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UNIVERSIDADE FEDERAL DA PARABA UFPB

CENTRO DE CINCIAS HUMANAS, LETRAS E FILOSOFIA


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM FILOSOFIA

NGELA LIMA CALOU

A CIDADE E O SILNCIO: EXPERINCIA E NARRAO EM WALTER


BENJAMIN

JOO PESSOA
2012
NGELA LIMA CALOU

A CIDADE E O SILNCIO: EXPERINCIA E NARRAO EM WALTER


BENJAMIN

Dissertao apresentada ao Curso de Ps-


graduao em Filosofia da Universidade
Federal da Paraba (UFPB), como requisito
para a obteno do ttulo de Mestre em
Filosofia.

Orientador: Giovanni da Silva Queiroz

JOO PESSOA
2012
NGELA LIMA CALOU

A CIDADE E O SILNCIO: EXPERINCIA E NARRAO EM WALTER


BENJAMIN

Dissertao apresentada ao Curso de Ps-


graduao em Filosofia da Universidade
Federal da Paraba (UFPB), como requisito
para a obteno do ttulo de Mestre em
Filosofia.

Aprovado em ____/____ de 2012

BANCA EXAMINADORA

_______________________________________
Prof. Dr. Giovanni da Silva Queiroz
Universidade Federal da Paraba (UFPB)
Orientador

_______________________________________
Prof. Dr. Bartolomeu Leite da Silva
Universidade Federal da Paraba (UFPB)

_______________________________________
Prof. Dr. Romero Venncio
Universidade Federal do Sergipe (UFS)
Queria eu que Goethe estivesse certo em seu ofcio e, assim:
morrer fosse apenas deixar de ser visto.
Para Benjamim Pereira Calou Neto e Ana Benjamim Calou
AGRADECIMENTOS

Ao Giovanni da Silva Queiroz, pela orientao desse trabalho, pela presena


alegre e pelas conversas sobre Benjamin. Aos professores: Srgio Persch e Anderson DArc,
pela ateno e prestimosidade; Bartolomeu Leite da Silva, Jorge Adriano Lubenow e Romero
Venncio, pelo gentil aceite de participao na avaliao deste trabalho. Ao Chico e Ftima
pela sempre renovada solicitude. Ao CNPq, pelo fomento pesquisa nos ltimos meses.

minha me, Maria de Ftima Lima Calou, pela crena sincera, pelo amor e
dedicao, pela sensibilidade e incentivo que jamais parecem retrosseguir, e em relao aos
quais jamais retrosseguir minha gratido. minha irm Anglica Calou Lima Verde a
quem admiro por ter sido Ariadne nas horas em que foi preciso, salvando-me a fios de
pensamento dos muitos labirintos interpostos ao processo.

Ao Ren Fernandes, ao Renato Feitosa e ao Samuel Dias duplo partido em trs


pelas pausas para o recomeo, pelo riso rido junto, a proximidade permanente e a
conformidade irreproduzvel. Aline Bezerra, Andrea Sampaio, Ana Quitria, Mary Landim,
Ccero Everardo e Eugnia Ribeiro Teles pelo apoio e o afeto a mim dedicados revelia do
espao imiscudo entre as cidades. Aos queridos Tiago Silva, Marta Maciel, Katherine e
Andrea Souza, Andr Ricardo, Everton de Paula, Jivago Meira, Marcelo, Emmanuel e
Abraho Antnio pela permuta de infindveis consideraes desfilosficas.

Ao Alves de Aquino, pela contrapartida dialtica, pela partilha de ideias bonitas


sobre a volta insondvel das coisas, pelas lies sobre literatura e filosofia...

Em suma, a todos que estiveram prximos e a todos que pelo jogo das
circunstncias encontram-se distantes: o agradecimento sincero, o abrao e a inspirao.
...que tudo se faz noite e solitrio vrtice se no
comungas com a fora ao teu redor.

Hilda Hilst
RESUMO

O presente trabalho assume por escopo a exposio da crise da experincia na modernidade


em sua associao com o declnio da narrao segundo Walter Benjamin, tendo em vista
apresentar o modo como este filsofo visualiza a estruturao da sensibilidade moderna.
Refere-se, para tanto, especificamente maneira tal qual esta discusso se realiza nos ensaios
da dcada de 1930: Experincia e pobreza (1933), O narrador (1936) e Sobre alguns temas
em Baudelaire (1939). Um primeiro captulo concentra-se no enfoque das circunstncias
socio-histricas que acreditamos subjazerem reflexo benjaminiana sobre o conceito de
experincia. Visa-se exposio da relao que este constructo parece manter em face da
Belle poque europeia espcie de Idade de Ouro cuja ruptura se efetiva em meio ao
advento da Primeira Guerra. A partir desse conflito, assiste-se a irrupo de um programa que
pe em suspeita no s o estatuto da experincia social que os anos de paz e estabilidade da
Belle poque pareciam assegurar, mas o da prpria razo, lanando-a em um processo cujos
contornos determinam-se na falncia do discurso moderno em sua promessa de felicidade
determinada no enlao entre racionalidade, progresso tcnico e emancipao. Procuramos
evidenciar que diante desse anncio de esgaramento da tradio poltica e moral e dos
valores e referncias admitidos como imagem do que um dia se quis Civilizao Ocidental,
que Benjamin aferir sua tese a respeito da modernidade: o diagnstico de um radical
empobrecimento da experincia humana ante o esvaziamento das esferas coletivas de sentido.
Tendo por pressuposto esta assero, em um segundo captulo perguntamo-nos pelos
caracteres dessa experincia evanescida, pelo mecanismo motriz de sua derrocada, pelo trao
de ambiguidade que caracteriza este declnio bem como pelo seu consequente direto: o
aniquilamento da narrao. Identificada autoridade e sabedoria, a experincia conforma-se
s impresses transmitidas de gerao a gerao, comuns s organizaes sociais notadamente
ritualsticas, comunitrias e artesanais. Sua perda sinnimo de uma alterao das formas
tradicionais de existncia e de interao. Essas alteraes expressam-se historicamente
tambm na dimenso da palavra, de modo que o empobrecimento da experincia ocasione,
para Benjamin, o empobrecimento da narrao, paulatinamente deposta ante o surgimento do
romance e da informao jornalstica. Transita-se, destarte, a um terceiro e ltimo captulo, no
qual, a partir da relao entre a pobreza da experincia e o fim da arte de narrar, constata-se
com Benjamin o signo da modernidade: a profunda transformao das formas de percepo
esttica. Verifica-se que a sensibilidade coletiva, no mundo moderno, pauta-se em uma
dinmica do hiperestmulo que perpassa as mltiplas esferas da vida, transmutando a relao
que estabelecemos com a temporalidade, superpondo o choque ao vivido, a conscincia
memria, em suma, a vivncia (Erlebnis) do indivduo isolado e fragmentado que habita as
velozes paisagens citadinas possibilidade de uma experincia em sentido forte (Erfahrung).

PALAVRAS-CHAVE: Crise. Emancipao. Experincia. Narrao. Modernidade.


ABSTRACT

This text assumes as scope the exposing of the crisis of experience in modernity in its
association with the decline of narration according to Walter Benjamin, in order to present
how this philosopher sees the structuring of modern sensibility. It refers, specifically, to the
way such that this discussion takes place in the trials of the 1930s: Experience and Poverty
(1933), The Storyteller (1936) and Some motifs in Baudelaire (1939). The first chapter
focuses on the analysis of the socio-historical circumstances that we believe to lay in
Benjamins reflection on the concept of experience. The aim is to present the relationship that
this construct seems to maintain with european Belle poque sort of "Golden Age" whose
disruption took place amid the advent of the First World War. From this conflict, we see the
eruption of a program that not only puts suspicion on the status of social experience that
years, the experience of peace and stability of Belle poque seemed secure, but reason itself,
throwing it into a process whose contours are determined in the bankruptcy of the modern
discourse on its promise of happiness determined in the relationship between rationality,
technical progress and emancipation. We seek to evidence that is in the face of this
announcement of wearing of political tradition and moral values and references admitted as
the image that one day we named "Western Civilization" that Benjamin gets his thesis about
modernity: the diagnosis of a radical impoverishment of human experience in the face of the
emptying of collective sense spheres. Taking this assertion for granted, in a second chapter we
wonder that the characters experience that ends, the mechanism that causes its collapse, the
trace of ambiguity that characterizes this decline as well as its consequent direct: the
annihilation of the narration. Identified to the authority and wisdom, experience conforms to
the impressions conveyed from generation to generation, that is common to social
organizations that are ritual, community and relating to handicraft. His loss is synonymous
with a change from traditional forms of existence and interaction. These changes are
expressed historically also in the dimension of the word, so that the impoverishment of
experience occasions, for Benjamin, the impoverishment of the narrative, gradually deposed
in the face of the rise of the novel and of journalistic information. Thus, we have a the third
and last chapter, in which, from the relationship between poverty of experience and the end of
the art of storytelling, Benjamin finds himself with the sign of modernity: a profound
transformation of the forms of aesthetic perception . It appears that the collective sensibility,
in the modern world, is guided in a dynamic of hyperstimulation that permeates the multiple
spheres of life, transforming the relationship we establish with temporality, superimposing the
shock experienced by the consciousness of memory, in short , the experience (Erlebnis) the
fragmented and isolated individual who inhabits the fast cityscapes to the possibility of a
strong sense experience (Erfahrung).

KEY-WORDS: Crisis. Emancipation. Experience. Narration. Modernity.


SUMRIO

1 INTRODUO ................................................................................................................... 11
1.1 Viglia e onirismo da razo esclarecida .......................................................................... 12

1.2 O silncio ........................................................................................................................ 15

1.3 A cidade .......................................................................................................................... 17

2 DA BELLE POQUE GRANDE GUERRA: SOBRE OS SONHOS DO


ILUMINISMO E A EXPERINCIA DA DESRAZO ....... Erro! Indicador no definido.
2.1 Walter Benjamin e a pergunta pela experincia ............................................................. 21

2.1.1 Sob o retrato de uma poca que se quer bela ........................................................... 26


2.2 A propsito de um veio metafsico originrio ................................................................ 34

2.2.1 A estrela da intermitncia, o indcio do inacabado .................................................. 43

3 EXPERINCIA E NARRAO: UM DIAGNSTICO DE RUNASErro! Indicador


no definido.
3.1 Da pobreza que preciso professar ................................................................................ 51

3.1.1 Bem aventurados os pobres de esprito .................................................................... 54


3.2 Onde o sbio conselho? .................................................................................................. 60

3.2.1 Sobre o declnio das narrativas................................................................................. 65

4 ENTRE O CHOQUE E A DISPERSO: A DESRAZO DA EXPERINCIA


ANTE A MODERNA MULTIDO........................................... Erro! Indicador no definido.
4.1 A vida nas cidades: Erlebnis ou da dinmica do hiperestmulo ..................................... 80

4.2 De ti j me fui, de mim j fugiste: Baudelaire e a perda da aura ................................ 84

4.3 Para uma conscincia vigilante uma memria de superfcie .......................................... 94

5 CONCLUSO.................................................................................................................... 101
REFERNCIAS ................................................................................................................... 104
11

1 INTRODUO

, certamente, o mtodo da citao e da montagem um dos mais caractersticos


procedimentos da escrita de Walter Benjamin. Figurando sobremaneira nas Teses sobre o
conceito de histria e no projeto inacabado das Passagens, essa tcnica representa um
processo de compleio dialtica no qual o negativo engendrar a positividade. Trata-se de
um intuito de desconstruo textual, da qual o produto a citao extrada revela-se como
dispositivo construtor de um novo texto. Arrancada de seu ambiente original, a citao pode
encontrar em outro espao uma abertura de sentido, atualizando, assim, a possibilidade de
florescimento de outras significaes. Conforme Oehler (1983) produz-se, desta feita, uma
imagem dialtica, isto , a correspondncia de dois momentos histricos diversos, numa
comunicao entre os tempos apta a deslindar aspectos do passado: as citaes so como
estrelas que, caso reorganizadas, formam novos e cintilantes desenhos constelares a partir dos
quais ns poderemos nos guiar.

no sentido desta concepo que, guisa de introduo do presente trabalho,


apropriamo-nos da inspirao deste mtodo, apresentando o nosso escopo de estudo e o modo
tal qual ele ser perscrutado luz de uma citao que, extrada de instncia diversa, parece, no
entanto, quando aplicada ao objeto de nossa pesquisa, ter muito a significar. Este objeto
determina-se como a exposio da crise da experincia na modernidade em sua associao
com o declnio da narrao segundo a compreenso elaborada por alguns escritos dos 1930 de
Benjamin, tendo em vista apresentar a maneira como este filsofo assimila a estruturao da
sensibilidade moderna. A citao em questo uma das sentenas que constituem o romance
O Inominvel (1949), escrito pelo irlands Samuel Beckett, como fecho de sua trilogia do
ps-guerra. Quando endereada ao contexto dessa teorizao acerca das metamorfoses da
percepo esttica da modernidade, a expresso do literato parece trazer a lume a intuio
originria que consideramos direcionar o pensamento benjaminiano quando em face da
investigao desse processo que passa pelos conceitos de experincia e de narrao, servindo-
nos, pois, como marco orientador.

Apoiados, ento, pelo rastro significante contido no dito becketteano expomos,


em seguida, o corpus de nosso texto. Para tanto, na inteno de melhor esclarec-lo,
dividimos esta exposio em trs tpicos que imergem no contedo de cada um dos trs
12

captulos propostos, evidenciando a disposio que estes assumem e condensando o


entendimento primordial que os gere.

1.1 Viglia e onirismo da razo esclarecida

Imutvel alternativa de sombra imperfeita e claridade duvidosa.

Nesta sentena de Beckett afirma-se por meio da mais excelente figura literria
a metfora a encruzilhada traioeira que bifurca o caminho do pensamento na ambiguidade
de uma estranha oposio. Claro e escuro, conceitos opostos, so expostos enquanto as
inflexveis extremidades do eixo imaginrio das perspectivas dadas vida humana. Como
pode nos significar, todavia, em sua inteireza, o contedo bipartido dessa expresso? O que
podemos postular como seu veio de sentido implcito? O que pode nos dizer o infratexto
contido no subsolo de suas palavras? De que modo se relaciona s intenes reflexivas ora
esboadas, e por que pode fixar-se enquanto seu correspondente imagtico, ao ponto de
condensar suas determinaes?

Essa sentena apresentada nas pginas dO Inominvel faz referncia ao cenrio


europeu situado no perodo imediatamente posterior ao que James Joyce teria denominado de
o pesadelo da histria: o segundo grande conflito blico de abrangncia mundial. Trata-se
da longa noite da qual cada hora foi ndice da superposio de tonalidades de um escuro sui
generis, em vista do qual foi possvel a Hannah Arendt afirmar, por volta de 1950, ser a
crueldade do sculo XX um dado certamente insupervel.

Se Beckett a dirige a este conflito, no igualmente ilegtimo, entretanto, atribu-


la como imagem de outros instantes predecessores sumamente desastrosos e que tambm se
apresentam na histria do sculo passado, quais sejam: a Primeira Grande Guerra e a ascenso
nazifascista. Este primeiro evento superpe-se quilo que se consagra como a Belle poque
europeia, um perodo notadamente afeito ao enaltecimento exacerbado da tcnica e da crena
na concepo de uma civilizao efetivamente consolidada. Em meio ao advento do
capitalismo industrial, o desenvolvimento tecnolgico minou barreiras antes consideradas
insuperveis, diminuindo distncias e implementando a comunicao: esse o tempo do
avio, do telgrafo, do telefone, da fotografia, do cinema, do crescimento urbano,
13

populacional e, sobretudo, o tempo no qual o prprio sentido do tempo transforma-se


intensamente.

Este impulso gerado no interior da capacidade de produo engendra um


fetichismo das foras produtivas que a estas passa a atribuir a ideia de um avano incapaz de
retroao. Corrobora-se, assim, o mpeto de uma compreenso que alia desdobramento
histrico, razo e progresso, identificando em tom de necessidade a elevao do desempenho
produtivo ampliao da atuao poltica, moral, social e cultural humana, como que a
transpor para o reino da cultura as intuies darwinistas sobre os caminhos da natureza. Nesse
processo, atualizou-se, em verdade, um discurso devedor do Iluminismo: grandiloquente e de
poder irrecuvel so as instncias de nossa razo, de modo que o progresso seja deveras parte
inextrincvel da marcha da histria dos homens, pensada sombra de uma teleologia que dita
a inevitabilidade do aprimoramento.

Com o passar dos anos e a chegada das trincheiras em 1914, como, porm,
sustentar essa atmosfera diante de sua prpria dissoluo? Do indcio de um trao de
descontinuidade imiscudo nos domnios da racionalidade? A Primeira Guerra suscita o que
pode ser nomeado de uma crise da razo, apta a pr em suspenso essa interpretao que
entrelaa tcnica e plenitude, esboando-se o desenho de uma promessa de felicidade
esfacelada. Essa falncia do discurso moderno ocasiona, igualmente, uma crise da tradio,
demarcando, nesse sentido, a circunstncia histrica de um presente dado como um
esvaziamento continuado das significaes.

O esgaramento da tradio poltica e moral escava um fosso entre as geraes,


acenando para um mundo fragmentado no qual espaos so fixados entre passado e presente,
ameaando-se, com isto, a possibilidade de transmisso da palavra, j esgotada entre aqueles
soldados que, mudos, retornavam do conflito. Nesse contexto o dito de Beckett ganha fora e
reverbera: a vida encontra-se inscrita entre as parcas possibilidades de duas margens: a
sombra imperfeita e a claridade duvidosa ou, para resolver a metfora: a claridade
duvidosa de uma tradio que d mostras de ruptura e, por outro lado, a sombra imperfeita
de um seguir-se frente desamparado do abrigo dessa mesma tradio.

So as consequncias dessa alternativa entre o amparo e o desamparo da tradio


que Benjamin percebe e deseja perscrutar, revelando-se, enfim, que o enunciado encontrado
no itinerrio literrio de Samuel Beckett parece lanar luz compreenso da qual teria partido
Walter Benjamin em seu itinerrio filosfico sobre uma teorizao acerca do mundo moderno
14

imutvel alternativa de sombra imperfeita e claridade duvidosa. assim que se engendra


sua reflexo madura acerca da experincia na modernidade, pois se compreendemos a
experincia como o conjunto de impresses e saberes duradouros e continuados outorgados
pelo horizonte de uma tradio de prticas e linguagem comuns, d-se que ante o golpe
desferido contra a segunda, a primeira tende a sofrer necessariamente avario.

Se no h tempo para que Benjamin presencie o horror da guerra atmica e


mesmo dos campos de concentrao, este filsofo vive, entretanto, em sua juventude, os anos
da Belle poque e da Primeira Guerra, encontrando, mais tarde, vis--vis, o ensaio nazista de
retorno violento a um ideal totalizante. Conjuga, destarte, de uma maneira espantosa, o escrito
e a existncia: as foras devassadoras contra as quais se insurge seu pensamento, na produo
de uma crtica do presente, seriam aquelas das quais no pde escapar.

Do que evocam essas runas da tradio, essa presena da guerra, esse


esvaziamento das significaes que faz das nuvens o ltimo excerto de referncia e valor,
essas imagens de horror confrontadas sua educao humanstica, essa derrocada da Belle
poque seguida de um instaurar da desagregao, Benjamin retira sua compreenso a respeito
da modernidade: o diagnstico de que ela locus de um radical empobrecimento da
experincia humana ante o esvaziamento das esferas coletivas de sentido. A experincia em
sentido forte no mais possvel, posto que a vida moderna no mais lhe conceda condies
de possibilidade. A experincia associada sabedoria, comunidade e tradio
radicalmente preterida.

Na medida em que as circunstncias explanadas acima se entremostram como


quadro histrico referencial da composio da tese de Benjamin sobre o estatuto da
experincia na modernidade, no primeiro captulo de nosso trabalho, dedicamo-nos
explicitao dessa passagem da Belle poque Primeira Guerra. Procuramos evidenciar que
diante desse anncio de esgaramento da tradio poltica e moral e dos valores e referncias
admitidos como imagem do que um dia se quis Civilizao Ocidental, que Benjamin aferir
sua tese a respeito da experincia no mundo moderno. Apresentamos o confronto entre o
iderio de desdobramento da razo como histria do progresso e a evidncia do signo de uma
descontinuidade racional associada ruptura da tradio. Se esses terrveis eventos da
primeira metade do sculo XX no so responsveis propriamente pelo empobrecimento da
experincia, atravs deles, porm, esse processo de declnio pode ser facilmente visualizado.
Resta-nos, aqui, algumas perguntas: quais os caracteres dessa experincia evanescida? Por
15

meio de que mecanismo motriz engendra-se sua derrocada? Traos de ambiguidade


despontam deste declnio? O que pode ser tomado como seu consequente direto, como sua
efetiva expresso?

1.2 O silncio

Acenando para este embotamento da experincia, Benjamin reflete sobre a


ambivalncia da cultura: por um lado, transfiguradora de relaes de violncia, e por outro,
veculo da tradio e anunciadora da utopia (ROUANET, 1981, p. 72). Se todo documento
de cultura , a um s tempo, um documento de barbrie, livrar-se deste peso que mal haveria?
No seria esta a possibilidade de constituio de uma nova cultura menos inibidora?

Em 1933, por meio do pequeno ensaio intitulado Experincia e pobreza, este


autor acirra o debate sobre esta ruptura: e se alguma positividade puder ser extrada dessa
sombra imperfeita, do fim do amparo da tradio? E se algo digno resultar do processo que
dilui a experincia na vida moderna? Se imergimos na barbrie de uma experincia derrocada,
por que no investirmos em sua positivao? Pensar, no entanto, em uma barbrie positiva
s vsperas da ascenso hitlerista, vale dizer, de uma barbrie real e demasiado atroz, faz
parte do inconformismo que caracteriza Benjamin, de modo algum de um suposto ingnuo
otimismo. por isso que um posicionamento ambguo ser por ele mantido: embora seja
possvel articular a necessidade de algo empreendermos, ou seja, de no nos utilizarmos do
empobrecimento da experincia como motivo de estagnao, no igualmente possvel
relegar a urgente necessidade de assumirmos essa pobreza realizando uma reflexo
compenetrada sobre os riscos desse declnio, sobre seus inmeros negativos resultantes.

ento que em 1936, no texto O Narrador, Benjamin tematiza um desses


aspectos expressos em conjunto com o declnio da experincia: o desaparecimento da figura
do narrador tradicional e, consequentemente, da arte de narrar. A narrao tradicional, seja
oral ou escrita, baseia-se no domnio da experincia. Em si mesma trata-se de uma forma de
transmissibilidade de impresses sedimentadas de gerao a gerao, passando pela
comunidade do relato entre narrador e ouvinte, e, portanto, pela partilha de um horizonte
comum de sentido, de prticas e de discurso.
16

Narrar contar uma histria, afirmando-se como a possibilidade de transmitir e


intercambiar experincias. Essas apresentam-se como um conhecimento transmitido do
passado ao presente, autorizado como tradio significada na sabedoria e evidenciada como
conselho tecido na substncia viva da existncia (BENJAMIN, 1994d, p. 200). H uma
mensagem estruturada como uma experincia transmissvel por parte de um indivduo que, a
partir de um saber ancestre, oferece uma orientao na qual repousa um valor que atravessa e
perdura no tempo, que direciona pensamento e ao no interior de uma comunidade,
recobrindo-lhes de significao.

Seus arqutipos revelam-se no semblante dos camponeses fixados e dos


marinheiros viajantes, ambos aptos a transmitirem os saberes de seus antepassados atravs de
histrias prenhes de uma dimenso aconselhadora. No medievo, sua figura o arteso das
corporaes, que aparenta fundir estes dois estilos de vida. O modo de produo artesanal,
com sua rtmica orgnica e indivisa, torna-se o meio, por excelncia, do aprimoramento da
narrativa.

Com o passar das pocas e o desenvolvimento secular das foras produtivas, o


tempo , porm, acelerado, de maneira que as formas narrativas tendem a evanescer. A
narrativa floreia em um meio arteso, definindo-se como uma espcie de forma artesanal de
comunicao. A vida na sociedade capitalista moderna e suas grandes metrpoles no aporta
as condies de realizao da experincia que sustm as narrativas, condies essas que
passam pela percepo do tempo maneira tal qual se lhe concebeu a forma do trabalho
artesanal, cujo ritmo contrape-se ao imediatismo da produo da indstria. A figura daquele
que narra, isto , deste homem que sabe dar conselhos, torna-se algo de raro, e outros, como
o romance e a informao jornalstica, determinam-se como estilos literrios predominantes,
fato que aponta certa concorrncia histrica entre essas formas.

Esta concorrncia, que tem por fim a destituio da narrao em favor de outras
possibilidades comunicativas, significa, para Benjamin, a deposio desse indivduo de
conselhos sbios em favor do indivduo solitrio da moderna sociabilidade burguesa, na
pobreza e no mutismo que lhe so caractersticos. Trata-se de um pungente indicativo da
perda da experincia, pois dado que esta o contedo das narrativas e ainda a matria da
tradio, ao passo de sua queda ininterrupta pode-se dizer: no h mais o que se contar, o que
representa, portanto, o esgotamento das dimenses coletivas de significao.
17

Diante disso, em Walter Benjamin, esta investigao conduz anlise da moderna


estruturao social capitalista, na medida em que o declnio da experincia e o fim das
narrativas determinam-se, para este autor, como uma contrapartida das transformaes
perpetradas no modus vivendi pelo moderno modus operandi do capital. Essas modificaes
forjariam alteraes nas formas sociais de existncia e de interao. A faculdade de narrar,
como constructo histrico, modifica-se em vista a estas alteraes que vm em paralelo com o
desenvolvimento da tcnica e das foras produtivas do alto capitalismo, revelando-se na
modernidade sob o signo do silncio.

Se em um primeiro momento apresentamos as circunstncias sombra das quais


Benjamin postula seu diagnstico sobre o empobrecimento da experincia na modernidade,
em um segundo captulo caracterizamos essa experincia deposta, tematizando, no entanto, a
face antittica deste postulado por meio da oposio dos ensaios Experincia e pobreza e O
Narrador. Exploramos, a partir do primeiro, a hipottica positividade do esgaramento da
tradio; para em seguida, atravs do segundo escrito, que possui indiscutivelmente um tom
nostlgico, apresentarmos o declnio da arte de narrar como processo dado em conjunto
degradao da experincia, afirmando-o como expresso dessa pobreza na dimenso da
palavra. Se no h, no mundo moderno, espao para a recepo e constituio das narrativas,
o que de fato foi alterado? O que podemos constatar a partir da relao entre a pobreza da
experincia e o fim da arte de narrar? O que resta, pois, modernidade expropriada e
empobrecida? so questes que se desenham quando da finalizao deste captulo.

1.3 A cidade

Na dialtica entre possibilidade e impossibilidade de dizer suscitada pelo texto O


Narrador, uma unidade de sentido ganha forma: quando nada se comunica, algo se faz ouvir,
a saber, a prpria incomunicabilidade como expresso de um tempo que desafia as categorias
do pensamento poltico e os critrios de julgamento moral tradicionais, assistindo sobre si a
irrupo de eventos cuja singularidade reside em uma intensa radicalizao da violncia
amparada pelo deslocamento do mal ao estatuto da mera banalidade.

Para Benjamin, a rigor, nome-lo de tempo histrico j no cabvel, pois a


lgica que o perfaz aquela da repetio, de modo que se trate de um tempo homogneo e
18

vazio, simbolizado pela crua atuao dos relgios de ponto e pela manuteno das relaes
estabelecidas entre os vencedores e os vencidos da histria, sob a coordenao do capital.

No cimo da industrializao, a velocidade passa a transmutar-se em princpio


fundamental das disposies do arranjo social. Perpassando, tal fosse unidade, todo o reino do
mltiplo sensvel, ela revela-se como a forma pobre, moderna e possvel de koinonia. A
prerrogativa da acelerao do tempo, imbricada dimenso do trabalho nas linhas de
montagem, alastra-se sobre as demais esferas sociais, engendrando modos de existncia e
interao diferenciados daqueles existentes nas sociedades tradicionais, no apenas no campo
econmico, mas tambm naquele do cotidiano e das manifestaes artsticas. Embala-os sob o
julgo de uma dinmica do hiperestmulo: nas indstrias os operrios recebem e respondem aos
comandos da mquina; nas ruas, os passantes reagem s ordens do fluxo ininterrupto da
multido crescente; na nova arte, o cinema, os espectadores capturam e processam a profuso
de excitaes figuradas pela tela, de maneira que o choque apresenta-se como elemento
onipresente no interior da sociedade moderna fragmentada e capitalista.

diante dessa excessiva presentificao das circunstncias de choque prprias aos


centros urbanos constitudos no sculo XIX que, de acordo com Benjamin, forja-se, a lado das
alteraes das formas de existncia e interao tradicionais, uma nova sensibilidade
incompatvel produo das narrativas e da experincia compreendida como Erfahrung, isto
, como transmisso, como matria oriunda da tradio e como produto do trabalho em sua
vertente artesanal, de rtmica orgnica e desacelerada. existncia moderna extirpada de
experincia plena restaria, ento, na anlise do crtico berlinense, o que ele denomina de
Erlebnis: a vivncia do indivduo multifariamente isolado vivncia do choque na metrpole
moderna, na qual coisas acontecem sem que, necessariamente, venham a nos acontecer. A
vida nas cidades passa a converter-se em recepo e contrapartida automtica de estmulos
que mobiliza excessivamente a conscincia em detrimento das memrias coletiva e
individual.

A reflexo sobre a experincia, no pensamento benjaminiano referente aos anos


1930, culmina, assim, na oposio entre os conceitos de Erfahrung e de Erlebnis, exposta no
ensaio de 1939, Sobre alguns temas em Baudelaire. Nele, Benjamin avalia as ressonncias do
hiperestmulo nas cidades modernas, tendo em vista a recepo da potica do simbolista
francs Charles Baudelaire, na segunda metade do sculo XIX. Elegendo por tema Paris e a
multido de personas que a habita, Baudelaire representa a conscincia de um mundo
19

desencantado, de homens e mulheres isolados, prenhes de individualismo, mas esvaziados de


individualidade. Representa a conscincia de que a arte tambm participa do processo de
esgotamento da experincia, despindo-se de seu contedo aurtico e inserindo-se no circuito
da mercadoria.

luz desse escrito que considera ainda as contribuies de Freud e Proust no


que tange ao estudo da memria em sua relao com a modernidade constitui-se o ltimo
captulo deste trabalho que, atravs da relao entre o empobrecimento da experincia e o fim
da narrao, apresentada no momento precedente, conclui com Benjamin que a modernidade
o campo da metamorfose da percepo esttica, dos modos coletivos de sentir. Se a
constituio da experincia passa pelas relaes homem e mundo, estando imbricada forma
de trabalho, segue que transformaes na estrutura do modo de produo significam
modificaes na prpria estrutura da experincia, de forma que a perda da transmissibilidade
e o empobrecimento da experincia revelam-se vinculados s transformaes bem como
paradoxos da organizao social capitalista moderna.

O acelerado tempo do capital revela-se como a morte do tempo, perda da


autonomia, do sentido e da oralidade na supresso de uma memria e palavra comuns em
meio ao elogio da repetio, que enquanto lgica da mercadoria, estende-se sobre a
pluralidade das dimenses humanas, fixando-se como regra infernal, do que se depreende que
no tempo esvaziado de sentido, a tradio s chega ao presente como acmulo de objetos, e
no como experincia (MATOS, 2009, p. 1132).

Gravita-se, portanto, quando do trmino deste texto, em torno da ideia de que se


essa perda da experincia significa a incapacidade de o homem moderno ser afetado, de
vivenciar uma experincia, elabor-la, de a acolher ou recusar, de comunic-la, de a partilhar
com outrem, ento o diagnstico da modernidade so as runas (MATOS, 2006, p. 78).

O que efetivamente fazer delas? pergunta implcita ao fim de nossa exposio,


a qual, porm, no ser por ns respondida. Mais que respond-la, o nosso intuito se realiza
ao suscitar, com base no que foi exposto, a validade de sua enunciao ante a imutvel
alternativa de sombra imperfeita e de claridade duvidosa que Benjamin demonstra subjazer
nossa poca.
20

CAPTULO I

DA BELLE POQUE GRANDE GUERRA: SOBRE OS SONHOS DO


ILUMINISMO E A EXPERINCIA DA DESRAZO

Como boa a vida, quando a nvoa de uma agradvel


embriaguez baixa seu vu sobre as misrias da
existncia.

August Strindberg
21

2.1 Walter Benjamin e a pergunta pela experincia

Se entre os estudiosos do pensamento de Walter Benjamin h discordncias


referentes caracterizao peridica de seus escritos, isto , se se esboa como problemtica a
prpria compreenso do desdobramento de sua obra no que tange admisso ou no de uma
ciso relacionada produo de juventude (idealista e teolgica?) e aquela de maturidade
(dialtica e materialista?), o mesmo no acontece quanto aceitao da presena de certos
conceitos, indubitavelmente mantidos explicita ou implicitamente, quer admita-se ou no a tal
ruptura.

Para Leandro Konder (1999, p. 33), uma cissiparidade radical inconcebvel no


interior desta filosofia polifnica, pois embora lhe sejam prximas viragens que insinuem a
quebra e o descontnuo, possvel, no entanto, aferir o ncleo de uma continuidade efetiva,
favorecida paradoxalmente dir pela aceitao da descontinuidade como signo
fundamental da realidade e do pensamento. A apreenso do dinamismo como imagtica
perfeita do real antecede, assim, a aceitao do dinamismo do fluxo reflexivo, de modo que
as ideias j elaboradas dispem de maiores possibilidades de se combinarem s novas e de
sobreviverem, no mbito de uma dinmica mais receptiva ao descontnuo.

Em oposio a este posicionamento terico, Flvio Ren Kothe (1976) prope,


por sua vez, uma guinada rigorosa ou, mais precisamente, uma extruso irreconcilivel ao
ponto de que se desenhe no imaginrio do leitor de seu comentrio a dbia figura de Janus por
sobre a triste figura de Benjamin: dois rostos (um jovem, outro avelhantado), sobre um
mesmo tronco que ameaa desabar, miram distncias que j no coincidem.

Michael Lwy1, situado entre ambos os estudiosos supracitados e aproximando-se


de certa forma do primeiro, considera equvoco qualquer ensejo de radicalidade neste sentido:
seja a afirmao da existncia factual de uma profunda ruptura que reduziria o papel e o lugar
de obras como Origem do drama barroco alemo, escrita em 1924, restritamente confusa e

1
Michael Lwy atenta para as dificuldades de compreenso da trajetria intelectual benjaminiana, aludindo ao
que considera tratar-se de dois erros frequentemente presentes na literatura que se dedica interpretao e
comentrio obra deste autor: [...] o primeiro consiste em dissociar, por uma operao (no sentido clnico do
termo) de ruptura epistemolgica, a obra de juventude idealista e teolgica daquela materialista e
revolucionria, da maturidade; o segundo,em compensao, encara sua obra como um todo homogneo e de
forma alguma leva em considerao a profunda transformao produzida, por volta de metade dos anos 1920,
devido descoberta do marxismo. (Walter Benjamin: aviso de incndio: uma leitura das teses Sobre o
conceito de histria. Traduo: Wanda Nogueira Caldeira Brant, [traduo das teses] Jeanne Marie Gagnebin,
Marcos Lutz Mller. So Paulo: Boitempo, 2005, p. 18).
22

sem clareza metodolgica segundo esta perspectiva, bem como a indiferena s


metamorfoses e ganhos advindos com o tempo, descoberta e insero de novos elementos
tericos a influncia do marxismo por meio de uma leitura tardia e apaixonada de Histria e
conscincia de classe, em 1923, por exemplo que promoveriam desvios no contexto de um
caminho reflexivo j em nada ortodoxo.

Se assim ocorre, se divergncias so manifestadas quanto fixao de marcos e


tendncias de seu pensamento, o mesmo no pode ser dito, conforme afirmamos no incio
deste texto, acerca do trato de alguns tpicos, conceitos cuja relevncia e permanncia
maiores ou menores sejam suas variantes modulaes atestam-se ao longo das muitas idades
de Benjamin, o que lhes atribui inquestionvel centralidade. Compondo o arcabouo desta
constelao basilar, haja vista sua intensa e reiterada apropriao, apresenta-se o conceito de
experincia, cuja primeira exteriorizao data 1913 um pequeno documento intitulado em
alemo Erfahrung e cujo ltimo informe encontra-se como subtexto inscrito nas Teses sobre
o conceito de histria, por certo o escrito mais denso, oracular e to crispado de angstia
quanto aquele que o escreveu em 1940, sob os riscos de abreviatura da vida impostos por uma
situao-limiar2.

2
Benjamin encontra prematuramente, em 1940, o rapaz burlesco. Em carta de 25 de junho de 1932 a Gershom
Scholem, assim se refere morte que no alemo Der Tod, integrando o gnero masculino. Segundo nota
de seu amigo especialista em mstica judaica, Walter Benjamin considerava seriamente naquele dia a
possibilidade de suicidar-se, o que de fato ocorreria, mais tarde, em 27 de setembro de 1940 (BENJAMIN,
Walter, SCHOLEM, Gershom. Correspondncia. Traduo: Neuza Soliz. So Paulo: Perspectiva, 1993, p. 22).
A m sorte parece aqui atingir o grau da insuportabilidade quando o episdio da tentativa de fuga de um
pequeno grupo de refugiados do qual Benjamin fazia parte posto em questo. Depois de atravessar um
percurso de um dia inteiro a fim de ultrapassar a fronteira franco-espanhola na inteno de escapar s
autoridades alems, os fugitivos recebem a notcia de que a fronteira acaba de ser fechada e que os vistos
emitidos em Marselha esto suspensos, devendo, portanto, na manh seguinte, supostamente fazer o percurso
de volta. Abalado pela notcia, assombrado pela perspectiva de ser capturado pela Gestapo, exausto talvez da
perseguio descabida do Pequeno Corcunda (bucklicht Mnnlein) ou de uma vida dada sob o signo de Saturno
o astro de revoluo mais lenta, dos desvios e das dilaes Walter Benjamin ingere morfina, constituindo
o que Brecht segundo Hannah Arendt, em seu ensaio encantador sobre Benjamin teria denominado de a
primeira verdadeira perda que Hitler teria causado literatura alem. Ainda no mesmo ensaio, Arendt (1970,
p. 185) informa que aos demais refugiados foi permitida a passagem em decorrncia da forte impresso que o
suicdio teria causado nos oficiais da fronteira: o golpe de azar seria devido ao fato de que apenas naquele dia
particular foi possvel a catstrofe, j que um dia antes a passagem teria sido concedida de imediato e um dia
depois ele teria sabido da impossibilidade de fuga pela Espanha. At que medida, porm, de fato
extraordinria a presena da m sorte na vida de Benjamin? O desfecho do suicdio, a melancolia
caracterstica, a desaprovao de sua candidatura livre docncia quando o trabalho institucionalizado dado
como sinnimo de realizao pessoal e a exposio sequencial desses percalos por quais passou parecem
constituir-se como os elementos que perfazem a ideia de que a m sorte foi inegvel e inevitavelmente a sua
estrela. No se estaria com isso, beirando a admisso de que uma estranha fora desencadeadora de m sorte,
isto , de acontecimentos negativos, o perseguisse, privilegiando-o negativamente? No se estaria de certo
modo admitindo alguma forma de necessitarismo e sendo, portanto, antibenjaminiano por excelncia? No se
estaria, por outro lado, ignorando uma imensa sequncia de fatos da ordem oposta?
23

Constata-se com isto, que a questo da experincia pode ser avaliada como ponto
de fuga do pensamento de Walter Benjamin, como o aspecto para o qual convergem mesmo
que de forma apenas subreptcia como no caso das Teses o feixe de foras movidas em
mltiplas e distintas direes conceituais. No h de se causar estranheza o trato da
experincia enquanto conceito. Se no adentramos a plurifilosofia de Benjamin, ele mais
que justificvel. Se adentramo-la tambm, de forma que se revele uma urgncia ineliminvel.

A filosofia volta-se para a totalidade, e a totalidade significa-se enquanto o real


em sua inteireza; a experincia , de modo geral, a insero individual enquanto ente de
finitude irremedivel imerso na profuso de eventos/vivncias ou coletiva enquanto
partcipe de um campo de sentido comum e depositrio do valor da tradio no horizonte
desta totalidade. Na terminologia deste autor, a primeira acepo seria mais bem traduzida por
vivncia (Erlebnis); enquanto a segunda coaduna o sentido forte de experincia
(Erfahrung), intensamente avariado na modernidade, segundo Benjamin. A experincia ,
neste ltimo caso, a existncia imediatamente dada mediada pela comunidade de uma tradio
sedimentada que doa sentido e coerncia aos seus entrecruzamentos. A reflexo sobre o seu
estatuto representa ento se pode dizer um problema elementar da filosofia, na medida em
que esta seja entendida como tentativa de escritura de uma narrativa explicativa da realidade
sob um vis conceitual.

Se Camus deslinda seu Ssifo a partir da pergunta ser que o absurdo da vida
exige que escapemos dela pela esperana ou pelo suicdio? (2008, p. 22), pensando-a como
locus de partida de toda filosofia, o que se apresenta como questo , em outros termos, a
pergunta pela validade da experincia, pelo seu significado mais profundo, aquele capaz de
responder ao apelo humano ante o silncio irracional do mundo. Se Plato concebe uma
dialtica ascendente, cujo percurso forja os degraus da episteme e do inteligvel que
receptculo da verdade do conhecimento e do ser, engendra tambm o retorno prtico
empiria atravs do movimento de uma dialtica descendente, na qual o que pretende ser
resgatado no pode ser outro que no a experincia mesma. Se Descartes, como filsofo,
reformula as bases do saber de sua poca, como fsico que gesta este desejo, tomando a
tarefa do conhecimento no como mera contemplao, mas como princpio a partir do qual se
adensa as propriedades da natureza, antevendo neste processo a possibilidade de interveno e
dinamizao da experincia, e realando, com isto, o valor da dimenso prtica em acordo
com o que dir o Fausto de Goethe, dois sculos mais tarde: era no princpio a ao.
24

Como estes, inmeros outros exemplos podem ser elencados a fim de um esboo
de uma breve histria do problema da experincia na tradio filosfica, de modo que no
surpreenda o fato de Benjamin retom-lo, sobretudo se se leva em considerao as
circunstncias histricas das quais tomou parte. Diante da importncia que revela tal questo
tanto no desdobramento histrico da filosofia quanto no contexto da obra de Benjamin,
assumimo-la, conforme a abordagem deste pensador, como escopo da presente pesquisa, aqui
associada ao tambm relevante conceito de narrao, dado como seu consequente
investigativo no tocante tica filosfica deste autor berlinense.

Uma vez que se pese o referido impasse ainda em voga no que tange
compreenso e classificao de seus escritos, supomos por adequado a delimitao da
literatura acompanhada, como cenrio expositivo dos conceitos abordados, aos textos dos
anos de 19303: os ensaios Experincia e pobreza (1933) e O Narrador (1935/6); assim como
Sobre alguns temas em Baudelaire (1939) o que no significa, certamente, a recusa de
outras produes tericas de grande importncia para a compreenso desta temtica, mas
apenas um recorte metodolgico necessrio enquanto plano expositivo de ambos os conceitos
assumidos.

Embora de incio insurja mediante o dilogo direto com a tradio filosfica


alem, a reabilitao da pergunta pela experincia d-se, para Benjamin, como uma espcie de
resposta ao domnio dos acontecimentos histricos dentro dos quais se situam sua vida e
produo terica. Em 1918, escreve um ensaio intitulado Sobre o programa de uma filosofia
vindoura, no qual determina, em contraposio compreenso kantiana de experincia, o seu
prprio conceito da mesma, exigindo de sua apreenso uma verso alargada e mais rica,
configurada explicita Leandro Konder (1999, p. 26) como um conceito superior de
3
Conforme aludimos anteriormente, o conceito de experincia circunscreve-se dentre os temas que perpassam a
totalidade da obra de Benjamin, que j em 1913, escreve um texto intitulado Erfahrung, no qual contextualiza
e questiona a pretensa e arrogante superioridade da experincia dos adultos em face daquela da juventude.
Entre os anos de 1924 a 1938, o ncleo da reflexo condensa-se no esfacelamento da tradio, no ocaso dos
valores e referncias do passado, nas resultantes do desenvolvimento tcnico e cientfico em suas relaes com
o capitalismo, do que decorre que aqui, sobretudo nos textos dos anos de 1930, a questo da experincia ser
adensada. Conforme Jeanne Marie Gagnebin: Nos textos fundamentais dos anos de 1930 [...], Benjamin
retoma a questo da Experincia, agora dentro de uma nova problemtica: de um lado, demonstra o
enfraquecimento da Erfahrung, no mundo capitalista moderno em detrimento de um outro conceito, a Erlebnis,
experincia vivida, caracterstica do indivduo solitrio; esboa, ao mesmo tempo, uma reflexo sobre a
necessidade de sua reconstruo para garantir uma memria e uma palavra comuns, malgrado a desagregao e
o esfacelamento do social. (In: BENJAMIN, Walter. Magia e tcnica, arte e poltica. Traduo: Srgio
Paulo Rouanet. So Paulo: Brasiliense, 1994. Prefcio, p. 9). Nesse sentido, embora tanto textos escritos pelo
Jovem Benjamin quanto aqueles de maturidade (sobre Brecht e sobre o conceito de histria) faam parte da
construo bibliogrfica do presente escrito, as intenes reflexivas acerca do conceito de experincia e de sua
relao com a questo da narrao concentram-se na produo terica acerca do tema nos textos e perodo
supracitados.
25

experincia, capaz de escapar abstratividade da contraposio entre sujeito e objeto [...]


capaz de responder s necessidades humanas de uma existncia plena de sentido.

Dir-se-ia, pois, que Walter Benjamin perpetra inicialmente este tema como um
dilogo frente s suas lies de filosofia, mas caso se ultrapasse a superfcie convencional da
aparncia de uma mostra admirvel de erudio, possvel que verifiquemos na expresso
uma existncia plena de sentido, realada por Konder, um agudo apelo de um explcito tte-
-tte com as cesuras dos sculos pelos quais transitou. A compreenso da premncia da
questo da experincia e seguindo-a, a questo da narrao no pensamento de Benjamin
exige do olhar o ver aproximado de uma situao histrico-social determinada, dada no
enlao de dois momentos especficos: a Belle poque ureo perodo que, reconfortado pelo
prprio alumbramento, est para a histria europeia do final do sculo XIX e incio do sculo
XX como est a melhora sbita e enganosa para o doente moribundo e a Grande Guerra
veias abertas para a especificidade de uma barbrie jamais experimentada (e precedente para
futuras ainda mais atrozes...) caso frisemos seus muitos aspectos singularssimos.

Se na obra de Benjamin visualizamos um intenso trabalho de crtica do presente, o


presente que se investiga criticamente aglutina-se sob a frmula modernidade a filosfica
e, tambm, de um modo mais pungente, a capitalista, cujos caracteres, como as vrias
camadas de limo acumuladas por sobre as pedras, encimam as zonas onricas e o concreto das
grandes cidades. A Belle poque pode ser considerada como a culminncia da modernidade
capitalista e de certo seguimento da modernidade filosfica, apresentando-se como o perodo
que vai dos anos de 1890 a 1914 em biografia benjaminiana, corresponde aos anos de sua
primeira juventude e incio das movimentaes acadmicas (Benjamin nasce em 15 de julho
1892).

Representa, pois, o perodo de sua formao, os anos de sua infncia berlinense,


dos passeios pelo zoolgico e pelo parque da Berlim de um menino de origem burguesa que
avistava o estranho do mundo nos corpos de mendicantes e nos sinais de meretrcio, do
ingresso ao colgio e aproximao do movimento da juventude alem (Jugendbewegung)4, da

4
Benjamin havia integrado a Jugendbewegung, baseada na orientao das ideias pedaggicas de Gustav
Wynecken, que se dirigiam defesa dos valores espirituais da juventude contra a rigidez da educao
prussiana e a esclerose da cultura tradicional, embora fosse ambgua na medida em que seus ideais
reformadores eram unicamente espirituais e centrados na educao (GAGNEBIN, Jeane Marie. Walter
Benjamin: os cacos da histria. So Paulo: Brasiliense,1993, p. 24). Diante do apoio Guerra por parte de
Wynecken, a associao com a Jugendbewegung rompida.
26

casa judia assimilada em seus mveis pesados, cortinas decoradas e antiguidades artsticas
prontas para a vendagem por entre as quais dava voltas, por certo, a sua imaginao.

Torna-se, assim, necessrio mais adiante entenderemos de uma maneira mais


detalhado por que uma vez sabido ser o bero temporal da formao de Walter Benjamin,
perguntarmo-nos pela significao histrica destes momentos, de modo a evidenciar o
contedo de suas entrelinhas, percorrendo a intrnseca relao que eles parecem estabelecer
com a abordagem benjaminiana do par de conceitos no presente escrito investigado.

2.1.1 Sob o retrato de uma poca que se quer bela

Em A era dos imprios, Eric Hobsbawm discorre sobre o que denomina de a


nvoa dourada da Belle poque, apontando, atravs desta expresso, para a atmosfera
espiritual predominante na Europa capitalista em expanso da passagem do sculo XIX ao
XX, identificada em um conjunto de valores espirituais emergidos de uma cadeia de
realizaes materiais de cunho tecnolgico, entendida como a promessa apaziguante de um
novo tempo, de um futuro decisivamente promissor. De acordo com seu estudo (2007, p.73):
De meados dos anos de 1890 Grande Guerra, a orquestra econmica mundial tocou no tom
maior da prosperidade [...]. A afluncia, baseada no boom econmico, constitua o pano de
fundo do que ainda conhecido como a bela poca (Belle poque).

Por volta de 1860, no apenas a Inglaterra exibia ao mundo um processo completo


e bem sucedido de industrializao resultante da Primeira Revoluo Industrial, na qual se
aprofunda a diviso social do trabalho. A partir da Segunda Revoluo Industrial, diversos
pases integram-se s prerrogativas da industrializao, de tal sorte que se empreende a
constituio de oligoplios e o capitalismo industrial transmuta-se, inaugurando sua fase
financeira. A Alemanha de Walter Benjamin torna-se, nesses anos, um importante centro
concentracionrio de recursos, fazendo de sua economia a mais moderna da Europa no incio
do sculo XX, em funo de um grande investimento no ensino tcnico, na instalao de
empresas e em medidas protecionistas em relao indstria e agricultura nacionais. Na
sia, Rssia e Japo mobilizam foras contra as estruturas medievais s quais se mantiveram
ligados at ali, neste ltimo pas o processo de industrializao inicia-se por meio da
Revoluo Meiji, que se esfora na erradicao do analfabetismo e na contratao de capital
27

estrangeiro para o financiamento da indstria. No continente americano, com a vitria do


norte industrializado e no escravista na Guerra de Secesso, despontam como potncia os
Estados Unidos, em funo de um intenso incentivo s polticas de imigrao e injeo de
recursos na comunicao, no transporte e na instalao de companhias.

Embora esses pases tenham alcanado um grau de desenvolvimento maior ou


muitas vezes to agudo quanto aquele obtido pela Frana no sculo XIX, importante
ressaltar que a expresso designativa deste perodo , pelos costumes e pelos historiadores,
cunhada em lngua francesa: Belle poque. Menos mera arbitrariedade do que um ato de
percucincia, o designativo em francs indica que se na Paris do sculo XIX no se concentra
todo recurso do capital, nela, porm, que se condensam a sua fora fantasmagrica mais
sutil, o seu esprito fetichista mais aguado, um profundo sonho coletivo, um imenso
potencial alegrico e o incomparvel desejo autofgico que percorre o subterrneo de toda
forma mercadoria. Walter Benjamin percebe-o muito bem, de modo que se seu pensamento
debrua-se criticamente sobre a modernidade, no Berlim como se suporia a chave do
santurio, mas Paris a capital do sculo XIX5, tornada a prpria capital do capital por
meio de um processo de higienizao de suas ideias e espaos que no passar despercebido
por Benjamin, cujo esforo, no inacabado trabalho das Passagens, concentra-se na tarefa de
uma historiografia materialista do sculo XIX a partir da mais diversa ordem de seus
restolhos6. O processo precedente do qual resultar boa parte da atmosfera parisiense da Belle

5
Paris, a capital do sculo XIX como se intitulam os xposes apresentados na edio brasileira de Passagen-
werk, aps a introduo de Rolf Tiedemann, discpulo de Theodor W. Adorno e responsvel pela publicao na
Alemanha, em 1982, desta obra inacabada de Walter Benjamin, escrita entre os anos de 1927 e 1940. Paris,
capital do sculo XIX, verses de 1935 e 1939, so resumos do contedo do livro das Passagens, cujo eixo
central de discusso concentra-se no carter fetichista da mercadoria, como o fora apresentado por Marx no
captulo primeiro de O Capital. Em carta de 20 de maio de 1935, ao seu amigo Gershom Scholen, assim se
refere Benjamin ao projeto das Passagens e seus xposes: Se o livro sobre o barroco [Origem do drama
barroco alemo] mobilizou a prpria teoria do conhecimento, o mesmo deveria acontecer no caso das
Passagens, pelo menos na mesma proporo, embora no possa prever se ela ser apresentada
independentemente nem se ir resultar. Por fim desapareceu o ttulo Pariser Passagen [Passagens
Parisienses] e o esboo chama-se Paris, die Hauptstadt des neunzehnten Jahrhunderts [Paris, a capital do
sculo XIX], e c comigo intitulo-o Paris, capitale du XIX siecle. E com isso impe-se mais uma analogia:
assim como o Livro da Tragdia partiu da Alemanha para desfiar o sculo XVII, este partiria da Frana para
abordar o XIX. (SCHOLEM, Gershom; BENJAMIN, Walter. Correspondncia. Traduo Neusa Soliz. So
Paulo. Editora Perspectiva, 1991, p. 219).
6
Srgio Paulo Rouanet menciona esta tendncia como uma visvel similitude entre a psicanlise e o pensamento
de Walter Benjamin. Ambos, em seu labor reflexivo, estariam debruados sobre o restolho, o detrito, o
aparentemente mero aspecto secundrio situado em paisagens perifricas da vida cotidiana e do aparato
psquico, mas que, no entanto, para o olhar percuciente, muito teriam a revelar: A matria sobre a qual
trabalha a psicanlise o rejeitado, (Verworfenes), o objeto expulso, como um lixo psquico inassimilvel.
Quanto mais desprezvel esse particular, maior a probabilidade de que abra caminho para a descoberta da
verdade. [...] Da mesma forma, para Benjamin, os objetos da contemplao alegrica pertencem ao domnio do
rejeitado e do desprezvel (ROUANET, Sergio Paulo. dipo e o anjo: itinerrios freudianos em Walter
Benjamin. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1981, p. 36-7). Se a psicanlise analisa os sonhos noturnos e os
28

poque, ou mais apropriadamente, o processo que colabora de maneira decisiva para a


composio do conjunto de valores espirituais regulado pelo desenvolvimento tecnocientfico
ao qual se nomeia de Belle poque, constitui-se a partir do que Benjamin, nos exposs de
1935 e 1939, denomina de a haussmanizao de Paris.

Smbolo da resistncia, dos sonhos e prometes revolucionrios, Paris


historicamente marcada pela insurgncia de movimentos contestadores do status quo e da
opresso dos sistemas polticos vigentes. Desde a Revoluo Francesa de 1789, que
desbancou o antigo regime em favor da ascenso burguesa ao poder, diversas outras
movimentaes se seguiram. Em 1848, a Europa agitada por uma srie de outras revolues,
algumas das quais responsveis por sacudirem por sobre a ordem francesa a poeira no
conformista das barricadas que, alis, foram milhares. Ante a lembrana da fora revoltosa
de 1848 que revolveu o solo parisiense dando-lhe por nova decorao a resoluo da
exigncia de reconstruo social plasmada nas pilhas de calamento constitudas como
barricadas do desejo de revoluo, Luiz Bonaparte tornado Napoleo III, em 1852,
atravs do golpe conhecido como 18 Brumrio, no qual a histria, acontecida pela primeira
vez como tragdia, repetiu-se como farsa empenha-se em um projeto de rearranjo espacial
da cidade, cuja perspectiva subjacente ultrapassa o desgnio de modernizao urbanstica e os
ditames da sade pblica, atestando-se imersa em intenes cujo direcionamento mostrou-se
profundamente poltico. Modo, a um s tempo, de concentrao demogrfica e disperso
poltica do proletariado, a urbanizao de Paris d-se sob a prerrogativa de uma higienizao
tanto fsica quanto intelectual dos corpos e espaos da cidade. No auxlio de Napoleo III, o
Baro Haussmann prefeito de Paris entre os anos 1851 e 1870 o responsvel por esta
empresa que desloca contingentes do proletariado industrial do centro da cidade para zonas
perifricas, que reformula as ruelas propcias, em sua estreiteza, ao levante de insurreies,
transformado-as em imensas avenidas e bulevares a todo instante monumentados e que
dificultam a oposio das barricadas (mas no as impossibilita, pensemos afinal em 18717!).

Praas so construdas; surgem servios de esgoto, gs encanado, abastecimento


de gua tratada fornecida por 600 quilmetros de aquedutos e uma rede de transportes que

atos falhos, interpretando-os, dando-lhes voz; tambm Benjamin investe contra objetos marginais, tornando-
lhes imagens de pensamento, a fim de que estas possam nos falar, do que segue seu fascnio pelos livros
infantis e jogos de azar, grafologia e astrologia, moda e interiores, prostitutas e haxixe.
7
Trata-se do ano em que se constitui o primeiro governo operrio da histria, erguido na capital francesa como
resistncia popular em vista da invaso prussiana. Nessa ocasio singular, na qual se insurge uma poltica
socialista pautada nos princpios da Primeira Internacional, as barricadas revelia das novas dificuldades
so novamente atuantes.
29

assegura a circulao por diferentes localidades. Habitaes populares so demolidas e


contingentes do proletariado so deslocados em funo do encarecimento dos aluguis,
consequente, por sua vez, deste autoritrio asseio esttico e poltico da cidade, que entende
a populao miservel como objeto sobre o qual deve se debruar o seu projeto de
embelezamento estratgico. O que se intentava, em verdade, era a consecuo de um maior
e mais efetivo controle social do Estado sobre a populao e a dinamizao do escoamento da
produo de mercadorias, agindo-se conforme o apangio de um brave new world que
propunha aliana entre modernidade e higienizao:

Haussmann concebe a metrpole, diferena da cidade, como terreno de luta


social, v a cidade do ponto de vista do interesse capitalista. Abre Paris
especulao do grande capital financeiro, alienando seus antigos moradores,
proscrevendo-os para seus arredores e periferias, utilizando a cidade
diretamente como mercadoria. Com Haussmann, Paris vive as mais belas
horas da especulao; na modernidade tudo clculo e interesse, e as
avenidas abrem-se para a livre circulao do capital. (MATOS, 2006, p. 70)

Este investimento em reformas voltadas dinamizao da comunicao e do


transporte auxilia o reforo do intento de que a Paris do Segundo Imprio seja mais que
cidade, seja agora cidade-luz a expelir a fragrncia do conforto, do moderno, do bem-estar,
em suma, do triunfo do modo de vida burgus verificando-se, desta forma, porque quo cara
a Benjamin teria sido em detrimento das demais grandes cidades insurgentes neste perodo,
em sua condio de crtico da cultura e historiador materialista. Nesta poca, constitui-se,
desta feita, o perfeito cenrio que inaugura o que se nomeia Exposio Universal, ocorrida
tambm em outras localidades, tendo sido Londres a sede da primeira mostra. Estas
exposies, ao todo, somam quatorze, ocorridas entre 1851 e o incio da Primeira Guerra.
Paris a sede de cinco destas mostras, tornando-se, por excelncia, o palco de exibio do
mundo burgus (PESAVENTO, 1997).

Precedidas pelas exposies nacionais, decorreram, de acordo com Benjamin


(1991, p. 35), do desejo de divertir as classes trabalhadoras, tornando-se uma festa de
emancipao para elas. A o operariado tem o primado enquanto freguesia. Ainda no se
formara o quadro da indstria da diverso. As grandes exposies universais definiam-se
como palcos de exibio das conquistas tecnolgicas, dos avanos cientficos direcionados
produo industrial, de modo a celebr-los por meio de sua exibio, exibio esta que
permitia a verificao e comparao do grau de desenvolvimento tcnico de cada nao
30

partcipe. Para Benjamin (2009, p. 57), mais que vitrinas da eloquncia do desenvolvimento
das foras produtivas da moderna sociedade capitalista, as exposies universais eram
centros de peregrinao ao fetiche mercadoria dados como um segundo modo de captura e
alienao do tempo. Se nas indstrias o tempo ativo do operariado assediado e
mortificado na produo de mercadorias, nas exposies a vez de o tempo passivo ser
tambm apropriado como forma de integrao da existncia do proletariado ao modus
operandi do capital, sendo esta captura responsvel por suscitar-lhe valores como o amor pelo
trabalho e oferecer-lhe entretenimento na medida em que lhe confere a posio de
consumidor, ativando, nesse nterim, o dispositivo do lazer que reproduz fora do trabalho as
propriedades imanentes ao seu interior.

Autoimagem do advento do moderno capitalismo, as exposies universais foram


responsveis pelo intercmbio de transformaes materiais e tambm das novas tecnologias,
assim como pela afirmao de um abrangente crculo cosmopolita erguido em torno da
valorizao do ideal de aprimoramento tcnico, de expanso do conhecimento, de
racionalizao do mximo de processos quanto fossem possveis e de reconciliao da
civilizao ocidental consigo mesma, a partir de um presente que cr vicejar o esprito de um
tempo que opera em prol do recrudescimento das realizaes humanas. O que se expunha nas
mostras era fruto das novas tecnologias que intervinham no processo industrial por meio do
aumento da velocidade da produo, bem como no auxlio distribuio e escoamento das
mercadorias. Se no incio do sculo XIX, a produo de ao era inibida pela sua lentido e
alto custo, a partir de 1856, aps a contribuio de Henry Bessemer, a indstria da siderurgia
amplamente modificada. A isto, seguem o invento do motor de combusto interna, em 1870,
que d incio ao gradativo abandono do vapor nas locomotivas e navios em favor dos novos
combustveis derivados do petrleo; e tambm, pelos mesmos anos, a inveno do dnamo
mquina produtora de eletricidade que modifica para sempre as paisagens citadinas.

Estruturam-se, assim, os elementos que propiciariam uma profunda transformao


nos transportes e na comunicao, de modo que poucos anos mais tarde as distncias entre as
mais distintas partes do globo seriam inevitavelmente encurtadas: h estradas de ferro,
automveis, telefone e, em 1890, os aparelhos mais pesados que o ar que Clment Ader
denominaria de Avion. medida, porm, que a capacidade de produo da indstria
ampliada, aprimoram-se concomitantemente as formas de dominao, pois a manuteno e
expanso de um mundo industrializado forjaria a exigncia de uma economia global, do que
decorre a forte movimentao imperialista que caracteriza a segunda metade do sculo XIX e
31

incio do sculo XX. Com a queda dos custos em relao ao transporte reduzidos em virtude
dos dispositivos tecnolgicos adquiridos foi possvel que o escoamento de mercadorias
percorresse largas distncias. Estende-se, com isso, o mercado internacional s colnias e aos
pases perifricos, donde escoar boa parte da matria-prima utilizada pelos pases europeus e
Estados Unidos em sua escalada de produo industrial.

A radicalizao deste modelo de economia internacional, profundamente


industrial e baseada na competitividade, ser por consequncia na interpretao de
Hobsbawm (2007) o agente propulsor do imperialismo. A busca por novos mercados
expressa pelo neocolonialismo serviu no apenas a propsitos econmicos, mas tambm
polticos, uma vez manejar a propaganda poltica direcionando-a ao fomento do patriotismo,
justificando por esta via o movimento expansionista, isto : atravs da contraposio entre um
suposto seguro avano imanente civilizao europeia e um suposto primitivismo retrgrado
imanente aos povos usurpados. Se fora da Europa industrializada era hora de uma corrida
imperialista, dentro de suas grandes cidades formava-se uma imensa rede de produtores e
consumidores. A Belle poque tempo, pois, do surgimento da sociedade de massas que
implica a constituio de um imenso mercado, resultante do crescimento populacional e
urbano. A estas transformaes responsveis pela alterao da forma das cidades e do modus
vivendi de suas populaes, no se esquivar a arte, que se por um lado internaliza tais
mudanas de modo a criar a partir da matria deste novo panorama, por outro se torna objeto
de massificao em funo das tcnicas de reprodutibilidade j consideravelmente
desenvolvidas tema articulado por Benjamin no famoso ensaio A obra de arte na era de sua
reprodutibilidade tcnica8, no qual se verifica a dessacralizao da arte a partir da ideia de
perda do que este autor nomeia aura.

amplo e real o fascnio exercido no imaginrio do artista e de todos pela nova


configurao da realidade. Por volta da segunda metade do sculo XIX, distncias so
encurtadas, h novas formas mais abrangentes de comunicao, revoluo das possibilidades
de um cotidiano antes limitado circunvizinhana, alargamento dos caminhos do
conhecimento que, efetivos, davam pelo seu carter inovador margem para o sonho de

8
Este ensaio possui trs verses: as escritas em 1935, outra em 1936 foram ambas publicadas no Brasil,
respectivamente no volume 1 das obras escolhidas e na Coleo Os pensadores. Uma terceira verso teria sido
finalmente encontrada em 1989, tendo sido traduzida e publicada no Brasil em 2012. (Cf. GANEGBIN, Jeane
Marie. De uma esttica da visibilidade a uma esttica da tatibilidade em W. Benjamin. In Couto, E. S.;
Damio, C. M. (org.). Walter Benjamin: Formas de percepo esttica da modernidade. Salvador:
Quarteto editora, 2008, p. 106.
32

abertura do que at ali nunca fora previsto; ganha-se velocidade, puxa-se com a fora das
mos o vu por sobre um mundo recente e ainda oculto que exige do homem a reviso de seu
prprio olhar para Benjamin esta seria a marca profunda da modernidade: uma nova
configurao social que traria consigo a inevitvel alterao dos modos de percepo esttica
da realidade, o que significaria, por sua vez, uma alterao na estrutura mesma da experincia.

Se fato o fascnio dos artistas ante a apreenso da vida nas grandes metrpoles,
na medida em que estas lhes tenham oferecido matria-prima para a criao atravs de suas
tpicas personas transeuntes (quantos personagens abriga a cidade moderna: prostitutas,
flneurs, dndis, mendigos, banqueiros...), este fascnio , no entanto, mesclado ao
desconforto da pressa e do movimento frentico que envolve como um lao a vida moderna,
de tal sorte que melancolia e nostalgia povoem tambm o trabalho da arte neste perodo. A
prpria metrpole d-se como fenmeno novo, cidades como Londres e Paris viriam a
apresentar uma populao superior a um milho de habitantes, o que para os padres da poca
se revelava como a quebra mesma de todo padro.

No ritmo acelerado caracterstico da vida urbana nascente desenham-se as


primeiras galerias, as lojas cujas vitrines ganham a vista dos passantes. A multido torna-se o
lugar no qual toda diferena levada identidade: a forma da multido no pode ser outra que
no o anonimato. A marcha da multido solitria ser tema do poeta Charles Baudelaire, cuja
produo artstica, de acordo com Benjamin, ilustra exemplarmente o olhar crtico
direcionado ao arranjo societrio de ento, afirmando atravs da escrita potica a
inevitabilidade da mercantilizao da poesia e fazendo da prpria mercadoria seu objeto de
escrita. Surge, igualmente, o modernismo dos chamados movimentos vanguardistas, que
valorizavam a perspectiva presente bem como a abertura futura, em detrimento dos valores
acadmicos vigentes no passado. As vanguardas aliavam princpios artsticos e polticos,
divulgados pela atividade dos manifestos. Eram elas, em linhas gerais, o impressionismo, o
cubismo, o dadasmo, e aquela qual Benjamin dedicaria um estudo no ano de 1929: o
surrealismo de Breton e de Aragon.

Frmula pungente da nova cultura de massas, tambm o cinema alavancar seu


espao ante as multides, tornando-se a mais acabada expresso do triunfo da tcnica no
contexto de uma sociedade massificada. Provido de uma linguagem particular, tornou-se a
arte das multides, sendo a primeira exibio cinematogrfica do ano de 1895, sob a
responsabilidade dos irmos Lumire. Assimilando a tcnica fotogrfica e o uso da cmera, o
33

cinema integrou o movimento s imagens, abordando temticas do cotidiano das cidades


industriais, o que permitiu o seu sucesso e crescente difuso entre as massas, dando incio a
um processo que culminaria em uma das mais gigantescas indstrias, que suscitou debates de
motivao contrria tal a interpretao antagnica deste fenmeno por parte de pensadores
como Benjamin e Adorno. Distinto das outras formas de expresso artstica, o cinema
revelou-se como aquela a nica at ali, pode-se dizer cujo aparecimento exigiu por
conditio sine qua non a apoteose da era industrial.

Esta deificao da indstria , em outras palavras, a divinizao da tcnica base


da prosperidade psquica europeia no transcurso do sculo XIX. Se neste perodo a burguesia
europeia consolidou seu poderio poltico, acontece a um s tempo a consolidao de seu
modo de vida, isto , de seu conjunto de valores exportados como modelo para as demais
localidades do globo. Estes valores representaram propriamente o que ali se tomou por
civilizao; Eric Hobsbawn (2007) nos cita o amor pelo trabalho, os prazeres ditos tranquilos,
as conversas alongadas que intercambiavam ideias e univises. A filiao a esta ideia de
civilizao, sinnimo de supremacia cultural, trabalhou a favor dos propsitos imperialistas.
A crena na civilizao consolidada decorria das profundas transformaes positivas
operadas no cotidiano pela classe burguesa em funo do investimento na cincia e no
acmulo de capital. Nas ltimas dcadas do sculo XIX, a burguesia europeia acreditava,
portanto, constituir um mundo consolidado cuja promessa plasmava-se em um futuro
prspero e progressivo.

Diz-se, pois, que a Belle poque foi aquele perodo da experincia histrica
europeia, entre os anos de 1890 e 1914, marcado por um profundo esprito de otimismo
determinado pela certeza inabalvel na prosperidade e na exaltao ilimitada do progresso,
consistindo em uma totalidade de valores que permeava e engendrava um modus vivendi
baseado na positividade da razo e da tcnica. A crena na cincia h conquistas na
medicina, h cinema, automveis, avies, telgrafos e telefone, ferrovias, rdios e dirigveis
e no progresso como mecanismo que uma vez encadeado jamais recua, revela-se, em outros
termos, como a crena e o otimismo referentes racionalidade humana, a saber, s
possibilidades da razo, sempre progressivas luz da Weltanschauung de uma poca que se
quer bela ao compreender-se um perodo de paz poltica e de estabilidade econmica.

Percebe-se, portanto, que se a Belle poque configura-se como ponto culminante


do processo de desenvolvimento das foras produtivas da modernidade capitalista, a
34

atmosfera que lhe prpria apresenta-se no apenas como um derivado da consolidao


material do capital, sendo conforme dito h algumas pginas tambm o ponto de
culminncia do esprito que marca de outro seguimento da modernidade: a sua vertente
filosfica, na figura da crena iluminista no projeto de uma razo emancipada que alia tcnica
e progresso, saber e superao, racionalidade como efetivao, no tempo, das potencialidades
humanas. A Belle poque encontra na modernidade filosfica a gnese metafsica de sua
convico acerca do progresso como o outro lado da moeda da razo. De modo que podemos
pensar que se configure, destarte, como atualizao do discurso que inaugura o pensamento
moderno, isto : a exaltao cartesiana da atividade racional por meio do conceito de sagesse
que d incio associao entre saber e tcnica caracterstica da civilizao ocidental desde
ento; sendo tambm corporificao do discurso iluminista, particularmente da ideia de
histria linear presente no arcabouo do kantismo.

2.2 A propsito de um veio metafsico originrio

O recorte da modernidade filosfica que concebemos ilustrar categoricamente


a atmosfera da Belle poque revela-se mais que determinao arbitrria a servio da
associao ilustrativa das semelhanas do esprito de duas pocas, sendo aqui compreendido
como o antecedente histrico-filosfico atualizado, apurado, pensado e vivenciado
radicalmente nos anos de paz e de estabilidade europeia na transio do sculo XIX ao XX,
como espcie de fora subreptcia no esgotada e determinante mantida como veio
subterrneo metafsico daquelas convices.

A herana de certo seguimento da modernidade filosfica cuja primeira


manifestao admitimos revelar-se na filosofia cartesiana da conscincia e cujo
transbordamento parece ser dado na filosofia kantiana da histria torna-se caminho vlido
para a compreenso da forma de recepo do desenvolvimento tecnocientfico dado como
profunda caracterstica do perodo da Belle poque, na medida em que atesta ser o tal modo
de recepo da tcnica na ocasio referida, em parte, reproduo de uma concepo
precedente e profundamente enraizada no horizonte terico moderno. Por herana de certo
seguimento da modernidade filosfica compreende-se, ento, o repasse histrico de uma teia
de concepes relativas forma de apreenso das possibilidades da atividade racional,
entendidas como progressivas, sobretudo no tocante ao ato concreto do desenvolvimento dos
35

saberes particularizados, que resultariam, por sua vez, em mecanismos de constituio de um


aparato tcnico apto facilitao da vida por meio da interveno racional sobre os processos
naturais; herana iluminista seria outro modo de nome-la.

A modernidade filosfica, amplamente matizada, no permite que a enquadremos


sob um aspecto terico unilateral, sob um direcionamento pontual nico em virtude de assistir
sobre si a profuso de incontveis motivaes tericas cujos caminhos se contrapem, muitas
vezes constituindo uma rua de mo dupla. A interpretao contempornea dos eventos
tericos que a fizeram irromper tambm no unvoca, oscilando entre dois padres: de um
lado, fala-se da filosofia cartesiana em sua postulao da supremacia do sujeito do
conhecimento; de outro, fala-se da crtica razo perpetrada por Kant como marco moderno,
de forma que seja necessrio, quando ao tom-la por objeto, que o faamos pela via da
explicitao do seguimento a ser abordado, denotando, assim, que no a compreendemos
como um todo indiviso e homogneo o que ela jamais poder ser. No do nosso escopo
adentrarmos esta questo com um pretenso intuito de resolv-la, cabendo-nos, porm, o
esboo de uma posio, por certo resumida e simplista ante a complexidade desta discusso,
mas justificada na medida em que se trate de uma possibilidade vlida e tradicionalmente
recorrente de interpretao do nascedouro da modernidade filosfica.

Se a partir de Descartes uma viso organicista cede lugar a uma compleio


mecanicista da realidade que dispensa o conceito de forma substancial aristotlico
perpetrando a possibilidade de uma fsica das relaes9 a partir da distino entre res cogitans
e res extensa, compreendemos que este certamente o indcio de uma ruptura irreparvel, que
embora conserve elementos do pensamento precedente Deus permanece, afinal, como
axioma fundamental do sistema cartesiano engendra um golpe contra a perspectiva

9
Um novo padro de racionalidade coordena um processo de dessacralizao do real, no qual se inscrevem o
mundo enquanto mundo-coisa e o homem enquanto homem-mquina, num duplo abandono em reino da fsica.
Escapa-se, por um lado, do vnculo das causas finais que convencionavam a explicao fenomnica da
natureza, seja atravs da concepo de uma unidade inteligvel que perfaz e determina a multiplicidade
sensvel ou dos desgnios inextrincveis da vontade divina: [...] a causa final longe est de fazer avanar as
cincias, pois na verdade as corrompe afirma Bacon (1988, p. 94), rejeitando o finalismo em seu estudo dos
processos naturais. Escapa-se, por outro, da noo aristotlica de forma substancial, pautada em um animismo
que associa o conhecimento postulao da essncia de cada substncia, na primazia qualitativa desta forma
ou princpio de vida contrria aos postulados da nova episteme. Aporta-se no espao de verificao das causas
eficientes, cujo interesse remete explicitao da regularidade interna dos mecanismos naturais, ao
descerramento de leis universais e necessrias capazes de relacionar os mais distintos objetos sob um mesmo
pressuposto racional. O que se tem em vista a decriptao da linguagem secreta que ao cosmos deve
esquematizar, e que, nesse contexto de crise, faz das matemticas a metalinguagem apta sua apresentao.
(Cf. CASSIRER, Ernst. El problema del conocimiento en la filosofia y en la ciencia modernas. I: El
renascer del problema del conocimiento. El descubrimiento de la naturaleza. Los fundamentos del idealismo.
Traduccin directa de W. Roces. Mxico - Buenos Aires: Fondo de Cultuta Econmica, 1953).
36

cosmolgica10, instaurando o sujeito como elemento central do processo cognitivo, e


inaugurando, portanto, um novo conjunto de questes acerca da realidade e respectivos novos
modos de respond-las. Na esteira deste processo, em Kant se verifica um direcionamento
semelhante: precedendo a pergunta ontolgica pela coisa mesma, situa-se a pergunta pelos
modos de conhec-la; faz-se, pois, epistemologia; dirigindo-se, no entanto, uma crtica radical
razo que rejeitar rigorosamente a intuio intelectual como pedra de toque do
conhecimento objetivo, no avario a qualquer possibilidade de metafsica do objeto.

Desta forma, entendemos que se Descartes inaugura o pensamento moderno, ser


a crtica kantiana a responsvel pela radicalizao de seus motivos. Elementos especficos das
filosofias cartesiana e kantiana constituem, destarte, o seguimento da modernidade
filosfica que assimilamos como predominante na constituio da atmosfera de valores
espirituais prpria Belle poque, quais sejam: as relaes imbricadas ao conceito de
sagesse, na primeira; e aquelas referentes ao conceito de histria e esclarecimento, na segunda
aspectos que podem ser tambm formulados sob o epteto de uma herana iluminista, na
medida em que tiveram por base a suposio de uma aliana incorruptvel entre razo,
progresso e emancipao.

Projeto de uma Cincia universal que possa elevar a nossa natureza ao seu mais
alto grau de perfeio11 o ttulo originalmente pensado para o livro Discurso do mtodo,

10
Enquanto a physis grega remetia comunidade () de um princpio estruturador () que perpassa a
totalidade doando-lhe vida, ordem, harmonia, movimento e beleza, a natureza em acepo moderna no
reconhece tamanha integralidade, opondo certeza organicista a ideia de universo mecanizado. Para a
antiguidade clssica, o trabalho da psych traduz-se na reconciliao entre homem e mundo. Cosmos e logos
determinam-se como modos de exteriorizao e interiorizao da mesma arch o princpio de vida e
movimento que em sua universalidade assegura a rgida correspondncia entre alma do mundo e alma do
homem. Equivalem physis e psych, pois ambas so modos de efetivao do princpio racional imanente que
faz da totalidade das coisas e da totalidade do pensamento instncias de razo. Na medida em que esta razo
que determina o homem no difere daquela que perfaz o cosmos, possvel perscrut-la, tendo por base essa
correspondncia, do que decorre que a inteligibilidade um dado j posto em via de apreenso. A
contemplao torna-se, assim, o elevado modo de conhecimento do mundo e de si, efetivando-se por meio da
captura dessa unidade inteligvel que habita e determina a multiplicidade sensvel. Na contramo desta
perspectiva, a revoluo cosmolgica da modernidade afirma que a inteligibilidade das coisas posta pelo
sujeito, e este no se confunde mais com o cosmos no sentido helnico de uma completa indistino que
esvazia a subjetividade. O sujeito, pelo contrrio, destacado, tomando a natureza como um dado externo,
como um objeto na condio de seu inquiridor. Produzida a passagem da scientia contemplativa scientia
activa, a razo se determina na autoconscincia do sujeito que toma o cosmos por seu objeto, rompendo com a
intuio da unidade originria entre ser e pensar. (Cf. KOYR, Alexandre. Du monde clos lunivers infini.
Traduit de langlais par Raissa Tarr. Collection ides. Paris: Gallimard, 1973).
11
De acordo com nota de Grard Lebrun, esta seria a primeira inteno de ttulo pensada por Descartes para o
seu Discours de la mthode, introduo aos tratados cientficos Dioptrique, Mtores e Gomtrie. (In
DESCARTES, Ren. Discurso do mtodo. Introduo de Gilles-Gaston Granger; prefcio e notas de Grard
Lebrun; traduo de J. Guinsburg e Bento Prado Jnior. 2. ed. So Paulo: Abril Cultural, 1979, p. 25).
37

escrito por Descartes no ano de 1637. Embora deposta, essa ideia originria revela um
direcionamento que a filosofia cartesiana jamais rechaou: condensa de modo assaz agudo a
concepo de mtua implicao entre o desenvolvimento da razo e o aprimoramento
espiritual humano, num ato que emaranha os fios do progresso da cincia aos laos de uma
moral da existncia, tomando a ambos como duas faces de um esquema unvoco. Esta cincia
universalssima a qual se alude no ttulo inicialmente presumido nomeia-se mathesis
universalis, cujo discurso deve exprimir a totalidade, alcanando no apenas o estudo da
fsica, mas tambm a sociabilidade, a moralidade e a poltica, admitindo por inteno a
efetivao do grau mximo de perfectibilidade no interior da natureza humana, em outras
palavras, a realizao no mundo do que Descartes denomina de sabedoria.

Este conceito se relaciona diretamente com a discusso acerca do problema do


erro, caracterizada no apenas como uma questo epistemolgica, mas moral na medida em
que este seja tambm entendido como o pecado e o mal. Se na terceira das Meditaes
metafsicas, Deus admitido como espao-mdio entre pensamento e extenso, afirmando-se
como ponto de fulcro da realidade e fundamento do conhecimento, faz-se necessrio
responder de modo satisfatrio a seguinte inquirio: como conciliar a existncia perfeita de
Deus e aquela da criatura passvel de engano? Isto , como explicar por que erramos de forma
que a divindade seja resguardada como elemento axiomtico do sistema do saber? Seguindo o
mtodo do encadeamento das razes, Descartes se ocupar, na quarta meditao metafsica,
do problema do erro, desenvolvendo, para tanto, uma teoria do juzo que se esfora na
evidenciao do mecanismo que o viabiliza em um vis tanto moral quanto epistemolgico. A
teoria do juzo cartesiana baseia-se na relao entre as faculdades da vontade e do
entendimento, segundo o filsofo, discrepantes em sua natureza, situando-se neste desacordo
essencial o meio no qual se perfaz a falha em nossos juzos.

Determinaes internas da razo, vontade e entendimento significam-se enquanto


os dispositivos cuja atividade conjunta responsvel pela produo dos juzos, ou seja, de um
conhecimento baseado na afirmao ou negao de algo que, para ser verdadeiro, dependeria
do equacionamento adequado destas faculdades, no sentido de uma considerao dos
caracteres que lhes so imanentes, referidos, sobretudo, ao seu grau de elasticidade. No
contexto da produo do juzo, o trabalho do entendimento realiza-se no processo de trazer
conscincia as representaes; o trabalho da vontade, na sua vez, efetiva-se no assentimento
ou no dessas representaes, sendo, destarte, o poder de dizer dirigido s ideias, coincidindo,
38

desta feita, com a prpria liberdade12. Ocorre, no entanto, que se o poder de afirmar, negar ou
duvidar infinito, na medida em que pode ser aplicado sobre qualquer representao, o poder
de trazer a lume estas representaes a saber, de inteligir limitado, pois a inteleco de
um ente finito assume, por suposto, o predicado da finitude, havendo por certo uma infinidade
de ideias que ao entendimento no dado conceber. Na medida em que a potncia ativa da
volio apresenta-se como ilimitada, possvel que se lhe aplique no apenas sobre
representaes bem construdas, a saber, marcadas pela clareza e pela distino, mas tambm
sobre aquelas cujo arranjo ainda obscuro.

nesse entremeio que o erro seria produzido, nascendo a partir da formulao de


um juzo uma afirmao ou negao acerca daquilo que, abstruso e indistinto, no nos
bem conhecido. Trata-se, ento, de um acontecimento ancorado no fato de que vontade e
entendimento possuam extenses diferentes. Apenas a divindade possui um entendimento
infinito, e sendo a vontade humana uma potncia ilimitada trazemos conosco um trao de
Deus, de sorte que a responsabilidade sobre o erro inteiramente atribuda a um mau uso da
nossa liberdade, o que sinaliza a proeminncia da faculdade da vontade de uma base prtica
no interior do processo de constituio de todo conhecimento.

A definio do mecanismo motor do erro traz consigo o artifcio adequado para


evit-lo: a suspenso do juzo ante representaes inexatas, no limite consciente do exerccio
da prpria liberdade. Esta dissoluo do conflito entre as faculdades da razo, esta espcie de
simbiose produzida voluntariamente entre vontade e entendimento configura-se, conforme
afirma Franklin Leopoldo e Silva (1993, p. 88), como um aspecto da sabedoria, na medida
em que esta consista em utilizar com equilbrio e propriedade todas as faculdades que Deus
nos dotou, a fim de alcanar o saber e a felicidade; o ideal de sabedoria condensa-se, assim,
na tarefa de dimensionar o que posso ao que sei, isto , adequar a vontade esfera dos
conhecimentos claros e distintos que o entendimento pode alcanar (idem), no efetivo

12
Este um conceito que suscita debates de motivaes contrrias, no que tange dificuldade encontrada na
afirmao de uma vontade livre diante da possibilidade de existncia de um determinismo exercido pelas ideias
claras e distintas e pela graa Divina, no sentido de estas provocarem um assentimento necessrio, que, neste
caso, minaria supostamente este poder de autodeterminao identificado vontade. Esta discusso, que relaciona
vontade, liberdade e indiferena pode ser melhor compreendida tendo como marco de orientao a Quarta
Meditao, a Carta de 09 de fevereiro de 1645 a Mesland e as Respostas s Sextas Objees. (Cf. DESCARTES,
Ren. Meditaes; Discurso do mtodo; Objees e respostas; As paixes da alma; Cartas. 2 ed. Introduo
de Gilles-Gaston; prefcio e notas de Grard Lebrun; traduo de J. Guinsburg e Bento Prado Jnior. So Paulo:
Abril Cultural, 1979; A carta a Mesland de 09 de fevereiro de 1645. Traduo e comentrios: BATISTA, Geisa
Mara; CARRARA, Daniel. Kriterion Revista de Filosofia. Belo Horizonte: vol. 49. n 117, Jun./2008, p. 235-
242.
39

equacionamento e integrao das nossas faculdades por meio de seu reto direcionamento
racional.

Se no conceito de sagesse o que se busca o alcance no apenas do saber, mas


tambm da felicidade, deduz-se que a cincia deva ultrapassar a especulao contemplativa,
incidindo sobre o mundo da vida humana na ruptura da frmula vazia de um saber pelo
saber. Se o intelecto possui premncia em relao sensibilidade, d-se como indicativo
desta superioridade a garantia da possibilidade de manuteno de todas as esferas do vivido
sob a coordenao da unidade racional13, ao que se refora o sentido primeiro da sabedoria,
qual seja: a relao bem arranjada entre teoria e prtica (entendimento e vontade), pois
segundo Descartes (1953, p. 508), nos seus Princpios de filosofia, por sabedoria no se deve
entender apenas a prudncia nos negcios, mas um perfeito conhecimento de todas as coisas
que o homem pode saber, tanto no que concerne conduta de sua vida como no que se refere
conservao da sade e inveno de todas as artes. Por artes, devem ser compreendidos
os ltimos desdobramentos da rvore do saber: as cincias particulares da mecnica, da moral
e da medicina, aplicaes do esforo da fsica, na sua vez, advindo da laboriosidade reflexiva
de razes metafsicas. Estas tcnicas constituem-se enquanto aplicao dos conhecimentos
adquiridos pelas cincias puras, admitindo por escopo a dinamizao das condies de vida,
bem como a contribuio paulatina promoo do progresso.

Insinua-se, de tal forma, o que Franklin Leopoldo e Silva (1993, p. 94) nomeia de
uma dupla finalidade da verdade: proporcionar conhecimentos rigorosos, obtidos
metodicamente [...]; e permitir que, a partir desses conhecimentos, o homem promova os
meios adequados para a satisfao das necessidades inerentes vida. O intento converte-se
em atravs do conhecimento perfeito de todos os mbitos da existncia, agrup-los sob a
prerrogativa de uma completa racionalizao, ao que se diz que no pensamento cartesiano
cincia e tcnica associam-se estreitamente, de modo que a cincia se deslinde em suas
aplicaes tcnicas e que se esboce o incio de uma profunda caracterstica histrica do
mundo moderno elevada ao paroxismo nos anos da Belle poque: o carter tecnolgico
assumido pelo saber na civilizao ocidental. Resduo da concepo baconiana de supremacia

13
Esta a concepo cartesiana da qual deriva o esforo pela constituio de uma mathesis universalis uma
cincia universal cujo rigor dado pela unidade do sujeito cognoscente: [...] todas as cincias nada mais so
que a sabedoria humana, a qual permanece sempre una e idntica, por muito diferentes que sejam os objetos a
que se aplique, e no recebe deles mais distines do que a luz do sol da variedade das coisas que ilumina.
(DESCARTES, Ren. Regras para a direo do esprito. Traduo: Joo Gama. Lisboa: Edies 70, 1985, p.
12).
40

do sujeito frente s foras naturais, esta compreenso ressalta no apenas a possibilidade de


perscrutao da natureza, mas a necessidade e possibilidade de p-la nossa ordem e servio.
A aliana entre teoria e prtica implicada pela sagesse tem em vista a constituio do
progresso, e por progresso compreende-se o processo que possa elevar a nossa natureza ao
seu mais alto grau de perfeio, o que faz do programa da sabedoria propriamente a
realizao do ideal de humano concebido por Descartes.

Da rvore do conhecimento, o fruto enunciado como o resultado da empreitada


de reforma epistemolgica reverberado nas cincias particulares (mecnica, moral e medicina)
confunde-se, em sua plena maturao, com a ideia de felicidade, cuja possibilidade d-se
apenas no ponto em que saber e tcnica se entrecruzam. Esta concepo de uma mathesis
universalis garantida pela unicidade de uma razo munida de ferramentas aptas promoo de
uma derivao da tcnica a partir do saber a ser realizada como progresso que prtico da
felicidade ser amplamente traduzida nas proposies do movimento iluminista, de modo que
se na filosofia cartesiana o progresso e, portanto, seu smile: a felicidade constitui-se como
aspecto resultante do esforo de regulamentao da liberdade no acordo entre vontade e
entendimento compreendido como virtude, na filosofia kantiana mais que um esforo
particular, o progresso acena para um encaminhamento natural ao desdobramento histrico,
ao gnero humano em marcha e devir.

Caracterizado pelo direcionamento e mobilizao de foras em prol de um iderio


reformista da sociedade e do conhecimento, a Ilustrao articulou-se em torno de uma
proposta de promoo de um intercmbio intelectual investido da inteno de fazer frente
enquanto agente dissolutor zona cinzenta intercalada entre barbrie e intolerncia. Projeto
progressista, a ele subjaz com pujana a prescrio da necessidade de efetivao do
esclarecimento em termos individuais e coletivos, debate com o qual Kant contribuiria, na
condio de seu eminente representante.

Perquirindo a pergunta pelas propriedades determinantes do esclarecimento numa


perspectiva do sujeito, Kant, em Resposta pergunta: O que esclarecimento? (1783),
postula o esclarecer-se como a sada do estado de menoridade, pautando-se para tanto no
enlao de liberdade, razo e moralidade. O bom uso do entendimento dependeria da liberdade,
caracterizada pela fidelidade regulamentao racional, sendo genuinamente livre e
esclarecida a ao cujo mbile adequa-se s condies prescritas pela razo, determinadas de
acordo com o dever, em um percurso que transforma uma ao qualquer em ao moral. O
41

esclarecimento corresponderia a agir de acordo com a liberdade, quando por esta se verifica
no um poder indiferente de escolha, mas a escolha ajustada razo, no informe de uma
vontade que se quer autnoma. Menos uma determinao extrnseca do que de uma
disposio natural, os homens se desprendem por si mesmos progressivamente do estado de
selvageria, quando intencionalmente no se requinta em conserv-los nesse estado, pois a
natureza por baixo desse duro envoltrio desenvolveu o germe de que cuida delicadamente, a
saber, a tendncia e a vocao ao pensamento livre (KANT, 1995, pp. 114-5).

Que significa, porm, propriamente este germe que naturaliza a vocao e a


tendncia progressivas ao pensamento livre, no limitado? certamente em torno da resposta
a esta inquirio, seguida de seus consequentes, que nos ser possvel o trao de uma segunda
e forte remisso a motivos iluministas no imaginrio dos anos que constituem a Belle poque.
Em Kant, significa pensar a passagem da investigao acerca do esclarecimento da
perspectiva do sujeito para a perspectiva da espcie humana em geral, reflexo que se
consuma em Ideia de uma histria universal de um ponto de vista cosmopolita (1784), texto-
jogo dado em termos de um e se imaginssemos que....

Para Kant, que o indivduo se aprimore admite por contrapartida o aprimoramento


da espcie mesma, de sorte que se possa perguntar: o refinamento individual no teria por
telos secreto o progresso da espcie? A esta investida Kant responde positivamente,
afirmando que o esclarecimento deve ser buscado como objetivo imanente histria, pois esta
se determina como a realizao, no tempo, dos desgnios da natureza. Segundo este filsofo:
o que se mostra confuso e irregular nos sujeitos individuais poder ser reconhecido no
conjunto da espcie, como um desenvolvimento continuamente progressivo, embora lento,
das disposies originais (KANT, 1986, p. 10). Sem conscincia prvia, os homens
realizariam seus propsitos particulares, mas estes, no obstante em conflito, seguiriam o
curso de um fio condutor comum. V-se, assim, uma articulao teleolgica da histria, cuja
prerrogativa inscreve-se na concepo de que a razo no apenas encaminha o indivduo, mas
est a servio de algo maior, a saber, um plano providencial. Sobre isto, assim se pronuncia
Georges Pascal (1996, p. 159) em comentrio a esta abordagem da histria:

Sem dvida, as leis particulares da natureza obedecem a um mecanismo


puro, mas a finalidade imprescindvel para se poder compreender o sistema
formado por essas leis. Para quem deseja compreender a natureza, tudo se
passa como se uma inteligncia divina a tivesse ordenado. A ideia de
finalidade , pois, um conceito a priori, regulador e no constitutivo.
42

No domnio epistmico, ao modo cartesiano, as leis naturais obedecem


causalidade no contexto de um esquema mecanicista, isto , a uma causa eficiente; na
perspectiva da totalidade da natureza perscrutada sistematicamente, bem como das leis
morais, manifesta-se, no entanto, a aceitao do ordenamento de uma causalidade finalista.
No plano da razo pura, a cincia no conta com esta perspectiva finalista; no plano da razo
prtica, entretanto, ela funciona como uma ideia reguladora que explica, em alguma medida, o
acontecimento da prpria cincia ou mesmo por que os homens eventualmente progridem,
inscrevendo na instncia do saber o carter de uma demanda natural.

Esta demanda diz respeito ao desenvolvimento completo das disposies naturais


que, na particularidade da espcie humana, correspondem ao uso da razo. Assim como os
animais parecem mediante observao partcipes de um processo de desenvolvimento
determinado por um ndice teleolgico da natureza, tambm o homem seria conforme o
cdigo de uma dada finalidade, pois aceitar o contrrio desta perspectiva implicaria como
equivalente o fato de que no teremos uma natureza regulada por leis, e sim um jogo sem
finalidade da natureza e uma indeterminao desconsoladora toma o lugar do fio condutor da
razo (KANT, 1986, p.11). Dessa forma, o indivduo deve ser compreendido como parte de
uma totalidade desdobrada como inteligncia por meio do desenvolvimento das disposies
naturais particulares, aprimoradas como potencialidades e refletidas na comunidade a partir
do que Kant denomina de a insocivel sociabilidade dos homens.

Referida aos antagonismos que permeiam a condensao social, a insocivel


sociabilidade configura-se como a tendncia de os indivduos se agruparem, constituindo um
lao social soerguido a partir da oposio geral, e sendo por esta constantemente ameaado de
dissoluo. Servindo-se do embate do egosmo, da vaidade e da indolncia, a natureza
efetivaria as potencialidades humanas no curso das pocas, uma vez que a perecibilidade do
indivduo no represente tempo suficiente para a realizao da finalidade histrica, sendo
necessrio que as geraes transmitam umas s outras as suas luzes para finalmente
conduzir, em nossa espcie, o germe da natureza quele grau de desenvolvimento que
completamente adequado ao seu propsito (KANT, 1986, p.11) o grau mais elevado de
perfeio do qual falava Descartes sob outra perspectiva.

A histria humana seria, neste sentido, sinnimo da histria do progresso


fundamentada nas tendncias antitticas da sociabilidade humana, que ante seus prprios
perigos, forjaria no tempo o domnio da cultura. Se para Kant, cabe ao filsofo tentar
43

descobrir, neste curso absurdo das coisas humanas, um propsito da natureza que possibilite
todavia uma histria segundo um determinado plano da natureza para criaturas que procedem
sem um plano prprio (KANT, 1986, p. 10), enquanto filsofo no escapa a esta tarefa,
encontrando na universalidade do direito o ndice teleolgico deste percurso.

De acordo com Kant, a natureza incumbiria a espcie humana de alcanar uma


sociedade civil que administrasse universalmente o direito, introduzindo na histria um estado
cosmopolita de segurana pblica entre as naes que no elimine todo o perigo, para que as
foras da humanidade no adormeam, mas que tambm no carea de um princpio de
igualdade de suas aes e reaes mtuas, a fim de que no se destruam uns aos outros
(KANT, 1986, p. 19). O contedo do plano oculto da natureza firma-se, ento, no
estabelecimento de uma constituio poltica perfeita um estado cosmopolita universal
dentro da qual sero plenamente desenvolvidas todas as disposies originais da espcie.

A histria por esta tica , portanto, realizao no tempo de uma racionalidade


poltica, de um direito universal em torno do qual se efetiva a razo prtica como uma
legislao universalmente vlida inscrita na frmula de uma paz perptua. Pensada como
progresso, a histria legalizar a clareza, estabelecendo leis racionais em um processo no qual
se difunde o esclarecimento, tendo por horizonte a formao de um conglomerado racional ao
qual o indivduo mesmo se ainda no esclarecido estar submetido a leis racionais, isto ,
moralmente constitudas. Ilustra-se, desta forma, o ndice da modernidade filosfica
incrustado no andamento da Belle poque: a crena na felicidade enquanto ponto de
cruzamento entre tcnica e saber, por um lado; ancorada, por outro, na noo de histria
evocada como instanciao de uma razo progressiva, no esboo de uma concepo linear do
processo histrico identificado ideia de efetivao do progresso desdobrado como teleologia
imanente ao arranjo do tempo humano, devir.

2.2.1 A estrela da intermitncia, o indcio do inacabado

Nada mais triste que essa imensa agitao de pedras pelas mos do
despotismo, fora da espontaneidade social. No h sintoma mais lgubre da
decadncia. medida que Roma agonizava, seus monumentos surgiam mais
numerosos e gigantescos. Construa seu sepulcro e se fazia bela para morrer.
44

Este excerto da obra de Blanqui considerado por Walter Benjamin o maior


revolucionrio que o sculo XIX conheceu citado no trabalho das Passagens
(BENJAMIN, 2009, E 11a, 1). Embora se refira diretamente ao revisionismo poltico-
higinico da Paris do Segundo Imprio sob Napoleo III, ao citar o passado romano
iluminando-o a partir do presente histrico vigente, antev, com perfectibilidade, o
encaminhamento do nascente sculo XX, tecendo no tempo correspondncias histricas, e
servindo-nos como imagem da modernidade dada na intermitncia e no inacabado e
contraposta apologia ao progresso prpria racionalidade moderna de matriz cartesiana e
iluminista que atua na fundao das determinaes espirituais do que se concebeu por
civilizao ocidental nas ltimas dcadas do sculo XIX e incio do sculo XX. semelhana
do que escreveu o revolucionrio francs, podemos dizer que tambm a Belle poque se
fazia bela para morrer, contendo inelutavelmente dentro de si o embrio da era da guerra, da
revoluo e da crise que marcou seu fim (HOBSBAWM, 2007, p. 451).

Esta crise irrompe em 1914 com o desencadeamento da Primeira Guerra, em seu


uso de inditas trincheiras estratgicas, de gases venenosos e tambm de metralhadoras,
responsvel pela derrocada de quatro imprios (austro-hngaro, russo, turco-otomano e
chins), bem como pelo redesenho geopoltico europeu e mdio-oriental. Seguiram-lhe,
enquanto efeitos, o crescente desemprego e a constante variao sem precedentes do ndice
inflacionrio que, na Alemanha, entre janeiro de 1919 e novembro do ano de 1923, variou em
um trilho por cento, reduzindo a moeda a alimento de lareiras contra invernos rigorosos. A
elevao dos preos abalou as condies de possibilidade de existncia para a maior parte da
populao, agravando fome e pobreza, gerando um contingente de aptridas e adensando a
misria que artistas como a prussiana Kthe Kollwitz souberam muito bem retratar, na
inteno de exposio da realidade do frgil e minsculo corpo humano no centro de
foras de correntes e exploses destruidoras (BENJAMIN, 1994c, p. 115).

As atrozes dimenses deste evento no apenas situam sob suspeita os rumos do


extremo desenvolvimento das foras produtivas ampliado de forma gigantesca e at ali
inimaginvel, mas instauram ainda o debate em torno de uma emergente crise da razo.
Dissolvendo a formao social da Belle poque, a primeira metade do sculo XX responde
como o lado negativo da fotografia s expectativas da modernidade, sugerindo que a f
demasiada na luz natural e em sua objetivao sem a reposio de sua crtica publiciza
sua perspectiva libertadora, ocultando, por outro lado, sua expresso opressora. Se razo e
45

progresso foram os guias da Belle poque, o estalido da guerra foi, por certo, a nervura de seu
contraponto, fincando no interior daquela os traos de descontinuidade que marcam a
modernidade, bem como desautorizando a compreenso de um suposto maquinismo imanente
ao processo histrico, pois ante a barbrie do front a ideia de progresso ou mudana contnua
nunca se mostrou to pouco plausvel (HOBSBAWM, 2007, p. 454). A concepo moderna
de que a razo se constitui como uma instncia que engorda a cada nova teoria ou tcnica
pronunciada, em um processo desinibido que institui uma trajetria que avana em
desenvolvimento gradual e cuja costura de elucubraes infere a correspondncia entre o
aperfeioamento tcnico e aquele moral, poltico e econmico passa, ento, a ser deslocada
pela prpria modernidade advinda como fora de desagregao.

Se no sculo XIX, a radicalizao da crena no projeto moderno de emancipao


e potencializao da existncia humana, atravs do processo de autonomizao do
pensamento, funda nos vincos da histria a ideia de um porvir que se pretende livre da
opresso e do mito, o desencadeamento dos fatos ante a autonomizao da tcnica, na
viragem do sculo XX, funciona como a anttese concreta desta elaborao reflexiva.
Durante o sono no vemos com nitidez, mas acordados no tampouco perfeita a claridade,
afirma Montaigne em seus Ensaios (1975, p. 279). O sono da razo produz monstros, como
quer a imagem de Goya. A sua viglia, porm, no livre do signo decadentista desta mesma
produo: engendra monstros de horror equivalente ou passveis de maior odiosidade fato
que o sobrevoo mais disperso pelos acontecimentos sociopolticos inequivocamente
singulares da nossa poca pode, sem dificuldades, abalizar14.

14
Que nesse planeta um grande nmero de civilizaes pereceu em sangue e horror (BENJAMIN apud
ARENDT, 1970, p.192) fato constatvel por meio do sobrevoo mais disperso pela histria dos povos e
pocas. Na empresa antijudaica da Alemanha nacional-socialista inscreve-se, no entanto, um trao de
nouveaut que traduz a gravidade e a particularidade inerentes insurgncia deste evento, assim traduzido por
Hannah Arendt (2008, p. 335): A originalidade do totalitarismo horrvel no porque uma nova ideia veio
ao mundo, mas porque suas prprias aes constituem uma ruptura com todas as nossas tradies; elas
claramente explodiram nossas categorias de pensamento poltico e nossos critrios de julgamento moral. Em
outras palavras, o prprio evento, fenmeno que tentamos e que devemos tentar compreender nos privou de
nossas ferramentas tradicionais de compreenso. A ruptura totalitria introduz na histria uma
descontinuidade frente tradio poltica e filosfica ocidental atravs do avario das categorias polticas e dos
padres morais que, segundo Arendt (2007, p. 54), no podem julgar enquanto quadro de referncia legal de
nossa civilizao o ineditismo dos crimes da dominao totalitria, uma vez que estes ultrapassam a medida
de alcance e previdncia dos sistemas de legalidade comuns em seus aparatos terminolgicos tradicionais, ou,
nas palavras desta filsofa, estejam para alm das capacidades de compreenso humana (ARENDT apud
DUARTE, 2000, p. 61). Na admisso do terror e da lei como essncia da dominao totalitria, a fronteira
entre inocncia e culpa diluda. Nessas fbricas da morte capazes de violentar o senso comum, nessa
imagem do inferno plasmada no mecanismo sistemtico de extermnio dos campos de concentrao, nos
quais pessoas foram reduzidas ao seu mnimo denominador comum natural, a distino entre os conceitos de
culpa e inocncia minada, uma vez que estes deixaram de ser o resultado do comportamento humano
46

A modernidade filosfica e cientfica ousou sonhar o Paraso do sem-mistrios


ante os encaminhamentos da revoluo da tcnica; o andamento da modernidade industrial
forjou, no entanto, o seu oposto, munido de um modelo de razo deslindado daquela e
deformado pela sua autorreduo ao manejo do clculo de fins e meios isento de valor
humano, ao que se diz que represso, violncia, fanatismo, superstio, intolerncia so o
produto paradoxal do pleno e vitorioso desdobramento da racionalidade (MATOS, 1989, p.
143). sombra da Primeira Guerra, soube-se da no trivialidade da previso efetiva do
produto final do casulo da razo gestado na histria. No estaramos de posse da garantia de
que a atualizao de seu contedo resultaria nas cores que tingem de delicadeza as asas de
uma borboleta, em lugar da aspereza nauseante da crosta rija de uma barata: cometeram-se
e continuam a ser cometidas atrocidades brbaras, seja com machado e tacape, seja com
sofisticao tecnolgica sempre crescente (BUCKMORS, 1998, p.42). A dinamizao do
arcabouo terico da cincia e suas inovaes prticas no deduz, categoricamente, o fim de
retrocessos no mbito social. Uma misria inteiramente nova escreve Walter Benjamin
(1994c, p. 115) adveio aos homens com este monstruoso desenvolvimento da tcnica.

Sustentada pelo aceite simultneo de uma causa final no governo da histria ao


lado de uma causa eficiente voltada ao interesse total de dominao da natureza15, a promessa
de felicidade na fiana insuspeitvel razo torna-se insustentvel ante a dimenso
instrumentalizante que esta parece assumir estendida completude do mundo humano16, de

(DUARTE, 2000, p. 61). A esfera da ao esvaziada atravs da legalizao da discriminao poltica,


medida que o antissemitismo referiu-se ao judeu como povo e de um modo geral, aos ciganos, homossexuais e
aos inaptos fisicamente independentemente de suas atitudes pessoais. A runa do indiferentismo quanto
dinmica da ao antecedida pela runa da prpria capacidade de julgar, da possibilidade de emitir juzos
sobre o certo e o errado, assegurada por um posicionamento mundano crtico e reflexivo: No nazismo,
condenava-se burocraticamente morte massas inteiras por carimbos e despachos de escritrio (MATOS,
2006, p.80). Se no h nada novo debaixo do sol, como quer a passagem bblica de Eclesiastes, pode-se
dizer, porm, que h, pelo menos, novos modos de rearranjo do velho. Neste caso, uma forma original de
produo de sangue e horror que choca atravs de um movimento capaz de transformar a ideologia em
ideologia totalitria, o facnora em funcionrio das massas, o real em fico, o pensamento em deduo
logicista, a intersubjetividade em solipsismo universalizado, a pluralidade na igualdade primitiva da
identidade biolgica e a tradio em destroos com os quais no podemos, sem um trabalho de resignificao,
nos reconciliar.
15
Para pensar com Olgria Matos (2006, p. 71): A Natureza do animista, a physis grega ou natura medieval
torna-se, na modernidade, repetitiva, mecnica, causal, de agora em diante objetiva, e a razo que a concebe
perde seu estatuto de sabedoria prtica de orientao na ao e no pensamento aret grega ou virtus latina.
16
A frmula terica desta racionalidade instrumental pode ser verificada no cartesianismo, na medida em que a
verdade do mtodo como exigncia da verdade submete toda possibilidade de conhecimento identidade do
discurso racional-objetivista, fundando a necessidade de adequao aos critrios de objetividade do modelo
fsico-matemtico a todo constructo terico que se queira apto integrao do territrio da cientificidade, isto
, que seja candidato pertinncia de um discurso vlido. Na determinao do que deve ser o conhecimento e
de como este se legitima, a razo geometrizante assume por tarefa uma interveno de dimenso total,
estabelecendo que tudo pode ser esquadrinhado, e naturalizando assim todo dado real. Indiferente s
idiossincrasias das mltiplas camadas da realidade, a razo do clculo torna-se o mtico Procusto que, diante de
47

forma que embora os meios que o progresso tcnico e cientfico colocou disposio dos
homens tenham um alcance incalculvel, a capacidade de servir-se de tais meios para
promover os fins mais compatveis com a felicidade e a dignidade humanas limitada17
(SILVA, 1993, p. 103).

Desse modo, podemos afirmar que o confronto de 1914 anuncia um


esgaramento, uma ruptura frente a uma totalidade de valores tradicionais que foram
reforados e condensados nos anos de estabilidade da Belle poque. Conforme assinala Eric
Hobsbawn (1998, p. 461): O que ruiu evidente: o sistema mundial liberal e a sociedade
burguesa do sculo XIX como norma qual, por assim dizer, qualquer tipo de civilizao
aspirava. Suplantam-se os anos de ouro da Belle poque, nos quais cada coisa ainda
participava de uma ordem e possua, em um mundo regular, um lugar. Advm o corte abrupto
da modernidade, em sua face de desmantelo e de desintegrao.

nesse contexto, portanto, a saber, nessa passagem da imagem da Belle poque


quela da Primeira Grande Guerra, na qual uma gerao que ainda fora escola num bonde
puxado por cavalos viu-se abandonada, sem teto, numa paisagem diferente em tudo, exceto

seus atrados os viajantes desavisados , molda a estatura dos hspedes de acordo com o tamanho da cama,
ajustando-os sua medio. Para tanto, amputa Procusto o excesso de medida daqueles que a ultrapassam, e
estica os de pequena estatura, para com isso atingirem comprimento aceitvel. A necessidade de postular luz
da evidncia faz da cama o padro de conhecimento fsico-matemtico, leito no qual devem se acomodar,
mesmo que desacomodadamente, os diversos campos do conhecimento em sua odisseia legitimante. O que se
amputa ou estica a prpria realidade que, intelectualmente diagramada, esvazia-se de... realidade (!) ante a
violncia da deformao do distanciamento de seus prprios contedos. Na medida em que esta racionalidade
terica dominadora e totalizante impe-se como forma racional preponderante, a conjugao entre prtica e
teoria converte-se na superposio do terico ao prtico, resultando na reduo do segundo a simples espao de
teste da estrutura tcnica adquirida, e assinalando com isto, um agravo sua autonomia.
17
De acordo com Adorno e Horkheimer: o que se torna problemtico hoje no apenas a atividade, mas o
sentido da cincia (Dialtica do esclarecimento: fragmentos filosficos. Traduo: Guido Antnio de
Almeida. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1985, p. 11). Um sentido modificado que transforma sua primitiva
inteno acesso verdade e ao conhecimento como forma de dinamizao da vida em meio cuja teleologia
imbricada consiste na voragem da dominao e da explorao: A dialtica da razo a reviravolta segundo a
qual mais a razo ganha em preciso, exatido e domnio sobre o objeto, mais ela se curva sobre si mesma em
um monismo sufocador (MATOS, Olgria. Desejo de evidncia, desejo de vidncia: Walter Benjamin. In: O
Desejo. Organizador: Adauto Novaes. So Paulo: Companhia das Letras; [Rio de Janeiro]: Funarte, 1990, p.
288). Nega-se o sujeito para conhec-lo; desconsidera-se a historicidade da razo, cujo resultante revela-se na
minorao da transparncia dos ligames de seu fato contraditrio. Para estes pensadores, assim como para
Benjamin, torna-se imperativo que acerte outra vez a razo as contas com suas figuras, que se proscreva a
proscrio de seu tribunal, que ela seja conduzida a um julgamento cuja iseno de parcialidade repouse na
introduo de um negativo, o dispositivo crtico, pois: Se o esclarecimento no acolhe dentro de si a reflexo
sobre esse elemento regressivo, ele est selando seu prprio destino. Abandonando a seus inimigos a reflexo
sobre o elemento destrutivo do progresso, o pensamento cegamente pragmatizado perde seu carter superador
e, por isso, tambm sua relao com a verdade (ADORNO, T. W.; HORKHEIMER, M. Dialtica do
esclarecimento: fragmentos filosficos. Traduo: Guido Antnio de Almeida. Rio de Janeiro: Jorge Zahar,
1985, p. 14).
48

nas nuvens (BENJAMIN, 1994c, p. 115), que se instaura a reflexo benjaminiana acerca da
experincia, posto que o prprio Benjamin seja parte dessa gerao e tenha assistido a
derrocada de uma experincia social que foi sua, e que se rendeu, no entanto, ao signo
desarticulador da modernidade dada como um verdadeiro princpio de desconstruo.

Isto no significa, certamente, que Benjamin tivesse ao alcance da viso,


restritamente, como fatos isolados, a constituio da Belle poque de um lado, e a ruptura de
sua ideologia pelo advento da Guerra, de outro. Estes eventos interessam questo da
experincia, e por resultante, questo da narrao na medida em que se condensam como
culminncia e encaminhamento do desenvolvimento secular das foras produtivas em sua
consequente e radicalssima transformao do modus vivendi que constitui o que se nomeia de
modernidade. Pensar que as nuvens, efmeras e transitrias, constituem a nica referncia de
uma gerao significa, pois, que a Primeira Guerra determinou o fim de um mundo regido
por um princpio de razo suficiente e o fim da tradio transmitida de gerao a gerao e
que constitua uma linha de orientao entre as geraes (MATOS, 2006, p.178).

Segundo assinala Sergio Paulo Rouanet (1981, pp. 106-7), o conceito de tradio,
to imiscudo ao pensamento de Benjamin, no compreendido por este sob a ideia de uma
exclusiva transmisso de contedos, mas como comunicao entre geraes, atravs da
categoria da experincia. De modo que se a comunicao entre as geraes no vivel ante
o estalido da catstrofe, segue que a ruptura do fio da tradio o aceno para a ruptura da
prpria estrutura da experincia. Da mesma forma, se o que o narrador comunica aos seus
ouvintes a substncia viva da existncia, numa sociedade na qual a tradio foi esfacelada
e a experincia avariada, esgota-se, por conseguinte, a forma das narrativas, a capacidade de
narrar, pois quando se violenta o homem, tambm se violenta a linguagem (LEVI, 2004,
p.85).

Este conjunto de inferncias se constitui, portanto, como a tese benjaminiana


acerca da modernidade, em suma que a experincia moderna coincide com o empobrecimento
da experincia mesma, ao que se associa o diagnstico do declnio da arte de narrar e a
interpretao do modo como se estrutura a sensibilidade moderna. Benjamin percebe que em
meio ao processo de alterao das relaes sociais no alto capitalismo, partcipe da transio
o sujeito e o seu modo de percepo da realidade, tambm esta em transformao, indicando
as metamorfoses da ideia de indivduo e de individualidade, de espao pblico e esfera
49

privada, bem como dos valores que constituam o sentimento de pertencer a um mundo
comum compartilhado18 (MATOS, 2010, p. 85).

Diz-se, assim, que a partir desta experincia histrica da desrazo isto , do


instante em que a razo se torna instncia de seu outro dialtico, evidenciando o elemento
opressivo de um discurso que se quis libertrio dada como ruptura da atmosfera condensada
na formao social da Belle poque pela fora desagregadora da modernidade, que se desenha
a constatao benjaminiana acerca da desrazo histrica da experincia isto , de sua
deformao, do esgotamento de seu sentido, de sua atrofia cujas determinaes constituem-
se como os momentos posteriores da presente dissertao.

18
As sociedades consideradas tradicionais apresentavam-se como totais, o que significa a evidncia de uma
dimenso simblica, de uma conexo global de sentido a servio da manuteno de uma ordem comum. As
sociedades modernas, em contraposio quelas, demonstram-se plurais em sua estrutura, possuindo
subsistemas sociais autnomos que apontam para uma fragmentao da esfera simblica, revelando, destarte, o
fim de uma comunidade de valor. A extruso do modo de interao arcaico no qual no se demarcavam
fronteiras entre os territrios que constituem a experincia sede lugar aos limites bem traados de uma nova
configurao da realidade que opera a no permuta das instncias sociais partcipes da existncia humana
enquanto suas dimenses constituintes. Revelando os caracteres dessa fragmentao da cultura, o sistema
kantiano um exemplo de construo intelectual expressamente moderna ao atuar sobre a diferenciao de
seus objetos em cincia (uma Crtica da razo pura), moral (uma Crtica da razo prtica) e arte (uma Crtica
da faculdade de julgar). Como contrapartida dialtica desta fragmentao resultante da regularidade e
previsibilidade prprias emergncia da cincia moderna que desloca de sua funo primitiva a magia
enquanto poder narrativo explicativo do mundo este que, agora, regular e previsvel revela-se o
desendeusamento da experincia tal mostra Schiller no poema Os deuses da Grcia, ou, numa leitura
sociolgica, o desencantamento do mundo, explanado por Max Weber ao longo de sua obra. De acordo com
Antnio Flvio Pierucci, o sintagma desencantamento do mundo incide dezessete vezes na obra weberiana,
assumindo os significados de perda de sentido e desmagificao justapostos ideia de clculo. Em A cincia
como vocao, temos: Intelectualizao e racionalizao crescentes [...] no significam um crescente
conhecimento geral das condies de vida sob as quais algum se encontra. Significam, ao contrrio, uma outra
coisa: o saber ou a crena de que basta algum querer para poder provar, a qualquer hora, que em princpio
no h foras misteriosas e incalculveis interferindo; que, em vez disso, uma pessoa pode em princpio
dominar pelo clculo todas as coisas. Isto significa: o desencantamento do mundo. Ningum mais precisa
lanar mo de meios mgicos para coagir os espritos ou suplicar-lhes, feito o selvagem, para quem tais foras
existiam. Ao contrrio, meios tcnico e clculos se encarregam disso. (WEBER, Max apud Antnio Flvio
Pierucci. O desencantamento do mundo. Todos os passos do conceito em Max Weber. So Paulo: Editora 34,
2003, p. 51-2, grifo do original). Embora haja ainda controvrsia por parte dos comentadores, comum que se
admita que a acepo weberiana desta expresso tornada conceito seja de inspirao schilleriana. Em Schiller,
a temtica da fragmentao ganha abordagem nas Cartas sobre a educao esttica do homem, quando a
experincia grega sob o signo da unidade contraposta moderna experincia cultural germnica. Sobre o
poema Os deuses da Grcia assim se refere Raymond Plant: [...] os deuses gregos eram vistos por seus
devotos como ativamente envolvidos na ordem natural. Os deuses no eram transcendentes e distantes do
mundo. Porque o divino entrava em todos os aspectos de suas vidas, eles estavam bastante vontade no mundo
natural, e o carter muito abrangente de suas atividades conferia unidade a suas vidas social e natural. Porm,
de acordo com Schiller, esta idade urea abandonara o mundo. (Hegel. Sobre religio e filosofia. Traduo:
Oswaldo Giacia. So Paulo: Editora UNESP, 2000, p. 20-3. Coleo Grandes Filsofos).
50

CAPTULO II

EXPERINCIA E NARRAO: UM DIAGNSTICO DE RUNAS

E aqui se encerra a nossa triste histria. [...] Narrei-a


apenas pelo que apresenta de curioso e interessante.
Naquele tempo, tudo era diferente... As menores
coisas, uma vez comeadas, iam crescendo e se
desenvolvendo. Hoje, os objetivos so muito mais
importantes, mas o tempo se encarrega de deslizar por
cima, e tudo vai diminuindo e diminuindo, at
finalmente desaparecer...

Nikolai Leskov
51

3.1 Da pobreza que preciso professar

Em Experincia e pobreza (1933), Walter Benjamin recorre a uma diversidade de


elementos prprios s suas circunstncias histricas a fim do esboo da caracterizao da
modernidade como territrio no qual a expresso da experincia no possui o significado que
outrora a determinou, na medida em que se proliferam os efeitos da Primeira Guerra e do
estgio da economia capitalista de ento, cujos desdobramentos respondem pela introduo,
no tempo, de uma crise da faculdade perceptiva. A parbola de um velho que ante a iminncia
da morte forja por disposio testamentria, em favor de seus filhos, uma herana baseada na
palavra da tradio d incio exposio desta temtica, afirmando-nos que o contedo da
experincia revela-se como um dado no qual se aninha a sabedoria:

Em nossos livros de leitura havia a parbola de um velho que no momento


da morte revela a seus filhos a existncia de um tesouro enterrado em seus
vinhedos. Os filhos cavam, mas no descobrem qualquer vestgio do tesouro.
Com a chegada do outono, as vinhas produzem mais que qualquer outra na
regio. (BENJAMIN, 1994c, p. 114).

Esta pequena narrativa expressa, em seu infratexto, um sentido sbio. O que se


transmitiu, em verdade, foi nada menos que uma certa experincia: a compreenso de que a
felicidade no se situa no ouro a ser encontrado, mas no trabalho propriamente dito. Segundo
Benjamin, experincias como esta foram transmitidas de gerao a gerao, na forma da
autoridade de provrbios ou de histrias de pases longnquos passados adiante e capazes de
transmitir a outrem uma moral da existncia, mediante a qual se desenha no percurso do
indivduo um marco de referncia, a comunidade de uma prescrio que ele um dia ainda
compreender. Que foi feito de tudo isso? Quem encontra ainda pessoas que saibam contar
histrias como elas devem ser contadas? o que, no entanto, questiona Benjamin (1994c, p.
114), assinalando para o esvaziamento do lao entre a palavra e a durao da palavra, fato que
inviabiliza o seu poder percuciente, evidenciando a pouca valia de um provrbio ou a
impossibilidade de lidar com a juventude invocando a prpria experincia em meio ao arranjo
desta conjuntura.

O que se insinua neste caso, que as aes da experincia esto em baixa


(BENJAMIN, 1994c, p. 114), embora o perodo em questo seja aquele prximo a uma
gerao de homens e mulheres que viveram entre os anos de 1914 e 1918, isto , que foram
52

testemunhas do terrvel acontecimento histrico decorrido neste perodo. Para Benjamin


(1994c, p. 115), isto no parece estranho, pois j ali se podia perceber que os combatentes
tinham voltado silenciosos do campo de batalha. Mais pobres em experincias comunicveis,
e no mais ricos. Mutismo decorrente do esmagamento plasmado na fora blica ancorada
no avano tcnico em sua promoo de experincias dificilmente transmissveis de boca em
boca, cujo nico resqucio de elemento comunicado salta enquanto silncio, que no outro
seno um modo de exteriorizao da pobreza da experincia moderna decorrida de um
conjunto feito de esgotamentos e rupturas que seriam potencializados nos anos seguintes pelo
advento do fenmeno totalitrio.

Se a experincia em sentido pleno realiza-se como produto de um vivido que


articula a sabedoria em vista de sua efetivao em uma dimenso prtica, compreende-se,
assim, que as experincias desses anos vo de encontro ao que de fato pode ser compreendido
enquanto tal, porque nunca houve experincias mais radicalmente desmoralizadas que a
experincia estratgica pela guerra de trincheiras, a experincia econmica pela inflao, a
experincia do corpo pela fome, a experincia moral pelos governantes (BENJAMIN, 1994c,
p. 115). De modo que se a experincia transmitida pela autoridade da tradio constituiu-se
como um ndice prescritivo, na paisagem do ps-guerra, diferente em tudo para aqueles que se
locomoveram ainda por meio de um bonde puxado por cavalos em contraposio aos avies
que lanam gases naquela hora, as nuvens tornam-se o ltimo vestgio de reconhecimento
para estes frgeis corpos submetidos ao jogo doble de exploses destruidoras o que
significa, por sua vez, que o trao de um carter evanescente sublinha como transitrios e
passageiros quaisquer valores de orientao.

Depreende-se, nesse sentido, que uma nova forma de misria surgiu com esse
monstruoso desenvolvimento da tcnica, sobrepondo-se ao homem (BENJAMIN, 1994c, p.
115). Esta misria, para Benjamin, signo do despontar de uma bipolaridade: a um s tempo,
cincia que avana e guerra que estoura, domnio tcnico da natureza e crcere do homem em
um mundo inventado por ele. Ameaa autonomia humana o processo de autonomizao da
tcnica. No interior do esprito os escombros do confronto exterior so refletidos como em um
espelho, reproduzindo em um mbito espiritual o indefinido das runas do concreto reduzido a
poeira. O reverso da misria instaurada angstia produtora de abstraes, de acordo com
Benjamin (1994c, p. 115) raiz da riqueza de ideias que se difundiu entre, ou melhor, sobre
as pessoas, com a renovao da astrologia e da ioga, da Christian Science e da quiromancia,
do vegetarismo e da gnose, da escolstica e do espiritualismo.
53

Estes dispositivos circunscrevem-se como desdobramento da misria espiritual na


medida em que se constituem como o que Benjamin denomina de galvanizao. Se em
reino da fsica trata-se de uma processualidade determinada pelo recobrimento de um metal
com outro no intento de que se evite oxidao, perscrutando a metfora temos que este
lineamento de ideias no dado, em realidade, enquanto uma efetiva renovao, mas como
indcio do novo apenas em pura aparncia, frouxa cobertura que simula um sentido sobre o
prprio sentido em dissoluo. Benjamin nos convida a pensar nos quadros de Ensor como a
imagem fantasmagrica disto que se quis Renascena.

Na crtica social do pintor belga, figuras mascaradas preenchem os espaos


urbanos, a metrpole moderna tomada por pequenos-burgueses com fantasias
carnavalescas, mscaras disformes brancas de farinha, coroas de folha de estanho, [que]
rodopiam imprevisivelmente ao longo das ruas (BENJAMIN, 1994c, p. 115). O disforme o
elemento da multido inexata na pintura de Ensor, cujos quadros, nos quais se inscrevem
humanos caricatos, so talvez a cpia da Renascena terrvel e catica na qual tantos
depositam suas esperanas (BENJAMIN, 1994c, p. 115). A suposta renovao sugerida pela
avalanche de tendncias espirituais do incio do sculo passado inautntica e dbil como o
a fina camada de brilho que no renova e no protege verdadeiramente o objeto metlico
carcomido, que em sua inteireza assim continua mesmo se superficialmente revestido, de
forma que se revela, com toda clareza, que nossa pobreza de experincias apenas uma parte
da grande pobreza que recebeu novamente um rosto, ntido e preciso como o do mendigo
medieval (BENJAMIN, 1994c, p. 115).

Este empobrecimento traduzido por Benjamin por meio de uma inquirio


basilar: Qual o valor de todo o nosso patrimnio cultural, se a experincia no mais o vincula
a ns? (BENJAMIN, 1994c, p. 115). Tomando de emprstimo um verso de Ren Char (apud
ARENDT, 2007, p. 28), talvez possamos compreender o que assinala esta indagao. Diz o
poeta: Nossa herana nos foi deixada sem nenhum testamento, o que insinua um tesouro
perdido em virtude da inacessibilidade de seu medium de transmisso.

Este medium constitui-se como a tradio que seleciona, preserva e transmite


enquanto testamento o patrimnio cultural, legando-o ao futuro, tradio esta acessada pela
experincia e nela florescida. Se a experincia nos subtrada, hipcrita ou sorrateiramente
(BENJAMIN, 1994c, p. 115), dilui-se em consonncia o elemento que nos reenvia a este
tesouro, de tal sorte que parea no haver nenhuma continuidade consciente no tempo, e
54

portanto, humanamente falando, nem passado nem futuro, mas to-somente a sempiterna
mudana do mundo e o ciclo biolgico das criaturas que nele vivem (ARENDT, 2007, p.
31). Do que decorre o embotamento do valor deste patrimnio, ao qual se refere, em sua
pergunta, Benjamin. De modo que seja uma prova de honradez confessar nossa pobreza [...]
de experincia [que] no mais privada, mas de toda a humanidade (BENJAMIN, 1994c, p.
115). Se a experincia vincula-se determinao da sabedoria, a honrosa admisso de seu
empobrecimento resulta, destarte, para Benjamin, no surgimento de uma nova barbrie:

Barbrie? Sim. Respondemos afirmativamente para introduzir um conceito


novo e positivo de barbrie. Pois que resulta para o brbaro dessa pobreza de
experincia? Ela o impele a partir para frente, a comear de novo, a
contentar-se com pouco, a construir com pouco, sem olhar nem para a direita
nem para a esquerda. (BENJAMIN, 1994c, pp. 115-6).

3.1.1 Bem aventurados os pobres de esprito

Podemos dizer que aqui se inicia o segundo momento da reflexo benjaminiana


contida em Experincia e pobreza. Depois da exposio da problemtica sobre a qual se
desenha o cerne da inteno reflexiva, d-se no o prosseguimento da tessitura de um lamento
cuja exigncia seria o retorno s primevas condies de possibilidade de constituio de uma
experincia genuna avariada na circunstncia em questo, mas a admisso do imperativo da
reflexo crtica acerca das possibilidades que podem ser gestadas revelia e ao abrigo desse
desamparo, desse oco deixado no meio das falas e coisas. Esse outro lado do texto evoca a
reconstruo do mundo sob novas prerrogativas afirma Carla Milani Damio (2006, p.
59). Enceta-se, assim, uma compreenso dialtica do empobrecimento que nos dado
professar, de modo a aferir o ndice de sua positividade, no cindindo, no entanto, o carter
ambivalente da experincia enquanto questo.

Conforme Benjamin, pode resultar ao brbaro dessa pobreza de experincia um


novo comeo sedimentado a partir do pouco ou quase nada, que embora isento da mirada para
a esquerda e para direita indicativa e referencial mantenha, no entanto, como uma
abertura, a paisagem sua frente, pois no faltam histria exemplos de homens
implacveis que operaram a partir de uma tbula rasa:
55

A essa estirpe de construtores pertenceu Descartes, que baseou sua filosofia


numa nica certeza penso, logo existo e dela partiu. Tambm Einstein foi
um construtor assim, que subitamente perdeu o interesse por todo o universo
da Fsica, exceto por um nico problema uma pequena discrepncia entre
as equaes de Newton e as observaes astronmicas. Os artistas tinham
em mente essa mesma preocupao de comear do princpio quando se
inspiravam na Matemtica e reconstruram o mundo, como os cubistas, a
partir de formas estereomtricas, ou quando, como Klee, se inspiravam nos
engenheiros. (BENJAMIN, 1994c, p. 116).

Para Benjamin, artistas como Paul Klee cujos trabalhos foram inspirados na
atividade dos engenheiros mostram-se em consonncia com o exerccio brbaro em sentido
positivo, esboando por caracterstica uma desiluso radical com o sculo e ao mesmo tempo
uma total fidelidade a esse sculo (BENJAMIN, 1994c, p. 116). Se de algum modo esta
assertiva nos parece dbia, trata-se apenas de um aparente paradoxo diludo no encontro do
sentido imiscudo nessa sentena: a desiluso oriunda do desdobramento histrico do sculo
no suspende a fidelidade s suas esperanas, mesmo se estas, por ora, devassadas.

So eles Bertold Brecht por meio do teatro, Adolf Loos, enquanto precursor da
moderna arquitetura, assim como Paul Scheerbart em seus romances vitrais. O que insurge
das mltiplas perspectivas de suas atividades seria precisamente o aceite da ruptura entre
passado e presente e a conseguinte tentativa de captura do desvelo de seus arcanos, a um s
tempo, da forja de suas dobras. No apenas perscrutariam o esgaramento evidente, na
apreenso do esmaecido incrustado com rigor na fotografia histrica do homem tradicional,
solene, nobre, adornado com todas as oferendas do passado, mas sobretudo rejeitariam esse
mesmo homem, dirigindo-se ao contemporneo nu, deitado como um recm-nascido nas
fraldas sujas de nossa poca (BENJAMIN, 1994c, p. 116), que ante a Grande Guerra v-se
privado da possibilidade de partilhar, elaborar e acolher experincias.

Benjamin cita Paul Scheerbart como um caso peculiar entre aqueles que saudaram
a nudez do contemporneo alegre e risonhamente. Scheerbart, escritor alemo que viveu
entre os anos de 1885 e 1915, tornou-se conhecido pela sua afico pela cultura de vidro,
tendo sugerido a substituio do tijolo por este material. Seus personagens acomodam-se em
casas de vidro ajustveis e mveis, sobre as quais o crtico berlinense lana um olhar
interpretativo, inquirindo acerca da significao desses estranhos palacetes de cristal. De
acordo com Benjamin, o significado do vidro na vida das gentes de Scheerbart no outro
que no uma insgnia da modernidade:
56

No por acaso que o vidro um material to duro e to liso, no qual nada


se fixa. tambm um material duro e sbrio. As coisas de vidro no tem
nenhuma aura. O vidro em geral o inimigo do mistrio. tambm o
inimigo da propriedade. [...] Ser que homens como Scheerbart sonham com
edifcios de vidro, porque professam uma nova pobreza? (BENJAMIN,
1994c, p. 117).

Se a modernidade se configura como territrio do qual se evadem,


paulatinamente, as voltas da experincia, a postura de eleger o vidro como elemento ideal
expressa, consequentemente, em suas formas, esta pobreza, confessando-a imageticamente. O
vidro no encerra segredos, sua transparncia inimiga da perquirio, imediatidade
antirreflexiva cuja sobriedade e frieza intentam contra o vnculo, o reconhecimento. No cristal
nada se fixa, escapando-lhe, pois, a memria dos seus. Em sua no opacidade, o vidro
explcito que deforma. Matria de fuso dialtica entre distncia e proximidade significa-se
enquanto prximo na medida em que, translcido, refratrio ao mistrio das esfinges,
esvaziado, por assim dizer, na primeira revista, nada devolvendo ao olhar do observador,
salvo a imagem cambiante dele mesmo, que embora aparea ali refletida, jamais ser fixada;
prximo enquanto conhecido em demasia pela falta de desvios a se conhecer. Disto infere-
se o outro polo: igualmente distante na medida em que, inimigo da propriedade,
inviabiliza rastros, vestgios, fazendo da imagem do observador em sua superfcie um dado
to fugaz quanto dure a presena deste, do que deriva a sua annima neutralidade, a sua
determinao de objeto desauratizado19.

Em contraposio figura do vidro em sua impossibilidade de agregao de


rastros, Benjamin reporta-se ao interior burgus dos anos de 1880, pois no h nesse espao
um nico ponto em que seu habitante no tivesse deixado seus vestgios (BENJAMIN,
1994c, p. 117). A cor, o peso e o formato dos mveis, os bibels conformados s prateleiras,

19
O conceito de aura central no contexto da teoria esttica da modernidade desenvolvida por Benjamin. Em
Pequena histria da fotografia, ensaio de 1931, admite-se a definio seguinte: uma figura singular,
composta de elementos espaciais e temporais: a apario nica de uma coisa distante, por mais prxima que ela
esteja (BENJAMIN, 1994f, p. 95). Em A obra de arte na era de sua reprodutibilidade tcnica, cuja primeira
verso publicada data de 1935, assiste-se ao adensamento deste tema, de modo que o carter de autenticidade e
de unicidade ser enunciado como o trao distintivo e fundamental da estrutura aurtica de uma obra de arte.
Neste ensaio insurge o diagnstico da perda da aura em funo das transformaes oriundas da constituio
moderna de tcnicas de reprodutibilidade, que embora j existissem de certo modo, alcanam o paroxismo na
viragem do sculo XIX ao XX. Para Benjamin, neste instante que o valor de culto da obra artstica, associado
ao ritual da contemplao, paulatinamente desabilitado pelo seu valor de exposio, promovendo-se com isto,
no apenas uma transformao nos contornos do objeto artstico, mas a prpria metamorfose das formas de
recepo e percepo estticas na modernidade. Tambm em Sobre alguns temas em Baudelaire (1939), a
partir de uma prosa escrita por este poeta, intitulada A perda da aurola, retoma-se esta questo, a qual nos
remeteremos na terceira seo deste captulo.
57

as cortinas nas janelas, as franjas ao p das poltronas, cada item invariavelmente pensado no
que concerne sua localizao espacial dentro de um quarto ou sala burguesa, de modo que
estes irradiem aconchego em seus detalhes decorativos. No h, inclusive, o que se fazer
ali, uma vez que cada parcela de espao tomada pela absoluta identificao de seu
proprietrio, fixado sua imagem e semelhana e fixando sua imagem e semelhana;
arredio, destarte, a presenas externas que em seu interior queiram interferir.

Lembremos assinala Benjamin (1994c, p. 118) das cenas de indignao


grotesca que acometia o ocupante desses espaos de pelcia quando algum objeto de sua casa
se quebrava. Esses habitantes dos hbitos do interior burgus encolerizavam-se como se a
reagir a um golpe contra a existncia de seus vestgios sobre a terra. Como fragmentos que
em sua inteireza constituem a tentativa privada de manuteno da identidade de um indivduo
que no espao pblico passa a ser homogeneizado e diludo em sua individualidade e
autonomia, a morada burguesa protege por meio de uma iluso da desiluso instaurada em
vista de uma desapropriao que , em verdade, coletiva. O interior burgus, mais que casa,
seria, portanto, lar, morada dos sonhos que intenta neutralizar atravs da prpria disposio
as contradies imanentes ao arranjo societrio, segregadas para o lado exterior de suas
portas.

Para Benjamin (1994c, p. 118), tudo isso foi eliminado por Scheerbart com seu
vidro e pelo Bauhaus com seu ao: eles criaram espaos em que difcil deixar rastros. No
mbito do pensamento de uma barbrie positiva, tambm Brecht atentou contra este ltimo
trao de resistncia burguesa em uma dimenso individualista. No estribilho do primeiro
poema da Cartilha para os citadinos, Benjamin aponta para algo que ali encontramos como
imperativo: nada menos que Apaguem os rastros! indicativo de atitude oposta quela que
hbito no salo burgus. Se o vidro evidencia-se, na esfera da arquitetura, como arauto da
nova pobreza, os cuidados do interior burgus em seu fundo falso de harmonia universal
engendram o mascaramento desta pobreza, valendo-se para tanto de numeroso instrumental:
veludo, quadros, molduras, estojos, tapetes, papis de parede e cortinas integram a ritualstica
domstico-sedante habitual. Conforme elucida Jeanne Marie Gagnebin (2006, p. 115),
tentativa em desespero de

Ainda imprimir sua marca deixar seus rastros nos indivduos prximos e
nos objetos pessoais; cultivar, assim, a iluso da posse e do controle de sua
vida, quando esta escapou h tempos da determinao singular de seu dono.
Tentar ainda deixar rastros seria [...] um gesto no s ingnuo e ilusrio, mas
58

tambm totalmente vo de resistncia ao anonimato da sociedade capitalista


moderna. Gesto vo porque restrito ao mbito particular e individual, quando
se trata, dizem Brecht e Benjamin, de inventar resistncias coletivas ao
processo coletivo de alienao, em vez de refor-lo por pequenas solues
privadas.

Diante deste empobrecimento patente da experincia no se deve, no entanto, de


acordo com Benjamin (1994c, p. 118), inferir que o contemporneo homem nu ou os
destroos do homem solene aspirem por novas experincias, pelo contrrio, aspiram a
libertar-se de toda experincia, aspiram a um mundo em que possam ostentar to pura e to
claramente sua pobreza externa e interna, que algo de decente possa resultar disso. O que se
afirma, neste caso, que professar a pobreza de experincia a possibilidade de sua
ultrapassagem, de constituio de outra perspectiva para o presente a partir da conscincia de
sua debilidade. Benjamin (1994c, p. 118) adverte que nem sempre eles so ignorantes ou
inexperientes. Muitas vezes, podemos afirmar o oposto: eles devoraram tudo, a cultura e
os homens, e ficaram saciados e exaustos. O cansao e a exausto advindos da profuso da
cultura cujos valores no foram, no tempo, realizados assumem na fantasia, inegavelmente, a
sua expresso. Embora negada s cores do dia, surge uma existncia inteiramente simples e
absolutamente grandiosa a reparar a tristeza e o desnimo cotidianos, desenvolvida pelas
deambulaes da indstria do entretenimento, que angaria cada vez mais espao entre os
veculos de comunicao.

Nas palavras de Benjamin (1994c, p. 118), o camundongo Mickey um desses


sonhos do homem contemporneo. Mas por que o seria? Como interpret-lo enquanto
sonho do homem contemporneo, portanto, da coletividade, ele, rato-encantado, em sua
produo to espontnea de absurdos no possveis? Reino da existncia miraculosa,
inteiramente simples e absolutamente grandiosa, o mundo de Mickey alia magia e tcnica
de modo mesmo a zombar desta ltima. De seu corpo oficina do fantstico saltam
milagres inventados, assim como da matria das coisas, das rvores, das nuvens e dos outros
animais, desmontando a seriedade da tcnica ao manipul-la tal qual um brinquedo mera
disposio.

Segundo a interpretao benjaminiana, o que se assiste neste desenho animado


que perpetra seu jogo ldico tendo por condio material a tcnica, visualizada igualmente
como elemento presente no interior de seu contedo, , em outros termos, o desejo de
engendramento e completude de um processo de unificao entre o primitivismo e o conforto.
59

Natureza e tcnica integram-se ali profundamente, reconciliam-se, prescindindo da garantia


de um pacto prvio de no agresso, semelhana de um resgate do antigo sentido helnico
de techn20:

Aos olhos das pessoas, fatigadas com as complicaes infinitas da vida


diria e que veem o objetivo da vida apenas como o mais remoto ponto de
fuga numa interminvel perspectiva de meios, surge uma existncia que se
basta a si mesma, em cada episdio, do modo mais simples e mais cmodo, e
na qual um automvel no pesa mais que um chapu de palha, e uma fruta
na rvore se arredonda como a gndola de um balo (BENJAMIN, 1994c, p.
119).

O que h inscrito no sumo imaginrio desta fruta nos dado saber: Ficamos
pobres. Abandonamos uma depois da outra todas as peas do patrimnio humano, tivemos
que empenh-las muitas vezes a um centsimo do seu valor para recebermos em troca a
moeda mida do atual (BENJAMIN, 1994c, p. 119). revelia desta constatao, Benjamin
no abandona a abordagem do segundo momento do texto, sugerindo a necessidade de
instalao do novo brbaro neste espao de poucos meios, com lucidez e capacidade de
renncia, com um riso igualmente brbaro embutido no rosto, prenhe da certeza de
sobreviver, caso seja preciso, cultura, de forma a delinear a validade do esboo de uma face
positiva no seio do cobre depauperado do momento atual nas circunstncias do sculo XX,
plasmado no anncio da crise econmica, da ascenso nazifascista, e da iminncia do terrvel
segundo conflito blico mundial.

Em Experincia e pobreza, a experincia da qual nos tornamos pobres assume,


portanto, duas dimenses significantes: compreende-se como a matria oriunda da tradio; e
como tal, define-se ainda como a viva possibilidade de transmitir algo. Um terceiro
significado assoma ao lado destes, qual seja: que a experincia resultado do produto do
trabalho21, acepo elaborada no ensaio O Narrador, no qual o empobrecimento da

20
Olgria Matos esclarece esta distino: Diferentemente da tcnica em sentido moderno ligada aos
desenvolvimentos da cincia e, autonomizados com respeito a valores, usos e sentidos ltimo, a techn grega
se manifesta como mmeses: l onde h uma razo que desconhecida, onde h acaso, a tcnica tem a funo
de auxiliar a natureza a se completar, imitando-a, e liga-se, pois, aos insucessos da cincia. (Discretas
esperanas. Reflexes filosficas sobre o mundo contemporneo. So Paulo: Nova Alexandria, 2006, p. 88).
21
Conforme assinala Carla Milani Damio, nos textos de maturidade o conceito de Erfahrung ganha um perfil
materialista-histrico, passando a servir como um conceito articulador. O conceito recebe trs principais
definies: o resultado (Ertrag) do produto do trabalho; algo que provm da tradio; e possibilidade de
comunicao. Esses trs sentidos se articulam ao estar relacionados a um contexto histrico-social e
psicolgico. Para a estruturao da experincia decisiva a memria que construda segundo as condies
60

experincia tematizado em uma abordagem conjunta decadncia da arte de narrar, sob a


perspectiva das metamorfoses sociais produzidas pelo desenvolvimento histrico das foras
produtivas.

3.2 Onde o sbio conselho?

Enquanto em Experincia e pobreza Walter Benjamin nos apresenta, a partir de


suas impresses sobre a Primeira Guerra, o definhamento da relao entre presente e passado
condensado no esgaramento da tradio, ressaltando, no entanto, a possibilidade de
identificao de encaminhamentos positivos no interior desse declnio, em O narrador
Consideraes sobre a obra de Nikolai Leskov (1936), a questo dessa exausto anunciada
associa-se a uma reflexo sobre as condies materiais do trabalho, em sua relao com a
memria e a estruturao da experincia na modernidade.

Abrigando notadamente uma sonoridade nostlgica, este ensaio constitudo por


um duplo percurso: de incio, apresenta-se a disposio social na qual floresce a narrao,
para em seguida exibir-se o paulatino desaparecimento deste espao da tradio, assinalando a
histrica deposio da figura do narrador. Amparando-se no texto de 1933 de forma a
reproduzir, em alguns momentos, suas passagens mais penetrantes, Benjamin retoma
propriamente a sua tese central, de modo a situ-la enquanto premissa a partir da qual a
extino da arte de narrar poder ser extrada:

Por mais familiar que seja o seu nome, o narrador no est de fato presente
entre ns, em sua atualidade viva. Ele algo de distante e que se distancia
mais e mais. [...] Uma experincia quase cotidiana nos impe a exigncia
dessa distncia e desse ngulo de observao. a experincia de que a arte
de narrar est em vias de extino. So cada vez mais raras as pessoas que
sabem narrar devidamente. Quando se pede num grupo que algum narre
alguma coisa, o embarao se generaliza. como se estivssemos privados de
uma faculdade que nos parecia segura e inalienvel: a faculdade de
intercambiar experincias (BENJAMIN, 1994d, p. 197-8).

materiais do trabalho. (Sobre o declnio da sinceridade. Filosofia e autobiografia de Jean-Jacques


Rousseau a Walter Benjamin. So Paulo: Edies Loyola, 2006, p. 56).
61

Tendo por horizonte o trabalho narrativo de Nikolai Leskov, Benjamin visualiza e


interpreta este decrscimo incrustado na faculdade de intercambiar experincias, isto , na arte
de contar baseada na capacidade de articulao da expressibilidade do discurso e a um s
tempo na forma de sua recepo. Percebendo o escritor russo oitocentista como emblema de
um direcionamento literrio cuja riqueza evade progressivamente a ordem da importncia nos
espaos sociais, relaciona a diluio da presena do narrador no interior da modernidade
capitalista isto , na atualidade do sculo XX disposio enfraquecida deste perodo
histrico de constituir e processar a experincia na medida em que o contedo transmitido
pelas narrativas advenha diretamente do arranjo e tessitura da matria viva da existncia
como se os signos condensados na escrita e na oralidade daquele que narra no fossem outro
que a catalisao em cifras do desdobramento de uma realidade comum.

Que as aes da experincia estejam em baixa justifica, em boa medida, para


Benjamin, esta distncia da contemporaneidade em relao s narrativas, em suma, o
desaparecimento dos traos que caracterizam a grandeza e a simplicidade dos mais
eminentes narradores. Conforme afirmado no desenvolvimento deste ensaio, este
distanciamento resultante de um processo que a Guerra torna evidente e manifesto em fatos
como o gesto emudecido dos combatentes tornados a casa, extirpados de palavras e de
acontecimentos edificantes, exemplares, dignos de transmisso em funo de promulgarem o
significado de uma dimenso orientadora.

Como aponta Jeanne Marie Gagnebin (2009, p. 59): A Primeira Guerra


manifesta [...] a sujeio do indivduo s foras impessoais e todo-poderosas da tcnica que s
faz crescer e transforma cada vez mais nossas vidas de maneira total e to rpida que no
conseguimos assimilar essas mudanas pela palavra. O silncio dos combatentes o
elemento que exterioriza a prpria desorientao, pois o campo de batalha, territrio de caa
ao qual foi submetido o frgil e minsculo corpo humano, contempla no a inteno de
lembrar afirmada na reapropriao e transmisso da experincia atravs do discurso, mas a
necessidade inescapvel de esquecer que, soberana ante a ausncia do polo da lembrana,
encerra como impossibilidade forma e contedo do comunicar. A abertura das pginas de um
jornal dir Benjamin (1994d, p. 198) corrobora essa impresso, a saber, a de que no
somente a imagem do mundo exterior mas tambm a do mundo tico sofreram transformaes
que antes no julgaramos possveis.
62

Estas transformaes atuam no centro da indisposio de nossa poca ao tom das


narrativas tradicionais, avariando os rudimentos imiscudos na base de sua produo e
desarticulando os dispositivos promovedores de sua receptibilidade. Na medida em que
abalam o valor da tradio e o estatuto da experincia, incidem sobre a capacidade de narrar,
visto que a fonte a qual recorrem os narradores revela-se nessa mesma experincia que passa
de gerao a gerao, de pessoa a pessoa, na qual confluem vozes que se fazem annimas,
interpenetrando-se em mltiplas perspectivas responsveis pela articulao do saber da
tradio.

Em que consistem, pois, para Benjamin, estas transformaes, este processo


evocado pela Guerra, que assinala que o declnio da arte de narrar determina-se em relao
conjunta ao empobrecimento da experincia? O que se lamenta, enquanto perda, quando em
face do diagnstico de escassez das narrativas genunas? O que diferencia positivamente a
narrativa de outras expresses discursivas? Com que tinta se contorna o rosto fugidio do
narrador? E por que Leskov, dentre todos, o seu ltimo retrato mais bem acabado?

Para Benjamin (1994d, p. 198), a determinao da figura do narrador faz-se


plenamente verificvel ante dois grupos especficos: Quem viaja tem muito a contar, diz o
povo e com isso imagina o narrador como algum que vem de longe. Mas tambm escutamos
com prazer o homem que ganhou honestamente sua vida sem sair de seu pas e que conhece
suas histrias e tradies. Estes grupos exemplificam cabalmente dois estilos de vida
responsveis pela produo de dois segmentos ou famlias de narradores cujos
representantes arcaicos so dados na existncia do campons sedentrio, bem como naquela
do marinheiro comerciante, compreendidos como tipos ancestres fundamentais que
homologam historicamente o reino das narrativas. De acordo com Benjamin, cabe sua
interpenetrao a visualizao da extenso real deste reino em toda sua determinao
histrica. nas corporaes medievais que essa interpenetrao ganha impulso e
contribuio, por meio do amlgama de ambos os tipos em uma circunstncia espcio-
temporal comum. A partilha do trabalho no interior das oficinas reuniu muitas vezes o mestre
sedentrio e o aprendiz migrante que, na sucesso do tempo, sucedem um ao outro em
posio: os mestres, tendo sido no passado aprendizes ambulantes, fixam-se, posteriormente,
em sua ptria ou em solo estrangeiro, de forma que no sistema corporativo associava-se o
63

saber das terras distantes, trazidos para casa pelos migrantes22, com o saber do passado
recolhido pelo trabalhador sedentrio (BENJAMIN, 1994d, p. 199).

Leskov, que no era marinheiro comerciante ou campons fixado, carregou


consigo, no entanto, caractersticas biogrficas similares a estes modos de vida, mostrando-se
hbil na tematizao de tpicos distantes no espao e no tempo. Empregado como agente
russo em uma firma inglesa, encontra em seu trabalho utilidade para a produo literria, na
medida em que esse consistia em viagens pelo territrio de seu pas, as quais enriqueceram
tanto a sua experincia do mundo como seus conhecimentos sobre as condies russas
(BENJAMIN, 1994d, p. 199).

Em seus percursos, imerge profundamente no conhecimento de seu povo23,


entrelaando a suas narrativas os signos brotados da narratividade exuberante da oralidade
tradicional que influenciaria de modo capital a sua obra cuja personagem central exibe-se,
em muitos contos, na face do justo. a produo posterior de sua literatura que faz de Leskov
o narrador por excelncia segundo a interpretao benjaminiana, ao condensar magistralmente
as principais caractersticas dos narradores natos. Sob o olhar do crtico berlinense, a estrutura
comum e mais significativa subjacente atividade do narrador incide no senso prtico que d
fisionomia s suas narrativas:

Ela [a narrativa] tem sempre em si, s vezes de forma latente, uma dimenso
utilitria. Essa utilidade pode consistir seja num ensinamento moral, seja
numa sugesto prtica, seja num provrbio ou numa norma de vida de
qualquer maneira, o narrador um homem que sabe dar conselhos
(BENJAMIN, 1994d, p. 200).

22
Jeanne Marie Gagnebin (2009, p. 58) atenta para a composio, em antigo alemo, da palavra Erfahrung,
traduzida como experincia. Derivada do radical fahr, sua utilizao remonta ao sentido literal de percorrer em
travessia, de atravessar uma regio durante uma viagem.
23
Conforme Paulo Bezerra: Leskov considerado um dos escritores russos que melhor penetrou a alma popular
de seu povo, vasculhou os seus desvos, registrou seu imaginrio e transformou em narrativas aquelas histrias
que se contavam em todos os rinces, particularmente naqueles situados na vasta extenso do Volga. Alis, ele
mesmo se orgulha desse entrelaamento com a vida popular: Eu conhecia a vida do povo nos mnimos
detalhes e a compreendia nos mais nfimos matizes, compreendia como a tratavam na grande casa senhorial,
nos stios da nossa pequena nobreza, nas hospedarias e nas casas dos popes. Precisamos simplesmente
conhecer o povo como a prpria vida, no precisamos estud-lo, mas viv-lo. Eis a questo: no estudar,
isto , no observar o povo com certo distanciamento, mas viv-lo, compenetrar-se de seus modos de ver, de
sentir o mundo. Graas a essa intimidade, a essa empatia, Leskov consegue narrar de tal modo que suas
histrias se apresentam ao leitor com tamanha naturalidade que o deixam com a impresso de estar viajando
pela prpria vida. (BEZERRA, Paulo. A narrativa como sortilgio. Posfcio. In: LESKOV, Nicolai. Lady
Macbeth do Distrito de Mtzensk. Traduo, posfcio e notas de Paulo Bezerra. So Paulo: Ed. 34, 2009, p.
84.).
64

A palavra e a existncia relacionam-se intrinsecamente na produo da narrativa


enquanto histria que evoca um direcionamento, um encaminhamento oferecido ao curso da
ao. Se evocar significa trazer voz, o que fala neste caso a tradio. A voz da tradio
sugere, por sua vez, um conjunto de prticas comuns, pois apenas na pressuposio de uma
comunidade de valores possvel conceber que h sabedoria constituda no tempo e que esta
poder ser acessada como o til ensinamento de um esplio coletivo: As histrias do
narrador tradicional no so simplesmente ouvidas ou lidas, porm escutadas e seguidas; elas
acarretam uma verdadeira formao (Bildung), vlida para todos os indivduos de uma mesma
coletividade (GAGNEBIN, 2009, p. 57). Como homem que sabe dar conselhos, o narrador
encerra dentro de si a imagem do sbio. Onde, porm, habita, em nossas circunstncias, o
semblante da sabedoria?

Se prosseguirmos na leitura de O Narrador, encontraremos uma constatao j


presente na reflexo de Experincia e pobreza: a explicitude do mutilamento da dimenso de
utilidade de conselhos e provrbios, da palavra em sua efetividade, como o reverso dos
centavos que apream a experincia moderna, a nos conduzir ao encontro da certeza de que
essa orientao prtica se perdeu e explica nossa habitual desorientao (Rat-losigkeit), isto
, nossa incapacidade de dar e receber um verdadeiro conselho (Rat) (GAGNEBIN, 2009,
pp. 57-8). Para pensar com Benjamin (1994d, p. 200):

Se dar conselhos parece hoje algo de antiquado, porque as experincias


esto deixando de ser comunicveis. Em consequncia, no podemos dar
conselhos nem a ns mesmos nem aos outros. Aconselhar menos responder
a uma pergunta que fazer uma sugesto sobre a continuao de uma histria
que est sendo narrada.

O conselho, compreendido como o esforo de construo sugestiva, situa-se


necessariamente enquanto ponto central entre duas mobilidades de foras: a primeira, a
capacidade de verbalizao de uma histria, ou seja, de sua narrao; a segunda, a habilidade
de acolher a histria narrada de modo a sugerir-lhe uma continuidade. A possibilidade do
aconselhamento acena, ento, para a reciprocidade da palavra fundada na partilha da memria
vinculada a prticas sociais que determinam o arcabouo das significaes coletivas.

Se conselho fosse bom se vendia uma frmula expressiva e atual do estatuto


no apenas do conselho em nossos dias, mas daquilo que lhe subjaz, a sabedoria, constructo
apto a exprimir a verificabilidade do que sentencia a acuidade da anlise benjaminiana nas
65

linhas expostas acima. Este ditado tornado amplamente popular configura-se como o relato da
sobriedade desorientada de nossa poca, do individualismo de um sujeito esvaziado de
subjetividade assim como da capacidade do adensamento de relaes intersubjetivas. Mximo
paradoxo, a mxima insinua o levante contra todas as mximas; aconselha, pois, o
desaconselhamento, em um processo semntico que incide em autoinvalidao. Se por meio
de um provrbio soado como conselho diz-se, contudo, sobre a inutilidade do prprio
conselho, o que se faz evidente, para alm de um chiste entremeado a uma interna
contradio, a reificao da linguagem, a morte do provimento do conselho tecido na
substncia viva da existncia, isto , da sabedoria. De modo que, de acordo com Benjamin
(1994d, pp. 200-1), seja possvel afirmar que a arte de narrar est definhando porque a
sabedoria o lado pico da verdade est em extino.

3.2.1 Sobre o declnio das narrativas

Sintoma de decadncia? Caracterstica da atualidade? Para Benjamin (1994d, p.


201) no somente isto. Ele insiste na necessidade de que se perscrute uma explicao menos
tola e suscetvel contra-argumentao para o processo, que expulsa gradualmente a
narrativa da esfera do discurso vivo e ao mesmo tempo d uma nova beleza ao que est
desaparecendo. Se as narrativas figuram ao olhar crtico como um discurso em estertor, na
evoluo secular das foras produtivas que este filsofo encontrar o mbile indicativo deste
efetivo esgotamento. nesse sentido que a compreenso do conceito de experincia
relaciona-se a partir da reflexo sobre o lugar da narrao na modernidade a um terceiro
matiz em O Narrador.

Como expusemos, em acepo forte esta noo remete s impresses inscritas em


uma temporalidade que perpassa o desdobramento das geraes. Enquanto tal assume por
pressuposto uma tradio baseada na continuidade da transmisso da palavra, continuidade e
temporalidade afirma Jeanne Marie Gagnebin (2009, p. 57) das sociedades artesanais
[...] em oposio ao tempo deslocado e entrecortado do trabalho no capitalismo moderno.

intrnseco organizao pr-capitalista do trabalho um ritmo que associa a


virtuose lentido, se pensamos, sobretudo, na atividade artesanal. Quando as mos, a fala e
os olhos constituem o maquinrio unvoco da produo, a organicidade apropria-se da rtmica
66

do fazer, permitindo que em seu meio se instaurem tambm o gesto e a palavra que
evidenciam a construo de um lao entre a existncia e o discurso sobre a existncia. Afeito
totalizao em oposio indumentria fragmentada da disposio industrial que age sob a
prerrogativa de um funcionamento dissociado em cadeias, o trabalho artesanal promoveria
uma sedimentao progressiva das diversas experincias e uma palavra unificadora,
inscrevendo-se em um tempo mais global, tempo onde ainda se tinha, justamente, tempo
para contar (GAGNEBIN, 1994, p. 11).

A pressuposio de um tempo vivo cujas transformaes implicam uma


velocidade assimilvel faculdade perceptiva humana o elo da corrente constituda entre
uma gerao e outra, uma vez que permite, em seus interstcios, o florescimento da partilha do
sentido e do sentimento de pertena coletividade. De tal sorte que no passado o ancio que
se aproximava da morte era o depositrio privilegiado de uma experincia que transmitia aos
mais jovens (GAGNEBIN, 1994, p. 10), circunstncia diametralmente oposta reinante na
atualidade, na qual o arrebatamento e a excitao da rapidez da condio urbana inviabilizam
a validade de um discurso continuado, outorgando-lhe por insgnia a inutilidade, o predicado
de obsoleto.

Seja talvez a intuio denotativa deste substantivo a forma mais clara de explicitar
essa relao nos moldes atuais obsolescncia: desclassificao tecnolgica do material
industrial, provocada pelo aparecimento de material mais moderno, melhor adaptado. no
tempo vivo, pelo contrrio, to prprio quela perspectiva de organizao social deposta, que
a narrativa tradicional gestada, consistindo, conforme afirma Benjamin (1994d, p. 205), em
uma forma artesanal de comunicao, na medida em que o narrador manipula
profundamente a matria do vivido, dando-lhe forma, insuflando-lhe o ar de seus prprios
pulmes, na efetiva indissociao do plano individual e da dimenso da totalidade, o que nos
permite depreender, sobre a narrativa, que ela

No est interessada em transmitir o puro em-si da coisa narrada como


uma informao ou um relatrio. Ela mergulha a coisa na vida do narrador
para em seguida retir-la dele. Assim se imprime na narrativa a marca do
narrador, como a mo do oleiro na argila do vaso (BENJAMIN, 1994d, p.
205).
67

Concomitantemente ao processo evolutivo das foras produtivas, isto , s


transformaes scio-histricas que desenham, na modernidade, o retrato da face do que
Benjamin denomina de alto capitalismo, o exerccio de determinao desta impresso
privado do que lhe necessariamente substancial: a comunidade da experincia cuja base
prtica fundada no enlao entre memria e tradio comuns. Para Benjamin, nesse instante
da produo da histria que a sapincia do conselho passa a dar lugar desorientao
generalizada, a coletividade integrada ao indivduo isolado, o tempo vivo morte do tempo.
quando a histria do si vai, pouco a pouco, preencher o papel deixado vago pela histria
comum (GAGNEBIN, 2009, p. 59).

A narrativa tradicional produto espiritual que pressupunha caracteres de um


arranjo societrio associado relao com uma base material diversa passa a ser solapada
por outras formas discursivas imanentes especificidade da moderna sociedade burguesa e
que apenas no interior da mesma poderiam, com efeito, obter fisionomia concreta. Benjamin
analisa o aparecimento e a determinao dessas formas discursivas, considerando o
surgimento do romance como o primeiro indcio do desdobramento que sela o
encaminhamento majoritrio da produo de narrativas no imediatamente aps-Leskov: o
depauperamento, o declnio, a extino.

Associado diretamente inveno da imprensa, e vinculado, desse modo,


possibilidade de existncia material do livro, o romance afasta-se da tradio oral,
distinguindo-se dos contos de fada, das novelas e lendas a ela profundamente relacionados.
No procedendo da tradio oral e, por outro lado, no a alimentando, esta forma de prosa
diferencia-se radicalmente da narrativa, ante a observao de que

O narrador retira da experincia o que ele conta: sua experincia ou a


relatada pelos seus ouvintes. O romancista segrega-se. A origem do romance
o indivduo isolado, que no pode mais falar exemplarmente sobre suas
preocupaes mais importantes e que no recebe conselhos nem sabe d-los.
Escrever um romance significa, na descrio da vida humana, levar o
incomensurvel a seus ltimos limites. Na riqueza dessa vida e na descrio
dessa riqueza, o romance anuncia a profunda perplexidade de quem a vive
(BENJAMIN, 1994d, p. 201).

A matria da narrativa, experincia coletada pelo narrador, torna-se tambm


experincia para aquele que a recebe, em potncia avaliado como um futuro emissor.
68

Significa-se, assim, como processualidade de troca entre os sujeitos partcipes. O romance,


em sentido oposto, acirra a ciso entre a esfera pblica e a esfera privada. Sua forma
geomtrica , metaforicamente, a de um grafo: dois vrtices associados por meio de uma
aresta. Se os vrtices representam, de um lado, o isolamento daquele que escreve e, por outro,
o indivduo leitor igualmente isolado e solitrio24, a aresta o prprio romance, que h um s
e mesmo tempo os vincula e dissocia. Prenhe de intenes psicolgicas, o romance tambm
nisso se distancia das narrativas que, em sua generalidade, admitem uma linguagem simples e
direta, no fazendo do psiquismo o ncleo de um n grdio a que se deva desatar.

Dom Quixote ser para Benjamin o primeiro grande livro do gnero, dado como
sumo exemplo da ausncia de um carter formador introduzido como pano de fundo da
escrita. Heri do desaviso, triste figura da razo desencontrada, o Cavaleiro de Cervantes pe
a descoberto o imaginrio lanado contra um real que a sua falta de sal na moleira no
rejeita enfrentamento. Devassando moinhos de vento na vez de gigantes, sobre a carne magra
de um cavalo que no passa de um rocim, o engenhoso fidalgo, imagem de coragem e de
generosidade, pode, no entanto, nada ou quase nada ensinar, pois sua errncia e desventuras
so totalmente refratrias ao conselho e, de todo, isentas da menor centelha de sabedoria
(BENJAMIN, 1994d, p. 201).

Na medida em que descreve a vida humana, o romance procura inscrever o


inaambarcvel no alcance do dito possvel; descreve uma riqueza que, a rigor, em sua
intensidade e grandeza, escapa descrio, posto que o incomensurvel no se esvazie,
levado ou no a seus ltimos limites. Se se pode extrair das peripcias de um Quixote
elementos que condensem o saber, trata-se, certamente semelhana da teologia negativa de
Maimnides de uma sabedoria negativa: o leitor, verdadeiro Sancho Pana da estria, ao
seguir o sonho diurno de um dos mais nobres heris da literatura (BENJAMIN, 1994d, p.
201), aprende apenas sobre os descaminhos que no deve empreender.

Se a consolidao da burguesia ascendente, auxiliada pelo desenvolvimento da


imprensa enquanto instrumento tcnico de reproduo, ocasiona o florescimento das
condies que suscitam a realizao do romance moderno, instaura mais tarde, entretanto,
outro modo de comunicao que, de acordo com Benjamin (1994d, p. 202), ainda mais
ameaador, no somente forma das narrativas, mas ao prprio romance, impingindo-lhe uma

24
Teoria do Romance, de Georg Lukcs, ser, nesse sentido, obra importante formao dos posicionamentos
tericos de Benjamin, no tocante concepo do romance como expresso do aparecimento da subjetividade
do indivduo atomizado nas modernas experincias sociais burguesas.
69

crise. A informao jornalstica esta forma de comunicao contraposta ainda mais


radicalmente narrativa, pois desconsidera as dimenses da perspectiva de tempo e de espao
isto , das terras estranhas e distantes, bem como da anterioridade da tradio que
reservam quela o estatuto legitimante da autoridade de seu saber.

Enquanto a ideia de espao que predomina no interior das narrativas significa-se


na remisso a terras longnquas no sentido dos saberes e fascnios que estas podem oferecer, o
espao que prepondera e determina o interior da informao a geografia de superfcie das
pginas dos jornais: as notcias nelas contidas so desconexas entre si em desajuda ao trabalho
da memria, obedecendo no ao ritmo natural da escrita daquele que as concebe, mas
necessidade de adequao a uma extenso pr-definida. Tambm a ideia de tempo sofre aqui
transformao. Se nas narrativas a temporalidade remetia ao longe temporal da tradio
(BENJAMIN, 1994d, p. 202), na informao o tempo o arremate da demora, ruptura da
durao, entremostrando-se de tal sorte perecvel como se oriundo dos relgios derretidos de
Dal, ironicamente intitulados de A persistncia da memria.

To duradoura quanto a vida de uma mariposa, mas por certo de todo menos rica,
a informao um presente incontnuo desprovido da lembrana do futuro e da meno ao
passado, apoiado essencialmente na plausibilidade que opera interregnos no interior da
capacidade humana de imaginar. Enquanto a narrativa dispunha de uma autoridade que era
vlida mesmo que no fosse controlvel pela experincia (BENJAMIN, 1994d, pp. 202-3), a
informao, clara e concisa, deve pelo bem do admissvel como premissa aspirar
verificao imediata. Disto decorre o indcio eminentemente lgico de que a informao
jornalstica exterioriza uma concepo de experincia que se deixa reduzir a experimentum, o
que significa a afirmao de uma compreenso que identifica cincia e experincia de modo
que esta ltima passe a ser regulada pelo ideal de certeza da primeira. Transformada em
experimento, a experincia medida, regulada e quantificada pelo sujeito que a usufrui, por
sua vez limitado a sujeito do conhecimento. Por resultante, tudo aquilo que da ordem da
incerteza e que porta em si a impureza e a ambiguidade, enfim, que no se submete clareza
das regras do mtodo cientfico, deve ser menosprezado ou esquecido (SILVA, 2011, p. 14).
Diz-se, assim, que

Se a arte da narrativa hoje rara, a difuso da informao decisivamente


responsvel por esse declnio. Cada manh recebemos notcias de todo o
mundo. E, no entanto, somos pobres em histrias surpreendentes. A razo
70

que os fatos j nos chegam acompanhados de explicaes. Em outras


palavras: quase nada do que acontece est a servio da narrativa, e quase
tudo est a servio da informao. Metade da arte narrativa est em evitar
explicaes (BENJAMIN, 1994d, p. 203).

Como as folhas de um calendrio arrancadas pela reposio ininterrupta dos dias,


a informao esgota a si em sua autoexposio. Refratria densidade do pensamento, vai de
encontro narrativa ao banir de seus domnios o elemento miraculoso por meio do
estabelecimento de uma linguagem padro. Reage, destarte, ao aspecto de amplitude que
prprio ao episdio narrado, onde, diferente daquela, o contexto psicolgico da ao no
imposto ao leitor, que livre para interpretar a histria como quiser (BENJAMIN, 1994d,
p. 203). A abertura proposta pelas narrativas guarda a sua capacidade de suscitar o espanto e
a reflexo (BENJAMIN, 1994d, p. 204). o caso de Herdoto, tomado por Benjamin como
o primeiro narrador grego, extraordinrio exemplo da escola a qual Leskov teria certamente
visitado:

No captulo XIV do terceiro livro de suas Histrias encontramos um relato


muito instrutivo. Seu tema Psammenit. Quando o rei egpcio foi derrotado
e reduzido ao cativeiro pelo rei persa Cambises, este resolveu humilhar seu
cativo. Deu ordens para que Psammenit fosse posto na rua em que passaria o
cortejo triunfal dos persas. Organizou esse cortejo de modo que o prisioneiro
pudesse ver sua filha degradada condio de criada [...]. Enquanto todos os
egpcios se lamentavam com esse espetculo, Psammenit ficou silencioso e
imvel, com os olhos no cho; e, quando logo em seguida viu seu filho,
caminhando no cortejo para ser executado, continuou imvel. Mas, quando
viu um dos seus servidores, um velho miservel, na fila dos cativos, golpeou
a cabea com os punhos e mostrou os sinais mais profundos de desespero
(BENJAMIN, 1994d, p. 203-4).

Para Benjamin, este relato nos auxilia na compreenso do que seja a verdadeira
narrativa, na medida em que conserva sua vivacidade revelia da passagem do tempo. Assim
como Montaigne aventurou-se na resposta pergunta por que o rei s se lamenta quando
reconhece seu servidor?, Benjamin o fez, e tambm ns podemos faz-lo hoje: Psammenit,
que resiste visualizao de sua desgraa no retrato dos filhos, desespera-se apenas ao ver o
servidor porque se os filhos representam a famlia, o servo apropriado por outrem representa a
perda do reino em sua inteireza, reino do qual a famlia parte. Quando sobre o olhar do
servidor esteve finalmente o olhar do rei deposto, a conscincia da intensidade da perda
levada radicalidade por alastrar-se a toda extenso do reino, at a mais nfima imagem do
71

poder destitudo: a desdita da plebe execrada, um velho miservel em ignbil servido.


Nenhuma das provveis interpretaes que tenha este relato esgota s demais, de forma que
seja possvel dizer que a narrativa se assemelha a essas sementes de trigo que durante
milhares de anos ficaram fechadas hermeticamente nas cmaras das pirmides e que
conservam at hoje suas foras germinativas (BENJAMIN, 1994d, p. 204). A informao
em completo desacordo com esta caracterstica deposita na fugacidade do novo e somente
nela o seu valor por inteiro, acercando-se da brevidade da qual a narrao quer escapar.

A brevidade atenta contra o ciclo de assimilao da narrativa, constitudo por


meio de quatro etapas: a narrao propriamente dita, a absoro de seu contedo pela
memria do ouvinte, a identificao deste contedo armazenado como experincia sua
prpria experincia e, a disposio de, um dia, repass-lo. Para Benjamin (1994d, pp. 204-5),
no tdio que se verifica a base desta processualidade, pois se o sono o ponto mais alto da
distenso fsica, o tdio o ponto mais alto da distenso psquica, ou ainda: O tdio o
pssaro de sonho que choca os ovos da experincia. O menor sussurro nas folhagens o
assusta. O que se representa nestas imagens que contar e ouvir histrias requer
inevitavelmente a entrega ao ritmo no qual a histria contada, uma espcie de relaxamento
no sentido de um voltar-se inteiramente a ela. Se esse ritmo possui um rosto, seus traos,
conforme apontamos anteriormente, so aqueles das mais antigas formas de trabalho manual,
cuja prerrogativa concentra-se na pacincia da completa imerso do artfice.

essa pacincia, intimamente relacionada atividade artesanal, que Benjamin


chama de tdio. Tdio este que no deve ser entendido, de uma forma usual, como
aborrecimento, incmodo ou chateao, mas imergncia em um ritmo executado em uma
tonalidade de tempo que se mantm isenta de variaes violentas. No interior do trabalho
manual forjava-se, ao passo em que se fiava ou tecia, uma comunidade de ouvintes baseada
neste modo de existncia e que se fazia responsvel pela conservao das histrias. Estes
operadores mantinham-se relacionados pelo fluxo contnuo e compartilhado do ritmo lento de
um fazer desapressado e conformado velocidade natural do corpo. O tdio, subproduto
dessas relaes, apresenta-se, assim, como o grau zero da arte de narrar, posto que enquanto
distenso identifique-se como atmosfera propcia constituio de uma abertura dos canais
receptivos presena da palavra, consecuo do estado biopsquico em que possvel fix-
la profundamente.
72

Os ninhos habitados por este pssaro onrico so, porm junto a seus
locatrios progressivamente extintos do cenrio da vida moderna, deslocados no por um
sussurro ou pelo mnimo som de um graveto partido pelo descuido de um p, mas pelo
bramido furioso das grandes cidades, no qual se amontoam as vozes indiscernveis de uma
multido mais que crescida. Se pensarmos como Leskov, para quem a literatura no [...]
uma arte, mas um trabalho manual (apud Benjamin, 1994d, p. 206), compreenderemos o
impacto sofrido pela arte de narrar quando da passagem da atividade manual tcnica
industrial.

Se antes, a palavra era mmese da forma artesanal de trabalho, preenchendo, junto


ao movimento das mos, a durao do tempo, hoje mimetiza a rapidez irrefreada da indstria:
Com efeito, o homem conseguiu abreviar at a narrativa. Assistimos em nossos dias ao
nascimento da short story (BENJAMIN, 1994d, p. 206). Se antes, o homem era mmese da
natureza, imitando sua pacincia, conforme afirma Valry, hoje mmese da cidade e no
cultiva o que no pode ser abreviado (apud BENJAMIN, 1994d, p. 206), de modo a ser
suplantada a lenta superposio de camadas finas e translcidas, que representa a melhor
imagem do processo pelo qual a narrativa perfeita vem luz do dia, como coroamento das
vrias camadas constitudas pelas narraes sucessivas (BENJAMIN, 1994d, p. 206). Plena
desta incapacidade de superposio paulatina das camadas do vivido, em ordem inversa a
atualidade do estado de coisas que, sob a empobrecida regncia lgica do princpio do
efmero, adequa-se a uma conotao que articula a temporalidade exclusivamente sob um
aspecto quantitativo, conclamando o desuso da ideia de que a pressa inimiga da perfeio
massivamente preterida em favor de outro dito: tempo dinheiro informa-nos, em nossos
dias, a moderna preleo, o spero provrbio de uma humanidade que perdeu a experincia
(AGAMBEN, 2008, p. 23).

O polo oposto efemeridade congrega-se na concepo de eternidade. De acordo


com Benjamin (1994d, p. 207), na morte que esta ideia tem sua fonte mais rica. Dessa
forma, ante a fora imperativa do efmero em meio s transformaes que correspondem ao
desaparecimento da anttese tempo-eternidade na percepo cotidiana (GAGNEBIN, 2009,
p. 64), constata-se, em concomitncia, a face transfigurada da relao que estabelecemos com
a morte, ou mais apropriadamente, da recusa dessa relao no transcurso do sculo XIX pela
sociedade burguesa para Benjamin, outro aspecto indissocivel do declnio da experincia e
do esgotamento da narrao.
73

Se verdade, como quer Valry (apud BENJAMIN, 1994d, p. 207), que o


enfraquecimento nos espritos da ideia de eternidade coincide com uma averso cada vez
maior ao trabalho prolongado, podemos dizer que este embotamento da referncia do eterno
tambm significativo na ordenao hodierna do acontecimento da morte, cuja pauta
soerguida sobre um sentimento muito prximo da odiosidade. Benjamin depreende que,
durante o sculo XIX, foi possvel sociedade burguesa, inconscientemente por meio da
atividade de suas instituies higinicas e sociais pblicas e tambm privadas, tornar
exequvel uma medida que, no obstante a implicitude, fosse talvez sua inteno primordial:
assegurar ao homem, este cadver adiado para pensar com Fernando Pessoa , o
desencontro do cadver efetivo.

Expulsa do mundo dos vivos, a morte adere ao estatuto de um evento privado.


Opondo-se ao carter pblico do marco da finitude outrora resguardado e predominante, a
moderna sociedade despede-se das imagens da Idade Mdia, nas quais o leito de morte se
transforma num trono em direo ao qual se precipita o povo, atravs das portas
escancaradas (BENJAMIN, 1994d, p. 207). A morte abandona o tempo: sua inscrio nos
relgios Dubia omnibus, ultima multis decisivamente apagada; a morte abandona
tambm os espaos: reclusa aos sorvedouros idnticos dos sanatrios e hospitais. assim que
a travessia de sua vertigem nos evitada, transmutada em silncio monologante subutilizado
enquanto experincia.

No contexto da teoria da narrao benjaminiana, a relevncia da atual hostilidade


geral presena do moribundo deve ser compreendida luz do fato de que no momento da
morte que o saber e a sabedoria do homem e sobretudo sua existncia vivida e dessa
substncia que so feitas as histrias assumem pela primeira vez uma forma transmissvel
(BENJAMIN, 1994d, p. 207). Isso significa que a palavra do moribundo, ante a iminncia do
fim, ostenta a forma da autoridade que reconhece sua existncia como feixe de experincia e
sabedoria a ser transmitido. Lembremos que no ensaio Experincia e pobreza, a parbola a
respeito de uma mensagem transmitida por um moribundo que sustm, no incio do texto, a
imagem de uma autntica experincia. Essa autoridade expressa na morte e que est, para
Benjamin, na origem da narrativa, faz com que aquela se transforme em pea da tradio, e
como tal, figure como sano de tudo o que o narrador pode contar (BENJAMIN, 1994d, p.
208). At os pobres-diabos possuam o regalo de um ltimo desejo, de modo que sua
palavra, j sibilina, fosse atentamente ouvida. O momento da morte, como ponto-limite da
histria natural, representa um desdobramento que antes de seu vislumbre no contexto de
74

uma perspectiva individual teremos apenas sob a forma de acontecimento transmitido,


aspecto no qual reside a autoridade do moribundo.

O conjunto de mtodos que higieniza o evento da morte na modernidade


expropria-a, assim, de seu potencial narrativo, inviabilizando a possibilidade de sua recepo,
na medida em que a destina ao isolamento, destituindo-a de seu carter exemplar ao suprimir
a relao entre moribundo e expectante e, portanto, o seu vir-a-ser enquanto experincia
constituda e significante. A palavra do moribundo no , pois, salva do esquecimento, de
modo que em nossos dias, a morte como quis Manuel Bandeira seja morte absoluta,
morre-se to completamente que o irnico estribilho da composio potica de Brecht,
apaguem os rastros, realiza-se em escala universal.

O esgaramento da interao baseada no intercmbio de experincias, do qual a


supresso do arrolamento com a morte face, representa, para Benjamin, a inevitabilidade de
um duplo desgaste: a perda da memria do indivduo, bem como do sentido da histria. Esta
perda incide no centro do definhamento da arte da narrao, uma vez que a relao
estabelecida entre narrador e ouvinte baseia-se no interesse de conservao do que foi
narrado, na possibilidade e acessibilidade da reproduo da narrativa, viabilizadas atravs da
articulao, pela memria, do sentido da histria apreendida. A memria , assim, a mais
pica de todas as faculdades (BENJAMIN, 1994d, p. 210), grandiosa, posto que funda o
registro da historiografia ao qual se vinculam as diversas formas picas. Inscrita na base da
epopeia, na cultura helnica Mnemosyne me das musas das artes. Compreendida como
reminiscncia, ela funda a cadeia da tradio, que transmite os acontecimentos de gerao
em gerao (BENJAMIN, 1994d, pp. 210-1).

De acordo com Benjamin, tanto a narrativa quanto o romance remontam, em sua


origem, epopeia. No entanto, embora, tendo emergido de uma mesma raiz ancestre, em seus
desdobramentos histricos fundam-se sobre modos diferentes de manejo da memria.
Pressupe-se, assim, uma concepo da faculdade da memria enquanto monismo
diferenciado: na dimenso da narrativa, a memria reminiscncia; na esfera do romance, ela
rememorao25. Isso significa, por um lado, que as narrativas dirigem-se a fatos difusos,

25
Benjamin (1994d, p. 211) afirma que Mnemosyne era para os gregos a musa da poesia pica. De acordo com
os estudiosos do helenismo, porm, Mnemosyne me de todas as musas, dentre as quais se encontra Calope,
essa sim a musa caracterstica da poesia pica. O trabalho luz de tradues torna a compreenso do pargrafo
13 do ensaio O Narrador dificultosa, dado o impasse referente traduo dos termos Erinnerung e
Eingedenken. Enquanto Srgio Paulo Rouanet os traduz, respectivamente, como rememorao e
reminiscncia, Jeanne Marie Gagnebin faz o exato contrrio em relao ao conceito Eingedenken,
75

podendo ser consideradas como articuladoras de uma memria breve, cuja caracterstica a
sbria conciso que as salva da anlise psicolgica (BENJAMIN, 1994d, p. 204). Significa,
por outro, que o romance profere uma memria perpetuadora, na medida em que sua
atividade no se dirige a episdios generalizados, mas pauta-se no encalo de um heri
especfico s voltas com sua peregrinao ou combate.

A generalidade das narrativas contrape-se especificidade do romance, fato que


a rigor sinaliza para a disparidade de referncia que ambos tomam como ponto de partida. Se
a narrativa tradicional evoca os contedos da experincia coletiva em uma comunidade
unificada, o romance evoca os tpicos da experincia individual em uma sociedade
fragmentada. essa distino que comporta a possibilidade de visualizao das relaes
diferenciadas que travam com a faculdade da memria. Produto do contexto de uma
comunidade de prticas e de sentido, a experincia que a narrao, em moldes tradicionais,
traz a lume pela memria, em seu trabalho de aluso ao passado, no difere do presente
experimentado, na medida em que permanece o vnculo de significao de valores estendido
entre uma gerao e outra. O romance, em direo oposta, engendra-se no interior de um
processo progressivo de desagregao da experincia coletiva, de esfacelamento da tradio e
do horizonte comum significante. Busca rememorar o que j no dado, por meio de uma
faculdade tambm j submetida amnsia oriunda da fragmentao, tornando-se, assim, um
imenso territrio de caa, no qual a caa no outra seno a questo do sentido da vida.
Esta seria, com efeito, uma das duas palavras de ordem que distinguem entre si o romance e
a narrativa (BENJAMIN, 1994d, p. 212): em um caso o sentido da vida, em outro a moral
da histria, responsveis, respectivamente, pelo carter cerrado do primeiro e da perspectiva
de abertura da segunda. De acordo com Benjamin (1994d, p. 213):

Numa narrativa a pergunta e o que aconteceu depois? plenamente


justificada. O romance, ao contrrio, no pode dar um nico passo alm
daquele limite em que, escrevendo na parte inferior da pgina a palavra fim,
convida o leitor a refletir sobre o sentido de uma vida.

traduzindo-o como rememorao, ao passo que para Erinnerung faz uso dos vocbulos lembrana e
lembrar. Assumiremos aqui, a traduo proposta por Rouanet, embora pensemos que a rigor no haja em
termos correlatos da lngua portuguesa, uma distino substancial que evidencie com clareza a oposio
proposta por Benjamin.
76

As narrativas, sejam ouvidas ou lidas, asseguram a onipresena do narrador no


cenrio da leitura. At mesmo aquele que l um poema, pode faz-lo em voz alta, encontrando
por vezes um ouvinte ocasional para quem declam-lo. O leitor do romance, porm,
caracterizado por Benjamin como o mais solitrio entre os leitores. Se o romance persegue o
sentido de uma vida como o centro de sua movimentao, o leitor solitrio alia-se, no
momento da leitura, a essa procura. Este sentido buscado enquanto perdido revelado por
meio da morte como desfecho: seja real, no seio da vida lembrada do protagonista; seja
figurada, na morte do romance propriamente dita, isto , em seu fim. O percurso diagramado
pelo romancista absorve o leitor solitrio como preenchimento provisrio, matria emprestada
sobre a qual se debruar a teia de produo caseira do pensamento. No processo da leitura, o
leitor apropria-se do contedo romanesco ciosamente e, na medida em que o deflora,
empenha-se em transformar o que extrnseco, alheio, em trao ntimo, interior. Realiza,
dessa forma, nas pginas do romance, a infinidade de mundos possveis que a existncia se
nega a conceder-lhe. De modo que, para Benjamin (1994d, p. 214), no haja equvoco na
compreenso seguinte:

O romance no significado por descrever pedagogicamente um destino


alheio, mas porque esse destino, graas chama que o consome, pode dar-
nos o calor que no podemos encontrar em nosso prprio destino. O que
seduz o leitor no romance a esperana de aquecer sua vida gelada com a
morte descrita no livro.

Ante essa vida gelada, dir-se-ia que o leitor do romance moderno, em uma
busca incessante por aquecimento, , sobretudo, aquele que jamais poder proferir: minha
vida daria um romance. Caso ousasse faz-lo, perceberia por imperativo a necessidade de
desfigurar para o bem da verossimilhana o que afirma esta sentena, dizendo: minha
vida daria um romance, mas por certo, um muito fininho.

A julgar pelo esvaziamento da experincia na modernidade, constatado por


Benjamin em O Narrador a partir do desenvolvimento das foras produtivas capitalistas,
poderamos dizer embora ele mesmo no o faa que o dia 16 de junho de 1904 vivido por
Leopold Bloom, o anti-heri de James Joyce em sua apresentao da degradao e da
exaltao que enlaam a vida social de uma cidade, caberia em uma nica e miservel pgina.
O cotidiano descrito em Ulisses isento de expressividade, sem grande valor e inegavelmente
equivalente a outro qualquer. As mais de oitocentas pginas que constituem seu retrato
77

depositam a genialidade no na vivncia andina de Bloom, mas no que se topa por trs do
livro: a Odisseia de Homero como elemento de orientao interna dos captulos; e, a
gigantesca originalidade do autor irlands, evidenciada em um virtuosismo lingustico-
experimental. As vinte e quatros horas nas quais o leitor solitrio perseguir o sentido da vida
de Bloom, so enriquecidas pela acuidade de Joyce, no sendo o caso, categoricamente, de
que o fossem em si mesmas.

assim que a pica moderna possvel apenas enquanto pardia da pica antiga,
stira da vivncia cotidiana da modernidade na vaziez que a atravessa. A Odisseia, ao deter-se
em feitos grandiosos, mais que as aventuras de Odisseu heri de mil estratagemas que
tanto vagueou, depois de ter destrudo a acrpole sagrada de Troia, que viu cidades e
conheceu costumes de tantos homens e que no mar padeceu mil tormentos, quando lutava pela
vida e pelo regresso dos seus companheiros (HOMERO, 1969, p. 28) , narra o universo
grego.

O mito, como condensao imagtica da experincia social desse povo, est por
trs do Ulisses homrico. Protegido por Palas Atena, ele retira do decnio em retorno taca a
matria de sua vasta experincia e sabedoria. Estas sero partilhadas com Penlope, que as
ouvir atentamente em seu leito conjugal, quando ao fim da longa jornada. O Ulisses moderno
Leopold Bloom retorna silencioso a casa. Salvo a ordem de que no dia seguinte
irrevogavelmente a prpria vez de receber na cama o caf da manh, nada tem a transmitir
sua antipenlope Molly aquela que j no pode esperar. Nada tem a transmitir-lhe como
experincia e sabedoria, pois o que h de contar se regressa com pouco menos do aquilo com
que saiu? Se assoma mais desventuras inenarrveis que aventuras das quais poderia extrair
elementos rigorosamente edificantes? apenas no acmulo desses elementos exemplares j
dissipados como o ilustra Ulisses que se define o narrador como aquele que, por excelncia,
figura entre os mestres e os sbios, sendo capaz de elaborar conselhos na medida em que
pode recorrer ao acervo de toda uma vida (uma vida que no inclui apenas a prpria
experincia, mas em grande parte a experincia alheia) (BENJAMIN, 1994d, p. 221),
perpetrando a associao de suas palavras quelas encontradas na tradio.

Na atribulada vida contempornea esta associao diluda ante as prerrogativas


da vivncia temporal fragmentada e descontnua da era da indstria. Segundo Katia Muricy
(2009, p. 203): Esta temporalidade rompe com a memria [...], que est vinculada a um
tempo artesanal ou orgnico, aquele em que, trabalhando em seus teares os homens podiam
78

junto ao fogo, ouvir e contar histrias nas quais reconheciam a sua experincia. A arte de
narrar, florescida em um meio artesanal de produo material (seja campo, mar ou na
prefigura das cidades), torna-se, ento, exaurida porque seu princpio fundamental apoiar-se
na transmisso de uma experincia plena, cujas condies de possibilidade escapam
estruturao da moderna sociedade capitalista.

Conforme Jeanne Marie Gagnebin (1994, p. 11): o depauperamento da arte de


contar parte, portanto, do declnio de uma tradio e de uma memria coletiva, ligada a um
trabalho e um tempo partilhados, em um mesmo universo de prtica e de linguagem. D-se,
assim, que se no ensaio Experincia e pobreza a guerra exemplifica radicalmente um golpe
endereado continuidade da experincia, em O Narrador verifica-se, em suma, que esta
perda no se define como evento inesperado, abruptado, mas como pea oriunda de um lento
processo situado na extenso determinada entre o surgimento da burguesia e o florescimento e
a consolidao da moderna sociedade industrializada.

Que significa esse processo sinalizado no pequeno escrito de 1933 e adensado no


texto de 1936? Com efeito, o divrcio entre os interesses interiores do homem e os de sua
vida coletiva (MURICY, 2004, p. 202) e, portanto, o indicativo de que a cultura no mais
referenda a tradio, desvencilhando-se desta. Diante da compreenso de que a faculdade de
narrar um produto histrico que se modifica paralelamente s metamorfoses operadas no
interior da faculdade perceptiva humana, Benjamin assoma os elementos que constituem a
base de sua anlise da modernidade. O diagnstico aferido formula-se na constatao do
fenmeno de uma mudana profunda na estrutura da experincia e da percepo esttica ante
o advento do capitalismo e da revoluo da tcnica reflexo qual se integra tambm o
ensaio Sobre alguns temas em Baudelaire, dando-lhe novos matizes por meio da oposio do
par conceitual Erfahrung e Erlebnis.
79

CAPTULO III

ENTRE O CHOQUE E A DISPERSO: A DESRAZO DA EXPERINCIA ANTE A


MODERNA MULTIDO

Um professor de um pas do Leste me conta que sua


me, uma campesina, ficou muito espantada de saber
que ele sofria de insnia. Quando o sono no vinha,
ela no tinha seno que se representar um vasto
campo de trigo ondulado pelo vento, ento adormecia
logo. No com a imagem de uma cidade que se
chegar ao mesmo resultado. inexplicvel,
miraculoso que um citadino chegue a fechar o olho.

Emil Cioran
80

4.1 A vida nas cidades: Erlebnis ou da dinmica do hiperestmulo

No escrito Sobre alguns temas em Baudelaire, Benjamin caracterizando os


leitores aos quais se dirigiu o volume de poemas francs As flores do mal (1857), como
isentos de fora de vontade e poder de concentrao ante o arcabouo daquela leitura atenta
para as parcas condies de receptibilidade da poesia lrica na segunda metade do sculo XIX.
Segundo o filsofo, se estas condies tornaram-se menos favorveis, natural supor que a
poesia lrica, s excepcionalmente, mantm contato com a experincia do leitor. E isto
poderia ser atribudo mudana na estrutura dessa experincia (BENJAMIN, 1989b, p. 104),
o que equivale dizer: a uma intensa modificao operada em nosso modo de sentir.

Se nos textos expostos anteriormente o crtico alemo aponta essa alterao


esttica atravs da deduo do empobrecimento da experincia, bem como da associao
desse evento competio histrica dada no interior dos gneros literrios, neste ensaio de
1939 intenta visualizar as nuanas da vida moderna, em suas mltiplas transformaes e
impossibilidade de ser objeto das narrativas tradicionais, em funo da ausncia de espaos
citadinos para a constituio da experincia plena, tendo em vista dar resposta a uma questo
suscitada em meio ao contexto terico dessas formulaes precedentes, qual seja: que resta
existncia moderna expropriada e empobrecida, seja pelo estalido da Guerra ou por uma
evoluo da tcnica cujo manuseio isento de fins humanos?

Uma investida conceitual , assim, engendrada, resultando na aberta oposio das


categorias de Erfahrung e de Erlebnis, forjadas como eixo conceitual imprescindvel
teorizao benjaminiana da modernidade. Para Benjamin, quando a experincia associada
articulao da memria individual e da coletiva, da tradio e do inconsciente esgotada, ao
lado do solapamento da arte da narrao, insurge a vivncia em um arranjo societrio
fragmentado e notadamente pautado na existncia privada, na percepo consciente, no
isolamento e na solido que destoam do modus vivendi caracterstico das sociedades
tradicionais estas, afeitas perspectiva de uma harmonia da totalidade plasmada no aceite
unvoco de um horizonte comum de sentido. Conforme pontua Leandro Konder (1999, p. 81),
a compreenso dessa bifurcao histrica das relaes sociais manifestada nos domnios da
literatura a partir do surgimento da figura do romance e tambm exteriorizada no mutismo
vacilante dos soldados tornados a casa quando ao trmino da Primeira Guerra, reverte-se aqui,
81

luz de Benjamin, no que pode ser considerada uma distino conceitual entre dois modos de
conhecimento:

Erfahrung o conhecimento obtido atravs de uma experincia que se


acumula, que se prolonga, que se desdobra, como numa viagem [...]; o
sujeito integrado numa comunidade dispe de critrios que lhe permitem ir
sedimentando as coisas, com o tempo. Erlebnis a vivncia do indivduo
privado, isolado; a impresso forte que precisa ser assimilada s pressas,
que produz efeitos imediatos. No podemos deixar de reconhecer que, nas
condies atuais, estamos vivendo, com crescente intensidade, sob o signo
da Erlebnis (KONDER, 1999, p. 81).

Erfahrung corresponde, desta feita, palavra alem utilizada, em O Narrador,


como conceito designativo do acmulo de impresses originadas na experincia coletiva
alicerada outrora numa comunidade de prticas e de linguagem hoje visivelmente rompida ,
enquanto Erlebnis funcionar como categoria aplicada ao subproduto da decadncia da
Erfahrung, identificando-se na vivncia do choque que absorve o itinerrio transformado
da apresentao do tempo no cimo da presentificao de uma realidade profundamente
industrializada. A determinao da especificidade desse ltimo conceito articula tpicos da
teoria freudiana contida em Alm do princpio do prazer (1920) e, de forma determinante, de
muitos elementos decorrentes da potica de Baudelaire, ancorando-se na compreenso de que
a metrpole moderna torna-se o cenrio no qual as relaes sociais so amplamente
reconfiguradas e motivadas pelas relaes de produo impingidas pelo desdobramento das
foras produtivas, elevadas ao paroxismo no advento do capitalismo e das possibilidades da
tcnica.

Criticando as chamadas filosofias de vida em Dilthey, Klages e Jung, posto que


estas no discutissem a questo da experincia a partir da existncia do homem na sociedade,
Benjamin vai de encontro tambm a Bergson, no obstante a imponncia de Matria e
memria, na medida em que compreende que este autor furtou-se modernidade e criou dela
uma imagem distorcida contra a qual ergueu, a partir de um modelo biolgico, a iluso de
uma experincia verdadeira da vida relacionada memria como dure (MURICY, 2009, p.
203). Bergson teria rejeitado qualquer determinao histrica da experincia, evitando com
isto, acima de tudo, se aproximar daquela experincia, da qual se originou sua prpria
filosofia, ou melhor, contra a qual ela foi remetida, a saber, a experincia inspita,
ofuscante da poca da industrializao em grande escala (BENJAMIN, 1989b, p. 105).
82

essa experincia que ofusca e mal acolhe, revelada como efgie efetiva e
infernal da modernidade, que Benjamin define no conceito de Erlebnis, tomando-o enquanto
forma de apreenso da realidade e, portanto, de seu conhecimento e de sua vivncia restante e
possvel ao habitante das grandes cidades modernas Teseu sem Ariadne em um labirinto
gigantesco feito de cores e sons furiosos, e de Minotauros multiplicados. Predominantemente
intensificada ao passo em que se consolida o modo de produo capitalista, a Erlebnis
determina-se essencialmente como experincia da metrpole moderna em seu sucedneo e
entrecruzamento de vetores discordantes. A velocidade sua conditio sine qua non,
instaurando-se como o princpio equalizador das esferas que fundamentalmente compem a
existncia humana em sociedade.

Na dimenso econmica, o sistema de montagem tpico da produo em srie


verifica-se como elemento expressivo e orientador do ritmo preponderante de quando se torna
claro esse deslocamento recrudescente da Erfahrung em favor de uma intensificao
desconcertante da Erlebnis. O compasso alucinatrio disposto entre operrio e mquina d-se
ao retrato de um adestramento tcnico, baseado na reposio de comandos que mobilizam um
esforo indefinidamente reiterado e, dessa forma, liberto de qualquer lao de continuidade
lgica em relao ao movimento precedente ou quele posterior. Assemelha-se, nesse aspecto,
ao procedimento do jogador: O arranque est para a mquina, como o lance para o jogo de
azar. Cada operao com a mquina no tem qualquer relao com a precedente, exatamente
porque constitui a sua repetio rigorosa (BENJAMIN, 1989b, p. 127). Reproduo de um
abalo de natureza idntica por quanto dure a jornada assumida, o trabalho, ao desmembrar-se
em fases, define-se, ento, pela supresso da garantia de uma imbricao teleolgica,
pautando-se na efetivao de um marco de cesura que incide diretamente entre suas etapas.

Constituindo-se como sobreposio sisfica de momentos sempre iguais,


apresentados como independentes entre si em completa indiferena inteireza do processo
produtivo, , na perspectiva do operariado as Danaides dos tempos de efervescncia da
indstria , a imagem de uma tarefa que jamais se concretiza, de modo a fixar o mito no
interior da realidade: pedra e poo mitolgicos passam a possuir no mundo um
correspondente concreto. O trabalho como ciclo inquebrantvel da repetio , assim,
automatizao do operrio, aproximao e identificao entre humano e mquina, por meio da
desumanizao daquele. Composio de um condicionamento pavlvico, fomento ao
desenvolvimento de reflexos que devem ser aprendidos. Conforme afirma Srgio Paulo
Rouanet (1981, p. 45):
83

O capitalismo institucionalizou a produo em srie e o tipo de trabalho que


lhe corresponde, a cadeia de montagem. Essa forma de trabalho implica a
adaptao do ritmo do operrio ao ritmo da mquina, e esse ritmo consta de
momentos autrquicos. [...] O operrio tem que reagir, como um autmato,
aos estmulos da mquina, que lhe impe uma resposta reflexa, e lhe
transmite uma espcie de choque eltrico, que a cada minuto se repete, para
desencadear um novo movimento muscular, em tudo idntico ao anterior.

A vida cotidiana tampouco indivisa da rtmica impressa pela processualidade do


trabalho no auge do capital, posto que assimile a mesma velocidade da linha de produo,
lanando contra o corpo do citadino uma gama de estmulos semelhante: O mover-se atravs
do trfego implicava uma srie de choques e colises para cada indivduo (BENJAMIN,
1989b, p. 124). Longe do maquinrio, o transeunte depara-se, no entanto, com a onipresena
da multido irrequieta, retomando, pois, o seu quinho de similitude em relao aos ces dos
engenhosos experimentos de Pavlov. A multido atua na reproduo ininterrupta de
perturbaes fsicas e psquicas s quais o passante dever responder, empenhando-se em
produzir contrapartidas sensoriais to rpidas quanto os crescentes disparos de estmulos aos
quais inevitavelmente se submete quando exposto vivncia da cidade.

Como no trabalho, necessrio, destarte, o desenvolvimento de reflexos, de


equivalentes espasmdicos que faam frente aos desdobramentos dessa ruidosa interao
social e, nesse caso, sejam aptos tarefa de neutralizao ou, mais apropriadamente, de
amparo e de amenizao da violncia derivada das circunstncias constitudas pelos encontros
e oposies, no raros nas ruas, nas praas, nos prdios, nas galerias, em suma, em cada
espao no qual o concreto armado se fixou, cedendo, posteriormente, stios arquitetura de
vidro e indumentria de plstico que avulta na atualidade de nossas paisagens. H pressa e
coliso no apenas entre aqueles que percorrem os caminhos das cidades, mas tambm na
multido inorgnica dos apelos visuais e sonoros que os trespassam. Um nmero excessivo
de informaes golpeia constantemente olhos e ouvidos pelo bem da funcionalidade: a
enxurrada de cartazes, outdoors, letreiros, panfletos ganha ares de fachada sufocante. A
oposio entre centro e periferia assoma a certeza de que h microcidades incontveis dentro
das grandes cidades, cuja nica verticalidade possvel parece, incontestavelmente, resumir-se
forma dos edifcios. Estes, diariamente, surgem, sacrificando a contextura histrica em favor
de um novo que no passa de novidade, e enquanto tal, de repetio fantasmagrica do
mesmo em retorno eterno. O esforo de concentrao individual voltado ao cerco dessas
84

inmeras circunstncias oriundas da agitao citadina tem por reverso uma espcie de
alheamento e disperso coletivos, pois os olhos, pela experincia do choque e dos riscos de
vida, se convertem em dispositivos de segurana, perdem a capacidade do olhar
(MATOS, 1990, p. 73).

Diz-se, assim, que no interior da multido, os corpos modificam-se de acordo com


o estado de foras que se aplica sobre eles, de forma que o binmio proposto pela terceira lei
da fsica newtoniana ao e reao revele-se, com clareza metafrica, como o princpio
regulador das movimentaes sociais dos grandes centros urbanos. De acordo com a
afirmao de Srgio Paulo Rouanet, em elucidao compreenso de Benjamin acerca desse
fenmeno, to prprio ao crescimento e modernizao das cidades, temos que:

O indivduo est diariamente exposto aos choques da multido, na qual tem


que abrir seu caminho, com gestos convulsivos, como um esgrimista,
distribuindo estocadas, como choques, sem os quais a cidade no seria
transitvel. A sobrevivncia, na cidade, exige uma ateno superaguada, a
fim de afastar as ameaas mltiplas a que est sujeito o passante
(ROUANET, 1981, p. 46).

nesse sentido que, conforme o retrata Benjamin (1989b, p. 124), no estranho


que a multido metropolitana tenha sido o tema que se imps com maior autoridade aos
literatos do sculo XIX, pois em sua caracterizao despertava medo, repugnncia e horror
naqueles que a viam pela primeira vez. Edgar Alan Poe, atravs de contos como O homem
da multido, torna-se exemplo de uma das mais clssicas e antigas abordagens desta temtica,
mas precisamente Baudelaire aquele que teria tomado como determinante para o seu fazer
literrio a imagem da multido das metrpoles.

4.2 De ti j me fui, de mim j fugiste: Baudelaire e a perda da aura

Concebendo o homem moderno como um caleidoscpio dotado de conscincia,


o poeta francs elege por objeto de escrita a relao entre massa e indivduo quando da
consolidao do capitalismo. O poema A uma passante ser, para Benjamin, paradigmtico no
que tange ao desenvolvimento da temtica da multido:
85

A rua em torno era um frentico alarido.


Toda de luto, alta e sutil, dor majestosa,
Uma mulher passou, com sua mo suntuosa
Erguendo e sacudindo a barra do vestido.

Pernas de estatua, era-lhe a imagem nobre e fina.


Qual bizarro basbaque, afoito eu lhe bebia
No olhar, cu lvido onde aflora a ventania,
A doura que envolve o poder que assassina.
Que luz... e a noite aps! nunca talvez!
Pois de ti j me fui, de mim j fugiste,
Tu que teria amado, o tu que bem o viste!

Que luz... e a noite aps! Efmera beldade


Cujos olhos me fazem nascer outra vez,
No mais hei de te ver seno na eternidade?

Embora no a nomeie explicitamente, este soneto constri com sutileza os


elementos que contornam a multido moderna, indicando que h exlio dentro da prpria
cidade, que h alienao no prprio corpo, que h ausncia de identidade na alma modificada
dos cidados perdidos na realidade apressada da metrpole fragmentada, mas tambm que
no seio dessa mesma multido que vises de fascnio e de encantamento podem ser
capturadas. Sobre o passante alvejado pelo ar taciturno da bela e misteriosa viva, Benjamin
(1989b, p. 118) dir: O encanto desse habitante da metrpole um amor no tanto primeira
quanto ltima vista. uma despedida para sempre, que coincide, no poema, com o momento
do fascnio.

Desse modo, interrogativa do eu potico Nunca mais hei de ter ver seno na
eternidade? possvel responder positivamente, seguindo que assim, o soneto apresenta a
imagem de um choque, quase mesmo a de uma catstrofe (BENJAMIN, 1989b, p. 118). O
desencontro contido na irrealizao amorosa dessas figuras que se reconhecem ao primeiro e
no obstante ltimo olhar, revela dois encaminhamentos da modernidade tematizados pela
potica de Baudelaire: de um lado, que a arte, assim como as esferas econmica e cotidiana,
tambm passa a refletir a Erlebnis ou vivncia do choque; de outro, que a presena da
multido em paradoxo diretamente proporcional permanncia do sentimento real de
solido desse indivduo acercado por tantos mais igualmente partcipes de um isolamento
moral.
86

No que tange ao primeiro aspecto, a potica de Baudelaire ser prova de que a


arte, tambm na especificidade da literatura, passa a impregnar-se dos episdios oriundos da
configurao social moderna baseada na dinmica do choque, tanto pela disposio de sua
forma quanto por aquela de seu contedo. Em meio vivncia de tensas impresses
continuadas, sua poesia precisamente a exposio da relao existente entre a imagem do
choque e o contato com as massas urbanas: Baudelaire abraou como sua causa aparar os
choques, de onde quer que proviessem com o seu ser fsico e espiritual (BENJAMIN, 1989b,
p. 111). Segundo Sergio Paulo Rouanet (1981, p. 46), a respeito desta potica, ela se
caracteriza pelo carter brusco, inesperado e no sentido forte, chocante, de suas imagens, de
modo que As flores do mal se apresente como exemplar esttico e expresso inequvoca da
transformao incidente sobre a estrutura da experincia na modernidade.

Em arte, essa transformao revela-se no indcio do que Benjamin enuncia como


desaparecimento da aura, assinalado e talvez inspirado por Baudelaire em sua prosa figurativa
Perda da aurola: O declnio da experincia equivale ao processo de perda da aura,
entendida como o contedo de experincia da obra de arte (MURICY, 2009, p. 206).
Rompido o fio da tradio ante o decaimento da experincia (Erfahrung), a obra de arte
clssica, visualizada como objeto de culto, esmaece em sua determinao unvoca, autntica,
irreprodutvel e originalmente distante da medida dos olhos daquele que a observa. Antes
definida por uma estrutura espacio-temporal que figurava longnqua, e caracterizando-se, em
consequncia, como objeto ritualstico, na modernidade a obra de arte, frente ao
desenvolvimento e multiplicao vertiginosos das fontes de reprodutibilidade tcnica, despe-
se de seu poder de revidar o olhar (BENJAMIN, 1989b, p. 140). O antigo valor de culto
sede, assim, lugar ao valor de exposio, ao tempo em que as possibilidades de reproduo
tcnica diluem a propriedade do rito.

Na medida em que indefinidamente passvel de reproduo, a produo artstica


abandona os caracteres da insubstitutibilidade. Esse processo, embora no seja indito posto
que j na Antiguidade houvesse cpias de esculturas, bem como mais tarde houvesse tambm
as gravuras que em certa proporo eram reprodutveis (KONDER, 1988, p. 77) alcana
dimenso esmagadora apenas com o surgimento da fotografia, momento a partir do qual se
insinua um novo tipo de relao estabelecida entre o objeto artstico e aquele que o
contempla, em funo do advento dos meios de reproduo. Efetivamente, junto aura,
desaparece este sobre o qual se diria aquele que contempla, uma vez que a contemplao
87

seja prpria arte aurtica, quela forma de apario nica do objeto artstico histrica e
socialmente superada segundo a anlise deste filsofo.

Comparando a pintura clssica fotografia, Benjamin (1989b, p. 139) tenta


esclarecer este dinamismo: Para o olhar que no consegue se saciar ao ver uma pintura, uma
fotografia significa, antes, o mesmo que o alimento para a fome ou a bebida para a sede. As
relaes entre pblico e obra de arte so, assim, reconfiguradas luz da prpria transformao
dada na determinao contempornea de ambos. Essa transformao, longe de um golpe do
acaso, apresenta-se como elemento prprio ao mundo massificado do capitalismo em sua
atuao sobre a faculdade perceptiva humana: o pblico restrito da arte aurtica d lugar ao
pblico enquanto massa; e o objeto de arte, nico no espao e no tempo, passa a assumir o
predicado da onipresena, chegando ao alcance de muitos em virtude das tcnicas de
reproduo elevadas, por sua vez, a princpio formal do fazer artstico.

Esse o caso do cinema, forma de arte essencialmente vinculada nova


sensibilidade, artigo de uma esttica do choque que faz da reproduo parte basilar do
processo produtivo da arte: No filme, a percepo sob a forma de choque se impe como
princpio formal. Aquilo que determina o ritmo da produo na esteira rolante est subjacente
ao ritmo da receptividade, no filme (BENJAMIN, 1989b, p. 125). Dadas como imperativo,
as imagens que constituem as pelculas cinematogrficas no permitem que o observador
divague com aquela liberdade difusa que o envolveria na esfera de contemplao da obra de
arte clssica. No cinema, cada cena arroga autoridade, exige extremo alheamento do que seja
outro, recruta toda a dedicao reflexiva a tpicos que escapem ao que , naquele instante,
exibido. Haja vista a necessidade de entrega completa imagem veiculada, a fim de sua
possvel absoro, o aparelho psquico como o faria em meio ao arrebatamento da multido
das ruas ou dos comandos ininterruptos do trabalho esmera-se na captao e assimilao dos
choques expelidos pela tela. Ao que Benjamin (1989b, p.125) dir: A tcnica submeteu,
assim, o sistema sensorial a um treinamento de natureza complexa.

Se o cinema assume o choque como condio de possibilidade, interiorizando os


mecanismos de reproduo como etapa fundamental de seu fazer efetivo, Baudelaire, ao
compreender a presena e a pujana da experincia do choque na segunda metade do sculo
XIX, busca assimila-la por meio da poesia. Se a obra de arte foi, junto ao mundo,
desauratizada, diz-se, com este autor, que o poeta, o artista toma conhecimento de que segue
itinerrio equivalente, qual seja, o caminho que finda com a inevitvel Perda da aurola:
88

Ora, ora, meu caro! O senhor! Aqui! Em um local mal afamado um


homem que sorve essncias, que se alimenta de ambrosia! De causar
assombro, em verdade. Meu caro, sabe do medo que me causam cavalos e
veculos. H pouco estava eu atravessando o bulevar com grande pressa, e
eis que, ao saltar sobre a lama, em meio a este caos de movimento, onde a
morte chega a galope de todos os lados e ao mesmo tempo, minha aurola,
em um movimento brusco, desliza de minha cabea e cai no lodo do asfalto.
No tive coragem de apanh-la. Julguei menos desagradvel perder minhas
insgnias do que me deixar quebrar os ossos. E agora ento, disse a mim
mesmo, o infortnio sempre serve para alguma coisa. Posso agora passear
incgnito, cometer baixezas e entregar-me s infmias como um simples
mortal! Eis-me, pois, aqui, idntico ao senhor, como v!

Neste pequeno poema em prosa de Baudelaire citado por Benjamin (1989b, p.


144), a voz potica emerge insinuando que no mundo moderno no h tempo para recolher a
tal aurola cada, em inteno de se evitar quebrar os ossos. Tambm aqui, embora no
mencionada explicitamente, avulta o catico da multido, o ritmo acelerado das ruas nas quais
a morte galopa. Ante o frentico alarido da vivncia da cidade, h que se conformar o poeta
em perder sua insgnia, pois uma pausa para apanh-la, ao atravessar a avenida, poderia
significar o atropelamento: h infinitos estmulos aos quais deve estar atento a fim de afianar
a prpria sobrevivncia antes de qualquer ensejo de afirmao da condio potica. O que
Baudelaire evidencia em seu caracterstico tom jocoso , assim, ter plena conscincia das
profundas transformaes que iriam determinar a decadncia da poesia lrica. Baudelaire no
ignorava a realidade do mercado (MURICY, 2009, p. 208). Essa realidade implica que
tambm a arte manifesta-se como mercadoria face ao pblico apresentado como massa, no
alto capitalismo. Se a proto-histria do capitalismo contemporneo assume por pano de fundo
a constituio de uma sociedade de massa, outro fenmeno acompanha essa formao: a
universalizao do fetichismo categoria de Marx da qual Benjamin lana mo. Conforme
Olgria Matos (2006, p. 73):

O mundo totalmente desencantado fantasmtico pois, semelhante ao


fetiche do primitivo, as mercadorias parecem dotadas de valor intrnseco e
vida prpria, so sombras que perderam seus prprios corpos, pois todas as
relaes entre os homens so, de fato, relaes de mercadorias no mercado.

Como o fetiche primitivo, a mercadoria torna-se objeto de admirao, de desejo e


temor ao modo de um verdadeiro Deus fantasmagrico: contemplamo-la, transmutando o
estranhamento de sua produo na familiaridade de seu consumo. Diz-se, ento, que se
89

instaura o espao para o surgimento de uma nova aura: a da mercadoria, que recompensa
seus adoradores, distraindo-os (ROUANET, 1981, p. 64). Baudelaire percebe esse processo
de auratizao da mercadoria seguido de uma mercantilizao da arte e, ao tematiz-lo,
insurge-se, ao seu modo, contra ele: , pois, um lrico no auge do capitalismo, isto , um
poeta em uma circunstncia histrica que, paradoxalmente, nega as condies de
possibilidade de recepo da poesia lrica. Desfere contra essa circunstncia golpes de tinta
em papel, fazendo da cidade de Paris a matriz de sua poesia e adentrando suas personas
caractersticas: prostitutas, dndis, velhos, trapeiros, mendigos, ao passo em que obrigado a
reivindicar a dignidade do poeta numa sociedade que j no tinha nenhuma espcie de
dignidade a conceder (BENJAMIN, 1989b, p.159). Perscrutar a sua obra torna-se, neste
caso, visualizar em seus versos a vivncia de uma modernidade cuja caracterstica prevalente
explica-nos Maria Joo Cantinho (2003, p. 5) radica na reificao e, porque no diz-lo,
na deificao alienatria da mercadoria e das relaes mercantilistas com as coisas.

Diz-se, assim, que sua potica seja inteno de fazer face vivncia do choque, e
de mobilizao de foras em prol da tentativa de constituio de uma experincia plena: Na
ptica de Baudelaire, o herosmo do homem, na modernidade, corresponde, sem dvida, ao
(re)conhecimento desse desencanto e perda de experincia autntica (CANTINHO, 2003,
p.5) em outras palavras, viver na modernidade requer uma constituio heroica que no se
recue ante desafios impostos ou que no se deslumbre pelos sedutores artifcio modernos de
agenciamento. Segundo as consideraes de Martha Dngelo (2006, p. 237): Na
modernidade, quando a significao de cada coisa passa a ser fixada pelo preo, a poesia de
Baudelaire fundamental pela apropriao que faz dos elementos dessa cultura para revelar a
dimenso do inferno instalado em seu interior. Um desses elementos plasma-se na figura do
flneur. Sob essa mscara, o autor francs imerge na massa das cidades, no se confundindo,
no entanto, com ela, e reconhecendo que s o mergulho na multido permite ao poeta tornar-
se moderno (DNGELO, 2006, p. 243).

Segundo a terminologia procedente do francs, flneur significa aquele que


passeia, que vaga, que anda pela urbe sem um objetivo ou um percurso pr-definido. A
flnerie seria, desse modo, compreendida como o vagar pelas ruas e avenidas, o caminhar sem
rumo prvio, o entregar-se aos desvios e vicissitudes da configurao urbana, sem pressa ou
intenes explcitas o guiar-se ao sabor das descobertas que os labirintos citadinos podem
promover. O flneur representado e apresentado por Baudelaire como o artista, o poeta da
metrpole da modernidade que busca no conglomerado social instncias passveis de
90

tematizao, ser para Benjamin uma espcie de espectador urbano, observador que investiga
a fundo as mincias da cidade, servindo-nos como ferramenta de anlise de um estilo de vida.
A multido o seu lugar, posto que nela ele se camufle, disfarando-se de seu igual. Os
passantes so as vtimas de seu olhar, que, para os desavisados, afigura disperso, distrado,
quando em verdade acerca-se de poder de anlise, insuflando-se ante a possibilidade de
decifrao dos milhares de imagens humanas que o circundam. O que ele intenta decifrar? A
natureza dos homens, por certo. Retrata, compreende e participa da cidade como aquele que,
embora se encontrando em seu mais ntimo cerne, consegue distncia suficiente para captur-
la alegoricamente.

Filha da melancolia e do tdio oriundos do sentimento de perda da experincia, a


flnerie, na medida em que se apresenta como modo de matar o tempo, desponta como um
artifcio modesto de resistncia relao que o mundo moderno estabelece com a
temporalidade, a saber, uma relao antinatural regulada pelo vigilante relgio de ponto, que
calcula e confabula utilizando por instrumento a rigorosidade da matemtica em lugar dos
sinais do crepsculo e do amanhecer, dos relgios de sol, ampulhetas ou clepsidras.
Indiferente a perder tempo, a atitude do flneur ataca frontalmente o pilar da sociedade
burguesa: o trabalho assalariado. Rompendo a relao social estabelecida em reverncia a um
tempo homogneo e vazio, tempo da repetio fabril, o flneur guarda, para Benjamin,
ainda alguma capacidade de narrar o que ouviu pela cidade. Mas, segundo nos afirma Sergio
Paulo Rouanet (1981, p. 66) em sua leitura das consideraes benjaminianas a respeito do
conceito de flnerie em Baudelaire, tambm para este personagem das metrpoles os dias
esto contados:

O desenvolvimento do capitalismo sabota essa figura derradeira da


autonomia. No fim, o flneur absorvido, transformando-se em funcionrio
do capital. Com o advento do grand magasin, a prpria flnerie posta a
servio do volume de vendas. [...] A partir desse momento, a massificao se
consuma. O indivduo se perde na multido, sem deixar rastros.

quando para Baudelaire apaga-se a iluso de uma multido com impulsos


prprios, com alma prpria, por quem o flneur havia se deslumbrado, momento no qual o
poeta se volta contra o encaminhamento da massa e o faz com a fria impotente de quem luta
contra a chuva e o vento (BENJAMIN, 1989b, p. 145). Rescende, assim, da potica desse
francs oitocentista o outro aspecto caracterstico da modernidade ao qual aludimos
91

anteriormente, presente na constituio interna do que Benjamin nomeia Erlebnis: a solido


da multido das cidades. Olgria Matos (2006. P. 76) registra, com acuidade, a percepo
baudelaireana acerca do significado das massas, destacada por Benjamin: Massa: agregado
numeroso de indivduos desagregados, individualizados apenas no sentido de seu prprio
isolamento. A massificao o nome dado uniformizao do comportamento. Uniformizar
tornar uni-forme, consonante, invarivel, submeter mesmidade de uma regra ou padro.
Alm de leis e moedas, a moderna estruturao da existncia uniformiza tambm o
comportamento, isto , institui para corpo e pensamento a norma da automatizao.
Subsumida a diferena, resta a identidade do isolamento de indivduos atomizados que no
realizam emprstimos de experincias ou formam composies: partculas de matria
indivisvel e, no sentido de nossa discusso, impassveis a associaes reais. Este
desprendimento contraditrio denominado por Benjamin (1989b, p. 124) de sndrome da
civilizao, sendo aclarado pela compreenso de Valery (apud BENJAMIN, 1989b, p.
124):

O habitante dos grandes centros urbanos [...] incorre novamente no estado de


selvageria, isto , de isolamento. A sensao de dependncia em relao aos
outros, outrora permanentemente estimulada, embota-se pouco a pouco no
curso sem atrito do mecanismo social. Qualquer aperfeioamento deste
mecanismo elimina certas formas de comportamento, certas emoes.

A emergncia do cyberespao como meio de constituio de relaes


interpessoais, em nosso sculo, sintomtica nesse sentido, sinalizando o quo atual se revela
o diagnstico proposto por Benjamin nos anos 1930. Amparado na comunicao instantnea,
o mundo virtual tambm sinnimo de uma pressa vertiginosa irmanada abreviao,
solido e ao choque. Embora, por certo, possua muitos aspectos positivos, ilustra amplamente
a degradao conjunta de linguagem e pensamento, bem como o crescente isolamento do
indivduo.

A ttulo de exemplo, a proliferao de blogs, nos anos que seguem 2000, sugere a
imagem de um processo de homogeneizao e esvaziamento de significao procedente de
um excesso desorientador. Criado originalmente como um dirio virtual compartilhado, seu
formato rompe com a definio tradicional de dirio, qual seja: o monlogo, ou como se
queira, o dilogo consigo mesmo. Surgido, pois, como dirio para o outro, o blog assume,
92

de incio, uma inteno expositiva de teores, baseada no desejo de intercomunicabilidade. No


apenas na forma do dirio clssico perpetra transformaes, mas, paulatinamente, tambm em
seu contedo: o moderno dirio virtual nem sempre recorre matria da vida cotidiana de seu
criador afinal, com o advento da Erlebnis no raro seria no ter tanto a se narrar tornando-
se muitas vezes um guia comentado, seja sobre poltica, filosofia, pintura, viagem, msica,
literatura, astrologia, culinria, sexo etc. No h dvidas de que a existncia de espaos
alternativos de efetivao e compartilhamento do discurso numa sociedade assinalada pela
hipotrofia da palavra nos espaos coletivos concretos e dos prprios espaos coletivos
concretos apresente-se como encaminhamento inovador e positivo. O problema consiste no
fato de que essa possibilidade de intercomunicao seja majoritariamente truncada pela
efetividade, na medida em que se degenera enquanto mbile inicial da constituio desses
stios. O boom de minisites dessa ordem tem caracterizado, em uma quantidade considervel,
no propriamente a inteno de transmitir experincias, mas a nsia de um mostrar-se a si
como o reverso do empobrecimento e da ausncia de experincias comunicveis.

O mecanismo seguidores, atravs do qual o internauta se filia a qualquer blog


enquanto seu leitor, apresenta-se como mostra esclarecedora desse aspecto. H blogs que
seguem, isto , declaram-se associados (indiscriminadamente no que tange ao contedo) a
um vasto e alarmante nmero de outros blogs, o que nos evidencia a real distncia entre
associar-se e factualmente ler os tpicos veiculados. Seguir outros blogs significa, neste
caso, no um interesse exato de debate quanto quilo sobre o que se diz, mas apenas uma
forma de angariar com base no princpio da reciprocidade mais seguidores e acessos
prpria pgina. Operada a razo inversa entre o nmero de leitores e o de associados, infere-se
que o mesmo pblico que almeja ser lido exime-se da tarefa da leitura. A concepo de um
dirio para o outro, nascida enquanto desejo de intersubjetividade, , ento,
progressivamente perdida, de modo que cada um se transforme no leitor isolado de sua pgina
solitria, na ruptura do elemento intercomunicativo. Uma visita ao espao que comumente os
blogs reservam aos comentrios sobre os pontos que articulam, corrobora a impresso de uma
intercomunicao mal sucedida, haja vista a vaziez discursiva que parecem, em poucas
palavras, transparecer. Se alguns blogs escapam subleitura, trata-se, na maior parte das
vezes, de pginas que contam com o auxlio e promoo de outros meios miditicos.

Com o passar do tempo, os blogs sofrem metamorfose, originando, em 2003, a


pgina Twitter: um microblog cujo princpio fundamental repousa numa reduo extrema do
alcance da palavra, na medida em que predefine o nmero de caracteres permitidos
93

exposio, submetendo-a a desenfreada rapidez refratria ao esmero e pacincia. Herdeiro


ainda do Telex sistema internacional de comunicaes escritas que, sob a mescla entre
mquina de escrever e telefone, era capaz de receber e enviar mensagens com at 160
caracteres , o twitter limita o espao expositivo reservado ao usurio a um nmero de 140
toques. O mnimo torna-se, assim, o mximo do qual ser possvel lanar mo. Se, diante
dessa disposio estrutural, insurgem, de um lado, imediatamente, as perguntas: como
expressar o pensamento por meio de mseros 140 dgitos? Como, sendo to sucinto,
expressar-se de forma relevante e do modo como se deseja?; de outro, esboa-se, no entanto,
a seguinte manifestao: dada a circunstncia, tudo se torna vlido direcionamento
perceptvel ante a enxurrada de postagens cujo teor redunda entre Bom dia a todos, acabei de
acordar! e Boa noite, queridos. Estou indo dormir mostras do momento em que forma e
contedo parecem fazer votos inquebrantveis da mais irrecuvel pobreza.

No menos relacionadas ao que em livre e completa apropriao significante


poderamos nomear de a urgncia berkeyliana de nossos dias, ajuntam-se em nmero
crescente as pginas do facebook. Surgido em meados de 2004 e, angariando uma massiva
adeso, esse constructo virtual revela-se como um feixe de sensaes eletrnicas fixado
segundo a crena de que ser decididamente dever ser percebido. Ser percebido pelo maior
nmero de indivduos, que fique claro. Pois, apenas no interior desse sitio virtual que se faz
possvel ter um milho de amigos com os quais, em sua grande maioria, verdade,
dificilmente se venha a conversar ou encontrar.

Baseando-se em comandos de propagao e compartilhamento de dados, esta rede


social determina-se, em boa medida, como expresso do alastramento de um vazio
especulativo, que se evidencia em artifcios como aquele assinalado pelo comando curtir.
Segundo esse esquema, o internauta pronuncia-se sobre qualquer tpico por meio de um
clique que indica a exteriorizao de sua aprovao, a saber, de um julgamento positivo sobre
o que lhe apresentado. Pergunta-se, porm, que significa esse juzo monosslabo? Espcie de
sim para isto ou aquilo, o tal curtir no passa de um modo reconfortante de falsa
pronunciao, pois eximindo aqueles que o utilizam da tarefa de constituio de um
posicionamento crtico em relao ao que posto, funciona como encenao do exerccio da
faculdade de julgar exerccio esse que efetivamente no acontece. Que no se julgue o
outro lado da perda da fora do juzo, depreendendo-se que esse silncio, cmplice do
esquecimento, neutralizao moral, incapacidade e inaptido a experincias existenciais,
temporais (MATOS, 2006, p. 80). A insuficincia da experincia possvel na existncia real
94

reproduzida, desse modo, na esfera da virtualidade, quando a nica troca efetiva parece
restringir-se ao trnsito de bytes ou octetos que associam equivocamente o significado da
memria mera e exclusiva capacidade de empilhar informaes.

Embora extremamente presente no cotidiano hodierno, essa determinao j


alvo da crtica da cultura empreendida por Benjamin nas pginas de Sobre alguns temas em
Baudelaire, na medida em que se configure, para este autor, como uma das faces da imerso
moderna nas circunstncias de choque. ento que ao lado do poeta francs, um tpico
especfico dos estudos de Sigmund Freud assumir, para o filsofo alemo, grande
importncia no que concerne a uma teorizao da modernidade baseada no empobrecimento
da experincia, ao passo em que articule uma relao estendida entre memria e conscincia,
a qual Benjamin interpretar, adequando-a e pondo-a a servio de suas prprias intenes
reflexivas. Se Baudelaire evidencia, atravs de sua literatura, a introduo de uma nova
sensibilidade em funo do alastramento das situaes saturadas de choque isto , a
superposio da Erfahrung, enquanto forma de sensibilidade coletiva, pela Erlebnis a partir
de uma leitura interpretativa de Freud, ser urgente perceber que tampouco a memria resiste
inclume a esta reestruturao perceptiva engendrada em meio ao desenvolvimento secular
das foras produtivas do capitalismo industrial, em seu processo de dissoluo dos modos
comunitrios de pertencimento e de amparo.

4.3 Para uma conscincia vigilante uma memria de superfcie

No ensaio Alm do princpio do prazer, elaborado entre os anos de 1919 e 1920 e


publicado em 1921, Freud tematiza as implicaes da existncia de um dualismo pulsional em
sua investigao a respeito do evento traumtico, evidenciando as investidas psquicas de um
sistema ao qual nomeia percepo-conscincia. A concepo desse sistema ser trabalhada e
adaptada por Benjamin, que lhe atribuir um valor e uma interpretao particulares, de modo
que colabore na formulao de suas postulaes acerca da modernidade em tempos de
emergncia da vivncia do choque.

Segundo a interpretao de Benjamin acerca da teoria do analista austraco, o


sistema percepo-conscincia um dos muitos sistemas que constituem o arcabouo
psquico humano, sendo definido como aquele mecanismo do qual o regulamento do
psiquismo do indivduo faz uso, tendo em vista o estabelecimento de uma autoproteo ante a
95

excessiva quantidade de estmulos oriunda das esferas que conformam a exterioridade.


Admitindo por desempenho a recepo das excitaes provenientes do vasto mundo que nos
circunda, a funo basilar do sistema percepo-conscincia seria de no apenas amparar e
selecionar esses estmulos, tomando-os conscientemente, mas de faz-lo de forma a garantir a
proteo do aparelho psquico no sentido de agir contra um bombardeio excessivo dessas
energias exteriores, filtrando-as e, em seguida, conduzindo-as s demais instncias psquicas.

Nesse processo, ao sistema percepo-conscincia no se imputaria a conservao


mnmica dos traos dessas excitaes, na medida em que Freud luz da compreenso
benjaminiana admita que a memria e a conscincia no se congregam enquanto dimenses
psquicas compatveis. Amparo e armazenamento das impresses que nos assaltam,
originadas do exterior, manteriam, ento, uma relao de estranhamento, uma razo de
inversa proporcionalidade hiptese deduzida por Benjamin26 frente assero freudiana: O
consciente surge no lugar de uma impresso mnemnica. Srgio Paulo Rouanet (1981, pp.
44-5) esclarece a suposta ao desse procedimento mental segundo o modo tal qual Benjamin
o teria considerado a partir do estudo freudiano:

A memria e a conscincia pertencem a sistemas incompatveis, e uma


excitao no pode, no mesmo sistema, tornar-se consciente e deixar traos
mnmicos, o que significa que quando uma excitao externa captada, de
forma consciente, pelo sistema percepo-conscincia, ela por assim dizer se
evapora no ato mesmo da tomada de conscincia, sem ser incorporada
memria. o que Freud, ainda segundo Benjamin, resume na frmula de
que a conscincia nasce onde acaba o trao mnmico, e na ideia correlata
de que os restos mnmicos se conservam de forma mais intensa
precisamente quando o processo que os produziu no aflorou jamais
conscincia.

26
No se trata, por certo, de uma reproduo fiel da teoria freudiana a respeito do choque traumtico, segundo a
qual o acesso linguagem no dado em funo de uma ciso entre o sujeito e o simblico. Benjamin (1989b,
p. 108) dir que esta correlao assumida a partir dos estudos de Freud tem a forma de uma hiptese. As [...]
consideraes, nela baseadas, no tm a pretenso de demonstr-la. Tero que se restringir comprovao de
sua fecundidade para fatos distantes daqueles que Freud tinha em mente ao formul-la. Srgio Paulo Rouanet,
ao perscrutar a filosofia de Benjamin em paralelo aos estudos de Freud, ressalta a distncia real entre o
posicionamento desses autores, de modo a entremostrar que a concepo da relao entre memria e
conscincia por parte de Freud configura-se como elemento que inspira a compreenso benjaminiana acerca da
vivncia do choque na modernidade, mas de forma alguma a determina: Se para Benjamin o indivduo se
protege contra o choque pondo fora o circuito da memria, para Freud precisamente atravs da ativao da
memria que os contornos da situao geradora de perigos podem ser conhecidos, tornando possvel a defesa
contra novos traumatismos. Por outro lado, o indivduo que sucumbe ao trauma no um desmemoriado, e
sim, muito pelo contrrio, o portador de uma riqueza excessiva de memrias inconscientes, que o impedem de
avaliar realisticamente os riscos do presente. Tanto na gnese da situao traumtica como na defesa contra ela
a memria decisiva, o que torna a tese de Benjamin, que postula o esvaziamento da memria a fim de fazer
face s situaes de choque, dificilmente compatvel com a teoria freudiana do trauma, em qualquer de suas
formulaes (ROUANET, 1981, p. 80).
96

Se na modernidade, a vida nas cidades essencialmente pautada em uma


dinmica contnua de choques, configurando-se como a vigncia exacerbada do
hiperestmulo, d-se que, nessas condies, a conscincia encontra-se em constante vigilncia
a fim de fazer frente aos riscos do acontecimento desses embates. Uma vez que se aceite a
compreenso de que fato haver uma relao peculiar estabelecida entre as faculdades da
memria e da conscincia, qual seja, que exista entre ambas um ndice de inversa
proporcionalidade quando de seu exerccio e funo, temos que, diante da predominncia do
alerta consciente frente s circunstncias atuais, a memria necessariamente empobrecida,
armazenando um nmero menor de traos mnmicos. Na medida em que a conscincia, em
sua atividade de recepo do choque, torna-se predominante em relao ao circuito de
conservao das impresses, infere-se que a neutralizao do choque , a um s tempo,
neutralizao da faculdade mnmica. Afirma-se, pois, por meio dessa oposio entre memria
e conscincia, a prpria oposio entre Erfahrung e Erlebnis, conforme o dir Benjamin
(1989b, p. 111):

Quanto maior a participao do fator do choque em cada uma das


impresses, tanto mais constante deve ser a presena do consciente no
interesse em proteger contra os estmulos; quanto maior for o xito com que
ele operar, tanto menos essas impresses sero incorporadas experincia, e
tanto mais correspondero ao conceito de vivncia.

Enquanto as impresses inscritas no interior da experincia (Erfahrung)


condensam-se como artigos da memria, inscrevendo-se no inconsciente sem aflurem ao
consciente imediatamente, e fixando, nesse sentido, traos duradouros, as impresses
pertencentes vivncia (Erlebnis) afloradas ao consciente e interceptadas na condio de
choque pelo sistema percepo-conscincia diluem-se de modo imediato, sem que haja sua
absoro mais durvel pela faculdade da memria. Pergunta-se, no entanto: como possvel
pensar que os habitantes das grandes cidades revelem-se como verdadeiros desmemoriados se
todos os dias saem de suas casas, seguem os seus caminhos, rumam aos seus trabalhos,
exercem implacavelmente as suas funes e retornam, quando possvel, para o lugar de onde
saram? No seria, obviamente, j nesse processo, a memria a agir?

Ora, aqui que se entremostra um caminho bipartido em se tratando do escarpado


terreno da memria, sendo necessrio que, no rastro da perspiccia de Benjamin, possamos
compreender o que de fato perdido no interior da sociedade quando ali reina, de maneira
97

avassaladora, a prerrogativa do hiperestmulo. Apresenta-se-nos, pois, uma distino inspirada


na literatura em analepse de Marcel Proust, realizada nos volumes que compem la
recherche du temps perdu. Para nosso filsofo, o esforo literrio desse escritor francs
significa-se como uma tentativa de reproduzir por meios sintticos, a experincia, sob as
condies sociais atuais (BENJAMIN apud SZONDI, 2009, p. 24). Em outras palavras,
diante da reduo progressiva das chances dos fatos exteriores serem integrados nossa
experincia, deteriorada pelas implicaes do desenvolvimento do capitalismo, Proust teria
tentado reconstruir a figura diluda do narrador. Tendo em vista reencontrar o tempo
perdido, empreende a narrao de sua prpria infncia, e para tanto, a fim de ter acesso a um
passado que ultrapasse os limites de uma memria finita e fechada, forja a categoria de
memria involuntria. , especificamente, esta compreenso de memria aquela a qual
Benjamin se refere quando articula seu possvel empobrecimento, teorizando sobre a
presentificao excessiva das circunstncias de choque na vida moderna.

Quando Benjamin afirma que a vivncia do choque avario para a memria em


funo da exigncia de uma mobilizao reforada da conscincia que repeliria a fixao do
trao mnmico em virtude de uma hipottica incompatibilidade existente entre esses sistemas
psquicos, no se trata de uma espcie de memria acionada e acessada pelo entendimento,
plasmada nas tarefas realizadas no cotidiano de forma contnua, em suma, no se refere
restritamente memria relacionada ao apelo da inteligncia e ao mbito da simples vivncia.
Trata-se, antes, de uma memria mais profunda que, ligada esfera do passado, faz-se em
auxlio transmisso da palavra entre as geraes, associando-se essncia da experincia em
sentido forte. Seria, propriamente, aquela memria solicitada pela tarefa dos narradores. De
seus veios subterrneos, estes extraiam os momentos de intenso significado no apenas do que
tange ao passado individual, mas, sobretudo, aos contedos do passado coletivo,
empreendendo uma fuso entre essas dimenses. Dias cerimoniais, de festas ou cultos so
exemplos desse processo, posto que neles episdios emblemticos sejam mencionados e
rememorados, de modo que nessas datas seja possvel experincia do passado ser absorvida
e incorporada experincia presente do indivduo: os dias festivos apresentam-se como
possibilidade de recordar o prprio passado, de romper com a presentificao de um
andamento homogneo e vazio do tempo.

O primeiro caso, pertencente ao contexto da Erlebnis, determina-se, em termos


proustianos, sob o epteto de memria voluntria; medida que a segunda, relativa ao
contexto da Erfahrung, apresenta-se como memria involuntria. Enquanto a memria
98

voluntria diz respeito vivncia do indivduo multifariamente isolado, a uma espcie de


memria de superfcie que realiza um corte entre o indivduo e o coletivo, entre o sujeito e
sua historicidade; a memria involuntria, instncia de impresses de densa significao,
aquela sobre a qual repousa o encontro entre exterioridade e interioridade, predominante nas
sociedades ditas tradicionais.

Segundo Benjamin (1989b, p. 107): Onde h experincia no sentido estrito do


termo, entram em conjuno, na memria, certos contedos do passado individual com outros
do passado coletivo. A experincia que gesta essa qualidade de memria que permite o
recordar-se o passado e que conforme afirmamos anteriormente a matria da narrao,
aquela que se conecta a uma tradio vigorosa pautada no vnculo da coletividade.
Relacionada s comunidades nas quais aos indivduos no se imps a barreira da diviso
capitalista do trabalho, estrutura-se no seio de uma organizao coletiva que resgata
continuamente o lao consciente de um passado comum, constantemente avivado pela arte
discursiva dos narradores.

ela a experincia das comunidades pr-capitalistas, ancoradas em um trabalho e


em um passado coletivo que se evidencia superposto em face da vivncia do indivduo
isolado, seja no aspecto do desempenho de seu trabalho ou no que toca configurao de sua
histria pessoal. A histria de Odisseu, lembremos, jamais se desvincula da histria coletiva
de seu povo, assim como a histria daquele povo permanece intimamente perpassada pela sua.
como reao derrocada dessa experincia, deslocada na modernidade, que Proust se
insurge, intentando reconstruir individualmente o acontecimento da rememorao, posto que
em escala social este se apresente sob o signo da impossibilidade: Ele tenta realizar com
meios privados o que a sociedade, com meios comunitrios, oferecia antes a cada indivduo: a
possibilidade de extrair do fundo de sua experincia, os momentos significativos do passado
individual e coletivo (ROUANET, 1981, p. 50).

Amparado nessa reconstruo proustiana da memria numa perspectiva


individualizada, Benjamin reflete sobre como essas consideraes poderiam ser utilizadas nos
processos de reconstruo da memria em uma perspectiva coletiva. Com efeito, diante da
profuso de perigos aos quais os homens esto expostos, preciso mobilizar excessivamente
energias dirigidas proteo contra o choque. A radicalizao dessa circunstncia ,
conforme expusemos, a completa submisso estrutura da Erlebnis, na qual uma memria
desenhada no horizonte da historicidade socialmente perdida. A memria uma das
99

condies de articulao individual e coletiva de transmissibilidade da experincia em sua


acepo de Erfahrung reduzida ao mero armazenamento superficial do vivido,
inviabilizando, pois, as possibilidades de uma experincia histrica genuna entendendo-se
sob estes termos aquela na qual tecida a unidade entre passado e presente nos planos
individual e coletivo, a ideia de um absolutamente presente que congregue no agora o
acesso possibilidade de ruptura do andamento histrico:

A obteno de uma memria comum, que se transmite atravs das histrias


contadas de gerao a gerao, hoje destruda pela rapidez e violncia das
transformaes da sociedade capitalista. Agora o refgio da memria a
interioridade do indivduo, reduzido sua histria privada. (GAGNEBIN,
1993, p.59).

O vnculo entre passado e presente esgarado no interior dessa


processualidade, de forma que seja possvel dizer que enquanto somos despojados de uma
experincia autntica somos, outrossim, privados da memria que acessa as razes que nos
integram tradio e, ao s-lo, a histria o que se nos escapa. assim que, ao tomar sob
reflexo a crise da experincia e a metamorfose da percepo esttica na modernidade:

A crtica benjaminiana [...] se faz em nome da individualidade que agoniza,


antes da realizao de seus valores. O esquecimento do indivduo, sua
integrao na vida da grande metrpole amnsia social: o passado
arquivado no sentido da perda simultaneamente da memria e do
pensamento crtico. A amnsia esquecimento, represso da atividade
humana e social que faz e refaz a vida social; perda e impossibilidade da
experincia, isto , da individualidade, da aura e tem sua matriz na questo
do trabalho abstrato que liberta o trabalhador no do trabalho propriamente
dito, mas de seu contedo. De onde a perda da experincia como perda da
memria. (MATOS, 1989, p. 74).

Nesse sentido, a modernidade se revela sob o signo da runa: a experincia


(Erfahrung) se desintegra, em consonncia com a perda da memria que ofertava antiga
faculdade de narrar a capacidade de fundir o passado individual e o coletivo manifestados na
comunicao das narrativas. Se a perda da experincia , por conseguinte, indcio de amnsia,
e se essa amnsia , por sua vez, impossibilidade de narrar a nossa histria, o passado no
mais pode ser recolhido e reaberto significao, sendo ento arquivado, de modo que o
presente permanea como o mesmo em eterna reposio. A cidade transita, assim, pelo
100

silncio inscrito no sentido de sua inexpresso de uma experincia autntica. Mas, se a


vivncia (Erlebnis) , no mundo moderno, inexpressiva, tomando de emprstimo a frmula de
Roland Barthes27, diramos que ento seja preciso inexprimir o exprimvel. Cabe-nos enunciar
como Benjamin: que significado dar a essas runas? Como decript-las, apontando por sob
interstcios de poeira e escombros orgnicos e inorgnicos, rastros de significao ocultada,
vestgios de campos de sentido despercebidos, traos de irrealizveis que flamejam
conclamando revisitao? Cabe-nos, pois, tornarmo-nos bons leitores do que ainda no foi
escrito.

27
Ouve-se frequentemente dizer que a arte tem por encargo exprimir o inexprimvel: o contrrio que se deve
dizer (sem nenhuma inteno de paradoxo): toda a tarefa da arte inexprimir o exprimvel (BARTHES,
Roland. Crtica e verdade. Traduo: Leyla Perrone Moiss. So Paulo: Perspectiva, 1982, p. 22).
101

5 CONCLUSO

A desordem e a dissoluo, o desmantelo e a desagregao. sob o trao desses


elementos que, nas primeiras dcadas do sculo XX, a produo do cotidiano, da arte e da
reflexo se pronuncia. Os fundamentos da sociabilidade moderna, lugar da vida como vida
burguesa, encontram no prprio moderno, e em seus lances, o mpeto da exploso: h um giro
do caleidoscpio das compreenses, um novo jogo entre olhos e espelhos cujo resultado
determina-se em um combinatrio de desenhos e cores inteiramente outro, intensamente
desestabilizador. Complexo no qual espao e tempo se fragmentam a exemplo de todas as
coisas, o mundo moderno assenta-se sobre o vislumbre inevitvel da face da crise termo que
define suas nuances com propriedade no apenas terica, mas poltica, econmica e cultural.

Crise o nome que resulta da fora desagregadora que sopra sobre esses anos,
apta a romper com os modos tradicionais de existncia, as formas fixadas de interao, o lao
entre passado e presente, a tradio como medium de transmisso, o abrigo da cultura e a
iluso do desenvolvimento tecnolgico enquanto marco de um progresso irrecuvel que cr
ser prefigura da fundao do paraso. dessa iluso, alimentada pela aparelhagem da vida,
bem como pelo pensamento visionrio, que a Belle poque europeia produz sua atmosfera,
crendo ser plausvel assegurar sua conservao. Estao na qual cada coisa parecia possuir
seu lugar, congregando ainda uma espcie de ordem, nvoa dourada dispersada pelas
nuvens da modernidade, sujas de guerra: 1914 firma-se como o ano da decepo, no qual a
razo abisma-se em face de seu outro dialtico. Ento j no possvel que seja a histria a
histria da racionalidade progressiva, um dispositivo arraigado em teleologia, um caminho de
contnuo melhoramento sombra dos segredos e desgnios naturais. O deslumbramento frente
potncia racional esbarra no horror da autonomizao da tcnica que, a servio da morte, em
meio s trincheiras, ri-se do frgil e minsculo corpo humano, urdindo o sentimento de um
esvaziamento das esferas coletivas de significao.

O desenvolvimento do capitalismo acirra essa impresso de perda de sentido que a


subverso da tcnica pareceu suscitar; empenha-se na desapropriao dos valores, e na
supresso da comunidade ressalta a sensao de derrocada. No h mais formas de
pertencimento e as runas exteriores so extenso de um desajuste interior que ser fortalecido
pela disposio e arranjo das grandes cidades: a vivncia nas metrpoles no deixa dvidas
sobre a existncia desse novo mundo fragmentado, cuja fora imperativa a desconstruo,
102

manifestada no trabalho das vanguardas da arquitetura, da literatura, do teatro, da pintura e do


pensamento crtico que radicalizam os motivos da desintegrao, afirmando ambiguidade
moderna que seu interior deve ser locus de uma empresa criadora.

Se o mundo outro, o seu habitante tambm o . Novo brbaro em densa nudez,


uma vez que forado a investir em sua prpria fora imaginativa, agora em completa entrega a
si mesma na medida em que a cultura no mais referenda a tradio. Se o mundo outro
assim como seu habitante, tampouco permanecem irretocveis as formas de apreenso da
realidade, a percepo esttica da modernidade, o modo coletivo de sentir e o tom do pensar.

Nas paisagens citadinas tudo imagem e semelhana da produo em srie:


entrecortada, alucinatria, isolada, repetitiva. Instaura-se, em definitivo, um novo ritmo,
movimentos mecnicos, gestos bruscos, rpidos. Inacessveis ao olhar comum,
irreproduzveis por nosso corpo (PEIXOTO, 1982, p. 9). Da linha de montagem pressa da
multido ou ao estalo ininterrupto dos retroprojetores, a velocidade determina o
redimensionamento da nossa sensibilidade. A percepo saturada desses eventos de choque
que marcam a moderna rtmica do trabalho, do cotidiano e da expresso artstica
condiciona-se luz do hiperestmulo, cuja onipresena faz do citadino um esgrimista que
tenta abrir caminho entre o vultoso da massa. Este esgrimista assoma energias psquicas em
demasia no amparo e processamento da quantidade excessiva dos estmulos que a cidade lhe
oferece, mantm-se excessivamente consciente para tanto. Se no freudismo o choque
traumtico engendra um corte entre o sujeito e simblico, nas metrpoles as mltiplas
circunstncias de choque perpetram um corte entre o indivduo e a memria, deslocada pela
hipertrofia do estado consciente.

Se a conscincia superpe-se memria o efmero a superpor-se durao. A


imagem do passado desprende-se do presente, a histria flutua indiscernvel, resume-se ao
amarelo de velhas fotografias, de modo que a experincia, entendida como um fato de
tradio, como a capacidade de encadear os acontecimentos e no apenas fixar fatos isolados
na lembrana, tende a perder-se na vivncia da grande indstria e da metrpole (PEIXOTO,
1982, 143). Foge-nos, pois, a capacidade de elaborar um sentido para o que nos acontece,
posto que to rpida e superficialmente acontea ao ponto de aparentar no acontecer. Foge-
nos, ento, a experincia que se identifica autoridade da sabedoria, que se conforma s
impresses transmitidas de gerao a gerao, ao saber constitudo no tempo por uma
comunidade de prticas e de linguagem que gravita em torno de um eixo comum de
103

significao prprio s organizaes sociais coletivas, ritualsticas, comunitrias e artesanais.


Foge-nos igualmente a expresso dessa experincia no domnio da palavra: esgotam-se as
sbias narrativas orais e escritas e, por conseguinte, a dimenso orientadora que nelas jazia,
oriunda justamente da capacidade de vinculao individual a um passado comum, capacidade
esta que escapa ao novo modo coletivo de sentir.

Desenha-se, assim, luz desse processo um diagnstico de runas acerca da


modernidade: lugar da atrofia da experincia e do declnio da narrao a partir da introduo
de uma nova sensibilidade cuja pauta o choque. Em linhas gerais, a apresentao deste
diagnstico revelou-se como o ponto de orientao do presente trabalho, cuja inteno
expositiva dirigiu-se ao modo como o filsofo que o formulou Walter Benjamin teria
assimilado e compreendido as determinaes desse empobrecimento da experincia, em seu
impacto sobre a arte narrativa, bem como em sua relao com as transformaes incididas
sobre as formas de percepo esttica da modernidade.
104

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