
25
Ai!, a pesar de tudo isto, no existe, querido leitor, largas e estendidas
demonstraes deste eu aborrecvel e no subjugado no terreno da
profisso crist e do ministrio cristo? Quem poderia neg-lo? A
medida que os nossos olhos examinam o relato da notvel discusso
entre J e seus amigos, descobrimos com surpresa que s no que v
dos captulos 29 ao 31, J se menciona a si mesmo aproximadamente
umas cem vezes! Em resumidas contas, tudo "eu", "mi", "me",
nestes captulos.
Porm, dirijamos os nossos olhares a ns mesmos. Julguemos nosso
prprio corao em suas atividades mais ntimas e profundas.
Revistemos nossos caminhos luz da presena divina. Coloquemos as
nossas obras e servios sobre a santa balana do santurio de Deus.
Ento, descobriremos quanto h desse detestvel eu, o qual estende-
se como um tecido escuro e contaminador por entre todas as vestes da
nossa vida crist e do nosso servio cristo. A que se deve, por
exemplo, que sempre que nos tocam o eu, por mesmo que seja no
mnimo, tenhamos tanta predisposio a assumir uma atitude
arrogante? Por que nos ofendemos com tanta facilidade e nos irritamos
tanto ante as repreenses, por muito delicado e doce que seja o tom
dessas? Por que essa to forte tendncia a ofender-se ante o menor
menosprezo que nos faam? Por que, em fim, nossas simpatias, nosso
respeito e nossas preferncias se dirigem com tanta energia a aqueles
que tm um bom conceito de ns, que apreciam o nosso ministrio,
que esto de acordo com as nossas opinies e que adotam as nossas
idias?
Todas estas coisas, no nos dizem nada? Acaso no nos chamam a
despojar-nos primeiramente do nosso grande egotismo, antes de
condenar ao do nosso antigo patriarca? Com certeza que ele no
precedeu bem; mas ns estamos muito mais enrolados no mal. O fato
de que um homem que vivia no escurecido crepsculo das distantes
pocas patriarcais se visse prisioneiro na armadilha do orgulho, deveria
surpreender-nos muitssimo menos que o de um santo na mesma
situao, mas sob a luz do cristianismo. Cristo ainda no tinha
aparecido. Nenhuma voz proftica havia chegado ainda aos ouvidos
dos homens. Nem sequer a prpria lei tinha sido entregue quando J
vivia, falava e pensava. Podemos fazer-nos uma muito ligeira idia,
certamente, do to tnue raio de luz que alumbrava a trilha dos
homens nos tempos de J. Mas ns temos o elevado privilegio e a
santa responsabilidade de andar na luz culminante de um cristianismo
cumprido. Cristo j veio. Viveu, morreu, ressuscitou e ascendeu aos
cus. Ele enviou o Esprito Santo para morar nos nossos coraes,

26
como testemunha de Sua glria, como selo da redeno cumprida e
como as garantias de nossa herana at a redeno da possesso
adquirida. O cnon da Escritura est fechado. O crculo da revelao
est completado. A Palavra de Deus est concluda. Temos ante ns a
histria divina de Aquele que se despojou a si mesmo e que ia de lugar
em lugar fazendo o bem; o maravilhoso relato do que fazia e de como
o fazia; do que dizia e de como o dizia; de quem era e do que era.
Sabemos que Ele morreu pelos nosso pecados, conforme s Escrituras;
que condenou o pecado e o tirou do meio; que a nossa velha natureza
essa odiosa coisa chamada de eu, o "pecado", a carne tem sido
crucificada e enterrada aos olhos de Deus; que se deu fim a seu poder
sobre ns para sempre. Sabemos, tambm, que somos participes da
natureza divina; que temos o Esprito Santo que mora em ns, que
somos membros do corpo de Cristo, de sua carne e de seus ossos; que
somos chamados a andar assim como Ele andou; que somos herdeiros
da Sua glria, herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo.
Agora bem, o que sabia J de tudo isto? Nada. Como podia saber o que
no foi revelado seno cinco sculos depois dele? A medida do
conhecimento de J se pe de manifesto ao ler as suas veementes e
comovedoras palavras ao final do captulo 19: "Quem me dera, agora,
que as minhas palavras se escrevessem! Quem me dera que se
gravassem num livro! E que, com pena de ferro, e com chumbo, para
sempre fossem esculpidas na rocha! Porque eu sei que o meu Redentor
vive e que, por fim, se levantar sobre a terra. E, depois de consumida
a minha pele, ainda em minha carne verei a Deus. V-lo-ei por mim
mesmo, e os meus olhos, e no outros, o vero; e por isso, os meus
rins se consomem dentro de mim." (19:23-27).
Este era o conhecimento de J seu credo. Num sentido, o seu
conhecimento era grande; mas, em comparao com o extenso e
proeminente crculo de verdades em meio ao qual temos o privilgio de
sermos introduzidos, muito pequeno. J olhava para a frente, atravs
de um enfraquecido crepsculo, para algo que havia de cumprir-se
num porvir distante. Ns, em cambio, desde o topo das guas da
revelao divina, olhamos atrs, a algo consumado. J pode dizer do
seu Redentor que "por fim se levantar sobre a terra". Ns sabemos
que o nosso Redentor, depois de ter vivido, trabalhado e morrido na
terra, sentou-se destra do trono da Majestade nos cus.
Em resumidas contas, a medida da luz e dos privilgios de J no
admite comparao com o que ns gozamos; e por isso ns temos
menos escusas para entregar-nos s diversas formas de egotismo ou
de amor princpio que se manifestam em ns. Nossa renuncia prpria
27
deve ir em proporo medida dos nossos privilgios espirituais.
lamentavelmente, nem sempre assim. Professamos as mais elevadas
verdades; mas elas no formam o nosso carter nem governam a
nossa conduta. Falamos da nossa vocao celestial, mas os nossos
caminhos so terrenos e algumas vezes, carnais ou ainda piores.
Professamos desfrutar a mais alta posio; mas o nosso estado prtico
no consoante com ela. A nossa verdadeira condio no responde a
nossa assumida posio. somos presumidos, susceptveis, teimosos e
facilmente irritveis. Somos to propensos a embarcar-nos na empresa
da justificao prpria como o nosso patriarca J.
Por outra parte, quando nos sentimos obrigados a dirigir-nos a algum
em atitude e tom de repreenso, com quanto rudeza, brutalidade e
aspereza desempenhamos esta necessria tarefa! Que pouco tato e
que pouca suavidade no tom! Quanto falta de doura e de ternura! Que
pouca bondade, que pouco de esse "blsamo excelente" (Salmo
141:5). Que difcil achar entre ns coraes quebrantados e olhos
chorosos! Que miservel capacidade para conduzir o nosso irmo
extraviado a curvar a testa e a humilhar-se! A que se deve?
Simplesmente a que ns mesmos no cultivamos o hbito de curvar a
nossa testa e de humilhar-nos. Se, por um lado, permitimos, como J,
dar liberdade ao nosso egotismo e a nossa prpria justificao,
seremos, por outro lado, to incapazes como os seus amigos de
provocar em nosso irmo o juzo de si mesmo. Quo freqentemente
fazemos alarde da nossa experincia, como Elifaz; ou gostamos de um
esprito legalista, como Zofar; ou introduzimos a autoridade humana,
como Bildade! Quo pouco se v em ns o esprito e a mente de Cristo!
Quo pouco se v o poder do Esprito Santo ou a autoridade da Palavra
de Deus!
No nada agradvel escrever estas coisas. Ao contrrio. Mas
sentimos que o nosso dever faz-lo. Nos aflige sobremaneira ver e
isto com a maior solenidade a crescente frivolidade e indiferena da
poca em que vivemos. Nada mais aterrador que a desproporo
entre a nossa profisso e a nossa prtica. Se professam as mais
elevadas verdades em relao imediata com uma mundanalidade e
uma licencia grosseiras. Em alguns casos, pareceria como se o
caminhar fosse ainda mais baixo quanto mais elevadas so as
doutrinas professadas. Vemos em meio de ns uma extensa difuso da
verdade, mas, onde est o seu poder formativo? Torrentes de luz
derramam na inteligncia, porm, onde esto os profundos exerccios
de corao e de conscincia na presena de Deus? A regra de
apresentar a verdade de maneira precisa e exata se cumpre com

28
extremo rigor, mas, onde esto os resultados prticos? Desenvolve-se
a s doutrina segundo a letra, mas, onde est o esprito? Vemos a
forma das palavras, mas, onde est a representao vivente?
Queremos dizer com isto que no apreciamos a s doutrina? Queremos
dizer que subestimamos a ampla difuso das preciosas verdades da
Palavra em suas formas mais elevadas? Longe, longe de ns esse
pensamento! A linguagem humana seria insuficiente para expressar a
nossa estima por estas coisas. Que Deus nos guarde de escrever um
ltima linha que pudesse de alguma forma fazer minguar na mente do
leitor o inefvel valor e a importncia de manter uma elevadssima
em rigor, a mais elevada norma de verdade, tanto quanto uma Sua
doutrina. Estamos plenamente persuadidos de que jamais
melhoraremos a nossa conduta rebaixando embora fosse s pela
grossura de um cabelo a medida dos princpios de Deus.
Ms, querido leitor, lhe perguntamos com amor e solenidade: no lhe
aflige o fato de que em meio de ns exista to trgica ausncia de
conscincias delicadas e de coraes exercitados? Marcha parelha a
nossa piedade prtica com a profisso dos nossos princpios? Est a
medida de nossa conduta prtica a mesma altura que a medida da
doutrina que professamos? Ai, prevemos a resposta do leitor srio e
reflexivo! Sabemos muito bem os termos em que ela haver de ser
expressada. Fica claro que a verdade no atua em nossas conscincias
como seria de esperar, que a doutrina no brilha em nossas vidas e
que a prtica no est a tom com a nossa profisso.
Falamos por e para ns. Escrevemos estas linhas num esprito de juzo
prprio; na mesma presena de Deus, j que Deus a nossa
testemunha. nosso ardente desejo que a espada da verdade penetre
em nossa prpria alma e chegue at as mais profundas razes ocultas
dela. O Senhor sabe o muito que prefervel dar uma machadada
raiz do eu e deixar que faa o seu trabalho. Sentimos que temos um
sagrado dever a cumprir para com o leitor, assim tambm como para
com a igreja de Deus; mas tambm sentimos que esse dever no
poderia ser plenamente cumprido se apresentssemos meramente todo
o que h de precioso, todo o que h de formoso e todo o que h de
puro. Estamos convencidos de que Deus no s quer que a voz da
advertncia afete em nossos coraes e conscincias, seno que
tambm procuremos exercitar os coraes e as conscincias de todos
aqueles com quem nos relacionamos.
verdade que coisas tais como a mundanalidade, a carnalidade, o
relaxamento em todas as facetas da vida cotidiana no clube, na

29
biblioteca, em casa, na igreja, etc, a moda e o estilo de vestir, a
vaidade e a insensatez, o orgulho de casta, de talento ou de intelecto e
de riqueza, no podem tratar-se cabalmente. Nenhuma destas coisas
bem sabemos, por certo podem escrever-se, expor-se ou censurar-
se de forma aberta e acabada. Mas, acaso no podemos apelar
conscincia? Acaso a voz da santa exortao no deve alcanar os
ouvidos de todos ns? Como poderamos tolerar a relaxao, a
indiferena e a tibieza laodiceana preparando assim o caminho para o
ceticismo universal, a infidelidade e o atesmo prtico, sem acordar a
nossa conscincia nem tratar de acordar a dos outros? Deus nos livre
disso! Sem dvida, o caminho mais elevado e excelente que o mal
seja sepultado pelo bem, a carne subjugada pelo Esprito, o eu
deslocado por Cristo e o amor do mundo suprido pelo do Pai. Tudo isso
o cremos plenamente e o admitimos com inteira liberdade; mas, com
tudo, devemos ainda assim urgir nas nossas conscincias e na do leitor
a necessidade de submeter-nos, com respeito a toda a nossa carreira,
a um solene e escrutinador exame de corao; a um profundo
julgamento de ns mesmos. Bendito seja Deus, podemos levar a cabo
estes exerccios diante do trono da graa, diante do precioso
propiciatrio! "A graa reina" (Romanos 5:21). Que preciosa e
consoladora verdade! Poderia ela enfraquecer o valor do julgamento de
ns mesmos? De maneira nenhuma! Ela s poderia infundir em ns o
tom e o carter corretos para este necessrio exerccio da alma. Ns
temos que ver com a graa triunfante; isto precisamente o que nos
ensina a no dar liberdade ao eu, seno a mortific-lo inteiramente.
Queira o Senhor nos fazer realmente humildes, zelosos e devotos! Que
a expresso ntima do nosso corao seja: "Senhor, sou teu, somente
teu, todo teu, teu por sempre".
Isto pode parecer a alguns uma digresso do nosso tema principal;
mas confiamos que esta pequena divagao que nos temos permitido
no seja em vo, seno que, pela graa de Deus, deixe algum proveito
ao corao e conscincia do escritor e do leitor; e assim estaremos
melhor preparados para entender e apreciar o poderoso ministrio de
Eli, ao qual dirigiremos agora a nossa ateno, confiando-nos guia
de Deus.
O leitor no pode deixar de advertir o duplo efeito que produz este
notvel ministrio: o seu efeito sobre nosso patriarca e o seu efeito
sobre os seus amigos. No podia se esperar outra coisa. Eli, como
j fizemos notar, havia escutado pacientemente os argumentos
esgrimidos por ambas partes. Ele tinha deixado, por assim dizer, que
falassem at o cansao, que dissessem tudo o que tinham para se
30
dizer: "Eli, porm, esperou para falar a J, porquanto tinham mais
idade do que ele" (32:4). Isto se encontra numa bonita ordem moral.
Com certeza, era o caminho do Esprito de Deus. A modstia um
ornamento que cai bem a um jovem. Tomara que abundasse mais em
meio de ns! Quando a verdadeira dignidade jaz oculta debaixo de um
manto de modstia e humildade, ela com certeza atrair os coraes
com uma fora irresistvel. Ao contrario, nada mais repulsivo que a
temerria confiana em si mesmo, o denodado atrevimento e a
arrogncia de muitos jovens de hoje dia. Bom seria que estes jovens
considerassem as palavras introdutrias de Eli, e imitassem seu
exemplo.
"E respondeu Eli, filho de Baraqueel, o buzita, e disse: Eu sou de
menos idade, e vs sois idosos; receei-me e temi de vos declarar a
minha opinio. Dizia eu: Falem os dias, e a multido dos anos ensine a
sabedoria." (32:6-7). Esta a ordem natural das coisas. Pressupomos
que a sabedoria esteja na cabea dos homens na mesma medida que
os seus cabelos brancos; , pois, razovel e conveniente que os jovens
sejam prontos para ouvir e tardos para falar na presena dos seus
maiores. Podemos assentar, como um princpio quase invarivel, que
um jovem impetuoso no conduzido pelo Esprito de Deus; que
jamais se tem medido na presena divina, e que nunca tem
quebrantado o seu corao diante de Deus.
No tem dvida de que como sucedeu com J e seus amigos
muitas vezes homens maiores proferem muitas palavras sem sentido.
Os cabelos brancos e a sabedoria nem sempre caminham junto; e
tambm um fato no pouco freqente que homens de idade,
apoiando-se meramente no nmero dos seus anos, se atribuem um
lugar para o qual no tm nenhum direito moral, intelectual nem
espiritual. Tudo isto que dizemos perfeitamente certo, e digno da
considerao de aqueles que pudessem sentir-se identificados com
estas coisas. Mas todas estas misrias no desmerecem no mnimo o
delicado sentimento moral que pode ver-se nas primeiras palavras de
Eli: "Eu sou de menos idade, e vs sois idosos; receei-me e temi de
vos declarar a minha opinio". Isto sempre estar bem. Sempre bom
e agradvel que um jovem tema declarar a sua opinio. podemos ter
certeza de que um homem que possui fora moral interior jamais
procurar levar vantagem com precipitao; seno, pelo contrario,
quando se coloca na frente, est seguro de que vai ser ouvido com
respeito e ateno. A modstia em combinao com a fora moral
comunicam um irresistvel atrativo ao carter da pessoa; em tanto que

31
os talentos mais esplndidos perdem brilho a causa de uma
personalidade confiada em si mesma.
"Na verdade continua a falar Eli, h um esprito no homem, e a
inspirao do Todo-Poderoso os faz entendidos" (32:8). Aqui se
introduz um elemento completamente diferente. Apenas o Esprito de
Deus entra em cena, j no se trata de uma questo de juventude nem
de velhice, pois Ele, para falar, pode se servir de um jovem ou de um
homem maduro. "No por fora, nem por violncia, mas pelo meu
Esprito, diz o Senhor dos Exrcitos" (Zacarias 4:6). Isto rege sempre.
Foi verdadeiro para os patriarcas, verdadeiro para os profetas,
verdadeiro para os apstolos e verdadeiro para ns e para todos. No
se trata aqui da fora nem do poder humano, seno do Esprito eterno.
Nisto estriba o segredo do calmo poder de Eli. Ele estava cheio do
Esprito; e ento, esquecemos a sua juventude para prestar ouvidos s
palavras de peso espiritual e de sabedoria celestial que brotam de seus
lbios; e isso noz faz lembrar a Aquele que falava como quem tem
autoridade, e no como os escribas. Existe uma notvel diferena entre
um homem que fala como os orculos de Deus e outro que fala
simplesmente de forma normal; entre um que fala desde o corao,
com a santa uno do Esprito, e outro que fala desde o intelecto com a
autoridade humana. Quem poderia estimar devidamente a diferena
entre estas duas coisas? Ningum, a exceo daqueles que possuem e
exercitam a mente de Cristo.
Mas voltemos s palavras de Eli: "Os grandes no so os sbios, nem
os velhos entendem o que reto. Pelo que digo: Dai-me ouvidos, e
tambm eu declararei a minha opinio. Eis que aguardei as vossas
palavras, e dei ouvidos s vossas consideraes, at que buscsseis
razes. Atendendo, pois, para vs, eis que nenhum de vs h que
possa convencer a J, nem que responda s suas razes" (32:9-12).
Notemos particularmente isto: "nenhum de vs h que possa
convencer a J". Isto claramente era suficiente. J, no final da
discusso, estava to longe de ter sido convencido quanto o estava no
comeo da mesma. E podemos dizer, em efeito, que cada novo
argumento extrado do tesouro da experincia, da tradio e da
legalidade no serviram mais que para provocar novas e mais
profundas manifestaes da natureza no julgada, no subjugada e
no mortificada de J.
Mas, quo instrutiva a razo de tudo isto!: "Para que no digais:
Achamos a sabedoria, Deus o derribou, e no homem algum" (32:13).
Nenhuma carne se gloriar na presena de Deus. A carne pode

32
vangloriar-se e orgulhar-se das suas empresas, enquanto Deus no
levado em considerao. Mas, leitor, ao introduzir a Deus, toda soberba
e vangloria, toda iluso vaidosa, toda jactncia e arrogncia se
dissipam em um abrir e fechar de olhos. Lembremos isto. "A jactncia
excluda" (rom 3:27). Sim, toda jactncia, a de J e a dos seus
amigos. Se J tivesse conseguido estabelecer suas pretenses, teria se
vangloriado. Se, por outra parte, seus amigos tivessem conseguido lhe
tapar a boca, eles que teriam se jactado. Porm no, "o vence Deus,
no o homem".
Assim foi, assim e assim vai ser sempre. Deus sabe como humilhar
um corao soberbo e avassalar uma vontade inflexvel. De nada serve
que um se enaltea a si mesmo, pois podemos tirar o cavalinho da
chuva que quem quer que se enaltecer ser, antes ou depois,
humilhado. O governo moral de Deus tem determinado que todo o que
se eleve e enaltece deve ser derrubado at o p. Esta uma verdade
saudvel para todos ns; mas especialmente para os jovens
entusiastas e para os ambiciosos. A senda humilde, recatada e oculta
, inquestionavelmente, a melhor, a mais segura e ditosa. tomara que
podamos segui-la sempre, at que alcancemos essa cena brilhante e
abenoada, onde o orgulho e a ambio so coisas desconhecidas!
As palavras de apertura de Eli produziram um efeito surpreendente
nos trs amigos de J: "Esto pasmados, no respondem mais, faltam-
lhes as palavras. Esperei, pois, mas no falam; porque j pararam, e
no respondem mais. Tambm eu responderei pela minha parte;
tambm eu declararei a minha opinio" (32:15-17). E seguidamente,
para que ningum supunha que ele estava falando as suas prprias
palavras, agrega: "Porque estou cheio de palavras; o meu esprito me
constrange" (32:18). Esta a verdadeira fonte e poder de todo
ministrio em todas as pocas. Se no a "inspirao" ou "o sopro do
Onipotente", tudo em vo.
Reiteramos, esta a verdadeira fonte do ministrio em todos os
tempos e em todos os lugares. E, ao dizer isto, no devemos esquecer
que quando o nosso Senhor Jesus Cristo ascendeu ao cu e sentou
destra de Deus em virtude de uma redeno cumprida, teve lugar uma
grande mudana. Em outras oportunidades, j nos referimos muitas
vezes a esta gloriosa verdade, pelo que no abundaremos em detalhes
a seu respeito. A mencionamos aqui meramente para que o leitor no
ache que quando falamos da verdadeira fonte do ministrio em todas
as pocas, estamos esquecendo o que caracterstico e distintivo da
igreja de Deus na presente dispensao, como conseqncia da morte
e ressurreio de Cristo e da presena e morada do Esprito Santo
33
tanto no crente individual como na igreja, que o corpo de Cristo na
terra. Nada mais longe dos nossos pensamentos! Graas a Deus temos
um sentido demasiado profundo do valor, importncia e alcance prtico
dessa grande e gloriosa verdade como para perd-la de vista nem por
um momento. De fato, precisamente este profundo sentido junto
com a lembrana dos incessantes esforos de Satans por desconhecer
a verdade da presena do Esprito Santo na igreja o que nos conduz
a escrever este pargrafo admonitrio.
Porm, o princpio de Eli tem vigor em todos os tempos. Todo aquele
que deva falar com fora e eficcia, devera ser capaz de dizer, em
alguma medida: "Porque estou cheio de palavras; o meu esprito me
constrange. Eis que o meu ventre como o mosto sem respiradouro, e
vir a arrebentar, como odres novos. Falarei, e respirarei; abrirei os
meus lbios, e responderei." (32:18-20). Assim ser sempre, quanto
menos em alguma medida, entre aqueles que queiram falar com
verdadeira fora e eficcia ao corao e conscincia dos seus
semelhantes.
Ao ler as ardentes palavras de Eli nos vem forosamente ao
pensamento essa memorvel passagem do captulo 7 de Joo: "Quem
cr em mim, como diz a Escritura, rios de gua viva correro do seu
ventre" (7: 38). verdade que Eli no conhecia a gloriosa verdade
declarada aqui pelo nosso Senhor, j que a mesma teve o seu
cumprimento quinze sculos depois. Mas sim conhecia ento o
princpio; ele possua o germe do que, sculos mais tarde, alcanaria
uma plena florescncia e maturidade. Sabia que para falar de uma
maneira decidida, incisiva e enrgica, devia faz-lo com o "sopro do
Onipotente". Havia ouvido at o cansao a homens que falaram um
monte de coisas sem sentido; que disseram algumas besteiras
extradas de sua experincia e das pauprrimas adegas da tradio
humana. Eli tinha quase esgotado a sua pacincia com tudo isto, e
ento se levanta com a energia do Esprito para dirigir-se aos seus
ouvintes como um que era apto para falar como orculo de Deus.
Nisto estriba o grande segredo da fora e do xito ministerial. "Se
algum falar, fale segundo as palavras de Deus" (1 Pedro 4:11). No
se trata simplesmente note-se com cuidado de falar conforme s
Escrituras: algo, com certeza, sumamente importante e essencial. Mas
mais do que isso. Um homem pode levantar-se e dirigir-se aos seus
semelhantes durante uma hora, sem pronunciar, durante todo o seu
discurso, uma sola palavra que seja contra as Escrituras; e, porm,
todo esse tempo pode no ter sido orculo de Deus; pode no ter sido

34
o porta-voz de Deus nem o expositor presente em Seus pensamentos
para as almas que o tenham escutado.
Isto especialmente solene, e demanda a sria considerao de parte
de todos aqueles que so chamados a abrir os seus lbios em meio do
povo de Deus. Uma coisa expor certa quantidade de conceitos
corretos e verdadeiros, e outra ser o veculo de comunicao vivente
entre o mesmssimo corao de Deus e as almas do Seu povo. Isto
ltimo e somente isso o que constitui a essncia do verdadeiro
ministrio. Um homem que fala como orculo de Deus levar a
conscincia dos seus ouvintes luz mesma da presena divina, a ponto
tal que cada canto do corao ficar descoberto, e centro moral,
tocado. Eis aqui o verdadeiro ministrio. Quem no assim carece de
fora, de valor e de proveito. Nada pode ser mais deplorvel e
humilhante que ter que ouvir a um homem que procura de forma
evidente se valer dos seus prprios recursos miserveis e escassos, ou
que oferece ao pblico verdades por conduto alheio e por pensamentos
emprestados de outros, como mercador de fria. Nada melhor para
eles que se chamar a silncio, tanto para os seus ouvintes quanto para
si mesmos. Mas isto no tudo. Freqentemente podemos ouvir a um
homem expondo ante seus semelhantes o que sua prpria mente
meditou em privado com muito interesse e proveito. Ele pode dizer
verdades, e verdades importantes; mas no a verdade que necessitam
as almas dos santos, a verdade para esse momento. No que respeita a
seu tema, falou o tempo todo conforme as Escrituras, mas no falou
como orculo de Deus.
Assim sendo, que todos ns aprendamos esta importante lio da
atuao de Eli; uma lio, sem dvida, muito necessria. Alguns
podem se sentir dispostos a dizer que se trata de uma lio muito dura
e difcil. Mas no; se vivermos na presena do Senhor, no sentimento
de que no somos nada e de que Ele basta para todo, aprenderemos a
conhecer o precioso segredo de um ministrio eficaz. Saberemos
apoiar-nos sempre e somente em Deus, para sermos, no bom sentido,
independentes dos homens; poderemos compreender o significado e a
fora das seguintes palavras de Eli: "Oxal eu no faa aceitao de
pessoas, nem use de lisonjas com o homem! Porque no sei usar de
lisonjas; em breve me levaria o meu Criador." (32:21-22).
Ao estudar o ministrio de Eli, achamos nele dois grandes elementos:
a graa e a verdade. Ambos eram essenciais para tratar com J; e,
em conseqncia, os dois brilham com extraordinrio poder. Eli diz a
J e aos seus trs amigos muito claramente que no sabe falar
lisonjas, que no sabe dar ttulos lisonjeiros a um pobre mortal
35
culpvel, por muito que esse mortal fosse gratificado por eles. O
homem deve ser levado ao conhecimento de si mesmo, a ver a sua
verdadeira condio e a confessar o que realmente . Isto era
precisamente o que necessitava J. Ele no se conhecia a si mesmo, e
os seus amigos no puderam conduzi-lo ali. Necessitava o julgamento
de si mesmo, mas os seus amigos foram totalmente incapazes de
provoc-lo.
Eli comea, pois, dizendo a J a verdade. Apresenta a Deus em seu
verdadeiro carter. Isto precisamente o que no tinham feito os
amigos. Sem dvida, eles haviam aludido a Deus; porm, as suas
aluses eram escuras, destorcidas e falsas. Isto o vemos com claridade
ao ler estas palavras: "Sucedeu, pois, que, acabando o Senhor de dizer
a J aquelas palavras, o Senhor disse a Elifaz, o temanita: A minha ira
se acendeu contra ti, e contra os teus dois amigos, porque no
dissestes de mim o que era reto, como o meu servo J. Tomai, pois,
sete bezerros e sete carneiros, e ide ao meu servo J, e oferecei
holocaustos por vs, e o meu servo J orar por vs; porque deveras a
ele aceitarei, para que eu vos no trate conforme a vossa loucura;
porque vs no falastes de mim o que era reto, como o meu servo J."
(42:7-8). A sua falta tinha consistido em que eles no tinham
apresentado a Deus ante a alma do seu amigo, impossibilitando assim
que J se julgasse a si mesmo.
Porm, Eli no cometeu esse erro. Ele seguiu um critrio totalmente
diferente. Fez com que a luz da "verdade" atuasse sobre a conscincia
de J e, ao mesmo tempo, derramou o precioso balsamo da "graa" em
seu corao, quando disse: "1 Assim, na verdade, J, ouve as minhas
razes, e d ouvidos a todas as minhas palavras. Eis que j abri a
minha boca; j falou a minha lngua debaixo do meu paladar. As
minhas razes sairo da sinceridade do meu corao, e a pura cincia
dos meus lbios. O Esprito de Deus me fez; e a inspirao do Todo-
Poderoso me deu vida. Se podes, responde-me, dispe bem as tuas
razes, e levanta-te. Eis que vim de Deus, como tu; do lodo, tambm,
eu fui formado. Eis que no te perturbar o meu terror, nem ser
pesada sobre ti a minha mo" (33:1-7). Com estes acentos, o
ministrio da "graa" se revela de forma grata e poderosa ao corao
de J. O ministrio dos trs amigos carecia por completo deste
excelentssimo ingrediente. Eles no se mostraram seno mas do que
dispostos a "agravar sua mo" sobre o coitado do J. Eram juizes
implacveis, drsticos censores e intrpretes falsos. Podiam ver com
maus olhos e com frieza as feridas sofridas pelo seu afligido amigo, e
surpreender-se de como tinham chegado ali. Consideravam as runas

36
de sua casa, e chegavam dura concluso de que no s eram
conseqncia de sua ma conduta. Contemplavam a sua desvanecida
fortuna e, com inexorvel severidade, chegavam concluso de que a
perda da fortuna foi devida as suas faltas. No demonstraram ser
juizes totalmente imparciais. No compreenderam em absoluto os
desgnios de Deus, nem perceberam toda a fora moral destas
importantes palavras: "O Senhor prova o justo" (Salmo 11:5). Em uma
palavra, se extraviaram totalmente. Seu ponto de vista era falso e,
conseqentemente, todo o seu campo visual, defeituoso. Em seu
ministrio no havia nem "graa" nem "verdade" e, por conseguinte,
no puderam redargir a J. O condenaram isso sim, mas sem
convenc-lo; quando o que deveriam ter feito era redargi-lo a fim de
que se condenasse a si mesmo.
O proceder de Eli apresenta aqui um vvido contraste com o deles. Ele
anuncia a J a verdade; porm no "se agravou a mo" sobre ele. Eli
havia aprendido a conhecer o misterioso poder da "voz mansa e
delicada" (1 Reis 19:12); conhecia a virtude da graa que subjuga a
alma e derrete o corao. J tinha proferido um monte de falsas noes
acerca de si mesmo, e essas noes tinham brotado de uma raiz qual
era preciso aplicar o afiado machado da "verdade". "Na verdade, tu
falaste aos meus ouvidos; e eu ouvi a voz das tuas palavras; dizias:
Limpo estou, sem transgresso; puro sou; e no tenho culpa" (33:8-
9). Que palavras temerrias para um pobre mortal pecador! Com
certeza, embora aquela "luz verdadeira" na qual andamos ainda no
havia alumbrado a alma deste patriarca, bem podemos nos maravilhar
de tal linguagem. Mas o que vem depois? Ainda quando J era, aos
seus olhos, to limpo, to inocente e to livre de maldade, diz de Deus:
"Eis que ele acha contra mim ocasies, e me considerou como seu
inimigo. Pe no tronco os meus ps, e observa todas as minhas
veredas." (33:10-11). Eis aqui uma palpvel discrepncia. Como podia
um Ser santo, justo e reto considerar como Seu inimigo a um homem
puro e inocente? O bem J se enganava a si mesmo o bem Deus era
injusto. Porm Eli, como ministro da verdade, no lento para
pronunciar seu juzo e noz dizer quem tem a razo: "Eis que nisto te
respondo: No foste justo; porque maior Deus do que o homem"
(33:12). Que verdade simples! A pesar disso, quo pouco
compreendida! Se Deus maior do que o homem, ento, obviamente,
Ele e no o homem deve ser o Juiz que declara o que justo. O
corao incrdulo rejeita isso, e da vem a constante tendncia a julgar
as obras, os caminhos e a Palavra de Deus; a julgar a Deus mesmo. O
homem, em sua mpia e infiel insensatez, toma entre mos pronunciar
seu juzo acerca do que digno de Deus e do que no o ; ousa
37
decidir o que Deus deve o no deve dizer e fazer. D mostras de
total ignorncia acerca de essa to simples, evidente e necessria
verdade, a saber, que "maior Deus do que o homem".
Agora bem, quando nosso corao se inclina ante o peso desta grande
verdade moral, nos achamos ento na atitude adequada para discernir
o objeto dos desgnios de Deus a respeito de ns. Ele seguramente ter
a primazia. "Por que razo contendes com ele? Porque ele no d
contas de nenhum dos seus feitos. Antes Deus fala uma e duas vezes;
porm ningum atenta para isso. Em sonho ou em viso de noite,
quando cai sono profundo sobre os homens, e adormecem na cama,
Ento abre os ouvidos dos homens, e lhes sela a sua instruo. Para
apartar o homem do seu desgnio, e esconder do homem a soberba;
Para desviar a sua alma da cova, e a sua vida de passar pela espada."
(33:13-18).
O verdadeiro segredo de todos os falsos arrazoamentos de J estriba
no fato de que ele no compreendeu o carter de Deus nem o objeto
de todos os Seus caminhos. No viu que Deus o estava provando, que
Ele estava trs as cenas e que se servia de diversos agentes para o
cumprimento dos Seus propsitos sbios e cheios de graa. Ainda
Satans mesmo era um simples instrumento nas mos de Deus; ele
no podia sequer ultrapassar a grossura de um cabelo o limite
divinamente prescrito. Mais ainda, uma vez que levou a cabo a tarefa
que havia-lhe sido determinada, foi demitido, e no ouvimos falar mais
dele no resto do livro. Deus desenvolvia os Seus desgnios com J. O
provava para instru-lo, para apart-lo de suas idias e para quebrantar
o orgulho do seu corao. Se J tivesse discernido este importante
ponto, teria evitado um mundo de altercados e de contendas. Em vez
de irritar-se com os homens e as coisas com os indivduos e com as
influncias, se teria julgado a si mesmo e inclinado diante do Senhor
com humildade e numa verdadeira contrio e quebrantamento de
corao.
Isto de imensa importncia para todos ns. Somos muito propensos
a esquecer o proeminente fato de que "o Senhor prova o justo". "Do
justo no tira os seus olhos" (36:7). Estamos continuamente em Suas
mos e sob o Seu olhar. Somos os objetos do Seu amor profundo, doce
e invarivel; mas tambm somos os objetos do Seu sbio governo
moral. Seus desgnios para conosco so diversos. Algumas vezes so
preventivos; outras, corretivos; mas sempre so instrutivos. As vezes
teimamos em seguir os nossos prprios caminhos, o fim dos quais seria
a nossa runa moral. Ento, Deus irrompe em nossa marcha e nos
dissuade de nossas intenes. Destri os nossos castelos de iluses,
38
dissipa os nossos sonhos dourados e frustra muitos planos queridos
que apaixonam nosso corao, mas cuja realizao teria significado a
nossa runa. "Eis que tudo isto obra de Deus, duas e trs vezes, para
com o homem, Para desviar a sua alma da perdio, e o alumiar com a
luz dos viventes." (33:29-30).
Se o leitor confrontar um momento com Hebreus 12: 3:12
("Considerai, pois, aquele que suportou tais contradies dos
pecadores contra si mesmo, para que no enfraqueais, desfalecendo
em vossos nimos. Ainda no resististes at ao sangue, combatendo
contra o pecado, E j vos esquecestes da exortao que argumenta
convosco como filhos: Filho meu, no desprezes a correo do Senhor,
e no desmaies quando, por ele, fores repreendido; Porque o Senhor
corrige o que ama, e aoita a qualquer que recebe por filho. Se
suportais a correo, Deus vos trata como filhos; porque, que filho h a
quem o pai no corrija? Mas, se estais sem disciplina, da qual todos
so feitos participantes, sois ento bastardos, e no filhos. Alm do que
tivemos os nossos pais, segundo a carne, para nos corrigirem, e ns os
reverenciamos; no nos sujeitaremos, muito mais, ao Pai dos espritos,
para vivermos? Porque aqueles, na verdade, por um pouco de tempo,
nos corrigiam, como bem lhes parecia; mas este, para nosso proveito,
para sermos participantes da sua santidade. E, na verdade, toda a
correo, ao presente, no parece ser de gozo, seno de tristeza, mas,
depois, produz um fruto pacfico de justia, nos exercitados por ela.
Portanto, tornai a levantar as mos cansadas, e os joelhos
desconjuntados."), achar muitas instrues preciosas acerca do tema
dos caminhos de Deus com Seu povo. No o nosso propsito deter-
nos nesta passagem, seno simplesmente fazer notar que a mesma
representa trs maneiras diferentes em que podemos receber o castigo
da mo do nosso Pai. Em primeiro lugar, podemos "menosprezar" a
disciplina, tomando-a como se a mo e a voz do Pai no interviessem
no assunto. Em segundo lugar, podemos "desmaiar" sob a disciplina,
como se fosse intolervel, e no o precioso fruto do seu amor. E por
ltimo, podemos ser "exercitados" por meio dela, e assim recolher, ao
seu tempo, os "pacficos frutos de justia".
Agora bem, se o nosso patriarca to s tivesse compreendido o
brilhante fato de que Deus estava concretizando os Seus desgnios para
com ele; que o estava provando para seu proveito ulterior; que
empregava as circunstncias, os homens, os sabeus e ao mesmo
Satans como instrumentos em Suas mos; se tivesse compreendido
que todas suas provas, a perda de tudo quanto possua, suas
desgraas e seus padecimentos, no eram outra coisa seno as

39
operaes maravilhosas de Deus para concretizar seus sbios e
misericordiosos desgnios, e que Ele queria seguramente aperfeioar
coisas que considerava necessrias em seu querido e muito amado
servo porque para sempre a sua misericrdia; numa palavra, se
J to s tivesse apartado do seu olhar todas as circunstncias e
causas secundarias, e tivesse fixado seus pensamentos nada mais do
que no Deus vivo, e aceito todo como proveniente da Sua benvola
mo, teria certamente obtido mas rapidamente a divina soluo de
todas suas dificuldades.
Este precisamente o grande obstculo contra o qual de ordinrio nos
espatifamos. Todo em nossa mente gira em torno aos homens e as
circunstncias. No vemos mais que isso e sua incidncia em ns. No
caminhamos com Deus atravs ou, melhor, por cima das
circunstncias, seno que, antes bem, permitimos que elas nos
dominem. Em vez de ver a Deus entre ns e as circunstncias,
deixamos que elas se interpunham entre Deus e ns, velando-o assim
dos nossos olhos. Deste modo perdemos o sentido de Sua presena, a
luz de Sua face e a santa tranqilidade de estas em Suas amantes
mos e sob o Seu paternal olhar. Viramos queixosos, impacientes,
irritveis e criticadores. Nos distanciamos cada vez mais de Deus, da
comunho com Ele; camos em todo tipo de erros, julgando a tudo
menos a ns mesmos, at que, finalmente, Deus nos toma da mo e,
mediante o Seu direto e poderoso ministrio, nos traz de volta a Ele
em verdadeira contrio de corao e humildade de mente. Este o
"fim do Senhor".
Devemos concluir este artigo. Com muito prazer nos estenderamos
mais sobre o bendito ministrio de Eli. Com prazer e proveito
poderamos citar as suas outras apelaes ao corao e conscincia
de J, seus cortantes argumentos e as suas incisivas perguntas. Mas
devemos deixar que o leitor medite por si mesmo os captulos
restantes. Quando o hajamos realizado, veremos que to pronto como
Eli termina o seu ministrio, Deus mesmo comea a tratar
diretamente com a alma do Seu servo (captulos 38-41). Com o objeto
de fazer sentir a J a sua prpria insignificncia, Deus apela s obras
da Criao que mostram Seu poder e sabedoria. No a nossa
inteno extrair fragmentos de uma das partes mais sublimes e
magnficas do inspirado cnon. Estas passagens devem ser lidas no seu
conjunto. No necessitam nenhuma explicao. O nico que poderia
fazer o dedo do homem obscurecer seu brilho. A sua claridade s
pode ser igualada a sua grandeza moral. Todo o que queremos fazer
simplesmente chamar a ateno ao poderoso efeito produzido no

40
corao de J atravs do ministrio mais maravilhoso que possa ter
ouvido jamais um mortal, a saber, o ministrio direito do mesmo Deus
vivente.
Este efeito foi triplo. Tocava a Deus, a J mesmo e aos seus amigos;
trs pontos nos que precisamente estava to completamente errado.
No que se refere a Deus, Eli havia sinalado o erro de J em estas
palavras: "34 J falou sem cincia; e s suas palavras falta prudncia.
Pai meu! provado seja J at ao fim, pelas suas respostas, prprias de
homens malignos. Porque ao seu pecado acrescenta a transgresso;
entre ns bate as palmas, e multiplica contra Deus as suas razes. (...)
45 Bem sei eu que tudo podes, e nenhum dos teus pensamentos pode
ser impedido." (34:35-37; 45:2). Note-se a mudana aqui. D ouvidos
aos suspiros de um esprito verdadeiramente arrependido, s breves
expresses embora completas de um juzo retificado: "Ento
respondeu J ao Senhor, e disse: Bem sei eu que tudo podes, e
nenhum dos teus pensamentos pode ser impedido. Quem aquele,
dizes tu, que, sem conhecimento, encobre o conselho? Por isso falei do
que no entendia; coisas que para mim eram maravilhosssimas, e que
eu no compreendia. Escuta-me, pois, e eu falarei; eu te perguntarei, e
tu ensina-me. Com o ouvir dos meus ouvidos ouvi, mas agora te vem
os meus olhos." (42:1-5).

Retratao de J
Aqui, ento, comea a retratao de J. Todas suas anteriores
declaraes acerca de Deus e dos Seus caminhos ele as assinala agora
como "palavras sem entendimento". Que confisso! Que momento na
vida de um homem quando este descobre que tinha estado sumido
completamente no erro! Que notvel mudana! Que profunda
humilhao! Nos faz lembrar a Jac quando foi tocado no stio da
juntura da coxa, e teve que aprender assim a sua absoluta debilidade e
insignificncia. Estes so momentos transcendentais na histria das
almas; pocas esplndidas, que deixam, em todo o ser moral e no
carter, uma pegada indelvel. Quando um comea a ter pensamentos
corretos acerca de Deus, ento comea a julgar corretamente todas as
coisas. Se os meus juzos acerca de Deus so inexatos, tambm o
sero os que tenha de mim mesmo, dos meus semelhantes e acerca de
tudo.
Nisto estribava o problema de J. Seus novos pensamentos acerca de
Deus geraram de imediato nele novos pensamentos acerca de si
mesmo. Sua elaborada apologia da sua prpria justificao, seu
41
apaixonado egotismo, a sua veemente satisfao e regozijo de si
mesmo, os espaosos argumentos em favor de si mesmo, tudo foi feito
de lado; tudo ficou eclipsado pelo brilho destas quatro lacnicas
palavras: "Eis que sou vil" (40:4). E o que devia ser feito com este eu
vil? Falar acerca dele? Elogi-lo? Ocupar-nos dele? Deliberar sobre ele?
Providenciar os seus desejos? De maneira nenhuma: "Me abomino"
(40:6).
Este o verdadeiro terreno no que todos ns devemos nos guardar. A
J lhe custou muitssimo tempo alcan-lo, e o mesmo pode nos custar
a muitos de ns. Muitos dentre ns acreditam ter conseguido acabar
com o eu quando deram um assentimento nominal doutrina da
corrupo humana ou julgaram algumas traas da mesma que se
manifestavam na conduta externa. Mas, ai!, de se temer que
pouqussimos dentre ns conheamos realmente a plena verdade
acerca de ns mesmos. Uma coisa dizer: "Ns somos vis", e outra
muito diferente exclamar com humilhao, desde o profundo do
corao: "Eu sou vil". Isto ltimo s pode ser conhecido e
experimentado na forma habitual na imediata presena de Deus. As
palavras "agora te vem os meus olhos" e "por isso, me abomino",
sempre vo juntas. Quando a luz do que Deus ilumina meu
entendimento acerca do que eu sou, me abomino a mim mesmo; o
aborrecimento prprio ento uma coisa real. No de palavra nem
de lngua, seno de fato e em verdade. Se manifestar em uma vida de
renuncia prpria, num esprito humilde, numa mente submissa e num
caminhar na graa atravs das cenas pelas quais somos chamados a
transitar. De pouco vale professar pensamentos vis acerca do eu
quando, ao mesmo tempo, somos prontos a ressentir-nos de qualquer
menosprezo que nos faam; a ofender-nos de qualquer insulto
imaginrio, de qualquer menoscabo ou detrao. O verdadeiro segredo
para ter um corao quebrantado e contrito consiste em permanecer
na presena de Deus, e ento seremos capazes de conduzir-nos
retamente para com todos aqueles com quem nos relacionamos.
Assim, vemos que to pronto como J endireitou seus pensamentos
acerca de Deus e de si mesmo, tambm fez o mesmo acerca dos seus
amigos, pois aprendeu a orar por eles. Sim, ele conseguiu orar pelos
"consoladores molestos" e pelos "mdicos nulos" (13:4); pelos mesmos
homens com quem havia mantido to longas disputas com tanto
inteireza e veemncia. "E o Senhor virou o cativeiro de J, quando
orava pelos seus amigos" (42:10).
Isto de uma grande beleza moral. perfeito. o fruto singular e
delicado da primorosa tarefa divina. Nada pode ser mais comovedor
42
que ver os trs amigos de J mudando a experincia, a tradio e a
legalidade por um precioso "holocausto", e ver o nosso querido
patriarca trocando as suas amargas invectivas por uma grata orao de
amor. Em resumidas contas, temos ante ns uma cena que surpreende
a alma por completo. Tudo est mudado; os litigantes esto como no
p diante de Deus e nos braos uns dos outros. A contenda chegou ao
seu fim; a guerra de palavras terminou; e, no seu lugar, temos as
lgrimas do arrependimento, o grato cheiro do holocausto e o abrao
do amor.
Que magnfica cena! Fruto precioso do ministrio divino! Que falta?
Que mais necessrio? Que mais podemos agregar se Deus colocou a
ltima pedra deste precioso edifcio? E vemos tambm que no h
carncias de natureza nenhuma, pois lemos: "e o Senhor acrescentou a
J outro tanto, em dobro, a tudo quanto dantes possua." (42:10).
Mas, como se logrou isto? Com que recursos? Foi acaso pela prpria
industria independente de J e pela sua habilidosa administrao? No,
tudo est mudado. J se encontra moralmente num novo terreno. Ele
tem novos pensamentos acerca de Deus, acerca de si mesmo, dos seus
amigos e de todas as suas circunstncias; numa palavra, todas as
coisas so feitas novas. "Ento vieram a ele todos os seus irmos, e
todas as suas irms, e todos quantos dantes o conheceram, e comeram
com ele po em sua casa, e se condoeram dele, e o consolaram de
todo o mal que o Senhor lhe havia enviado; e cada um deles lhe deu
uma pea de dinheiro, e cada um pendente de ouro. E assim abenoou
o Senhor o ltimo estado de J, mais do que o primeiro; porque teve
catorze mil ovelhas, e seis mil camelos, e mil juntas de bois, e mil
jumentas. Tambm teve sete filhos e trs filhas. E chamou o nome da
primeira Jemima, e o nome da outra Cssia, e o nome da terceira
Keren-hapuch. E em toda a terra no se acharam mulheres to
formosas como as filhas de J; e seu pai lhes deu herana entre seus
irmos. E, depois disto, viveu J cento e quarenta anos; e viu a seus
filhos, e aos filhos dos seus filhos, at quarta gerao. Ento morreu
J, velho e farto de dias." (42:11-17).

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