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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
Traduo de
Renato Rezende

1 edio

Rio de Janeiro
2015
Copy right@ Ben Goldacre, 2008
Copy right da traduo@ Renato Rezende, 2012

TTULO ORIGINAL EM INGLS


Bad Science

CAPA
Gabinete de Artes/Axel Sande

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS , RJ

Goldacre, Ben
G563c
Cincia picareta [recurso eletrnico] / Ben Goldacre; [traduo Renato
Rezende]. - Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2015.
recurso digital

Traduo de: Bad science


Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-200-1189-8 (recurso eletrnico)

1. Erros 2. Erros cientficos 3. Medicina - Aspectos sociais. 4. Livros


eletrnicos. I. Ttulo.
13-2095

CDD: 500
CDU: 5-051
Todos os direitos reservados. Proibida a reproduo, armazenamento ou
transmisso de partes deste livro, atravs de quaisquer meios, sem prvia
autorizao por escrito.

Este livro foi revisado segundo o novo Acordo Ortogrfico da Lngua


Portuguesa

Direitos desta traduo adquiridos pela


EDITORA CIVILIZAO BRASILEIRA
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Produzido no Brasil
2015
A quem possa interessar
Sumrio

Introduo

1 O assunto
2 Ginstica cerebral
3 O complexo de Progenium XY
4 Homeopatia
5 O efeito placebo
6 O nonsense do dia
7 Dra. Gillian McKeith, Ph.D.
8 Plula resolve problema social complexo
9 Professor Patrick Holford
10 Agora, o mdico vai process-lo
11 A medicina dominante maligna?
12 Como a mdia promove os equvocos do pblico sobre a cincia
13 Por que pessoas inteligentes acreditam em tolices
14 Estatsticas erradas
15 Medos em relao sade
16 O boato da vacina trplice viral na mdia

Outra coisa
Leituras adicionais e agradecimentos
ndice
Introduo

Vou contar como as coisas ficaram ruins. Em milhares de escolas pblicas


britnicas, as crianas aprendem, com seus professores, que, se mexerem a
cabea para cima e para baixo, faro aumentar o fluxo de sangue para os lobos
frontais, ajudando a melhorar a concentrao; que esfregar os dedos de uma
maneira aparentemente cientfica e especial aumentar o fluxo de energia
pelo corpo; que no existe gua nos alimentos processados; e que manter um
pouco de gua na lngua hidrata o crebro diretamente pelo cu da boca, tudo
como parte de um programa especial de exerccios chamado ginstica cerebral.
Vamos dedicar algum tempo a essas crenas e, mais importante, aos palhaos de
nosso sistema educacional que as apoiam.
Mas este livro no uma coletnea de absurdos triviais. Ele segue um
crescendo natural das tolices dos charlates dada a credibilidade que recebem
nos meios de comunicao, aos truques do setor de suplementos alimentares de
30 bilhes de libras, aos males do setor farmacutico de 300 bilhes de libras,
tragdia da divulgao cientfica e aos casos em que as pessoas acabaram na
priso, ridicularizadas ou mortas, simplesmente devido ao mal-entendimento das
estatsticas e das evidncias que existem em toda a nossa sociedade.
Na poca da famosa palestra de C. P. Snow sobre as duas culturas, da
cincia e das cincias humanas, h meio sculo, os formados em artes
simplesmente nos ignoraram. Hoje, mdicos e cientistas se encontram em
desvantagem diante do grande nmero de pessoas que se sentem no direito de
expressar uma opinio em relao s evidncias uma aspirao admirvel
sem se dar ao trabalho de obter uma compreenso bsica dessas questes.
Na escola, voc aprendeu sobre substncias qumicas em tubos de ensaio,
equaes que descrevem movimento e talvez alguma coisa sobre a fotossntese
que ser mencionada adiante , mas o mais provvel que voc no tenha
aprendido nada sobre morte, risco, estatsticas e a cincia que ir mat-lo ou
cur-lo. O furo em nossa cultura est se transformando em abismo: a medicina
baseada em evidncias, a suprema cincia aplicada, contm algumas das ideias
mais inteligentes dos dois ltimos sculos e salvou milhes de vidas, mas nunca
houve uma nica exposio sobre o assunto no Museu de Cincias de Londres.
E no por falta de interesse. Ns somos obcecados com a sade metade
de todas as histrias de cincia nos meios de comunicao so relacionadas
medicina e somos repetidamente bombardeados com afirmaes e histrias
que parecem cientficas. Mas, como voc ver, recebemos as informaes das
mesmas pessoas que repetidamente tm se demonstrado incapazes de ler,
interpretar e testemunhar de modo confivel as evidncias cientficas.
Antes de comearmos, vamos mapear o territrio.
Em primeiro lugar, veremos o que significa realizar um experimento, para
observar os resultados com seus prprios olhos e julgar se eles combinam com
determinada teoria ou se uma alternativa mais indicada. Voc pode achar que
esses primeiros passos so infantis e condescendentes os exemplos so
certamente ingnuos e absurdos , mas todos eles foram promovidos de modo
crdulo e com grande autoridade pelos meios de comunicao. Vamos examinar
a atrao das histrias aparentemente cientficas sobre nosso corpo e a confuso
que elas provocam.
Depois, vamos passar para a homeopatia, no porque ela seja importante ou
perigosa ela no , mas porque o modelo perfeito para ensinar a
medicina com base em evidncias: afinal de contas, os comprimidos de
homeopatia so pequenas plulas de acar que parecem funcionar, e assim elas
contm tudo que voc precisa saber sobre os testes justos de um tratamento e
de como podemos ser levados a pensar equivocadamente que uma interveno
mais efetiva do que realmente . Voc aprender tudo que existe para saber a
respeito de como fazer um estudo adequado e de como identificar um estudo
malfeito. O efeito placebo encontra-se oculto no segundo plano e
provavelmente o aspecto mais fascinante e incompreendido da cura humana,
que vai muito alm de uma mera plula de acar: contraintuitivo, estranho,
a verdadeira histria da cura mente-corpo e muito mais interessante do que
qualquer bobagem inventada sobre padres de energia qunticos teraputicos.
Iremos rever as evidncias sobre seu poder e voc poder tirar suas prprias
concluses.
Depois passaremos para as questes mais importantes. Os nutricionistas so
terapeutas alternativos, mas, de algum modo, conseguiram se posicionar como se
fossem cientistas. Seus erros so muito mais interessantes do que os cometidos
pelos homeopatas porque tm uma pitada de cincia verdadeira neles e isso os
torna no s mais interessantes, mas tambm mais perigosos, pois a ameaa real
no que seus clientes possam morrer isso ocorre s vezes, embora parea
grosseiro alardear , e sim o fato de eles sistematicamente sabotarem o
entendimento do pblico sobre a prpria natureza das evidncias.
Veremos os golpes retricos e os erros amadores que o enganaram tantas
vezes quanto a alimentos e nutrio, examinaremos como esse novo setor atua
como uma distrao dos fatores de risco genunos no estilo de vida em relao
sade e tambm como isso tem um impacto mais sutil, mas igualmente
alarmante, sobre o modo como vemos nosso corpo, especificamente no
movimento amplo para medicalizar os problemas sociais e polticos, para
conceb-los em um quadro de referncia reducionista e biomdico e para buscar
solues vendveis, especialmente sob a forma de plulas e dietas da moda.
Mostrarei evidncias de que uma vanguarda de equvocos assustadores est
penetrando nas universidades britnicas, juntamente com pesquisas acadmicas
genunas em nutrio. Este o captulo em que voc encontrar a nutricionista
preferida do Reino Unido, Gillian McKeith, Ph.D. Depois, aplicaremos essas
mesmas ferramentas medicina tradicional e veremos os truques usados pelo
setor farmacutico para vendar os olhos de mdicos e pacientes.
A seguir, vamos examinar como a mdia promove o mal-entendido pblico em
relao cincia, a paixo bitolada por no histrias sem sentido e os mal-
entendidos bsicos em relao estatstica e s evidncias, que ilustram o prprio
cerne do motivo de fazermos cincia: para evitar que sejamos enganados por
nossos prprios preconceitos e experincias fragmentadas. Finalmente, na parte
do livro que considero mais preocupante, veremos como pessoas em posies de
grande poder, que deveriam tomar mais cuidado, tambm cometem erros
bsicos com graves consequncias e veremos como a distoro cnica das
evidncias cometida pelos meios de comunicao em relao a dois medos
especficos de sade atingiu extremos perigosos e francamente grotescos. Sua
tarefa observar, no decorrer do livro, como essa questo incrivelmente
prevalente e tambm pensar o que voc pode fazer a respeito.
Voc no consegue desacreditar as pessoas sobre algo em que elas, sem
raciocinar, passaram a acreditar. Mas, ao final deste livro, voc ter as
ferramentas para vencer ou, ao menos, para entender qualquer discusso
que queira iniciar, seja sobre curas miraculosas, a vacina trplice viral, os males
das grandes empresas farmacuticas, a probabilidade de um determinado
vegetal evitar o cncer, as tolices da divulgao cientfica, medos discutveis em
relao sade, os mritos das evidncias anedticas, o relacionamento entre o
corpo e a mente, a cincia da irracionalidade, a medicalizao da vida cotidiana
e outras coisas mais. Voc ter visto as evidncias por trs de algumas iluses
muito populares, mas ao longo do caminho tambm ter aprendido tudo o que h
de til para saber sobre pesquisa, nveis de evidncias, vieses, estatsticas
(calma), histria da cincia, movimentos anticincia e charlatanices, bem como
ter encontrado algumas das histrias incrveis que as cincias naturais podem
nos contar sobre o mundo que nos rodeia.
E no ser nada difcil porque esta a nica lio de cincias em que posso
garantir que so as outras pessoas quem faro erros idiotas. E se, no final, voc
achar que ainda discorda de mim, s tenho a dizer o seguinte: voc continuar
errado, mas vai errar com muito mais conhecimento e elegncia do que lhe seria
possvel agora.

Ben Goldacre
Julho de 2008
1 O assunto

Eu passo muito tempo falando com pessoas que discordam de mim eu at


diria que essa a minha diverso predileta e vivo encontrando pessoas que
esto ansiosas para me contar como veem a cincia, apesar do fato de nunca
terem feito um experimento. Elas nunca testaram uma ideia por si mesmas,
usando as prprias mos; nem viram os resultados desse teste, usando seus
prprios olhos; e nunca pensaram cuidadosamente sobre o que esses resultados
significavam para a ideia que estavam testando, usando o prprio crebro. Para
essas pessoas, a cincia um monlito, um mistrio e uma autoridade, em vez
de ser um mtodo.
Desconstruir nossas afirmaes pseudocientficas iniciais e mais absurdas
um modo excelente para aprender os fundamentos da cincia, em parte porque a
cincia tem muito a ver com refutar teorias, mas tambm porque a falta de
conhecimento cientfico entre os artistas que realizam curas milagrosas,
profissionais de marketing e jornalistas nos oferece algumas ideias muito simples
para testar. O conhecimento que eles tm da cincia rudimentar e, assim, alm
de cometer erros bsicos de raciocnio, ainda se baseiam em ideias como
magnetismo, oxignio, gua, energia e toxinas: ideias de cincia do nvel do
ensino mdio que esto dentro do domnio da qumica de cozinha.

Desintoxicao e o teatro de bobagens

Como o ideal que seu primeiro experimento seja autenticamente confuso,


vamos comear com a desintoxicao. Aqua Detox um banho de
desintoxicao para os ps, um dentre muitos produtos similares. Ele tem sido
promovido inquestionavelmente em alguns artigos muito constrangedores nos
jornais britnicos Telegraph, Mirror, Sunday Times, na revista GQ e em diversos
programas de TV. Aqui est um exemplo extrado do Mirror.

Enviamos Alex para fazer um novo tratamento chamado Aqua Detox, que
libera as toxinas diante de seus olhos. Alex diz: Coloquei meus ps em uma
bacia de gua, enquanto Mirka, a terapeuta, derramava sal em uma unidade
de ionizao, que ajustava o campo bioenergtico da gua e estimulava meu
corpo a descartar as toxinas. A gua muda de cor conforme as toxinas so
liberadas. Depois de meia hora, a gua estava vermelha ela pediu a
Karen, a nossa fotgrafa, que experimentasse. A bacia dela ficou com
bolhas marrons. Mirka diagnosticou um fgado sobrecarregado e linfa
Karen precisa beber menos lcool e mais gua. Nossa, eu me sinto
virtuosa! 1

A hiptese dessas empresas muito clara: seu corpo est cheio de toxinas,
sejam elas quais forem; seus ps esto repletos de poros especiais
(descobertos, nada menos, por antigos cientistas chineses); se voc colocar os ps
na bacia, as toxinas sero extradas e a gua ficar marrom. O marrom da gua
deve-se s toxinas? Ou apenas um teatro?
Um modo de testar isso seguir em frente e fazer um tratamento Aqua Detox
em um spa, salo de beleza ou em qualquer um dos milhares de lugares que
esto disponveis on-line e tirar os ps da bacia quando o terapeuta sair da sala. Se
a gua ficar marrom sem que seus ps estejam nela, ento no foram seus ps
nem as suas toxinas que fizeram isso. Esse um experimento controlado: tudo
continua igual nas duas condies, exceto pela presena ou ausncia dos seus ps.
Existem desvantagens nesse mtodo experimental (e h uma lio importante
a aprender aqui: muitas vezes precisamos pesar os benefcios e os lados prticos
das diferentes formas de pesquisa, o que se tornar importante nos prximos
captulos). De um ponto de vista prtico, o experimento sem os ps envolve um
subterfgio, o que pode deixar voc pouco vontade. Mas tambm custa caro: o
valor de uma sesso de Aqua Detox maior do que os elementos necessrios
para construir seu prprio aparelho de desintoxicao, um modelo perfeito do
aparelho real.

Voc vai precisar de:


um carregador de bateria de automvel
dois pregos grandes
sal de cozinha
gua morna
uma boneca Barbie
um laboratrio analtico completo (opcional)
Este experimento envolve eletricidade e gua. Em um mundo de caadores de
furaces e vulcanlogos, devemos aceitar que todas as pessoas definem seu
prprio nvel de tolerncia a riscos. Voc poderia levar um forte choque eltrico
se fizesse esse experimento e tambm poderia facilmente queimar a fiao
eltrica de sua casa. Ele no seguro, mas, em algum sentido, relevante para
que voc entenda a vacina trplice viral, a homeopatia, as crticas ps-
modernistas cincia e os males das grandes empresas farmacuticas. No faa
o experimento.
Quando ligar seu aparelho de desintoxicao da Barbie, voc ver que a gua
fica marrom, devido a um processo muito simples chamado eletrlise: os
eletrodos de ferro enferrujam, essencialmente, e a ferrugem marrom passa para
a gua. Mas algo mais est acontecendo ali, algo que voc talvez lembre
vagamente das suas aulas de qumica. H sal na gua. O nome cientfico para o
sal caseiro cloreto de sdio: em soluo, isso significa que existem ons de
cloreto flutuando na gua, e eles tm uma carga negativa (e ons de sdio, que
tm uma carga positiva). O conector vermelho do carregador de bateria de
automvel um eletrodo positivo e aqui os eltrons so roubados dos ons de
cloreto carregados negativamente, resultando na liberao de gs cloro.
Assim, o gs cloro liberado pelo aparelho de desintoxicao da Barbie e
tambm pelo banho para ps Aqua Detox; e as pessoas que usam esse produto
incluram elegantemente esse odor ntido de cloro em sua histria: so as
substncias qumicas, explicam elas; o cloro que sai de seu corpo, de todas as
embalagens plsticas de sua comida e de todos esses anos nadando em piscinas
tratadas com cloro. Foi interessante ver a cor da gua mudando e sentir o odor
do cloro que saa de meu corpo, diz um depoimento para o produto similar
Emerald Detox. Em outro site de vendas: Na primeira vez que ela experimentou
o Q2 (spa de energia), o scio dela disse que seus olhos estavam ardendo por
causa de todo o cloro que estava saindo dela, sobras de sua infncia e juventude.
Todo esse gs cloro que se acumulou em seu corpo no decorrer dos anos. um
pensamento assustador.
Mas existe algo mais que precisamos verificar. Existem toxinas na gua? Aqui
encontramos um novo problema: o que eles chamam de toxinas? Fiz essa
pergunta aos fabricantes de muitos produtos de desintoxicao, muitas e muitas
vezes, mas eles desconversam. Eles gesticulam, falam sobre o estresse da vida
moderna, falam sobre poluio e sobre junk food, mas no me dizem o nome de
uma nica substncia qumica que eu possa medir. Quais as toxinas que so
extradas do corpo com o seu tratamento? Diga-me o que est na gua e
procurarei a substncia em um laboratrio. Nunca recebi uma resposta.
Depois de muita enrolao, escolhi duas substncias qumicas quase
aleatoriamente: creatinina e ureia. Esses so dejetos comuns provenientes do
metabolismo corporal e os rins se livram deles por meio da urina. Graas a um
amigo, consegui um genuno tratamento Aqua Detox, colhi uma amostra da gua
marrom e usei as instalaes analticas desproporcionalmente avanadas do
Hospital St. Mary, em Londres, para procurar essas duas toxinas qumicas. No
havia toxinas na gua. Apenas muito ferro enferrujado e marrom.
Bom, com descobertas como essas, os cientistas poderiam dar um passo atrs
e rever as ideias sobre o que acontece com os banhos de ps. Ns realmente no
esperamos que os fabricantes faam isso, mas o que eles dizem em resposta s
descobertas muito interessante, ao menos para mim, porque define um padro
que veremos repetido por todo o mundo da pseudocincia: em vez de rebater as
crticas ou incluir os novos dados em um novo modelo, eles parecem mudar as
regras e recuar, crucialmente, para posies impossveis de testar.
Alguns deles agora negam que as toxinas saiam no banho de ps (o que me
impediria de medi-las): seu corpo, de algum modo, informado de que a hora
de liberar as toxinas pelo modo normal qualquer que seja ele e quaisquer que
sejam as toxinas , s que faz isso com mais intensidade. Alguns deles agora
admitem que a gua fica um pouco marrom sem que seus ps estejam nela, mas
no tanto. Muitos deles contam longas histrias sobre o campo bioenergtico
que, segundo dizem, no pode ser medido, mas pode ser avaliado por sua
sensao de bem-estar. Todos eles falam sobre todo o estresse da vida moderna.
Isso bem pode ser verdade. Mas no tem nada a ver com o banho de ps, que
apenas um teatro: e teatro o tema comum em todos os produtos de
desintoxicao, como veremos. Continuemos com as bobagens marrons.

Velas de ouvido

Voc pode achar que as velas de ouvido Hopi so um alvo fcil. Mas sua eficcia
foi alegremente promovida pelo Independent, o Observer e a BBC, para citar
apenas alguns veculos respeitados. Como esses so fornecedores de informaes
cientficas tidos como confiveis, deixarei que a BBC explique como esses tubos
de cera ocos vo desintoxicar o seu corpo:

As velas funcionam vaporizando seus ingredientes quando so acesas,


fazendo com que uma corrente de conveco flua para a primeira cmera
do ouvido. A vela cria uma suco suave que permite que os vapores
massageiem gentilmente o tmpano e o canal auditivo. Quando a vela
colocada no ouvido, ela forma um selo que torna possvel a extrao da cera
e de outras impurezas.2

A prova vista quando voc abre a vela e descobre que ela est preenchida com
uma substncia alaranjada cerosa familiar, que certamente cera de ouvido. Se
quiser testar isso por si mesmo, voc precisar de: uma orelha, um pregador de
roupas, um pouco de massa adesiva, um piso empoeirado, uma tesoura e duas
velas de orelha. Eu recomendo as velas Otosan por causa de seu slogan: O
ouvido o portal para a alma.
Se voc acender uma vela de ouvido e segur-la sobre um pouco de poeira,
encontrar pouca evidncia de qualquer suco. Antes de correr para publicar
sua descoberta em uma publicao acadmica revista por pares, saiba que
algum j fez isso: um artigo publicado na revista Laryngoscope 3 usou um
equipamento caro de timpanometria e descobriu como voc que as velas
de ouvido no exercem suco. No h verdade na afirmao de que os mdicos
desconsideram as terapias alternativas imediatamente.
Mas e se a cera e as toxinas estiverem sendo levadas para o interior da vela
por alguma rota mais esotrica, como muitas vezes se afirma? Para isso voc
precisar fazer algo chamado de experimento controlado, comparando os
resultados de duas situaes diferentes, no qual uma a situao experimental e
a outra, a situao controle, sendo que a nica diferena entre elas o que
voc est querendo testar. por esse motivo que voc precisa de duas velas.
Coloque uma vela no ouvido de algum, seguindo as instrues do fabricante, e
deixe-a l at que se extinga.* Coloque a outra vela no pregador de roupas e
deixe-a na posio vertical usando a massa adesiva: essa a parte controlada
do seu experimento. O objetivo de um controle simples: voc precisa
minimizar as diferenas entre as duas situaes de modo que a nica diferena
real entre elas seja o fator que voc est estudando e que neste caso deve ser:
a minha orelha que produz a gosma laranja?
Pegue as duas velas novamente e abra-as. Na vela que estava no ouvido, voc
encontrar uma substncia cerosa alaranjada. Na vela de controle, voc
encontrar uma substncia cerosa alaranjada. Existe apenas um mtodo
reconhecido internacionalmente para identificar algo como cera de ouvido:
pegue um pouco com a ponta do dedo e encoste-o na lngua. Se seu experimento
tiver o mesmo resultado que o meu, ambas tero gosto de cera de vela.
Ser que a vela removeu cera do seu ouvido? No d para saber, mas um
estudo publicado4 acompanhou pacientes durante um programa completo de uso
de vela de ouvido e no encontrou reduo. Com tudo que voc pode ter
aprendido de til sobre o mtodo experimental, existe algo mais importante que
voc deveria ter percebido: caro, tedioso e demorado testar cada produto
criado do nada pelos terapeutas que vendem curas milagrosas improvveis. Mas
pode ser feito e feito.

Emplastros de desintoxicao e a barreira incmoda

Por fim, em nosso trptico de desintoxicao e lama marrom, temos o emplastro


de desintoxicao para ps. Eles esto disponveis na maioria das lojas de
alimentos saudveis e tambm com as revendedoras inglesas da Avon (
verdade). Eles parecem saquinhos de ch, com um lado de papel-alumnio, que
grudado em seu p, por meio de um adesivo, na hora em que voc vai dormir.
Ao acordar na manh seguinte, voc ver uma lama grudenta e marrom, com
aroma estranho, presa a seu p e dentro do saquinho de ch. Dizem e voc
pode perceber um padro aqui que essa lama est repleta de toxinas. Mas o
caso que ela no est. Agora voc provavelmente pode criar um experimento
rpido para demonstrar isso. Vou lhe dar uma sugesto em uma nota de
rodap.**
Um experimento um modo de determinar se um efeito observvel lama
est relacionado com determinado processo. Mas voc tambm pode
esmiuar as coisas a partir de um nvel mais terico. Se examinar a lista de
ingredientes desses emplastros, voc ver que eles foram planejados
cuidadosamente.
A primeira coisa na lista cido pirolenhoso ou vinagre de madeira. Esse
um p marrom altamente higroscpico, uma palavra que simplesmente
significa que ele atrai e absorve gua, como aqueles saquinhos de slica que vm
nas embalagens de equipamentos eletrnicos. Se houver alguma umidade no
local, o vinagre de madeira ir absorv-la e criar uma pasta marrom que
provoca sensao de calor na pele.
Qual o outro importante ingrediente, impressionantemente listado como
carboidrato hidrolisado? Um carboidrato uma longa cadeia de molculas de
acar, todas juntas. O amido, por exemplo, um carboidrato e, no seu corpo,
ele quebrado gradualmente pelas enzimas digestivas em molculas de acar,
separadas de modo que voc possa absorv-las. O processo de quebrar uma
molcula de carboidrato em acares individuais chamado de hidrlise.
Ento, carboidrato hidrolisado, como voc j deve estar desconfiando, por
mais que soe cientfico, basicamente significa acar. Obviamente, o acar
vira pasta quando mido.
Existe algo mais nesses emplastros? Sim. Existe um novo artifcio que
deveramos chamar de barreira incmoda, outro tema recorrente nas formas
mais avanadas de tolice que iremos examinar mais adiante. Existe um grande
nmero de marcas diferentes e muitas delas fornecem documentos extensos e
excelentes, cheios de cincia, para provar que eles funcionam: eles possuem
diagramas e grficos e toda uma aparncia cientfica, mas os elementos
principais esto faltando. Eles dizem que experimentos comprovam que os
emplastros de desintoxicao fazem algo mas eles no dizem em que
consistem esses experimentos, nem quais foram seus mtodos, eles s
oferecem grficos decentes de resultados.
Focar-se nos mtodos no entender o ponto crucial desses experimentos:
eles no tm a ver com mtodos, mas sim com resultados positivos, grficos e
aparncia cientfica. Esses so dados superficialmente plausveis para assustar
um jornalista questionador, uma barreira incmoda, e esse outro tema
recorrente que veremos sob formas mais complexas ao redor de muitas
reas avanadas da cincia picareta. Voc vai adorar os pormenores.

Se isso no cincia, ento o que ?

Descubra se beber urina, equilibrar-se na beira de montanhas e fazer


levantamento de peso genital realmente mudou suas vidas para sempre.

Extreme Celebrity Detox [programa de TV]

Esses so os absurdos extremos da desintoxicao, mas eles apontam para um


mercado mais amplo as plulas antioxidantes, as poes, os livros, os sucos, os
programas de cinco dias, os mtodos para levantar o bumbum e os horrendos
programas de TV , que iremos atacar principalmente em um captulo posterior
sobre nutrio. Mas existe algo de importante acontecendo aqui, com a
desintoxicao, e eu no acho que basta dizer: Tudo isso bobagem.
O fenmeno da desintoxicao interessante porque ele representa uma das
mais grandiosas inovaes dos profissionais de marketing, gurus do bem-estar e
terapeutas alternativos: a inveno de todo um novo processo fisiolgico. Em
termos de bioqumica humana bsica, a desintoxicao um conceito sem
significado. Ele no est presente em nossa natureza. No existe nada sobre o
sistema de desintoxicao nos livros de medicina. Que hambrgueres e
cerveja podem ter efeitos negativos sobre seu corpo certamente verdade, por
diversas razes, mas a ideia de que eles deixam um resduo especfico que pode
ser removido por um processo especfico, ou seja, por um sistema fisiolgico
chamado desintoxicao, uma inveno de marketing.
Se voc examinar um grfico de fluxo metablico, um mapa gigantesco de
todas as molculas em seu corpo, detalhando o modo como os alimentos so
quebrados em suas partes constituintes e como esses componentes so
convertidos entre si e, depois, como esses novos blocos de construo formam
msculos, ossos, lngua, blis, suor, meleca, cabelo, pele, esperma e crebro e
tudo que faz de voc, voc, difcil encontrar aquilo que seria o sistema de
desintoxicao.
Como no tem significado cientfico, a desintoxicao muito mais bem
entendida como um produto cultural. Como as melhores invenes
pseudocientficas, ela mistura deliberadamente bom senso til com uma fantasia
mdica exacerbada. Em alguns aspectos, o quanto voc acredita nisso reflete o
quanto deseja ser autodramtico ou, em termos menos negativos, o quanto voc
gosta de rituais no seu cotidiano. Quando passo por perodos de muitas festas,
bebidas, pouco sono e alimentao inadequada, geralmente decido por fim
que preciso de um pouco de descanso. Ento, fico em casa algumas noites, lendo
calmamente e comendo mais saladas do que o comum. Modelos e celebridades,
entretanto, se desintoxicam.
Precisamos ser absolutamente claros quanto a uma coisa, porque esse um
tema recorrente em todo o mundo da cincia picareta. No existe nada de errado
com a ideia de se alimentar de forma saudvel e de evitar os diversos fatores de
risco para a sade, como o excesso de bebidas alcolicas. Mas desintoxicao
no isso: esses so reparos rpidos para a sade, pensados desde o princpio
como algo a curto prazo, enquanto estilos de vida que geram riscos para a sade
tm impacto ao longo da vida. Mas eu at estou disposto a concordar que
algumas pessoas poderiam experimentar uma desintoxicao de cinco dias e
lembrar-se de (ou at aprender como) comer vegetais, e no isso que estou
criticando.
O que est errado fazer de conta que esses rituais se baseiam na cincia ou
mesmo dizer que eles so novos. Quase todas as religies e culturas tm algum
ritual de purificao ou abstinncia com jejum, mudana na dieta, banhos ou
diversas outras intervenes, das quais a maioria est envolta em tolices msticas.
Elas no so apresentadas como cincia porque vm de uma era anterior quela
em que os termos cientficos entraram para o dicionrio, mas, ainda assim, o
Yom Kippur no judasmo, o Ramad no isl e todos os tipos de rituais similares no
cristianismo, hindusmo, f bahai, budismo, jainismo tm a ver com abstinncia
e purificao (entre outras coisas). Esses rituais, como os regimes de
desintoxicao, so evidentemente e tambm para alguns crentes, tenho
certeza exageradamente precisos. O jejum hindu, por exemplo, se for
observado estritamente, vai do pr do sol do dia anterior at 48 minutos depois do
amanhecer do dia seguinte.
A purificao e a redeno so muito recorrentes nos rituais porque existe uma
clara e onipresente necessidade desses temas: todos ns fazemos coisas
lamentveis como resultado de nossas prprias circunstncias, e novos rituais so
frequentemente inventados em resposta s novas circunstncias. Em Angola e
Moambique, surgiram rituais de purificao e limpeza para as crianas afetadas
pela guerra, especialmente para as antigas crianas-soldados. Esses so rituais de
cura nos quais a criana purificada do pecado e da culpa, da contaminao
da guerra e da morte (contaminao uma metfora recorrente em todas as
culturas, por motivos bvios); a criana tambm protegida das consequncias
de suas aes prvias, ou seja, ela protegida da retaliao pelos espritos
vingadores daqueles que matou. Como diz um relatrio do Banco Mundial de
1999:

Esses rituais de limpeza e purificao para as crianas-soldados tm a


aparncia do que os antroplogos chamam de ritos de transio. Isto , a
criana passa por uma mudana de status simblico de algum que existiu
em um domnio de violao sancionada da norma ou de suspenso da
norma (isto , assassinato, guerra) para algum que deve agora viver em
um domnio de normas sociais e comportamentais pacficas e se conforma
a elas.5

No acho que eu esteja indo longe demais. No que chamamos de mundo


ocidental desenvolvido, buscamos redeno e purificao das formas mais
extremas de nossa indulgncia material: nos enchemos de drogas, bebidas,
comidas ruins e outros excessos, sabemos que um comportamento inadequado
e ansiamos pela proteo ritualstica diante das consequncias, por um ritual de
transio pblico que celebre nosso retorno s normas comportamentais mais
saudveis.
A apresentao dessas dietas e rituais de purificao tem sempre sido um
produto de seu tempo e lugar, e agora que a cincia nosso quadro de referncia
explicativo dominante para o mundo natural e moral, para o bem ou para o mal,
natural que devamos incluir uma justificativa pseudocientfica e bastarda em
nossa redeno. Como tantas das bobagens da cincia picareta, a pseudocincia
da desintoxicao no algo feito a ns por exploradores estranhos e
maldosos; ela um produto cultural, um tema recorrente, e ns mesmos a
criamos.
Notas

* Tome cuidado. Um artigo entrevistou 122 mdicos otorrinolaringologistas e


coletou 21 casos de ferimentos graves por queimadura causada pela queda de
cera quente sobre o tmpano durante o tratamento com a vela de ouvido.

** Se voc pegar um desses saquinhos, esguichar um pouco de gua sobre ele,


colocar uma xcara de ch quente em cima e esperar 10 minutos, voc ver uma
lama marrom se formando. E no existem toxinas na porcelana.
1Daily Mirror, 4 de janeiro de 2003.

2Disponvel em:
<http://www.bbc.co.uk/wales/southeast/sites/mind/pages/hopi.shtml>.
3Seely D. R., Quigley S. M., Langman A. W., Ear Candles:Efficacy and
Safety , Laryngoscope, v. 10, n. 106, outubro de 1996, pp. 1226-9.
4Ibidem.

5Green E. C., Honwana A., Indigenous Healing of War-Affected Children in


Africa, IK Notes N. 10 Knowledge and Learning Center Africa Region, World
Bank Washington, 1999. Disponvel em:
<http://www.africaaction.org/docs99/viol9907.htm>
2 Ginstica cerebral

Sob circunstncias normais, esta deveria ser a parte do livro em que eu criticaria
fervorosamente o criacionismo, sob muitos aplausos, mesmo que esta seja uma
questo marginal nas escolas britnicas. Mas se voc quiser um exemplo mais
prximo, existe um vasto imprio de pseudocincia sendo comercializado por
altas cifras nas escolas pblicas de todo o Reino Unido, chamado ginstica
cerebral. Onipresente em todo o sistema pblico de educao britnico, foi
completamente engolido pelos professores, apresentado diretamente s
crianas e est repleto de bobagens bvias, constrangedoras e embaraosas.
No centro da ginstica cerebral est uma cadeia de exerccios complicados e
patenteados para crianas que ampliam a experincia da aprendizagem de todo
o crebro. Eles so entusisticos da gua, por exemplo. Tome um copo dgua
antes da ginstica cerebral, dizem eles. Como um importante componente do
sangue, a gua vital para transportar o oxignio para o crebro. Que Deus no
permita que seu sangue seque. Essa gua deve ser mantida em sua boca, dizem
eles, porque assim ela poder ser absorvida diretamente pelo seu crebro.
H mais alguma coisa que voc possa fazer para levar sangue e oxignio a seu
crebro de modo mais eficiente? Sim, existe um exerccio chamado Botes do
crebro:
Faa um C com seu polegar e indicador e coloque-o de um dos lados do
esterno, logo abaixo da clavcula. Massageie suavemente por 20 ou 30 segundos
enquanto coloca a outra mo sobre o umbigo. Troque as mos e repita. Esse
exerccio estimula o fluxo de oxignio carregado pelo sangue, que flui pelas
artrias cartidas para o crebro para despert-lo e aumentar a concentrao e o
relaxamento. Por qu? Porque os botes do crebro esto diretamente sobre as
artrias cartidas e as estimulam.
Crianas podem ser irritantes e frequentemente so capazes de desenvolver
talentos extraordinrios, mas ainda no encontrei nenhuma que pudesse estimular
suas artrias cartidas no interior da caixa torcica. Para isso, seriam necessrias
tesouras afiadas que apenas a mame pode usar.
Voc pode imaginar que essa bobagem uma tendncia marginal, perifrica,
que encontrei em um pequeno nmero de escolas isoladas e equivocadas. Mas
no. A ginstica cerebral praticada em centenas, ou at mesmo milhares de
escolas pblicas em todo o pas. Atualmente, tenho uma lista de mais de 400
escolas que a mencionam especificamente em seus sites e muitas outras tambm
a utilizam. Pergunte se existe essa prtica na sua escola. Eu ficaria genuinamente
interessado em saber a reao dela.
A ginstica cerebral promovida pelas autoridades educacionais locais, paga
pelo governo e o treinamento conta como desenvolvimento profissional contnuo
para os professores. Mas isso no ocorre apenas em um nvel local. Voc ver a
ginstica cerebral ser promovida no site do Departamento de Educao e
Competncias britnico, em todos os tipos de lugares, e ela surge repetidamente
como uma ferramenta para promover a incluso, como se empurrar a
pseudocincia para as crianas fosse, de algum modo, diminuir suas dificuldades
sociais em vez de pior-las. Esse um vasto imprio de bobagens que infecta
todo o sistema educacional britnico, desde a menor escola primria ao governo
central, e ningum parece notar ou se importar.
Talvez se eles fizessem os exerccios de conexo, na pgina 31 do manual do
professor de ginstica para o crebro (no qual os dedos so pressionados uns
contra os outros em estranhos padres contorcidos), isso iria conectar os
circuitos eltricos no corpo, contendo e focalizando a ateno e a energia
desorganizada e finalmente veriam a luz da razo. Talvez se eles sacudissem as
orelhas com os dedos, como diz o manual da ginstica para o crebro, isso iria
estimular a formao reticular do crebro para excluir os sons irrelevantes que
o distraem e foc-lo na linguagem.
O mesmo professor que explica a seus filhos como o sangue bombeado aos
pulmes e depois ao corpo pelo corao tambm lhes diz que quando eles fazem
o exerccio de energizao (que complicado demais para descrever), esse
movimento da cabea para trs e para frente aumenta a circulao no lobo
frontal, provocando maior compreenso e pensamento racional. O mais
assustador que esse professor sentou-se em uma classe, ouviu essas bobagens
ditas por um instrutor de ginstica para o crebro e no as rebateu nem as
questionou.
Em alguns aspectos, as questes aqui so similares s abordadas no captulo
sobre desintoxicao: se voc s deseja fazer um exerccio de respirao, tudo
bem. Mas os criadores da ginstica para o crebro vo muito alm. Seu bocejo
especial, teatral e patenteado causar uma maior oxidao para um
funcionamento eficiente e relaxado. A oxidao o que causa a ferrugem. No
a mesma coisa que oxigenao, que o que suponho que queiram dizer. (E
mesmo que estejam falando de oxigenao, no preciso fazer um bocejo
engraado para levar oxignio ao sangue: como a maioria dos outros animais
selvagens, as crianas tm um sistema fisiolgico fascinante e perfeitamente
adequado para regular os nveis de oxignio e de dixido de carbono no sangue e
estou certo de que muitas delas prefeririam aprender isso e tambm o papel da
eletricidade no corpo, ou qualquer das outras coisas que a ginstica cerebral
aborda de modo confuso, a essa bobagem evidentemente pseudocientfica.)
Como essas tolices podem ser to difundidas nas escolas? Uma explicao
bvia que os professores foram iludidos por todas essas expresses longas e
engenhosas como formao reticular e maior oxidao. Na verdade, esse
fenmeno foi estudado em um fascinante conjunto de experimentos publicados
na edio de maro de 2008 do Journal of Cognitive Neuroscience, que
demonstrou elegantemente que as pessoas acreditam em explicaes sem base
com muito mais facilidade quando so expressas com algumas palavras tcnicas
do mundo da neurocincia.
Os participantes receberam descries de vrios fenmenos do mundo da
psicologia e, depois, aleatoriamente, receberam uma dentre quatro explicaes
para eles. As explicaes continham ou no neurocincia e eram boas ou
ruins (as ruins eram, por exemplo, afirmaes reformuladas do prprio
fenmeno ou palavras vazias). Um dos fenmenos descritos era: experimentos
demonstraram que as pessoas no so boas em estimar o conhecimento das
outras: se ns soubermos a resposta a uma pergunta sobre uma informao
trivial, iremos superestimar a extenso em que as outras pessoas tambm sabem
essa resposta.
No experimento, uma explicao sem neurocincia para esse fenmeno
era: Os pesquisadores afirmam que essa [superestimativa] acontece porque os
indivduos tm dificuldade em alterar seu ponto de vista para considerar o que
outra pessoa possa saber, equivocadamente projetando seu prprio conhecimento
sobre os outros. (Essa era uma explicao boa.)
Uma explicao com neurocincia e sem nenhum refinamento tambm
era esta: Imagens do crebro indicam que essa [superestimativa] acontece
por causa do circuito cerebral do lobo frontal, que se sabe estar envolvido no
autoconhecimento. Os indivduos cometem mais erros quando tm de julgar o
conhecimento dos outros. As pessoas so muito melhores quando julgam o que
elas mesmas sabem. Essa explicao acrescenta muito pouco, como se pode
ver. Alm disso, a informao de neurocincia meramente decorativa e
irrelevante para a lgica da explicao.
Os participantes no experimento pertenciam a trs grupos: pessoas comuns,
estudantes de neurocincia e professores em neurocincia; e o desempenho deles
foi muito diferente. Todos os trs grupos consideraram as boas explicaes como
mais satisfatrias do que as ruins, mas os participantes nos dois grupos de no
especialistas consideraram que as explicaes com as informaes logicamente
irrelevantes de neurocincia eram mais satisfatrias do que as explicaes sem a
neurocincia falsa. Alm do mais, a neurocincia falsa teve um efeito
especialmente forte nos julgamentos das pessoas quanto s explicaes ruins.
Os charlates, claro, sabem bem disso, e tm acrescentado explicaes que
parecem cientficas a seus produtos desde que o charlatanismo surgiu, como um
meio de aumentar sua autoridade sobre o paciente (numa era em que,
interessantemente, os mdicos se esforam para dar mais informaes aos
pacientes e para envolv-los nas decises sobre seu prprio tratamento).
interessante pensar a respeito do motivo por que esse tipo de decorao to
sedutora at para pessoas que deveriam perceb-la. Em primeiro lugar, a prpria
presena de informaes neurocientficas poderia ser vista como um marcador
de uma boa explicao, independentemente do que foi realmente dito. Como
os pesquisadores afirmaram, algo em relao informao neurocientfica
pode incentivar as pessoas a acharem que receberam uma explicao cientfica
quando na verdade isso no aconteceu.
Mas outras pistas podem ser encontradas na extensa literatura sobre a
irracionalidade. As pessoas tendem, por exemplo, a avaliar explicaes mais
longas como mais similares s explicaes dos especialistas. Existe tambm o
efeito dos detalhes sedutores: se voc apresentar detalhes relacionados (mas
logicamente irrelevantes) s pessoas, como parte de um argumento, isso parece
tornar mais difcil a tarefa de codificar e depois lembrar o argumento principal
de um texto, porque sua ateno foi desviada.
Mais do que isso, talvez todos ns tenhamos um fetiche bem vitoriano pelas
explicaes reducionistas sobre o mundo. Elas parecem simples e elegantes, de
algum modo. Quando lemos a linguagem pretensamente neurocientfica no
experimento de explicaes falsas de neurocincia e na literatura da
ginstica cerebral nos sentimos como se tivssemos recebido uma explicao
fsica para um fenmeno comportamental (uma pausa para exerccios na aula
revigorante). De alguma forma, ns fizemos com que os fenmenos
comportamentais parecessem ligados a um sistema explicativo mais amplo as
cincias fsicas, um mundo de certezas, grficos e dados no ambguos. Parece
progresso. Na verdade, como costuma acontecer com as certezas falsas,
exatamente o oposto.
Novamente, vamos nos focar por um momento sobre o que h de bom a
respeito da ginstica cerebral porque, quando so retiradas todas as bobagens, ela
recomenda pausas regulares, exerccios leves intermitentes e beber muita gua.
Tudo isso muito sensato.
Mas a ginstica cerebral exemplifica perfeitamente dois outros temas
recorrentes na indstria da pseudocincia. O primeiro este: voc pode usar
tolices ou o que Plato chamava eufemisticamente de um mito nobre
para levar as pessoas a fazerem algo bem sensato, como beber gua e ter uma
pausa para exerccios. Voc ter uma opinio sobre quando isso justificado e
proporcional (talvez levando em conta questes como se necessrio e quais os
efeitos colaterais de aceitar as bobagens), mas o que me surpreende no caso da
ginstica cerebral que no isso que acontece: as crianas so predispostas a
aprender sobre o mundo com os adultos e, especificamente, com os professores;
elas so esponjas que absorvem informaes e pontos de vista, e as figuras de
autoridade que enchem sua cabea com bobagens esto preparando o solo, eu
diria, para uma vida de explorao.
O segundo tema talvez seja mais interessante: a apropriao do bom senso.
Voc pode fazer uma interveno perfeitamente sensata, como um copo dgua
e uma pausa para exerccios, mas acrescente as bobagens, d um toque mais
tcnico e ir parecer mais inteligente. Isso destaca o efeito placebo, mas voc
tambm pode pensar se o objetivo bsico no algo muito mais cnico e
lucrativo: transformar o bom senso em objeto de direitos autorais, nico,
patenteado e privado.
Veremos isso repetidamente, em uma escala maior, no trabalho dos
profissionais de sade dbios e, especificamente, no campo do nutricionismo,
porque o conhecimento cientfico e os conselhos sensatos sobre alimentao so
gratuitos e de domnio pblico. Qualquer pessoa pode us-los, entend-los, vend-
los ou simplesmente distribu-los. A maioria das pessoas j sabe o que constitui
uma dieta saudvel. Se voc quiser ganhar dinheiro com isso, ter de abrir
espao no mercado e, para fazer isso, voc ter de complicar e colocar seu
prprio selo dbio.
Existe algum dano nesse processo? Bom, certamente um desperdcio e
mesmo no Ocidente decadente, enquanto entramos em uma provvel recesso,
parece peculiar pagar por conselhos bsicos de dieta ou por pausas para
exerccios na escola. Mas existem outros perigos ocultos, que so muito mais
ameaadores. Esse processo de profissionalizar o bvio alimenta um senso de
mistrio ao redor da cincia e dos conselhos de sade, que desnecessrio e
destrutivo. Mais do que qualquer coisa, mais do que a propriedade desnecessria
do bvio, ele descapacita as pessoas. Com demasiada frequncia, essa
privatizao espria do bom senso est acontecendo em reas em que
poderamos assumir o controle, fazer por ns mesmos, sentir nossa prpria
potncia e nossa capacidade para tomar decises sensatas, mas, em vez disso,
estamos alimentando nossa dependncia de pessoas e sistemas externos e caros.
Mas o mais assustador o modo como a pseudocincia amolece sua cabea.
Deixem-me lembrar-lhes que para desmascarar a ginstica cerebral, no
preciso ter um conhecimento especializado de alto nvel. Estamos falando sobre
um programa que afirma que alimentos processados no contm gua,
possivelmente a afirmao mais rapidamente desmascarvel que vi nesta
semana. E sopa? Todos os outros lquidos so processados no corpo como
alimento e no suprem as necessidades de gua.
Essa uma organizao que funciona nos limites da razo, mas que est
operando em inmeras escolas britnicas. Quando escrevi sobre a ginstica
cerebral na minha coluna de jornal, em 2005, dizendo que as pausas para
exerccios so boas, as bobagens pseudocientficas so ridculas, enquanto
muitos professores reagiram com aprovao, muitos outros ficaram ofendidos e
enojados pelo que viram como um ataque aos exerccios que eles
consideravam teis. Um deles um assistente da direo da escola, nada menos
escreveu: Pelo que pude perceber, voc no visitou nenhuma sala de aula,
no entrevistou nenhum professor, no questionou nenhuma criana e muito
menos teve uma conversa com qualquer especialista neste campo.
Preciso visitar uma sala de aula para descobrir se existe gua na comida
processada? No. Se eu encontrar um especialista que me diga que uma
criana pode massagear as duas artrias cartidas atravs da caixa torcica (sem
tesouras), o que eu diria a ele? Se eu encontrar um professor que acha que unir os
dedos ir conectar o circuito eltrico do corpo, o que poderemos concluir depois?
Eu gostaria de imaginar que vivemos em um pas em que os professores
teriam percebido essa bobagem e impedido seu avano. Se eu fosse um tipo
diferente de pessoa, eu estaria confrontando fervorosamente os departamentos
do governo responsveis e exigindo que fizessem algo a respeito e relataria a
vocs a defesa constrangida e hesitante deles. Mas eu no sou esse tipo de
jornalista e a ginstica cerebral to bvia e transparentemente estpida que
nada que eles possam dizer poderia justificar as afirmaes feitas em seu
benefcio. S uma coisa me d esperana: os numerosos e-mails que recebi de
crianas extasiadas com a burrice de seus professores:

Eu gostaria de contar para a coluna Cincia Picareta que a minha professora


nos deu uma folha em que estava escrito que a gua mais bem absorvida
pelo corpo quando ingerida em pequenas quantidades e frequentemente.
Eu quero saber o seguinte: se eu beber gua demais de uma vez s, ela vai
vazar pelo meu traseiro?

Anton, 2006

Obrigado, Anton.
3 O complexo de Progenium XY

Tenho muito respeito pelos fabricantes de cosmticos. Eles esto na outra ponta
do espectro em relao indstria da desintoxicao: esse um setor
estritamente regulamentado, no qual muito dinheiro pode ser ganho com tolices,
e dessa forma encontramos equipes grandes e bem organizadas de empresas
internacionais de biotecnologia gerando pseudocincia elegante, sugestiva e que
gera confuso, mas que extremamente defensvel. Depois da infantilidade da
ginstica cerebral, podemos agora aumentar o nvel de dificuldade.
Antes de comearmos, importante entender como os cosmticos e
especificamente os cremes hidratantes realmente funcionam, pois no deve
haver mistrios aqui. Em primeiro lugar, voc deseja que seu creme caro hidrate
sua pele. Todos eles fazem isso, e a vaselina cumpre muito bem essa funo; na
verdade, grande parte da pesquisa inicial e importante em cosmticos voltava-se
para preservar as propriedades umectantes da vaselina ao mesmo tempo que se
evitasse sua oleosidade, e esse desafio tcnico foi resolvido h dcadas.
Hy drobase, cujo frasco de meio litro pode ser comprado na farmcia por 10
libras, cumpre essa funo de modo excelente.
Se voc realmente quiser, poder replicar esse efeito e fabricar seu prprio
hidratante em casa: seu objetivo obter uma mistura de gua e leo, mas que
seja emulsificada, isto , misturada de determinada maneira. Quando eu
estava envolvido em teatro de rua e estou falando totalmente srio aqui ,
fazamos hidratante usando partes iguais de azeite de oliva, leo de coco, mel e
gua de rosas (pode-se usar gua da torneira). A cera de abelha melhor do que
o mel como emulsificante, e voc pode mudar facilmente a consistncia do
creme: mais cera de abelha ir torn-lo firme, mais leo ir deix-lo macio, e
mais gua ir deix-lo fofo, de certa forma, mas aumentar o risco de que os
ingredientes se separem. Aquea levemente os seus ingredientes, mas
separadamente. Misture o leo na cera, batendo o tempo todo e, depois, misture a
gua. Coloque em um pote e mantenha por trs meses na geladeira.
Os cremes vendidos na farmcia parecem ir muito alm. Eles esto repletos
de ingredientes mgicos: tecnologia Regenium XY, complexo Nutrileum, RoC
Retinol Correxion, VitaNiacin, Covabead, ATP Stimuline e tensor peptdico
vegetal. Certamente voc nunca poderia replicar essas substncias em sua
cozinha, nem com os cremes que cobram por litro o quanto esses cobram por
uma gota de um tubo minsculo, no ? O que so esses ingredientes mgicos? E
o que eles fazem?
Existem basicamente trs grupos de ingredientes nos cremes hidratantes. Em
primeiro lugar, existem substncias qumicas poderosas, como os cidos alfa-
hidrxidos, nveis elevados de vitamina C ou variaes moleculares sobre o tema
da vitamina A. J foi demonstrado genuinamente que essas substncias fazem
com que sua pele parea mais jovem, mas elas s so efetivas em
concentraes to elevadas ou em nveis to altos de acidez que os cremes
provocam irritao, pontadas, queimaduras e vermelhido. Eles foram a grande
esperana nos anos 1990, mas agora todos foram regulamentados e s podem ser
vendidos sob prescrio mdica. Nada vem de graa e no existem efeitos sem
efeitos colaterais, como sempre.
As empresas ainda colocam esses nomes nos rtulos, aproveitando a fama de
sua eficcia em potncias elevadas, porque no preciso discriminar as
dosagens dos ingredientes, apenas classific-los em ordem de quantidade. Mas
essas substncias qumicas geralmente esto em seu creme em concentraes
talismnicas, apenas para constar. As afirmaes feitas nos diversos frascos e
tubos vm dos dias felizes dos cidos efetivos e de alta potncia, o que difcil
confirmar, porque elas so geralmente baseadas em estudos patrocinados e
publicados privadamente, encomendados pelo setor e que raramente esto
disponveis em forma publicada completa, como um estudo acadmico
adequado deveria estar, de modo que voc possa verificar o trabalho. claro
que, esquecendo esse material tcnico, a maior parte das evidncias citadas
nos anncios de cremes vem de relatos subjetivos, nos quais sete em cada dez
pessoas que receberam potes gratuitos do creme ficaram muito felizes com os
resultados.
O segundo ingrediente em quase todos os cremes caros tem algum efeito:
protena vegetal cozida e amassada (nutricomplexos de microprotena X
hidrolisada, tensor peptdico vegetal ou qualquer que seja o nome que estejam
lhe dando neste ms). Essas so cadeias de aminocidos longas e encharcadas
que danam no creme, langorosamente alongadas em toda essa umidade.
Quando o creme seca no seu rosto, essas cadeias longas e molhadas se contraem
e endurecem; a sensao levemente desagradvel que voc sente no rosto
quando usa esses cremes vem das cadeias de protenas se contraindo sobre toda a
sua pele e que, temporariamente, diminuem as rugas mais superficiais. um
efeito imediato, mas temporrio, de se usar os cremes caros, mas isso no ajuda
a escolher entre eles, j que quase todos contm cadeias de protenas amassadas.
Finalmente, existe uma lista enorme de ingredientes esotricos, envolto sem
uma prece numa linguagem sugestiva, elegantemente, de modo que se acredite
em tudo que est sendo dito.
Geralmente, as empresas de cosmticos pegam informaes altamente
tericas e livrescas sobre o modo como as clulas funcionam os componentes
em nvel molecular ou o comportamento das clulas em uma placa de vidro e
fingem que essa a mais recente descoberta de algo que ir deix-la mais
bonita. Esse componente molecular, dizem, com um floreio, crucial para a
formao de colgeno. E isso totalmente verdade (juntamente com muitos
outros aminocidos que so usados por seu corpo para montar protenas em
articulaes, pele e em tudo o mais), mas no h motivo para acreditar que ele
falte a algum, nem que pass-lo em seu rosto far alguma diferena em sua
aparncia. Em geral, as substncias no so bem absorvidas pela pele porque o
propsito dela ser relativamente impermevel. Se voc se sentar numa
banheira cheia de feijes assados em uma brincadeira num evento beneficente,
no vai engordar nem comear a arrotar.
Apesar disso, em qualquer visita farmcia (eu recomendo que voc faa
isso), possvel encontrar um conjunto fenomenal de ingredientes mgicos
venda. Valmont Cellular DNA Complex feito de DNA de ovas de salmo
especialmente tratadas (Infelizmente, esfregar salmo em seu rosto no teria o
mesmo efeito, disse o The Times em sua crtica), mas espetacularmente
improvvel que o DNA uma molcula muito grande, sem dvida seja
absorvido por sua pele ou que, de fato, tenha qualquer uso para a atividade
sinttica que acontece nela, mesmo sendo absorvido. Voc provavelmente no
sofre de falta de componentes de DNA em seu corpo. J existe uma grande
quantidade deles.
No entanto, pensando bem, se o DNA do salmo fosse absorvido por inteiro por
sua pele, ento voc estaria absorvendo padres aliengenas, ou melhor, de peixe,
em suas clulas; isto , voc absorveria as instrues para gerar clulas de peixe,
o que poderia no ser muito bom, j que voc um ser humano. Tambm seria
uma surpresa se o DNA fosse digerido, em seus elementos constituintes, pela pele
(suas vsceras, porm, so especificamente adaptadas para digerir grandes
molculas, usando enzimas digestivas que as quebram em suas partes
constituintes antes da absoro).
O tema simples que une todos esses produtos que voc pode ludibriar seu
corpo quando, na verdade, existem mecanismos homeostticos finamente
ajustados, grandes sistemas elaborados com mecanismos de feedback e
mensurao que calibram e recalibram constantemente as quantidades dos
diversos elementos qumicos enviados s diferentes partes de seu corpo.
Qualquer coisa que interfira com esse sistema provavelmente ter o efeito oposto
ao que afirma a publicidade.
Como exemplo perfeito, existem muitos cremes (e outros tratamentos de
beleza) que dizem levar oxignio diretamente para sua pele. Muitos deles contm
perxido. Se voc realmente quiser se convencer de sua eficcia, a frmula
qumica deste composto H2O2, o que poderia at ser compreendido como gua
com algum oxignio extra, embora as frmulas qumicas no funcionem desse
modo afinal de contas, um montinho de ferrugem uma ponte de ferro com
algum oxignio extra, e voc no ia supor que isso oxigenaria sua pele.
Mesmo se dermos a eles o benefcio da dvida e fingirmos que esses
tratamentos realmente vo levar oxignio superfcie da pele e que ele ir
penetrar nas clulas, que bem isso traria? Seu corpo est constantemente
monitorando a quantidade de sangue e nutrientes que fornece aos tecidos, assim
como a quantidade de pequenos vasos capilares que alimentam determinada
rea, e mais vasos aparecero nas reas com baixo oxignio, porque esse um
bom indicador da necessidade de maior suprimento de sangue. Mesmo que fosse
verdadeira a afirmao de que o oxignio no creme penetra em seus tecidos, seu
corpo simplesmente diminuiria o suprimento de sangue para aquela parte da
pele, marcando um gol contra homeosttico. Na realidade, o perxido de
hidrognio simplesmente uma substncia qumica corrosiva, que cria uma
queimadura leve em potncias baixas. Isso pode explicar a sensao fresca e
radiante.
Esses detalhes aplicam-se maioria das afirmaes feitas nas embalagens.
Examine de perto os rtulos e a publicidade e voc ver rotineiramente que est
sendo alvo de um jogo semntico elaborado, com a cumplicidade dos
responsveis pela regulamentao: raro encontrar uma afirmao explcita de
que esfregar esse ingrediente mgico especfico em seu rosto far com que voc
fique mais bonita. A afirmao feita para o creme como um todo e
verdadeira para o creme como um todo porque, como voc sabe agora, todos os
cremes hidratantes mesmo um frasco grande de hidratante barato vo
hidratar.
Quando voc sabe disso, fazer compras fica um pouco mais interessante. A
ligao entre o ingrediente mgico e a eficcia feita apenas na mente do
cliente e, lendo as afirmaes do fabricante, voc pode ver que elas foram
cuidadosamente revisadas por um pequeno exrcito de consultores a fim de
garantir que o rtulo seja altamente sugestivo, mas tambm para o olhar de
um pedante bem-informado semntica e legalmente prova dgua. (Se voc
deseja ganhar a vida nesse campo, eu lhe recomendo o caminho usual: um
estudo das normas de comrcio, normas publicitrias ou qualquer outro rgo
regulamentador antes de comear a trabalhar como consultor no setor.)
Ento o que h de errado com esse tipo de publicidade? Quero deixar uma
coisa bem clara: no estou em uma cruzada em prol dos consumidores. Como a
loteria federal, o setor de cosmticos joga com os sonhos das pessoas, e elas so
livres para desperdiar seu dinheiro. Posso muito bem considerar os cosmticos
de luxo e outras formas de charlatanismo como um imposto voluntrio,
especial e autoadministrado sobre as pessoas que no entendem a cincia
corretamente. Eu tambm seria o primeiro a concordar que as pessoas no
compram cosmticos caros s porque acreditam em sua eficcia, porque sei que
um pouco mais complicado do que isso: eles so bens de luxo, itens de status e
so comprados por todo o tipo de motivos interessantes.
Mas isso no totalmente neutro do ponto de vista moral. Em primeiro lugar,
os fabricantes desses produtos vendem atalhos para fumantes e obesos; eles
promovem a ideia de que um corpo saudvel pode ser obtido usando-se poes
caras em vez de se aplicar a soluo simples e tradicional de fazer exerccios e
comer verduras. Esse um tema recorrente por todo o mundo da cincia
picareta.
Mais do que isso, esses anncios vendem uma viso de mundo dbia. Eles
vendem a ideia de que a cincia no tem a ver com o relacionamento delicado
entre evidncias e teoria. Em vez disso, eles sugerem, com todo o poder de seus
oramentos internacionais para publicidade, com seus complexos
microcelulares, seu Neutrillium XY, seu tensor peptdico vegetal e tudo o mais,
que a cincia tem a ver com tolices impenetrveis que envolvem equaes,
molculas, diagramas cientficos e afirmaes didticas enfticas ditas por
autoridades em jalecos brancos e que esse material que parece cientfico bem
poderia ter sido inventado, fabricado, concebido do nada a fim de ganhar
dinheiro. Eles vendem a ideia de que a cincia incompreensvel, com todo o
seu poder, e vendem essa ideia principalmente para jovens atraentes, que so
desconcertantemente pouco representadas nas cincias.
Na verdade, eles vendem a viso de mundo da Barbie adolescente que fala,
fabricada pela Mattel com um circuito de voz doce em seu interior para que
possa dizer coisas como: A aula de matemtica difcil!, Adoro fazer
compras! e Algum dia teremos roupas suficientes? quando voc pressiona os
botes. Em dezembro de 1992, o grupo ativista feminista Barbie Liberation
Organization [Organizao de Libertao das Barbies] trocou os circuitos de voz
de centenas de bonecas Barbie e bonecos G.I. Joe nas lojas dos Estados Unidos.
No dia de Natal, as Barbies disseram Homens mortos no mentem, em uma
voz firme, e os meninos ganharam soldados que diziam A aula de matemtica
difcil! e perguntavam: Quer fazer compras?
O trabalho das ativistas ainda no terminou.
4 Homeopatia

E, agora, vamos ao assunto principal. Mas antes de pisarmos nesta arena, quero
deixar algo bem claro: apesar do que voc possa pensar, no estou
desesperadamente interessado em medicina complementar e alternativa (que,
por si s, um exemplo questionvel de fraseologia e rebranding*). Estou
interessado no papel da medicina em relao a nossas crenas sobre o corpo e a
cura e sou fascinado em meu trabalho cotidiano com as complexidades de
como podemos reunir evidncias quanto aos benefcios e aos riscos de
determinada interveno.
A homeopatia,** em tudo isso, simplesmente nosso instrumento.
Aqui, vamos abordar uma das mais importantes questes na cincia: como
sabemos se uma interveno funciona? Quer seja um creme facial, um regime
de desintoxicao, um exerccio escolar, um comprimido de vitamina, um
programa para pais ou um remdio para enfarte, as habilidades envolvidas no
teste de uma interveno so as mesmas. A homeopatia o elemento de ensino
mais claro para a medicina baseada em evidncias por uma razo simples: os
homeopatas usam pilulinhas de acar, e plulas so a coisa mais fcil do mundo
para se estudar.
No final deste captulo, voc saber mais sobre medicina baseada em
evidncias e planejamento de triagens do que um mdico comum. Voc
entender como triagens podem dar errado e ter falsos resultados positivos, como
funciona o efeito placebo e por que tendemos a superestimar a eficcia dos
comprimidos. Ainda mais importante, voc ver como um mito de sade pode
ser criado, alimentado e mantido pelo setor de medicina alternativa, usando com
vocs, o pblico, os mesmos truques que as grandes empresas farmacuticas
usam com os mdicos. Isso vai muito alm da homeopatia.

O que a homeopatia?

A homeopatia talvez seja o exemplo paradigmtico de uma terapia alternativa:


ela conclama a autoridade de uma rica herana histrica, mas sua histria
rotineiramente reescrita conforme as necessidades de relaes pblicas do
mercado contemporneo, ela tem uma elaborada e aparentemente cientfica
estrutura que explica como ela funciona, sem haver evidncias cientficas que
demonstrem sua veracidade, e seus proponentes so muito enfticos ao dizer que
os comprimidos faro com que voc melhore, quando, na verdade, eles foram
exaustivamente pesquisados em inmeros testes e descobriu-se que no
funcionam melhor do que um placebo.
A homeopatia foi criada por um mdico alemo chamado Samuel
Hahnemann, no final do sculo XVIII. Em uma poca em que a medicina
dominante consistia em sangrias, laxativos e vrios outros mtodos ineficazes e
perigosos e em que novos tratamentos eram criados do nada por autoridades
arbitrrias, que chamavam a si mesmas de doutores, muitas vezes com poucas
evidncias que as apoiassem, a homeopatia deve ter parecido bastante razovel.
As teorias de Hahnemann diferiam porque ele decidiu e no h uma
palavra melhor para isso que uma substncia que induzisse os sintomas de
uma doena em um indivduo saudvel poderia ser usada para tratar os mesmos
sintomas em uma pessoa doente. Seu primeiro remdio homeoptico foi a quina,
sugerida como um tratamento para a malria. Ele mesmo a tomou, em dosagem
elevada, e experimentou sintomas que considerou similares aos da prpria
malria:

Meus ps e as pontas dos dedos ficaram frios imediatamente; fiquei mole e


sonolento; meu corao comeou a palpitar; meu pulso ficou rpido e forte;
surgiram uma ansiedade intolervel e tremores prostrao pulsao na
cabea, vermelhido nas faces e sede insuportvel febre intermitente
estupor rigidez

E assim por diante.


Hahnemann sups que todos teriam esses sintomas se tomassem quina
(embora existam algumas evidncias de que ele s teve uma reao adversa
idiossincrtica). Ainda mais importante, ele tambm decidiu que uma pequena
quantidade de quina trataria os sintomas da malria, ao invs de caus-los. A
teoria da cura pelo semelhante, que ele criou em sua poca, , essencialmente,
o primeiro princpio da homeopatia.***
Distribuir substncias qumicas e ervas pode ser um trabalho perigoso, pois elas
podem ter efeitos genunos sobre o corpo (elas induzem sintomas, como
Hahnemann percebeu). Mas ele resolveu esse problema com sua segunda
inspirao, que a caracterstica da homeopatia mais conhecida pelas pessoas
atualmente: ele decidiu novamente, essa a nica palavra para isso que, se
dilusse uma substncia, potencializaria sua capacidade de curar os sintomas,
ampliando seus poderes medicinais espirituais e, ao mesmo tempo, por um
golpe de sorte, diminuindo tambm seus efeitos colaterais. Na verdade, ele foi
ainda mais longe: quanto mais voc diluir uma substncia, mais potente ela se
torna no tratamento dos sintomas que, de outro modo, induziria.
Uma diluio simples no era o bastante. Hahnemann decidiu que o processo
tinha de ser realizado de um modo muito especfico tendo em vista a
identidade da marca ou um sentido de ritual e de ocasio e assim ele criou um
processo chamado sucusso. A cada diluio, o frasco de vidro que continha o
remdio era sacudido firmemente 10 vezes e era batido contra um objeto duro,
porm elstico. Para esse propsito, Hahnemann pediu a um fabricante de selas
que construsse uma tbua de madeira, com um dos lados coberto com couro, e
estofada com pelo de cavalo. Esses 10 golpes firmes ainda so realizados nas
empresas de plulas homeopticas atuais, algumas vezes por meio de robs
sofisticados e construdos especialmente para essa finalidade.
Os homeopatas tm desenvolvido uma ampla gama de remdios no decorrer
dos anos e esse processo passou a ser chamado, de forma um tanto grandiosa,
provar (do alemo Prfung). Um grupo de voluntrios, que pode ir desde uma
pessoa a algumas dezenas, se rene, e todos tomam seis doses do remdio que
est sendo provado, em diferentes diluies, no decorrer de dois dias,
mantendo um dirio das sensaes mentais, fsicas e emocionais experimentadas
nesse perodo, inclusive sonhos. No final, o mestre da prova ir coletar as
informaes dos dirios, e essa lista no sistemtica de sintomas e sonhos de um
pequeno nmero de pessoas ir se tornar a imagem de sintomas para aquele
remdio, escrita em um livro grosso e, em alguns casos, reverenciada para todo
o sempre. Quando voc vai a um homeopata, ele tentar encontrar uma
correspondncia entre seus sintomas e aqueles que foram provocados por um
remdio em uma prova.
Existem problemas bvios nesse sistema. Em primeiro lugar, no se pode ter
certeza de que as experincias que os provadores esto tendo sejam causadas
pela substncia que eles tomaram ou por algo sem nenhuma relao com ela.
Poderia ser um efeito nocebo, o oposto do placebo, no qual as pessoas se
sentem mal porque esto esperando isso (aposto que poderia fazer voc ficar
enjoado neste momento lhe contando algumas verdades sobre como sua ltima
refeio pronta foi feita), poderia ser uma forma de histeria em grupo (existem
pulgas neste sof?), um deles poderia ter uma dor de barriga que teria de
qualquer modo, todos poderiam ter o mesmo resfriado brando, e assim por
diante.
Mas os homeopatas tiveram muito sucesso no marketing dessas provas como
investigaes cientficas vlidas. Se voc visitar o site da rede de farmcias
inglesa Boots, www.bootslearningstore.co.uk, por exemplo, e fizer o mdulo de
ensino 16+ para adolescentes sobre terapias alternativas, voc ver, entre outros
tecnicismos sobre os remdios homeopticos, que eles esto ensinando que as
provas de Hahnemann foram testes clnicos. Isso no verdade, como voc
agora pode ver, e isso no incomum.
Hahnemann professava, e at recomendava, a ignorncia completa sobre os
processos fisiolgicos que ocorrem dentro do corpo: ele o tratava como uma
caixa-preta, com remdios entrando e efeitos saindo, e s respeitava os dados
empricos, os efeitos do remdio sobre os sintomas (a totalidade dos sintomas e
circunstncias observados em cada caso individual, disse ele, o nico
indicador que pode nos levar escolha do remdio).
Isso o exato oposto de a medicina s trata os sintomas, ns tratamos e
entendemos a causa subjacente, retrica usada pelos terapeutas alternativos
modernos. Tambm interessante observar, nesta poca de o que natural
bom, que Hahnemann no disse nada sobre a homeopatia ser natural. Ele se
dizia um homem da cincia.
A medicina convencional da poca de Hahnemann era obcecada com a teoria
e se orgulhava de basear sua prtica em uma compreenso racional da
anatomia e do funcionamento do corpo. Os mdicos do sculo XVIII acusavam
desdenhosamente os homeopatas de mero empirismo, confiando demais nas
observaes de pessoas que melhoravam. Agora os papis se inverteram:
atualmente, os mdicos muitas vezes ficam felizes em aceitar a ignorncia dos
detalhes do mecanismo, desde que os dados dos estudos demonstrem que os
tratamentos so efetivos (tendemos a abandonar os que no so), enquanto os
homeopatas se baseiam exclusivamente em suas teorias exticas e ignoram o
grande volume de evidncias empricas negativas quanto a sua eficcia. Esse
talvez seja um pequeno ponto, mas essas mudanas sutis na retrica e no
significado podem ser reveladoras.

O problema da diluio

Antes de continuarmos a falar sobre homeopatia e examinar se ela realmente


funciona ou no, existe um problema central que precisamos tirar do caminho.
A maioria das pessoas sabe que os remdios homeopticos so diludos em tal
medida que no existem molculas deles na dose que voc recebe. O que voc
talvez no saiba o quanto esses remdios so diludos. A diluio homeoptica
tpica 30C: isso significa que uma gota da substncia original foi diluda em 100
por 30 vezes. Na seo O que homeopatia?, do site da Society of
Homeopaths [Sociedade de Homeopatas], a maior organizao de homeopatas
no Reino Unido lhe dir que 30C contm menos de uma parte por milho da
substncia original.
Eu diria que menos de uma parte por milho uma atenuao: uma
preparao homeoptica 30C uma diluio de um em 10030, ou melhor, 1060,
ou o algarismo um seguido por 60 zeros. Para evitar qualquer mal-entendido,
essa uma diluio de um em
1.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000
ou, para usar os termos da Sociedade dos Homeopatas, uma parte por milho
milho milho milho milho milho milho milho milho milho. Isso
certamente menos do que uma parte por milho da substncia original. Para
colocarmos em perspectiva, existem apenas cerca de
100.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 molculas de gua em uma
piscina olmpica. Imagine uma esfera com um dimetro de 150 milhes de
quilmetros (a distncia da Terra ao Sol). A luz leva oito minutos para percorrer
essa distncia. Imagine uma esfera desse tamanho cheia de gua, com uma
molcula de uma substncia nela: essa a diluio 30C.****
Na diluio homeoptica de 200C (voc pode comprar diluies muito mais
altas em qualquer farmcia homeoptica), a substncia de tratamento est
diluda numa proporo maior do que o nmero total de tomos no universo e por
uma margem imensamente grande. Dizendo de outro modo, o universo contm 3
1080 metros cbicos de espao de armazenagem (ideal para se comear uma
famlia); se fosse preenchido com gua e com uma molcula do ingrediente
ativo, isso corresponderia a diluio um tanto irrisria de 55C.
Devemos lembrar, porm, que a improbabilidade nas afirmaes dos
homeopatas sobre como suas plulas podem funcionar permanece absolutamente
inconsequente e no importante para nossa observao principal de que elas
no funcionam melhor do que um placebo. Ns no sabemos como uma
anestesia geral funciona, mas sabemos que funciona e a usamos, apesar de
ignorarmos o mecanismo. Eu mesmo j cortei profundamente o abdmen de um
homem e mexi em seus intestinos em uma sala de operaes totalmente
supervisionado, devo acrescentar enquanto ele estava nocauteado pela
anestesia e, naquele momento, as lacunas em nosso conhecimento em relao ao
modo de ao da anestesia no incomodaram nem a mim nem ao paciente.
Alm disso, na poca em que a homeopatia foi criada por Hahnemann,
ningum sabia que esses problemas existiam, porque o fsico italiano Amadeo
Avogadro e seus sucessores ainda no tinham calculado quantas molculas
existem em determinada quantidade de substncia nem, muito menos, quantos
tomos existem no universo. Ns nem sabamos realmente o que eram tomos.
Como os homeopatas lidaram com o surgimento desse novo conhecimento?
Dizendo que as molculas ausentes so irrelevantes porque a gua tem
memria. Parece factvel se pensarmos em uma banheira ou em um tubo de
ensaio cheio de gua. Mas se pensarmos, no nvel mais bsico, sobre a escala
desses objetos, uma pequena molcula de gua no ser deformada por uma
enorme molcula de arnica, ficando com um amassado sugestivo, que como
muitos homeopatas parecem imaginar o processo. Uma bolinha do tamanho de
uma ervilha no pode absorver uma impresso da superfcie de seu sof.
Os fsicos estudaram a estrutura da gua intensamente, por dcadas, e, embora
seja verdade que as molculas de gua formam estruturas ao redor de uma
molcula dissolvida nelas em temperatura ambiente, o movimento aleatrio e
cotidiano das molculas de gua significa que essas estruturas tm vida muito
curta, medida em picossegundos ou at menos. Esse um prazo de validade
muito curto.
Os homeopatas, s vezes, pegam resultados anmalos dos experimentos de
fsica e sugerem que eles provam a eficcia da homeopatia. Eles tm falhas
fascinantes que podem ser encontradas por toda parte (frequentemente a
substncia homeoptica que testes de laboratrio muito sensveis revelam ser
sutilmente diferente de uma diluio no homeoptica foi preparada de um
modo completamente diferente, a partir de diferentes ingredientes, o que ento
detectado por equipamentos extremamente sensveis). Para um argumento
rpido, tambm vale a pena observar que o mgico e ctico americano James
Randi ofereceu um prmio de 1 milho de dlares a qualquer pessoa que
demonstrasse afirmaes anmalas sob condies de laboratrio e afirmou
especificamente que qualquer pessoa poderia ganhar o prmio se distinguisse
confiavelmente uma preparao homeoptica de uma no homeoptica, usando
qualquer mtodo que desejasse. Esse prmio de 1 milho de dlares ainda no
foi reclamado.
Mesmo que consideremos a possibilidade de sua existncia, a afirmao da
memria da gua tem grandes furos conceituais, e voc mesmo pode
perceb-los. Se a gua tem uma memria, como dizem os homeopatas, e essa
memria funciona em uma diluio de 1060, ento, neste momento, toda a gua
deveria ser uma diluio homeoptica curativa de todas as molculas no mundo.
A gua flui pelo globo terrestre h muito tempo, afinal de contas, e a gua em
meu corpo, enquanto eu me sento aqui, digitando, em Londres, j passou pelos
corpos de muitas outras pessoas. Talvez algumas das molculas de gua que esto
em meus dedos enquanto eu digito esta sentena estejam atualmente em seu
globo ocular. Talvez algumas das molculas de gua que se encontram em meus
neurnios enquanto eu decido se devo escrever xixi ou urina nesta frase
estejam agora na bexiga da rainha (Deus a abenoe): a gua iguala tudo e vai a
toda parte. Olhe s para as nuvens.
Como uma molcula de gua sabe esquecer cada uma das outras molculas
que j encontrou? Como ela sabe que deve tratar meu machucado com sua
memria de arnica em vez de faz-lo com a memria das fezes de Isaac
Asimov? Eu escrevi isso no jornal, certa vez, e um homeopata fez uma
reclamao junto Comisso de Queixas contra a Imprensa. No tem a ver com
a diluio, disse ele: a sucusso. preciso bater o frasco de gua
vigorosamente, 10 vezes, em uma superfcie de couro estofada com pelo de
cavalo, e isso que faz com que a gua lembre-se de uma molcula. Como eu
no mencionei isso, afirmou ele, eu fiz deliberadamente com que os homeopatas
parecessem idiotas. Esse outro universo de tolices.
E j que todos os homeopatas falam da memria da gua, devemos lembrar
que o que voc toma, em geral, uma plula de acar, e no uma colher de ch
de gua diluda homeopaticamente ento eles tambm devem comear a
pensar na memria do acar. A memria do acar, que consiste em lembrar
algo que estava sendo lembrado pela gua (depois de uma diluio
proporcionalmente maior do que o nmero de tomos no universo) e que passou
para o acar conforme ele secou. Estou tentando ser claro porque no quero
nenhuma reclamao.
Uma vez que esse acar que se lembrou de algo que a gua estava
lembrando entrar em seu corpo, ele deve ter algum tipo de efeito. Qual seria
ele? Ningum sabe, mas aparentemente voc precisa tomar as plulas com
regularidade, em um regime de dosagem que suspeitamente similar ao usado
para medicamentos (que so dados em intervalos espaados conforme a
velocidade em que so quebrados e excretados por seu corpo).

Eu exijo um julgamento justo

Essas improbabilidades tericas so interessantes, mas no o levaro a ganhar


nenhuma discusso: Sir John Forbes, mdico da rainha Vitria, apontou o
problema da diluio no sculo XIX e, 150 anos depois, a discusso no avanou.
A questo real da homeopatia muito simples: ela funciona? Na verdade, como
podemos saber se qualquer tratamento especfico est funcionando?
Os sintomas so algo muito subjetivo e, assim, todos os modos concebveis de
se estabelecer os benefcios de qualquer tratamento devem comear com o
indivduo e sua experincia, e seguir a partir da. Vamos imaginar que estamos
conversando e talvez at discutindo com algum que pensa que a
homeopatia funciona, algum que sente que essa uma experincia positiva e
que melhora mais rapidamente com seu uso. Eles diriam: Tudo o que sei que
sinto que funciona. Eu me sinto melhor quando tomo homeopatia. Parece bvio
para eles e, em certa medida, . O poder dessa afirmao, e sua falha, encontra-
se em sua simplicidade. Acontea o que acontecer, a afirmao continua
verdadeira.
Mas voc poderia dizer: Bom, talvez seja o efeito placebo. Esse efeito
muito mais complexo e interessante do que a maioria das pessoas suspeita e vai
muito alm de uma mera plula de acar: tem a ver com toda a experincia
cultural do tratamento, suas expectativas prvias, o processo de consulta pelo qual
voc passa e muito mais.
Sabemos que duas plulas de acar so um tratamento mais efetivo do que
uma plula de acar, por exemplo, e sabemos que as injees de gua salgada
so um tratamento mais efetivo para a dor do que as plulas de acar no
porque as injees de gua salgada tenham qualquer ao biolgica sobre o
corpo, mas porque uma injeo parece uma interveno mais dramtica.
Sabemos que a cor das plulas, sua embalagem, seu preo e at mesmo as
crenas das pessoas que lhe do as plulas so fatores importantes. Sabemos que
as operaes placebo podem ser eficazes para dores no joelho e at mesmo para
angina. O efeito placebo funciona em animais e em crianas. Ele muito potente
e misterioso e voc no conhecer nem a metade sobre ele at ler o captulo
sobre placebo neste livro.
Assim, quando nosso f de homeopatia disser que o tratamento homeoptico
faz com que se sinta melhor, podemos dizer entendo, mas talvez sua melhora se
deva ao efeito placebo, e ele no poder responder no, porque no h como
saber se a melhora foi causada pelo efeito placebo ou no. Eles no tm como
saber. O mximo que podem fazer reafirmar, em resposta ao seu
questionamento: Tudo o que sei que sinto que funciona. Eu me sinto melhor
quando tomo homeopatia.
A seguir, voc pode dizer: Ok, eu aceito, mas talvez, tambm, voc sinta que
est melhorando por causa da regresso ao normal. Essa apenas uma dentre
as muitas iluses cognitivas descritas neste livro, as falhas bsicas em nosso
aparelho de raciocnio que nos levam a ver padres e conexes no mundo que
nos rodeia, quando um exame mais prximo revelar que, na verdade, nada
disso existe.
A regresso ao normal basicamente outra expresso para o fenmeno pelo
qual, como gostam de dizer os terapeutas alternativos, todas as coisas tm um
ciclo natural. Digamos que voc tem dor nas costas. Ela vem e vai. Voc tem
dias bons e dias ruins, semanas boas e semanas ruins. Quando ela chega ao auge,
comea a melhorar porque isso o que acontece com a sua dor nas costas.
Do mesmo modo, muitas doenas tm o que se chama de uma histria
natural: elas pioram e depois melhoram. Como disse Voltaire: A arte da
medicina consiste em divertir o paciente enquanto a natureza cura a doena.
Digamos que voc tenha um resfriado. Ele vai melhorar depois de poucos dias,
mas no momento voc se sente pssimo. bem natural que, quando os sintomas
chegarem a um ponto mximo, voc faa coisas para tentar melhorar. Voc
pode tomar um remdio homeoptico. Voc poderia sacrificar um bode e
pendurar as vsceras dele ao redor do pescoo. Voc poderia pressionar seu
clnico geral para que lhe receitasse antibiticos. (Listei essas solues em ordem
crescente de ridculo.)
Depois, quando melhorar como certamente acontecer com um resfriado
, voc ir supor, naturalmente, que aquilo que fez quando os sintomas estavam
no mximo deve ter sido o motivo de sua recuperao. Post hoc ergo propter
hoc.6* Todas as vezes que voc tiver um resfriado, daqui em diante, voc voltar
ao clnico geral, implorando por antibiticos, e ele dir: Veja bem, essa no
uma boa ideia. Mas voc insistir, porque eles funcionaram da ltima vez, e a
resistncia a antibiticos na comunidade vai aumentar e, no fim das contas,
bactrias resistentes a mltiplos antibiticos vo matar velhinhas por causa desse
tipo de irracionalidade, mas essa outra histria.*****7
Voc pode examinar a regresso ao normal de um modo mais matemtico, se
preferir. No programa de TV Play Your Cards Right [Jogue bem suas cartas],
apresentado por Bruce Forsy th, todo o pblico grita Mais alta! quando ele
coloca um trs na mesa porque eles sabem que h mais chances de que a
prxima carta seja mais alta do que um trs. Voc quer uma carta mais alta ou
mais baixa do que um valete? Mais alta? Mais alta? Mais baixa!
Uma verso ainda mais extrema da regresso ao normal o que os
americanos chamam de a maldio da Sports Illustrated. Sempre que um
esportista aparece na capa da revista Sports Illustrated, diz a lenda, ele cair em
desgraa. Mas para chegar capa preciso estar completamente no auge de sua
forma, ser um dos melhores esportistas do mundo, e, para ser o melhor naquela
semana, provavelmente tambm estar em uma mar de sorte incomum. A sorte
ou o falatrio geralmente acabam; tudo regride ao normal por si mesmo,
como acontece quando se joga um dado. Se voc no entender isso, comear a
procurar outro motivo para essa regresso e encontrar a maldio da Sports
Illustrated.
Os homeopatas aumentam ainda mais as probabilidades de alcanar sucesso
em seus tratamentos ao falar sobre agravamentos, explicando que, s vezes, o
remdio certo pode fazer com que os sintomas piorem antes de melhorarem,
como parte do processo de tratamento. Do mesmo modo, as pessoas que
defendem a desintoxicao muitas vezes dizem que seus remdios podem fazer
com que voc se sinta pior a princpio, enquanto as toxinas so retiradas de seu
corpo: sob os termos dessas promessas, literalmente qualquer coisa que acontea
a voc depois de um tratamento prova a preciso clnica e a habilidade de
prescrio do terapeuta.
Ento, poderamos voltar a nosso f de homeopatia e dizer: Voc disse que se
sente melhor, e eu aceito. Mas talvez seja por causa da regresso ao normal ou
simplesmente devido histria natural da doena. Novamente, ele no poder
dizer que no (ou, pelo menos, no com algum sentido poder dizer isso em
um acesso de raiva), porque no existe um modo possvel de saber se ele se
sentiria melhor de qualquer jeito nas ocasies em que aparentemente melhorou
depois de consultar um homeopata. A regresso ao normal pode ser a
verdadeira explicao para seu retorno a um estado saudvel. Ele simplesmente
no tem como saber. Ele s pode reafirmar, mais uma vez, sua declarao
original: Tudo o que sei que sinto que funciona. Eu me sinto melhor quando
tomo homeopatia.
Pode ser que ele s queira ir at a. Mas quando algum vai alm e diz a
homeopatia funciona ou murmura sobre cincia, ento existe um problema.
No podemos simplesmente decidir coisas como essa com base nas experincias
de uma pessoa, pelas razes descritas acima: ela pode estar confundindo o efeito
placebo com o efeito real ou confundindo um resultado fortuito com um
resultado real. Mesmo que tivssemos um caso genuno, sem ambiguidade e
surpreendente, de uma pessoa que melhora de um cncer em estgio terminal,
ainda teramos de tomar cuidado com o uso da experincia dessa pessoa porque,
s vezes, inteiramente por sorte, milagres realmente acontecem. Algumas vezes,
mas no com muita frequncia.
Durante muitos anos, uma equipe de oncologistas australianos acompanhou
2.337 pacientes de cncer terminal em cuidados paliativos. Eles morreram, em
mdia, depois de cinco meses. Mas cerca de 1% deles ainda estava vivo depois
de cinco anos. Em janeiro de 2006, esse estudo foi publicado no jornal
Independent, de modo sensacionalista, como:

Curas milagrosas comprovadas

Mdicos encontraram evidncias estatsticas de que tratamentos alternativos


como dietas especiais, poes de ervas e f podem curar doenas
aparentemente terminais, mas no tm certeza sobre os motivos.

Mas o estudo focava-se especificamente na no existncia de curas milagrosas


(nenhum desses tratamentos foi examinado; isso foi inventado pelo jornal). Em
vez disso, o estudo mostrou algo muito mais interessante; ou seja, que coisas
incrveis simplesmente acontecem s vezes e que as pessoas podem sobreviver,
contra todas as probabilidades, sem que haja motivo aparente. Como os
pesquisadores deixaram claro em sua descrio, as afirmaes de curas
miraculosas devem ser tratadas com cautela porque milagres acontecem,
rotineiramente, em 1% dos casos e sem nenhuma interveno especfica. A lio
desse estudo que no podemos raciocinar a partir da experincia de uma
pessoa, nem mesmo das experincias de algumas pessoas selecionadas, para
comprovar uma hiptese.8
Ento como seguimos em frente? A resposta que selecionamos muitas
pessoas, uma amostra que representa os pacientes que desejamos tratar, com
todas as suas experincias individuais, e levamos todos em conta. Essa a
pesquisa mdica acadmica clnica, em resumo, e de fato no existe nada alm
disso: nenhum mistrio, nenhum outro paradigma, nenhuma fumaa, nenhum
espelho. um processo inteiramente transparente, e essa ideia provavelmente
salvou mais vidas, em uma escala mais espetacular, do que qualquer outra ideia
que voc venha a encontrar este ano.
Tambm no uma ideia nova. O primeiro experimento aparece no Velho
Testamento, e o mais interessante embora a nutrio s recentemente tenha se
transformado no que poderamos chamar de a bobagem do dia que foi
sobre comida. Daniel estava discutindo com o chefe dos eunucos do rei
Nabucodonosor a respeito das raes dos judeus cativos. A dieta deles era
composta de alimentos gordurosos e vinho, mas Daniel queria que seus soldados
comessem apenas vegetais. O eunuco preocupava-se com a possibilidade deles
se tornarem soldados piores se no comessem refeies substanciosas e de que
tudo o que pudesse ser feito a um eunuco para tornar sua vida pior fosse feito a
ele. Daniel, por outro lado, estava disposto a fazer concesses, e assim sugeriu o
primeiro experimento clnico da histria:

E Daniel disse ao guarda Submeta-nos a este teste por 10 dias. D-nos


apenas vegetais para comer e gua para beber, e, depois, compare nossa
aparncia com a dos jovens que tiverem sido alimentados com a comida
indicada pelo rei e ajuste o modo como nos tratar conforme o que vir.
O guarda ouviu o que disseram e os testou por 10 dias. Ao final dos 10
dias, eles pareciam mais saudveis e estavam mais bem nutridos do que
todos os jovens que haviam consumido os alimentos indicados pelo rei.
Ento, o guarda deixou de lado as comidas e o vinho que lhes haviam sido
indicados e passou a lhes dar apenas vegetais.

Daniel 1: 1-16.

Em certa medida, isto tudo: no h nada de especialmente misterioso a respeito


de um experimento e, se quisermos saber se as plulas homeopticas funcionam,
podemos fazer um experimento muito semelhante. Vamos esbo-lo. Ns
pegaramos, digamos, 200 pessoas que so atendidas em uma clnica
homeoptica. Elas seriam divididas aleatoriamente em dois grupos e passariam
por todo o processo de serem atendidas, diagnosticadas e receberem qualquer
receita que o homeopata deseje lhes dar. No entanto, no ltimo minuto, sem que
elas soubessem, trocaramos as plulas de acar de metade dos pacientes e lhes
daramos plulas de acar inativas, que no tivessem sido magicamente
potencializadas pela homeopatia. Depois de um tempo adequado, poderamos
medir quantas pessoas melhoraram em cada um dos grupos.
Ao falar com homeopatas, me deparei com muita angstia em relao ideia
de mensurao, como se esse no fosse um processo transparente, como se ele
forasse um parafuso quadrado a entrar em um orifcio redondo, porque
medir soa cientfico e matemtico. Devemos parar por um momento e pensar
claramente sobre isso. Medir no envolve nenhum mistrio e no exige nenhum
dispositivo especial. Perguntamos s pessoas se elas se sentem melhor e
contamos as respostas.
Em um experimento ou, s vezes, rotineiramente, em ambulatrios ,
podemos pedir s pessoas que meam sua dor no joelho em uma escala de um a
dez, todos os dias, e anotem em um dirio. Ou que contem o nmero de dias sem
dor em uma semana. Ou que meam o efeito que a fadiga teve sobre sua vida
naquela semana: quantos dias elas conseguiram sair de casa, que distncia
conseguiram percorrer, quanto trabalho domstico puderam fazer. Voc pode
fazer inmeras perguntas simples, transparentes e, muitas vezes, bastante
subjetivas, porque o objetivo da medicina tem a ver com melhorar a vida e
diminuir o sofrimento.
Podemos sofisticar o processo um pouco, padroniz-lo e permitir que nossos
resultados sejam comparados mais facilmente com outras pesquisas (o que
algo bom, pois nos ajuda a ter uma compreenso mais ampla de uma doena e
de seu tratamento). Podemos usar o General Health Questionnaire [Questionrio
de sade geral], por exemplo, porque esse um instrumento padronizado; mas,
mesmo com todo o alarido, o GHQ-12, como chamado, s uma lista simples
de perguntas sobre sua vida e seus sintomas.
Se voc for partidrio da retrica antiautoritria, ento tenha isto em mente:
realizar um experimento controlado com placebo num tratamento aceito, quer
seja uma terapia alternativa ou qualquer forma de medicamento, um ato
inerentemente subversivo. Voc sabotar uma falsa certeza e privar os mdicos,
pacientes e terapeutas de tratamentos que anteriormente lhes agradavam.
Existe uma longa histria de perturbaes causadas por experimentos, na
medicina e em outras reas, e todo o tipo de pessoa criar todo o tipo de defesa
contra eles. Archie Cochrane, um dos avs da medicina com base em
evidncias, certa vez descreveu de modo divertido como diferentes grupos de
cirurgies estavam seriamente afirmando que seu tratamento para o cncer era
o mais eficaz: era bastante bvio para todos eles que o seu prprio tratamento era
o melhor. Em seu esforo para persuadi-los da necessidade de experimentos,
Cochrane chegou at a reunir alguns deles em uma sala para que cada um
pudesse testemunhar a certeza inabalvel dos outros. Juzes, de forma similar,
tambm podem ser muito resistentes ideia de experimentar diferentes formas
de sentena para usurios de herona, acreditando que sabem o que funciona
melhor em cada caso individual. Essas so batalhas recentes e no so, de modo
algum, exclusivas ao mundo da homeopatia.
Assim, pegamos nosso grupo de pessoas que saam da clnica homeoptica,
trocamos as plulas de metade dos pacientes por plulas de placebo e medimos
quem melhorou. Esse um experimento controlado, por placebo, de plulas
homeopticas, e esta no uma discusso hipottica: esses experimentos tm
sido feitos com a homeopatia e parece que, em geral, a homeopatia no funciona
melhor do que o placebo.
No entanto, voc certamente j ouviu homeopatas dizerem que existem
experimentos positivos sobre a homeopatia; voc pode at j ter visto citaes
especficas de alguns deles. O que est acontecendo aqui? A resposta fascinante
e nos leva diretamente ao cerne da medicina com base em evidncias. Existem
alguns experimentos que concluem que a homeopatia tem resultado melhor do
que o placebo, mas apenas alguns e, de modo geral, esses so experimentos com
falhas metodolgicas. Isso soa tcnico, mas tudo o que quer dizer que
existem problemas na maneira pela qual os experimentos foram realizados e que
esses problemas so to grandes que significam que os experimentos foram
menos do que um teste justo.
A literatura sobre terapia alternativa est certamente repleta de
incompetncias, mas falhas em experimentos so, na verdade, muito comuns em
toda a medicina. De fato, seria justo dizer que toda pesquisa tem algumas
falhas, simplesmente porque todo experimento envolve um compromisso entre
o que seria ideal e o que prtico ou vivel financeiramente. (A literatura sobre
medicina complementar e alternativa muitas vezes falha gravemente no estgio
de interpretao: os mdicos s vezes sabem se esto citando estudos malfeitos e
descrevem suas falhas, mas os homeopatas tendem a ser pouco crticos diante de
qualquer resultado positivo.)
por isso que importante que a pesquisa seja sempre publicada em sua
totalidade, de modo que os mtodos e os resultados estejam disponveis para
exames detalhados. Esse um tema recorrente neste livro e importante porque,
quando as pessoas afirmam coisas com base em suas pesquisas, precisamos
poder decidir por ns mesmos qual a extenso dos erros metodolgicos e
chegar a uma opinio sobre se os resultados so ou no confiveis e se esse ou
no um teste justo. As coisas que impedem que um experimento seja justo so
completamente bvias quando voc as conhece.

Cegamento

Uma caracterstica importante de um bom experimento que nem os


pesquisadores nem os pacientes devem saber se receberam a plula homeoptica
ou a plula do placebo, porque queremos ter certeza de que qualquer variao
medida resulte da diferena entre as plulas e no das expectativas ou das
inclinaes das pessoas. Se os pesquisadores souberem quais de seus queridos
pacientes esto tomando as plulas reais e quais tomam as plulas de placebo, eles
podem entregar o jogo ou mudar a avaliao do paciente, consciente ou
inconscientemente.
Digamos que eu esteja fazendo um estudo sobre um comprimido criado para
reduzir a hipertenso. Eu sei quais de meus pacientes esto tomando o novo e
caro comprimido e quais esto tomando o placebo. Uma das pessoas que toma os
novos e sofisticados comprimidos procura-me com a presso muito mais elevada
do que seria de se esperar, especialmente porque est tomando o novo
medicamento. Ento, eu meo de novo sua presso s para ter certeza de que
no me enganei. O novo resultado mais normal e, assim, eu o registro e ignoro
o mais elevado, e correto, obtido anteriormente.
As leituras de presso arterial so uma tcnica inexata, assim como a
interpretao de eletrocardiogramas, raios X, ndices de dor e muitas outras
medidas que so usadas rotineiramente nos experimentos clnicos. Depois dessa
deciso, saio para almoar sem me dar conta de que estou calma e
tranquilamente contaminando os dados, destruindo o estudo, produzindo
evidncias imprecisas e, portanto, em ltima instncia, matando pessoas (porque
nosso maior erro seria esquecer que os dados so usados para decises srias no
mundo real e que as informaes erradas causam sofrimento e morte).
Existem diversos bons exemplos na histria mdica recente em que o fracasso
em garantir o chamado cegamento adequado do estudo resultou em erro, em
toda a comunidade mdica, sobre qual seria o melhor tratamento. No tnhamos
como saber se a cirurgia por laparoscopia era melhor do que a cirurgia aberta,
por exemplo, at que um grupo de cirurgies de Sheffield tomou a dianteira e
realizou um experimento muito teatral,9 no qual bandagens e esguichos de
sangue falso foram usados para garantir que ningum pudesse saber por qual tipo
de cirurgia uma pessoa havia passado.
Alguns dos maiores especialistas em medicina baseada em evidncias
reuniram-se e fizeram uma reviso do cegamento10 utilizado em todos os tipos
de experimentos de medicamentos, descobrindo que os experimentos em que o
estudo cego era inadequado exageravam que aproximadamente 17% os
benefcios dos tratamentos que estavam sendo estudados. O cegamento no
uma tcnica obscura de detalhismo, idiossincrtica para pedantes como eu, para
atacar as terapias alternativas.
Mais prximo da homeopatia, uma reviso de experimentos11 de acupuntura
para dor nas costas mostrou que os estudos adequadamente cegos indicam um
pequeno benefcio para a acupuntura, que no era estatisticamente significante
(voltaremos ao que isso significa mais adiante). Enquanto isso, os experimentos
que no eram cegos aqueles em que os pacientes sabiam se estavam ou no
no grupo de tratamento mostraram um benefcio expressivo e estatisticamente
significante para a acupuntura. (O controle placebo para acupuntura, caso voc
esteja imaginando, a acupuntura fraudulenta, com agulhas falsas ou nos lugares
errados, embora uma complicao divertida seja que, s vezes, uma escola de
acupuntura afirma que os locais errados apontados por outra escola so, na
verdade, os locais genunos.)

Porcentagem com melhora a curto prazo 12

Assim, como podemos ver, o cegamento importante e nem todo experimento


necessariamente bom. No se pode dizer simplesmente aqui est um teste que
mostra que este tratamento funciona, porque existem bons experimentos, ou
testes justos, e existem experimentos ruins. Quando mdicos e cientistas dizem
que um estudo tem falhas metodolgicas e que seus resultados no so
confiveis, no porque eles so maldosos, porque tentam manter sua
hegemonia ou porque querem manter os benefcios que recebem da indstria
farmacutica: porque o estudo foi malfeito no custa nada fazer um estudo
cego apropriado e simplesmente no foi um teste justo.

Randomizao

Vamos sair do campo terico e examinar alguns dos estudos que os homeopatas
citam para apoiar sua prtica. Tenho diante de mim uma anlise crtica
comum 13 de experimentos a respeito da arnica como medicamento
homeoptico, realizada pelo professor Edward Ernst, da qual podemos retirar
alguns exemplos. Devemos deixar absolutamente claro que as inadequaes aqui
no so nicas, que eu no suponho que haja ms intenes e que no estou
sendo maldoso. O que estamos fazendo simplesmente o que mdicos e
estudantes fazem quando avaliam evidncias.
Assim, Hildebrandt et al. (como se diz nas universidades) examinaram 42
mulheres que tomavam arnica em medicamento homeoptico devido a dores
musculares tardias e descobriram que o medicamento tinha melhor resultado do
que o placebo. primeira vista, parece ser um estudo bem plausvel, mas, se
examinarmos melhor, veremos que no h nenhuma randomizao descrita. A
randomizao outro conceito bsico nos experimentos clnicos. Ns designamos
aleatoriamente os pacientes que estaro no grupo da plula de placebo ou no
grupo da plula homeoptica porque, de outro modo, existe um risco de que o
mdico ou homeopata consciente ou inconscientemente coloque pacientes
que ache que vo se sair bem no grupo de homeopatia e aqueles com pior
prognstico, no grupo de placebo, alterando, assim, os resultados.
A randomizao no uma ideia nova. Ela foi proposta no sculo XVII por
John Baptista van Helmont, um belga radical que desafiou os mdicos de sua
poca a testarem seus tratamentos, como sangrias e purgao (baseados em
teoria), em relao sua prpria abordagem, que, conforme dizia, se baseava
mais na experincia clnica: Vamos tirar dos hospitais, dos acampamentos ou de
outros locais, 200 ou 500 pessoas pobres que tenham febres, pleurisias etc. Vamos
dividi-las na metade, por meio da sorte, de modo que metade deles fiquem
comigo e a outra metade com vocs Veremos quantos funerais cada um de
ns ter. 14
raro encontrar um responsvel por experincias to negligente que nem
randomize seus pacientes, mesmo no mundo da medicina complementar e
alternativa. Mas surpreendentemente comum encontrar experimentos em que
o mtodo de randomizao inadequado: primeira vista, eles parecem
plausveis, mas um exame mais atento revela que os pesquisadores fizeram
apenas um tipo de teatro, como se tivessem randomizado os pacientes, mas ainda
deixando espao para que pudessem influenciar, consciente ou
inconscientemente, a deciso sobre de que grupo cada paciente participar.
Em alguns testes malfeitos, em todas as reas da medicina, os pacientes foram
randomizados para o grupo de tratamento ou de placebo pela ordem em que
foram recrutados para o estudo: o primeiro paciente recebe o tratamento real; o
segundo, o placebo; o terceiro, tratamento; o quarto, placebo, e assim por diante.
Isso parece muito justo, mas, na verdade, um rombo que abre o experimento a
potenciais vieses sistemticos.
Imaginemos que o homeopata acredite que um paciente no tem esperana,
que um paciente desanimador que nunca melhora, independentemente do
tratamento que receba, e o prximo lugar no estudo para algum que receber
a plula homeoptica. No inconcebvel que o homeopata decida mais uma
vez, consciente ou inconscientemente que esse paciente provavelmente no
est realmente interessado no experimento. Entretanto, se, por outro lado, esse
caso perdido tivesse chegado clnica em um momento em que o prximo lugar
no experimento fosse no grupo de placebo, o mdico recrutador poderia se sentir
muito mais otimista em relao a inclu-lo.
O mesmo acontece com todos os outros mtodos inadequados de
randomizao: pelo ltimo algarismo da data de nascimento, pela data de
consulta na clnica e assim por diante. Existem at estudos que afirmam
randomizar os pacientes jogando uma moeda, mas perdoem-me (e a toda a
comunidade de medicina com base em evidncias) por me preocupar com o
fato de que jogar uma moeda deixa uma margem um pouco grande demais para
manipulao. H o melhor de trs e tudo o mais. Desculpe-me, eu quis dizer o
melhor de cinco. Ah, eu no vi essa, ela caiu no cho.
Existem muitos mtodos de randomizao genuinamente justos e, embora
exijam um pouco de bom senso, no requerem nenhum custo financeiro extra. O
mtodo clssico pedir s pessoas para ligarem para um nmero de telefone
especial, sendo atendidas por algum que est operando um programa
computadorizado de randomizao (e o pesquisador nem mesmo faz isso at o
paciente estar includo no estudo e comprometido com ele). Esse ,
provavelmente, o mtodo mais popular entre os pesquisadores meticulosos, que
querem garantir que esto fazendo um teste justo, simplesmente porque seria
preciso ser um completo charlato para manipular o programa, algum que teria
de se esforar muito. Vamos voltar a rir dos charlates daqui a pouco, mas, neste
momento, voc est aprendendo sobre uma das ideias mais importantes da
histria intelectual moderna.
A randomizao importa? Como no caso dos cegamentos, as pessoas
estudaram o efeito da randomizao em revises de um grande nmero de
experimentos e descobriram que os que tinham mtodos falhos de randomizao
superestimaram os efeitos de tratamentos em 41%. Na verdade, o maior
problema com os experimentos de baixa qualidade no o uso de um mtodo de
randomizao inadequado, mas no dizer como os pacientes foram
randomizados. Esse um sinal clssico de alerta e, muitas vezes, significa que o
experimento foi malfeito. Mais uma vez, eu no falo com preconceito: os
experimentos com mtodos indistintos de randomizao superestimaram os
efeitos do tratamento em 30%, quase tanto quanto os experimentos com mtodos
falhos de randomizao.
De fato, como regra geral, sempre vale a pena se preocupar quando as
pessoas no do detalhes suficientes sobre seus mtodos e resultados. Na verdade
(prometo que vou parar logo com isso), houve dois estudos importantes15 a
respeito de se a informao inadequada em artigos cientficos est associada
com resultados falsamente animadores e, sim, os estudos que no divulgam seus
mtodos plenamente superestimam os benefcios dos tratamentos em
aproximadamente 25%. A transparncia e o detalhamento so tudo na cincia.
Apesar da culpa no ser de Hildebrandt et al., eles acabaram sendo o pretexto
para esta discusso da randomizao (e sou grato a eles por isso): eles bem
podem ter randomizado seus pacientes. Eles bem podem t-lo feito de modo
adequado. Mas eles no o relataram.
Voltemos aos oito estudos na reviso de Ernst sobre a arnica como
medicamento homeoptico que escolhemos arbitrariamente , porque eles
demonstram um fenmeno que vimos muitas vezes nos estudos da medicina
complementar e alternativa: a maioria dos experimentos tinha srios defeitos
metodolgicos e mostrava resultados positivos para a homeopatia enquanto os
poucos experimentos decentes os testes mais justos mostravam que a
homeopatia no tinha um desempenho melhor do que o placebo.******
Assim voc pode ver, espero, que, quando os mdicos dizem que uma pesquisa
pouco confivel, isso no necessariamente um preconceito; quando
pesquisadores excluem deliberadamente um estudo malfeito que elogia a
homeopatia, ou qualquer outro tipo de estudo, a partir de uma reviso sistemtica
da literatura, isso no ocorre por um vis pessoal ou moral: pela simples razo
de que, se um estudo no for bom, se ele no for um teste justo dos
tratamentos, ento ele pode ter resultados pouco confiveis e, assim, deve ser
considerado com muita cautela.
Existe uma questo moral e financeira aqui tambm: randomizar
adequadamente seus pacientes no custa mais caro. Criar um experimento cego
em que seus pacientes no saibam se receberam o tratamento ativo ou o placebo
no custa nada. De modo geral, fazer pesquisa de modo slido e correto no
exige necessariamente mais dinheiro, simplesmente exige que voc pense antes
de comear. As nicas pessoas a culpar pelas falhas nesses estudos so os
pesquisadores que os realizaram. Em alguns casos, eles so pessoas que viraram
as costas para o mtodo cientfico, considerando-o um paradigma falho, e, no
entanto, parece que seu grande e novo paradigma simplesmente um caso de
testes injustos.
Esses padres esto refletidos por toda a literatura de terapias alternativas. Em
geral, os estudos falhos tendem a ser aqueles que favorecem a homeopatia ou
qualquer outra terapia alternativa, e os estudos bem realizados, em que todas as
fontes controlveis de vieses e de erros so excludas, tendem a mostrar que os
tratamentos no so melhores do que o placebo.
Esse fenmeno tem sido cuidadosamente estudado e existe quase uma relao
linear entre a qualidade metodolgica de um experimento sobre homeopatia e o
resultado obtido. Quanto pior o estudo ou seja, quanto menos justo ele for ,
maior a probabilidade do resultado indicar que a homeopatia melhor do que o
placebo. Os pesquisadores medem convencionalmente a qualidade de um estudo
usando ferramentas padronizadas como a escala de Jadad, uma lista de
verificao com sete pontos que inclui as coisas de que estamos falando, como
o mtodo de randomizao foi descrito? e foram fornecidas muitas
informaes numricas?.
Este grfico, extrado da reviso de Ernst, mostra o que acontece quando se
usa a escala de Jadad nos resultados dos experimentos de homeopatia. No alto,
esquerda, podemos ver os experimentos com grandes falhas de projeto, que
triunfantemente descobrem que a homeopatia muito, muito melhor do que o
placebo. Indo para baixo e direita, pode-se ver que, conforme a escala de
Jadad tende para o nvel mximo de cinco e os experimentos tornam-se mais
justos, a linha tende a mostrar que a homeopatia no tem resultado melhor do
que o placebo.
Escala de Jadad (nmero de tentativas) 16

Existe, porm, um mistrio neste grfico: uma excentricidade digna de um


romance policial. Aquele pontinho na margem direita do grfico, representando
os 10 experimentos de melhor qualidade, com as escalas de Jadad mais elevadas,
situa-se claramente fora da tendncia de todos os outros. Esse um achado
anmalo: subitamente, s naquele extremo do grfico, existem alguns
experimentos de boa qualidade contrariando a tendncia e mostrando que a
homeopatia melhor do que o placebo.
O que est acontecendo aqui? Posso lhes dizer o que penso: alguns dos estudos
que se situam nesse ponto so uma armao. No sei quais so, nem como
aconteceu, nem quem os fez, nem em quais dos 10 estudos, mas isso que penso.
Os pesquisadores muitas vezes tm de expressar crticas contundentes em uma
linguagem diplomtica. A seguir, h uma citao do professor Ernst, o homem
que fez esse grfico, discutindo esse ponto isolado e intrigante. Voc pode
decodificar a diplomacia existente aqui e concluir que ele tambm pensa que
houve uma armao.

Podem existir muitas hipteses para explicar este fenmeno. Os cientistas


que insistem que os remdios homeopticos so, em todos os aspectos,
idnticos aos placebos podem preferir a seguinte. A correlao fornecida
pelos quatro pontos de dados (escala de Jadad = 1-4) reflete a verdade de
modo geral. A extrapolao dessa correlao os levaria a esperar que os
experimentos com menos espao para vieses (escala de Jadad = 5)
mostrassem que os remdios homeopticos so puros placebos. O fato,
contudo, de que o resultado mdio dos 10 experimentos que marcam cinco
pontos na escala de Jadad contradiz essa ideia coerente com a hiptese que
alguns (para no dizer todos) homeopatas, metodologicamente astutos e
altamente convencidos, publicaram resultados que parecem convincentes,
mas que, de fato, no merecem credibilidade.

Mas isso uma curiosidade e uma observao. No todo, isso no importa, porque
de modo geral, mesmo incluindo esses estudos suspeitos, as meta-anlises
ainda mostram que a homeopatia no melhor do que o placebo.
Meta-anlises?

Meta-anlises

Esta ser nossa ltima grande ideia por enquanto e esta a ideia que salvou a
vida de mais pessoas do que voc jamais chegar a conhecer. Uma meta-anlise
, de certa forma, algo muito simples de fazer: voc s coleta os resultados de
todos os experimentos sobre determinado assunto, coloca-os em uma grande
planilha e faz os clculos, em vez de confiar em sua intuio gestltica sobre
todos os resultados de cada um de seus pequenos experimentos. Isso
especialmente til quando h muitos experimentos, cada um pequeno demais
para chegar a uma resposta conclusiva, mas todos examinando o mesmo assunto.
Assim, se existirem, digamos, 10 experimentos controlados com placebo e
randomizados, examinando se os sintomas da asma melhoram com a
homeopatia, cada um deles com escassos 40 pacientes, voc pode colocar todos
juntos em uma meta-anlise e ter efetivamente (em alguns aspectos) um
experimento com 400 pacientes com que trabalhar.
Em alguns casos muito famosos pelo menos no mundo da medicina
acadmica , as meta-anlises demonstraram que um tratamento considerado
no efetivo era, na verdade, muito bom, mas como os experimentos eram
pequenos demais para detectar o benefcio real individualmente, ningum havia
conseguido perceb-lo.
Como eu disse, a informao algo que sozinha pode salvar vidas, e uma das
maiores inovaes institucionais dos ltimos 30 anos , sem dvida, a Cochrane
Collaboration, uma organizao internacional sem fins lucrativos que produz
sumrios sistemticos da literatura de pesquisa em servios de sade, inclusive
meta-anlises.
O logotipo da Cochrane Collaboration traz um forest plot, um grfico dos
resultados de uma meta-anlise sobre uma interveno feita com mulheres
grvidas e que se tornou um ponto de referncia. Quando o parto ocorre
prematuramente, como se poderia esperar, os bebs tm mais probabilidade de
sofrer e morrer. Alguns mdicos, na Nova Zelndia, tiveram a ideia de que uma
breve e barata administrao de esteroides poderia ajudar a melhorar os
resultados, e sete experimentos testando essa ideia foram feitos entre 1972 e
1981. Dois deles mostravam algum benefcio com os esteroides, mas os outros
cinco no detectaram nenhum benefcio, e, por causa disso, a ideia no foi em
frente.
Oito anos depois, em 1989, foi feita uma meta-anlise reunindo os dados de
todos os experimentos. Se voc olhar o grfico do logotipo, ver facilmente o que
aconteceu. Cada linha horizontal representa um nico estudo: se a linha estiver
esquerda, significa que os esteroides eram melhores do que o placebo e, se
estiver direita, que os esteroides eram piores. Se a linha horizontal de um
experimento tocar a grande linha vertical ao meio, ento o experimento no
mostrou nenhuma diferena clara entre ambos. Mais uma coisa: quanto mais
longa a linha horizontal, menos exato o resultado do estudo.
Olhando o grfico, podemos ver que existem muitos estudos pouco exatos,
longas linhas horizontais, a maioria tocando a linha vertical central de nenhum
efeito, mas todas esto esquerda, ento todas parecem sugerir que os
esteroides poderiam ser benficos, ainda que cada estudo, por si s, no seja
estatisticamente significante.
O losango embaixo mostra a resposta conjunta: existem, de fato, evidncias
muito fortes de que os esteroides reduzem o risco de 30 a 50% de que os
bebs morram de complicaes provocadas pela prematuridade. Devemos
sempre lembrar o custo humano desses nmeros abstratos: bebs morreram
desnecessariamente porque, durante uma dcada, foram privados desse
tratamento que salva vidas. Eles morreram mesmo havendo informaes
suficientes disponveis para saber o que os salvaria, porque essas informaes no
haviam sido reunidas e analisadas sistematicamente em uma meta-anlise.
De volta homeopatia (voc pode ver por que considero isso trivial agora).
Uma meta-anlise importante 17 foi publicada recentemente no Lancet. Ela foi
acompanhada por um editorial com o ttulo O fim da homeopatia?. Shang et al.
fizeram uma meta-anlise muito detalhada de um grande nmero de
experimentos sobre homeopatia e descobriram, de modo geral, adicionando
todos eles, que a homeopatia no tem um desempenho melhor do que o placebo.
Os homeopatas se revoltaram. Se voc mencionar essa meta-anlise, eles
tentaro lhe dizer que isso foi uma armao. O que Shang et al. fizeram,
essencialmente, como todas as meta-anlises anteriores negativas sobre a
homeopatia, foi excluir de sua anlise os experimentos de baixa qualidade.
Os homeopatas gostam de escolher aqueles experimentos que lhes do a
resposta que querem ouvir e ignorar o resto, uma prtica conhecida como
escolha seletiva.******* Mas voc tambm pode escolher suas meta-anlises
favoritas ou interpret-las de modo distorcido. Shang et al. foi apenas a ltima de
uma longa linha de meta-anlises que mostraram que a homeopatia no tem um
desempenho melhor do que o placebo. O que verdadeiramente incrvel para
mim que, apesar dos resultados negativos dessas meta-anlises, os homeopatas
continuam do alto de sua profisso a afirmar que essas mesmas meta-
anlises sustentam o uso da homeopatia. Eles fazem isso citando apenas os
resultados para todos os experimentos includos em cada meta-anlise. Esse
nmero inclui os experimentos de baixa qualidade. O nmero mais confivel,
como voc sabe, o que restringe o conjunto aos testes justos, e, quando esse
resultado examinado, a homeopatia no funciona melhor do que o placebo. Se
isso causa algum fascnio (e eu ficaria muito surpreso), estou atualmente
trabalhando com colegas em um resumo, e voc logo poder l-lo em
badscience.net, com todos os detalhes gloriosos, explicando os resultados das
diversas meta-anlises realizadas sobre a homeopatia.
Mdicos, estudiosos e pesquisadores gostam de dizer coisas como h
necessidade de mais pesquisas porque isso d a impresso de pensamento
avanado e mente aberta. Na verdade, nem sempre assim, e um fato pouco
conhecido que essa frase foi banida do British Medical Journal por muitos anos,
pois no acrescenta nada: voc pode dizer qual pesquisa falta ser feita, com
quem, como, medindo o que e por que voc deseja faz-la, mas a afirmao
superficial e aberta da necessidade de mais pesquisas intil e sem
significado.
J foram feitos mais de 100 experimentos randomizados e controlados com
placebo sobre homeopatia, mas chegou a hora de parar. As plulas de homeopatia
no funcionam mais do que as plulas de placebo, j sabemos disso. Mas h
espao para pesquisas mais interessantes.
As pessoas tm experincias positivas com a homeopatia, mas a ao
provavelmente envolve todo o processo de ver um homeopata, ser ouvido,
receber uma explicao para os sintomas e todos os outros benefcios colaterais
da medicina antiga, paternalista e reconfortante. (Ah, e a regresso ao normal.)
Assim, devemos medir esses fatores, e essa a esplndida lio final que a
homeopatia pode nos ensinar sobre a medicina baseada em evidncias: algumas
vezes preciso ser criativo quanto ao tipo de pesquisa que se realiza, fazer
concesses e ser dirigido pelas questes que precisam de respostas em vez de se
limitar a seguir as ferramentas disponveis.
muito comum que os pesquisadores pesquisem as coisas que os interessam
em todas as reas da medicina, mas eles podem estar interessados em coisas
muito diferentes do que as que interessam aos pacientes. Um estudo de fato
pensou em perguntar s pessoas com osteoartrite no joelho qual tipo de pesquisa
gostariam que fosse realizado, e as respostas foram fascinantes: elas querem
avaliaes rigorosas e reais sobre os benefcios da fisioterapia e da cirurgia, das
intervenes estratgicas de educao e de enfrentamento da doena, entre
outras coisas pragmticas. Elas no querem mais um estudo comparando uma
plula com outra ou com placebo.18
No caso da homeopatia, de forma similar, os homeopatas querem acreditar
que o poder est na plula, e no em todo o processo de consultar um homeopata,
conversar e assim por diante. Isso crucialmente importante para a identidade
profissional deles. Mas eu acredito que consultar um homeopata provavelmente
uma interveno til em alguns casos e para algumas pessoas, mesmo que as
plulas sejam apenas placebos. Acho que os pacientes concordariam e acho que
seria algo interessante para se medir. Seria fcil e faramos um pragmtico
experimento controlado da sala de espera.
Pegaramos 200 pacientes, digamos, todos adequados para o tratamento
homeoptico, atualmente sendo atendidos por clnicos gerais, e todos dispostos a
serem encaminhados para a homeopatia, e, depois, eles seriam divididos
randomicamente em dois grupos de 100. Um grupo seria tratado por um
homeopata da forma normal, com plulas, consultas, fumaa e vodu, alm de
qualquer outro tratamento que eles estejam usando, como ocorre no mundo real.
O outro grupo ficaria apenas na fila de espera. Eles receberiam o tratamento
comum, quer isso seja negligncia, clnica geral ou qualquer outro, menos
homeopatia. Depois mediramos os resultados e veramos quem melhorou mais.
Voc poderia argumentar que esse seria um achado positivo trivial e que
bvio que o grupo da homeopatia se sairia melhor, mas o nico tipo de pesquisa
que ainda no foi feito. Esse um experimento pragmtico. Os grupos no so
cegos, mas isso no seria possvel nesse tipo de experimento e, s vezes, temos de
fazer concesses na metodologia experimental. Seria um uso legtimo do dinheiro
publico (ou talvez do dinheiro da Boiron, a empresa de plulas homeopticas
avaliada em 500 milhes de dlares), mas nada impede que os homeopatas se
juntem e o faam sozinhos: apesar das fantasias dos homeopatas, motivadas pela
falta de conhecimento, de que pesquisas so difceis, mgicas e caras, esse
experimento, na verdade, seria bem barato.
De fato, no dinheiro o que falta comunidade de pesquisa de terapias
alternativas, especialmente na Gr-Bretanha: o conhecimento da medicina
com base em evidncias e sobre como fazer um teste. Sua literatura e debates
esto repletos de ignorncia e de fria diante de qualquer um que ouse avaliar
seus experimentos. Seus cursos universitrios, e o tanto que eles ousam admitir
que ensinam (tudo suspeitamente oculto), parecem evitar essas questes
explosivas e ameaadoras. Sugeri, em vrios lugares, inclusive em conferncias
acadmicas, que a nica coisa que melhoraria a qualidade das evidncias da
medicina complementar e alternativa seria a criao de um servio telefnico de
medicina baseada em evidncias, para o qual qualquer pessoa que pensasse em
fazer um experimento em sua clnica pudesse ligar e receber informaes sobre
como fazer isso de modo adequado, para que no acabasse desperdiando seus
esforos com um teste injusto que seria visto com restries pelas outras
pessoas.
No meu devaneio, tudo o que seria preciso (falo totalmente a srio, caso voc
tenha o dinheiro para investir nisso) um impresso informativo, talvez um curso
breve que cobrisse o bsico, para que as pessoas no fizessem perguntas
estpidas, e um suporte telefnico. Enquanto isso, caso seja um homeopata
sensato e queira fazer um experimento controlado em uma clnica geral, voc
poderia, talvez, participar dos fruns on-line do badscience.com, onde existem
pessoas que podem lhe dar algumas indicaes (entre brigas infantis e
bully ing).
Mas os homeopatas aceitariam isso? Acho que isso ofenderia seu senso de
profissionalismo. Muitas vezes, os homeopatas tentam abrir caminho nessa rea
confusa e no conseguem se decidir. Existe, por exemplo, uma entrevista da
Radio 4 da BBC, arquivada na ntegra e on-line, na qual a dra. Elizabeth
Thompson (mdica homeopata e palestrante honorria snior no Departamento
de Medicina Paliativa da Universidade de Bristol) agiu assim.
Ela comeou com opinies sensatas: a homeopatia funciona, mas por meio de
efeitos inespecficos, o significado cultural do processo, a relao teraputica,
no depende das plulas, coisas assim. Ela praticamente abriu o jogo e disse que a
homeopatia tem a ver com o significado cultural e o efeito placebo. As pessoas
querem dizer que a homeopatia como um remdio de farmcia, mas no ,
disse ela. A homeopatia uma interveno complexa.
Ento, o entrevistador perguntou: O que voc diria para as pessoas que vo
at uma farmcia, onde possvel comprar remdios homeopticos e, tendo
rinite alrgica, pegam um remdio; quero dizer, no assim que funciona?
Houve um momento de tenso. Desculpe-me, dra. Thompson, mas senti que
voc no quis dizer que as plulas funcionam isoladamente quando so
compradas em uma farmcia: mais do que qualquer coisa, voc j tinha dito que
elas no funcionam assim.
Mas ela tambm no queria romper relaes e dizer que as plulas no
funcionam. Prendi a respirao. Como ela far isso? Existe uma estrutura
idiomtica complexa o bastante, passiva o bastante, para ser uma sada para essa
situao? Se existe, a dra. Thompson no a encontrou: Elas poderiam dar uma
olhada e passar pelo medicamento indicado [mas] seria preciso ter muita sorte
para entrar na farmcia e pegar o remdio exato. 19 Ento, o poder est e no
est na plula: P e no P, como diriam os filsofos da lgica.
Se no podem resolver a questo com o paradoxo o poder no est na plula,
como os homeopatas contornam esses dados negativos? A dra. Thompson pelo
que vi uma homeopata civilizada e com uma forma de pensamento bastante
clara. Em muitos aspectos, ela est sozinha. Os homeopatas tomaram o cuidado
de se manter alheios ao ambiente civilizador da universidade, onde a influncia e
o questionamento dos colegas poderiam ajudar a refinar ideias e a extinguir as
ms. Em suas raras visitas, eles chegam secretamente, evitando crticas e
revises a suas ideias, recusando-se a compartilhar com estranhos o que est em
suas folhas de exames.
raro encontrar um homeopata envolvido com a questo da evidncia, mas o
que acontece quando eles se envolvem? Posso lhes dizer. Eles ficam bravos,
ameaam iniciar um processo, gritam com voc em reunies, reclamam de
forma infundada e com ridculas distores demorado expor isso, claro,
mas esse o objetivo do aborrecimento Comisso de Queixas contra a
Imprensa e ao seu editor, enviam e-mails raivosos e o acusam repetidamente de
estar no bolso das grandes empresas farmacuticas (o que mentira, mas voc
comea a pensar por que se dar ao trabalho de ter princpios quando enfrenta
esse tipo de comportamento). Eles intimidam, eles xingam, com toda a fora da
profisso, e fazem tudo o que podem numa tentativa desesperada para fazer voc
se calar e evitar uma discusso sobre as evidncias. Eles at chegam a ameaar
violncia (no vou entrar em detalhes, mas eu levo tudo isso muito a srio).
No estou dizendo que eu no gosto de um pouco de provocao. S estou
dizendo que no ocorrem coisas assim na maioria das outras reas e que os
homeopatas, dentre todas as pessoas neste livro, com exceo de alguns
nutricionistas, parecem ser uma categoria singularmente raivosa. Experimente
falar com eles sobre evidncias e me conte o que aconteceu.
Agora sua cabea deve estar doendo por causa de todos esses homeopatas
confusos e maldosos e suas defesas estranhas e tortuosas: voc precisa de uma
adorvel massagem cientfica. Por que as evidncias so to complicadas? Por
que precisamos de todos esses detalhes inteligentes e desses paradigmas especiais
de pesquisa? A resposta simples: o mundo muito mais complicado do que as
histrias simples sobre plulas que curam pessoas. Somos seres humanos, somos
irracionais, temos fraquezas e o poder da mente sobre o corpo maior do que
qualquer coisa que voc tenha imaginado.
Notas

* Rebranding o processo pelo qual uma marca ou logotipo de um produto ou


servio redesenhado com objetivo de atualizar sua imagem ou buscar um
reposicionamento. (N. do E.)

** No Brasil, a profisso de homeopata regulamentada como especialidade


mdica e, como tal, sujeita fiscalizao pelos conselhos regionais de medicina;
apenas os mdicos formados em cursos universitrios de medicina reconhecidos
pelo MEC e especializados em cursos de homeopatia podem usar o ttulo de
mdico homeopata. Quem estudar homeopatia e comear a atender pacientes
estar incorrendo na prtica ilegal da medicina e sujeito s penas previstas na lei.
No Reino Unido, a situao legal diferente. (N. do T.)
*** Em doses elevadas adequadas, a quina contm quinina, que pode de fato ser
usada para tratar a malria, embora a maioria dos parasitas da malria seja
imune a ela atualmente.
**** Para os pedantes, a diluio de 30,89C.
***** Os clnicos gerais algumas vezes receitam antibiticos a pacientes
insistentes e desesperados, embora saibam que so ineficazes no tratamento de
um resfriado viral, mas muitas pesquisas sugerem que isso contraproducente,
mesmo que seja para economizar tempo. Em um estudo, receitar antibiticos em
vez de dar conselhos sobre automedicao para dor de garganta resultou em um
aumento geral na carga de trabalho devido aos retornos consulta. Calculou-se
que, se um clnico geral prescrevesse antibiticos para dor de garganta para
menos 100 pacientes a cada ano, menos 33 deles iam acreditar que os
antibiticos eram eficazes, menos 25 pretenderiam se consultar sobre o problema
no futuro e menos 10 voltariam no ano seguinte. Se voc fosse um terapeuta
alternativo, ou um vendedor de remdios, poderia inverter esses nmeros e
verificar como aumentar as vendas do seu negcio, e no as diminuir.
****** Assim, Pinsent realizou um estudo duplamente cego, controlado por
placebo, de 59 pessoas que fizeram cirurgia oral: o grupo que recebeu o
medicamento homeoptico de arnica sentiu significativamente menos dor do que
o grupo que recebeu placebo. O que no se tende a ler no material de publicidade
da arnica que 41 sujeitos abandonaram o estudo, o que o torna completamente
intil. Foi demonstrado que pacientes que abandonam os testes tm menor
probabilidade de tomar os remdios adequadamente, maior probabilidade de
terem efeitos colaterais, menor probabilidade de melhorar e assim por diante.
No sou ctico em relao a este estudo porque ele ofende meus preconceitos,
mas por causa da elevada taxa de abandono. Os pacientes que faltavam podem
ter sido perdidos no acompanhamento por terem morrido, por exemplo. Ignorar
os abandonos tende a exagerar os benefcios do tratamento que est sendo
testado, e uma taxa alta de abandono sempre um sinal de alerta.
O estudo de Gibson et al. no menciona randomizao e no se dignou a
mencionar a dose do remdio homeoptico nem a frequncia em que foi
administrado. No fcil levar os estudos a srio quando eles so to pouco
informativos.
Houve um estudo de Campbell, realizado com 13 sujeitos (o que significa
apenas um punhado de pacientes nos grupos homeopticos e de placebo): ele
descobriu que a homeopatia tinha melhor desempenho do que o placebo (neste
pequeno grupo de sujeitos), mas no verificou se os resultados eram
estatisticamente significantes ou se eram devidos pura sorte.
Por ltimo, Savage et al. fizeram um estudo com apenas 10 pacientes,
descobrindo que a homeopatia era melhor do que o placebo, mas eles tambm
no fizeram uma anlise estatstica dos resultados.
Esses so os tipos de estudos que os homeopatas afirmam como evidncias
para apoiar seu caso, evidncias que eles dizem serem ignoradas pela profisso
mdica. Todos esses estudos favoreceram a homeopatia. Todos merecem ser
ignorados pelo simples motivo de que cada um deles no foi um teste justo da
homeopatia, devido a essas falhas metodolgicas.
Eu poderia continuar a examinar 100 experimentos de homeopatia, mas creio
que um doloroso o bastante.
******* No original, cherry-picking, escolher cerejas. (N. do E.)
6Depois disso; logo, causado por isso. (N. do T.)

7Marshall T., Reducing Unnecessary Consultation: A Case of NNNT?,


Bandolier, v. 4, n. 44, 1997, p. 1-3.
8MacManus M. P., Matthews J. P., Wada M., Wirth A., Worotniuk V., Ball D. L.,
Unexpected Long-Term Survival After Low-Dose Palliative Radiotherapy for
Non-Small Cell Lung Cancer, Cancer, v. 5, n. 106, 1 de maro de 2006, pp.
1110-6.
9Majeed A.W. et al., Randomised, Prospective, Single-Blind Comparison of
Laparoscopic versus Small-Incision Cholecy stectomy , Lancet, v. 9007, n. 347,
13 de abril de 1996, pp. 989-94.
10Schulz K. F., Chalmers I., Hay es R. J., Altman D. G. Empirical evidence of
bias: Dimensions of methodological quality associated with estimates of
treatment effects in controlled trials, Journal of the American Medical
Association, n. 273, 1995, pp. 408-12.
11Ernst E., White A. R., Acupuncture for back pain: a meta-analy sis of
randomised controlled trials, Arch Int Med, n. 158, 1998, p. 2235-41.
12Ibidem.

13Ernst E., Pittler M. H., Efficacy of homeopathic arnica: a sy stematic review


of placebo-controlled clinical trials, Arch Surg, v. 11, n. 133, novembro de 1998,
pp. 1187-90.
14Helmont J. B. van, Oriatrike, or Physick Refined: The Common Errors Therein
Refuted and the Whole are Reformed and Rectified, Londres, Lodowick-Loy d,
1662, p. 526. Disponvel em: <http://www.jameslindlibrary.org>.
15Khan K. S., Day a S., Jadad A. R. The importance of quality of primary
studies in producing unbiased sy stematic reviews, Arch Intern Med, n. 156,
1996, pp. 661-6.
Moher D., Pham B., Jones A. et al., Does quality of reports of randomised trials
affect estimates of intervention efficacy reported in meta-analy ses?, Lancet, n.
352, 1998, pp. 609-13.
16Ernst E., Pittler M. H, Re-analy sis of previous meta-analy sis of clinical trials
of homeopathy , J Clin Epi, v. 11, n. 53, 2000, p. 1.188.
17Shang A., Huwiler-Miintener K., Nartey L., Jiini P., Dorig S., Sterne J. A.,
Pewsner D., Egger M., Are the clinical effects of homoeopathy placebo
effects? Comparative study of placebo-controlled trials of homoeopathy and
allopathy , Lancet, v. 9847, n. 366, 27 de agosto-2 de setembro de 2005, pp. 726-
32.
18Tallon D., Chard J., Dieppe P., Relation between agendas of the research
community and the research consumer, Lancet, n. 355, 2000, pp. 2.037-40.
19BBC Radio 4 Case Notes, 19 de julho de 2005.
5 O efeito placebo

Apesar de todos os perigos da medicina complementar e alternativa, a maior


decepo para mim o modo como ela distorce a compreenso de nosso corpo.
Assim como a teoria do Big Bang muito mais interessante do que a histria da
criao no Gnesis, a histria que a cincia nos conta sobre o mundo natural
muito mais interessante do que qualquer fbula sobre plulas mgicas preparadas
por um terapeuta alternativo. Para recuperar esse equilbrio, estou oferecendo
uma turn pelo redemoinho de uma das reas mais bizarras e interessantes da
pesquisa mdica: o relacionamento entre o corpo e a mente, o papel do
significado na cura e, em especial, o efeito placebo.
Como o charlatanismo, os placebos saram de moda na medicina assim que o
modelo biomdico comeou a produzir resultados tangveis. Um editorial, em
1890, declarou sua morte ao descrever o caso de um mdico que havia injetado
gua, em vez de morfina, em sua paciente: ela se recuperou plenamente, mas,
ao descobrir o engodo, recorreu do pagamento nos tribunais e venceu. O editorial
era um lamento porque os mdicos sabem, desde o incio da medicina, que
palavras de conforto e bons cuidados junto ao leito do doente podem ser muito
efetivos. Ser que [o placebo] nunca mais ter uma oportunidade de exercer
seus maravilhosos efeitos psicolgicos to fielmente quanto um de seus substitutos
mais txicos?, perguntava o Medical Press na ocasio.20
Felizmente, seu uso permaneceu. Por toda a histria, o efeito placebo tem sido
especialmente bem documentado no campo da dor e alguns casos so
surpreendentes. Henry Beecher,21 um anestesista norte-americano, escreveu a
respeito da cirurgia de um soldado com ferimentos horrveis, em um hospital de
campanha na Segunda Guerra Mundial, usando gua salgada como anestsico
porque a morfina acabara, e, para sua surpresa, o paciente ficou bem. Peter
Parker,22 um missionrio norte-americano, descreveu como realizou uma
cirurgia sem anestesia em uma paciente chinesa em meados do sculo XIX:
depois da operao, ela se ps em p, inclinou-se em agradecimento e saiu
andando da sala como se nada tivesse acontecido.
Theodor Kocher realizou 1.600 tireoidectomias sem anestesia em Berna, nos
anos 1890, e tiro meu chapu para um homem que podia fazer cirurgias
complexas no pescoo de pacientes conscientes. Mitchel, no incio do sculo XX,
realizava amputaes e mastectomias totalmente sem anestesia; e os cirurgies
anteriores inveno da anestesia descreveram muitas vezes como alguns
pacientes podiam tolerar a faca cortando os msculos e a serra cortando os ossos,
totalmente despertos e sem nem mesmo apertar os dentes. Voc pode ser mais
duro do que imagina.
Esse um contexto interessante, que lembra duas reportagens de TV de 2006.
A primeira foi uma cirurgia bastante melodramtica, sob hipnose, exibida pelo
Channel 4, da Inglaterra: Ns s queremos comear a debater esta importante
questo mdica, explicou a empresa produtora Zigzag. A operao, uma
cirurgia trivial de hrnia, foi realizada com medicamentos, mas em dose
reduzida, e tratada como se fosse um milagre mdico.
A segunda reportagem apareceu em Alternative Medicine: The Evidence, um
programa bastante sensacionalista na BBC2, apresentado por Kathy Sy kes
(professora de Public Understanding of Science [compreenso pblica de
cincia]). Essa srie foi alvo de uma reclamao bem-sucedida, ao nvel mais
alto da emissora, por enganar o pblico. Os espectadores acreditavam ter visto
um paciente passar por cirurgia de trax usando apenas acupuntura como
anestesia, o que no era verdade: o paciente havia recebido diversos
medicamentos convencionais para permitir que a cirurgia fosse realizada.*
Quando se consideram esses episdios enganosos juntamente com a realidade
de que com frequncia operaes tm sido realizadas sem anestesia, sem
placebos, sem terapeutas alternativos, sem hipnotizadores e sem produtores de TV
, eles subitamente parecem muito menos dramticos.
Mas essas so apenas histrias, e o plural de histria no dados. Todos
conhecem o poder da mente quer seja uma me suportando uma dor intensa
para no derrubar uma chaleira de gua fervente sobre seu beb ou um rapaz
levantando um carro de cima de sua namorada como o Incrvel Hulk , mas
inventar um experimento que mexa com os benefcios psicolgicos e culturais de
um tratamento sem efeitos biomdicos mais difcil do que se pode imaginar.
Afinal de contas, com o que se pode comparar um placebo? Outro placebo? Ou
nenhum tratamento?

Experimentos com o placebo

Na maioria dos estudos, no temos um grupo sem tratamento com o qual


comparar o placebo e o medicamento, e isso ocorre por uma razo tica muito
boa: se seus pacientes esto doentes, voc no deve deix-los sem tratamento
simplesmente por causa de seu interesse inspido pelo efeito placebo. Na
verdade, na maioria dos casos atuais considerado errado at mesmo usar o
placebo em um experimento: sempre que possvel, deve-se comparar o novo
tratamento com o melhor tratamento em uso.
Isso no acontece apenas por motivos ticos (embora esteja sacramentado na
Declarao de Helsinki, a bblia internacional da tica). Os experimentos
controlados por placebo tambm so malvistos pela comunidade da medicina
com base em evidncias porque se sabe que esse um modo fcil de manipular
os dados e obter resultados positivos para apoiar o novo e grande investimento de
sua empresa. No mundo real da prtica clnica, os pacientes e os mdicos no
esto to interessados em saber se uma nova droga funciona melhor do que nada,
eles esto interessados em saber se ela funciona melhor do que o melhor
tratamento disponvel.
Houve ocasies, na histria mdica, em que os pesquisadores foram mais
rudes. O Tuskegee Sy philis Study [Estudo Tuskegee sobre Sfilis], por exemplo,
um dos momentos mais vergonhosos dos Estados Unidos, se que se pode dizer
isso atualmente: 399 homens pobres, afro-americanos, de uma regio rural,
foram recrutados pelo servio de sade pblica do pas, em 1932, para um estudo
de observao para saber o que aconteceria se a sfilis fosse, simplesmente,
deixada sem tratamento. Surpreendentemente, o estudo continuou at 1972. Em
1949, a penicilina foi apresentada como um tratamento efetivo para a sfilis.
Esses homens no receberam nem penicilina, nem Salvarsan, e nem mesmo um
pedido de desculpas at que Bill Clinton o fez em 1997.
Se no queremos realizar experimentos cientficos no ticos, com grupos
sem tratamento formados por pessoas doentes, como poderemos determinar o
tamanho do efeito placebo sobre as doenas modernas? Em primeiro lugar, de
forma bastante engenhosa, podemos comparar um placebo com outro.
O primeiro experimento nesse campo foi uma meta-anlise realizada por
Daniel Moerman,23 um antroplogo que se especializou no efeito placebo. Ele
usou os dados de experimentos controlados por placebo a respeito de medicao
para lcera gstrica, o que foi seu primeiro movimento inteligente, pois as
lceras gstricas so um objeto de estudo excelente: sua presena ou ausncia
determinada de modo objetivo, com uma cmera de gastroscopia passando pelo
estmago para evitar qualquer dvida.
Moerman usou apenas os dados de efeito placebo desses experimentos e,
depois, em seu segundo movimento engenhoso, dentre todos esses estudos, com
medicamentos e regimes de dosagens diferentes, ele pegou a taxa de cura de
lcera entre o grupo em que o tratamento com placebo consistia em duas plulas
de acar por dia e comparou esse resultado com a taxa de cura de lcera no
grupo de placebo em que o tratamento consistia em quatro plulas de acar por
dia. Ele descobriu, de modo espetacular, que quatro plulas de acar so
melhores do que duas (esses achados tambm foram replicados com outro
conjunto de dados,24 para aqueles que so suficientemente ligados para se
preocupar com a replicabilidade dos achados clnicos importantes).

Como o tratamento
Ento, quatro plulas so melhores do que duas, mas por que assim? Ser que
uma plula de acar simplesmente exerce efeito como qualquer outra plula?
Existe uma curva de resposta dosagem, como farmacologistas encontrariam
para qualquer outro frmaco? A resposta que o efeito placebo vai muito alm
da plula: ele tem a ver com o significado cultural do tratamento. As plulas no
se manifestam simplesmente em seu estmago: elas so ministradas de formas
especficas, tm formatos variados e so engolidas com expectativas, com um
impacto nas crenas da pessoa a respeito de sua sade e, por sua vez, nos
resultados. A homeopatia, alis, um exemplo perfeito do valor do cerimonial.
Entendo que isso bem possa parecer improvvel para voc e, por isso, reuni
alguns dos melhores dados sobre o efeito placebo e proponho o seguinte desafio:
veja se voc pode encontrar uma explicao melhor para o que , asseguro, um
conjunto muito estranho de resultados experimentais.
Em primeiro lugar, Blackwell25 realizou um conjunto de experimentos, com
57 estudantes universitrios, para determinar o efeito da cor e do nmero de
comprimidos sobre os efeitos observados. Os indivduos analisados assistiam a
uma palestra tediosa durante uma hora e recebiam uma ou duas plulas, que
eram cor-de-rosa ou azul. Disseram-lhes que iam receber um estimulante ou um
sedativo. Como o estudo foi feito por psiclogos na poca em que se podia fazer o
que se quisesse com os participantes do experimento at mentir para eles ,
todos os estudantes receberam simplesmente plulas de acar, mas com cores
diferentes.
Depois disso, quando mediram o grau de alerta e tambm os efeitos
subjetivos , os pesquisadores descobriram que duas plulas eram mais
eficientes do que uma, como poderamos esperar (e duas plulas tambm eram
melhores para provocar efeitos colaterais). Eles tambm descobriram que a cor
afetava o resultado: as plulas de acar cor-de-rosa eram melhores para manter
a concentrao do que as azuis. Como as cores no tm nenhuma propriedade
farmacolgica intrnseca, a diferena no efeito s poderia ter sido causada pelos
significados culturais: o cor-de-rosa quente, o azul frio. Outro estudo26
sugeriu que o Oxazepam, um medicamento similar ao Valium (que certa vez foi
receitado sem sucesso para mim, por meu clnico geral, por eu ser uma criana
hiperativa), era mais eficiente para tratar a ansiedade na forma de um
comprimido verde e mais efetivo para a depresso quando o comprimido era
amarelo.
As empresas farmacuticas, mais do que a maioria, conhecem bem os
benefcios de uma boa marca: elas gastam mais em relaes pblicas, afinal de
contas, do que em pesquisa e desenvolvimento. Como se poderia esperar de
homens de ao que tm grandes casas de campo, eles colocam essas ideias
tericas em prtica: assim, o Prozac, por exemplo, azul e branco; e, caso voc
ache que estou escolhendo exemplos aqui, uma pesquisa das cores dos
comprimidos vendidos atualmente descobriu que os medicamentos estimulantes
tendem a ser veiculados em comprimidos vermelhos, laranja ou amarelos,
enquanto os antidepressivos e tranquilizantes geralmente so azuis, verdes ou
roxos.27
As questes de formato vo muito alm da cor. Em 1970,28 descobriu-se que
um sedativo clorodiazepxido era mais efetivo na forma de cpsula do que
na de plula, mesmo sendo o mesmo frmaco, na mesma dosagem: na poca, as
cpsulas pareciam mais novas e mais cientficas. Talvez voc j tenha se pego
pagando mais por cpsulas de ibuprofeno na farmcia.
A forma de administrao tambm tem efeito: trs experimentos
demonstraram que injees de gua salgada so mais efetivas do que plulas de
acar para presso sangunea, dores de cabea e dor ps-operatria, no porque
haja qualquer benefcio fsico da injeo de gua salgada sobre as plulas de
acar no h nenhum , mas porque, como todos sabem, uma injeo
uma interveno muito mais dramtica do que simplesmente tomar uma
plula.29
Mais perto dos terapeutas alternativos, o British Medical Journal publicou
recentemente um artigo comparando dois tipos de tratamentos com placebo para
dor no brao: uma plula de acar e um ritual segundo o modelo da
acupuntura. O experimento descobriu que o ritual mais elaborado causou o maior
benefcio.
Mas a prova final da construo social do efeito placebo a bizarra histria da
embalagem.30 A dor um domnio em que se poderia suspeitar que a
expectativa teria um efeito especialmente significativo. Quase todas as pessoas
descobriram que conseguem no dar ateno dor pelo menos em alguma
medida se estiverem distradas e que uma dor de dentes piora com o estresse.
Branthwaite e Cooper 31 fizeram um estudo verdadeiramente extraordinrio
em 1981, com 835 mulheres que sofriam dores de cabea. Foi um estudo
qudruplo, no qual as participantes recebiam aspirina ou plulas de placebo, e
essas plulas, por sua vez, eram embaladas em caixas neutras e sem graa ou em
caixas chamativas e com nome de uma marca. Eles descobriram como se
esperaria que a aspirina tinha mais efeito sobre as dores de cabea do que as
plulas de acar, mas, ainda mais, descobriram que a embalagem tinha um
efeito e aumentava o benefcio recebido com o placebo e com a aspirina.
Muitos de meus conhecidos ainda insistem em comprar analgsicos de marca.
Como se pode imaginar, passei metade da minha vida tentando explicar a eles
por que isso era um desperdcio de dinheiro, mas, na verdade, o paradoxo dos
dados experimentais de Branthwaite e Cooper diz que eles estavam certos o
tempo todo. Apesar do que diz a farmacologia, a verso com nome de uma
marca melhor e no h como fugir a isso. Parte disso pode se dever ao custo:
um estudo recente a respeito da dor causada por choques eltricos mostrou que
um tratamento analgsico era mais forte quando se dizia aos participantes que ele
custava 2,50 dlares do que quando se dizia que custava 10 centavos.32 (E um
estudo atualmente no prelo mostra que as pessoas tm mais probabilidade de
seguir conselhos pelos quais pagaram.) 33
Fica melhor ou pior, dependendo de como voc se sinta ao ver sua viso de
mundo desabar. Montgomery e Kirsch34 disseram a estudantes universitrios que
eles estavam participando de um estudo a respeito de um novo anestsico local
chamado trivaricana. A trivaricana marrom, aplicada sobre a pele, tem
cheiro de remdio e to potente que preciso usar luvas para manuse-la; quer
dizer, pelo menos foi isso que sugeriram aos estudantes. Na verdade, ela foi feita
com gua, iodo e leo de tomilho (para causar o cheiro), e o experimentador
(que tambm usava um jaleco branco) vestiu luvas de borracha apenas para
criar uma impresso teatral. Nenhum desses ingredientes age sobre a dor.
A trivaricana foi aplicada em um dos dedos indicadores dos participantes e,
depois, os pesquisadores aplicaram presso, com um torno, nos dedos. Um depois
do outro, em ordens variadas, a trivaricana e a dor foram aplicadas e, como
voc j deve estar esperando, os participantes relataram menos dor e menos
desconforto nos dedos que haviam sido tratados previamente com a incrvel
trivaricana. Esse um efeito placebo sem o uso de plulas.
Fica ainda mais estranho. Um ultrassom falso benfico para dor de dente,
cirurgias placebo demonstraram ser benficas em casos de dor no joelho (o
cirurgio s faz falsas incises cirrgicas na lateral e mexe um pouco no local,
como se estivesse fazendo algo de til) e de angina.
Isso bem importante. Angina a dor que sentimos quando o msculo
cardaco no recebe oxignio suficiente para o trabalho que est fazendo. por
isso que ela piora com o exerccio, pois voc exige mais trabalho desse msculo.
Voc sente uma dor semelhante nas coxas depois de subir dez andares pela
escada, dependendo de sua forma fsica.
Os tratamentos contra a angina geralmente funcionam dilatando os vasos
sanguneos que chegam ao corao, e um grupo de substncias qumicas,
chamadas nitratos, usado frequentemente com esse propsito. Eles relaxam os
msculos lisos do corpo, o que dilata as artrias para que mais sangue possa fluir
(eles tambm relaxam outros msculos lisos do corpo, inclusive o esfncter anal,
e por isso que uma variante vendida como ouro lquido em sex shops).
Nos anos 1950, pensava-se que vasos sanguneos do corao poderiam crescer
e engrossar se voc ligasse, na frente da parede peitoral, uma artria que no era
muito importante, mas que era um ramo das principais artrias cardacas. A ideia
era que isso enganaria o corpo, mandando, para a artria principal, mensagens
de que era necessrio mais crescimento arterial.
Infelizmente, era pura bobagem, mas isso s foi descoberto depois de um
modismo. Em 1959, foi realizado um experimento dessa cirurgia, controlado por
placebo:35 em algumas cirurgias, os procedimentos foram seguidos conforme
descritos; nas cirurgias placebo, alguns procedimentos foram seguidos, mas
nenhuma artria foi ligada. Descobriu-se que a cirurgia placebo era to boa
quanto a real as pessoas pareciam melhorar um pouco nos dois casos e havia
uma pequena diferena entre os grupos , mas o mais estranho que ningum
fez nenhum escarcu na poca: a cirurgia real no era melhor do que a cirurgia
falsa, verdade, mas como podemos explicar o fato de que as pessoas sentiam
uma melhora por um tempo muito longo depois da cirurgia? Ningum pensou no
poder do placebo e a cirurgia foi simplesmente descartada.
Essa no foi a nica vez em que um benefcio do efeito placebo foi encontrado
no extremo mais dramtico do espectro mdico. Um estudo sueco, no final dos
anos 1990, mostrou que pacientes que tiveram marcapassos implantados, mas
no ativados, sentiam-se melhor do que antes (embora, para ser claro, no
melhorassem tanto quanto as pessoas que tinham marcapassos ativados).36 Mais
recentemente, o estudo de um tratamento de angioplastia de alta tecnologia,
envolvendo uma grande e moderna sonda a laser, demonstrou que o tratamento
falso era quase to efetivo quanto o procedimento completo.
As mquinas eletrnicas so muito atrativas para os pacientes,37 escreveu o
dr. Alan Johnson no Lancet, em 1994, sobre esse experimento, e atualmente
qualquer coisa com a palavra LASER provoca a imaginao das pessoas. Ele
no est errado. Fui visitar Lilias Curtin certa vez (a terapeuta alternativa de
Cherie Booth, esposa do ex-primeiro-ministro britnico Tony Blair) e passei por
uma sesso de Gem Therapy, feita com uma grande mquina brilhante que
irradiava raios de luz, com cores diferentes, sobre o meu peito. difcil no ver a
atrao que coisas como a Gem Therapy podem ter quando se analisa o
experimento com a sonda a laser. De fato, considerando-se como as evidncias
se acumulam, difcil no ver todas as afirmaes dos terapeutas alternativos
em relao a suas intervenes selvagens, maravilhosas, autoritrias e empticas
ao longo deste captulo.
De fato, at mesmo os gurus do bem-estar foram lembrados, sob a forma de
um elegante estudo que examinou o efeito de simplesmente receber uma
informao de que se estava fazendo algo saudvel.38 Oitenta e quatro mulheres,
que trabalhavam como camareiras em vrios hotis, foram divididas em dois
grupos: um grupo recebeu a informao de que limpar quartos de hotel um
bom exerccio, que satisfaz as recomendaes mdicas quanto a um estilo de
vida ativo, junto com explicaes elaboradas sobre como e por qu; o grupo de
controle no recebeu essa informao motivadora e continuou a limpar os
quartos de hotel. Quatro semanas depois, o grupo informado considerou que
estava fazendo consideravelmente mais exerccio do que antes e mostrou uma
diminuio significante em peso, gordura corporal, razo cintura-quadril e ndice
de massa corporal, mas, surpreendentemente, os dois grupos ainda relatavam o
mesmo nvel de atividade.**

O que o mdico diz

Se voc acreditar fervorosamente em seu tratamento, mesmo que testes


controlados mostrem que ele quase intil, seus resultados sero muito
melhores, seus pacientes ficaro muito melhor e sua renda tambm
melhorar muito. Acredito que isso explica o admirvel sucesso de alguns
membros menos dotados de nossa profisso, porm mais crdulos, e a
rejeio violenta, diante de estatsticas e de testes controlados, que mdicos
bem-sucedidos e famosos costumam exibir.

Richard Asher, Talking Sense, Pitman Medical, Londres, 1972

Como voc j deve ter percebido, podemos ir alm de plulas e equipamentos no


estudo de expectativa e crena. Parece, por exemplo, que aquilo que o mdico
diz e em que acredita tm um efeito sobre a cura. Se isso parecer bvio, devo
dizer que seu efeito tem sido medido, de modo elegante, em experimentos
cuidadosamente planejados.
Gry ll e Katahn39 deram uma plula de acar a pacientes antes de uma
injeo odontolgica, mas os dentistas que as ministraram deram a plula de duas
formas: ou com um exagero gritante (Esta uma plula desenvolvida
recentemente, que tem se demonstrado muito efetiva quase de imediato)
ou com menosprezo (Esta uma plula desenvolvida recentemente
pessoalmente, eu no a considero muito eficiente). As plulas ministradas
com a mensagem positiva foram associadas a menos medo, menos ansiedade e
menos dor.
Mesmo que no diga nada, o que o mdico sabe pode afetar os resultados dos
tratamentos: a informao passada nos gestos, no tom de voz, na expresso das
sobrancelhas e em sorrisos nervosos, como Gracely 40 demonstrou com um
experimento realmente engenhoso, embora seja preciso um pouco de
concentrao para entend-lo.
Ele dividiu randomicamente, em trs grupos de tratamento, pacientes que iam
extrair os dentes de siso: os pacientes receberiam gua salgada (um placebo que
no faz nada, pelo menos no fisiologicamente), fentanil (um analgsico
opiceo, cujo alto valor de venda no mercado negro comprova sua eficcia) ou
naloxona (um opiceo bloqueador de receptores que, na verdade, aumentaria a
dor).
Em todos os casos, os dentistas no sabiam qual tratamento estavam dando a
cada paciente. Mas o que Gracely estava realmente estudando era o efeito das
crenas dos dentistas e, assim, os grupos foram divididos na metade. No primeiro
grupo, os dentistas que iam realizar o procedimento receberam a informao
verdadeira de que poderiam estar administrando placebo, naloxona ou o
analgsico fentanil: este grupo de dentistas sabia que existia uma possibilidade de
estarem ministrando algo que reduziria a dor do paciente.
No segundo grupo, os dentistas receberam uma informao incorreta:
disseram-lhes que estavam dando placebo ou naloxona, coisas que no fariam
nada ou iam piorar a dor. Mas, na verdade, sem que os mdicos soubessem,
alguns de seus pacientes estavam realmente recebendo o analgsico fentanil.
Como voc j deve estar imaginando, houve uma diferena no resultado entre os
dois grupos s ao manipular o que os dentistas acreditavam saber sobre a injeo
que estavam dando, mesmo que no pudessem verbalizar suas crenas para os
pacientes: o primeiro grupo experimentou significativamente menos dor. Essa
diferena no teve nada a ver com o medicamento realmente injetado nem com
a informao que os pacientes tinham, mas dependia totalmente do que os
dentistas sabiam. Talvez eles fizessem uma careta enquanto davam a injeo.
Acho que voc teria feito.

Explicaes placebo

Mesmo que no faam nada, os mdicos podem assegurar seus pacientes apenas
com gestos. E at essa assegurao pode, em alguns sentidos, ser dividida em
partes constituintes informativas. Em 1987, Thomas mostrou que simplesmente
dar um diagnstico at mesmo um diagnstico placebo falso melhorava
os resultados do paciente.41 Duzentos pacientes com sintomas anormais, mas
sem diagnstico mdico concreto, foram divididos randomicamente em dois
grupos. Foi dito aos pacientes de um dos grupos que no se pode saber ao certo
qual seu problema, e, duas semanas depois, apenas 39% estavam melhor; o
outro grupo recebeu um diagnstico claro e lhes foi dito que estariam melhor em
poucos dias. Nesse grupo, 64% das pessoas melhoraram em duas semanas.
Isso levanta a possibilidade da existncia de algo muito alm do efeito placebo
e se aprofunda ainda mais no trabalho dos terapeutas alternativos, porque
devemos lembrar que eles no do apenas tratamentos placebo, mas o que
podemos chamar de explicaes placebo ou diagnsticos placebo:
afirmaes sem base, sem evidncias e muitas vezes at fantsticas sobre a
natureza da doena do paciente, envolvendo propriedades mgicas, energia ou
supostas deficincias de vitamina ou desequilbrios que o terapeuta afirma
compreender de um modo nico.
E, aqui, parece que essa explicao placebo mesmo que se baseie em
pura fantasia pode ser benfica para o paciente, embora de modo
interessante, e talvez no sem danos colaterais, deva ser dada delicadamente: se
dada de modo assertivo e com autoridade, colocando a pessoa no papel de
doente, ela pode reforar crenas e comportamentos destrutivos em relao
doena, medicalizar desnecessariamente sintomas como msculos doloridos
(que, para muitas pessoas, so um fato do cotidiano) e dificultar que a pessoa siga
com sua vida e melhore. Essa uma rea muito delicada.
Eu poderia continuar. Na verdade, existem muitas pesquisas sobre o valor de
um bom relacionamento teraputico, e a concluso geral que os mdicos que
adotam uma atitude calorosa, amigvel e calma so mais eficazes do que
aqueles que mantm as consultas formais e no oferecem tranquilidade. No
mundo real, existem mudanas culturais e estruturais que tornam cada vez mais
difcil que um mdico maximize o benefcio teraputico de uma consulta. Em
primeiro lugar, existe a presso do tempo: um clnico geral no pode fazer muito
em uma consulta de seis minutos.
No entanto, mais do que essas restries prticas, houve mudanas estruturais
nos pressupostos ticos, feitas por mdicos, que tornam a assegurao cada vez
mais fora de moda. Um mdico moderno teria de se esforar para encontrar
uma forma de se expressar que lhe permitisse dar ao cliente um placebo, por
exemplo, e isso se deve dificuldade de conciliar dois princpios ticos muito
diferentes: a obrigao de curar os pacientes da melhor forma possvel e a
obrigao de no contar mentiras. Em muitos casos, a proibio de tranquilizar o
paciente e de suavizar fatos preocupantes foi formalizada alm do que seria
considerado proporcional, como escreveu recentemente o mdico e filsofo
Ray mond Tallis: O interesse em manter os pacientes plenamente informados
levou a aumentos exponenciais nos requisitos formais para consentimentos, que
s servem para confundir e assustar os pacientes e para retardar seu acesso aos
cuidados mdicos necessrios. 42
No desejo sugerir, nem por um momento, que historicamente essa tenha sido
uma deciso errada. As pesquisas mostram que os pacientes querem que seus
mdicos lhes digam a verdade sobre os diagnsticos e os tratamentos (embora
isso deva ser entendido com bom senso porque as pesquisas tambm dizem que
os mdicos so as figuras pblicas em que mais se confia e que os jornalistas so
os profissionais que inspiram menos confiana, mas essa no parece ser a lio
do boato da vacina trplice viral na mdia).
O que estranho, talvez, como a primazia da autonomia e do consentimento
informado do paciente sobre a eficcia nosso assunto aqui foi presumida,
mas no foi ativamente discutida dentro da medicina. Embora a atitude
tranquilizadora, autoritria e paternalista dos mdicos vitorianos, que cega com
a cincia, seja coisa do passado na medicina, o sucesso do movimento de
terapias alternativas cujos praticantes enganam, iludem e cegam seus
pacientes com explicaes autoritrias que parecem cientficas, como o mais
paternalista dos mdicos vitorianos sugere que ainda pode existir um mercado
para esse tipo de abordagem.
Cerca de um sculo atrs, essas questes ticas foram cuidadosamente
documentadas por um ndio canadense chamado Quesalid.43 Ctico, ele achava
que o xamanismo era besteira e que ele s funcionava por meio da crena e
entrou no jogo para investigar essa ideia. Ele encontrou um xam que se disps a
ensin-lo e aprendeu todos os truques, inclusive a atuao clssica em que o
curador oculta um tufo de algodo no canto da boca e, ento, sugando o ar e
ofegando, no auge do ritual de cura, expele o algodo coberto de sangue, tendo
mordido discretamente o lbio no ponto certo, e o apresenta solenemente aos
espectadores como um espcime patolgico extrado do corpo do paciente.
Quesalid tinha provas do engodo ele conhecia o truque e estava decidido
a expor aqueles que o realizavam, mas, como parte de seu treinamento, ele tinha
de fazer algum trabalho clnico e foi convocado por uma famlia que sonhara
que ele seria seu salvador, para ver um paciente que sofria. Ele fez o truque
com o tufo de algodo e ficou surpreso, atnito e humilhado ao descobrir que seu
paciente melhorou.
Embora continuasse a manter um ceticismo saudvel a respeito da maioria de
seus colegas, Quesalid, talvez para sua prpria surpresa, teve uma carreira longa
e produtiva como curador e xam. O antroplogo Claude Lvi-Strauss, em seu
artigo O feiticeiro e sua magia, no soube bem o que concluir a este respeito:
Mas evidente que ele realiza suas tarefas de modo cuidadoso, que se orgulha
de suas realizaes e defende calorosamente a tcnica do tufo sangrento diante
de todas as escolas rivais. Ele parece ter perdido de vista o engodo na tcnica que
tanto rejeitava no incio.
claro que talvez nem seja necessrio enganar seu paciente a fim de
maximizar o efeito placebo: um estudo clssico de 196544 embora pequeno e
sem um grupo de controle d uma indicao do que pode haver aqui. Eles
deram uma plula de acar cor-de-rosa, trs vezes por dia, para pacientes
neurticos, com bons resultados, e a explicao dada aos pacientes era
surpreendentemente clara a respeito do que estava acontecendo:

Um roteiro foi preparado e dito cuidadosamente: Sr. Fulano sua prxima


consulta ser daqui a uma semana, e gostaramos de lhe dar algo para
aliviar um pouco os seus sintomas. Muitos tipos diferentes de tranquilizantes
e plulas similares tm sido usados para doenas como a sua e muitos deles
tm sido teis. Muitas pessoas com seu tipo de doena tm sido ajudadas por
algo que, s vezes, chamado de plula de acar e achamos que essa
plula de acar pode ajud-lo tambm. Voc sabe o que uma plula de
acar? Uma plula de acar uma plula que no tem nenhum remdio.
Acho que essa plula vai ajud-lo como j ajudou tantas outras pessoas.
Voc est disposto a experimentar essa plula?
O paciente, ento, recebia um suprimento de placebo sob a forma de
cpsulas cor-de-rosa em um pequeno frasco, com um rtulo impresso com
o nome do Hospital Johns Hopkins. Ele era instrudo a tomar as cpsulas com
regularidade, trs vezes por dia, junto com as refeies.

Os pacientes melhoraram consideravelmente. Eu poderia continuar, mas isso


seria repetitivo: todos sabemos que a dor tem um forte componente psicolgico.
Mas o que podemos dizer sobre coisas mais slidas, algo mais anti-intuitivo, algo
mais cientfico?
O dr. Stewart Wolf levou o efeito placebo ao limite.45 Ele escolheu duas
mulheres que sofriam com nuseas e vmitos, uma delas grvida, e disse-lhes
que tinha um tratamento que ia melhorar seus sintomas. Na verdade, ele inseriu
um tubo at o estmago delas (para que no sentissem o intenso amargor) e
administrou ipeca, uma substncia que, de fato, deveria induzir nusea e vmitos.
No s os sintomas das pacientes melhoraram, mas suas contraes gstricas
que deveriam ter piorado com a ipeca foram reduzidas. Seus resultados
sugerem embora em uma amostra muito pequena que uma substncia
pode ter o efeito oposto ao que se poderia prever simplesmente ao se manipular
as expectativas das pessoas. Neste caso, o efeito placebo superou at mesmo as
influncias farmacolgicas.

Mais do que molculas?

Assim, existe alguma pesquisa vinda da cincia bsica de bancada de laboratrio


que explique o que acontece quando tomamos um placebo? Bom, aqui e ali, sim,
embora esses experimentos no sejam fceis. Foi demonstrado, por exemplo,
que os efeitos de um medicamento real podem ser, s vezes, induzidos pela
verso placebo, no s nos seres humanos, mas tambm em animais.46 A
maioria dos medicamentos para a doena de Parkinson funciona aumentando a
liberao de dopamina: os pacientes que receberam um tratamento de placebo
para a doena, por exemplo, tiveram liberao extra de dopamina no crebro.
Zubieta 47 mostrou que indivduos que so submetidos dor e, depois, recebem
placebo, liberam mais endorfinas do que as pessoas que no recebem nada. (Eu
sinto a obrigao de mencionar que duvido um pouco desse estudo porque as
pessoas que receberam o placebo tambm receberam estmulos mais dolorosos,
o que outro motivo para terem nveis mais altos de endorfinas. Considere que
esta uma janelinha para o mundo maravilhoso da interpretao de dados
incertos.)
Se mergulharmos mais no trabalho terico sobre o reino animal,
descobriremos que os sistemas imunolgicos dos animais podem ser
condicionados a responder a placebos exatamente da mesma forma que o co de
Pavlov comeava a salivar em resposta ao som de uma campainha.
Pesquisadores mediram as mudanas no sistema imunolgico de ces usando
apenas gua aromatizada e com acar, uma vez que essa mistura tem sido
associada imunossupresso, administrando-a repetidamente em conjunto com
ciclofosfamida, uma substncia que tambm suprime o sistema imunolgico.48
Um efeito similar foi demonstrado em seres humanos quando os pesquisadores
deram a indivduos saudveis uma bebida com um sabor distinto e, ao mesmo
tempo, ciclosporina A (um frmaco que reduz mensuravelmente a funo
imunolgica).49 Quando a associao estava estabelecida, depois de repeties
suficientes, eles descobriram que a bebida com sabor podia induzir, por si
mesma, uma discreta imunossupresso. Os pesquisadores at conseguiram
extrair uma associao entre a bebida e a atividade natural de clulas de
defesa.50
O que isso tudo significa para voc e para mim?
As pessoas tendem a pensar, de um modo pejorativo, que, se sua dor responde
a um placebo, isso significa que tudo coisa da sua cabea. Baseando-se em
dados de pesquisas,51 at mdicos e enfermeiras acreditam nisso. Um artigo
publicado no Lancet em 1954 outro planeta, em termos de como os mdicos
falam sobre os pacientes afirma que para alguns pacientes pouco inteligentes
ou inadequados, a vida fica mais fcil com um frasco de remdio para confortar
o ego.
Isso est errado. No vale a pena tentar se isentar e fazer de conta que isso se
refere a outras pessoas porque todos ns respondemos ao placebo. Os
pesquisadores tentaram intensamente, em experimentos e pesquisas, caracterizar
as pessoas que respondem a placebo, mas os resultados gerais parecem um
horscopo que pode se aplicar a qualquer pessoa: as pessoas que respondem a
placebo so mais extrovertidas, porm mais neurticas; mais bem-ajustadas,
porm mais hostis; mais hbeis socialmente e mais agressivas, porm mais
condescendentes, e assim por diante. O grupo de pessoas que respondem a
placebo inclui todas as pessoas. Voc responde a placebo.52 Seu corpo prega
peas em sua mente. No se pode confiar em voc.
Como podemos juntar tudo isso? Moerman recontextualiza o efeito placebo
como uma resposta significativa os efeitos psicolgicos e fisiolgicos
significativos no tratamento da doena , e esse um modelo atraente. Ele
tambm realizou uma das mais impressionantes anlises quantitativas sobre o
efeito placebo e como ele muda segundo o contexto, mais uma vez em relao
s lceras estomacais.53 Como dissemos antes, essa uma doena excelente
para estudo porque as lceras so comuns e tratveis, porm o mais importante
que o sucesso do tratamento pode ser registrado sem ambiguidade por meio de
um exame de gastroscopia.
Moerman examinou 117 estudos de medicamentos para lcera, realizados
entre 1975 e 1994, e descobriu, surpreendentemente, que eles interagem de um
modo que nunca se esperaria: culturalmente, e no farmacodinamicamente. A
cimetidina foi uma das primeiras medicaes para lceras no mercado e ainda
usada atualmente: em 1975, quando era novidade, erradicou 80% das lceras,
em mdia, em diferentes experimentos. Com o passar do tempo, porm, a taxa
de sucesso caiu para apenas 50%. O mais interessante que essa deteriorao
parece ter acontecido especialmente depois do lanamento da ranitidina, um
frmaco concorrente e supostamente superior, cinco anos depois. Assim, a
mesma medicao tornou-se menos efetiva com o tempo, conforme novos
medicamentos foram lanados.
Existem muitas interpretaes possveis. Pode ser, claro, que isso tenha
ocorrido em funo de mudanas nos protocolos de pesquisa. Mas uma
possibilidade muito alta que os remdios mais antigos se tornem menos efetivos
depois de outros serem lanados no mercado devido deteriorao da crena
dos mdicos neles. Outro estudo, realizado em 2002, examinou 75 experimentos
com antidepressivos, realizados nos 20 anos anteriores, e descobriu que a resposta
ao placebo aumentou significativamente nos anos recentes (o mesmo aconteceu
com a resposta aos medicamentos), talvez por nossas expectativas em relao a
esses frmacos terem aumentado.54
Achados como esses tm implicaes importantes em nossa viso do efeito
placebo e em toda a medicina, uma vez que pode ser uma potente fora
universal: devemos lembrar, especificamente, que o efeito placebo ou a
resposta significativa culturalmente especfico. Os analgsicos de marcas
conhecidas podem ser melhores do que analgsicos genricos na Inglaterra, mas
se voc encontrasse algum com dor de dente no ano 6000 a.C, no Amazonas em
1880, ou na Rssia sovitica nos anos 1970, onde ningum tivesse visto o anncio
de TV em que uma mulher atraente tem um crculo vermelho de dor pulsando
em sua testa, toma o analgsico e sente uma onda azul suave e calmante se
espalhar pelo corpo... Em um mundo sem precondies culturais para
determinar o jogo, voc ia esperar que a aspirina fizesse o mesmo efeito, fosse
qual fosse a caixa em que estivesse.
Isso tambm tem implicaes interessantes na transferncia de terapias
alternativas. A novelista Jeanette Winterson, por exemplo, escreveu no Times
para arrecadar dinheiro para um projeto de tratamento homeoptico para
portadores de AIDS em Botsuana onde um quarto da populao soropositiva.
Devemos deixar de lado a ironia em levar a homeopatia a um pas que tem
estado em uma guerra por gua com a vizinha Nambia e a tragdia da
devastao de Botsuana pela AIDS, que to espantosa vou repetir: um quarto
da populao soropositiva que, se no for tratada rpida e intensamente, toda
a parcela economicamente ativa da populao pode simplesmente morrer,
deixando para trs o que seria efetivamente um no pas.
Deixando de lado toda essa tragdia, o interessante para nossos propsitos a
ideia de que seria possvel levar um placebo ocidental, individualista, valorizador
do paciente, contra o sistema mdico e muito especfico culturalmente para um
pas com to pouca infraestrutura de cuidados de sade e esperar que ele
funcione. A maior ironia em tudo isso que, se houver algum benefcio para os
doentes de AIDS na Botsuana, ser por meio de associao implcita da
homeopatia com a medicina tradicional ocidental to desesperadamente
necessria em tantos pases africanos.
Ento, se conversar com um terapeuta alternativo sobre o contedo deste
captulo e eu espero que voc faa isso , o que voc ouvir? Eles iro sorrir,
acenar com a cabea e concordar que seus rituais tm sido cuidadosa e
elaboradamente construdos por muitos sculos de tentativa e erro para extrair a
melhor resposta possvel a esse placebo? Que existem mistrios mais fascinantes
na verdadeira histria do relacionamento entre corpo e mente do que imagina o
modismo da existncia de padres de energia quntica em uma plula de acar?
Para mim, esse outro exemplo de um paradoxo fascinante na filosofia dos
terapeutas alternativos: quando afirmam que seus tratamentos tm um efeito
especfico e mensurvel no corpo, por meio de determinados mecanismos
tcnicos em vez de rituais, eles esto sendo partidrios de uma forma muito
antiquada e ingnua de reducionismo biolgico, na qual a mecnica de suas
intervenes, em vez do relacionamento e do cerimonial, tem o efeito positivo da
cura. Mais uma vez, no se trata apenas de no terem evidncias para o que
afirmam sobre o funcionamento de seus tratamentos, mas suas afirmaes so
mecanicistas, intelectualmente decepcionantes e simplesmente menos
interessantes do que a realidade.

Um placebo tico?
Entretanto, mais do que qualquer coisa, o efeito placebo levanta dilemas e
conflitos ao redor de nossos sentimentos a respeito da pseudocincia. Vamos
voltar a nosso exemplo mais concreto at agora: as plulas de acar da
homeopatia so uma explorao, se funcionam apenas como placebo? Um
mdico pragmtico s poderia estabelecer o valor de um tratamento
considerando-o em um contexto.
Aqui est um exemplo claro dos benefcios do placebo: durante a epidemia de
clera no sculo XIX, as mortes que ocorriam no Hospital Homeoptico de
Londres representavam apenas um tero da taxa de mortes no Hospital de
Middlesex, mas tinha pouca probabilidade de um efeito placebo ser to benfico
no tratamento dessa doena. O motivo para o sucesso da homeopatia nesse caso
mais interessante: na poca, ningum podia tratar a clera. Assim, enquanto as
prticas mdicas da poca, como a sangria, eram totalmente prejudiciais, os
tratamentos homeopticos ao menos no faziam nada de danoso.
Hoje, do mesmo modo, existem muitas situaes em que as pessoas desejam
tratamento, mas a medicina tem pouco a oferecer: dores constantes nas costas,
estresse no trabalho, fadiga sem explicao mdica e a maioria dos resfriados
comuns, apenas para dar alguns exemplos. Se passar pela encenao do
tratamento mdico e experimentar todos os medicamentos possveis, o paciente
s ter efeitos colaterais. Uma plula de acar, nessas circunstncias, parece
uma opo muito sensata, desde que possa ser administrada com cautela e,
idealmente, com um mnimo de iluso.
Porm, do mesmo modo que tem benefcios inesperados, a homeopatia pode
ter efeitos colaterais inesperados. Acreditar em coisas sem evidncias provoca
seus prprios efeitos colaterais intelectuais danosos, do mesmo modo que a
prescrio de uma plula implica riscos: isso medicaliza problemas, como
veremos, pode reforar crenas destrutivas sobre a doena e pode promover a
ideia de que uma plula uma resposta apropriada para um problema social ou
uma doena viral sem gravidade.
Tambm existem danos mais concretos, especficos mais cultura em que o
placebo ministrado do que prpria plula de acar. Por exemplo, os
homeopatas tm uma prtica rotineira de denegrir a medicina tradicional. Existe
uma simples razo comercial para isso: dados de pesquisas mostram que uma
experincia decepcionante com a medicina tradicional praticamente o nico
fator que se correlaciona sistematicamente com a escolha das terapias
alternativas. Isso no se refere apenas a falar mal da medicina: um estudo
revelou que mais da metade dos homeopatas estudados aconselhavam os
pacientes a no vacinar seus filhos com a trplice viral (contra sarampo,
caxumba e rubola), agindo de modo irresponsvel naquilo que provavelmente
ser conhecido como o boato na mdia contra essa vacina.55 Como o mundo da
terapia alternativa lidou com essa descoberta preocupante de que tantos entre
eles estavam silenciosamente sabotando a agenda de vacinaes? O gabinete do
prncipe Charles tentou demitir o pesquisador-chefe.
Uma investigao do noticirio Newsnight, da BBC, descobriu que quase todos
os homeopatas contatados recomendavam plulas homeopticas ineficazes para
proteger contra a malria e desaconselhavam a profilaxia mdica para essa
doena, sem mesmo dar conselhos bsicos de preveno a picadas de mosquitos.
Isso pode no parecer nem holstico nem complementar. Como os
autodesignados rgos reguladores da homeopatia lidaram com isso? Nenhum
deles tomou uma providncia contra os homeopatas envolvidos.
E, num extremo, quando no esto sabotando as campanhas de sade pblica e
expondo seus pacientes a doenas fatais, os homeopatas que no so
medicamente qualificados podem deixar de reconhecer diagnsticos fatais ou
desconsider-los veementemente, dizendo a seus pacientes que deixem de usar
seus inaladores e que joguem fora suas plulas para doenas cardacas. Existem
muitos exemplos, mas eu tenho estilo demais para document-los aqui. Basta
dizer que, embora possa haver um papel para um placebo tico, os homeopatas,
pelo menos, demonstraram amplamente que no tm nem a maturidade nem o
profissionalismo para cumpri-lo. Enquanto isso, os mdicos da moda, fascinados
com o apelo comercial das plulas de acar, s vezes imaginam de modo
bem pouco criativo se no deveriam entrar na onda e vend-las tambm.
Uma ideia mais inteligente, com certeza, explorar a pesquisa que temos visto,
mas apenas para destacar tratamentos que realmente tm um desempenho
melhor do que o placebo e melhorar os cuidados de sade sem enganar nossos
pacientes.
Notas

* A srie tambm apresentou um experimento, com imagens cerebrais, sobre


acupuntura, patrocinado pela BBC, e um dos cientistas envolvidos depois veio a
pblico para reclamar no s de que os resultados haviam sido interpretados de
modo exagerado (o que se esperaria da mdia), mas que, alm disso, a presso
do patrocinador ou seja, da BBC , para se obter um resultado positivo havia
sido muito intensa. Esse um exemplo perfeito das coisas que no se fazem em
cincia e o fato da srie ter sido dirigida por uma professora de Public
Understanding of Science [compreenso pblica de cincia] explica, em certa
medida, por que estamos em uma posio to desanimadora. O programa foi
defendido pela BBC em uma carta com dez signatrios acadmicos. Vrios deles
disseram, depois, que no haviam assinado a carta. mesmo de enlouquecer.
** Concordo: este um achado experimental estranho e bizarro, e se voc tiver
uma boa explicao para como isso pode ter acontecido, o mundo gostaria de
saber. Siga a referncia, leia o estudo completo on-line e inicie um blog ou
escreva uma carta para o peridico que o publicou.
20The placebo in medicine, Med Press, 18 de junho de 1890, p. 642.

21Beecher H. K. The powerful placebo, Journal of the American Medical


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abril de 1965, pp. 36-45.
45Wolf S., Effects of suggestion and conditioning on the action of chemical
agents in human subjects; the pharmacology of placebos, J Clin Invest, v. 1, n.
29, janeiro de 1950, pp. 100-9.
46Fuente-Fernandez R., Ruth T. J., Sossi V., Schulzer M., Calne D. B., Stoessl A. J.,
Expectation and dopamine release: Mechanism of the placebo effect in
Parkinsons disease, Science, v. 5532, n. 293, 10 de agosto de 2001, pp. 1.164-6.
47Zubieta J. K. et al., Placebo effects mediated by endogenous opioid activity
on mu-opioid receptors, Journal of Neurology, v. 34, n. 25, 24 de agosto de 2005,
pp. 7.754-62.
48Ader R., Cohen N., Behaviorally conditioned immunosuppression,
Psychosom Med, v. 4, n. 37, julho a agosto de 1975, pp. 333-40.
49Goebel M. U. et al., Behavioral conditioning of immunosuppression is possible
in humans, FASEB J, v. 14, n. 16, dezembro de 2002, pp. 1.869-73.

50Buske-Kirschbaum A., Kirschbaum C., Stierle H., Lehnert H., Hellhammer D.,
Conditioned increase of natural killer cell activity (NKCA) in humans,
Psychosom Med, v. 2, n. 54, maro a abril de 1992, pp. 123-32.
51Goodwin J. S., Goodwin J. M., Vogel A. V., Knowledge and use of placebos
by house officers and nurses, Ann Intern Med, v. 1, n. 91, julho de 1979, pp. 106-
10.
52Meaning, Medicine and the Placebo Effect de Moerman DE, Cambridge
University Press, 2002, p. 34, sumarizando referncias secundrias de cinco
outros estudos.
53Moerman D. E., Harrington A., Making space for the placebo effect in pain
medicine, Sem in Pain Med, v. 1, n. 3 (edio especial), maro de 2005, pp. 2-6.
54Walsh B. T., Seidman S. N., Sy sko R., Gould M., Placebo response in studies of
major depression: Variable, substantial, and growing, Journal of the American
Medical Association, v. 14, n. 287, 10 de abril de 2002, pp. 1.840-7.
55Ernst E., Schmidt K., Aspects of MMR, British Medical Journal, n. 325, 2002,
p. 597.
6 O nonsense do dia

Agora precisamos aumentar o nvel de dificuldade. A comida se transformou,


sem dvida, em uma obsesso nacional na Inglaterra. O jornal Daily Mail, em
especial, engajou-se em um projeto ontolgico, contnuo e bizarro, examinando
diligentemente todos os objetos inanimados do universo a fim de categoriz-los
como uma causa ou uma cura para o cncer. No cerne desse projeto esto um
pequeno nmero de boatos repetidos, de mal-entendidos bsicos sobre evidncias
que reaparecem com uma frequncia surpreendente.
Embora muitos desses crimes tambm sejam cometidos por jornalistas, ns os
examinaremos depois. No momento, vamos nos focar nos nutricionistas,
membros de uma profisso recm-inventada e que precisam criar um espao
comercial para justificar sua prpria existncia. Para isso, eles mistificam e
complicam a dieta e alimentam a dependncia dos clientes. Sua profisso se
baseia em um conjunto de enganos muito simples na forma como interpretamos
a literatura cientfica: eles extrapolam sem limites dados obtidos em
laboratrio para fazer afirmaes sobre seres humanos; eles extrapolam dados
de observao para fazer afirmaes sobre a necessidade de intervenes;
eles fazem escolhas seletivas e, por fim, citam evidncias de pesquisas
cientficas publicadas que, at onde se sabe, parecem no existir.
Vale a pena examinar essas interpretaes equivocadas das evidncias,
principalmente porque so exemplos fascinantes de como as pessoas podem
entender erroneamente as coisas, mas tambm porque o objetivo deste livro
que voc possa desenvolver imunidade contra as novas variantes de besteiras.
Existem duas coisas que quero deixar bem claras. Primeiramente, estou
escolhendo exemplos individuais, mas eles so caractersticos, e eu poderia dar
muitos outros. Ningum est sendo intimidado e ningum deve imaginar que eu o
esteja destacando dentre todos os nutricionistas, embora eu tenha certeza de que
algumas pessoas mencionadas aqui no sero capazes de compreender que
fizeram algo errado.
Em segundo lugar, no estou ridicularizando conselhos alimentares simples e
sensatos. Uma dieta saudvel e direta, associada a muitos outros aspectos
envolvidos no estilo de vida (muitos dos quais so provavelmente mais
importantes no que voc v saber isso ao ler os artigos), muito importante.
Mas os nutricionistas que aparecem na mdia falam alm das evidncias: muitas
vezes, isso tem a ver com a venda de plulas; algumas vezes, tem a ver com a
venda de dietas da moda ou de novos diagnsticos ou com alimentar essa
dependncia; mas sempre tem a ver com o desejo de criar um mercado no qual
eles so os especialistas enquanto voc apenas o ignorante enganado.
Prepare-se para trocar de papis.

Os quatro erros fundamentais

Os dados existem?

Essa talvez seja a farsa mais simples, que aparece com frequncia
surpreendente e por vias bastante competentes. Veja os fatos que Michael van
Straten cita no Newsnight, da BBC. Se voc prefere no acreditar que essa fala
sria, definitiva e, talvez, levemente aristocrata, voc pode assistir o vdeo on-
line.
Quando Michael van Straten comeou a escrever sobre os mgicos poderes
medicinais dos sucos de fruta, ele foi considerado um excntrico, comea o
Newsnight, mas agora ele est na vanguarda da moda. (Em um mundo no qual
os jornalistas parecem lutar contra a cincia, devemos observar que o Newsnight
tem excntrico em um dos extremos e moda, no outro. Mas esse outro
captulo.) Van Straten d ao reprter um copo com suco. Dois anos a mais em
sua expectativa de vida!, brinca ele. Depois, vem um momento de seriedade:
Bom, seis meses para ser honesto. E uma correo. Um estudo recente,
publicado na semana passada nos Estados Unidos, mostrou que comer roms ou
tomar suco de rom pode realmente proteger contra o envelhecimento e contra
as rugas, diz ele.
Depois de assistir ao Newsnight, o espectador pode, naturalmente, aceitar que
um estudo recentemente publicado nos Estados Unidos mostrou que as roms
podem proteger contra o envelhecimento. Mas se voc for ao Medline, a
ferramenta-padro de busca para estudos mdicos, no existe tal estudo ou, pelo
menos, eu no consegui encontrar. Talvez haja algum tipo de folheto produzido
pelo setor de cultivo de roms. Ele continuou: Todo um grupo de cirurgies
plsticos nos Estados Unidos fez um estudo fornecendo roms e suco de roms a
mulheres, antes e depois da cirurgia plstica, e elas se recuperaram em metade
do tempo, com metade das complicaes e sem rugas visveis! Mais uma vez,
essa uma afirmao muito especfica um experimento humano sobre roms
e cirurgia e no h nada no banco de dados de estudos.
Ento, pode-se caracterizar, com justia, essa exibio no Newsnight como
mentirosa? Com certeza no. Em defesa de quase todos os nutricionistas, eu
argumentaria que eles no tm a experincia acadmica, a m vontade e, talvez,
at o poder intelectual necessrio para serem, de maneira justa, chamados de
mentirosos. O filsofo e professor Harry Frankfurt, da Universidade de
Princeton, discute essa questo detalhadamente num ensaio clssico de 1986, On
Bullshit [Sobre falar merda]. Em seu argumento, falar merda uma forma de
falsidade distinta da mentira: o mentiroso sabe qual a verdade e se importa com
ela, mas decide enganar deliberadamente; quem fala a verdade conhece a
verdade e tenta exprimi-la; quem fala merda, por outro lado, no se importa com
a verdade e simplesmente tenta impressionar.

impossvel que algum minta a menos que pense que conhece a verdade.
Produzir bobagem no exige essa convico... Quando um homem honesto
fala, ele diz apenas o que acredita ser verdade; quanto ao mentiroso,
indispensvel que ele considere que suas afirmaes sejam falsas. Nada
disso se aplica, porm, a quem fala merda: ele no est nem do lado da
verdade nem do lado do que falso. Seu olhar no est voltado para os fatos,
como esto os olhares do homem honesto e do mentiroso, exceto naquilo
que possa ser pertinente para dar credibilidade ao que ele diz. Ele no se
importa se as coisas que diz descrevem a realidade corretamente. Ele s as
escolhe ou as cria de modo que se ajustem a seu propsito.56

Vejo van Straten, como muitos outros indivduos mencionados neste livro, como
pertencente ao campo das bobagens. Estou sendo injusto ao destacar este
homem? Talvez. No trabalho de campo de biologia, joga-se um quadrado de
arame, chamado quadrante, aleatoriamente ao solo e se examina as espcies
que ficaram presas nele. Essa a abordagem que usei com os nutricionistas e,
at que tenhamos um Departamento de Estudos da Pseudocincia, com um
exrcito de doutorandos fazendo estudos quantitativos, nunca saberemos quem
o pior. Van Straten parece uma pessoa simptica e amigvel, mas temos de
comear em algum lugar.

Observao ou interveno?

O canto do galo faz com que o sol nasa? No. Acionar o interruptor de luz faz
com que a sala fique mais clara? Sim. As coisas podem acontecer mais ou
menos ao mesmo tempo, mas isso uma evidncia fraca e circunstancial para a
causao. No entanto, exatamente esse tipo de evidncia usado pelos
nutricionistas que aparecem na mdia como prova confivel de suas afirmaes
na segunda grande farsa que analisaremos.
Segundo o Daily Mirror, Angela Dowden a principal nutricionista da Gr-
Bretanha, um ttulo que continua a ser usado mesmo que ela tenha sido
censurada pela Sociedade de Nutrio por fazer uma afirmativa mdia sem ter
literalmente nenhuma evidncia. Aqui est um exemplo diferente e mais
interessante: uma citao da coluna de Dowden no jornal Mirror, falando sobre
alimentos que oferecem proteo contra o sol durante uma onda de calor: Um
estudo australiano, realizado em 2001, descobriu que o azeite de oliva (em
combinao com frutas, vegetais e leguminosas) oferece proteo mensurvel
contra o enrugamento da pele. Coma mais azeite de oliva, colocando-o em
molhos de saladas ou no po, em vez de usar manteiga.
Esse um conselho muito especfico, com uma afirmao muito especfica,
citando uma referncia muito especfica e com um tom muito autoritrio. Isso
tpico do que os nutricionistas da mdia escrevem nos jornais. Vamos at a
biblioteca para examinar o estudo a que ela se refere.57 Antes de continuarmos,
devemos deixar bem claro que estamos criticando a interpretao que Dowden
fez dessa pesquisa, e no a pesquisa em si, que supomos ser uma descrio fiel
do trabalho de investigao que foi feito.
Esse foi um estudo de observao, e no um estudo de interveno. Ele no
deu azeite de oliva s pessoas e, depois, mediu diferenas nas rugas: fez o oposto,
na verdade. Ele investigou quatro grupos de pessoas para obter uma gama de
estilos de vida, incluindo gregos, australianos anglo-clticos e suecos, e descobriu
que pessoas que tinham hbitos alimentares completamente diferentes e vidas
completamente diferentes, podemos supor tambm tinham diferentes
quantidades de rugas.
Isso no uma grande surpresa para mim e ilustra uma questo muito simples
da pesquisa epidemiolgica, conhecida como variveis causadoras de
confuso: so coisas que se relacionam tanto com o resultado que se est
medindo (rugas) quanto com a exposio que se est medindo (alimento), mas
em que voc ainda no pensou. Elas podem confundir um relacionamento
aparentemente causal, e voc tem de pensar em modos de excluir ou minimizar
essas variveis para chegar resposta certa ou, ao menos, estar muito atento ao
fato de que elas esto l. No caso desse estudo, existem variveis causadoras de
confuso demais para serem descritas.
Eu como bem por acaso, consumo muito azeite de oliva e no tenho
muitas rugas. Tambm nasci em uma famlia de classe mdia, tenho bastante
dinheiro, um trabalho em ambiente fechado e, se descontarmos ameaas infantis
de processos e de violncia vindas de pessoas que no podem tolerar nenhuma
discusso de suas ideias, uma vida bastante livre de conflitos. Pessoas com vidas
completamente diferentes sempre tero dietas diferentes e rugas diferentes. Elas
tero muitas coisas diferentes: histricos de emprego, nveis de estresse, graus de
exposio ao sol, graus de riqueza, nveis de suporte social, padres de uso de
cosmticos e mais. Posso imaginar uma lista de motivos pelos quais se possa
pensar que pessoas que ingerem azeite de oliva tm menos rugas, mas o azeite
ter uma relao causal, um efeito fsico sobre a pele, quando ingerido, est
bem no final da minha lista.
Agora, para ser justo com os nutricionistas, eles no esto ss em deixar de
entender a importncia das variveis causadoras de confuso, dada sua
impacincia por obter uma histria clara. Cada vez que voc l em um jornal
que o consumo moderado de lcool est associado a uma melhoria de sade
menos doenas cardacas, menos obesidade e coisas assim , para o deleite
da indstria de bebidas e, claro, de seus amigos que dizem ah, viu s,
melhor que eu beba um pouco... enquanto bebem muito , voc est, quase
certamente, vendo um jornalista de intelecto limitado interpretando
exageradamente um estudo em que h muitas variveis causadoras de confuso.
Sejamos honestos: isso ocorre porque abstmios so anormais. Eles no so
como todo o mundo. Eles quase certamente tm um motivo para no beber, que
pode ser moral, cultural ou talvez at mdico, mas existe um srio risco de que
aquilo que os torna abstmios tenha outros efeitos sobre sua sade, confundindo o
relacionamento entre seus hbitos de consumo de bebida e sua sade. Do que
estou falando? Bom, talvez abstmios de grupos tnicos especficos tenham maior
probabilidade de serem obesos e, assim, sejam menos saudveis. Talvez as
pessoas que neguem a si mesmas o prazer do lcool tenham maior probabilidade
de exagerar no consumo de chocolate e de batatas fritas. Talvez problemas
preexistentes de sade os forcem a no ingerir lcool e isso confunda os
nmeros, fazendo com que os abstmios paream menos saudveis do que os
que bebem moderadamente. Talvez esses abstmios sejam alcolicos em
recuperao. Dentre as pessoas que conheo, eles tm a maior probabilidade de
serem abstmios absolutos e tambm tendem a ser mais gordos, devido a todos
os anos de abuso de lcool. Talvez algumas pessoas que dizem ser abstmias
estejam simplesmente mentindo.
por isso que somos cautelosos ao interpretar dados de observao, e, na
minha opinio, Dowden extrapolou demais a partir dos dados, em sua ansiedade
para fornecer com grande autoridade e certeza conselhos sbios muito
especficos em relao alimentao em sua coluna de jornal ( claro que voc
pode discordar e, agora, tem as ferramentas para fazer isso de modo inteligente).
Se formos modernos a respeito disso e quisermos oferecer uma crtica
construtiva, o que ela poderia ter escrito? Creio, tanto aqui como em outras
situaes, que, apesar do que jornalistas e especialistas assim autonomeados
possam dizer, as pessoas so perfeitamente capazes de entender as evidncias
ligadas a uma afirmao e que qualquer pessoa que retenha, exagere ou
confunda essas evidncias, enquanto sugere estar fazendo um favor ao leitor,
provavelmente no tem um bom objetivo. A vacina trplice viral um paralelo
excelente, no qual o tumulto, o pnico, os especialistas preocupados e as teorias
de conspirao apresentadas pela mdia foram muito intensos, mas a cincia em
si praticamente no foi explicada.
Assim, dando um exemplo, se eu fosse um nutricionista com acesso mdia, e
pressionado depois de ter dado todos os outros conselhos sensatos de proteo
contra o sol, eu poderia dizer que uma pesquisa revelou que as pessoas que
ingerem mais azeite de oliva tm menos rugas, mas poderia me sentir obrigado
a acrescentar: Embora pessoas com dietas diferentes possam ser diferentes de
muitas outras maneiras. No entanto, eu tambm estaria escrevendo sobre
comida. Esquea, aqui est uma receita deliciosa de molho para salada.
Ningum vai me contratar para escrever uma coluna sobre nutrio.

Das bancadas de laboratrio para as revistas

Os nutricionistas adoram citar pesquisas cientficas bsicas porque isso faz com
que paream estar ativamente engajados em um processo de trabalho
acadmico altamente tcnico, impenetrvel e complexo. Mas voc tem de ser
muito cauteloso ao extrapolar o que acontece a algumas clulas em uma placa,
sobre uma bancada de laboratrio, para o sistema complexo de um ser humano
vivo, no qual as coisas podem funcionar de modo completamente oposto ao
sugerido pelo trabalho de laboratrio. Qualquer coisa pode matar clulas em um
tubo de ensaio. Detergente de loua pode matar clulas em um tubo de ensaio,
mas voc no ir ingeri-lo para curar um cncer. Esse s mais um exemplo de
como o nutricionismo, apesar da retrica da medicina alternativa e de palavras
como holstico, , na verdade, uma tradio crua, pouco sofisticada, antiquada
e, acima de tudo, reducionista.
Adiante, veremos Patrick Holford, fundador do Institute for Optimum Nutrition
[Instituto para Nutrio Ideal], afirmar que a vitamina C melhor para tratar a
AIDS do que o AZT, baseando-se em um experimento no qual a vitamina foi
colocada sobre algumas clulas em uma placa. At l, ficamos com um
exemplo do que Michael van Straten que, infelizmente, caiu em nosso
quadrante; no desejo apresentar personagens demais nem confundir voc
escreveu no Daily Express como especialista em nutrio desse peridico:
Pesquisas recentes demonstraram que a crcuma tem intensa ao protetora
contra muitas formas de cncer, especialmente na prstata. uma ideia
interessante, que merece ser pesquisada, e alguns estudos de laboratrio
especulativos tm sido feitos com clulas, em geral de ratos, que crescem ou no
sob o microscpio quando extrato de crcuma colocado sobre elas. Existem
dados limitados em relao a animais, mas no justo dizer que a crcuma, ou
curry, no mundo real, em pessoas reais, tem intensa ao protetora contra
muitas formas de cncer, especialmente na prstata, ainda mais porque ela no
absorvida muito bem.
H 40 anos, um homem chamado Austin Bradford-Hill, o av da pesquisa
mdica moderna e elemento crucial na descoberta da ligao entre o fumo e o
cncer de pulmo, escreveu um conjunto de diretrizes, um tipo de lista de
verificao, para avaliar a causalidade e o relacionamento entre uma exposio
e um resultado. Essas diretrizes so a pedra fundamental da medicina com base
em evidncias e sempre vale a pena t-las em mente: preciso haver uma
associao forte, que seja coerente e especfica em relao ao que voc est
estudando; que a causa suposta ocorra antes do efeito suposto; que, idealmente,
tenha um gradiente biolgico, como um efeito de resposta dose; e que a
proposta seja coerente ou, pelo menos, no completamente incoerente ao que
j conhecido (porque afirmaes extraordinrias exigem evidncias
extraordinrias) e biologicamente plausvel.
Michael van Straten teve plausibilidade biolgica em sua afirmao, mas
pouco mais. Os mdicos e os pesquisadores desconfiam muito de pessoas que
fazem afirmaes com bases to frgeis porque algo que se ouve muito das
pessoas que tm algo a vender: especificamente das empresas farmacuticas. O
pblico geralmente no tem de lidar com as empresas farmacuticas porque
atualmente, ao menos na Europa, elas no tm permisso para falar diretamente
com os pacientes ainda bem , mas elas importunam os mdicos
incessantemente e usam muitos dos truques explorados pelo setor das curas
milagrosas. Ns aprendemos esses truques na faculdade de medicina e, por isso,
posso ensin-los a vocs.
As empresas farmacuticas gostam muito de promover vantagens tericas
(funciona mais sobre o receptor Z4, ento deve ter menos efeitos colaterais!),
dados obtidos em experimentos com animais ou resultados substitutos
(melhora os resultados dos exames de sangue, ento deve proteger contra
enfartes!) como evidncias da eficcia ou superioridade de seu produto. Muitos
dos livros mais populares e detalhados escritos por nutricionistas, caso voc tenha
a sorte de l-los, usam, muito assertivamente, esse truque das empresas
farmacuticas. Eles afirmam, por exemplo, que um experimento randomizado
e com controle por placebo demonstrou benefcios do uso de uma vitamina
especfica quando querem dizer que ele revelou mudanas em um resultado
substituto.
Por exemplo, o experimento pode simplesmente ter encontrado quantidades
mensuravelmente maiores da vitamina na corrente sangunea, depois de sua
ingesto, em comparao com as quantidades encontradas aps a ingesto de
placebo, o que um achado nada espetacular, mas que, mesmo assim,
apresentado ao leitor, que no suspeita de nada, como um resultado positivo. Ou o
experimento pode ter demonstrado que ocorrem mudanas em algum outro
marcador sanguneo, talvez no nvel de um elemento mal compreendido do
sistema imunolgico, que, mais uma vez, o nutricionista ir apresentar como uma
evidncia concreta de um benefcio no mundo real.
Existem problemas com o uso desses resultados substitutos. Muitas vezes, eles
esto associados apenas de modo tnue doena real, por um modelo terico
muito abstrato, e geralmente aplicado no mundo idealizado de um animal
experimental, geneticamente controlado e mantido sob condies de estreito
controle fisiolgico. claro que um resultado substituto pode ser usado para gerar
e examinar hipteses sobre uma doena real em pessoas reais, mas precisa ser
validado com muito cuidado. Ele mostra um relacionamento dose-resposta claro?
Ele um verdadeiro indicador da doena ou apenas uma covarivel, algo que
est ligado doena de outro modo (por exemplo, causado por ela em vez de
caus-la)? Existe uma separao bem definida entre os valores normais e os
anormais?
Tudo que estou fazendo, devo deixar bem claro, julgar os nutricionistas
festejados pela mdia por suas prprias palavras: eles se apresentam como
homens e mulheres da cincia e enchem suas colunas, programas de TV e livros
com referncias a pesquisas cientficas. Estou submetendo suas afirmaes ao
mesmo nvel de rigor bsico e descomplicado que eu usaria em relao a
qualquer novo trabalho terico, a qualquer afirmao de uma empresa
farmacutica e a qualquer retrica de marketing de comprimidos.
No irracional usar dados de resultados substitutos, como eles fazem, mas
aqueles que sabem o que fazem so sempre circunspectos. Estamos interessados
em trabalhos tericos iniciais, mas muitas vezes a mensagem que pode ser um
pouco mais complicado. Voc s deveria atribuir algum significado a um
resultado substituto se lesse tudo sobre ele ou se pudesse estar absolutamente
certo de que a pessoa que assegura sua validade seja extremamente capaz e
esteja expressando uma avaliao slida de toda a pesquisa em determinado
campo, e assim por diante.
Problemas similares surgem com os dados obtidos em experimentos com
animais. Ningum pode negar que esse tipo de dado valioso no domnio terico,
para desenvolver hipteses ou sugerir riscos, desde que seja avaliado
cuidadosamente. Porm, os nutricionistas da mdia, em sua nsia para fazer
afirmaes quanto a estilos de vida, muitas vezes ignoram os problemas de
aplicar esses pontos tericos isolados a seres humanos, e qualquer pessoa
pensaria que eles simplesmente percorrem a internet em busca de migalhas
aleatrias de cincia para vender suas plulas e suas informaes (imagine...).
Tanto um tecido quanto uma doena no modelo animal, afinal de contas, podem
ser muito diferentes dos que existem no sistema humano, e esses problemas so
ainda maiores com testes em placas de laboratrio. Dar doses incomumente
elevadas de substncias qumicas aos animais pode distorcer suas vias
metablicas comuns e provocar resultados enganosos, e assim por diante. S
porque algo pode aumentar ou diminuir alguma coisa em um teste, no significa
que ele ter o mesmo efeito em uma pessoa como veremos em relao
surpreendente verdade a respeito dos antioxidantes.
E o que dizer da crcuma, de que falamos antes de eu tentar mostrar todo o
mundo da pesquisa aplicado neste grozinho de tempero? Bom, sim, existem
algumas evidncias de que a curcumina, uma substncia qumica na crcuma,
muito ativa biologicamente, em muitas formas diferentes, sobre vrios sistemas
diferentes (existem tambm bases tericas para acreditar que ela possa ser
carcingena, veja s). Esse , com certeza, um alvo vlido para pesquisas.
Entretanto, sobre a afirmao de que devemos comer mais curry a fim de
ingerir mais crcuma e de que pesquisas recentes demonstraram que ela tem
intensa ao protetora contra muitas formas de cncer, especialmente na
prstata, sugiro dar um passo atrs e colocar as afirmaes tericas no contexto
do corpo humano. Apenas uma pequena frao da curcumina ingerida
absorvida. Voc teria de comer alguns gramas dela para atingir nveis sricos
detectveis e significantes, mas, para obter alguns gramas de curcumina, voc
teria de comer 100 gramas de crcuma. Boa sorte. Entre a pesquisa e uma
receita, h muito mais para se pensar do que os nutricionistas podero lhe contar.

Escolhas seletivas

A ideia fornecer todas as informaes, para que os outros possam julgar o


valor de sua contribuio, e no apenas as informaes que dirijam o
julgamento para uma direo especfica.

Richard P. Feynman

H cerca de 15 milhes de artigos mdicos acadmicos publicados e cinco mil


peridicos so publicados a cada ms. Muitos desses artigos contero afirmaes
contraditrias: escolher o que ou no relevante uma tarefa imensa.
inevitvel que as pessoas peguem atalhos. Ns nos apoiamos em artigos de
reviso, em meta-anlises, em manuais ou em revises jornalsticas sobre um
assunto.
Isso se voc estiver interessado em chegar verdade quanto a uma questo. E
se voc s tiver um ponto a provar? Existem poucas opinies to absurdas que
no seja possvel encontrar ao menos uma pessoa com doutorado, em algum
lugar do mundo, para endoss-las; e, do mesmo modo, existem poucas
proposies em medicina to ridculas que no seja possvel utilizar algum tipo de
evidncia experimental publicada para apoi-las, caso voc no se importe que
esse seja um relacionamento frgil nem em selecionar sua literatura, citando
apenas os estudos que estejam a seu favor.
Um dos maiores estudos sobre escolhas seletivas na literatura acadmica
trata de Linus Pauling, o bisav da nutrio moderna, e de seu trabalho sobre a
vitamina C e o resfriado comum. Em 1993, Paul Knipschild, professor de
Epidemiologia na Universidade de Maastricht, publicou um captulo no poderoso
manual Systematic Reviews: em um esforo extraordinrio, ele examinou a
literatura da poca em que Pauling escreveu seu trabalho e a submeteu mesma
reviso sistemtica rigorosa que se pode encontrar em um artigo moderno.
Ele descobriu que, embora alguns experimentos sugerissem que a vitamina C
tinha benefcios, Pauling escolheu o que citaria para provar sua hiptese. Quando
Pauling mencionou alguns experimentos que contradiziam sua teoria foi para
descart-los por problemas metodolgicos, mas, como mostrou um exame
isento, esses problemas tambm ocorriam nos estudos que ele citou para apoiar
sua teoria.
Em defesa de Pauling, devemos lembrar que isso era muito comum em sua
poca e que, provavelmente, ele no tinha conscincia do que estava fazendo,
mas atualmente a escolha seletiva uma das prticas dbias mais comuns nas
terapias alternativas e, em especial, no campo da nutrio, no qual parece ser
aceita como algo normal ( ela que, na verdade, ajuda a caracterizar o que os
terapeutas alternativos concebem como seu paradigma alternativo). Isso
tambm acontece na medicina tradicional, mas com uma diferena importante:
a prtica reconhecida como um grande problema e muito trabalho tem sido
feito para encontrar uma soluo.
Essa soluo um processo chamado reviso sistemtica. Em vez de
simplesmente navegar on-line por pouco tempo e escolher seus artigos prediletos
para apoiar seus preconceitos e ajud-lo a vender um produto, existe, em uma
reviso sistemtica, uma estratgia de busca explcita para pesquisar dados
(descrita abertamente em seu estudo, incluindo at mesmo os termos de busca
que foram usados nos bancos de dados de relatrios de pesquisas). Nela,
tabulam-se as caractersticas de cada estudo encontrado, mede-se a qualidade
metodolgica de cada um (idealmente de modo alheio aos resultados, para ver o
quanto realmente um teste justo), comparam-se alternativas e, ento,
finalmente, obtm-se um resumo crtico e ponderado.
isso que a Cochrane Collaboration faz com todos os tpicos de sade que
consegue encontrar. Ela at convida as pessoas a submeterem novas questes
clnicas que precisem ser respondidas. Esse filtro cuidadoso de informaes
revelou grandes lacunas no conhecimento e que as melhores prticas so,
algumas vezes, criminosamente falhas e, ao simplesmente vasculhar
metodicamente dados j existentes, salvou mais vidas do que se pode imaginar.
No sculo XIX, como disse o mdico especializado em sade pblica Muir Gray,
houve muitos avanos ao fornecer gua limpa e pura populao; no sculo
XXI, teremos os mesmos avanos por meio de informaes limpas e puras.
Revises sistemticas so uma das grandes ideias do pensamento moderno e
deveriam ser comemoradas.

Problematizando os antioxidantes

Temos visto os tipos de erros cometidos pelo movimento da nova nutrio


conforme seus membros se esforam para justificar suas afirmaes mais
obscuras e tcnicas. O que mais divertido aplicar nossa nova compreenso a
uma das principais afirmaes desse movimento, que , sem dvida, uma crena
muito difundida: a afirmao de que deveramos ingerir mais antioxidantes.
Como voc agora sabe, existem muitas formas de decidir se a totalidade das
evidncias de uma pesquisa para comprovar determinada afirmao realmente
se mantm, e raro que um nico estudo resolva a questo. No caso de uma
afirmao sobre comida, por exemplo, podemos procurar todos os tipos de
coisas: se ela teoricamente plausvel, se ela apoiada pelo que sabemos a partir
da observao de dietas e de sade, se ela apoiada por experimentos de
interveno, nos quais foi recomendada uma dieta a um grupo, e outra dieta a
outro grupo, e se esses experimentos mediram resultados do mundo real, como
mortes, ou um resultado substituto, como exames de sangue, que est relacionado
a uma doena apenas de modo hipottico.
Meu objetivo aqui no sugerir, de modo algum, que os antioxidantes sejam
inteiramente irrelevantes para a sade. Se eu fosse fazer um slogan para uma
camiseta de divulgao deste livro, ele seria: Acho que voc vai descobrir que
um pouco mais complicado do que isso. Pretendo, como se diz, problematizar
a viso dominante dos nutricionistas quanto aos antioxidantes, que atualmente est
apenas 20 anos atrs das evidncias de pesquisa.
De uma perspectiva inteiramente terica, a ideia de que os antioxidantes so
benficos para a sade bem atraente. Quando eu era estudante de medicina
no faz tanto tempo assim , o livro mais popular de bioqumica chamava-se
Stryer. Esse livro enorme est repleto de fluxogramas complexos e interligados
mostrando como as substncias qumicas os elementos de que somos feitos
se movimentam pelo corpo. Ele mostra como as diferentes enzimas quebram os
alimentos em seus elementos moleculares constituintes, como eles so
absorvidos, como so remontados em novas e maiores molculas, das quais seu
corpo precisa para construir msculos, retina, nervos, ossos, cabelo, membranas,
muco e tudo o que nos forma, como as diversas formas de gordura so
quebradas e remontadas em novas formas de gordura, como diferentes formas
de molculas acar, gordura e at mesmo lcool so quebradas
gradualmente, passo a passo, para liberar energia, como essa energia
transportada e como os produtos incidentais desse processo so usados ou ligados
a alguma molcula para serem transportados no sangue e, depois, descartados
pelos rins, metabolizados em outros constituintes ou transformados em algo til
por outra parte do corpo e assim por diante. Esse um dos grandes milagres da
vida e infinita, linda e intrincadamente fascinante.
Olhando para essas enormes redes interconectadas difcil no ficar surpreso
com a versatilidade do corpo humano e com a forma como ele pode realizar atos
de quase alquimia a partir de tantos pontos de partida diferentes. Seria muito fcil
pegar um dos elementos desses vastos sistemas interligados e fixar-se na ideia de
que ele tem importncia nica. Talvez ele aparea muito no diagrama; talvez
aparea raramente e parea cumprir uma funo muito importante em um lugar
central. Seria fcil supor que, se houvesse mais dele, essa funo seria realizada
com maior eficincia.
Porm, como ocorre em todos os grandes sistemas interligados como
sociedades, por exemplo, ou empresas , uma interveno em um lugar pode
ter consequncias inesperadas, devido a mecanismos de feedback e
compensatrios. As taxas de mudana em determinada rea podem ser limitadas
por fatores inesperados e totalmente distantes do que se est alterando enquanto
os excessos de um elemento em um lugar podem distorcer as vias e os fluxos
usuais, provocando resultados contraintuitivos.
A teoria subjacente ideia de que os antioxidantes so bons para voc a
teoria do envelhecimento pelos radicais livres, que tm alta capacidade de
reao qumica, como muitas outras coisas no corpo. Geralmente, essa
reatividade usada de modo til. Por exemplo, se voc tiver uma infeco e
houver bactrias prejudiciais em seu corpo, uma clula fagoctica de seu sistema
imunolgico pode se aproximar, identificar a bactria como um invasor
indesejado, construir uma forte barreira contra tantas bactrias quantas puder
encontrar e explodi-las com radicais livres destrutivos. Eles funcionam
basicamente como um desinfetante, em um processo muito parecido com
despejar desinfetante em um vaso sanitrio. Mais uma vez, o corpo humano
mais esperto do que qualquer pessoa que voc conhea.
Porm, radicais livres nos lugares errados podem prejudicar os componentes
desejveis das clulas. Eles podem danificar o revestimento das artrias e o
DNA, o que leva ao envelhecimento e, talvez, a um cncer, e assim por diante.
Por esse motivo, tem sido sugerido que os radicais livres so responsveis pelo
envelhecimento e por diversas doenas. Essa uma teoria que pode estar ou no
correta.
Os antioxidantes so compostos que podem varrer, e varrem, esses
radicais livres, reagindo com eles. Se voc olhar para os vastos fluxogramas
interligados que mostram como todas as molculas em seu corpo so
metabolizadas de uma forma em outra, poder ver que isso acontece por toda
parte.
A teoria de que os antioxidantes so protetores est separada da teoria dos
radicais livres como causadores de doenas, mas se baseia nela. Se os radicais
livres so perigosos continua o argumento , e os antioxidantes esto
envolvidos em neutraliz-los, ento ingerir mais antioxidantes pode ser bom para
voc, revertendo ou desacelerando o envelhecimento e prevenindo doenas.
Existem alguns problemas com esta teoria. Em primeiro lugar, quem disse que
os radicais livres so sempre ruins? Se voc raciocinar apenas a partir dessa
teoria e dos diagramas, voc pode ligar todos os tipos de elementos e fazer
parecer que est falando coisas que tm sentido. Como eu disse, os radicais livres
so vitais para que seu corpo possa matar bactrias por meio das clulas
imunolgicas fagocticas; ento ser que voc deveria vender uma dieta livre de
antioxidantes para pessoas que tm infeces bacterianas?
Em segundo lugar, mesmo que os antioxidantes estejam envolvidos em algo
bom, por que ingerir mais deles necessariamente tornaria esse processo mais
eficiente? Sei que a proposta faz sentido superficialmente, mas muitas outras
coisas tambm fazem, e isso que realmente interessante em relao cincia
(e a esta histria em especial): algumas vezes, os resultados no so bem o que se
esperava. Talvez um excesso de antioxidantes seja simplesmente excretado ou
transformado em outra coisa. Talvez simplesmente se acumule, sem fazer nada,
porque no necessrio. Afinal de contas, metade de um tanque de gasolina
levar voc ao outro lado da cidade com tanta facilidade quanto um tanque
cheio. Ou, talvez, uma grande quantidade de antioxidantes no corpo no fique
sem fazer nada. Talvez ela faa algo prejudicial. Essa seria uma reviravolta na
histria, no seria?
Existem mais algumas razes pelas quais a teoria dos antioxidantes parecia
uma boa ideia 20 anos atrs. Em primeiro lugar, quando se faz uma imagem
esttica da sociedade, as pessoas que comem muitas frutas e vegetais frescos
tendem a viver mais e a ter menos cncer e doenas cardacas, e existem muitos
antioxidantes nas frutas e nos vegetais (embora haja muitas outras coisas neles e,
voc poderia supor, com razo, muitas outras coisas saudveis na vida das
pessoas que comem muitas frutas e vegetais frescos, como bons empregos,
consumo moderado de lcool etc.).
Do mesmo modo, se olhadas num instantneo, as pessoas que tomam
suplementos antioxidantes em plulas so mais saudveis ou vivem mais, porm,
mais uma vez (embora os nutricionistas gostem de ignorar esse fato), essas so
simplesmente pesquisas com pessoas que j escolheram tomar plulas de
vitaminas. So pessoas com maior probabilidade de se importar com a sade e
diferentes da populao geral e talvez de voc em muitas outras coisas
alm do consumo de plulas de vitamina: elas podem fazer mais exerccios, ter
mais apoios sociais, fumar menos, beber menos e assim por diante.
Mas as evidncias iniciais a favor dos antioxidantes eram genuinamente
promissoras e iam alm de meros dados de observao de nutrio e de sade;
havia tambm alguns resultados de exames de sangue muito interessantes. Em
1981, Richard Peto, um dos mais famosos epidemiologistas do mundo, que
compartilha o crdito da descoberta de que o fumo responsvel por 95% dos
casos de cncer de pulmo, publicou um importante artigo na revista Nature. Ele
revisou diversos estudos que, aparentemente, mostravam uma relao positiva
entre grandes quantidades de betacaroteno no organismo (um antioxidante
disponvel nos alimentos) e riscos reduzidos de cncer.
Essa evidncia inclua estudos com controle de caso nos quais pessoas com
cnceres variados eram comparadas a pessoas sem cncer (sendo todas
correspondentes quanto a idade, classe social, gnero e assim por diante), sendo
descoberto que as pessoas sem cncer tinham nveis mais altos de caroteno no
plasma. Houve tambm estudos prospectivos, nos quais as pessoas foram
classificadas por seu nvel de caroteno no plasma, antes que qualquer uma delas
tivesse cncer e, depois, acompanhadas por muitos anos. Esses estudos
mostraram o dobro de casos de cncer de pulmo no grupo que tinha o nvel
mais baixo de caroteno no plasma, em comparao com as pessoas que o tinham
mais alto. Parecia que ter mais desses antioxidantes poderia ser algo muito bom.
Estudos similares demonstraram que nveis mais elevados da vitamina E,
tambm um antioxidante, estavam relacionados a ndices mais baixos de doenas
cardacas. Foi sugerido que o ndice de vitamina E explicava, em grande parte, as
variaes nos nveis de doenas cardacas isqumicas entre os diferentes pases
da Europa, que no poderiam ser explicadas pelas diferenas de colesterol no
plasma nem de presso sangunea.
Mas o editor da revista Nature foi cuidadoso e inseriu uma nota de rodap no
artigo de Peto:

Os leitores incautos (se existirem) no devem considerar este artigo como


um sinal de que o consumo de grandes quantidades de cenouras (ou outras
fontes de betacaroteno) seja necessariamente uma proteo contra o
cncer.

Uma nota de rodap bastante presciente, de fato.

O sonho dos antioxidantes se desfaz


Digam os terapeutas alternativos o que disserem, mdicos e pesquisadores
interessam-se em seguir pistas que possam dar frutos e hipteses promissoras
como essas, que poderiam salvar milhes de vidas, no so negligenciadas. Esses
estudos foram realizados e grandes experimentos com vitaminas foram
conduzidos ao redor do mundo. Existe tambm um contexto cultural importante
para esse aumento de atividade, que no pode ser ignorado: aconteceram no final
da era dourada da medicina. Antes de 1935, no existiam muitos tratamentos
efetivos disponveis: tnhamos insulina, tnhamos fgado para anemia por
deficincia de ferro e tnhamos morfina uma droga com algum charme
superficial, pelo menos , mas, em muitos aspectos, os mdicos eram
praticamente inteis. Ento, de repente, entre 1935 e 1975, a cincia produziu um
fluxo constante de milagres.
Quase tudo que associamos medicina moderna aconteceu nessa poca:
antibiticos, dilise, transplantes, cuidados intensivos, cirurgia cardaca, quase
todos os medicamentos de que j ouvimos falar e ainda mais. Alm dos
tratamentos milagrosos, estvamos realmente descobrindo aqueles assassinos
simples, diretos e ocultos, que a mdia ainda procura desesperadamente para
alimentar suas manchetes. O fumo, para a surpresa genuna de todos, mesmo
sendo um nico fator de risco, acabou se mostrando causa de quase todos os
cnceres de pulmo. E o amianto, por meio de trabalhos de investigao
realmente corajosos e subversivos, foi descoberto como causa do mesotelioma.
Nos anos 1980, os epidemiologistas estavam em um perodo ureo e
acreditavam que encontrariam, no estilo de vida das pessoas, causas para todas
as principais doenas da humanidade. Uma disciplina que surgiu quando John
Snow removeu a manivela que acionava a bomba do reservatrio de gua
pblica da Broad Street, em 1854, eliminando a epidemia de clera no bairro do
Soho, em Londres (foi um pouco mais complicado do que isso, mas no temos
tempo aqui), ganharia impulso prprio. Os epidemiologistas iam identificar cada
vez mais correlaes unvocas entre exposies e doenas e, em suas
imaginaes ardentes, salvariam pases inteiros com intervenes simples e
conselhos de preveno. Esse sonho no se realizou, uma vez que as coisas se
mostraram um pouco mais complicadas.
Dois grandes experimentos com antioxidantes foram realizados depois da
publicao do artigo de Peto (o que demonstra a mentira nas afirmaes dos
nutricionistas de que as vitaminas nunca so estudadas porque no podem ser
patenteadas; na verdade, houve muitos desses experimentos, embora a indstria
de suplementos alimentares, estimada globalmente em mais de 50 bilhes de
dlares, raramente se digne a financi-los).58 Um dos experimentos foi realizado
na Finlndia, onde 30 mil participantes com alto risco de cncer de pulmo
foram recrutados e randomizados para receber betacaroteno, vitamina E, ambos
ou nenhum.59 No s houve mais cnceres de pulmo entre as pessoas que
receberam os suplementos de betacaroteno que, supostamente, deveriam
proteg-las , em comparao com as pessoas tratadas com placebo, mas,
nesse primeiro grupo, tambm houve mais mortes em geral, tanto por cncer de
pulmo quanto por doenas cardacas.
Os resultados do outro experimento foram quase piores. Ele foi chamado
Carotene and Retinol Efficacy Trial [Experimento da eficcia de caroteno e
retinol], ou CARET, devido ao elevado teor de betacaroteno presente na
cenoura.* interessante notar, enquanto estamos aqui, que as cenouras foram
fonte de um dos grandes golpes de desinformao da Segunda Guerra Mundial,
quando os alemes no conseguiam entender como os pilotos aliados podiam ver
os avies inimigos a grandes distncias, mesmo no escuro. Para impedir que os
pases do Eixo tentassem descobrir se os aliados haviam inventado algo mais
inteligente que o radar (o que realmente foi feito), os britnicos iniciaram um
boato elaborado e totalmente falso. O caroteno presente nas cenouras, disseram
eles, transportado para os olhos e convertido em retinal, molcula que detecta a
luz (isso basicamente verdade e um mecanismo plausvel, como os que
mencionamos antes): assim, segundo a histria, sem dvida com muitos risos por
trs dos excelentes bigodes da Fora Area Real, estvamos alimentando nossos
soldados com cenouras e obtendo um timo resultado.
De qualquer modo, dois grupos de pessoas com alto risco de cncer de pulmo
foram estudados: fumantes e pessoas que haviam sido expostas a amianto em seu
trabalho.60 Metade recebeu betacaroteno e vitamina A enquanto a outra metade
recebeu placebo. Dezoito mil participantes deviam ser recrutados durante a
durao do experimento e a inteno era que fossem acompanhados por cerca
de seis anos, mas, na verdade, o experimento foi encerrado porque foi
considerado antitico continu-lo. Por qu? As pessoas que tomavam os
antioxidantes tinham 46% mais probabilidade de morrer de cncer de pulmo e
17% mais probabilidade de morrer por qualquer causa** do que as pessoas que
tomavam placebo. Isso no uma novidade: aconteceu h mais de uma dcada.
Desde ento, os experimentos com suplementos antioxidantes em forma de
vitaminas e controlados por placebo continuaram a dar resultados negativos. A
reviso Cochrane mais atualizada 61 reuniu todos os experimentos sobre o
assunto, depois de coletar a mais ampla gama possvel de dados usando
estratgias sistemticas de busca j descritas (em vez de fazer escolhas
seletivas): eles avaliaram a qualidade dos estudos e colocaram todos em uma
planilha gigante para obter a estimativa mais precisa possvel dos riscos de
benefcios, demonstrando que os suplementos antioxidantes so ineficazes e,
talvez, at prejudiciais.
A reviso Cochrane 62 sobre a preveno de cncer de pulmo reuniu dados de
quatro experimentos, descrevendo as experincias de mais de 100 mil
participantes, e no encontrou benefcios no uso de antioxidantes, mas um
aumento no risco de cncer de pulmo no caso de participantes que tomaram,
juntos, betacaroteno e retinol. A reviso e a meta-anlise mais sistemticas sobre
o uso de antioxidantes para reduzir ataques cardacos e AVCs examinaram a
vitamina E e, separadamente, o betacaroteno, em 15 experimentos, sem
encontrar benefcios. No caso do betacaroteno, houve um aumento pequeno, mas
significativo, no ndice de mortes.
Mais recentemente, uma reviso Cochrane 63 examinou o nmero de mortes,
por qualquer causa, em todos os experimentos sobre antioxidantes e controlados
por placebo j realizados (muitos dos quais testaram dosagens altas, mas
perfeitamente alinhadas com o que se pode comprar em lojas de alimentao
saudvel), descrevendo as experincias de 230 mil pessoas. Isso mostrou que, de
modo geral, as plulas de vitaminas antioxidantes no reduzem as mortes e, de
fato, podem aumentar sua probabilidade de morrer.
Onde tudo isso nos deixa? Observou-se uma correlao entre nveis baixos
desses nutrientes antioxidantes e uma incidncia mais alta de cncer e de
doenas cardacas, junto com um mecanismo plausvel sobre como esses
antioxidantes poderiam ser preventivos, mas, quando ministrados como
suplementos, descobriu-se que as pessoas no melhoravam e que podiam ter
maior probabilidade de morrer. Isso , em alguns aspectos, uma pena, uma vez
que solues simples so sempre teis, mas a est. Isso significa que algo
estranho est ocorrendo, e seria interessante pesquis-lo a fundo e descobrir o
que .
Mais interessante perceber como incomum que as pessoas saibam desses
achados sobre os antioxidantes. Existem diversos motivos para isso ter
acontecido. Em primeiro lugar, essa uma descoberta inesperada, embora,
nesse aspecto, os antioxidantes no sejam, de modo algum, um caso isolado. As
coisas que funcionam na teoria muitas vezes no funcionam na prtica e, nesses
casos, temos de revisar nossas teorias, mesmo que seja doloroso. A terapia de
reposio hormonal pareceu ser uma boa ideia durante muitas dcadas, at que
os estudos de acompanhamento revelaram os problemas que o tratamento
causava, e, assim, nossa opinio mudou. E os suplementos de clcio pareciam ser
uma boa ideia contra a osteoporose, mas agora parece provvel que eles
aumentem o risco de ataques cardacos em mulheres mais velhas e, portanto,
mudamos nossa opinio.
assustador pensar que estamos prejudicando quando, na verdade, achamos
que estamos fazendo bem, mas essa sempre uma possibilidade e devemos estar
atentos mesmo na mais incua das situaes. O pediatra Benjamin Spock64
escreveu um best-seller chamado Meu filho, meu tesouro, publicado
originalmente em 1946, que teve muita influncia e era bastante sensato. O livro
recomendava firmemente que os bebs dormissem de bruos. O dr. Spock tinha
poucas informaes em que se basear, mas agora sabemos que esse conselho
estava errado e que essa sugesto aparentemente trivial, num livro que foi to
lido e seguido, provocou milhares, talvez at dezenas de milhares, de mortes
desnecessrias. Quanto mais pessoas ouvindo, maiores podem ser os efeitos de
um pequeno erro. Acho essa simples histria muito perturbadora.
Mas, claro, existe um motivo mais mundano pelo qual as pessoas podem no
saber desses achados sobre os antioxidantes ou, pelo menos, no os levar a srio,
e isso se refere ao enorme poder de lobby de um grande e, muitas vezes,
desonesto setor, que vende um produto caracterstico de um estilo de vida e que
muitas pessoas defendem apaixonadamente. O setor de suplementos alimentares
criou para si mesmo uma imagem pblica de benfeitor que no confirmada
pelos fatos. Em primeiro lugar, no existem diferenas essenciais entre o setor de
vitaminas e as indstrias farmacuticas e de biotecnologia (essa uma das
mensagens deste livro, afinal de contas: os truques do comrcio so iguais em
todo o mundo). Os principais agentes incluem empresas como Roche e Aventis
a BioCare, empresa de plulas de vitaminas para a qual trabalha o nutricionista
da mdia Patrick Holford, tem, entre seus proprietrios, a Elder Pharmaceuticals,
e assim por diante. O setor de vitaminas tambm lendrio no mundo da
economia, para nosso divertimento, por ter estabelecido o mais escandaloso
cartel de determinao de preos jamais documentado.65 Durante a dcada de
1990, os principais culpados foram obrigados a pagar as mais altas multas
criminais j aplicadas na histria jurdica 1,5 bilho de dlares no total ,
depois de se declararem culpados ao Departamento de Justia dos Estados
Unidos e aos rgos regulamentadores do Canad, da Austrlia e da Unio
Europeia. Est a um setor da indstria seguro e confortvel.
Sempre que publicada alguma evidncia sugerindo que os produtos desse
setor de suplementos alimentares que vale 50 bilhes de dlares so ineficazes,
ou at mesmo prejudiciais, uma enorme mquina de marketing ganha vida,
produzindo crticas metodolgicas sem base a respeito dos dados publicados, a
fim de confundir a situao no que essas crticas sejam vlidas em uma
discusso acadmica significativa, mas no esse o objetivo. Essa uma ttica
de gerenciamento de riscos bastante gasta, mas usada por vrios setores,
inclusive por aqueles que produzem tabaco, amianto, chumbo, cloreto de vinila,
crmio e mais. Isso chamado de fabricar dvidas e, em 1969, um executivo
da indstria do tabaco foi idiota o bastante para registrar a prtica em um
memorando: A dvida o nosso produto, escreveu ele, pois esse o melhor
meio de competir com o corpo de fatos que existe na mente do pblico geral.
Ela tambm o meio para estabelecer uma controvrsia. 66
Ningum, na mdia, ousa desafiar essas tticas, nas quais os lobistas usam
defesas aparentemente cientficas para seus produtos porque se sentem
intimidados e porque no tm a capacidade necessria para compor uma defesa
genuna. Mesmo que fizessem isso, seria simplesmente atravs de uma discusso
confusa e tcnica no rdio, levando todos os ouvintes a deslig-lo, e, no mximo,
os consumidores ouviriam apenas controvrsias: meta cumprida. No acho
que os suplementos alimentares sejam to perigosos quanto o tabaco poucas
coisas so , mas difcil pensar em qualquer outro tipo de plula sobre a qual se
possa publicar pesquisas que mostram um possvel aumento de mortes e cujos
nmeros possam ser alterados e divulgados com tanta facilidade, at chegarem
aos funcionrios das empresas de vitaminas, quando os riscos que elas causam
so conhecidos. Mas, claro, muitas dessas empresas tm espaos prprios na
mdia para vender seus produtos e sua viso de mundo.
O caso dos antioxidantes um exemplo excelente do grande cuidado que
devemos ter ao seguir cegamente intuies baseadas apenas em pesquisas de
laboratrio e em dados tericos, assumindo, de modo ingnuo e reducionista, que
isso deve automaticamente se refletir em prescries de suplementos e de dietas,
como os nutricionistas da mdia nos dizem tantas vezes. Essa uma lio objetiva
sobre como esses personagens podem ser uma fonte nada confivel de
informaes de pesquisas e sobre como faramos bem em lembrar-nos dessa
histria na prxima vez em que algum tentar nos convencer usando dados de
exames de sangue, molculas ou teorias baseadas em diagramas de metabolismo
grandes e interligados de que deveramos ler seu livro, seguir sua dieta
milagrosa ou comprar suas plulas.
Mais do que qualquer coisa, isso ilustra como essa viso atomizada e complexa
da dieta pode ser usada para enganar e vender. No creio que seja
melodramtico falar de pessoas incapacitadas e paralisadas pela confuso
causada por todas essas mensagens desnecessariamente complexas e conflitantes
sobre alimentao. Se voc estiver realmente preocupado, pode comprar
Fruitella Plus com vitaminas A, C, E e clcio.
Durante o Natal de 2007, dois novos produtos antioxidantes foram lanados no
mercado como prova final de como o nutricionismo perverteu e distorceu nosso
bom senso a respeito da alimentao. Choxi+ um chocolate ao leite com
antioxidantes extras. O Daily Mirror diz que ele bom demais para ser
verdade. um chocolate que bom para voc, alm de ser uma delcia,
segundo o Daily Telegraph. Sem culpa, diz o Daily Mail: uma barra de
chocolate mais saudvel do que dois quilos de mas. A empresa at
recomenda o consumo de duas pores do chocolate por dia. Ao mesmo
tempo, a cadeia de supermercados Sainsbury s est promovendo o vinho Red
Heart com antioxidantes extras como se beb-lo fosse uma obrigao para
com seus netos.
Se eu fosse escrever um livro sobre estilo de vida, ele teria o mesmo conselho
em todas as pginas e voc j sabe qual : coma muitas frutas e vegetais e leve
sua vida o melhor que puder. Faa exerccios regularmente, como parte de sua
rotina diria, evite a obesidade, no beba demais, no fume e no esquea as
causas reais, bsicas e simples da sade ruim. Porm, como veremos, difcil
fazer, sozinhos, mesmo essas coisas, que, na realidade, requerem mudanas
sociais e polticas em nvel global.
Notas

* Em ingls, carrot. (N. do E.)

** Expressei-me aqui, deliberadamente, em termos de aumento relativo do


risco como parte de uma piada interna dbia. Voc entender no final do
captulo 12.
56Harry G. Frankfurt, On Bullshit, Princeton, Princeton University Press, 2005.
Disponvel em: <http://press.princeton.edu/video/frankfurt>
57Purba MB et al., Skin wrinkling: Can food make a difference?, J Am Coll
Nutr., v. 1, n. 20, fevereiro de 2001, pp. 71-80.
58<http://www.nutraingredients-usa.com/news/ng.asp?n=85087>.

59Alpha-Tocopherol Beta-Carotene Cancer Prevention Study Group. The effect


of vitamin E and beta carotene on the incidence of lung and other cancers in
male smokers, New England Journal of Medicine, n. 330, 1994, pp. 1.029-35.
60Thornquist M. D. et al., Statistical design and monitoring of the Carotene and
Retinol Efficacy Trial (CARET), Control Clin Trials, v. 14, 1993, pp. 308-24.
Omenn G. S. et al., Effects of a combination of beta carotene and vitamin A on
lung cancer and cardiovascular disease, New England Journal of Medicine, n.
334, 1996, pp. 1150-5. Disponvel em:
<http://jnci.oxfordjournals.org/cgi/ijlink?/linkTy pe=ABST&journalCode=nejm&resid=334/1

61Vivekananthan D. P. et al., Use of antioxidant vitamins for the prevention of


cardiovascular disease: Meta-analy sis of randomised trials, Lancet, n. 361, 2003,
pp. 2.017-23. Disponvel em:
<http://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIISO140673603136379/abstract
62Caraballoso M., Sacristan M., Serra C., Bonfill X., Drugs for preventing lung
cancer in healthy people, Cochrane Database of Systematic Reviews, 2003, p. 2.
63Bjelakovic G., Nikolova D., Gluud L. L., Simonetti R. G., Gluud C.,
Antioxidant supplements for prevention of mortality in healthy participants and
patients with various diseases, Cochrane Database of Systematic Reviews, 2008,
p. 2.
64Chalmers I., Invalid health information in potentially lethal, British Medical
Journal, v. 7292, n. 322, 2001, p. 998.
65Connor, John M., Global Pricefixing: Our Customers Are the Enemy, Nova
York, Springer, 2001. Disponvel em http://books.google.co.uk/books?
id=7M8n4UN23WsC

66David Michaels (ed.), Doubt is Their Product: How Industrys Assault on


Science Threatens Your Health, Oxford, Oxford University Press, 2008.
7 Dra. Gillian McKeith, Ph.D.

Vou me adiantar aqui e sugerir que, tendo comprado este livro, talvez voc j
tenha alguma suspeita sobre a multimilionria empreendedora de plulas e
nutricionista clnica Gillian McKeith (ou, mencionando todos os seus ttulos
mdicos: Gillian McKeith).*
Ela um imprio, uma celebridade no horrio nobre da TV e uma autora de
livros que esto sempre entre os mais vendidos. Ela tem sua prpria linha de
alimentos e de ps misteriosos, tem plulas para ereo e seu rosto est em todas
as lojas de alimentao saudvel da Inglaterra. Polticos escoceses
conservadores querem que ela seja a consultora de seu governo. A Soil
Association [Associao de Agricultura]concedeu-lhe um prmio por educar o
pblico geral. Entretanto, para todos que conheam ao menos um pouquinho de
cincia, ela uma piada.
O mais importante a reconhecer que isso no novo. Embora o
nutricionismo contemporneo goste de se apresentar como um empreendimento
completamente moderno e baseado em evidncias, a indstria dos gurus da
alimentao, com suas promessas estranhas e obsesses moralistas e sexuais,
data de pelo menos dois sculos.
Como nossos modernos gurus, essas figuras histricas eram
predominantemente leigas e entusiasmadas que afirmavam entender a cincia
da nutrio, as evidncias e a medicina melhor do que os cientistas e mdicos de
sua poca. Os conselhos e os produtos podem ter mudado, acompanhando as
ideias religiosas e morais dominantes, mas eles sempre estiveram no mercado,
seja ele conservador ou liberal, pago ou cristo.
Os Graham Crackers so um biscoito digestivo inventado no sculo XIX por
Sy lvester Graham, o primeiro grande defensor do vegetarianismo e da nutrio
como a conhecemos e proprietrio da primeira loja de alimentao saudvel do
mundo. Como seus descendentes, Graham misturava ideias sensatas como a
diminuio do consumo de cigarros e lcool com ideias mais esotricas, que
ele mesmo havia criado. Ele alertava, por exemplo, que ketchup e mostarda
podiam causar insanidade.
No tenho grandes problemas com o movimento dos alimentos orgnicos
(mesmo que suas afirmaes sejam pouco realistas), mas ainda interessante
observar que a loja de alimentao saudvel de Graham em 1837
divulgava intensamente que seus produtos eram cultivados segundo princpios
fisiolgicos em solo virgem no viciado. No retrofetichismo da poca, esse
era um solo que no havia sido sujeito a uma superestimulao... por adubo.
Em pouco tempo, essas tcnicas de marketing de alimentos foram exploradas
por fanticos religiosos abertamente puritanos como John Harvey Kellogg, o
homem por trs dos flocos de milho. Kellogg promovia curas por meios naturais,
fazia campanhas antimasturbao e era partidrio da alimentao saudvel,
promovendo suas barras de granola como o caminho para a abstinncia, a
temperana e a moral slida. Ele dirigia um sanatrio para clientes particulares
onde usava tcnicas holsticas, inclusive a hidroterapia do clon, uma prtica
favorita de Gillian McKeith.
Kellogg tambm foi um partidrio vido das campanhas antimasturbao. Ele
aconselhava a exposio do tecido da ponta do pnis, atravs da circunciso, de
modo que fosse irritado pela frico durante os atos de autoestimulao (o que
leva a pensar sobre os motivos que fariam algum pensar nessa questo com
tantos detalhes). Aqui est um trecho especialmente agradvel do livro Treatment
for Self-Abuse and its Effects [Tratamento para a masturbao e seus efeitos]
(1888), no qual Kellogg exprime sua opinio sobre a circunciso:

A operao deve ser realizada por um cirurgio sem uso de anestesia, pois a
breve dor provocada pela cirurgia ter um efeito salutar sobre a mente,
especialmente se for associada ideia de punio. Nas mulheres, o autor
descobriu que a aplicao de cido carblico puro no clitris um meio
excelente para abrandar a excitao anormal.

No incio do sculo XX, um homem chamado Bernard Macfadden atualizou o


modelo da nova nutrio conforme os valores morais contemporneos e, assim,
se tornou o guru de sade mais bem-sucedido comercialmente em sua poca.
Ele mudou seu nome para Bernarr, porque assim soava mais como um rugido de
leo (isso inteiramente verdade), e dirigiu uma revista de sucesso chamada
Physical Culture, que apresentava belos corpos em atividades saudveis. A
pseudocincia e o posicionamento eram os mesmos, mas ele usava a sexualidade
liberal em seu benefcio, vendendo barras de granola como um alimento que
promoveria um estilo de vida atltico e sensual em meio quele fluxo decadente
que inundou as populaes do Ocidente entre as guerras.**
Mais recentemente, tivemos Dudley J. LeBlanc, um senador pelo estado da
Louisiana, nos Estados Unidos, e o homem por trs de Hadacol.67 Ele curava
tudo, custava 100 dlares por ano, considerando a dose recomendada e, para
surpresa do prprio Dudley, vendeu aos milhes. Eles vinham comprar
Hadacol, disse um farmacutico, quando no tinham dinheiro para comprar
comida. Eles tinham buracos nos sapatos e pagavam 3,5 dlares por um frasco
de Hadacol.
LeBlanc no fazia afirmaes medicinais, mas enviava depoimentos de
clientes faminta mdia. Ele contratou, como diretor mdico, um homem que
havia sido condenado na Califrnia por praticar medicina sem ter licena ou
diploma. Uma paciente diabtica quase morreu quando abandonou as doses de
insulina para se tratar com Hadacol, mas ningum se importou. uma moda.
uma cultura. um movimento poltico, escreveu a Newsweek.
fcil subestimar o apelo comercial fenomenal e duradouro desses produtos e
afirmaes ao longo de toda a histria. Em 1950, as vendas de Hadacol atingiram
mais de 20 milhes de dlares, com um gasto em publicidade de 1 milho de
dlares por ms, em 700 jornais e em 528 estaes de rdio. LeBlanc levou um
show, com 130 veculos, em uma turn de seis mil quilmetros por todo o sul dos
Estados Unidos. O ingresso era pago com tampas de frascos de Hadacol e os
shows apresentavam Groucho e Chico Marx, Mickey Rooney, Judy Garland e
exibies educacionais de mulheres escassamente vestidas, ilustrando a histria
da roupa de banho. Bandas de jazz Dixieland tocavam msicas como Hadacol
Boogie e Who Put the Pep in Grandma?.
O senador usou o sucesso do Hadacol para impulsionar sua carreira poltica, e
seus concorrentes, os Long que descendiam do reformador democrata Huey
Long , entraram em pnico, lanando seu prprio medicamento patenteado,
chamado Vita-Long. Em 1951, LeBlanc estava gastando mais em publicidade do
que ganhava em vendas e, em fevereiro desse ano, logo depois de vender a
empresa e pouco antes que ela fosse fechada , ele apareceu no programa
de TV You Bet Your Life com seu velho amigo Groucho Marx. Para o que serve
mesmo o Hadacol?, perguntou Groucho. Bom, disse LeBlanc, serviu para
render aproximadamente 5,5 milhes de dlares para mim no ano passado.
A concluso a que quero chegar de que no existe nada de novo sob o sol.
Sempre existiram gurus da sade vendendo poes mgicas. Porm, no sou um
jornalista que escreve sobre consumo e no me importo se as pessoas tm
qualificaes incomuns nem se vendem substncias tolas. Para mim, McKeith
simplesmente uma ameaa para a compreenso da cincia pelo pblico. Ela tem
um programa de nutrio no horrio nobre da TV, mas parece ter uma
compreenso errada no dos detalhes, mas dos aspectos mais bsicos de biologia,
coisas em que uma criana em idade escolar poderia corrigi-la.
Notei a existncia da dra. Gillian McKeith quando um leitor me enviou um
trecho de seu programa. McKeith apresentava-se, surpreendentemente, como
uma autoridade acadmica e cientfica em nutrio, uma nutricionista clnica,
posando em laboratrios, rodeada por tubos de ensaio, e falando sobre
diagnsticos e molculas. Ela disse algo que um aluno de biologia de 14 anos
poderia facilmente ter identificado como pura bobagem, recomendando o
consumo de espinafre e de folhas mais escuras porque contm mais clorofila.
Segundo McKeith, elas tm alto teor de oxignio e vo realmente oxigenar
seu sangue. Essa afirmao repetida em todos os livros dela.
Perdoe-me se exagero, mas, antes de continuarmos, pode ser preciso lembrar
o funcionamento do milagre da fotossntese. A clorofila uma pequena molcula
verde encontrada em cloroplastos, as fbricas em miniatura nas clulas das
plantas, que captam a energia da luz solar e a usam para converter dixido de
carbono e gua em acar e oxignio. Usando esse processo, as plantas
armazenam a energia da luz do sol sob a forma de acar (com alto teor de
calorias, como voc sabe), que, depois, podem usar para fazer tudo de que
precisam, como protenas, fibras, flores, espigas de milho, casca, folhas, incrveis
armadilhas que capturam moscas, curas para o cncer, tomates, muitos dentes-
de-leo, castanhas-da-ndia, pimentas e todas as outras coisas incrveis que
existem no mundo das plantas.
Enquanto isso, voc respira o oxignio que as plantas expelem durante esse
processo essencialmente como um produto derivado da produo de acar
e come as plantas, come animais que comem plantas, constri casas com sua
madeira, faz um analgsico com casca de salgueiro ou aproveita qualquer das
outras coisas incrveis que acontecem no mundo vegetal. Voc tambm expira
dixido de carbono, que as plantas podem combinar com gua para fazer mais
acar, usando mais uma vez a energia da luz do sol, e assim o ciclo continua.
Como a maioria das coisas na histria que as cincias naturais podem contar
sobre o mundo, isso to belo, to graciosamente simples e, ao mesmo tempo,
to complexo e to bem conectado para no dizer verdadeiro que nem
posso imaginar por que algum ia preferir acreditar em uma bobagem
alternativa da Nova Era. Eu at diria que mesmo que estejamos todos sob o
controle de um Deus benevolente e que toda a realidade acabe sendo uma
energia espiritual que apenas os terapeutas alternativos podem realmente
dominar, ainda assim nada to interessante nem to gracioso quanto as coisas
mais bsicas que aprendi na escola sobre o funcionamento das plantas.
A clorofila tem alto teor de oxignio? No. Ela ajuda a produzir oxignio. Na
luz do sol. E o seu intestino um lugar bem escuro; na verdade, se houver alguma
luz ali, algo est muito errado. Ento, a clorofila que voc ingerir no vai produzir
oxignio e, mesmo que produzisse mesmo que a dra. Gillian McKeith, Ph.D.,
colocasse uma lanterna dentro de voc, para provar seu argumento, e enchesse
suas vsceras com dixido de carbono com um tubo, para dar aos cloroplastos
algo com que trabalhar, e que, por algum milagre, voc realmente comeasse a
produzir oxignio , voc no absorveria uma quantidade significativa, porque
seu intestino est adaptado para absorver comida enquanto seus pulmes esto
otimizados para absorver oxignio. Voc no tem guelras nos intestinos. Os peixes
tambm no tm, j que os mencionei. E, falando nisso, voc provavelmente no
gostaria de ter oxignio no seu abdmen: nas cirurgias por laparoscopia, os
cirurgies tm de inflar o abdmen para ver o que esto fazendo, mas eles no
usam oxignio porque existe gs metano dentro de voc e no queremos que
ningum pegue fogo. No existe oxignio em seu intestino.
Ento, quem essa pessoa e como ela nos ensina sobre dieta em um programa
no horrio nobre da TV, transmitido em rede nacional? Que tipo de diploma em
cincia ela pode ter cometendo erros to bsicos que qualquer estudante
perceberia? Ser que esse foi um erro isolado? Uma palavra mal escolhida?
Acho que no.
Na verdade, sei que no porque assim que vi essa citao ridcula, comprei
alguns outros livros de McKeith. Ela no s comete o mesmo erro em diversos
outros lugares, mas me parece que sua compreenso em relao aos elementos
mais bsicos da cincia profunda e estranhamente distorcida. Em Voc o que
voc come, ela diz: Cada semente tem em si a energia nutricional necessria
para criar uma planta saudvel e adulta.
Isso difcil de acreditar. Um carvalho adulto e saudvel, com 30 metros de
altura, contm a mesma quantidade de energia que uma pequena bolota? No.
Uma cana-de-acar adulta e saudvel contm a mesma energia nutricional
medida em calorias, se preferir que uma semente de cana-de-acar? No.
Pode me interromper se eu estiver entediando voc na verdade, me
interrompa se eu tiver entendido mal algo que ela disse , mas, para mim, esse
parece ser o mesmo erro cometido em relao fotossntese porque essa
energia extra da planta adulta vem, mais uma vez, desse processo no qual as
plantas usam a luz solar para transformar dixido de carbono e gua em acar
e, depois, em tudo o mais que forma uma planta.
Essa no uma questo acidental, um aspecto obscuro e pouco importante do
trabalho de McKeith, nem uma questo de qual escola de pensamento ela
segue: imagina-se que a energia nutricional de um pedao de alimento seja
uma das coisas mais importantes que uma nutricionista deva conhecer. Posso
dizer, com certeza, que a quantidade de energia nutricional que voc ter ao
comer uma semente de cana-de-acar muitssimo menor do que voc teria se
comesse toda a cana-de-acar que crescer a partir dessa semente. Esses no
so erros passageiros nem palavras mal escolhidas (tenho a poltica de no citar
falas informais porque todos ns merecemos o direito de errar e falar alguma
bobagem), so afirmaes claras extradas de livros publicados.
Assistir ao programa de TV de McKeith com um olhar mdico deixa claro que
mesmo ali, assustadoramente, ela no parece saber o que est falando. Ela
examina o abdmen de um paciente sobre uma maca, como se fosse mdica, e
anuncia confiantemente quais rgos esto inflamados. Mas um exame clnico
uma arte refinada, mesmo na melhor das situaes, e o que ela est afirmando
como identificar qual brinquedo de pelcia algum escondeu embaixo de um
colcho (voc pode tentar isso em casa).
Ela afirma ser capaz de identificar linfedema, tornozelos inchados por
reteno de lquidos, e quase o faz do modo certo ela pe os dedos mais ou
menos no lugar correto, mas apenas por meio segundo, antes de anunciar de
modo triunfante o que descobriu. Se voc quiser emprestado meu exemplar da
segunda edio de Exame clnico, de Epstein e De Bono (acho que quase todos os
meus colegas no curso de medicina compraram um exemplar), descobrir que
para examinar um linfedema deve-se pressionar a pele com firmeza, por cerca
de 30 segundos, para comprimir suavemente o fluido exsudado dos tecidos, e,
depois, retirar os dedos e ver se eles deixaram uma marca.
Caso voc ache que estou sendo seletivo e citando apenas os momentos mais
ridculos de McKeith, aqui esto outros exemplos: a lngua uma janela para os
rgos: o lado direito mostra como est a vescula biliar enquanto o lado esquerdo
reflete o fgado. Vasos capilares aparentes em seu rosto so um indcio de
insuficincia de enzimas digestivas: seu corpo est gritando por enzimas
alimentares. Felizmente, Gillian pode lhe vender algumas enzimas alimentares
por meio de seu site. Fezes moles, que aderem s paredes do vaso sanitrio
(ela obcecada por fezes e por hidroterapia do clon) so um sinal de umidade
no corpo, uma condio muito comum na Gr-Bretanha. Se suas fezes tiverem
odor ruim, voc precisa urgentemente de enzimas digestivas. De novo. Seu
tratamento para espinhas na testa no em outras partes do corpo, apenas na
testa um enema regular; ou seja, lavagens intestinais. Urina turva um
sinal de que seu corpo est mido e excessivamente cido devido ao consumo de
alimentos errados. O bao sua fonte de energia.
Assim, vimos fatos cientficos e muito bsicos sobre os quais a dra.
McKeith parece estar errada. E o processo cientfico? Ela tem afirmado
repetidamente, para qualquer pessoa que a oua, que est trabalhando com
pesquisas clnicas cientficas. Vamos dar um passo atrs por um momento
porque, a partir de tudo que eu disse, voc pode ter concludo, razoavelmente,
que McKeith foi claramente rotulada como algum tipo de terapeuta alternativa
dissidente. Nada poderia estar mais longe da verdade. Essa mdica tem sido
apresentada repetidamente, pelo canal de televiso no qual seu programa
exibido, por seu prprio site, por sua empresa e por seus livros, como uma
autoridade cientfica em nutrio.
Muitas pessoas que assistem ao seu programa de TV supem, muito
naturalmente, que ela mdica. E por que no? L est ela, examinando
pacientes, realizando e interpretando exames de sangue, vestindo um jaleco
branco, rodeada por tubos de ensaio, sendo chamada de dra. McKeith e de a
mdica da dieta, fazendo diagnsticos, falando de modo assertivo sobre
tratamentos, usando uma terminologia cientfica complexa com toda a
autoridade que consegue inspirar e enfiando equipamentos de irrigao, de modo
gentil e invasivo, no reto das pessoas.
Agora, para ser justo, eu devo dizer algo sobre o doutorado, mas tambm devo
ser claro: no acho que essa seja a parte mais importante da histria. Ela a
parte mais engraada e mais memorvel, mas o mais importante saber se
McKeith capaz de realmente se comportar como a estudiosa da cincia da
nutrio que afirma ser.
E a importncia acadmica de seu trabalho algo a ser observado. Ela redige
documentos longos, com um ar acadmico e com pequenos nmeros
sobrescritos, que falam sobre experimentos, estudos, pesquisas e artigos, mas,
quando voc acompanha os nmeros e verifica as referncias, chocante
quantas informaes no so o que ela afirmou serem no corpo principal do texto
ou foram retiradas de revistas engraadas e de livros como Delicious [Delicioso],
Creative Living [Viva criativamente], Healthy Eating [Alimentao saudvel] e, o
meu favorito, Spiritual Nutrition and the Rainbow Diet [Nutrio espiritual e a
dieta do arco-ris] em vez de pesquisadas em peridicos cientficos e
acadmicos.
Ela fez isso at no livro Miracle Superfood [Supercomida milagrosa], que,
como ela nos diz, a publicao de sua tese de doutorado. Ela afirma: Em
experimentos de laboratrio com animais anmicos, a contagem de hemcias
retornou ao normal em quatro ou cinco dias depois de receberem clorofila. Sua
referncia para esse dado experimental a revista Health Store News. Ela
explica: A clorofila ajuda na transmisso dos impulsos nervosos que controlam a
contrao do corao. Essa afirmao foi retirada do segundo nmero de uma
revista chamada Earthletter. bastante justo se isso que voc deseja ler
estou me esforando para ser razovel aqui , mas claramente no so fontes
de referncia adequadas para essa afirmao. E essa a tese dela, lembre-se.
Para mim, isso cincia como o culto carga, que o professor Richard
Fey nman descreveu h 30 anos em referncia s semelhanas entre os
pseudocientistas e as atividades religiosas em algumas pequenas ilhas na
Melansia nos anos 1950:

Durante a guerra, eles viram avies trazendo bons materiais em grande


quantidade e queriam que a mesma coisa acontecesse de novo. Ento, eles
fizeram pistas de decolagem, puseram fogueiras nas laterais das pistas,
construram uma cabana de madeira para que um homem se sentasse
dentro dela, com dois pedaos de madeira na cabea como se fossem fones
de ouvido e com hastes de bambu espetadas como se fossem antenas ele
era o controlador e esperaram que os avies descessem. Eles fizeram
tudo corretamente. A forma era perfeita. Parecia exatamente como era
antes. Mas no funcionou. Nenhum avio aterrissou.68
Como os rituais do culto carga, a forma do trabalho pseudoacadmico de
McKeith superficialmente correta: os nmeros sobrescritos esto ali, as
palavras tcnicas esto espalhadas pelo texto e ela fala sobre pesquisas,
experimentos e achados, mas falta substncia. Na verdade, no acho isso nada
engraado. Fico bem deprimido ao pensar que ela se sentou, talvez sozinha, e, de
forma sria e dedicada, digitou tudo isso.
Devo sentir pena dela? Uma janela para seu mundo o modo como responde
a crticas: com afirmaes que parecem estar, bom, erradas. prudente supor
que ela far o mesmo com qualquer coisa que eu escreva aqui, ento,
preparando-nos para as rplicas que viro, vamos examinar algumas rplicas
recentes.
Em 2007, ela foi censurada pela Agncia Reguladora de Medicamentos e
Produtos de Sade por vender uma risvel gama de plulas fitoterpicas sexuais,
chamadas Fast Formula Horny Goat Weed Complex [Complexo de ervas do
bode excitado], anunciadas, atravs de um estudo controlado, como
promotoras de satisfao sexual e vendidas com alegaes medicinais explcitas.
Essa venda era ilegal no Reino Unido. Ela foi ordenada a recolher os produtos e a
interromper as vendas imediatamente. Ela concordou a alternativa teria sido
um processo , mas seu site anunciou que as plulas sexuais haviam sido
recolhidas por causa das novas leis da Unio Europeia em relao ao
licenciamento de produtos fitoterpicos. Alm disso, McKeith iniciou um boato
eurofbico no jornal escocs Herald: Os burocratas da Unio Europeia esto
claramente preocupados que os britnicos tenham muitas relaes sexuais boas,
explicou ela.
Bobagem. Contatei a agncia reguladora. A resposta deles foi: Isso no tem
nada a ver com novas regulamentaes da Unio Europeia. A informao no site
de McKeith est incorreta. Foi um engano? A empresa da Sra. McKeith j foi
informada sobre a legislao em relao a medicamentos em anos anteriores e
no h nenhuma razo para que todos os seus produtos no cumpram a lei. Eles
continuaram. Os produtos das linhas Wild Pink Yam e Horny Goat Weed,
vendidos pela McKeith Research Ltd., nunca tiveram a venda legalizada no Reino
Unido.
Depois, temos a questo do currculo. A dra. McKeith possui doutorado (Ph.D.)
pelo Clay ton College of Natural Health,69 uma faculdade no reconhecida, que
mantm cursos por correspondncia e que, de modo incomum para uma
instituio acadmica, vende suas prprias plulas de vitamina em seu site. O
mestrado da dra. McKeith foi realizado na mesma augusta instituio. Segundo os
preos atuais, o doutorado na Clay ton custa 6.400 dlares e o mestrado, um
pouco menos, mas, se voc pagar os dois ao mesmo tempo, recebe um desconto
de 300 dlares (e, se realmente quiser investir, eles tm outro pacote: dois
doutorados e um mestrado por de 12.100 dlares).
No site de sua empresa, McKeith afirma ter um Ph.D. pelo excelente
American College of Nutrition. Quando isso foi apontado, o agente dela explicou
que esse foi apenas um engano cometido por um novo estagirio, de origem
espanhola, que havia postado o currculo errado. O leitor atento pode ter
observado que a mesma afirmao consta em um dos livros publicados por
McKeith vrios anos antes.
Em 2007, um leitor assduo de meu site mal pude conter meu orgulho
reclamou na Advertising Standards Authority [Autoridade de Padres
Publicitrios] por McKeith usar o ttulo de doutora com base em uma
qualificao obtida atravs de um curso por correspondncia de uma faculdade
norte-americana no reconhecida. Ele ganhou. A instituio chegou concluso
de que McKeith descumpria duas clusulas do cdigo do Comit de Prticas
Publicitrias: comprovao e veracidade.
No ltimo minuto, a dra. McKeith evitou a publicao de uma crtica pela ASA
ao aceitar voluntariamente no se autointitular doutora em seus anncios. Na
cobertura pela imprensa que se seguiu, McKeith sugeriu que a autoridade
reguladora s estava preocupada em saber se ela se apresentava como mdica.
Mais uma vez, isso no verdade. Uma cpia do esboo da crtica caiu no meu
colo imagine s! e diz especificamente que os leitores dos anncios
esperariam, razoavelmente, que ela tivesse um diploma mdico ou um Ph.D. de
uma universidade reconhecida.
Ela at conseguiu inserir uma correo em um perfil escrito sobre ela e
publicado no jornal em que trabalho, o Guardian: Foram lanadas dvidas sobre
o valor da associao de McKeith American Association of Nutritional
Consultants [Associao Americana de Consultores Nutricionais], especialmente
depois que um jornalista do Guardian, Ben Goldacre, conseguiu comprar, on-
line, a mesma associao para seu falecido gato por 60 dlares. A porta-voz de
McKeith disse sobre essa associao: Gillian uma scia profissional, uma
forma de associao exclusiva para profissionais atuantes em dieta e em nutrio
e diferente da associao como membro, que est aberta a todas as pessoas.
Para ser scia profissional, Gillian forneceu comprovantes de sua formao e
trs referncias profissionais.
Muito bem. Meu falecido gato Hettie tambm um scio profissional
certificado da AANC. Pendurei o certificado no meu banheiro. Talvez nem tenha
ocorrido jornalista responsvel pelo perfil que McKeith podia estar errada. O
mais provvel, suponho seguindo a tradio dos jornalistas nervosos , que
ela foi apressada, estava em cima do prazo, e achou que tinha de dar a McKeith
um direito de resposta, mesmo que isso lanasse dvidas sobre minhas
complexas revelaes investigativas envolvendo meu falecido gato. Quero dizer,
eu no inscrevo meu falecido gato em falsas organizaes profissionais por
divertimento. Pode parecer desproporcional sugerir que continuarei a apontar
essas falsas afirmaes enquanto elas forem feitas, mas o que farei, porque
sinto um estranho fascnio em rastrear suas verdadeiras extenses.
Embora, talvez, eu no devesse ser to audacioso: ela processou o jornal Sun
por comentrios feitos em 2004. Ele parte de um grande conglomerado de
mdia e pode ser protegido por uma equipe jurdica vasta e bem-remunerada,
mas outros, no. Uma blogueira encantadora, mas pouco conhecida, chamada
PhDiva fez alguns comentrios relativamente inocentes sobre os nutricionistas,
mencionando McKeith, e recebeu uma carta, ameaando-a com uma custosa
ao legal, enviada pelo escritrio Atkins Solicitors, os especialistas em
reputao e gesto de marca. O Google recebeu uma carta com ameaas
jurdicas simplesmente por levar a uma pgina bastante desconhecida sobre
McKeith. Ela tambm fez ameaas jurdicas a um excelente e divertido site
chamado Eclectech por apresent-la, na forma de um desenho animado,
cantando uma msica boba, na poca em que ela foi entrevistada em um
programa de cantores calouros.
A maioria dessas ameaas jurdicas relaciona-se questo das qualificaes
de McKeith, mas essas coisas no deveriam ser difceis nem complicadas. Se
algum quiser verificar meus diplomas, associaes ou afiliaes, todos podem
ligar para as instituies mencionadas e obter confirmao imediata. Se voc
disser que no sou um mdico, no vou process-lo: vou morrer de rir.
Mas se voc contatar o Australasian College of Health Sciences (Portland,
Oregon), onde McKeith tem requisitos a cumprir para obter um diploma em
medicina herbal, eles diro que no podem dar informaes a respeito de seus
estudantes. Se voc contatar o Clay ton College of Natural Health para perguntar
onde pode ler a tese de doutorado de McKeith, eles diro que voc no pode. Que
organizaes so essas? Se eu disser que tenho um Ph.D. dado por Cambridge,
nos Estados Unidos ou no Reino Unido (no tenho e no afirmo ter essa
autoridade), voc s precisaria de um dia para encontrar minha tese na
biblioteca.
Talvez esses sejam episdios sem importncia. Mas o aspecto que mais me
preocupa o modo como McKeith responde a questionamentos sobre suas ideias
cientficas, o que posso exemplificar com uma histria ocorrida em 2000, quando
a dra. McKeith abordou um antigo professor de Medicina Nutricional na
Universidade de Londres. Logo depois da publicao de seu livro Living Food for
Health [Comida viva para a sade], John Garrow escreveu sobre algumas das
bizarras afirmaes cientficas que a dra. McKeith estava fazendo, num artigo
que foi publicado em uma newsletter da rea mdica e pouco conhecida. Ele
ficou chocado com a agressividade com que ela apresentou suas credenciais
como cientista (eu continuo, todos os dias, a pesquisar, testar e escrever
incansavelmente a fim de que voc possa se beneficiar... etc.). Depois, ele disse
que havia suposto como muitos outros que ela era realmente uma doutora.
Desculpe-me: uma mdica. Desculpe-me: uma mdica qualificada e
convencional que havia frequentado uma escola de medicina reconhecida.
Nesse livro, McKeith promete explicar como voc pode aumentar sua
energia, curar seus rgos e clulas, desintoxicar seu corpo, fortalecer seus rins,
melhorar sua digesto, fortalecer seu sistema imunolgico, reduzir o colesterol e
a presso sangunea, quebrar gordura, celulose e amido, ativar as energias de
enzimas de seu corpo, fortalecer a funo do bao e do fgado, aumentar a
resistncia mental e fsica, regular o nvel de acar no sangue, diminuir a
vontade de comer determinados alimentos e perder peso.
Essas no so metas modestas, mas a tese era que tudo isso seria possvel com
uma dieta rica em enzimas de alimentos crus e vivos frutas, vegetais,
sementes, nozes e, especialmente, brotos, que so as fontes alimentares de
enzimas digestivas. Ela at ofereceu combinaes de alimentos vivos em p,
para propsitos clnicos, caso a pessoa no quisesse mudar sua dieta, e explicou
que os usava em experimentos com pacientes em sua clnica.
Garrow estava ctico em relao a essas afirmaes. Alm de qualquer outra
coisa, como professor emrito de Nutrio Humana na Universidade de Londres,
ele sabia que os humanos tm suas prprias enzimas digestivas e que uma enzima
vegetal que voc coma provavelmente ser digerida como qualquer outra
protena. Alis, como qualquer professor de nutrio e muitos estudantes de
biologia poderiam lhe dizer.
Garrow leu o livro de McKeith to atentamente quanto eu. Esses
experimentos clnicos pareceram ser algumas histrias sobre como os
pacientes de McKeith se sentiam incrivelmente bem depois de uma consulta com
ela. No havia controle, placebo ou tentativas de quantificar ou medir as
melhoras. Assim, Garrow fez uma proposta modesta na mencionada newsletter.
Vou cit-la em sua totalidade, em parte porque uma explicao muito bem
escrita sobre o mtodo cientfico, feita por uma autoridade acadmica na cincia
da nutrio, mas, em especial, porque quero que voc veja como ele foi educado
ao explanar seu caso:

Tambm sou um nutricionista clnico e acredito que muitas das afirmaes


nesse livro esto erradas. Minha hiptese que todos os benefcios que a dra.
McKeith observou nos pacientes que ingerem seus alimentos vivos em p
no tm nada a ver com seu contedo enzimtico. Se eu estiver certo, os
pacientes que receberem p aquecido acima de 47C por 20 minutos tero
tanta melhora quanto os pacientes que receberem o p ativo. Essa
quantidade de calor destruiria todas as enzimas, mas traria poucas alteraes
nos outros nutrientes, exceto a vitamina C, e, assim, os dois grupos de
pacientes deveriam receber um pequeno suplemento dessa vitamina
(digamos 60 mg/dia). Contudo, se a dra. McKeith estiver certa, deveria ser
fcil deduzir, pelo aumento de energia etc., quais pacientes receberam o p
ativo e quais receberam o outro.
Aqui, ento, est uma hiptese testvel pela qual a cincia nutricional
poderia progredir. Espero que os instintos da dra. McKeith, como uma
colega cientista, a levem a aceitar este desafio. Como um incentivo
adicional, sugiro que cada um de ns deixe, digamos, mil libras, com um
auditor independente. Se realizarmos o experimento, e eu estiver errado, ela
ficar com o meu depsito e publicarei um pedido pblico de desculpas
nesta newsletter. Se os resultados mostrarem que ela est errada, doarei o
depsito dela ao grupo de campanhas mdicas HealthWatch [Vigilantes da
Sade], e sugerirei que ela diga aos 1.500 pacientes de sua lista de espera
que a pesquisa adicional demonstrou que os benefcios afirmados em sua
dieta no foram observados sob condies controladas. Ns, cientistas,
temos uma nobre tradio de retirar formalmente nossas publicaes se
pesquisas posteriores mostrarem que os resultados no so reproduzveis,
no temos?

Infelizmente, McKeith que, tanto quanto pude descobrir, apesar de todas as


afirmaes sobre pesquisas extensas, nunca publicou qualquer coisa em um
peridico acadmico revisado por pares e listado pelo Pubmed no aceitou
essa oferta para colaborar com um professor de nutrio em uma pesquisa. Em
vez disso, Garrow recebeu um telefonema do marido de McKeith, o advogado
Howard Magaziner, acusando-o de difamao e ameaando um processo.
Garrow, um acadmico extremamente afvel e relaxado, ignorou a questo com
estilo. Ele me contou: Eu disse: Pode me processar. Ainda estou esperando. A
oferta de mil libras ainda vale.
No entanto, uma questo central ainda no foi abordada. Apesar do modo
como ela parece responder s crticas ou aos questionamentos de suas ideias, de
suas plulas sexuais ilegais e da histria incomumente complicada de suas
qualificaes; apesar de abusar de encenaes; apesar da pantomima de
humilhao pblica em seus programas, em que obesos emocionalmente
vulnerveis choram na TV; apesar de aparentemente no entender alguns dos
aspectos bsicos da biologia; apesar de distribuir conselhos cientficos, vestindo
um jaleco branco; apesar da qualidade duvidosa do trabalho que ela apresenta,
de alguma forma, como tendo padro acadmico e apesar do gosto
desagradvel da comida que ela aconselha, ainda existem muitos que diro:
Voc pode dizer o que quiser sobre McKeith, mas ela melhorou a alimentao
do pas.
Isso no pode ser descartado levianamente. Tentarei ser muito claro, pois s
vou dizer isso uma vez: estou de acordo com qualquer pessoa que lhe diga para
comer mais frutas frescas e mais vegetais. Se fosse s isso, eu seria o maior f
de McKeith, porque sou a favor de intervenes baseadas em evidncias para
melhorar a sade da nao, como costumavam dizer na faculdade de medicina.
Vamos examinar as evidncias. A alimentao tem sido estudada
extensamente e sabemos algumas coisas com certo grau de certeza: existem
evidncias razoavelmente convincentes de que ter uma dieta rica em frutas e
vegetais frescos, com fontes naturais de fibras, evitar a obesidade, moderar o
consumo de lcool, parar de fumar e fazer exerccios fsicos so fatores de
proteo contra doenas como cncer e contra problemas cardacos.
Os nutricionistas no param a porque no podem: eles precisam criar
complicaes para justificar a existncia de sua profisso. Esses novos
nutricionistas tm um grande problema comercial em relao s evidncias. No
h nada de muito profissional nem de patenteado em coma mais vegetais e,
assim, eles foram obrigados a ir alm. Mas, infelizmente, as intervenes
tcnicas, confusas, complicadas e remendadas que promovem as enzimas, as
frutinhas exticas muitas vezes no so confirmadas por evidncias
convincentes.
No por falta de procura. No porque a hegemonia mdica desconsidera
as necessidades holsticas das pessoas. Em muitos casos, pesquisas foram feitas e
demonstraram que as afirmaes mais especficas dos nutricionistas esto
erradas. O conto de fadas dos antioxidantes um exemplo perfeito. As prticas
sensatas de alimentao, que todos conhecemos, ainda se mantm vlidas. Mas a
complicao desnecessria e injustificada desse conselho bsico , em minha
opinio, um dos maiores crimes do movimento dos nutricionistas. Como eu disse,
no acho que seja excessivo falar em consumidores paralisados por essa
confuso nos supermercados.
Mas igualmente provvel que eles estejam paralisados pelo medo. Eles
podem ter uma reputao ruim de paternalismo, mas difcil imaginar qualquer
mdico do sculo passado usando os mtodos de consulta de McKeith como uma
ttica sria para induzir uma mudana de estilo de vida em seus pacientes. Com
McKeith, vemos fogo e enxofre sendo lanados at que seus pacientes chorem
em rede nacional, uma lpide de chocolate com seu nome no jardim, uma
bronca chamativa e pblica a um obeso. um mtodo sedutor e fotognico, que
parece gerar algum burburinho, mas se voc se afastar da teatralidade , das
receitas inovadoras e dos programas sobre estilo de vida na TV, as evidncias
sugerem que as campanhas que usam o medo talvez no faam com que as
pessoas mudem seu comportamento a longo prazo.
O que voc pode fazer? A est a chave. A mensagem mais importante a se ter
em mente em relao alimentao e sade que qualquer pessoa que expresse
algo com certeza est basicamente errada porque as evidncias de causa e efeito
nessa rea so quase sempre fracas e circunstanciais e mudar a dieta de um
indivduo pode nem ser a ao necessria.
Qual a melhor evidncia sobre os benefcios de mudar a dieta de um
indivduo? Tm sido feitos experimentos controlados e randomizados, por
exemplo, nos quais se muda a alimentao de um grande grupo de pessoas e
comparam-se os resultados de sade, mas esses testes chegaram a resultados
muito decepcionantes.
O Multiple Risk Factor Intervention Trial [Experimento de Interveno de
Fatores de Mltiplos Riscos] foi um dos maiores projetos de pesquisa mdica j
realizados, envolvendo mais de 12.866 homens que corriam riscos de eventos
cardiovasculares e que participaram do experimento por mais de sete anos. Essas
pessoas foram submetidas a uma incrvel maratona: questionrios, entrevistas
sobre a alimentao nas 24 horas, registros da alimentao nos ltimos trs dias,
visitas regulares e mais. Alm disso, houve intervenes incrivelmente
energticas para, supostamente, mudar a vida dos indivduos, mas que, por
necessidade, exigiram que os padres de alimentao de toda a famlia fossem
modificados: assim, havia sesses semanais informativas para os participantes e
suas esposas, trabalhos individuais, aconselhamentos, um programa intensivo de
educao e outras intervenes. Os resultados, para a decepo de todos, no
mostraram benefcios em relao ao grupo de controle (que no recebeu
instrues para modificar sua dieta). O Womens Health Initiative [Iniciativa de
Sade Feminina] foi outro grande experimento controlado e randomizado sobre
mudanas na alimentao e teve resultados igualmente negativos. Todos tendem
a ter.
Por que isso acontece? Os motivos so fascinantes e nos mostram a
complexidade de mudar comportamentos relativos sade. S posso discutir
alguns aqui, mas, se voc estiver genuinamente interessado em medicina
preventiva e puder lidar com a incerteza e com a ausncia de truques ,
posso recomendar que siga uma carreira nessa rea; voc no ir aparecer na
TV, mas estar promovendo o bom senso e fazendo o bem.
A coisa mais importante a observar que esses experimentos exigem que as
pessoas mudem completamente suas vidas e que o faam durante uma dcada.
Essa uma exigncia e tanto: difcil que as pessoas aceitem participar de um
experimento de sete semanas, muito menos de sete anos, e isso tem dois efeitos
interessantes. Em primeiro lugar, os participantes no iro mudar suas dietas
tanto quanto voc gostaria, mas, longe de ser uma falha, esse um exemplo
excelente do que acontece no mundo real: as pessoas, na verdade, no mudam
sua alimentao de uma hora para outra, sozinhas, por muito tempo. Uma
mudana alimentar provavelmente exigir uma mudana no estilo de vida, nos
hbitos de compra, talvez at mesmo no que as lojas vendem e no modo em que
se usa o tempo, e pode at mesmo exigir que voc compre algum equipamento
de cozinha, mude o modo como as pessoas de sua famlia se relacionam, altere
seu estilo de trabalho e assim por diante.
Em segundo lugar, as pessoas em seu grupo de controle tambm iro mudar
suas dietas: lembre-se de que elas concordaram voluntariamente em participar
de um projeto de sete anos de durao e muito invasivo, que pode exigir grandes
mudanas no estilo de vida, ento elas podem ter um interesse maior por sade
do que o resto da populao. Mais do que isso, elas esto sendo pesadas e
medidas e respondem a perguntas sobre sua alimentao em intervalos
regulares. Dieta e sade, repentinamente, esto mais presentes em sua cabea.
Elas tambm iro mudar.
Isso no significa que quero jogar no lixo o papel da dieta na sade esforo-
me muito para encontrar algo de bom nesses estudos , mas esses pontos
refletem uma das questes mais importantes: a de que no se deve comear com
frutinhas estranhas, plulas de vitaminas ou ps de enzimas mgicas; de fato, voc
no deveria nem mesmo comear mudando a dieta de uma pessoa. Mudanas
parciais na vida individual que vo contra o sentido de sua vida e de seu
ambiente so difceis de iniciar e ainda mais difceis de manter. importante
ver o indivduo e as afirmaes dramticas de todos os nutricionistas voltados
para o estilo de vida em um contexto social mais amplo.
Estudos de interveno como o North Karelia Project [Projeto da Carlia
do Norte], na Finlndia mostraram benefcios razoveis. Nesse caso, o setor
de sade pblica trabalhou junto com o estudo para obter uma mudana
completa no comportamento de toda uma comunidade, envolvendo-se nos
negcios para mudar os alimentos vendidos nas lojas, modificando estilos de vida
inteiros, empregando defensores e educadores comunitrios, melhorando o
atendimento de sade e mais, obtendo alguns benefcios se voc concordar que a
metodologia usada constitui uma inferncia causal. ( complicado criar um
grupo de controle para esse tipo de estudo e, ento, preciso tomar decises
pragmticas sobre o projeto, mas leia on-line e decida por si mesmo: eu o
chamaria de um grande e promissor estudo de caso.)
Existem boas bases para acreditar que muitas dessas questes envolvidas no
estilo de vida so, na verdade, mais bem abordadas dentro da sociedade. Uma
das mais significantes causas do estilo de vida nos ndices de morte e de doenas
, afinal de contas, a classe social. Para dar um exemplo concreto, aluguei um
apartamento em Kentish Town, em Londres, com meu modesto salrio de
mdico iniciante (no acredite no que voc l nos jornais sobre os salrios dos
mdicos). Essa uma rea onde predomina a classe trabalhadora branca e em
que a expectativa de vida dos homens adultos de 70 anos. A trs quilmetros de
distncia, em Hampstead, onde a milionria empreendedora dra. Gillian
McKeith, Ph.D., tem uma grande propriedade e onde est rodeada por outras
pessoas de classe mdia alta, a expectativa de vida masculina de quase 80 anos.
Sei disso porque tenho o Relatrio Anual de Sade Pblica de Camden aberto
sobre a mesa da minha cozinha.
O motivo para essa enorme disparidade na expectativa de vida a diferena
entre uma aposentadoria longa e rica e uma muito complicada, na verdade
no que as pessoas em Hampstead tm o cuidado de comer um punhado de
frutinhas e de castanhas-do-par todos os dias, garantindo assim que no tenham
deficincia de selnio, como aconselham os nutricionistas. Isso uma fantasia e,
em alguns aspectos, uma das caractersticas mais destrutivas do projeto dos
nutricionistas muito bem exemplificado por McKeith: essa uma distrao das
causas reais de uma sade ruim, mas tambm interrompa-me se eu estiver
indo longe demais , de certa forma, um manifesto do individualismo direitista.
Voc o que voc come, e as pessoas morrem cedo porque merecem. Elas
escolhem a morte, por meio da ignorncia e da preguia, mas voc escolhe a
vida peixe fresco e azeite de oliva , e por isso que voc saudvel. Voc
vai chegar aos 80 anos. Voc merece isso. Eles, no.
De volta ao mundo real, intervenes genunas de sade pblica para lidar
com os fatores sociais e de estilo de vida causadores de doenas so muito menos
lucrativas e muito menos espetaculares do que qualquer coisa com que uma
Gillian McKeith ou, mais importante, um editor de TV possa sonhar em se
envolver. Qual srie do horrio nobre da TV investiga os desertos alimentares
criados pelas gigantescas cadeias de supermercados, as mesmas empresas com
as quais esses famosos nutricionistas, com tanta frequncia, tm contratos
comerciais lucrativos? Quem pe na TV a questo da desigualdade social como
promotora da desigualdade de sade? Onde est o interesse humano em proibir a
promoo de alimentos ruins, em facilitar o acesso a opes mais saudveis por
meio de impostos ou em manter um sistema claro de rotulagem?
Onde est o espetculo dos ambientes propcios, que promovem o exerccio
naturalmente, ou do planejamento urbano que prioriza ciclistas, pedestres e
transportes pblicos sobre os carros? Ou a reduo da sempre crescente
desigualdade entre o salrio dos altos executivos e dos funcionrios da fbrica?
Quando voc ouviu falar sobre ideias elegantes como nibus escolares
andantes?*** Ou as histrias sobre os benefcios dessas ideias foram retiradas
da primeira pgina dos jornais pelas notcias urgentes sobre a ltima moda em
alimentao?
No espero que a dra. Gillian McKeith, nem ningum que aparea na mdia,
aborde uma nica dessas questes, e voc tambm no espera, pois, se formos
honestos, sabemos que esses programas s falam em parte sobre alimentao,
sendo muito mais sobre voy eurismo indecente e lascivo, lgrimas, nmeros e
variedades.
A dra. McKeith coloca um taxista no seu lugar

Aqui est minha histria favorita sobre a dra. McKeith, extrada do prprio livro
dela, Living Food for Health. Ela estava em um txi e o motorista, Harry,
reconheceu-a. Ele tentou estabelecer uma conversa amigvel, sugerindo que o
peixe contm mais gordura mega do que a linhaa. A dra. McKeith discordou:
As sementes de linhaa contm nveis bem mais altos de gordura saudvel
(mega-3 e mega-6), em uma forma bem equilibrada e assimilvel. Quando
Harry discordou, ela respondeu: Como assim voc discorda? Voc passou anos
realizando pesquisas clnicas, trabalhando com pacientes, dando palestras,
ensinando, estudando as gorduras mega na linhaa, obtendo dados do mundo
todo, compilando uma das maiores bibliotecas particulares de sade no planeta e
escrevendo extensamente sobre o assunto? Voc um cientista, um bioqumico,
um botnico ou passou a vida estudando alimentao e bioqumica como eu?
Qual sua autoridade cientfica? Harry respondeu que sua esposa era
ginecologista. Ela especialista em alimentao ou em bioqumica nutricional
tambm?, perguntou a dra. McKeith. Bom, no, mas ela mdica.
No sou especialista em alimentos nem bioqumico nutricional. Na verdade,
como voc sabe, no afirmo ter nenhuma especialidade: espero poder ler e
avaliar criticamente a literatura mdica acadmica algo comum a todos os
mdicos recm-formados e aplico essa habilidade simples ao que dizem os
empresrios milionrios que dirigem a compreenso que nossa sociedade tem da
cincia.
As sementes de linhaa contm grandes quantidades de fibra (alm de
compostos semelhantes ao estrgenio) e, por isso, no so muito assimilveis,
como afirma a dra. McKeith, a menos que voc as esmague, mas, nesse caso,
seu gosto ser ruim. Elas so vendidas como laxantes em doses de 15 gramas,
mas voc precisaria de muitas delas, em parte porque existe tambm um
problema com a forma da gordura mega na linhaa: ela uma forma vegetal
de cadeia curta que precisa ser convertida, em seu corpo, para as formas
animais de cadeia longa, que podem ser benficas (chamadas DHA e EPA).
Quando voc considera a converso necessria, as sementes de linhaa e o peixe
contm aproximadamente a mesma quantidade de gordura mega.
Tambm devemos lembrar que no vivemos em um laboratrio, mas no
mundo real. muito fcil comer 100 gramas de cavala se este fosse outro tipo
de livro, eu lhe daria minha receita de kedgeree**** neste momento , mas
creio que seria um pouco mais complicado comer uma colher de sopa de
sementes de linhaa. A salsinha tambm uma rica fonte de vitamina C, mas
voc no vai comer um punhado do tamanho de uma laranja. Quanto outra
afirmao da dra. McKeith, de que a gordura saudvel da linhaa bem
equilibrada, no sei se ela quer dizer espiritual ou biologicamente, mas peixes
tm um teor muito mais alto de mega-3, o que a maioria das pessoas diria ser
melhor.
E o mais importante: por que todos esto falando sobre o mega-3? Vamos
para o prximo captulo.
Notas

* No Brasil, a profisso de nutricionista regulamentada e, como tal, sujeita


fiscalizao pelos conselhos regionais de nutricionistas; apenas os graduados em
cursos universitrios podem usar o ttulo de nutricionista. No Reino Unido, a
situao legal diferente, pois no h exigncia de formao profissional. (N. do
T.)

** interessante notar que a linha de produtos alimentcios de Macfadden era


complementada por uma inveno sua bem mais incomum. O Peniscope foi
um popular dispositivo de suco projetado para aumentar o rgo sexual
masculino e que ainda usado por muitos, em uma forma discretamente
atualizada. Como esta pode ser sua nica oportunidade para conhecer os dados
existentes sobre aumento peniano, vale a pena mencionar que h, de fato,
algumas evidncias de que os dispositivos de extenso podem aumentar o
tamanho do pnis. As plulas de suplemento sexual Wild Pink [Rosa selvagem]
e Horny Goat Weed [Erva do bode excitado], de Gillian McKeith, vendidas
para manter erees, prazer orgstico, ejaculao (...) lubrificao, satisfao e
excitao, porm, no podiam afirmar ter provas de eficcia, e, em 2007,
depois de muitas reclamaes, esses produtos antiquados e desgastados foram
considerados ilegais pela Agncia Reguladora de Medicamentos e Produtos de
Sade (MHRA na sigla em ingls). Eu s mencionei esse fato porque, de modo
at charmoso, o Peniscope de Macfadden pode ter uma base de evidncias
melhor do que seus prprios produtos alimentares e as plulas sexuais de
McKeith.
*** Walking school buses. No Reino Unido, a expresso se refere organizao
de grupos de crianas que caminham at a escola acompanhadas por um adulto.
(N. do E.)
**** Um prato tradicional britnico. (N. do E.)

67Anderson, A., Snake Oil, Hustlers and Hambones: The American Medicine
Show, Jefferson, Carolina do Norte, McFarland, 2005.
68Discurso de formatura na Caltech, em 1974. Tambm em Richard Fey nman,
Surely Youre Joking, Mr. Feynman!: Adventures of a Curious Character, Nova
York, W. W. Norton, 1985.
69Site do Clay ton College of Natural Health:
<http://www.ccnh.edu/about/programs/tuition.aspx>.
8 Plula resolve problema social complexo

Medicalizao ou As plulas de leo de peixe vo transformar meu filho num


gnio?

Em 2007, o British Medical Journal publicou um experimento grande, bem


planejado, controlado e randomizado, realizado em muitos locais diferentes, por
cientistas com acesso a verbas pblicas, obtendo um resultado
surpreendentemente positivo: ele mostrava que um tratamento poderia melhorar
significantemente o comportamento antissocial das crianas.70 O tratamento era
totalmente seguro e o estudo foi acompanhado por uma anlise de
custo/benefcio muito atrativa.71
Essa histria foi relatada na primeira pgina no Daily Mail, que publica tantas
curas miraculosas (e medos ocultos e sinistros)? Ela foi veiculada nos cadernos
de sade, descrevendo a recuperao milagrosa de uma criana, ao lado de fotos
ilustrativas e de uma entrevista de uma me atraente e aliviada com quem todos
poderamos nos identificar?
No. A histria foi unanimemente ignorada pela mdia britnica, apesar de sua
preocupao com comportamentos antissociais e com curas milagrosas, por uma
razo simples: a pesquisa no era sobre uma plula. O tratamento consistia num
programa educacional barato e prtico para os pais.
Por mais de cinco anos, porm, jornais e emissoras de TV tm tentado nos
convencer, com cincia, de que as plulas de leo de peixe melhoram
comprovadamente o desempenho escolar das crianas, seu QI, seus padres de
comportamento e de ateno e outros fatores. De fato, nada poderia estar mais
longe da verdade. Vamos aprender algumas lies muito interessantes sobre a
mdia, sobre como no planejar um experimento e sobre nosso desejo coletivo
por explicaes medicalizadas e com aparncia cientfica para os problemas
cotidianos. As plulas de leo de peixe funcionam? Elas fazem com que seu filho
fique mais inteligente e se comporte melhor? A resposta simples que, no
momento, no h como saber. Apesar de tudo que j lhe disseram, nunca foi
feito um experimento com crianas comuns.
Os jornais podem fazer voc acreditar que sim. Tomei conhecimento dos
experimentos Durham quando vi, na mdia, que se estava planejando um
experimento com cpsulas de leo de peixe envolvendo cinco mil crianas.
uma prova espantosa dos valores da mdia britnica que essa pesquisa continue a
ser estou bastante preparado para sugerir , provavelmente, o experimento
clnico mais bem-relatado dos ltimos anos. Ela esteve nas emissoras Channel 4 e
ITV e em todos os jornais nacionais, at repetidamente. Resultados
impressionantes foram previstos com confiana.
Meus alarmes soaram por dois motivos. Primeiramente, eu conhecia os
resultados dos experimentos semelhantes anteriores vou descrev-los no
momento necessrio , e eles no eram muito empolgantes. Porm, mais do
que isso, como regra bsica, eu diria que a histria ser interessante sempre que
algum lhe disser que seu experimento ser positivo antes mesmo de come-lo.
Aqui est o que eles planejavam fazer em seu experimento: recrutar cinco
mil crianas que seriam submetidas ao General Certificate of Secondary
Education (GCSE) naquele ano,* dar a todas elas seis cpsulas de leo de peixe
por dia e, depois, comparar o resultado dos seus exames com a estimativa da
cmara municipal para os resultados sem o uso das cpsulas. No havia grupo de
controle para comparao (como o banho de Aqua Detox em que no eram
colocados os ps, a vela de ouvido em uma mesa ou um grupo de crianas
tomando cpsulas sem leo de peixe). Nada.
Agora, provvel que voc j no precise que eu lhe diga que esse um
modo irracional e, acima de tudo, um desperdcio para fazer um estudo
sobre uma plula que supostamente melhora o desempenho escolar, gastando um
milho de libras em cpsulas doadas generosamente e mantendo cinco mil
crianas sua disposio. Mas deixem eu me divertir um pouco e permitam que
eu esclarea seus palpites, porque, se cobrirmos as questes tericas primeiro e
adequadamente, os pesquisadores de Durham parecero ainda mais absurdos.

Por que ter um grupo placebo

Se voc dividir igualmente um grupo de crianas, dando cpsulas de placebo


para um grupo e cpsulas verdadeiras para o outro grupo, voc poder comparar
os resultados e saber se os ingredientes da plula fizeram diferena no
desempenho delas ou se os resultados se devem s ao fato de tomar uma plula e
de participar em um estudo. Por que isso importante? Porque voc tem de
lembrar que qualquer coisa melhorar o desempenho das crianas se elas
souberem que esto participando de um experimento com esse objetivo.
Em primeiro lugar, as habilidades das crianas aumentam constantemente
com o passar do tempo: elas crescem e ficam melhores no que fazem. Voc
pode pensar que esperto, sentado a, sem fraldas, lendo este livro, mas as coisas
nem sempre foram assim, como sua me pode lhe dizer.
Em segundo lugar, as crianas e seus pais sabem que esto recebendo
essas plulas para que seu desempenho melhore e, assim, esto sujeitas ao efeito
placebo. J falei muito sobre isso, porque creio que a real histria cientfica das
conexes entre corpo e mente infinitamente mais interessante do que qualquer
coisa inventada pela comunidade das curas milagrosas, mas aqui est o suficiente
para lembr-lo de que o efeito placebo algo muito poderoso: consciente ou
inconscientemente, as crianas esperam melhorar, assim como seus pais e seus
professores. As crianas so extremamente sensveis s expectativas que temos
em relao a elas, e quem duvidar disso deve ser proibido de ter filhos.
Em terceiro lugar, as crianas melhoraro apenas por estarem em um grupo
especial, que est sendo estudado, observado e assistido de perto, pois parece que
o simples fato de estar em um experimento melhora seu desempenho ou acelera
sua recuperao aps uma doena. Esse fenmeno chamado efeito
Hawthorne no por causa de seu descobridor, mas por causa da fbrica em
que ele foi observado pela primeira vez. Em 1923, Thomas Edison (o mesmo da
lmpada) era presidente do Committee on the Relation of Quality and Quantity
of Illumination to Efficiency in the Industries [Comit sobre a Relao entre
Qualidade e Quantidade de Iluminao e Eficincia nas Indstrias]. Diversos
relatos, de vrias empresas, haviam sugerido que uma iluminao melhor
poderia aumentar a produtividade, ento um pesquisador chamado Deming e sua
equipe testaram a teoria na fbrica Hawthorne, da Western Electric, em Cicero,
Illinois.
Contarei a verso romanceada e banalizada das descobertas, numa rara
concesso entre pedantismo e simplicidade. Os pesquisadores descobriram que o
desempenho melhorava quando aumentavam os nveis de iluminao. Mas o
desempenho tambm melhorou quando reduziram os nveis de luz. Na verdade,
eles concluram que, independentemente do que fizessem, a produtividade
aumentava. Esse achado foi muito importante: quando voc diz aos trabalhadores
que eles so parte de um estudo para saber o que poderia aumentar a
produtividade, eles aumentam a produtividade... faa o que fizer. Esse um tipo
de efeito placebo, uma vez que o placebo no tem a ver com os mecanismos de
uma plula de acar, mas com o significado cultural de uma interveno, que
inclui, entre outras coisas, expectativas suas e das pessoas que cuidam de voc e
o estudam.
Alm de todas essas coisas, ainda temos de mencionar os resultados do GCSE
cujo resultado estava sendo medido naquele experimento em seu
contexto correto. Durham tinha um histrico muito ruim no exame, portanto seu
governo estava se esforando de todas as formas possveis para melhorar o
desempenho escolar, com todo o tipo de iniciativas, esforos e verbas extras
aplicados ao mesmo tempo que o experimento com leo de peixe.
Devemos lembrar tambm a bizarra tradio inglesa por meio da qual os
resultados do GCSE ficam melhores a cada ano; mas quem ousar sugerir que os
exames esto mais fceis ser criticado por menosprezar o desempenho dos
bem-sucedidos candidatos. Na verdade, considerando-se um prazo maior, essa
facilitao bvia: existem exames de nvel O** aplicados 40 anos atrs que so
mais difceis do que as provas atuais de nvel A*** e, na matemtica, existem
exames universitrios finais mais fceis do que os antigos exames de nvel A.
Recapitulando: os resultados do GCSE iro melhorar, de qualquer modo;
Durham tentar desesperadamente melhorar seus resultados por outros mtodos,
de qualquer modo; e os alunos que tomarem plulas vo melhorar seus resultados,
de qualquer modo; tudo por causa do efeito placebo e do efeito Hawthorne.
Isso tudo poderia ser evitado dividindo-se o grupo na metade e dando plulas
placebo a um grupo, separando o que um efeito especfico das plulas de leo
de peixe e o que o efeito geral de todas as coisas que descrevi. Isso forneceria
informaes muito teis.
Pode ser aceitvel, em alguma circunstncia, fazer o experimento realizado
em Durham? Sim. Voc pode fazer algo chamado experimento aberto, sem
um grupo de controle por placebo, o que um tipo de pesquisa aceito. De fato,
existe uma importante lio sobre cincia aqui: voc pode fazer um experimento
menos rigoroso, por motivos prticos, desde que esclarea o que est fazendo ao
apresentar seu estudo, de modo que as outras pessoas possam saber como
interpretar os seus achados.
Mas existe uma advertncia importante. Se voc fizer esse tipo de estudo de
concesso com a esperana de obter a imagem mais precisa possvel dos
benefcios do tratamento, faa-o o mais cuidadosamente possvel e tenha plena
conscincia de que seus resultados podem ser distorcidos pelas expectativas, pelo
efeito placebo, pelo efeito Hawthorne e assim por diante. Voc pode recrutar os
estudantes de modo calmo e cauteloso, informando-os, de maneira casual, que
est fazendo um estudo pequeno e informal sobre algumas plulas, sem dizer a
eles o que espera descobrir, dando-lhe as plulas sem ostentao, e, no final,
medir calmamente os resultados.
Em Durham, fizeram o contrrio. Havia equipes de TV, microfones e
iluminadores nas salas de aula. Os alunos foram entrevistados por programas de
rdio e da TV e por jornais; o mesmo ocorreu com seus pais, com seus
professores, com Madeleine Portwood, a psicloga educacional que estava
realizando o experimento, e com Dave Ford, supervisor de educao do condado,
que falou, de modo bizarro, sobre a confiana que tinham de que os resultados
seriam positivos. Na minha opinio, eles fizeram literalmente tudo que lhes
garantiria um falso resultado positivo e arruinaram qualquer chance de que seu
estudo trouxesse informaes novas, teis e significativas. Com que frequncia
isso acontece? No mundo da nutrio, infelizmente, esse parece ser o padro dos
protocolos de pesquisa.
Devemos lembrar tambm que o experimento com leo de peixe estava
medindo resultados altamente mutveis. O desempenho escolar em um teste e o
comportamento (a palavra com maior variedade semntica que j vi) so
conceitos amplos, variveis e amorfos. Mais do que a maioria dos resultados, eles
mudam de um momento para o outro, devido a circunstncias, estados de esprito
e expectativas. O comportamento no como o nvel de hemoglobina no sangue
nem mesmo como a altura ou a inteligncia.
A cmara municipal de Durham e a empresa fabricante das plulas, Equazen,
tiveram tanto xito publicitrio por um entusiasmo incontido por um resultado
positivo ou por simples insensatez (realmente no sei dizer) que efetivamente
sabotaram seu experimento. Antes que a primeira cpsula de leo de peixe
fosse engolida por um estudante, o suplemento Ey e Q e o experimento haviam
sido amplamente divulgados nos jornais locais e em muitos outros veculos como
Guardian, Observer, Daily Mail, The Times, Channel 4, BBC, ITV, Daily Express,
Daily Mirror, Sun, GMTV e Womans Own. Ningum pode dizer que os alunos
no foram bem informados.****
Voc no um psiclogo educacional. Voc no o supervisor de educao de
uma cidade. Voc no um mdico responsvel por um mercado de venda de
plulas que vale muitos milhes de libras e que realiza numerosos
experimentos. Mas estou certo de que voc entendeu claramente todas essas
crticas e preocupaes, porque isso no fsica nuclear.

Durham se defende

Sendo uma pessoa muito inocente e de mente aberta, procurei os responsveis


pelo experimento e informei-os de que tinham feito exatamente as coisas que
garantiriam que o experimento tivesse resultados inteis. Isso algo que qualquer
pessoa do contexto acadmico teria feito e, afinal de contas, tratava-se de um
experimento. A resposta foi simples. Fomos muito claros, disse Dave Ford,
supervisor de educao em Durham e responsvel pelo projeto de fornecer as
cpsulas e medir os resultados. Isto no um experimento.
A resposta pareceu um pouco fraca. Eu ligo para sugerir que h falhas graves
no projeto de pesquisa deles e, de repente, tudo est bem porque isso no
realmente um experimento? Houve outros motivos para pensar que essa foi
uma defesa muito pouco plausvel. A Press Association usou a palavra
experimento. O Daily Mail chamou a interveno de experimento. O Channel 4,
a ITV e todos os rgos que cobriram a interveno a apresentaram, muito
claramente, como uma pesquisa (voc pode acessar os clipes em
badscience.net). Ainda mais importante, o prprio comunicado de imprensa
emitido pela cmara municipal de Durham usou vrias vezes as palavras
estudo e experimento.***** Eles deram algo aos alunos e mediram os
resultados. Sua prpria descrio para essa atividade era experimento. Agora,
eles esto dizendo que no era um experimento.
Ento, contatei a Equazen, que ainda est sendo elogiada pela imprensa por seu
envolvimento nesse experimento que quase garantiu devido s falhas
metodolgicas que mencionei que seus resultados positivos fossem falsos.
Adam Kelliher, CEO da Equazen, esclareceu-me um pouco mais: isso foi uma
iniciativa. No foi um experimento nem um estudo e, assim, eu no
poderia critic-lo como se fosse. No entanto, foi difcil ignorar o fato de que o
comunicado de imprensa da Equazen falou em fornecer uma cpsula e em
medir os resultados e de que a palavra que a prpria empresa usou para
descrever essa atividade foi experimento.
A dra. Madeleine Portwood, psicloga educacional snior que coordenava o
estudo, chamou-o de experimento (somente no Daily Mail, ela fez isso duas
vezes). Todos os textos publicados descrevem a atividade como pesquisa. Eles
estavam ministrando X e medindo a mudana Y. Eles chamaram o
processo de experimento e foi um experimento, embora tenha sido um
experimento idiota. Dizer simplesmente ah, mas isso no foi um experimento
no me pareceu uma defesa adequada nem muito adulta. Eles pareceram pensar
que um experimento no era necessrio, uma vez que Dave Ford explicou que as
evidncias j mostravam que os leos de peixe so benficos. Vejamos.

As evidncias sobre o leo de peixe

Os leos mega-3 so cidos graxos essenciais. Eles so chamados


essenciais porque no so produzidos pelo corpo (ao contrrio da glicose ou da
vitamina D, por exemplo) e, por isso, preciso ingeri-los. Isso ocorre com muitas
coisas vitaminas, por exemplo , e uma das muitas razes, sem esquecer o
prazer, pelas quais uma boa ideia ter uma alimentao variada.
Eles so encontrados nos leos de peixe e, sob uma forma levemente
diferente, nos leos de prmula e de linhaa e em outras fontes. Se examinar os
fluxogramas em um livro de bioqumica, voc ver que a lista de funes dessas
molculas no corpo bastante longa: elas esto envolvidas na construo de
membranas e de algumas molculas envolvidas na comunicao entre as clulas
durante uma inflamao, por exemplo. Por esse motivo, algumas pessoas acham
que pode ser til consumi-las em grandes quantidades.
Estou disposto a aceitar a ideia, mas h boas razes para ser ctico, uma vez
que existe muita histria por trs disso. No passado, dcadas antes dos
experimentos em Durham, houve, no campo de pesquisa de cidos graxos
essenciais, muitas fraudes, segredos, julgamentos, achados negativos ocultados,
inmeros relatos mentirosos na mdia e alguns exemplos surpreendentes de
pessoas que usaram esses veculos para apresentar suas descobertas diretamente
ao pblico, a fim de escapar regulamentao e aos rgos de fiscalizao.
Voltaremos a isso depois.
Houve, at o momento conte-os , seis experimentos com leo de peixe
em crianas. Nenhum foi feito com crianas comuns, mas com categorias
especiais com algum tipo de diagnstico dislexia, transtorno de dficit de
ateno e assim por diante. Trs experimentos tiveram concluses positivas em
algumas das coisas que mediram (mas, lembre-se, algumas das 100 coisas que
voc medir em um estudo vo melhorar por pura sorte, como veremos depois) e
trs experimentos tiveram resultados negativos. Um deles, surpreendentemente,
revelou que o grupo de controle por meio de placebo teve melhores resultados,
em algumas medidas, do que o grupo que consumiu leo de peixe. Todos eles
esto resumidos em badscience.net.
No entanto, Adam Kelliher, CEO da Equazen, afirmou que todas as nossas
pesquisas, tanto publicadas quanto no publicadas, demonstram que a frmula
Ey e Q pode realmente melhorar o desempenho na sala de aula. Todas as
pesquisas.
Para levar a srio uma afirmao dessas preciso ler as pesquisas. Nem por
um nanossegundo pretendo acusar algum de fraude. De qualquer modo, se essa
for uma suspeita, ler a pesquisa no ajudar, porque, se as pessoas falsificaram
os resultados com algum entusiasmo, ser preciso um perito em estatstica e
muito tempo e informaes para prov-lo. Mas precisamos ler a pesquisa
publicada a fim de estabelecer se as concluses extradas pelos responsveis so
vlidas ou se existem problemas metodolgicos que transformem sua
interpretao em fantasia, incompetncia ou simplesmente numa deciso com a
qual voc no concorda.
Paul Broca, por exemplo, um famoso craniologista francs do sculo XIX
cujo nome foi dado rea de Broca, parte do lobo frontal envolvida com a fala
e atingida em muitos casos de AVC , costumava medir crebros e ficava
perturbado pelo fato de crebros alemes serem cerca de 100 gramas mais
pesados do que crebros franceses. Assim, ele decidiu que outros fatores, como o
peso corporal, deveriam ser levados em conta ao medir o tamanho do crebro; a
hiptese explicou por que os crebros alemes eram maiores e ele ficou
satisfeito. Porm, ele no fez esses ajustes em seu famoso trabalho em relao
ao motivo por que os homens tm crebros maiores do que as mulheres. Seja por
acidente ou propositalmente, essa uma falha.
Cesare Lombroso, pioneiro da criminologia biolgica no sculo XIX, fez
correes igualmente incoerentes em sua pesquisa, citando a insensibilidade
dor entre os criminosos e as raas inferiores como um sinal de sua natureza
primitiva, mas identificando a mesma caracterstica como evidncia de coragem
e bravura nos europeus. O diabo mora nos detalhes e por isso que os cientistas
relatam seus mtodos e resultados completos em artigos acadmicos, no nos
jornais nem nos programas de TV, e por isso que pesquisas experimentais no
podem ser relatadas apenas na mdia dominante.
Voc pode achar, depois das bobagens do experimento, que devemos ser
cautelosos quanto avaliao de Durham e da Equazen sobre seu prprio
trabalho, mas, exatamente do mesmo modo, eu suspeitaria das afirmaes de
muitos acadmicos srios (eles acolheriam as suspeitas e eu poderia ler as
evidncias das pesquisas em que eles trabalham). Perguntei a Equazen sobre seus
20 estudos com resultados positivos e disseram-me que eu teria de assinar um
acordo de confidencialidade para ter acesso a eles. Ou seja, um acordo de
confidencialidade para acessar as evidncias de uma pesquisa que, h alguns
anos, fez afirmaes amplamente divulgadas pela mdia e pelos funcionrios da
cmara municipal de Durham, sobre uma rea muito controversa da nutrio e
do comportamento, de grande interesse para o pblico, e utilizando desculpe-
me se eu estiver sendo sentimental neste ponto nossos estudantes. Eu recusei a
oferta.******
Enquanto isso, em todos os jornais e na TV, por onde quer que se olhasse,
desde pelo menos 2002, havia notcias de experimentos positivos sobre o leo de
peixe em Durham, usando produtos Equazen. Parece ter havido seis desses
experimentos, em vrios locais, realizados pelos funcionrios da cmara
municipal de Durham com os alunos das escolas pblicas de Durham, mas,
mesmo assim, no havia sinal de nada disso na literatura cientfica (alm de um
estudo realizado por um pesquisador de Oxford, com crianas que tinham
transtornos no desenvolvimento da coordenao).72 Houve comunicados
imprensa extremamente entusiasmados em que a cmara municipal de Durham
falava sobre resultados positivos, claro. Houve entrevistas de Madeleine
Portwood imprensa, nas quais ela falava, com animao, sobre os resultados
positivos (e tambm sobre como o leo de peixe estava melhorando a pele dos
alunos e atenuando outros problemas). Mas no houve estudos publicados.
Contatei Durham. Eles me colocaram em contato com Madeleine Portwood, a
mente cientfica por trs dessa enorme e longa operao. Ela aparece com
regularidade na TV, falando sobre leos de peixe e usando termos tcnicos como
lmbico, inapropriados para um pblico leigo. Parece complicado, dizem os
apresentadores de TV, mas a cincia diz.... Portwood, evidentemente, fica
muito entusiasmada ao falar com pais e com jornalistas, mas no retornou meus
telefonemas. O setor de imprensa demorou uma semana para responder meus e-
mails. Pedi detalhes sobre estudos anteriores ou atuais. As respostas pareceram
incoerentes com a cobertura da mdia. Parecia estar faltando pelo menos um
experimento. Pedi detalhes metodolgicos dos estudos que estavam fazendo e os
resultados dos estudos concludos. Eles responderam que a informao s estaria
disponvel quando publicassem os estudos.
Equazen e a cmara municipal de Durham haviam treinado, atrado e
cultivado um grande nmero de jornalistas no decorrer dos anos, dando-lhes
tempo e energia, e, tanto quanto posso perceber, s existe uma diferena entre
mim e esses reprteres: a partir do que escreveram, percebe-se claramente que
conhecem muito pouco sobre o planejamento de experimentos enquanto eu,
bem, conheo bastante (e voc tambm).
Enquanto os estudos no eram publicados, diziam-me para consultar o site
durhamtrials.org, como se ele tivesse algum dado til. Evidentemente, ele havia
enganado muitos jornalistas e pais, com links para muitas reportagens e com
referncias Equazen. Porm, como fonte de informao sobre os
experimentos, esse site um exemplo perfeito de por que se deve publicar um
experimento antes de fazer qualquer afirmao bombstica sobre os resultados.
difcil dizer o que existe nele. Na ltima vez que olhei, havia alguns dados
emprestados de um experimento legtimo feito por alguns pesquisadores de
Oxford e publicado em outro lugar (que coincidentemente fora realizado em
Durham). Fora isso, no havia sinais dos experimentos controlados com placebo
que continuavam a aparecer nos noticirios. Havia muitos grficos de aparncia
complicada, mas pareciam acompanhar os experimentos especiais feitos na
cidade, sem nenhum grupo de controle com placebo. Eles parecem descrever
melhoras, numa configurao cientfica, mas no existem estatsticas que digam
se as mudanas foram significantes.
quase impossvel expressar quantos dados faltam nesse site e como isso o
inutiliza. Como exemplo, existe um experimento cujos resultados foram
relatados em um grfico, mas em lugar algum do site, tanto quanto eu possa ver,
mencionam-se quantos alunos participaram do estudo. difcil pensar em uma
informao mais bsica do que essa. Porm, voc pode encontrar muitos
depoimentos que no pareceriam estranhos em um site de terapeutas alternativos
vendendo curas milagrosas. Um aluno diz: Agora, no me interesso tanto pela
TV. Gosto mesmo de ler livros. A biblioteca o melhor lugar em todo o mundo.
Eu adoro.
Sinto que o pblico merece saber o que foi feito nesses experimentos. Esse foi,
provavelmente, o experimento clnico mais amplamente relatado dos ltimos
anos, alvo de grande interesse pblico e aplicado em alunos por funcionrios
pblicos. Assim, com base no Freedom of Information Act [Lei de Liberdade de
Informao] solicitei a divulgao das informaes fundamentais de um
experimento: o que foi feito, quem eram os alunos, quais medidas foram
tomadas e assim por diante. Tudo, na verdade, pedido pelas padronizadas e
completas diretrizes CONSORT, que descrevem como deve ser feita a redao
de resultados de experimentos. A cmara municipal de Durham recusou-se,
alegando altos custos.
Assim, pedi aos leitores da coluna que solicitassem informaes isoladas, de
modo que ningum pedisse nada muito caro. Fomos acusados de estar realizando
uma campanha opressiva de assdio. O lder da cmara municipal de
Durham reclamou ao Guardian. Finalmente, disseram-me que minhas perguntas
poderiam ser respondidas se eu viajasse 450 quilmetros para o norte, at
Durham. Diversos leitores apresentaram apelaes e disseram-lhes que muitas
das informaes recusadas nem mesmo existiam.
Por fim, em fevereiro de 2008, depois de uma queda decepcionante na taxa de
melhora dos resultados do GCSE, a cmara municipal anunciou que eles nunca
tiveram qualquer inteno de medir o desempenho no exame. A declarao
surpreendeu at a mim. Para ser escrupulosamente preciso, o que eles disseram,
em resposta a uma pergunta escrita por um indignado diretor de escola
aposentado, foi: Como dissemos anteriormente, nunca foi nossa inteno, nem a
cmara municipal nunca sugeriu, que essa iniciativa fosse usada para chegar a
concluses a respeito da eficcia ou no do uso de leo de peixe para melhorar
os resultados de exames.
Dizer que isso contradiz as afirmaes anteriores pouco. Em um artigo
publicado no Daily Mail, em 5 de setembro de 2006, com a chamada Iniciado
estudo com leo de peixe para melhorar as notas do GCSE, Dave Ford, o
supervisor de educao, disse: Poderemos monitorar o progresso dos alunos e
medir se seu desempenho foi melhor do que as notas previstas. A dra.
Madeleine Portwood, psicloga educacional que coordenava o experimento,
disse: Experimentos anteriores demonstraram resultados admirveis e estou
confiante de que veremos benefcios marcantes.
O prprio comunicado imprensa emitido pela cmara municipal de Durham
no incio do experimento dizia: Os coordenadores de educao de Durham
daro incio hoje a uma iniciativa de volta s aulas nica que, segundo acreditam,
pode resultar em nveis recorde de aprovao no GCSE no prximo vero. O
comunicado relatou que os alunos estavam recebendo plulas para checar se os
benefcios comprovados em experimentos anteriores com crianas jovens
podem melhorar tambm o desempenho em exames. O supervisor de
educao estava convencido de que essas plulas poderiam ter um efeito
direto sobre os resultados do GCSE... O experimento, que abarca todo o condado,
ir continuar at que os alunos concluam seus exames GCSE, em junho prximo,
e o primeiro teste da efetividade do suplemento ser realizado quando eles
fizerem os exames simulados, em dezembro. Podemos monitorar o progresso
dos alunos e medir se seu desempenho foi melhor do que as notas previstas,
disse Dave Ford no comunicado sobre o experimento, que, como nos dizem
agora, no era um experimento e nunca teve a inteno de coletar dados sobre
resultados de exames. Foi com alguma surpresa que notei que eles mudaram o
comunicado original no site e retiraram a palavra experimento.
Por que tudo isso importante? Bom, em primeiro lugar, como eu disse, esse
foi o experimento mais amplamente relatado naquele ano, de forma que ter sido
um exerccio to bobo algo que apenas pode minar o entendimento do pblico
sobre a prpria natureza das evidncias e da pesquisa. Quando as pessoas
percebem que h falhas graves no projeto de um experimento, sua f em
pesquisas minada e, junto com ela, a disposio em participar de pesquisas,
sendo que recrutar participantes para experimentos j no fcil nem na melhor
das situaes.
Existem tambm algumas questes ticas muito importantes. As pessoas
concordam em oferecer seu corpo e o corpo de seus filhos em
experimentos pela compreenso de que os resultados sero usados para
aumentar o conhecimento mdico e cientfico. Elas esperam que a pesquisa em
que participam seja bem realizada, tenha um propsito informativo e publique os
resultados em sua totalidade, para que todos leiam.
Li os folhetos informativos dados aos pais no projeto Durham, que claramente
promoviam o exerccio como um projeto de pesquisa cientfica. A palavra
estudo foi usada 17 vezes em um desses folhetos, embora existisse pouca
possibilidade de que esse estudo (ou experimento ou iniciativa) pudesse
produzir algum dado til, pelas razes que j vimos, e, de qualquer modo, foi
anunciado que o efeito das plulas de leo de peixe sobre os resultados do GCSE
no ser publicado.
Por esses motivos, acho que esse experimento no foi tico.******* Voc ter
sua prpria opinio, mas muito difcil imaginar uma justificativa para no
revelar os resultados do experimento, se ele est concludo. Educadores,
pesquisadores acadmicos, professores, pais e pblico deveriam ter permisso
para rever os mtodos e os resultados e extrair suas prprias concluses sobre seu
significado, por mais falho que o projeto possa ter sido. De fato, exatamente a
mesma situao se aplica aos dados sobre a eficcia de antidepressivos, que no
so revelados pelas empresas farmacuticas, em mais um exemplo das
similaridades entre essas indstrias produtoras de plulas, apesar dos esforos da
indstria de suplementos alimentares para se apresentar como alternativa.

O poder est na plula?

Devo esclarecer e tenho todo o direito de faz-lo que no estou muito


interessado em saber se as cpsulas de leo de peixe aumentam o QI de
estudantes e digo isso por diversos motivos. Primeiramente, no sou um jornalista
que escreve sobre consumo, nem um guru que prope um estilo de vida, e,
apesar das recompensas financeiras infinitamente superiores, estou
completamente fora do negcio de dar conselhos de sade aos leitores (para
ser sincero, eu preferiria permitir que aranhas pusessem ovos na minha pele).
Mas, se voc pensar sobre isso, qualquer benefcio do leo de peixe sobre o
desempenho escolar provavelmente no seria to dramtico. No temos uma
epidemia de vegetarianos estritos, por exemplo, e os seres humanos tm se
mostrado muito versteis em suas dietas, do Alasca ao deserto do Sinai.
Porm, mais do que qualquer coisa, e correndo o risco de parecer o homem
mais tedioso que voc conhece, digo mais uma vez: eu no procuraria em
molculas nem em plulas a soluo para esse tipo de problemas. No posso
deixar de notar que as cpsulas que o condado de Durham est promovendo
custam 80 centavos por criana por dia enquanto sua cmara municipal gasta,
em merenda escolar, apenas 65 centavos de libra por criana por dia. Ento,
seria possvel comear por aqui. Ou se poderia coibir a publicidade de junk food
voltada para crianas, como o governo fez recentemente. Voc poderia analisar
questes como a educao e a conscincia alimentar, como Jamie Oliver fez
muito h pouco tempo, sem recorrer a pseudocincias astutas nem a plulas
milagrosas.
Voc poderia at deixar de lado a obsesso por alimentao s um pouco
e examinar a criao de filhos, o recrutamento e a permanncia de professores,
a excluso social, o tamanho das classes, a desigualdade social e o aumento da
diferena de renda. Ou considerar programas de educao para os pais, como
dissemos no incio. Mas a mdia no quer histrias como essas. Plula resolve
problema social complexo parece muito mais digno do noticirio do que um
entediante programa de educao para pais.
Isso se deve, parcialmente, ao que os jornalistas pensam em relao ao valor
da notcia, mas tambm uma questo de como as histrias so divulgadas. No
conheo Hutchings et al., os autores do estudo sobre prticas de criao de filhos
que deu incio a este captulo e estou preparado para ouvir que eles ficam na
Soho House at duas horas da madrugada, todas as noites, paparicando jornalistas
da TV e do rdio com champanhe e petiscos , mas, na verdade, suspeito que
so pesquisadores tranquilos e discretos. Empresas privadas, por sua vez, tm o
poder de fogo dos mais caros profissionais de relaes pblicas, uma nica coisa
a promover, tempo para alimentar relacionamentos com jornalistas interessados
e uma compreenso astuta dos desejos do pblico e da mdia, de nossas
esperanas coletivas e de nossos sonhos de consumo.
A histria do leo de peixe no , de forma alguma, nica: repetidamente, na
tentativa de comercializar plulas, as pessoas vendem um contexto explicativo
mais amplo e, como notou George Orwell, a verdadeira genialidade da
publicidade vender a soluo e o problema. As empresas farmacuticas tm
trabalhado muito em seus anncios para o consumidor direto e em seu lobby
para vender a hiptese da serotonina contra a depresso, mesmo que as
evidncias cientficas para essa teoria sejam mais tnues a cada ano. Por sua
vez, a indstria de suplementos alimentares promove, para seu prprio mercado,
deficincias alimentares como causa para o desnimo (no tenho uma cura
milagrosa a oferecer e, repetindo-me, creio que as causas sociais desses
problemas so possivelmente mais interessantes e ainda mais passveis de
interveno).
Essas histrias de leo de peixe so um exemplo clssico de um fenmeno
mais amplamente descrito como medicalizao; ou seja, a expanso da
interveno biomdica em domnios em que ela pode no ser til nem
necessria. No passado, essa prtica era algo que os mdicos infligiam a um
mundo passivo e inocente, uma expanso do imprio mdico, mas, na realidade,
parece que essas histrias biomdicas reducionistas podem atrair a todos ns,
uma vez que problemas complexos muitas vezes tm causas desanimadoramente
complexas e as solues podem ser caras e insatisfatrias.
Em sua forma mais agressiva, esse processo tem sido caracterizado como
comercializao de doenas.73 Isso pode ser visto em todo o mundo das curas
picaretas e ter conscincia disso como tirar uma venda dos olhos , mas,
para as grandes empresas farmacuticas, a histria a seguinte: todos os frutos
facilmente acessveis por pesquisas mdicas j foram colhidos e novas entidades
moleculares so cada vez mais raras. Na dcada de 1990, eles registravam 50
dessas molculas por ano, mas agora registram apenas 20, sendo muitas apenas
cpias. Eles esto com problemas.
Como no podem encontrar novos tratamentos para as doenas que j temos,
as empresas de plulas inventam novas doenas para os tratamentos que eles j
tm. As principais invenes recentes incluem transtorno de ansiedade social
(um novo uso para as drogas ISRS********), disfuno sexual feminina (um
novo uso para o Viagra), sndrome da alimentao noturna (ISRS, mais uma vez)
e assim por diante; esses so problemas, em um sentido real, mas no
necessariamente resolvidos por plulas nem adequadamente diagnosticados em
termos biomdicos reducionistas. Na verdade, tratar inteligncia, perda de libido,
timidez e fadiga como problemas curveis por plulas mdicas pode ser
considerado grosseiro, explorador e francamente incapacitante.
Esses rudes mecanismos biomdicos, ainda que possam destacar os benefcios
do efeito placebo provocados pelas plulas, so tambm sedutores, exatamente
pelo modo como so apresentados. Na cobertura da imprensa ao redor da
alterao de imagem do Viagra, podendo ser usado como tratamento para as
mulheres no incio da menopausa contra a recm-inventada disfuno sexual
feminina, por exemplo, no eram apenas os comprimidos que estavam sendo
vendidos, era a explicao.
As revistas contam histrias sobre casais com problemas de relacionamento
no compreendidos pelo clnico geral (porque esse o primeiro pargrafo de
qualquer histria mdica que aparece na mdia). Depois, os casais consultaram
um especialista, e ele tambm no os ajudou. Mas, ento, eles foram a uma
clnica particular. Fizeram exames de sangue, perfis hormonais, estudos
esotricos de mapeamento do fluxo sanguneo no clitris e compreenderam: a
soluo estava em uma plula, mas essa s metade da histria. Era um
problema mecnico. Raramente mencionam-se outros fatores que a mulher
estava cansada pelo excesso de trabalho ou que o homem estava exausto por ser
pai de um beb e que tinha dificuldade em aceitar o fato de que sua esposa era
agora a me de seus filhos, e no mais a garota com quem namorou no cho do
dormitrio estudantil ao som de Dont You Want Me Baby ?, da banda Human
League, em 1983 porque no queremos falar sobre essas questes e porque
no queremos falar sobre desigualdade social, desintegrao das comunidades
locais, ruptura da famlia, impacto da incerteza de emprego, mudana de
expectativas e de ideias de individualismo ou qualquer outro fator complexo e
difcil que possa atuar sobre o aparente aumento de comportamentos antissociais
nas escolas.
Porm, acima de tudo, devemos reconhecer a genialidade desse grande
projeto de leo de peixe e de todos os outros nutricionistas que colocaram suas
plulas na mdia e nas escolas porque, mais do que qualquer coisa, eles venderam
s crianas, na poca em que so mais impressionveis, uma mensagem forte:
que preciso tomar plulas para ter uma vida normal, que uma alimentao e
um estilo de vida saudveis no bastam e que uma plula pode compensar falhas
em outros lugares. Eles passaram essa mensagem diretamente s escolas, s
famlias e aos pais preocupados e querem que todas as crianas entendam que
preciso tomar cpsulas grandes, caras e coloridas, seis delas, trs vezes por dia,
para melhorar caractersticas vitais, mas intangveis, como concentrao,
comportamento e inteligncia.
Esse o maior benefcio das indstrias de plulas, sejam quais forem. Prefiro
as plulas de leo de peixe ritalina, mas elas esto sendo vendidas a todas as
crianas do pas e, sem dvida, venceram. Amigos me disseram que, em
algumas escolas, considerado quase negligncia no comprar essas cpsulas
para as crianas. E o impacto sobre essa gerao de alunos, criados ingerindo
plulas, que dar frutos para essas indstrias muito depois que as cpsulas de leo
de peixe forem esquecidas.

Acalme-se: o complexo industrial farmacutico

Gerar cobertura na imprensa como meio para divulgar um produto comercial


um caminho bem batido (e percorrido tambm pelas incontveis histrias do tipo
cientistas encontram equao para... que veremos em um captulo posterior).
As empresas de relaes pblicas at calculam algo chamado advertising
equivalents [equivalentes de publicidade] para a exposio que a marca
consegue gratuitamente, e, em um perodo em que mais notcias so geradas por
menos jornalistas, inevitvel que esses atalhos sejam bem-recebidos pelos
reprteres. Notcias e anncios informativos sobre um produto tambm so mais
bem-vistos pelo pblico do que um comercial pago e tm maior probabilidade de
serem lidos ou assistidos.
Porm, existe outro benefcio, mais sutil, em uma cobertura editorial para um
produto pseudomdico: as afirmaes que podem ser feitas em publicidade e na
embalagem de suplementos alimentares e de produtos mdicos limtrofes so
estritamente regulamentadas, mas essas regulamentaes no existem em
relao ao que dito pelos jornalistas.
Essa inteligente diviso do trabalho uma das caractersticas mais
interessantes da indstria de terapias alternativas. Pense um pouco sobre todas as
coisas que voc acredita que sejam verdadeiras ou, ao menos, que ouviu serem
afirmadas regularmente a respeito de diferentes suplementos: glucosamina pode
tratar a artrite; antioxidantes previnem cncer e doenas cardacas; mega-3
aumenta a inteligncia. Essas afirmaes agora so comuns e esto entranhadas
em nossa cultura, mas raramente, ou nunca, voc as ver explicitamente escritas
em embalagens ou em materiais publicitrios.
Ao nos darmos conta disso, as sees coloridas dos jornais passam a ser uma
leitura mais interessante: o colunista de terapia alternativa far uma afirmao
dramtica e cientificamente indefensvel em relao glucosamina, dizendo
que ela ir melhorar a dor que um leitor que lhe escreveu sente nas articulaes;
a indstria de plulas far um anncio de pgina inteira para a glucosamina,
afirmando apenas a dose recomendada e talvez algo neutro, no nvel da biologia
bsica, em vez de falar sobre a eficcia clnica: A glucosamina uma
substncia qumica formadora de cartilagem.
Algumas vezes, a superposio to prxima que chega a ser divertida.
Alguns exemplos so previsveis. Patrick Holford, o magnata das plulas de
vitaminas, por exemplo, faz afirmaes gerais e dramticas, em relao a todos
os tipos de suplementos, em sua srie de livros Optimum Nutrition; porm, essas
mesmas afirmaes no so encontradas nos rtulos de suas plulas de vitaminas
tambm chamadas Optimum Nutrition (que exibem, no entanto, uma foto de seu
rosto).
A colunista de sade alternativa Susan Clark que afirmou, entre outras
coisas, que a gua tem calorias outro exemplo brilhante dessa tnue linha
em que os jornalistas s vezes se equilibram. Ela teve uma coluna no Sunday
Times, no Grazia e no Observer por vrios anos. Nessas colunas, ela
recomendava os produtos da empresa Victoria Health com frequncia notvel:
uma vez por ms, to regular quanto um relgio, pelo que pude perceber. Os
jornais e a jornalista negaram que houvesse algo de imprprio, do que no tenho
motivos para duvidar. Entretanto, ela havia feito trabalhos para a empresa no
passado e, agora, deixou os jornais para assumir um cargo de perodo integral na
Victoria Health, como redatora de revista interna da empresa. (Essa cena nos
lembra o conhecido fluxo de profissionais, nos Estados Unidos, entre o rgo de
regulamentao da indstria farmacutica e os conselhos diretivos de vrias
empresas farmacuticas; na verdade, correndo o risco de bater na mesma tecla,
voc deve ter notado que estou usando exemplos extrados da imprensa
dominante para contar a histria de todas as indstrias de plulas, e seria
impossvel dissociar as duas instituies.)
A Roy al Pharmaceutical Society [Real Sociedade Farmacutica] expressou
preocupao em relao a essas estratgias de marketing encobertas usadas pela
indstria farmacutica j em 1991: Impedidos de rotular seus produtos com
afirmaes medicinais detalhadas, a menos que os submetam ao procedimento
de licenciamento, os fabricantes e suas empresas de publicidade esto
recorrendo a mtodos como endossos por celebridades, literatura gratuita de
produtos pseudomdicos e campanhas na imprensa, que resultaram em encartes
promocionais acrticos em jornais e revistas de grande circulao.
O acesso ao mundo no fiscalizado da mdia reconhecido como uma grande
vantagem comercial da Equazen, que eles exploram pesadamente. No
comunicado imprensa que anunciou a compra da companhia pela empresa
farmacutica Galenica, eles declararam: A pesquisa que demonstrou os
benefcios do nosso Ey e Q foi mostrada inmeras vezes pelas redes nacionais de
rdio e de TV () o que foi considerado fundamental para o crescimento
significativo do setor britnico de mega-3 desde 2003. Para ser honesto, eu
preferiria ver caixa de bobagens escrito claramente em todas as embalagens e
em toda a publicidade, nas quais, ento, os produtores de terapias alternativas
poderiam fazer qualquer afirmao que desejassem, a essa enganosa cobertura
editorial, porque, pelo menos, as publicidades seriam claramente identificadas
como tal.

As rodas do tempo

claro que os experimentos em Durham no foram a primeira ocasio em que


o mundo viu um esforo to extraordinrio para promover os poderes de um
suplemento alimentar por meio de histrias publicadas na mdia a respeito de
pesquisas inacessveis. David Horrobin, um farmacutico multimilionrio da
dcada de 1980 e um dos homens mais ricos da Gr-Bretanha, e seu imprio de
suplementos alimentares Efamol (construdo, como a Equazen, sobre os cidos
graxos essenciais) chegou a valer depressivas 550 milhes de libras. Os esforos
de sua empresa foram alm de qualquer coisa que possamos encontrar no
mundo da Equazen e da cmara municipal de Durham.
Em 1984, a equipe de distribuidores americanos de Horrobin foi considerada
culpada, em um julgamento, por rotular seu suplemento alimentar como
remdio. Eles estavam usando a cobertura da mdia para afirmar que suas plulas
de suplementos tinham benefcios mdicos comprovados, contornando as
regulamentaes da Food and Drug Administration que os proibiam de fazer
afirmaes sem base como forma de publicidade. No julgamento, foram
apresentadas evidncias documentais em que Horrobin dizia, explicitamente,
coisas como: Obviamente, no se pode anunciar (leo de prmula) para essas
finalidades, mas igualmente bvio que existem modos para divulgar essas
informaes... Memorandos da empresa descreviam elaborados esquemas
promocionais: plantar artigos sobre sua pesquisa na mdia, usar pesquisadores
para fazer afirmaes a favor do produto, telefonar para programas de rdios e
assim por diante.
Em 2003, um pesquisador de Horrobin, dr. Goran Jamal, foi considerado
culpado pela Conselho Mdico Geral do Reino Unido********* por adulterao
fraudulenta dos dados de pesquisa obtidos em experimentos realizados para
Horrobin. Ele receberia 0,5% dos lucros do produto se este chegasse ao mercado
(Horrobin no foi responsabilizado, mas esse um arranjo muito incomum,
deixando a tentao bem diante de seus olhos).
Como no caso das plulas de leo de peixe, os produtos de Horrobin sempre
estavam nos noticirios, mas era difcil ter acesso aos dados das pesquisas
realizadas. Em 1989, ele publicou uma famosa meta-anlise dos experimentos,
em um peridico da rea de dermatologia, revelando que seu principal produto, o
leo de prmula, era efetivo no tratamento de eczemas. Essa meta-anlise
exclua o nico experimento publicado disponvel (cujos resultados eram
negativos), mas inclua dois estudos antigos e sete estudos pequenos e positivos
patrocinados pela prpria empresa (que ainda no estavam disponveis na ltima
reviso que pude encontrar, feita em 2003).
Em 1990, uma reviso de dados realizada por dois pesquisadores acadmicos
foi excluda pelo mesmo peridico depois que os advogados de Horrobin se
envolveram na questo. Em 1995, o Departamento de Sade encomendou uma
meta-anlise a um renomado epidemiologista, incluindo dez estudos no
publicados realizados pela empresa que promovia o leo de prmula. O que se
seguiu s foi inteiramente descrito pelo professor Hy wel Williams uma dcada
depois, em um editorial para o British Medical Journal.74 A empresa alegou um
vazamento de informaes, levando o Departamento de Sade a obrigar todos os
autores e rbitros a assinarem declaraes escritas para ressegurar a empresa de
que as informaes no seriam divulgadas. Os pesquisadores acadmicos no
tiveram permisso para publicar seu relatrio. Terapia alternativa, a medicina do
povo!
Desde ento, foi demonstrado, aps uma reviso mais ampla e ainda no
publicada, que o leo de prmula no efetivo contra eczemas, fato que custou
sua licena como remdio. O caso ainda citado por pessoas importantes da
medicina com base em evidncias, como Sir Iain Chalmers, fundador da
Cochrane Collaboration, como exemplo de uma empresa farmacutica que se
recusou a liberar informaes sobre experimentos clnicos a pesquisadores que
desejavam examinar suas afirmaes.
David Horrobin, sinto-me obrigado a mencionar, pai da diretora e fundadora
da Equazen, Cathra Kelliher, nascida Horrobin, mas casada com seu codiretor,
Adam Kelliher, que citou o sogro, em entrevistas, como uma importante
influncia em suas prticas empresariais. No estou sugerindo que suas prticas
empresariais sejam as mesmas, mas, a meu ver, os paralelos so
surpreendentes, com dados inacessveis e resultados de pesquisa apresentados
diretamente mdia.
Em 2007, foram divulgados os resultados dos alunos de Durham no GCSE
realizado no ano em que as plulas de leo de peixe foram consumidas. As
escolas da rea tinham apresentado problemas e receberam uma grande
quantidade de reforos e todo o tipo de interveno. No ano anterior, sem leo de
peixe, os resultados o nmero de alunos que obtiveram cinco notas entre A* e
C haviam melhorado em 5,5%. Depois da interveno com o leo de peixe, a
taxa de melhora decresceu notavelmente, havendo apenas 3,5% de melhora. Ao
mesmo tempo, houve 2% de aumento das notas no GCSE em todo o pas. Voc
esperaria um aumento maior em uma regio em que escolas com problemas
receberam grande quantidade de auxlio e de investimentos extras, e devemos
lembrar que, como mencionei, os resultados do GCSE melhoram em todo o pas
a cada ano. De qualquer modo, as plulas parecem ter sido associadas a um
decrscimo na melhora.
Enquanto isso, leos de peixe so, agora, o suplemento alimentar mais popular
no Reino Unido, com vendas anuais de mais de 110 milhes de libras.75 E os
Kelliher venderam a Equazen recentemente, para uma grande empresa
farmacutica, por um valor no divulgado. Se voc acha que fui crtico demais,
convido voc a notar que eles venceram.
Notas

* Certificado Geral de Educao Secundria, exame aplicado aos estudantes que


esto terminando a educao secundria inglesa (no Brasil, correspondente ao 9
ano). (N. do E.)

** O-level exams. Em portugus, exames de nvel ordinrio. Esses testes foram


substitudos, em 1988, pelo GCSE. (N. do E.)
*** A-level exams. Em portugus, exames de nvel avanado. Provas aplicadas
aos estudantes que esto terminando a educao avanada inglesa, que do
acesso ao ensino superior. (N. do E.)
**** De fato, difcil exagerar as propores que o circo sobre o leo de peixe
atingiu durante o perodo em que o estudo foi realizado. O prprio professor Sir
Robert Winston, apresentador bigodudo de inmeros programas de cincia
para a BBC, endossou pessoalmente um produto concorrente, com mega-3, em
uma campanha que foi retirada do ar pela Advertising Standards Authority
(ASA) [Autoridade de Padres de Publicidade], por descumprir os cdigos de
veracidade e comprovao.

***** Para comprovar a surpreendente insensatez da cmara municipal de


Durham, eles agora at se deram ao trabalho de mudar a redao do
comunicado em seu site, como se isso pudesse resolver as falhas no projeto.
****** No entanto, voc no saberia se eu tivesse aceitado, porque eu no
poderia contar.
******* Enquanto estamos na questo da tica, a cmara municipal de Durham
afirmou que dar placebo para metade dos alunos seria, em si mesmo, no tico;
esse outro equvoco bsico por parte deles. No sabemos se os leos de peixe
so ou no benficos. Esse seria o objetivo de uma pesquisa adequada.

******** Inibidores seletivos de recaptao de serotonina. (N. do E.)


********* GMC, na sigla em ingls. (N. do E.)
70Hutchings J. et al., Parenting intervention in Sure Start services for children at
risk of developing conduct disorder: pragmatic randomised controlled trial,
British Medical Journal, n. 334, 2007, p. 678.

71Edwards R. T. et al., Parenting programme for parents of children at risk of


developing conduct disorder: cost effectiveness analy sis, British Medical
Journal, n. 334, 2007, p. 682.
72Richardson A. J., Montgomery P., The Oxford-Durham study : a randomized,
controlled trial of dieta supplementation with fatty acids in children with
developmental coordination disorder, Pediatrics, v. 5, n. 115, 2005, p. 1.360-6.

73Moy nihan R., Doran E., Henry D., Disease mongering is now part of the
global health debate, PLoS Med, v. 5, n. 5, 2008. Um bom lugar para comear
suas leituras sobre comercializao de doenas.
74Williams H. C., Evening primrose oil for atopic dermatitis, British Medical
Journal, n. 327, 2003, pp. 1358-9.
75The four markets dominating EU supplements. Disponvel em:
<http://www.nutraingredients-usa.com/news/ng.asp?n=85087.>
Galenica assumes control of Equazen Nutraceuticals based in the UK.
Disponvel em:
<http://www.galenica.com/Galenica/en/archive/media/releases/2006_2__04_21398644_meld
9 Professor Patrick Holford

De onde vm todas essas ideias sobre plulas, nutricionistas e dietas da moda?


Como elas so geradas e difundidas? Enquanto Gillian McKeith lidera os
batalhes dramticos, Patrick Holford algum muito diferente: ele a
engrenagem acadmica no centro do nutricionismo britnico e o fundador do
estabelecimento educacional mais importante deste movimento: o Institute for
Optimum Nutrition (ION). Essa organizao treinou a maioria das pessoas que se
dizem terapeutas da nutrio no Reino Unido.* Holford , em muitos aspectos,
a fonte de suas ideias e a inspirao para suas prticas profissionais.
Ele frequentemente elogiado nos jornais, sendo apresentado como um
especialista acadmico. Ele participou de aproximadamente 40 livros como autor
ou colaborador. Seus livros, best-sellers, foram traduzidos para 20 idiomas e
venderam mais de um milho de exemplares em todo mundo, para profissionais
e para o pblico em geral. Alguns de seus primeiros trabalhos so
encantadoramente bobos; um deles inclui um kit de investigao energtica
que lembra a srie infantil da BBC Blue Peter e que tem a finalidade de ajudar
no autodiagnstico de deficincias nutricionais. Os livros mais recentes esto
repletos de detalhes cientficos, em um estilo que exemplifica o que podemos
chamar de referencialismo: eles tm aqueles nmeros em sobrescrito e muitas
citaes acadmicas no final.
Holford apresenta-se, de forma veemente, como um homem de cincia e
recentemente foi agraciado com a posio de professor visitante na Universidade
de Teesside (mais a respeito adiante). Em vrios momentos, teve seu prprio
programa diurno na televiso e dificilmente uma semana se passa sem que ele
aparea em algum programa para falar sobre alguma recomendao, sobre seu
mais recente experimento ou sobre um estudo: um experimento em uma
escola (sem grupo de controle) foi abordado de forma pouco crtica em dois
episdios de Tonight with Trevor MacDonald, o programa investigativo do horrio
nobre da ITV. Essas ocasies se somam a seus outros aparecimentos em This
Morning, Breakfast, da BBC, Horizon, BBC News, GMTV, London Tonight, Sky
News, CBS News, nos Estados Unidos, The Late Late Show, na Irlanda, e em
muitos outros. Segundo a mdia britnica, o professor Patrick Holford um de
nossos principais intelectuais no um vendedor de plulas de vitaminas que
trabalha para o setor de suplementos alimentares, responsvel por movimentar
50 bilhes de libras esterlinas, um fato muito raramente mencionado e um
pesquisador acadmico inspirador, que personifica uma abordagem diligente e
visionria diante das evidncias cientficas. Vejamos o calibre do trabalho
necessrio para que os jornalistas atribuam a algum, diante da nao, esse nvel
de autoridade.

AIDS, cncer e plulas de vitaminas

Ouvi falar sobre Holford, pela primeira vez, em uma livraria no Pas de Gales.
Era ano-novo, eu estava passando o feriado com minha famlia e no tinha nada
sobre o que escrever. Como um salva-vidas, ali estava uma cpia de seu livro The
New Optimum Nutrition Bible, o best-seller que vendeu 500 mil exemplares.
Peguei-o, avidamente, e procurei pelas doenas mais srias. Primeiro, encontrei
uma seo que explica que as pessoas que tomam vitamina C tm uma
sobrevida ao cncer quatro vezes maior. Um material excelente.
Procurei AIDS ( isso o que chamo de teste de AIDS). Aqui est o que
encontrei na pgina 208: AZT, a primeira droga anti-HIV prescritvel,
potencialmente prejudicial e comprovadamente menos efetiva do que a vitamina
C. Bem, AIDS e cncer so questes muito srias, sem dvida. Quando voc l
uma afirmao bombstica como essa, poder supor que ela se baseia em algum
tipo de estudo, talvez um estudo em que as pessoas com AIDS tivessem recebido
doses de vitamina C. O nmero 23 aparece sobrescrito, referindo-se a um artigo
de algum chamado Jariwalla. Prendendo a respirao, acessei esse artigo on-
line.
A primeira coisa que observei foi que o artigo no menciona o AZT. Ele no
compara o AZT com a vitamina C. O trabalho tambm no envolve seres
humanos: um estudo de laboratrio em que foram observadas algumas clulas
em uma placa. Espirrou-se um pouco de vitamina C sobre essas clulas e
algumas coisas complicadas foram medidas, como a formao de clulas
gigantes sinciciais, que mudavam quando havia muita vitamina C ao redor das
clulas. Tudo muito bom, tudo muito bem, mas os achados desse estudo
claramente no apoiam a afirmao bombstica de que o AZT, a primeira
droga anti-HIV prescritvel, potencialmente prejudicial e comprovadamente
menos efetiva do que a vitamina C. Na verdade, esse parece ser mais um
exemplo daquela extrapolao crdula de dados preliminares alcanados em
laboratrio para fazer uma afirmao clnica sobre seres humanos reais que
agora reconhecemos como a marca registrada dos nutricionistas.
Mas fica ainda mais interessante. Casualmente, apontei tudo isso em um artigo
de jornal, e o prprio dr. Raxit Jariwalla escreveu uma carta para defender seu
artigo contra a acusao de cincia picareta. Isso, para mim, trouxe uma
questo fascinante, que est no cerne do referencialismo. O artigo de Jariwalla
era perfeitamente adequado, e eu nunca disse o contrrio. Em um nvel biolgico
bsico, ele media algumas mudanas complicadas que ocorriam quando muita
vitamina C era espirrada sobre algumas clulas em uma placa sobre uma
bancada de laboratrio. Os mtodos e os resultados foram impecavelmente
descritos pelo dr. Jariwalla. No tenho motivo para duvidar de sua descrio
clara.
Mas a falha ocorreu na interpretao. Se Holford tivesse dito o dr. Raxit
Jariwalla descobriu que espirrar vitamina C sobre algumas clulas em uma
placa, sobre uma bancada de laboratrio, parece mudar a atividade de alguns
componentes e citasse a referncia do artigo de Jariwalla, tudo estaria certo.
Mas ele no fez isso. Ele escreveu: AZT, a primeira droga anti-HIV prescritvel,
potencialmente prejudicial e comprovadamente menos efetiva do que a
vitamina C. Pesquisa cientfica uma coisa. O que voc afirma que ela
demonstra sua interpretao outra inteiramente diferente. A extrapolao
de Holford foi totalmente irracional.
Imagino que, neste ponto, muitas pessoas poderiam dizer: Sim, pensando
melhor, isso talvez tenha sido mal redigido. Porm, o professor Holford agiu de
outro modo, afirmando que eu o citara fora de contexto (no fiz isso: voc pode
ver a pgina inteira do livro dele on-line). Ele disse que corrigiu o livro (voc
pode ler sobre isso nesta nota aqui).76 Ele fez repetidas acusaes de que eu s o
critiquei quanto a esse ponto porque sou pago pelas grandes empresas
farmacuticas (no sou; na verdade, bizarramente, sou um de seus mais tenazes
crticos). Por fim, ele sugeriu que eu me concentrei em um erro isolado e trivial.

Uma reviso vagamente sistemtica

A alegria de um livro ter muito espao para usar. Tenho comigo meu exemplar
de The New Optimum Nutrition Bible. Esse o livro que voc precisa ler caso se
importe com sua sade, segundo a citao do Sunday Times em sua capa.
Valioso, disse o Independent on Sunday, e assim por diante. Decidi verificar
cada referncia, como um perseguidor enlouquecido, e a segunda metade deste
livro ser uma reviso do livro de Holford.
Brincadeirinha.
Existem 558 pginas de jarges tcnicos plausveis no livro de Holford, com
conselhos complicados sobre quais alimentos consumir e quais tipos de plulas
comprar (na seo de recursos descobre-se que as plulas fabricadas por ele
so as melhores). Para preservar nossa sanidade, restringi o exame a uma
seo importante: o captulo em que ele explica por que voc deve tomar os
suplementos. Antes de comearmos, devemos ser muito claros: s estou
interessado no professor Holford porque ele educa os nutricionistas que tratam o
pas e porque ele recebeu uma posio como professor visitante na Universidade
Teesside, com planos para ensinar a estudantes e supervisionar pesquisas. Se o
professor Patrick Holford um homem de cincia e um pesquisador, devemos
trat-lo como tal, de forma bastante escrupulosa.
Ento, passando ao captulo 12, pgina 97 (estou trabalhando com a edio de
2004, completamente revisada e atualizada, reimpressa em 2007, caso voc
queira me acompanhar), podemos comear. Voc ver que Holford est
explicando a necessidade de ingerir plulas. Esse pode ser um momento
apropriado para mencionar que o professor Patrick Holford atualmente tem sua
prpria linha de plulas, com grande sucesso de vendas e pelo menos 20
variedades, todas mostrando seu rosto sorridente no rtulo. Essa linha
disponibilizada pela empresa de plulas BioCare enquanto sua linha anterior, que
voc ver nos livros mais antigos, era vendida pela Higher Nature.**
Meu objetivo, ao escrever este livro, ensinar boa cincia ao examinar a
ruim, ento acho que voc gostar de ouvir que a primeira afirmao que
Holford faz, no primeiro pargrafo desse importante captulo, um exemplo
perfeito de um fenmeno que j encontramos: as escolhas seletivas ou a
seleo de dados que servem ao seu caso. Ele diz que um experimento
demonstra que a vitamina C ir reduzir a incidncia de resfriados. Porm, existe
uma reviso sistemtica de excelente qualidade, feita pela Cochrane,77 reunindo
as evidncias de todos os 29 experimentos sobre esse assunto, incluindo 11 mil
participantes no total, que concluiu que no existem evidncias de que a vitamina
C previna resfriados. O professor Holford no fornece uma referncia para esse
nico experimento que contradiz todo o corpo de pesquisa meticulosamente
sumarizado pela Cochrane, mas isso no importa; qualquer que seja o estudo, ele
conflita com a meta-anlise e isso deixa claro que houve uma escolha seletiva.
Holford d uma referncia, a seguir, de um estudo no qual exames de sangue
mostraram que sete entre dez sujeitos tinham deficincia de vitamina B. H um
nmero sobrescrito que d ar de autoridade ao texto. Indo ao final do livro,
vemos que sua referncia para esse estudo uma fita cassete que se podia
comprar em seu prprio Institute for Optimum Nutrition (ela se chama The Myth
of the Balanced Diet [O mito da dieta balanceada]). Depois, temos um relatrio
da Bateman Catering Organisation (quem?), datado de 25 anos atrs, mas
aparentemente com a data errada; um artigo sobre a vitamina B12; e um
experimento sem grupo de controle relatado em um texto escrito pelo ION em
1987 e to desconhecido que nem est na Biblioteca Britnica (que tem tudo).
Ento, h uma afirmao branda em referncia a um artigo da revista Optimum
Nutrition, pertencente ao Institute for Optimum Nutrition, e uma afirmao sem
controvrsias apoiada por um artigo vlido afirmando que os filhos de
mulheres que tomam cido flico durante a gravidez tm menos defeitos de
nascena, um fato reconhecido e repetido nas diretrizes do Departamento de
Sade , porque tem de haver um gro de bom senso e verdade em algum
ponto do discurso. Voltando s escolhas seletivas, ficamos sabendo de um estudo
em que 90 alunos tiveram um ganho de 10% no QI depois de tomarem uma dose
elevada de uma plula multivitamnica. Infelizmente, no havia referncias para
esse estudo, mas, logo depois, uma verdadeira prola: um pargrafo com quatro
referncias.
A primeira referncia leva a um estudo do grande dr. R. K. Chandra,
pesquisador que caiu em desgraa e cujos artigos foram desacreditados e
recolhidos, tornando-se foco de textos importantes sobre fraudes em pesquisa,
incluindo um artigo do dr. Richard Smith publicado no British Medical Journal e
chamado Investigando os estudos anteriores de um autor fraudulento.78 Uma
srie de trs documentrios, feita pela CBC, do Canad (voc pode assistir on-
line), investiga a preocupante carreira de R. K. Chandra.79 Quando a srie foi
concluda, para todos os propsitos, ele estava escondido na ndia. Ele tem 120
contas bancrias em diversos parasos fiscais e, claro, patenteou sua prpria
mistura multivitamnica, vendida como um suplemento alimentar comprovado
por evidncias para idosos. As evidncias, em grande parte, so derivadas de
seus prprios experimentos clnicos.
Em nome de uma justia escrupulosa, no tenho problemas em esclarecer que
muito dessas informaes vieram a pblico depois da primeira edio do livro de
Holford, ainda que existissem questionamentos srios a respeito das pesquisas de
Chandra j havia algum tempo e que os pesquisadores acadmicos de nutrio
evitassem cit-lo simplesmente porque seus achados pareciam incrivelmente
positivos. Em 2002, ele havia se demitido de seu cargo na universidade, no
respondia a perguntas sobre seus artigos e no divulgou os dados de suas
pesquisas quando solicitado por seus empregadores. O artigo a que Patrick
Holford se referiu em seu livro foi finalmente invalidado em 2005. A prxima
referncia, naquele mesmo pargrafo, a outro artigo de Chandra. Errar duas
vezes seguidas uma falta de sorte.
O professor Holford segue em frente, com uma referncia a um artigo de
reviso, afirmando que 37 entre 38 estudos que investigaram a vitamina C (mais
uma vez) descobriram que ela era benfica no tratamento (no na preveno,
como em sua afirmao anterior) do resfriado comum. Trinta e sete entre 38
parece muito decisivo, mas a reviso definitiva de Cochrane sobre o assunto
mostra evidncias pouco claras e apenas um pequeno benefcio com doses mais
altas.
Examinei o artigo que o professor Holford usou como referncia para essa
afirmao: trata-se de uma anlise retrospectiva de uma reviso de
experimentos que havia investigado apenas os testes realizados antes de 1975.80
Os editores de Holford descrevem essa edio de Optimum nutrition bible como
COMPLETAMENTE REVISADA E ATUALIZADA PARA INCLUIR AS MAIS
RECENTES PESQUISAS. O livro foi publicado no ano em que completei 30
anos, mas a principal referncia de Holford para sua afirmao sobre vitamina C
e resfriados, nesse captulo, um artigo que examina especificamente
experimentos realizados antes de eu ter um ano. Desde que essa reviso foi
realizada, aprendi a andar e a falar, fiz o ensino fundamental e o ensino mdio,
obtive trs ttulos em trs universidades, trabalhei como mdico por alguns anos,
comecei a escrever uma coluna no Guardian e escrevi centenas de artigos, para
no falar deste livro. Da minha perspectiva, no exagero dizer que entre 1975 e
hoje uma vida inteira se passou. Para mim, 1975 no est na memria recente.
Ah, e o artigo que o professor Holford usou como referncia no tem 38
experimentos, e sim 14. Para um homem que continua a pesquisar a vitamina C,
o professor Holford parece pouco familiarizado com a literatura atual. Se voc
estiver preocupado com seu consumo de vitamina C, talvez queira comprar um
pouco de Immune C, da linha de produtos de Holford, vendida pela BioCare, por
apenas 29,95 libras por 240 comprimidos, e com o rosto dele impresso no
frasco.***
Sigamos adiante. Em relao ao poder da vitamina E na preveno de ataques
cardacos, ele escolheu o artigo mais dramaticamente positivo que pude
encontrar na literatura, que, segundo Holford, prope uma reduo de 75%, diz
ele. Para dar a voc uma ideia das referncias que ele nem chega a mencionar,
eu me dei ao trabalho de voltar no tempo e encontrar a reviso de referncias
mais atualizada em relao literatura disponvel em 2003: uma reviso
sistemtica e meta-anlise coletada e publicada no Lancet, que avaliou todos os
artigos publicados sobre o assunto nas dcadas anteriores e descobriu que, de
modo geral, no existem evidncias de que a vitamina E seja benfica.81 Voc
pode ficar surpreso ao saber que o nico experimento positivo referenciado por
Holford no s o menor, mas tambm, por uma ampla margem, o estudo mais
curto nessa reviso. Esse o professor Holford: contratado como professor e
supervisor na Universidade Teesside, moldando jovens mentes e preparando-as
para os rigores da vida acadmica.
Ele seguiu em frente, numa cadeia de afirmaes extraordinrias, todas sem
referncia alguma. As crianas com autismo no fazem contato visual, mas d
vitamina A natural a essas crianas e elas olharo direto para voc. Sem
referncias. Depois, ele fez quatro afirmaes especficas em relao vitamina
B, mencionando estudos, mas sem referncias. Juro que estamos chegando a
uma concluso. Depois, h mais material sobre a vitamina C; desta vez, a
referncia novamente um trabalho de Chandra.
Finalmente, na pgina 104, em uma disparada triunfante para a linha de
chegada, o professor Patrick Holford diz que agora existem laranjas sem
vitamina C. Um mito popular entre os nutricionistas autodeclarados (no existe
outro tipo na Inglaterra) e aqueles que vendem suplementos alimentares que
nossos alimentos esto se tornando menos nutritivos: na realidade, muitos
argumentam que nossa alimentao pode at ser mais nutritiva no geral, porque
comemos mais frutas e vegetais frescos ou congelados e menos alimentos
enlatados ou secos, e, assim, todos os alimentos chegam mais rapidamente s
prateleiras e com mais nutrientes (embora com um custo fenomenal para o meio
ambiente). Mas a afirmao de Holford a respeito da vitamina um tanto mais
extrema do que os argumentos mais comuns. Essas laranjas no so apenas
menos nutritivas: Sim, algumas laranjas que encontramos nos supermercados
no contm nenhuma vitamina C!**** Muito assustador! Comprem plulas!
Esse captulo no um caso isolado. Existe um site Holfordwatch
dedicado a examinar suas afirmaes em detalhes minuciosos, com claridade
extrema e verificao obsessiva das referncias. L, voc encontrar muitos
outros erros repetidos nos textos de Holford e dissecados cuidadosamente com
inteligncia e com um pedantismo quase assustador. uma verdadeira alegria.

Professor?

Algumas coisas interessantes surgiram dessa anlise. Em primeiro lugar e


muito importante, j que estou sempre disposto a me envolver com as ideias das
pessoas , como se poderia discutir um assunto com algum como Patrick
Holford? Ele constantemente acusa os outros de no acompanharem a
literatura. Qualquer pessoa que duvide do valor de suas plulas ultrapassada
ou uma mera pea da indstria farmacutica. Ele vai citar afirmaes retiradas
de pesquisa e referncias. O que se pode fazer, considerando-se que no seria
possvel checar essas referncias na hora? Sendo escrupulosamente educado,
porm firme, a nica resposta sensata seria: No estou inteiramente certo de
que posso aceitar seu resumo ou sua interpretao dos dados sem verific-los.
Isso pode no ser bem recebido.
Mas o segundo ponto mais importante. Holford foi nomeado como posso
ter mencionado brevemente professor em Teesside. Ele divulga esse fato
orgulhosamente em seus comunicados imprensa, como se esperaria. E,
segundo os documentos de Teesside existe um amplo conjunto deles, obtido
sob o Freedom of Information Act [Lei de Liberdade de Informaes] e
disponvel on-line , o plano explcito de sua nomeao era que o professor
Holford supervisionasse pesquisas e lecionasse nos cursos da universidade.
No uma surpresa, para mim, que existam empreendedores e gurus
vendendo individualmente suas plulas e suas ideias no mercado aberto. De
algum jeito estranho, eu respeito e admiro sua tenacidade. Porm, me parece
que as universidades tm um conjunto de responsabilidades muito diferente e que
existe um perigo especfico no campo da nutrio. Os ttulos de homeopatia, pelo
menos, so transparentes. As universidades que ensinam homeopatia agem com
secretismo e timidez a respeito de seus cursos (talvez porque, quando os exames
vazam, descubra-se que perguntas sobre miasma foram feitas em 2008), mas
ao menos esses terapeutas alternativos so o que dizem ser.
O projeto dos nutricionistas mais interessante: seu trabalho assume a forma
da cincia a linguagem, as plulas, o referencialismo , com afirmaes que
espelham superficialmente aquelas feitas por pesquisadores acadmicos do
campo da nutrio, no qual h muitas oportunidades para pesquisas cientficas
genunas. Ocasionalmente pode at haver alguma boa evidncia para suas
afirmaes (embora eu no possa imaginar um motivo para seguir conselhos de
sade dados por algum que est apenas ocasionalmente certo). Entretanto, o
trabalho dos nutricionistas com frequncia, como vimos, est enraizado na
terapia alternativa da Nova Era, e, enquanto a tcnica do reiki de cura por meio
da energia quntica muito clara em relao s suas origens, os nutricionistas
adotaram uma postura de autoridade cientfica de modo to plausvel com
uma pitada de conselhos sobre estilos de vida com base no senso comum e
algumas referncias , que a maioria das pessoas mal consegue ver a disciplina
pelo que ela . Depois de um questionamento aprofundado, alguns nutricionistas
reconhecero que sua prtica uma terapia complementar ou alternativa, mas
o inqurito da Cmara dos Lordes a respeito de medicinas alternativas, por
exemplo, nem mesmo os relaciona.
Essa proximidade com o verdadeiro trabalho cientfico acadmico evoca
paradoxos suficientes para que seja razovel imaginar o que pode acontecer em
Teesside quando o professor Holford comear a moldar jovens mentes. Em uma
sala, podemos apenas imaginar, uma equipe de pesquisadores acadmicos ir
ensinar que preciso examinar a totalidade das evidncias em vez de fazer
escolhas seletivas, que no se pode extrapolar dados preliminares obtidos em
laboratrio, que as referncias devem ser precisas e refletir o contedo do artigo
que est sendo citado e tudo o mais que um departamento acadmico pode
ensinar sobre cincia e sade. Em outra sala, Patrick Holford exibir a erudio
que testemunhamos?
Podemos ter uma mostra muito clara desse confronto em um material
publicado recentemente por Holford. Peridica e inevitavelmente, publicado
um grande estudo acadmico que no encontra evidncias de benefcio no
consumo de uma das plulas favoritas de Patrick Holford. Muitas vezes, ele emite
uma rplica confusa e raivosa, que tem muita influncia nos bastidores: trechos
delas aparecem frequentemente em artigos de jornais e traos de sua lgica
falha emergem em discusses com nutricionistas.
Em uma rplica, por exemplo, ele atacou uma meta-anlise de experimentos
controlados e randomizados sobre antioxidantes, considerando-a tendenciosa
porque exclura os dois experimentos que ele disse serem positivos. Na verdade,
esses no eram experimentos, mas apenas pesquisas de observao, e, por isso,
nunca teriam sido includos. Na ocasio que nos interessa aqui, Patrick Holford
estava furioso por causa de uma meta-anlise sobre gorduras mega-3 (tais
como os leos de peixe), em que a professora Caroly n Summerbell era coautora:
ela professora titular no Departamento de Nutrio da Universidade Teesside,
onde tambm decana assistente de pesquisa, tendo um longo histrico de
pesquisas acadmicas publicadas.
Nesse caso, Holford parece simplesmente no entender os principais
resultados estatsticos, representados num grfico forest plot, que no mostravam
benefcios no consumo de leos de peixe.***** Furioso com o que pensou ter
descoberto, o professor Holford passou a acusar os autores de serem peas
manipuladas pela indstria farmacutica (voc pode estar percebendo um
padro). O que acho especialmente decepcionante que essa distoro bvia
sequer foi discutida no artigo, diz ele. Isso realmente me faz questionar a
integridade dos autores e do peridico. Lembrem-se de que ele est falando
sobre a professora de Nutrio da Universidade Teesside e decana assistente de
pesquisa. As coisas pioram ainda mais. Vamos explorar essa questo por um
minuto, com uma teoria da conspirao em mente. Na semana passada, as
vendas de medicamentos farmacuticos chegaram a 600 bilhes de dlares. O
medicamento mais vendido foi o Lipitor, uma estatina para diminuir o colesterol.
Ela foi responsvel por 12,9 bilhes de dlares
Deixem-me ser claro: no h dvidas de que existem problemas srios com a
indstria farmacutica eu saberia, j que leciono a estudantes de medicina e a
mdicos formados sobre o assunto, escrevo regularmente sobre o tema em
jornais de circulao nacional e vou abordar esses males no prximo captulo ,
mas a resposta a esse problema no m formao acadmica nem um
diferente conjunto de plulas oferecido por uma indstria semelhante. J basta.
Como Holford conseguiu ser nomeado?
David Colquhoun professor emrito em Farmacologia na University College
London e mantm um blog muito persuasivo em dcscience.net. Preocupado, ele
obteve o arquivo da nomeao do professor Holford, tambm com base no
Freedom of Information Act, e divulgou-o on-line. Existem alguns achados
interessantes. Primeiramente, Teesside reconhece que esse um caso incomum.
A universidade explica que Holford diretor da Food for the Brain Foundation
[Fundao de Alimentos para o Crebro], que far uma doao para uma bolsa
de doutorado e que poderia ajudar em uma clnica de autismo da universidade.
No vou me demorar numa anlise do currculo de Holford, porque desejo me
concentrar na cincia, mas o que foi enviado a Teesside um bom ponto de
partida para uma breve biografia. O documento diz que ele esteve em York,
estudando psicologia experimental entre 1973 e 1976, antes de estudar com dois
pesquisadores de sade mental e nutrio nos Estados Unidos (Carl Pfeiffer e
Abram Hoffer), e que, ao retornar ao Reino Unido em 1980, dedicou-se a tratar
a sade mental com medicina nutricional. Na verdade, 1975 foi o primeiro ano
em que York ofereceu um curso de psicologia. Holford, na verdade, frequentou a
universidade entre 1976 e 1979 e, depois de obter o bacharelado com nota final
mediana, trabalhou, em seu primeiro emprego, como vendedor para a empresa
de plulas de suplemento alimentar Higher Nature. Assim, ele estava tratando
pacientes em 1980, um ano depois de conseguir seu diploma. Isso no um
problema. Eu s estou tentando esclarecer as coisas na minha mente.
Ele criou o Institute of Optimum Nutrition em 1984 e foi seu diretor at 1998;
assim, deve ter sido um tributo tocante e inesperado para Patrick quando, em
1995, o ION lhe conferiu um diploma em Terapia Nutricional. Como ele no
concluiu seu mestrado em nutrio na Universidade de Surrey, h 20 anos, esse
diploma dado por sua prpria organizao continua a ser sua nica qualificao
em nutrio.
Eu poderia continuar, mas acho que inconveniente e, alm disso, h detalhes
montonos. Est bem, s mais um, mas voc ter de ler o resto on-line:

Em 1986, ele comeou a pesquisar os efeitos da nutrio sobre a


inteligncia, junto com Gwilly m Roberts, diretor e estudante no ION. Esta
colaborao culminou em um experimento controlado e randomizado para
testar os efeitos de uma melhor nutrio sobre o QI de crianas o
experimento que foi objeto de um documentrio do Horizon e foi publicado
no Lancet em 1988.

Tenho esse artigo do Lancet diante de mim. Ele no traz o nome de Holford em
lugar nenhum. Nem como autor e nem mesmo nos agradecimentos.
Vamos voltar rapidamente cincia. Ser que antes de nome-lo como
professor visitante Teesside poderia ter descoberto facilmente, sem mobilizar
nenhuma evidncia, que havia motivos para se preocupar com a postura de
Patrick Holford em relao cincia? Sim. Simplesmente lendo os panfletos de
sua empresa, a Health Products for Life. Entre as muitas plulas, por exemplo,
eles poderiam encontrar a promoo e o endosso do colar QLink, por apenas
69,99 libras. O dispositivo vendido para proteg-lo dos assustadores e invisveis
raios eletromagnticos, sobre os quais Holford adora falar, e pode curar muitos
males. Segundo o catlogo de Holford:

Ele no necessita de baterias, pois energizado pelo usurio o


microchip ativado por uma cobertura indutora feita com cobre, que
recolhe microcorrentes suficientes de seu corao para energizar o colar.

Os fabricantes explicam que o QLink corrige suas frequncias de energia. Ele


foi elogiado pelo Times, pelo Daily Mail e pelo programa London Today, da ITV, e
fcil entender por qu: ele se parece um pouco com um carto de memria de
mquinas fotogrficas, com oito pontos de contato na placa de circuito, um
componente de alta tecnologia montado no centro e uma cobertura de cobre
sobre as bordas.
No vero passado, comprei um QLink e o levei ao Acampamento Dorkbot, um
festival anual para dorks****** realizado numa piada que foi longe demais
em um acampamento de escoteiros na periferia de Dorking. Ali, luz do sol,
alguns dos mais jovens viciados em tecnologia do pas examinaram o colar.
Usamos sondas e tentamos detectar alguma frequncia emitida, mas no
tivemos sorte. Ento, fizemos o que qualquer dork faz quando pe as mos em
um dispositivo interessante: ns o abrimos. A primeira coisa que estudamos foi a
placa de circuito. Notamos, com alguma surpresa, que ela no estava conectada
de modo algum cobertura de cobre sobre as bordas e, portanto, no recebia
energia, como afirmado.
Os oito pontos de cobre tinham algumas trilhas intrigantes, como numa placa
de circuito, mas, olhando melhor, vimos que no estavam conectados a nada.
Poderamos dizer que eram decorativos. Devo mencionar, em nome da
preciso, que no sei se posso chamar algo de placa de circuito quando no
existe circuito.
Finalmente, h um moderno componente eletrnico montado na superfcie e
soldado no centro do dispositivo, visvel atravs da cobertura plstica. Ele parece
impressionante, mas, seja l o que for, no est conectado a absolutamente nada.
Um exame atento com uma lupa e testes com um multmetro e um osciloscpio
revelaram que esse componente da placa de circuito um resistor de zero
ohm, ou seja, sem resistncia: um pouco de arame em uma caixa pequena. Ele
pode parecer um componente intil, mas, na verdade, bastante til para
conectar trilhas adjacentes em uma placa de circuito. (Sinto que devo pedir
desculpas por saber isso.)
Bom, um componente como esse no barato. Devemos supor que esse um
resistor de superfcie de extrema qualidade, manufaturado para funcionar
perfeitamente, bem calibrado e distribudo em pequenas quantidades. So
comprados na forma de fitas de papel enroladas em bobinas de 18 centmetros,
cada uma com cerca de cinco mil resistores, e pode facilmente pagar at 0,005
libra por cada resistor. Desculpe-me, eu estava sendo sarcstico. Os resistores de
zero ohm so extremamente baratos. Esse o colar QLink. Nenhum microchip.
Uma cobertura de cobre sem conexo alguma. E um resistor de zero ohm que
custa meio centavo e no est conectado a nada.*******
Teesside apenas parte da histria. Nosso principal motivo de interesse por
Patrick Holford sua imensa influncia sobre a comunidade de nutricionistas do
Reino Unido. Como mencionei, tenho enorme respeito pelas pessoas sobre as
quais escrevo neste livro e fico feliz por elogiar Holford com a afirmao de que
o moderno fenmeno do nutricionismo, que permeia todos os aspectos da mdia,
deve-se em grande parte a ele, por meio daqueles que se graduaram em seu
incrivelmente bem-sucedido Institute for Optimum Nutrition, onde ele ainda
leciona. Esse instituto treinou a maioria dos terapeutas de nutrio do Reino
Unido, cada um com seu estilo prprio, inclusive Vicki Edgson, do programa de
TV Diet Doctors, e Ian Marber, proprietrio da extensa linha de produtos Food
Doctor. O instituto tem centenas de estudantes.
Vimos alguns exemplos do padro de escolaridade de Holford. O que acontece
em seu instituto? Ser que os estudantes so orientados segundo a linha
acadmica de seu fundador?
No estando l, difcil saber. Se visitar o site, www.ion.ac.uk (que soa
acadmico por ter sido registrado antes das regras atuais a respeito dos endereos
.ac.uk), voc no encontrar uma lista de docentes nem de programas de
pesquisa em andamento, como encontraria, digamos, no site do Institute for
Cognitive Neurosciences [Instituto de Neurocincias Cognitivas] de Londres.
Voc tambm no vai encontrar uma lista de publicaes acadmicas. Quando
liguei para a assessoria de imprensa em busca dessa lista, eles me falaram sobre
artigos em revistas e, ento, quando expliquei o que eu desejava, o assessor de
imprensa pediu um momento e, ao voltar, me disse que o ION um instituto de
pesquisa e, por isso, eles no tm tempo para publicar artigos acadmicos e
coisas assim.
Lentamente, desde que Holford deixou a diretoria (ele ainda leciona), o
Institute of Optimum Nutrition conseguiu arrancar alguma respeitabilidade
atravs de seu setor administrativo, localizado no sudoeste de Londres. Ele
conseguiu ter seu diploma adequadamente credenciado, pela Universidade de
Luton, e, agora, o certificado equivale a um curso sequencial.******** Com
mais um ano de estudos, se encontrar algum que o aceite como aluno ou
seja, a Universidade de Luton , voc pode converter seu diploma do ION em
um ttulo pleno de bacharel em cincias.
Se, em uma conversa casual com nutricionistas, eu questionar os padres do
ION, esse credenciamento ser frequentemente lembrado; por isso, podemos
examin-lo brevemente. Luton, anteriormente Luton College of Higher
Education [Faculdade de Educao Superior de Luton] e agora Universidade de
Bedfordshire, foi objeto de uma inspeo especial pela Quality Assurance
Agency for Higher Education [Agncia de Garantia de Qualidade para a
Educao Superior] em 2005. A QAA existe para zelar pelos padres
acadmicos e pela qualidade da educao superior no Reino Unido.
Quando o relatrio foi divulgado, o Daily Telegraph publicou um artigo sobre
Luton, com o ttulo Essa a pior universidade da Gr-Bretanha?.82 Desconfio
que a resposta seja sim. Mas o que mais nos interessa o modo como o relatrio
destaca a abordagem precipitada da universidade ao validar cursos bsicos de
outras instituies (p. 12, pargrafo 45 e seguintes). O documento afirma
explicitamente que, na opinio da equipe de auditoria, simplesmente no foram
alcanadas as expectativas do cdigo de conduta para garantia da qualidade
acadmica e dos padres de educao superior, especificamente em relao ao
credenciamento de cursos bsicos. Conforme eles continuam tento no ler
esse tipo de documento com muita frequncia , o relatrio se mostra bastante
completo. Se voc for l-lo on-line, recomendo os pargrafos 45 a 52.

No momento em que este livro estava indo para o prelo, veio a pblico a
informao de que o professor Holford havia se demitido da posio de professor
visitante, alegando uma reorganizao na universidade. S tenho tempo para
acrescentar uma frase: isso no vai parar. Ele est procurando credibilidade
acadmica em outro lugar. A realidade que essa vasta indstria do
nutricionismo e, mais importante do que qualquer coisa, essa forma fascinante
de ensino est penetrando, sem crtica e sem ser notada, no cerne do sistema
acadmico por causa de nosso desespero para encontrar respostas fceis para
problemas complexos como obesidade, de nossa necessidade coletiva de
consertos rpidos, da disponibilidade das universidades em trabalhar com
personalidades da indstria nos seus conselhos acadmicos, do admirvel desejo
de dar aos estudantes o que eles desejam e da incrvel credibilidade que essas
figuras pseudoacadmicas conseguiram em um mundo que parece ter esquecido
a importncia de avaliar criticamente todas as afirmaes cientficas.
Existem outros motivos pelos quais essas ideias deixaram de ser examinadas.
Um deles a carga de trabalho. Patrick Holford, por exemplo, responde
ocasionalmente a questionamentos sobre as evidncias por trs de suas
afirmaes, mas muitas vezes, parece-me, ele o faz produzindo uma nuvem
ainda maior de material com aparncia cientfica, suficiente para afugentar
muitos crticos e certamente tranquilizadora para seus seguidores. Porm,
qualquer pessoa que ouse question-lo tem de estar pronta para lidar com uma
massa imensa de contedo que ser enviada por Holford e por sua extensa
equipe de funcionrios. extremamente divertido.
H tambm sua queixa a mim na Comisso de Queixas contra a Imprensa
(que no foi mantida nem encaminhada ao jornal para comentrio), suas
extensas notificaes, suas afirmaes de que o Guardian corrigiu os artigos que
o criticavam (o que certamente no aconteceu) e assim por diante. Ele escreve
longas cartas, enviadas a muitas pessoas, fazendo acusaes espantosas a mim e
a outros crticos de seu trabalho. Essas afirmaes aparecem em
correspondncias enviadas aos compradores de suas plulas, em cartas enviadas
a instituies beneficentes de sade das quais nunca ouvi falar, em e-mails a
pesquisadores acadmicos e em muitas pginas na internet: milhares de palavras
que, na maioria, se limitam a repetir sua afirmao incongruente de que estou,
de algum modo, no bolso das grandes empresas farmacuticas. No estou, mas
observo com certo prazer que como j posso ter mencionado Patrick, que
vendeu sua prpria empresa de plulas por meio milho de libras em 2007,
trabalha agora para a BioCare, que, em 30%, de propriedade de uma empresa
farmacutica.
Agora, estou falando diretamente com voc, professor Patrick Holford. Se
discordamos em qualquer ponto sobre evidncias cientficas, prefiro um
esclarecimento professoral, simples e claro a essa coisa de que a indstria
farmacutica est decidida a persegui-lo, de uma queixa, de uma notificao, de
afirmar, de forma v, que as perguntas deveriam ser feitas aos cientistas cujos
trabalhos vlidos voc como creio ter demonstrado interpretou
erroneamente, de responder a uma pergunta diferente da que foi feita ou de
qualquer outra forma de encenao.
Essas no so coisas complicadas. Ou aceitvel fazer escolhas seletivas
entre as evidncias sobre, digamos, a vitamina E, ou no . Ou razovel
extrapolar dados obtidos em laboratrio sobre clulas em uma placa e fazer uma
afirmao clnica sobre pessoas com AIDS ou no . Ou uma laranja contm
vitamina C ou no contm. E assim por diante. Nos casos em que voc cometeu
erros, talvez pudesse simplesmente reconhec-los e corrigi-los. Eu sempre
ficarei feliz em faz-lo e, de fato, j o fiz muitas vezes, sobre muitas questes, e
no senti nenhuma grande vergonha.
Gosto quando as pessoas desafiam minhas ideias: isso me ajuda a refin-las.
Notas

* Na Inglaterra, nutricionista, terapeuta da nutrio, consultor de terapia


nutricional e muitas outras variaes sobre esse tema no so termos exclusivos,
como enfermeira, dietista ou fisioterapeuta, e, assim, qualquer pessoa
pode us-los. Para ser claro, vou repetir: na Inglaterra, qualquer pessoa pode se
declarar um nutricionista. Depois de ler este livro, voc saber mais sobre como
avaliar evidncias do que a maioria, ento, ao modo de Spartacus, sugiro que
voc tambm se designe como nutricionista. Assim, os acadmicos que
trabalham no campo da nutrio tero de mudar sua denominao porque a
palavra no pertence mais a eles.

** Ah, ele trabalha para a empresa de plulas BioCare como Coordenador de


Educao e Cincia (eu posso ter mencionado que 30% da firma de
propriedade da empresa farmacutica Elder). Na verdade, em muitos aspectos,
ele passou toda a vida vendendo plulas. Seu primeiro emprego, depois de sair de
York com uma nota final mediana no bacharelado em psicologia, nos anos 1970,
foi como vendedor das plulas de vitamina da empresa Higher Nature. Holford
vendeu sua mais recente empresa de plulas, Health Products for Life, por meio
milho de libras, em 2007, para a BioCare, trabalhando agora para essa empresa.
*** importante lembrar a diferena entre prevenir resfriados, para o que a
reviso Cochrane no encontrou nenhuma evidncia de benefcio, e trat-los,
para o que Cochrane mostra um pequeno benefcio com doses muito altas.
Houve, como se pode imaginar, casos em que Holford desconsiderou essa
diferena e, mais recentemente, em uma newsletter a seus clientes, ele misturou
os dados de uma maneira que poderia assustar os autores originais. Com a
modesta reduo de 13,6% na durao de resfriados em crianas que tomavam
uma dose elevada de vitamina C, ele afirmou: Para uma criana comum, isso
representa at um ms a menos de dias com resfriado por ano. Para que isso
fosse verdade, essa criana comum teria de apresentar sintomas de resfriado em
mais de 200 dias por ano. Segundo a reviso, as crianas que tinham o nmero
mais elevado de resfriados podiam, na verdade, esperar uma reduo de quatro
dias por ano. Eu poderia seguir em frente nessa lista de erros encontrados no
material de divulgao dele, mas existe uma linha entre demonstrar algo e
afastar o leitor.
**** Eu gostaria de convidar o professor Holford para me enviar uma laranja
vendida em qualquer supermercado e que no tenha vitamina C, por intermdio
do endereo da editora.
***** Existe uma explicao mais detalhada de sua incompreenso, disponvel
on-line, mas, para os nerds, parece que ele ficou surpreso que vrios estudos nos
quais o benefcio das plulas de leo de peixe era pouco significante no se
somassem para formar um benefcio estatisticamente significante. Isso, na
verdade, bastante comum. Existem vrias crticas interessantes a serem feitas
ao artigo da pesquisa do mega-3, como sempre existem em relao a qualquer
artigo, mas infelizmente a crtica de Holford no uma delas.
****** Dork uma gria em ingls para um tipo de nerd bitolado. O
esteretipo descreve um tipo inteligente e interessado em tecnologia, que usa
culos de armao grossa e no possui nenhum traquejo social. (N. do E.)

******* Contatei qlinkworld.co.uk para relatar minhas descobertas. Eles


gentilmente contataram o inventor, que me informou que sempre haviam dito
claramente que o QLink no usa os componentes eletrnicos em um modo
convencional. Aparentemente, o trabalho de reprogramao do padro de
energia feito por um cristal finamente pulverizado na resina. Acho que isso
significa que o QLink um colar de cristal da Nova Era e, nesse caso, eles
podiam simplesmente ter dito isso.
******** No original, foundation degree. Assim como os cursos sequenciais no
Brasil, os foundation courses so cursos de nvel superior, com durao inferior a
uma graduao tradicional e que no conferem ttulo de bacharel. (N. do E.)
76O professor Holford no mudou o texto principal no captulo do livro. Ele
acrescentou um texto s notas finais, em fonte pequena, referenciando alguns
outros artigos em que as pessoas realmente, pelo menos, colocaram AZT e
vitamina C sobre as clulas em uma placa (o que no muda nada), e uma
demanda por mais pesquisas, mas, como notei, ele no se ofereceu para
patrocinar nenhuma pesquisa com seu extenso envolvimento com empresas
nesse setor de 50 bilhes de dlares. Afinal, ele Diretor de Cincia e Educao
na empresa de plulas BioCare, que vende plulas de vitamina C em frascos
rotulados com o rosto dele. Para ser justo, ele o autor da melhor frase que
encontrei nos cinco anos em que escrevo sobre o assunto: Talvez Goldacre, que
afirma ser partidrio da medicina baseada em evidncias, pudesse fornecer
alguma evidncia de que uma alta dosagem de vitamina C no tem efeito contra
o HIV e a AIDS.

77Douglas R. M., Hemila H., Chalker E., Treacy B., Vitamin C for preventing
and treating the common cold, Cochrane Database of Systematic Reviews, 1998.
Data da ltima atualizao: 14 de maio de 2007. (As revises Cochrane so
constantemente atualizadas. Todas as verses anteriores esto disponveis, de
modo que voc pode ver o que foi dito em vrios momentos.)
78Smith R., Investigating the previous studies of a fraudulent author, British
Medical Journal, n. 331, 2005, pp. 288-91. Hamblin T., The Secret Life of Dr.
Chandra, British Medical Journal, n. 332, 2006, p. 369.
79O documentrio sobre o dr. Chandra pode ser assistido em:
<http://www.cbc.ca/national/ news/chandra>.
80Hemila H., Herman Z. S., Vitamin C and the common cold: A retrospective
analy sis of Chalmers review, J Am Coll Nutr, v. 2, n. 14, abril de 1995, pp. 116-
23.
81Vivekananthan D. P. et al., Use of antioxidant vitamins for the prevention of
cardiovascular disease: Meta-analy sis of randomised trials, Lancet, n. 361, 2003,
pp. 2.017-23.
82<http://www.qaa.ac.uk/reviews/reports/institutional/Luton1105/RG162UniLuton.pdf
10 Agora, o mdico vai process-lo

Este captulo no apareceu na edio original deste livro, porque, durante 15


meses, at setembro de 2008, o empresrio de plulas de vitamina Matthias Rath
estava processando a mim e ao Guardian por calnia. Essa estratgia no foi
muito bem-sucedida. Por mais que os nutricionistas possam fantasiar em pblico
que todos os crticos so, de algum modo, fantoches das grandes empresas
farmacuticas, eles fariam bem em lembrar que, como muitas pessoas da minha
idade que trabalham no setor pblico, no possuo um apartamento prprio. O
Guardian generosamente pagou pelos advogados e, em setembro de 2008, Rath
arquivou o caso, cuja defesa custou mais de 500 mil libras. Rath j pagou 220 mil
libras e esperamos que pague o restante. Ningum ir me compensar pelas
reunies interminveis, pelo tempo de trabalho perdido nem pelos dias gastos
estudando inmeros documentos jurdicos interligados.
Em relao a esse ltimo aspecto existe, porm, um pequeno consolo, que vou
contar na forma de um alerta: eu agora sei mais sobre Matthias Rath do que
praticamente qualquer outra pessoa. Minhas anotaes, referncias e
depoimentos de testemunhas, guardados em caixas no cmodo em que estou
agora, formam uma pilha to alta quanto o prprio homem e o que vou escrever
aqui apenas uma pequena frao da histria que est esperando para ser
contada. Este captulo, devo mencionar, tambm est disponvel on-line,
gratuitamente, para qualquer pessoa que deseje l-lo.
Matthias Rath nos afasta rudemente do raio contido e quase acadmico deste
livro. Na maior parte dele, temos nos interessado pelas consequncias intelectuais
e culturais da cincia picareta, os fatos inventados em jornais nacionais, as
prticas acadmicas dbias nas universidades, o comrcio de plulas inteis e
sem valor e assim por diante. Mas o que acontece se tirarmos esses truques, essas
tcnicas de marketing para a venda de plulas, do nosso contexto ocidental
decadente e os levarmos para uma situao em que as coisas realmente
importam?
Em um mundo ideal, isto seria apenas um exerccio imaginativo.
A AIDS o oposto de uma piada. Vinte e cinco milhes de pessoas morreram
por causa dessa doena trs milhes apenas no ano passado , inclusive 500
mil crianas. Na frica do Sul, ela mata 300 mil pessoas por ano, o que
representa 800 pessoas por dia ou uma pessoa a cada dois minutos. Esse pas tem
6,3 milhes de pessoas soropositivas, incluindo 30% de todas as mulheres
grvidas. Existe 1,2 milho de rfos da AIDS com menos de 17 anos. O mais
assustador que esse desastre aconteceu repentinamente e sob nossa observao:
em 1990, apenas 1% dos adultos da frica do Sul eram soropositivos. Dez anos
depois, esse nmero havia aumentado para 25%.
difcil provocar uma resposta emocional a nmeros frios, mas acho que
concordaramos em um ponto: se voc fosse se envolver em uma situao em
que h tanta morte, misria e doena, teria de tomar muito cuidado para garantir
que soubesse do que estava falando. Pelas razes que voc ler a seguir, suspeito
que Matthias Rath falhou nesse ponto.
Esse homem, devemos ser claros, nossa responsabilidade. Nascido e criado
na Alemanha, Rath era o coordenador do departamento de Pesquisa
Cardiovascular no Linus Pauling Institute, em Palo Alto, na Califrnia, e mesmo
ali tinha uma tendncia para grandes gestos, tendo publicado um artigo no
Journal of Orthomolecular Medicine, em 1992, intitulado Uma teoria unificada
das doenas cardiovasculares humanas levando sua abolio como causa para
a mortalidade humana. A teoria unificada era uma dose elevada de vitaminas.
Primeiro, ele desenvolveu uma firme base de vendas na Europa,
comercializando suas plulas atravs de tticas que sero muito familiares a voc
durante o resto deste livro, porm um pouco mais agressivas. No Reino Unido,
seus anncios afirmavam que 90% dos pacientes que recebem quimioterapia
para tratar um cncer morrem meses depois de iniciado o tratamento e
sugeriam que trs milhes de vidas poderiam ser salvas se os pacientes com
cncer no fossem tratados pela medicina convencional. Para obter ganhos
financeiros, explicou ele, a indstria farmacutica estava deixando que as
pessoas morressem. Os tratamentos contra o cncer eram substncias qumicas
venenosas sequer efetivas.
A deciso de iniciar um tratamento contra o cncer pode ser a mais difcil que
um indivduo ou uma famlia tenham de tomar, equilibrando-se entre benefcios
bem documentados e efeitos colaterais igualmente bem documentados. As
afirmaes de Matthias Rath podem pesar especialmente em sua conscincia se
voc viu sua me perder todo o cabelo por causa da quimioterapia, por exemplo,
na esperana de permanecer viva apenas por tempo suficiente para ver seu filho
comear a falar.
Houve alguma resposta regulamentadora na Europa, mas, de modo geral, to
fraca quanto a enfrentada por outros personagens deste livro. A Advertising
Standards Authority [Autoridade de Padres Publicitrios] criticou um dos
anncios exibidos no Reino Unido, mas isso essencialmente tudo que podem
fazer. Rath recebeu uma ordem, dada por um tribunal de Berlim, para no mais
afirmar que suas vitaminas podiam curar o cncer, sob pena de pagar uma multa
de 250 mil euros.
Mas as vendas eram fortes, e Matthias Rath ainda tem muitos defensores na
Europa, como veremos a seguir. Ele entrou na frica do Sul com toda a fama, a
autoconfiana e a riqueza que havia reunido como empresrio de plulas de
vitaminas bem-sucedido na Europa e nos Estados Unidos e comeou a publicar
anncios de pgina inteira nos jornais.
A resposta epidemia de AIDS est aqui, proclamou ele. As drogas
antirretrovirais so venenosas e fazem parte de uma conspirao para matar
pacientes e ganhar dinheiro. Parem o genocdio cometido pelo cartel de
medicamentos contra a AIDS, dizia uma chamada. Por que os sul-africanos
devem continuar a ser envenenados com o AZT? Existe uma resposta natural
para a AIDS. A resposta vinha sob a forma de plulas de vitaminas. O
tratamento com multivitaminas mais efetivo do que qualquer medicamento
txico contra a AIDS. As multivitaminas diminuem pela metade o risco de
desenvolver AIDS.
A empresa de Rath administrava clnicas que colocavam em prtica essas
ideias e, em 2005, Matthias Rath decidiu fazer um experimento em um municpio
perto da Cidade do Cabo, chamado Khay elitsha, ministrando sua prpria
frmula, VitaCell, a pessoas em estgios avanados da doena. Em 2008, esse
experimento foi declarado ilegal pela Suprema Corte da frica do Sul. Embora
Rath diga que nenhum dos participantes estava tomando drogas antirretrovirais
antes de seu experimento, alguns parentes declararam que as drogas estavam
sendo usadas e que os pacientes foram fortemente aconselhados a parar de
tom-las.
Tragicamente, Matthias Rath havia levado suas ideias ao lugar certo. Thabo
Mbeki, presidente da frica do Sul na poca, era um famoso opositor da AIDS
e, para o horror da comunidade internacional, enquanto as pessoas morriam
taxa de uma a cada dois minutos em seu pas, ele deu crdito e apoio s
afirmaes de um pequeno grupo de pessoas que afirmavam que a AIDS no
existia, que no era causada pelo HIV, que a medicao antirretroviral causava
mais mal do que bem e assim por diante.
Em vrios momentos durante o auge da epidemia de AIDS na frica do Sul, o
governo argumentou que o HIV no era a causa da AIDS e que as drogas
antirretrovirais no eram teis para os pacientes. Eles se recusaram a implantar
programas de tratamento adequados e a aceitar doaes de medicamentos ou
verbas do Global Fund [Fundo Global] para comprar remdios.
Um estudo estima que, se o governo da frica do Sul tivesse utilizado drogas
antirretrovirais para preveno e tratamento na mesma taxa usada na provncia
de Western Cape (que desafiou a poltica nacional nessa questo),
aproximadamente 171 mil novas infeces e 343 mil mortes poderiam ter sido
evitadas entre 1999 e 2007.83 Outro estudo estima que, entre 2000 e 2005, houve
330 mil mortes desnecessrias, 2,2 milhes de anos perdidos e 35 mil bebs
nascidos com HIV devido a no implementao de um programa simples e
barato de preveno da transmisso de me para filho.84 Uma a trs doses de
drogas antirretrovirais podem reduzir dramaticamente as chances de
transmisso. O custo simblico. Mas as drogas no estavam disponveis.
interessante notar que um colega e funcionrio de Matthias Rath, o advogado
sul-africano Anthony Brink, foi o responsvel por apresentar muitas dessas ideias
a Thabo Mbeki. Brink encontrou o material opositor AIDS em meados da
dcada de 1990 e, depois de muita pesquisa na internet, convenceu-se de que
essas ideias estavam corretas. Em 1999, ele escreveu um artigo sobre o AZT em
um jornal de Johannesburgo, intitulado Um medicamento dos infernos, que o
levou a uma argumentao pblica com um importante virologista. Brink
contatou Mbeki, enviando-lhe cpias do que foi dito no debate, e foi acolhido
como um especialista. Essa uma triste comprovao do perigo de dar
credibilidade a charlates.
Em sua carta inicial como candidato a participar da equipe de Matthias Rath,
Brink descreveu-se como o principal opositor da AIDS na frica do Sul, mais
conhecido por uma impressionante exposio da toxicidade e da ineficcia das
drogas anti-AIDS e por meu ativismo poltico, que fez com que o presidente
Mbeki e a ministra da Sade, a dra. Tshabalala-Msimang, repudiassem essas
drogas em 1999.
Em 2000, a agora mal-afamada Conferncia Internacional sobre a AIDS
aconteceu em Durban. O grupo de consultores presidenciais de Mbeki j inclua
muitos opositores da AIDS antes da conferncia, entre eles Peter Duesberg e
David Rasnick. No primeiro dia, Rasnick sugeriu que os testes de HIV fossem
banidos, por princpio, e que a frica do Sul parasse de rastrear o vrus nos
bancos de sangue. Se eu tivesse poder para tornar ilegal o teste de anticorpos
para o HIV, disse ele, o faria imediatamente. Quando mdicos sul-africanos
deram testemunhos das mudanas drsticas que a AIDS havia causado em suas
clnicas e hospitais, Rasnick disse que ele no tinha visto nenhuma evidncia de
uma catstrofe causada pela AIDS. A mdia no teve permisso para cobrir a
conferncia, mas um reprter do Village Voice estava presente. Ele disse que
Peter Duesberg fez uma apresentao to distante da realidade mdica sul-
africana que deixou diversos mdicos locais sacudindo a cabea
negativamente.85 Os opositores disseram que no era a AIDS que estava
matando bebs e crianas, mas a medicao antirretroviral.
Um pouco antes da conferncia, o presidente Thabo Mbeki enviou uma carta
aos lderes mundiais comparando a luta dos opositores da AIDS com a luta
contra o apartheid. O Washington Post descreveu a reao na Casa Branca:
Alguns funcionrios do governo ficaram to surpresos com o tom da carta e
com o momento em que foi enviada durante as preparaes finais para a
conferncia de julho em Durban que, pelo menos dois deles, segundo fontes
diplomticas, sentiram-se na obrigao de verificar a autenticidade do
documento. Centenas de delegados, enojados, no puderam ouvir todo o
discurso de Mbeki na conferncia enquanto muitos outros ficaram atnitos e
confusos. Mais de cinco mil pesquisadores e ativistas de todo o mundo assinaram
a Declarao de Durban, um documento que abordava e repudiava
especificamente as afirmaes e as preocupaes ao menos as mais
moderadas dos opositores da AIDS. Especificamente, esse documento
abordava a acusao de que as pessoas estavam morrendo simplesmente por
causa da pobreza:

A evidncia de que a AIDS causada pelo HIV-1 ou HIV-2 clara,


exaustiva e no ambgua (...) Como ocorre com qualquer outra infeco
crnica, diversos fatores tm papel na determinao do risco de desenvolver
a doena. Pessoas que se alimentam mal, que tm outras infeces ou que
so mais velhas tendem a ser mais suscetveis ao rpido desenvolvimento da
AIDS aps a infeco com o HIV. No entanto, nenhum desses fatores
enfraquece as evidncias cientficas de que o HIV a nica causa da AIDS
(...) A transmisso entre me e filho pode ser reduzida pela metade ou mais
atravs de tratamentos breves com drogas antivirais (...) O que funciona
melhor em um pas pode no ser adequado em outro. Mas para dominar a
doena, todos precisam entender, primeiro, que o HIV o inimigo. A
pesquisa, no os mitos, o que levar ao desenvolvimento de tratamentos
mais efetivos e mais baratos.

No deu resultado. At 2003, o governo sul-africano recusou-se, por questes de


princpio, a implantar programas utilizando medicao antirretroviral adequada
e, mesmo depois, o processo ocorreu sem grande empenho. Essa loucura s foi
superada depois de uma campanha macia de organizaes ativistas, como a
Treatment Action Campaign (TAC) [Campanha de Ao de Tratamento]
mas, mesmo aps o gabinete do Congresso Nacional Africano (CNA), partido do
governo, votar pela utilizao dos medicamentos, continuou a existir resistncia.
Em meados de 2005, pelo menos 85% das pessoas soropositivas ainda recusavam
as drogas antirretrovirais de que precisavam. Isso representa cerca de um milho
de pessoas.
Essa resistncia, claro, era mais profunda e no se devia apenas a um
homem; grande parte dela foi instigada pela ministra da sade de Mbeki, Manto
Tshabalala-Msimang. Uma crtica feroz das drogas mdicas contra o HIV, ela
gostava de aparecer na TV exagerando seus perigos, menosprezando seus
benefcios e se mostrando irritadia e evasiva quando lhe perguntavam quantos
pacientes estavam recebendo tratamentos efetivos. Em 2005, ela declarou que
no seria pressionada para cumprir a meta de trs milhes de pacientes
tratados com medicao antirretroviral, que as pessoas tinham ignorado a
importncia da nutrio e que ela continuaria a alertar os pacientes sobre os
efeitos colaterais dos antirretrovirais, dizendo: J nos demonstraram que ns
somos o que comemos.
Essa uma frase de efeito assustadoramente familiar. Tshabalala-Msimang
tambm elogiou publicamente o trabalho de Matthias Rath e se recusou a
investigar suas atividades. O mais incrvel que ela partidria do tipo de
nutricionismo que se v nas revistas sobre estilo de vida que saem nos fins de
semana e com as quais voc j est familiarizado.
Os remdios que ela indica contra a AIDS so beterraba, alho, limes e batata
africana. Uma citao tpica da ministra da Sade, de um pas onde 800 pessoas
morrem todos os dias por causa da AIDS, : Alho cru e a casca de um limo
no s lhe garantiro uma boa pele, mas o protegero contra doenas. O
estande da frica do Sul na Conferncia Mundial sobre a AIDS, em Toronto, em
2006, foi descrito pelos delegados como um buf de saladas. Ele consistia em
um pouco de alho, um pouco de beterraba, batatas africanas e outros vegetais.
Algumas caixas de drogas antirretrovirais foram acrescentadas depois,
emprestadas, no ltimo minuto, por outros delegados.
Os terapeutas alternativos gostam de sugerir que suas ideias e seus tratamentos
no foram suficientemente pesquisados. Como voc sabe, isso muitas vezes no
verdade e, no caso dos vegetais preferidos pela ministra da Sade, pesquisas
foram feitas, mas os resultados no foram promissores. Entrevistada por uma
emissora de TV pblica africana a esse respeito, Tshabalala-Msimang deu as
respostas que voc esperaria ouvir em qualquer discusso sobre terapias
alternativas durante um jantar na regio norte de Londres.
Primeiro, perguntaram-lhe sobre o trabalho, realizado na Universidade de
Stellenbosch, que sugeria que sua planta predileta, a batata africana, podia ser
perigosa para pessoas que tomavam drogas contra AIDS. Um estudo sobre a
ao da batata africana sobre o HIV teve de ser encerrado antecipadamente,
aps apenas oito semanas, porque os pacientes que recebiam o extrato da planta
desenvolveram grave supresso de medula ssea e queda em sua contagem de
clulas CD4 o que algo ruim. Alm disso, gatos com o vrus da
imunodeficincia felina que receberam o extrato da mesma planta sucumbiram
mais depressa do que animais que no receberam o tratamento. A batata
africana no parece uma boa aposta.
Tshabalala-Msimang discordou: os pesquisadores deviam voltar s suas mesas
e investigar direito. Por qu? Porque as pessoas soropositivas que ingeriam a
batata africana haviam melhorado, e elas mesmas o diziam. Se uma pessoa diz
que est se sentindo melhor, isso deve ser discutido apenas porque essa melhora
ainda no foi provada cientificamente?, perguntou ela. Quando uma pessoa diz
que est se sentindo melhor, eu devo dizer No, acho que voc no est se
sentindo melhor. Preciso, primeiro, fazer testes cientficos? Ao lhe perguntarem
se havia uma base cientfica para sua opinio, ela respondeu: Cincia de
quem?
A est uma explicao possvel, se no uma justificativa. Esse continente foi
brutalmente explorado pelo mundo desenvolvido primeiro, pelo imprio;
depois, pelo capital globalizado. Teorias de conspirao a respeito da AIDS e da
medicina ocidental no so to inteiramente absurdas nesse contexto. A indstria
farmacutica realmente realizou, na frica, experimentos com frmacos que
seriam impedidos em qualquer lugar do mundo desenvolvido. Muitos acham
suspeito que os africanos negros paream ser as maiores vtimas da AIDS e
apontam como culpados os programas de guerra biolgica criados pelos
governos partidrios do apartheid; houve tambm suspeitas de que o discurso
cientfico sobre o HIV/AIDS pudesse ser um recurso, um cavalo de Troia,
escondendo interesses polticos e econmicos ocidentais ainda mais exploradores
atrs de um problema causado simplesmente pela pobreza.
E esses so pases novos, nos quais independncia e governo autnomo so
ocorrncias recentes, que esto lutando para encontrar sua base comercial e
identidade cultural verdadeira depois de sculos de colonizao. A medicina
tradicional representa um importante vnculo com um passado autnomo; alm
disso, os medicamentos antirretrovirais foram desnecessariamente ofensiva e
absurdamente distribudos a preos altos e, at que aes para desafiar isso
fossem parcialmente bem-sucedidas, muitos africanos no tiveram acesso ao
tratamento mdico.
muito fcil nos mostrarmos complacentes e esquecer que temos nossas
prprias idiossincrasias culturais que nos impedem de aderir a programas
sensatos de sade pblica. No temos de ir to longe em busca de um exemplo:
s lembrar da vacina trplice viral. Uma boa base de evidncias mostra que os
programas de troca de agulhas reduzem a infeco pelo HIV, mas essa estratgia
tem sido repetidamente rejeitada em favor da campanha Apenas diga no.
Entidades beneficentes, patrocinadas por grupos cristos norte-americanos,
recusam-se a apoiar o controle de natalidade enquanto qualquer sugesto de
aborto tem como resposta um olhar frio e piedoso, mesmo nos pases em que
controlar sua prpria fertilidade pode significar a diferena entre o sucesso ou o
fracasso. Esses princpios morais nada prticos esto to profundamente
entranhados que o Pepfar, o plano de emergncia presidencial norte-americano
de combate AIDS, tem insistido para que todos que recebem ajuda monetria
internacional assinem uma declarao prometendo no ter nenhum
envolvimento com profissionais do sexo.
No devemos parecer insensveis ao valores cristos, mas me parece que
envolver os profissionais do sexo quase a pedra fundamental para qualquer
poltica efetiva de combate AIDS: o sexo comercial , muitas vezes, o vetor
de transmisso, e os profissionais do sexo so considerados um grupo de alto
risco, mas existem questes mais sutis em jogo. Se voc assegurar os direitos
legais de prostitutas no sofrerem violncia nem discriminao, elas estaro
capacitadas a exigir o uso de preservativo e, desse modo, voc pode evitar que o
HIV se espalhe por toda a comunidade. aqui que a cincia encontra a cultura.
Mas, talvez at para seus amigos e vizinhos, qualquer que seja o subrbio idlico
em que voc viva, o princpio moral da abstinncia de sexo e de drogas seja mais
importante do que pessoas morrerem por causa da AIDS talvez, ento, eles
no sejam menos irracionais do que Thabo Mbeki.
Foi nessa situao que o empresrio de plulas de vitaminas Matthias Rath se
inseriu, de modo proeminente e caro, com a riqueza que havia acumulado na
Europa e nos Estados Unidos, explorando, sem senso de ironia, as ansiedades
anticoloniais, embora fosse um homem branco oferecendo plulas fabricadas no
exterior. Seus anncios e suas clnicas foram um enorme sucesso. Ele comeou a
apontar pacientes individuais como evidncias dos benefcios que poderiam ser
obtidos com as plulas de vitaminas embora, na realidade, a AIDS tenha
vencido em algumas de suas histrias de sucesso mais famosas. Quando
perguntada sobre as mortes dos famosos pacientes de Rath, a ministra da Sade
Tshabalala-Msimang respondeu: Se eu tomar antibiticos e morrer, isso no
significa que morri por causa dos antibiticos.
Ela no est sozinha: os polticos da frica do Sul tm se recusado
consistentemente a intervir nesses tratamentos e Rath afirma ter o apoio do
governo, cujos funcionrios mais importantes se recusam a se afastar de suas
operaes ou a criticar suas atividades. Tshabalala-Msimang afirmou, em
pblico, que a Fundao Rath no est enfraquecendo a posio do governo. Ao
contrrio, ela apoia o governo.
Em 2005, exasperados diante da inao do governo, um grupo de 199
importantes mdicos da frica do Sul assinou uma carta aberta s autoridades de
sade de Western Cape, solicitando uma ao contra a Fundao Rath. Nossos
pacientes esto sendo inundados com propagandas que os incentivam a
interromper o uso de medicamentos que salvam suas vidas, dizia a solicitao.
Muitos tivemos experincias com pacientes cuja sade foi comprometida ao
pararem de tomar medicamentos antirretrovirais devido s atividades dessa
fundao. Os anncios de Rath continuaram. Ele at afirmou que suas
atividades haviam sido endossadas por uma grande lista de patrocinadores e
associados, que inclua a Organizao Mundial de Sade, a UNICEF e a
UNAIDS. Todas essas organizaes emitiram documentos que denunciam as
afirmaes e atividades de Rath. O homem, com certeza, audacioso.
Seus anncios tambm esto cheios de afirmaes cientficas detalhadas. Seria
errado negligenciarmos a cincia nessa histria. Assim, vamos examinar essas
afirmaes, especialmente aquelas que se focam em um estudo de Harvard
realizado na Tanznia. Rath descreveu essa pesquisa em anncios de pgina
inteira, alguns veiculados no New York Times e no Herald Tribune, e se refere a
eles, devo mencionar, como se fossem uma cobertura elogiosa ao seu trabalho.
De qualquer modo, essa pesquisa mostrou que os suplementos multivitamnicos
podem ser benficos a uma populao com AIDS em pases em
desenvolvimento. No h problemas com esse resultado e existem muitos
motivos para acreditar que as vitaminas possam trazer alguns benefcios para
uma populao doente e muitas vezes desnutrida.
Os pesquisadores recrutaram 1.078 mulheres grvidas soropositivas,
designadas randomicamente para receber suplementos de vitamina ou placebos.
Observe, novamente, que esse mais um experimento grande, pago com verbas
pblicas e adequadamente realizado por cientistas, ao contrrio das afirmaes
dos nutricionistas de que esses estudos no existem.
As mulheres foram acompanhadas por vrios anos. Ao final do estudo, 25%
das pacientes que receberam vitaminas estavam gravemente doentes ou mortas,
mas o mesmo aconteceu a 31% das pacientes que receberam placebo. Houve
tambm um benefcio estatisticamente significante na contagem das clulas CD4
(uma medida da atividade do HIV) e nas cargas virais. Esses resultados no
foram, de modo algum, dramticos e no podem ser comparados com os
benefcios demonstrveis alcanados pelos antirretrovirais em termos de vidas
salvas , mas mostraram que uma dieta melhor, ou plulas de vitaminas
genricas e baratas, poderia ser um modo simples e relativamente barato de
adiar marginalmente a necessidade de iniciar o uso de medicao anti-HIV em
alguns pacientes.
Nas mos de Rath, esse estudo se transformou em uma evidncia de que as
plulas de vitamina so melhores do que a medicao no tratamento de
HIV/AIDS, de que as terapias antirretrovirais prejudicam gravemente todas as
clulas no corpo, inclusive as clulas brancas do sangue e, pior, de que assim,
essas terapias esto piorando, ao invs de melhorar, as deficincias imunolgicas
e expandindo a epidemia de AIDS. Os pesquisadores da Harvard School of
Public Health [Escola de Sade Pblica de Harvard] ficaram to horrorizados
que emitiram um comunicado imprensa declarando seu apoio medicao e
afirmando, de modo claro e sem ambiguidade, que Matthias Rath havia
distorcido suas descobertas . Os rgos regulamentadores da mdia no agiram.
Para um estranho, a histria desconcertante e assustadora. As Naes Unidas
condenaram os anncios de Rath como incorretos e enganosos. Esse homem
est matando pessoas ao atra-las para um tratamento no reconhecido e sem
nenhuma evidncia cientfica, disse Eric Goemaere, coordenador dos Mdicos
sem Fronteiras, um pioneiro na terapia antirretroviral na frica do Sul. Rath
processou-o.
Rath no processou apenas o MSF. Ele tambm iniciou processos demorados e
caros, que chegaram a um impasse ou foram perdidos, contra um professor de
pesquisa sobre a AIDS, contra crticos que se expressaram na mdia e contra
outros.
Sua campanha mais abominvel foi realizada contra a TAC. Por muitos anos,
essa tem sido a principal organizao realizadora de campanhas pelo acesso
medicao antirretroviral na frica do Sul, guerreando em quatro frentes. Em
primeiro lugar, ela luta contra o prprio governo, tentando obrig-lo a implantar
programas de tratamento para a populao. Em segundo lugar, ela luta contra a
indstria farmacutica, que afirma precisar cobrar o preo cheio por seus
produtos nos pases em desenvolvimento a fim de custear pesquisas e o
desenvolvimento de novos frmacos embora, como veremos, a indstria
farmacutica gaste com promoo e administrao o dobro do que gasta com
pesquisa e desenvolvimento em sua receita anual de 550 bilhes de dlares. Em
terceiro lugar, a organizao, formada principalmente por mulheres negras de
pequenos municpios, faz um importante trabalho local de preveno e
tratamento, garantindo que as pessoas saibam o que est disponvel e como se
proteger. Por fim, ela luta contra as pessoas que promovem o tipo de informao
divulgada por Matthias Rath e por seus semelhantes.
Rath decidiu lanar uma campanha macia contra esse grupo. Ele distribui
material de propaganda contra a organizao dizendo que os remdios da
Treatment Action Campaign vo matar voc e pedindo que parem o genocdio
cometido pelo cartel de medicamentos contra a AIDS e afirma como
voc deve ter adivinhado que existe uma conspirao internacional das
empresas farmacuticas para prolongar a crise da AIDS em benefcio prprio
atravs do fornecimento de medicamentos que pioram a sade das pessoas. A
TAC deve ser parte da conspirao, devemos pensar, porque ela critica Matthias
Rath. Assim como eu, quando escrevo sobre Patrick Holford ou Gillian McKeith,
a TAC totalmente favorvel a uma boa alimentao. Mas, na literatura
promocional de Rath, a organizao uma frente da indstria farmacutica, um
cavalo de Troia e um lacaio. A TAC divulgou um relatrio completo de suas
verbas e atividades, demonstrando que no existe essa conexo; Rath no
apresentou provas contrrias e perdeu o caso contra a organizao, mas no
esqueceu a histria. Na verdade, ele apresenta a perda do caso como uma
vitria.
O fundador da TAC um homem chamado Zackie Achmat, que, na minha
opinio, chega o mais perto possvel de um heri. Ele sul-africano e de cor,
segundo a nomenclatura dada pelo sistema de apartheid em que ele cresceu. Aos
14 anos, tentou incendiar a escola em que estudava, e talvez voc fizesse o
mesmo em circunstncias similares. Ele foi preso e levado para a priso sob o
brutal e violento regime branco da frica do Sul. Ele tambm era gay e
soropositivo e se recusou a tomar medicamentos antirretrovirais at que eles
estivessem amplamente disponveis no sistema de sade pblica, mesmo quando
estava morrendo por causa da doena e mesmo quando Nelson Mandela um
partidrio da medicao antirretroviral e do trabalho de Achmat pediu
publicamente que ele se salvasse.
Agora, por fim, chegamos ao ponto mais baixo de toda essa histria; no s no
movimento de Matthias Rath, mas no movimento de terapia alternativa de todo o
mundo. Em 2007, com muita ostentao pblica e grande cobertura da mdia, o
ex-funcionrio de Rath, Anthony Brink, abriu uma queixa formal contra Zackie
Achmat, o coordenador da TAC. Bizarramente, ele abriu essa queixa no Tribunal
Penal Internacional de Haia, acusando Achmat de genocdio por suas bem-
sucedidas campanhas para dar populao da frica do Sul acesso s drogas
anti-HIV.
difcil explicar quo influentes so os opositores da AIDS na frica do Sul.
Brink advogado e tem amigos importantes; assim, suas acusaes foram
relatadas nos noticirios nacionais e em alguns rgos da imprensa gay
ocidental como uma notcia sria. No acredito que nenhum dos jornalistas
que noticiaram o caso tenha lido a acusao feita por Brink at o fim.
Eu li.
As primeiras 57 pginas apresentam as afirmaes usuais dos opositores da
AIDS e contra a medicao. Entretanto, na pgina 58, esse documento de
acusao se deteriora subitamente em algo mais odioso e confuso quando
Brink define o que acredita ser uma punio adequada para Zackie. Como no
quero ser acusado de editar o texto, vou reproduzir toda essa seo, na ntegra,
para que voc leia e julgue por si mesmo.

PENA CRIMINAL ADEQ UADA

Tendo em vista a escala e a gravidade do crime de Achmat e sua


culpabilidade criminal direta e pessoal pela morte de milhares de pessoas,
para citar suas prprias palavras, respeitosamente solicitado que o Tribunal
Penal Internacional imponha-lhe a sentena mais severa descrita no Artigo
77.1(b) do Estatuto de Roma; ou seja, confinamento permanente em uma
pequena jaula branca, de ao e concreto, com luz fluorescente brilhante e
acesa o tempo todo, de modo a haver observao contnua sobre ele, saindo
dali apenas ao ser levado todos os dias para trabalhar na horta da priso,
onde cultivar vegetais ricos em nutrientes, inclusive debaixo de chuva. A
fim de que pague sua dvida para com a sociedade, que seja obrigado a
tomar os medicamentos antirretrovirais, administrados diariamente sob
superviso mdica, na dose completa prescrita, de manh, ao meio-dia e
noite, sem interrupo, para impedi-lo de fingir que est seguindo o
tratamento, e empurrados, se necessrio, em sua garganta aberta fora ou,
se ele morder, chutar ou gritar demais, injetados em seu brao depois de ter
sido amarrado pelos tornozelos, pulsos e pescoo numa cama, at que ele
morra por causa dessas drogas, de modo a deixar a raa humana livre desse
ser malvolo, inescrupuloso, desonesto e asqueroso, que envenenou o povo
da frica do Sul, em sua maioria negros e pobres, por quase uma dcada,
desde o dia em que ele e a TAC surgiram.

Assinado na Cidade do Cabo, frica do Sul, em 1 de janeiro de 2007,

O documento foi descrito pela Fundao Rath como inteiramente vlido e havia
muito esperado.

Essa histria no sobre Matthias Rath, nem Anthony Brink, nem Zackie
Achmat, nem mesmo sobre a frica do Sul. sobre a cultura de como as ideias
funcionam e sobre como ela pode se desfazer. Mdicos criticam outros mdicos,
acadmicos criticam acadmicos, polticos criticam polticos: isso normal e
saudvel e assim que as ideias so aperfeioadas. Matthias Rath um terapeuta
alternativo, criado na Europa. Ele igual aos empresrios britnicos que vimos
neste livro. Ele vem desse mundo.
Apesar dos extremos aos quais chegou esse caso, nenhum nico terapeuta
alternativo ou nutricionista do mundo levantou-se para criticar um nico aspecto
das atividades de Matthias Rath e de seus colegas. De fato, longe disso: ele
continua a ser celebrado at hoje. J assisti, completamente surpreso, s
principais figuras do movimento da terapia alternativa no Reino Unido
aplaudirem Matthias Rath em uma conferncia (eu a assisti em vdeo, caso haja
alguma dvida). As organizaes de sade natural continuam a defender Rath.
Os folhetos de divulgao de homeopatas continuam a promover o trabalho dele.
A Associao Britnica de Terapeutas Nutricionais foi convidada por blogueiros a
comentar o fato, mas se recusou. Quase todos, ao serem confrontados, desviam-
se da pergunta. Ah, dizem eles, eu realmente no sei muito a respeito.
Ningum se apresenta para discordar dele.
O movimento de terapia alternativa como um todo se demonstrou to perigoso
e sistematicamente incapaz de uma autoavaliao crtica que no pde se
manifestar nem mesmo nesse caso; nesse conjunto, incluo as dezenas de
milhares de profissionais, escritores, administradores e mais. desse modo que
ideias do extremamente errado. Na concluso deste livro, escrita antes que eu
pudesse incluir este captulo, afirmei que os maiores perigos provocados pelo
material que abordamos aqui so culturais e intelectuais.
Eu posso estar errado.
Notas

83Nattrass N., Estimating the lost benefits of antiretroviral drug use in South
Africa, African Affairs, v. 427, n. 107, 2008, pp. 157-76.

84Chigwedere P., Seage G. R., Gruskin S., Lee T. H, Essex M., Estimating the
lost benefits of antiretroviral drug use in South Africa, Journal of Acquired
Immune Deficiency Syndromes, v. 4, n. 49, 1 de dezembro de 2008, pp. 410-15.
85<http://www.villagevoke.com/2000-07-04/news/debating-the-obvious>.
11 A medicina dominante maligna?

Bom, essa foi a indstria da terapia alternativa. Suas afirmaes so feitas


diretamente ao pblico e, assim, elas tm grande penetrao popular e,
embora usem os mesmos truques que a indstria farmacutica, como vimos,
suas estratgias e erros so mais transparentes, sendo, por isso, um timo
instrumento de ensino. Bom, mais uma vez, vamos complicar um pouco.
Para este captulo, voc ter de se elevar acima de seu narcisismo. No
falaremos sobre seu clnico geral estar apressado algumas vezes nem sobre um
especialista ter sido rude com voc. No falaremos sobre ningum ter descoberto
o que havia de errado com o seu joelho nem vamos comentar o cncer
erroneamente diagnosticado de seu av, que sofreu desnecessariamente, durante
meses, at uma morte dolorosa, sangrenta, no merecida e indigna ao fim de
uma vida produtiva e amorosa.
Coisas terrveis acontecem na medicina, quando ela acerta e quando ela erra.
Todos concordam que devemos trabalhar para minimizar os erros e todos
concordam que os mdicos s vezes so terrveis; se o assunto fascina voc, eu o
incentivo a comprar um entre os bons livros que existem sobre governana
clnica. Os mdicos podem ser horrveis, e os erros podem ser assassinos, mas a
filosofia que dirige a medicina com base em evidncias no . Ela funciona
bem?
Uma coisa que voc pode medir, para obter essa resposta, que proporo da
prtica mdica tem base em evidncias. Mas isso no fcil. A partir do
conhecimento atual, 13% de todos os tratamentos tm boas evidncias enquanto
outros 21% tm probabilidade de serem benficos.86 Os nmeros parecem
baixos, mas os tratamentos mais comuns tendem a ter uma melhor base de
evidncias. Outra opo examinar que proporo da atividade mdica tem
base em evidncias, estudando pacientes consecutivos no ambulatrio de um
hospital, por exemplo, e examinando se o tratamento que receberam baseou-se
em evidncias. Esses estudos baseados no mundo real fornecem nmeros mais
significativos: muitos foram feitos nos anos 1990 e, no final, dependendo da
especialidade, entre 50% e 80% de toda a atividade mdica baseia-se em
evidncias.87 Isso ainda no muito bom. Se voc tiver alguma ideia sobre
como melhorar esses nmeros, escreva a respeito, por favor.*
Outra boa medida detectar o que acontece quando as coisas do errado. O
British Medical Journal, provavelmente o mais importante peridico mdico no
Reino Unido, anunciou recentemente os trs artigos mais populares de seu
arquivo referente a 2005, escolhidos por uma auditoria que avaliou aspectos
como seu uso pelos leitores, o nmero de vezes que foram referenciados por
outros artigos acadmicos e assim por diante. Cada artigo tem uma crtica a um
frmaco, a uma empresa farmacutica ou a uma atividade mdica como tema
central.
Podemos examin-los brevemente para que voc veja, por si mesmo, como
os artigos mais importantes do peridico so relevantes para suas necessidades. O
texto mais importante foi um estudo de caso, com grupo de controle, que
mostrava que tinham risco maior de ataque cardaco os pacientes que tomam os
medicamentos rofecoxibe (Vioxx), diclofenaco ou ibuprofeno. O segundo era
uma grande meta-anlise de dados de empresas farmacuticas que no
mostrava evidncias de que os antidepressivos IRSS aumentassem o risco de
suicdio, mas que encontrou indcios fracos de um risco maior de automutilao
deliberada. Em terceiro lugar, est uma reviso sistemtica que mostrou uma
associao entre tentativas de suicdio e o uso de ISRS e destacou criticamente
algumas inadequaes relativas aos relatos de suicdios em experimentos
clnicos.
Essa uma autoavaliao crtica e muito saudvel, mas voc pode observar
outra coisa: todos esses estudos se referem a situaes em que as empresas
farmacuticas ocultaram ou distorceram evidncias.88 Como isso acontece?

O setor farmacutico

Os truques que discutiremos neste captulo so provavelmente mais complicados


do que os outros neste livro porque faremos crticas tcnicas literatura
profissional do setor. As empresas farmacuticas, ainda bem, no podem
anunciar diretamente ao pblico no Reino Unido nos Estados Unidos, h
anncios de plulas antiansiedade para cachorros , ento vamos analisar os
truques que usam com os mdicos, um pblico que est em uma posio um
pouco melhor no que diz respeito a perceb-los. Isso significa que teremos,
primeiro, de estabelecer algum contexto sobre como um novo remdio chega ao
mercado. Isso ser ensinado nas escolas quando eu me tornar presidente do
mundo.
Entender esse processo importante por uma razo muito clara. Parece-me
que muitas das ideias mais estranhas que as pessoas tm sobre remdios vm de
um conflito emocional com a prpria ideia de uma indstria farmacutica.
Qualquer que seja nossa tendncia poltica, todos somos basicamente socialistas
quando se trata de assistncia mdica: ficamos nervosos com a existncia de
lucro em qualquer das profisses relacionadas a cuidados pessoais, mas esse
sentimento no tem para onde ir. Concordo com a premissa de que as grandes
empresas farmacuticas so malignas. Mas, como as pessoas no entendem
exatamente como as grandes empresas farmacuticas so malignas, sua raiva e
sua indignao so afastadas das crticas vlidas a maneira como distorcem
dados, por exemplo, ou recusarem-se a enviar remdios contra AIDS, que
salvam vidas, aos pases em desenvolvimento e canalizadas na forma de
fantasias infantis. As grandes empresas farmacuticas so malignas uma
linha de raciocnio, portanto, a homeopatia funciona e a vacina trplice viral
causa autismo uma concluso provavelmente intil.
No Reino Unido, a indstria farmacutica tornou-se a terceira atividade mais
lucrativa depois de finanas e, em uma surpresa para quem mora aqui, do
turismo. Gastamos sete bilhes de libras por ano em drogas farmacuticas, sendo
80% dessa quantia destinada a drogas patenteadas; ou seja, medicamentos
lanados nos ltimos 10 anos. Globalmente, o setor vale cerca de 150 bilhes de
libras.
As pessoas so muito diferentes, mas todas as empresas tm o dever de
maximizar seus lucros, o que muitas vezes no combina com cuidar das pessoas.
Um exemplo extremo ocorre com a AIDS: como mencionei, as empresas
farmacuticas explicam que no podem dar drogas contra a AIDS sem o custo
de licena para os pases do mundo em desenvolvimento porque precisam do
dinheiro das vendas para pesquisas e desenvolvimento. No entanto, entre os 200
bilhes de dlares em vendas das maiores empresas norte-americanas, apenas
14% foram gastos em P&D, em comparao com 31% gastos em marketing e
administrao.
Talvez voc tambm considere explorador o modo como empresas definem
seus preos. Quando um medicamento lanado, a empresa tem 10 anos com
patente garantidos e a nica que pode fabric-lo. Loratadine, produzido pela
Schering-Plough, um anti-histamnico sem o desagradvel efeito colateral da
sonolncia. Por algum tempo, ele foi um tratamento nico e muito procurado.
Antes do fim da patente, o preo do remdio foi aumentado 13 vezes em apenas
cinco anos, em um acrscimo de mais de 50%. Alguns podem considerar isso
uma explorao.
Porm, a indstria farmacutica tambm est enfrentando dificuldades. A era
dourada da medicina atingiu um ponto de parada, como dissemos, e o nmero de
novos remdios, ou de novas entidades moleculares, registrados diminuiu de 50
por ano, na dcada de 1990, para cerca de 20. Ao mesmo tempo, o nmero de
medicamentos eu tambm aumentou e atualmente representa metade de todos
os novos remdios.
Os remdios eu tambm so uma presena inevitvel no mercado: trata-se
de cpias aproximadas de remdios que j existem, feitos por outra empresa,
mas diferentes o bastante para que um fabricante possa registrar sua prpria
patente. Sua produo requer muito esforo, e eles precisam ser testados (em
participantes humanos, com todos os riscos envolvidos e em experimentos),
refinados e comercializados como qualquer novo medicamento. Algumas vezes,
eles oferecem benefcios modestos (um regime de dosagem mais conveniente,
por exemplo), mas, apesar de todo o trabalho envolvido, geralmente no
representam um ganho significativo em termos de sade humana. So
meramente mudanas para gerar dinheiro. De onde vm todos esses frmacos?

A jornada de um remdio

Para comear, voc precisa ter uma ideia para um remdio. Ela pode se originar
em muitos lugares: uma molcula em uma planta, um receptor no corpo que
possa interagir com uma molcula criada para ele, um remdio antigo que voc
reformulou e assim por diante. Essa parte da histria extremamente
interessante e recomendo que seja estudada mais a fundo. Quando voc acha
que uma molcula pode trazer benefcios, ela testada em animais para
descobrir se funciona como voc imagina (ou se ela os mata, claro).
Depois, h os estudos de Fase I ou chamados primeiros em humanos, com
um pequeno nmero de jovens saudveis e corajosos que precisam de dinheiro,
para saber se a molcula os matar e para medir coisas bsicas como a
velocidade em que o medicamento excretado pelo corpo (essa fase deu
horrivelmente errado nos testes TGN1412, em 2006, ocasionando danos graves
em vrios jovens). Se isso funcionar, voc passa para um experimento da Fase
II, com algumas centenas de pessoas que tenham a doena em causa, o que
funciona como uma prova de conceito, a fim de definir a dose do
medicamento e ter uma ideia da eficcia. Muitos frmacos fracassam nesse
ponto, o que uma vergonha, j que esse no um projeto de alunos para a feira
de cincias e colocar um frmaco ao mercado custa cerca de 500 milhes de
dlares.
Depois, voc faz um experimento da Fase III, com centenas ou milhares de
pacientes, randomizado e cego, comparando seu frmaco com um placebo ou
com um tratamento similar e coleta muitos outros dados sobre eficcia e
segurana. Voc pode ter de fazer alguns estudos e, depois, pode solicitar uma
licena para vender seu remdio. Depois que ele chegar ao mercado, voc deve
continuar a fazer experimentos, assim como outras pessoas provavelmente faro,
e esperemos que todos mantenham os olhos abertos para qualquer efeito
colateral despercebido, idealmente por meio do sistema Yellow Card (os
pacientes tambm podem usar esse sistema; na verdade, usam).89
Os mdicos tomam uma deciso racional a respeito de prescrever ou no um
frmaco com base nos benefcios revelados nos experimentos, nos efeitos
colaterais descobertos e, algumas vezes, no custo. Idealmente, eles tero acesso
s informaes sobre eficcia atravs dos estudos publicados em peridicos
acadmicos e revistos por pares ou por outros materiais, como manuais e artigos
de reviso, que se baseiem em pesquisas primrias, como os experimentos. Na
pior das hipteses, eles se basearo nas mentiras dos representantes de vendas e
no boca a boca.
Porm, experimentos com frmacos so caros e, assim, surpreendentes 90%
entre eles e 70% dos experimentos relatados em importantes peridicos mdicos
so realizados ou encomendados pela indstria farmacutica. Uma importante
caracterstica da cincia que achados devem ser replicados, mas essa
caracterstica perdida se apenas uma organizao for responsvel pelo
patrocnio dos experimentos.
tentador culpar as empresas farmacuticas embora me parea que os
pases e as organizaes civis estejam igualmente errados ao no se
manifestarem , mas, no importa onde voc estabelece seus limites morais, a
concluso que as empresas farmacuticas tm enorme influncia sobre o que
pesquisado, como a pesquisa feita e como os resultados so relatados,
analisados e interpretados.
Algumas vezes, reas inteiras de pesquisa so abandonadas por falta de
dinheiro e de interesse corporativo.90 Os homeopatas e os charlates das plulas
de vitamina iro lhe dizer que suas plulas so bons exemplos desse fenmeno.
Essa uma ofensa moral para os exemplos melhores. Algumas doenas afetam
um pequeno nmero de pessoas, como a doena de Creutzfeldt-Jakob e a doena
de Wilson, porm mais assustadoras so as doenas negligenciadas porque s so
encontradas no mundo em desenvolvimento, como a doena de Chagas (que
ameaa um quarto da Amrica Latina) e a tripanosomase (com 300 mil casos
por ano na frica). O Global Forum for Health Research [Frum Global para
Pesquisa em Sade] estima que apenas 10% das doenas diagnosticadas em todo
o mundo recebem 90% do total de verbas para pesquisa biomdica.
Muitas vezes, faltam apenas informaes, e no alguma molcula nova e
maravilhosa. A eclampsia durante a gravidez, por exemplo, causa cerca de 50
mil mortes em todo o mundo a cada ano, e o melhor tratamento o sulfato de
magnsio, barato e no patenteado (em doses elevadas administradas por via
intravenosa, no na forma de um suplemento da medicina alternativa nem na
forma dos caros anticonvulsivos usados por muitas dcadas). Embora o magnsio
seja usado para tratar a eclampsia desde 1906, sua aceitao como o melhor
tratamento s foi estabelecida quase um sculo depois, em 2002, com a ajuda da
Organizao Mundial da Sade, porque no havia interesse comercial nessa
pesquisa: ningum tem patente sobre o magnsio, e a maioria das mortes por
eclampsia ocorrem no mundo em desenvolvimento. Milhes de mulheres
morreram devido a essa doena desde 1906, e muitas dessas perdas eram
evitveis.
Em certa medida, essas so questes polticas e de desenvolvimento, que
devem ficar para outro dia, e tenho uma promessa a cumprir: voc quer ser
capaz de transferir o que aprendeu sobre os nveis de evidncia e entender como
a indstria farmacutica distorce dados e cria uma nuvem de fumaa diante de
nossos olhos. Como podemos provar isso? De modo geral, verdade que os
experimentos das empresas farmacuticas tm maior probabilidade de produzir
resultados positivos para seus frmacos. Porm, parar aqui seria covardia.
Vou contar a voc o que ensino a mdicos e a estudantes de medicina aqui e
ali , em uma palestra que, de modo um tanto infantil, chamo de Bobagens das
empresas farmacuticas. tambm o que aprendi na escola de medicina,** e
acho que o jeito mais fcil para compreender a questo se colocar no lugar de
um pesquisador de uma grande empresa farmacutica.
Voc tem uma plula. Ela boa talvez no seja brilhante, mas h muito
dinheiro em jogo. Voc precisa de um resultado positivo, mas seu pblico no
composto de homeopatas, de jornalistas nem do pblico em geral: so mdicos e
acadmicos e, assim, foram treinados para identificar os truques bvios, como
um estudo no cego ou uma randomizao inadequada. Seus truques precisam
ser muito mais elegantes, muito mais sutis e muito mais poderosos.
O que voc pode fazer?
Bom, em primeiro lugar, voc pode estudar seu frmaco em vencedores.
Pessoas diferentes respondem de modos diferentes aos medicamentos; idosos
que tomam muitos remdios frequentemente so casos sem esperana enquanto
jovens que tm apenas um problema tm tambm mais probabilidade de
mostrar melhoras. Assim, voc s estuda seu frmaco neste ltimo grupo. Essa
deciso tornar sua pesquisa muito menos aplicvel s pessoas reais que os
mdicos atendem, mas vamos torcer para que eles no reparem. Isso to
comum que nem vale a pena dar um exemplo.
A seguir, voc compara seu medicamento usando um mtodo de controle
intil. Muitas pessoas argumentam, por exemplo, que voc nunca deve comparar
seu medicamento a um placebo, porque no h valor clnico a. No mundo real,
ningum se importa se um remdio melhor do que uma plula de acar: as
pessoas querem saber se ele melhor do que o melhor tratamento disponvel.
Mas voc j gastou centenas de milhares de dlares para colocar seu remdio no
mercado. Ento, faa muitos experimentos controlados com placebo e um
alvoroo, porque assim alguns dados positivos esto garantidos. Mais uma vez,
isso extremamente comum, porque quase todos os remdios sero comparados
com placebo em algum momento, e os representantes de vendas os
funcionrios contratados pelas grandes empresas farmacuticas para
impressionar os mdicos (muitos profissionais simplesmente se recusam a
atend-los) adoram a positividade no ambgua que esses estudos podem
produzir nos grficos.
Ento, as coisas comeam a ficar mais interessantes. Se voc tiver de
comparar seu medicamento com outro, produzido por um concorrente, para
manter as aparncias ou porque o rgo regulamentador exige, voc pode tentar
outro truque: usar uma dose inadequada do medicamento concorrente, para que
os pacientes no tenham muitos benefcios, ministrar uma dose elevada, para que
os pacientes tenham muitos efeitos colaterais, ou ministrar o medicamento
concorrente de modo errado (talvez oralmente quando o uso deveria ser
intravenoso) e esperar que a maioria dos leitores no perceba, ou, por fim, voc
pode aumentar depressa demais a dose do medicamento concorrente para que os
pacientes tenham efeitos colaterais piores. Seu medicamento ir brilhar por
comparao.
Voc poderia pensar que essas coisas no devem acontecer. Se voc seguir as
referncias,91 encontrar estudos em que os pacientes realmente receberam
doses bem altas de medicao antipsictica antiquada (o que fez a nova gerao
de medicamentos parecer melhor em termos de efeitos colaterais) e estudos em
que foram usadas doses de antidepressivos IRSS que alguns podem considerar
incomuns, para mencionar apenas alguns exemplos. Eu sei. quase
inacreditvel.
claro que outro truque envolvendo efeitos colaterais simplesmente no
perguntar sobre eles ou, melhor, j que preciso ser esperto nesse campo, tomar
cuidado com o modo como perguntar. Aqui est um exemplo: os antidepressivos
IRSS provocam, com muita frequncia, efeitos colaterais sexuais, inclusive
anorgasmia. Devemos ser claros (e eu estou tentando redigir isso do modo mais
neutro possvel): eu realmente gosto da sensao do orgasmo. Ela importante
para mim e tudo o que experimento no mundo me diz que essa sensao
importante para outras pessoas tambm. Guerras foram travadas,
essencialmente, por causa do orgasmo. Existem psiclogos evolutivos que
tentariam persuadi-lo de que toda a cultura e a linguagem humanas so
impulsionadas, em grande parte, pela busca dessa sensao. Sua perda me
parece um importante efeito colateral a ser investigado.
No entanto, vrios estudos demonstraram que a prevalncia da anorgasmia em
paciente que tomam medicamentos ISRS varia entre 2% e 73%, dependendo
basicamente de como feita a pergunta:92 uma pergunta casual e aberta sobre
efeitos colaterais, por exemplo, ou uma investigao cuidadosa e detalhada. Um
acompanhamento a trs mil pacientes que ingeriam a substncia no listou
qualquer efeito colateral sexual em sua tabela com 23 opes. Segundo os
pesquisadores, 23 outras coisas eram mais importantes do que perder a sensao
de orgasmo. Eu as li. E elas no so.
Voltemos, porm, aos resultados principais. E aqui temos um bom truque: em
vez de um resultado do mundo real, como morte ou dor, voc sempre pode usar
um resultado substituto, mais fcil de atingir. Se seu medicamento deve reduzir
o colesterol e evitar mortes por problemas cardacos, por exemplo, no mea as
mortes por problemas cardacos, mas apenas a reduo do colesterol. muito
mais fcil conseguir uma reduo no colesterol do que nos ndices de mortes por
problemas cardacos. Assim, o experimento ser mais barato e mais fcil e seu
resultado, mais barato e mais positivo. Resultado!
Agora, voc terminou seu experimento e, apesar de seus esforos, os
resultados foram negativos. O que voc pode fazer? Bom, se o experimento foi
bom de modo geral, mas teve alguns resultados negativos, voc pode tentar um
truque antigo: no chame a ateno para os dados decepcionantes. Em vez de
coloc-los em um grfico, mencione-os brevemente no texto e ignore-os ao
extrair suas concluses. (Depois de ler tantos experimentos malfeitos, sou to
bom em fazer isso que at me assusto.)
Se seus resultados forem completamente negativos, no os publique ou,
melhor, publique-os depois de bastante tempo. Foi exatamente o que as empresas
farmacuticas fizeram com os dados dos antidepressivos ISRS: elas ocultaram os
dados que sugeriam que os medicamentos pudessem ser perigosos e no deram
destaque queles que mostravam que no tinham desempenho melhor do que um
placebo. Se voc for muito esperto e tiver dinheiro para torrar, pode fazer alguns
outros experimentos depois de obter os dados decepcionantes, usando o mesmo
protocolo, na esperana que sejam positivos. Depois, tente reunir todos os dados a
fim de que os resultados negativos sejam engolidos por alguns ndices positivos
medocres.
Ou voc pode levar as coisas a srio e comear a manipular as estatsticas.
Agora, por apenas por duas pginas, este livro se tornar bastante nerd. Eu vou
entender se voc quiser pular essa parte, mas saiba que ela est aqui para os
mdicos que compraram este livro para rir de homeopatas. Aqui esto os truques
clssicos a usar em uma anlise estatstica para garantir que seu experimento
tenha um resultado positivo.

Ignore completamente o protocolo

Sempre suponha que qualquer correlao prove a existncia de causa. Jogue


todos os dados em uma planilha e d como significante qualquer relao entre
algo e tudo o mais, desde que ajude seu caso. Se voc medir o bastante, algumas
coisas sero positivas apenas por sorte.

Brinque com a linha de base


Algumas vezes, por sorte, o grupo que receber o tratamento j est melhor do
que o grupo de controle por placebo quando voc comea um experimento. Se
for assim, deixe que continue sendo assim. Se, por outro lado, o grupo de placebo
j estiver melhor do que o grupo de tratamento desde o incio, ajuste a linha de
base em sua anlise.

Ignore os desistentes

As pessoas que desistem durante os experimentos tendem estatisticamente a ter


um resultado ruim e efeitos colaterais. Elas s vo piorar os resultados do seu
medicamento. Ento, ignore-as, no faa tentativas de traz-las novamente ao
experimento e no as inclua em sua anlise final.

Limpe os dados

Examine seus grficos. Sempre existem resultados anmalos ou pontos muito


distanciados. Se eles derem uma impresso negativa ao seu remdio,
simplesmente exclua-os. Porm, se derem uma impresso positiva, mesmo que
paream esprios, deixe-os onde esto.

Melhor de cinco no de sete no de nove!

Se a diferena entre seu medicamento e o controle por placebo se mostrar


significante quatro meses e meio depois do incio de um experimento planejado
para durar seis meses, interrompa imediatamente o processo e escreva os
resultados, pois eles podem se tornar menos positivos se voc continuar.93 Por
outro lado, se os resultados forem quase significativos aos seis meses, continue
o experimento por mais trs meses.

Torture os dados

Se seus resultados forem ruins, pea ao computador para verificar se algum


subgrupo especfico se comportou de modo diferente. Voc pode descobrir que
seu medicamento funciona muito bem em chinesas de 52 a 61 anos. Torture os
dados e eles confessaro qualquer coisa, como dizem na baa de Guantnamo.

Experimente todos os botes do computador


Se voc estiver realmente desesperado e a anlise dos dados no der o resultado
que voc deseja, passe os nmeros por uma ampla gama de testes estatsticos,
aleatoriamente, mesmo que sejam totalmente inadequados.

Quando terminar, a coisa mais importante, claro, ser esperto ao publicar. Se


voc tiver um bom experimento, publique-o no peridico mais importante que
conseguir. Se voc tiver um experimento positivo, mas por meio de um teste nada
justo, o que ficar bvio para todos, publique-o em um peridico desconhecido
(publicado, escrito e editado inteiramente pela indstria farmacutica)
lembre-se, os truques que acabei de descrever no escondem muito e sero
bvios para qualquer pessoa que leia o artigo com muita ateno. Ento,
interessante garantir que todos leiam apenas o resumo. Finalmente, se seu achado
for muito constrangedor, oculte-o em outro lugar e cite dados arquivados.
Ningum conhecer o mtodo, que s ser notado se algum pedir
insistentemente por acesso aos dados para fazer uma reviso sistemtica. Com
alguma sorte, isso demorar muito a acontecer.

Como pode ser?

Quando explico esse abuso em pesquisas para amigos que no so mdicos nem
pesquisadores, eles ficam surpresos. Como pode ser?, dizem eles. Bom, em
primeiro lugar, muitas pesquisas ruins ocorrem por pura incompetncia. Muitos
erros metodolgicos descritos aqui podem acontecer por apego aos desejos e por
pura falsidade. Ser que possvel provar a inteno de enganar?
Em nvel individual, bem difcil mostrar que um experimento foi
deliberadamente armado para dar a resposta certa a seus patrocinadores.
Entretanto, no geral, o quadro surge com muita clareza. A questo estudada
com tanta frequncia que, em 2003, uma reviso sistemtica encontrou 30
estudos que investigavam se a existncia de patrocnio afetou os resultados de
experimentos.94 De modo geral, os estudos patrocinados por uma empresa
farmacutica tinham uma probabilidade quatro vezes maior de obter resultados
favorveis empresa.
Uma reviso conta uma histria ao estilo de Alice no pas das maravilhas.95
Nela, foram encontrados 56 experimentos que comparavam analgsicos como
ibuprofeno, diclofenaco e outros. As pessoas, muitas vezes, inventam novas
verses desses remdios na esperana de que tenham menos efeitos colaterais ou
de que sejam mais fortes (ou de que usem a patente para gerar dinheiro). Em
cada experimento, o produto do patrocinador do estudo era considerado melhor
do que os outros ou igual a eles. Em nenhuma ocasio, esse medicamento foi
considerado pior. Os filsofos e matemticos falam sobre transitividade: se A
melhor do que B, e B melhor do que C, ento C no pode ser melhor do que A.
Em bom portugus, essa reviso exps um absurdo singular: todos os
medicamentos eram melhores do que cada um.
Mas h uma surpresa aguardando na esquina. Incrivelmente, quando as falhas
metodolgicas dos estudos foram examinadas, parece que os experimentos
patrocinados pelas empresas farmacuticas tiveram mtodos de pesquisa
melhores, em mdia, do que os experimentos independentes.96
O mximo que pde ser atribudo s empresas farmacuticas foram alguns
truques bastante triviais: usar doses inadequadas do medicamento concorrente
(como dissemos) ou fazer afirmaes, nas concluses dos estudos, que
exageravam um achado positivo. Mas essas, pelo menos, eram falhas
transparentes: basta ler o artigo para saber que os pesquisadores deram uma dose
muito baixa de um analgsico, e voc deve sempre ler as sees de mtodos e de
resultados de um experimento para decidir quais so as descobertas, porque a
discusso e as pginas de concluso so como comentrios em um jornal. No
a que voc encontra as notcias.
Como podemos explicar, ento, o fato aparente de que os experimentos
patrocinados pela indstria farmacutica so to positivos? Como todos os
medicamentos podem ser simultaneamente melhores do que todos os outros? A
alterao crucial pode acontecer depois de o experimento estar terminado.

Vis de publicao e supresso de resultados negativos

O vis de publicao um fenmeno humano muito interessante. Por vrios


motivos, os experimentos positivos tm maior probabilidade de serem publicados
do que aqueles com resultados negativos. bem fcil entender, se voc se
colocar no lugar do pesquisador. Em primeiro lugar, um resultado negativo indica
que tudo no passou de perda de tempo. fcil se convencer de que voc no
descobriu nada, quando, na verdade, voc descobriu uma informao muito til:
que aquilo que voc est testando no funciona.
Certo ou errado, descobrir que algo no funciona provavelmente no vai lhe
trazer um prmio Nobel no h justia no mundo , e voc pode se sentir
desmotivado em relao ao experimento ou priorizar outros projetos em vez de
submeter seu achado negativo a um peridico acadmico, e, assim, os dados
ficam apodrecendo na ltima gaveta de sua escrivaninha. Os meses se passam.
Voc consegue outra verba. A culpa machuca de vez em quando, mas, nas
segundas-feiras, voc trabalha na clnica, ento a semana comea realmente na
tera-feira, e h uma reunio do departamento na quarta-feira, sobrando apenas
a quinta-feira para fazer algum trabalho porque voc d aulas nas sextas-feiras,
e, antes que voc se d conta, passou-se um ano, seu supervisor se aposentou, o
novo supervisor nem sabe que o experimento aconteceu e os dados negativos so
esquecidos para sempre e jamais publicados. Se voc est sorrindo e se
reconhecendo nesse pargrafo, voc uma pessoa muito ruim.
Mesmo que voc consiga escrever sobre seu achado negativo, ele no ser
noticiado. Voc provavelmente no conseguir public-lo em um peridico
importante, a menos que seja um experimento enorme sobre algo que todos
pensavam ser maravilhoso at voc acabar com a festa; ento, alm dessa boa
razo para que voc no se esforce, todo o processo terrivelmente demorado:
pode levar um ano para que alguns peridicos mais lentos rejeitem um artigo. A
cada vez que enviar seu artigo para um peridico, voc pode precisar reformatar
as referncias, o que significa horas de tdio. Se voc mirar alto demais e
receber algumas rejeies, talvez anos se passem antes que seu artigo seja
publicado.
O vis de publicao algo comum, mais predominante em alguns campos do
que em outros. Em 1995, apenas 1% de todos os artigos publicados em peridicos
alternativos de medicina trazia um resultado negativo.97 O nmero mais recente
de 5%. muito pouco, mas, para ser justo, preciso reconhecer que podia ser
pior. Uma reviso realizada em 1998 examinou todo o corpo de pesquisa sobre
medicina chinesa e descobriu que nenhum estudo negativo havia sido
publicado.98 Nenhum. Voc pode ver por que uso a medicina complementar e
alternativa como uma ferramenta de ensino simplificada para a medicina com
base em evidncias.
De modo geral, a influncia do vis de publicao mais sutil, mas voc pode
ter uma dica sobre a existncia dele se fizer algo muito inteligente chamado
funnel plot (grfico em funil). Isso exige que voc preste ateno por um breve
perodo.
Se houver muitos experimentos sobre um assunto, todos, por acaso, podem dar
respostas ligeiramente diferentes, mas voc esperaria que se reunissem ao redor
da resposta verdadeira. Voc tambm esperaria que estudos maiores, com mais
participantes e com mtodos melhores, chegassem mais perto da resposta
correta do que estudos menores, que se espalharo mais, positivos e negativos,
porque em um estudo com, digamos, 20 pacientes, voc s precisa de trs
resultados incomuns para desviar as concluses gerais.
Um funnel plot um modo inteligente para representar esse fenmeno em um
grfico. Voc coloca o efeito (isto , o quanto o tratamento efetivo) no eixo X,
da esquerda para a direita. Depois, no eixo Y (de cima para baixo), voc marca
a extenso do experimento ou alguma outra medida de sua exatido. Se no
houver um vis de publicao, voc ver um belo funil invertido: os
experimentos grandes e exatos se renem no topo do funil e, conforme ele se
alarga, os experimentos pequenos e inexatos se espalham gradualmente para a
esquerda e a direita, conforme se tornam mais imprecisos, tanto positiva quanto
negativamente.

Se houver vis de publicao, porm, os resultados ficaro espalhados. Os


experimentos negativos menores e menos bem-feitos parecero ausentes porque
foram ignorados ningum tinha nada a perder ao deixar esses experimentos
pouco importantes no fundo da gaveta , e, assim, apenas os resultados positivos
foram mostrados. No s a existncia de um vis de publicao foi demonstrada
em muitos campos da medicina, mas um artigo encontrou at mesmo evidncias
de vis de publicao em estudos sobre vis de publicao.99 Esse o funnel plot
para esse artigo. Isso o que se considera humor no mundo da medicina com
base em evidncias.

O pior caso de uso de vis de publicao ocorreu na rea dos antidepressivos


ISRS, como foi demonstrado em vrios estudos. Um grupo de pesquisadores
publicou um trabalho100 no New England Journal of Medicine, no incio de 2008,
que listava todos os experimentos sobre os IRSS formalmente registrados na FDA
(Food and Drug Administration) e examinava sua literatura acadmica. Trinta e
sete estudos foram avaliados pela FDA como positivos; com uma nica exceo,
todos foram publicados. Ao mesmo tempo, 22 estudos que tiveram resultados
negativos ou inconclusivos simplesmente no foram publicados enquanto 11
foram reescritos e publicados de um modo que mostrava resultados positivos.
Isso mais do que escandaloso. Os mdicos precisam de informaes
confiveis para tomar decises teis e seguras a respeito de que medicamentos
prescrever para seus pacientes. Priv-los dessas informaes e engan-los um
grande crime moral. Se eu no estivesse escrevendo um livro leve e divertido
sobre cincia, eu estaria ardendo em fria.

Publicao duplicada

As empresas farmacuticas poderiam agir um pouco melhor do que


simplesmente negligenciar os estudos negativos. Algumas vezes, quando obtm
resultados positivos, elas os publicam diversas vezes, em diferentes lugares e
formas, de modo a parecer que existem muitos experimentos positivos.
especialmente fcil se voc realizou um grande experimento multicntrico,
porque voc pode publicar partes que se sobreponham e que se relacionem a
cada centro separadamente ou em diferentes permutaes. Esse tambm um
modo muito inteligente para montar as evidncias, porque quase impossvel que
o leitor o perceba.
Um clssico trabalho de investigao foi realizado, nessa rea, por um
anestesista vigilante de Oxford, chamado Martin Tramer, que estava pesquisando
a eficcia de um frmaco para nuseas chamado ondansetron.101 Ao fazer uma
meta-anlise, ele observou que muitos dados pareciam duplicados: os resultados
de muitos pacientes haviam sido descritos diversas vezes, de formas ligeiramente
diferentes e em estudos e peridicos aparentemente diferentes. De maneira
crucial, os dados que mostravam o frmaco sob uma luz mais positiva tinham
maior probabilidade de ser duplicados do que aqueles que o mostravam sob uma
luz menos favorvel, e, de modo geral, esse fator levou a 23% de superestimativa
da eficcia do frmaco.

Encobrir os danos

assim que as empresas farmacuticas reforam os resultados positivos. O que


dizer sobre o lado mais sombrio e digno de manchetes em que se ocultam os
danos graves?
Os efeitos colaterais so um fato da vida: eles precisam ser aceitos,
gerenciados no contexto dos benefcios e cuidadosamente monitorados, uma vez
que essas consequncias involuntrias de intervenes podem ser extremamente
graves. As histrias que chegam s manchetes so aquelas em que existe m-f
ou um encobrimento, mas, na verdade, achados importantes podem ser perdidos
por motivos muito mais inocentes, como negligncias humanas acidentais no vis
de publicao ou porque descobertas preocupantes so ocultadas pelo rudo nos
dados.
Os frmacos antiarrtmicos so um exemplo interessante. Comumente, ritmos
cardacos irregulares favorecem ataques cardacos (porque parte dos elementos
que mantm o ritmo do corao foi danificada) e comum que as pessoas
morram em consequncia disso. Esses frmacos so usados para tratar e
prevenir ritmos irregulares nas pessoas que tiveram ataques cardacos. Por que
no, pensaram os mdicos, d-los a todos que tiveram um ataque cardaco? Isso
fazia sentido no papel: os medicamentos pareciam seguros, e ningum sabia, na
poca, que eles iam aumentar o risco de morte nesse grupo, uma vez que isso
no fazia sentido a partir da teoria (como ocorre com os antioxidantes). Porm,
no auge de seu uso, nos anos 1980, os frmacos antiarrtmicos estavam causando
um nmero de mortes comparvel ao total de americanos que morreram na
guerra do Vietn. As informaes que poderiam ter ajudado a evitar essa
catstrofe estavam guardadas, tragicamente, em uma gaveta, como explicou
depois um pesquisador:

Quando realizamos nosso estudo, em 1980, pensamos que a maior taxa de


mortes () fosse um efeito do acaso () O desenvolvimento do [frmaco]
foi abandonado por motivos comerciais, e assim esse estudo nunca foi
publicado; agora isso um bom exemplo de um vis de publicao. Os
resultados descritos aqui () poderiam ter fornecido um alerta precoce dos
problemas frente.102

Foi uma negligncia e um pensamento excessivamente otimista. No entanto,


parece que, algumas vezes, os efeitos perigosos dos frmacos podem ser
deliberadamente menosprezados ou, pior, no publicados.
Recentemente, houve uma sequncia de grandes escndalos da indstria
farmacutica, nos quais, se sugere, as evidncias de danos provocados por
medicamentos como Vioxx e os antidepressivos IRSS desapareceram. No
demorou muito para que a verdade viesse tona, e qualquer pessoa que afirme
que essas questes foram varridas para baixo do tapete mdico simplesmente
ignorante. Elas foram tratadas, voc deve se lembrar, nos trs artigos mais
populares do arquivo do British Medical Journal.103 Vale a pena voltar a eles
mais detalhadamente.

Vioxx

Vioxx era um analgsico desenvolvido pela Merck e aprovado pela FDA, nos
Estados Unidos, em 1999. Muitos desses remdios causam problemas
gastrointestinais lceras e outros e esperava-se que esse novo frmaco no
tivesse tais efeitos colaterais. A possibilidade foi investigada em um experimento
chamado VIGOR, comparando o Vioxx a um medicamento mais antigo, o
naproxeno, e havia muito dinheiro em jogo. O experimento teve resultados
confusos. O Vioxx no era melhor no alvio dos sintomas da artrite reumatoide,
mas oferecia apenas metade do risco de gerar efeitos gastrointestinais, o que era
uma notcia excelente. Porm, tambm foi encontrado um aumento no risco de
ataques cardacos.
Porm, quando o experimento foi publicado, era difcil perceber esse risco
cardiovascular. Houve uma anlise intermediria para ataques cardacos e
lceras, na qual as ltimas foram pesquisadas por mais tempo. Essa concluso
no foi descrita na publicao, fazendo com que a vantagem do Vioxx em
relao s lceras fosse superestimada e com que o maior risco de ataques
cardacos fosse subestimado. Essa caracterstica indefensvel do experimento,
disse um editorial excelente e incomumente crtico do New England Journal of
Medicine, que inevitavelmente alterou os resultados, no foi revelada aos
editores nem aos autores do estudo. Isso um problema? Sim. Afinal, trs
infartos do miocrdio ocorreram no grupo que usava o Vioxx um ms depois do
experimento enquanto no ocorreu nenhum evento similar no grupo de controle
que recebia naproxeno.
Um memorando interno de Edward Scolnick, o principal cientista da empresa,
mostrou que esse risco era conhecido ( uma pena, mas uma incidncia baixa
e se baseia no mecanismo que temamos).104 O New England Journal of
Medicine no ficou impressionado e publicou alguns editoriais espetacularmente
crticos.105
O aumento preocupante dos casos de ataques cardacos s era percebido pelas
pessoas que examinassem os dados da FDA (Food and Drug Administration), algo
que os mdicos tendem a no fazer, claro, pois, na melhor das hipteses, leem
apenas os peridicos acadmicos. Em uma tentativa de explicar o moderado
risco extra de ataques cardacos, que podia ser visto no artigo final, os autores
propuseram algo chamado de hiptese naproxeno: o Vioxx no estava
causando ataques cardacos, mas o naproxeno os prevenia. No existem
evidncias comprovadas de que o naproxeno tenha um forte efeito protetor
contra ataques cardacos.
O memorando interno, discutido minuciosamente durante a cobertura do caso,
sugeria que a empresa estava preocupada. Por fim, mais evidncias de danos
surgiram. O Vioxx foi retirado do mercado em 2004, mas os analistas do FDA
estimaram que tenha causado entre 88 mil e 139 mil ataques cardacos, 30 a 40%
provavelmente fatais, nos cinco anos em que foi vendido. difcil saber se esses
nmeros so confiveis, mas, examinando o padro como a informao foi
divulgada, a opinio mais geral de que, depois de perceberem o problema,
tanto a Merck quanto a FDA poderiam ter feito muito mais para aliviar os danos
causados durante os muitos anos em que esse medicamento foi vendido. Os
dados so importantes na medicina porque significam vidas. A Merck no admitiu
ter responsabilidade e props um acordo no valor de 4,85 bilhes de dlares nos
Estados Unidos.

Autores proibidos de publicar dados

Tudo isso parece muito ruim. Quais pesquisadores agem assim e por que no
podem ser impedidos? claro que alguns so mentirosos. No entanto, muitos
foram intimidados ou pressionados para no revelar informaes sobre os
experimentos que realizaram com patrocnio da indstria farmacutica.
Aqui esto dois exemplos extremos do que , tragicamente, um fenmeno
bastante comum. Em 2000, uma empresa americana 106 abriu um processo
contra os principais pesquisadores e as universidades em que trabalhavam para
impedir a publicao de um estudo sobre uma vacina contra o HIV, que, haviam
descoberto, no era melhor do que placebo. Os pesquisadores sentiram que
tinham de priorizar os pacientes em relao ao produto. A empresa pensava de
outro modo. Os resultados foram publicados no Journal of the American Medical
Association (JAMA) no mesmo ano.
No segundo exemplo, Nancy Olivieri, diretora do Toronto
Haemoglobinopathies Programme, estava realizando um experimento clnico
sobre a deferiprona, um frmaco que remove o excesso de ferro que se acumula
no corpo de pacientes depois de muitas transfuses de sangue. Ela ficou
preocupada quando percebeu que as concentraes de ferro no fgado pareciam
estar sendo mal controladas em alguns pacientes, ultrapassando o limiar de
segurana no que diz respeito ao aumento do risco de doenas cardacas e de
morte precoce. Estudos mais extensos sugeriram que a deferiprona podia
acelerar o desenvolvimento de fibrose heptica.
A empresa farmacutica, Apotex, ameaou a pesquisadora, repetidamente e
por escrito, dizendo que, se ela publicasse seus dados e suas preocupaes, eles a
processariam.107 Com muita coragem e, infelizmente, sem o apoio da
universidade em que trabalha , Nancy Olivieri apresentou seus achados em
diversas reunies cientficas e peridicos acadmicos. Ela acreditava que tinha o
dever de revelar suas preocupaes, independentemente das consequncias
pessoais. Ela nunca deveria ter precisado tomar essa deciso.
A soluo barata que resolver todos os problemas em todo o mundo

realmente extraordinrio que quase todos esses problemas supresso de


resultados negativos, dragagem de dados, ocultao de dados inteis e mais
poderiam ser resolvidos com uma nica interveno muito simples e que no
custaria quase nada: um registro pblico e aberto de experimentos clnicos, que
fosse obrigatrio e adequadamente fiscalizado. Ele funcionaria da seguinte
maneira. Antes mesmo de comear um estudo, a empresa farmacutica
publicaria, em um veculo conhecido, um protocolo para ele, consistindo na
seo de mtodos do artigo. Isso significa que todos podero ver o que voc far
em seu experimento, o que voc medir, como, em quantas pessoas e tudo o
mais antes de voc comear.
Os problemas de vis de publicao, de resultados duplicados e de dados sobre
efeitos colaterais encobertos que provocam mortes e sofrimentos
desnecessrios seriam erradicados da noite para o dia, de uma s vez. Se a
mesma empresa registrar um experimento e o realizar, mas ele no aparecer na
literatura, a ateno do pblico ser chamada como se recebesse uma martelada
no dedo. Basicamente, todos vo supor que h algo a esconder, porque
provavelmente h. Existem registros de experimentos atualmente, mas eles so
muito confusos.
O tamanho dessa confuso exemplificado por um ltimo artifcio das
empresas farmacuticas: a mudana de alvos. Em 2002, a Merck e a
Schering-Plough comearam um experimento para investigar a ezetimiba, um
frmaco que reduziria o colesterol. Eles disseram que iriam medir determinada
coisa para saber se o frmaco funcionava, mas, depois de obter os resultados,
anunciaram que iam usar outra coisa como o verdadeiro teste. Essa deciso foi
divulgada, e eles foram censurados publicamente. Por qu? Porque se voc
medir muitas coisas (como eles fizeram), algumas podero ser positivas
simplesmente por acaso. Voc no pode buscar uma hiptese inicial em seus
resultados finais ou distorcer todas as estatsticas.

Publicidade

Os comprimidos Clomicalm so a nica medicao aprovada para o


tratamento da ansiedade gerada pela separao em ces.

Atualmente, no h publicidade direta de medicamentos ao consumidor na Gr-


Bretanha, o que uma pena porque os anncios americanos so bizarros,
especialmente aqueles veiculados na TV. Sua vida est uma confuso, suas
pernas agitadas, sua enxaqueca, seu colesterol tomaram conta; tudo pnico,
nada faz sentido. Ento, voc toma a plula certa e, de repente, a tela se ilumina
em um tom amarelo quente, a av ri, as crianas riem, o cachorro abana o rabo,
alguma criana insuportvel est brincando com uma mangueira em um
gramado, criando um arco-ris de gua sob o sol e rindo sem parar enquanto
todos os seus relacionamentos voltam a ser timos. A vida boa.
muito mais fcil convencer aos pacientes do que aos mdicos, e, assim, o
oramento americano para publicidade direta ao consumidor aumentou duas
vezes mais depressa do que o oramento para a publicidade dirigida aos mdicos.
Esses anncios foram estudados detalhadamente por pesquisadores mdicos,
mostrando-se repetidamente capazes de aumentar os pedidos de pacientes pelos
remdios anunciados e as receitas mdicas para eles.108 At os anncios que
aumentam o conhecimento sobre determinada doena sob a estrita
regulamentao canadense demonstraram dobrar a demanda por um remdio
especfico.
Por essa razo, as empresas farmacuticas se dispem a patrocinar grupos de
pacientes ou a explorar a mdia para suas campanhas, como temos visto
recentemente nos noticirios que elogiam o medicamento Herceptin no
tratamento contra o cncer de mama ou frmacos com eficcia limtrofe contra
o Alzheimer.
Esses grupos de apoio exigem, em altos brados na mdia, que os medicamentos
sejam patrocinados pelo National Health Service [Servio Nacional de Sade].
Conheo pesquisadores associados a esses grupos de apoio a pacientes que se
manifestaram e tentaram mudar a posio dos grupos, sem sucesso, porque, no
caso da campanha britnica contra o Alzheimer, em especial, muitas pessoas
ficaram perplexas que as demandas fossem unilaterais. O NICE, National
Institute for Clinical Excellence [Instituto Nacional para Excelncia Clnica],
concluiu que no podia justificar o pagamento pelos medicamentos para
Alzheimer porque as evidncias de sua eficcia eram fracas e, muitas vezes,
consideravam apenas resultados substitutos. As evidncias so realmente fracas
porque as empresas farmacuticas no submeteram seus medicamentos a testes
suficientemente rigorosos, que no garantiriam um resultado positivo. A
Alzheimers Society [Sociedade de Alzheimer] desafia os fabricantes a
realizarem pesquisas melhores? Seus membros fazem piquetes, com grandes
placas, contra resultados substitutos na pesquisa mdica, exigindo Mais Testes
Justos? No.
Deus! Todos so maus. Como as coisas ficaram to ruins?
Notas

* Argumentei, em vrias ocasies, que todos os tratamentos em que existem


incertezas deveriam, sempre que possvel, ser randomizados, e, no NHS, temos
teoricamente uma posio administrativa nica que nos possibilita facilitar esse
processo, como um presente para o mundo. Por mais que voc possa se
preocupar com algumas decises deles, o National Institute for Health and
Clinical Excellence (NICE) [Instituto Nacional para Sade e Excelncia Clnica]
tambm teve a inteligente ideia de recomendar que alguns tratamentos nos
quais existe incerteza sobre o benefcio deveriam apenas ser custeados pelo
NHS quando fornecidos no contexto de um experimento (uma aprovao
Apenas para Pesquisa). O NICE criticado frequentemente afinal de
contas, um rgo poltico por no recomendar que o NHS custeie
tratamentos aparentemente promissores. Porm, recomendar e custear um
tratamento quando no se sabe se ele faz mais bem do que mal perigoso, como
foi demonstrado dramaticamente em vrios casos. Por dcadas, deixamos de
lidar com as incertezas dos benefcios dos esteroides para pacientes com danos
cerebrais: o experimento CRASH mostrou que milhares de pessoas morreram
desnecessariamente porque, na verdade, eles causam mais mal do que bem. Na
medicina, informaes salvam vidas.
** Neste ponto, como muitos mdicos de minha gerao, sou grato ao manual
clssico How to Read a Paper [Como ler um trabalho acadmico], do professor
Greenhalgh, na UCL, que deveria ser um best-seller. Testing Treatments [Testando
tratamentos], de Imogen Evans, Hazel Thornton e Iain Chalmers tambm um
trabalho genial, apropriado para um pblico leigo e, surpreendentemente, pode
ser baixado gratuitamente em <www.jameslindlibrary.org>. Para leitores
compromissados, recomendo Methodological Errors in Medical Research [Erros
metodolgicos em pesquisas mdicas], de Bjorn Andersen. Ele extremamente
longo e seu subttulo An Incomplete Catalogue [Um catlogo incompleto].
86<http://clinicakvidence.bmj.corn/ceweb/about/knowledge.jsp>.

87A referncia clssica de medicina geral aqui Ellis J., Mulligan I., Rowe I.,
Sackett D. L., Inpatient general medicine is evidence based. A-Team, Nuffield
Department of Clinical Medicine, Lancet, v. 8972, n. 346, 12 de agosto de 1995,
pp. 407-10. Houve vrios estudos similares em diversas especialidades e, em vez
de list-los aqui, uma reviso excelente est acessvel em
<http://www.shef.ac.uk/scharr/ ir/percent.html>.
88May or S., Audit identifies the most read BMJ research papers, British
Medical Journal, n. 334, 2007, pp. 554-5. Hippisley -Cox J., Coupland C., Risk of
my ocardial infarction in patients taking cy do-oxy genase-2 inhibitors or
conventional non-steroidal anti-inflammatory drugs: population based nested
case-control analy sis, British Medical Journal, n. 330, 2005, p. 1.366. Gunnell J.,
Saperia J., Ashby D., Selective serotonin reuptake inhibitors (SSRIs) and suicide
in adults: meta-analy sis of drug company data from placebo controlled,
randomised controlled trials submitted to the MHRAs safety review, British
Medical Journal, n. 330, 2005, p. 385. Fergusson D. et al., Reuptake inhibitors:
Sy stematic review of randomised controlled trials, British Medical Journal, n.
330, 2005, p. 396.
89Ele pode ser acessado em http://y ellowcard.mhra.gov.uk. (N. do E.)

90Iribarne A. Orphan diseases and adoptive initiatives, Journal of the American


Medical Association, n. 290, 2003, p. 116. Francisco A., Drug development for
neglected diseases, Lancet, n. 360, 2002, p. 1102.
91Safer D. J., Design and reporting modifications in industry -sponsored
comparative psy chopharmacology trials, J Nerv Ment Dis, n. 190, 2002, pp.
583-92.
92Modell et al., 1997; Montejo-Gonzalez et al., 1997; Zajecka et al., 1999;
Preskorn, 1997: em Safer, ibidem.
93Pocock S. J., When (not) to stop a clinical trial for benefit, Journal of the
American Medical Association, n. 294, 2005, pp. 2.228-30.
94Lexchin J., Bero L. A., Djulbegovic B., Clark O., Pharmaceutical industry
sponsorship and research outcome and quality , British Medical Journal, n. 326,
2003, pp. 1.167-70
95Rochon P. A. et al., A study of manufacturer-supported trials of nonsteroidal
anti-inflammatory drugs in the treatment of arthritis, Arch Intern Med, v. 2, n.
154, 24 de janeiro de 1994, pp. 157-63.
96Lexchin J., Bero L. A., Djulbegovic B., Clark O., Pharmaceutical industry
sponsorship and research outcome and quality : Sy stematic review, British
Medical Journal, v. 7400, n. 326, 31 de maio 2003, pp. 1.167-70.
97Schmidt K., Pittler M. H., Ernst E. Bias in alternative medicine is still rife but
is diminishing, British Medical Journal, v. 7320, n. 323, 3 de novembro de 2001,
p. 1071.
98Vickers A., Goy al N., Harland R., Rees R., Do certain countries produce only
positive results? A sy stematic review of controlled trials, Control Clin Trials, v. 2,
n. 19, abril de 1998, pp. 159-66.

99Dubben H., Beck-Bornholdt H., Sy stematic review of publication bias in


studies on publication bias, British Medical Journal, n. 331, 2005, pp. 433-4.
100Turner E. H., Matthews A. M., Linardatos E., Tell R. A., Rosenthal R.,
Selective publication of antidepressant trials and its influence on apparent
efficacy , New England Journal of Medicine, v. 3, n. 358, 17 de janeiro de 2008,
pp. 252-60.
101Tramer M. R., Rey nolds D. J. M., Moore R. A., McQuay, H. J., Impact of
covert duplicate publication on meta-analy sis: A case study , British Medical
Journal, n. 315, 1997, pp. 635-40.
102Cowley A. J. et al. Int Journ Card, n. 40, 1993, pp. 161-6.

103Audit identifies the most read BMJ research papers, British Medical
Journal, n. 334, 17 de maro de 2007, pp. 554-5.
104Scolnick E. M. Comunicao por e-mail para Deborah Shapiro, Alise Reicin e
Alan Nies em relao ao experimento Vigor. 9 de maro de 2000. Disponvel em:
<http://www.vioxxdocuments.com/Documents/Krumholz_Vioxx7Scolnick2000.pdf

105Curfman G. D., Morrissey S., Drazen J. M., Expression of concern


reaffirmed, New England Journal of Medicine, v. 11, n. 354, 16 de maro de
2006, p. 1.193.
106Gottlieb S., Firm tried to block report on failure of AIDS vaccine, British
Medical Journal, n. 321, 2000, p. 1.173.
107Nathan D., Weatherall D., Academia and industry : Lessons from the
unfortunate events in Toronto, Lancet, n. 353, 1955, pp. 771-2.

108Gilbody et al., Benefits and harms of direct to consumer advertising: a


sy stematic review, Qual Saf Health Care, n. 14, 2005, pp 246-50. Disponvel em:
<http://qshc.bmj.eom/cgi/content/full/14/4/246>
12 Como a mdia promove os equvocos do pblico sobre a cincia

Precisamos encontrar algum sentido em todo esse contexto e apreciar at que


ponto vo os equvocos e as distores sobre cincia em nossa cultura. Se me
tornei famoso por alguma coisa, foi por revelar as histrias tolas sobre cincia
divulgadas pela mdia: esse o cerne do meu trabalho, minha obra-prima e sinto-
me levemente constrangido em dizer que tenho mais de 500 histrias dentre as
quais posso escolher algumas para exemplificar o que pretendo comentar aqui.
Voc pode considerar isso uma obsesso.
J abordamos muitos temas em outros momentos: a marcha sedutora para
medicalizar a vida cotidiana; as fantasias a respeito das plulas, tanto as
produzidas pelas empresas farmacuticas quanto pela medicina alternativa; e as
afirmaes ridculas sobre sade e alimentao, temas em que os jornalistas so
to culpados quanto os nutricionistas. Porm, quero me focar aqui nas histrias
que podem nos mostrar como a cincia percebida e nos padres estruturais e
repetitivos em que temos sido enganados.
Minha hiptese bsica que as pessoas que trabalham na mdia estudaram
cincias humanas e pouco entendem sobre cincia biomdica, mas usam sua
ignorncia como se fosse um distintivo de honra. Secretamente, talvez se
ressintam de terem negado a si mesmos o acesso s evolues mais significativas
na histria do pensamento ocidental nos ltimos 200 anos, mas existe um ataque
implcito em toda a cobertura sobre cincia na mdia: na escolha das histrias e
no modo como elas so cobertas, a mdia cria um arremedo de cincia. Segundo
esse modelo, a cincia no tem base prtica, incompreensvel e formada por
figuras de autoridade no eleitas, socialmente poderosas e arbitrrias, que fazem
afirmaes sobre verdades didticas. Esses cientistas esto desligados da
realidade e fazem trabalhos excntricos ou perigosos, mas, de qualquer modo,
tudo na cincia tnue, contraditrio, instvel e, na maior parte e de modo
ridculo, difcil. Tendo criado essa pardia, os comentaristas atacam-na, como
se estivessem criticando o que a cincia realmente .
As histrias sobre cincia geralmente se enquadram em uma dentre trs
categorias: histrias excntricas, descobertas revolucionrias e histrias de
terror. Cada categoria sabota e distorce a cincia a seu prprio modo. Vamos
examin-las uma por uma.

Histrias excntricas dinheiro gasto toa


Se voc quiser que sua pesquisa chegue mdia, jogue fora a autoclave,
abandone a pipeta, delete sua cpia de Stata e venda sua alma a uma empresa de
Relaes Pblicas (RP).
Na Universidade de Reading, algum chamado dr. Kevin Warwick tem sido,
por algum tempo, uma fonte de histrias que enchem os olhos. Ele coloca um
chip de identificao em seu brao e mostra aos jornalistas como pode us-lo
para abrir as portas de seu departamento. Sou um cy borg, afirma ele, uma
juno de homem e mquina,* e a mdia fica devidamente impressionada.
Uma famosa pesquisa em seu laboratrio embora nunca tenha sido publicada
em nenhum peridico acadmico, claro pretendia mostrar que assistir a
Richard and Judy melhora muito mais o desempenho de crianas em testes de
QI do que todas as outras coisas imaginveis, como, digamos, fazer exerccios ou
tomar caf.
No foi algo engraado e bobo: foi uma histria noticiada e, ao contrrio de
quase todas as histrias da cincia genuna, ganhou uma chamada no
Independent. Nem preciso me esforar para encontrar mais exemplos; existem
500 casos dentre os quais posso escolher, como eu disse. A infidelidade
gentica, dizem os cientistas. A alergia eletricidade real, diz pesquisador.
No futuro, todos os homens tero pnis enormes, diz um bilogo evolucionista
da LSE.
Essas histrias so vazias e malucas, fingindo-se de cincia e atingem sua
forma mais pura nas reportagens em que os cientistas descobriram a frmula
para alguma coisa. Como esses cientistas so malucos! Recentemente, voc pode
ter lido sobre o modo perfeito como tomar sorvete
(ATpTm/FtAt+VLTSpW/Tt=3d20), a comdia de TV perfeita
(C=3d[(RxD)+V]F/A+S, segundo o Telegraph), o ovo cozido perfeito (Daily
Mail), a piada perfeita (Telegraph, de novo) e o dia mais deprimente do ano
([W+(Dd)]TQ MXNA, em quase todos os jornais do mundo). Eu poderia
continuar.
Essas histrias so invariavelmente escritas por correspondentes de cincia e
seguidas com entusiasmo e aprovao universal por pessoas que se
formaram em cincias humanas e que comentam sobre como os cientistas so
loucos e irrelevantes, pois, devido mentalidade de antagonismo de minha
hiptese inicial, esse o apelo dessas matrias: elas jogam com a viso comum
de que a cincia irrelevante.
Elas tambm esto ali para ganhar dinheiro, para promover produtos e para
encher as pginas dos jornais por meio de um esforo jornalstico mnimo.
Vamos examinar alguns exemplos mais famosos. O dr. Cliff Arnall o rei das
histrias com equaes, e seu resultado mais recente inclui as frmulas para os
dias mais feliz e mais infeliz do ano, para o fim de semana prolongado perfeito e
muitas mais. Segundo a BBC, ele o professor Arnall; geralmente, chamado
de dr. Cliff Arnall, da Universidade Cardiff. Na realidade, trata-se de um
empresrio que oferece cursos para o aumento de confiana e para
administrao do estresse, que lecionou, em tempo parcial, na Universidade
Cardiff. A assessoria de imprensa da universidade, porm, gosta de coloc-lo
mensalmente em seus bem-sucedidos relatrios de monitoramento da mdia.
Veja a que ponto chegamos.
Talvez voc deposite alguma esperana nessas frmulas, talvez pense que elas
tornam a cincia relevante e divertida, um pouco como o rock cristo. No
entanto, preciso que voc saiba que essas histrias so criadas por empresas de
RP, muitas vezes prontas para que o nome de um cientista seja associado a elas.
Na verdade, essas empresas so muito honestas com seus clientes a respeito
dessa prtica, chamada de exposio equivalente a anncios publicitrios, por
meio da qual uma matria de jornal divulgada e pode ser associada ao nome
de um cliente.
A frmula de Cliff Arnall para identificar o dia mais infeliz do ano se tornou
um evento na mdia. Ela foi patrocinada pela agncia Sky Travel e noticiada em
janeiro, poca perfeita para marcar uma viagem. Sua frmula divulgada em
junho, com cobertura no Telegraph e no Mail em 2008, e patrocinada pelos
sorvetes Wall. A frmula do professor Cary Cooper que hierarquiza os triunfos
esportivos foi patrocinada pela Tesco. A equao que determina a dilatao dos
olhos provocada pela cerveja, que torna as mulheres mais atraentes depois de
alguns copos, foi produzida pelo dr. Nathan Efron, professor de optometria clnica
na Universidade de Manchester, e patrocinada pelo fabricante de produtos
pticos Bausch & Lomb. A frmula para a batida de pnalti perfeita, criada pelo
dr. David Lewis, da Liverpool John Moores, foi patrocinada por Ladbrokes. A
frmula para o modo perfeito como estourar um explosivo de Natal,109 do dr.
Paul Stevenson, da Universidade de Surrey, foi encomendada pela Tesco. A
frmula para o dia de praia perfeito, do dr. Dimitrios Buhalis, da Universidade de
Surrey, foi patrocinada pela empresa de viagens Opodo. Essas pessoas trabalham
em universidades reais e expem seus nomes, em anncios publicitrios, para as
empresas de RP.
Sei como o dr. Arnall pago porque, quando escrevi criticamente sobre suas
infindveis equaes, imediatamente antes do Natal, ele me enviou este e-mail
genuinamente encantador:

Por voc mencionar meu nome em conjuno a Walls, acabei de receber


um cheque deles. Saudaes e boas festas, Cliff Arnall.

No um escndalo, s bobagem. Essas histrias no so informativas. So


atividades promocionais disfaradas como notcias. Elas jogam, de modo
bastante cnico, com o fato de que a maioria dos editores de jornais no
enxergaria uma histria genuna sobre cincia mesmo que ela danasse nua
diante deles. Elas aproveitam o fato de que os jornalistas tm pouco tempo, mas
ainda precisam encher as pginas, pois agora mais palavras so escritas por
menos reprteres. Esse , na verdade, um exemplo perfeito do que o jornalista
investigativo Nick Davies descreveu como Churnalism; ou seja, a transformao
sem crtica de comunicados imprensa em contedo e, em alguns aspectos, esse
apenas um microcosmo de um problema muito mais amplo, que se espalha por
todas as reas do jornalismo.110 Uma pesquisa realizada na Universidade
Cardiff, em 2007, mostrou que 80% de todas as histrias transmitidas eram no
todo, na maior parte ou em alguma medida, construdas com materiais de
segunda mo, fornecido por agncias de notcias e pelo setor de relaes
pblicas.
O que me surpreende ainda podermos ler esses comunicados imprensa na
internet sem pagar aos agentes de notcias.

Todos os homens tero pnis enormes

Por mais que sejam tolices de empresas de RP, essas histrias podem ter grande
penetrao na mdia. Esses pnis podem ser encontrados na chamada do Sun
para uma histria sobre um novo e radical relatrio sobre evoluo, escrito
pelo dr. Oliver Curry, um terico da evoluo que trabalha no centro de
pesquisas Darwin@LSE. Essa histria um clssico do gnero.

Por volta do ano 3.000, a altura mdia humana ser de 1,98m, a pele ter
cor de caf e a expectativa de vida ser de 120 anos, prev uma nova
pesquisa. E as boas notcias no terminam aqui. Os homens gostaro de
saber que seus pnis ficaro enormes e que os seios das mulheres ficaro
mais fartos.

Isso foi apresentado como uma importante nova pesquisa em quase todos os
jornais britnicos. Na realidade, apenas um texto fantasioso escrito por um
terico poltico da LSE. Ele fazia sentido ao menos em seus prprios termos?
No. Em primeiro lugar, o dr. Oliver Curry parece pensar que mobilidade
geogrfica e social so coisas novas e que iro produzir seres humanos
uniformes, com pele cor de caf, em mil anos. Oliver talvez nunca tenha ido ao
Brasil, onde africanos negros, europeus brancos e ndios tm filhos mestios h
muitos sculos. Os brasileiros no tm pele cor de caf; na verdade, eles ainda
mostram uma ampla gama de pigmentao de pele, de negros a bronzeados.
Estudos de pigmentao de pele (alguns realizados no Brasil) mostram que ela
parece no estar relacionada extenso de sua herana africana e sugerem que
a cor pode ser codificada por um nmero pequeno de genes e, provavelmente,
no se mistura nem se equilibra como Oliver sugere.
E as outras ideias dele? Ele teorizou que, em ltima instncia, por meio de
divises socioeconmicas extremas, os seres humanos iro se dividir em duas
espcies: uma delas ser alta, magra, simtrica, limpa, saudvel, inteligente e
criativa; a outra ser baixa, slida, assimtrica, suja, doente e no to inteligente.
Isso muito parecido com os pacficos Eloi e os canibais Morlock no livro A
mquina do tempo, de H. G. Wells.
A teoria evolucionria , provavelmente, uma entre as trs ideias mais
importantes de nossa poca e uma pena que seja mal compreendida. Esse
conjunto ridculo de afirmaes foi publicado por quase todos os jornais
britnicos como notcia, mas nenhum veculo pensou em mencionar que, para
que essa diviso entre duas espcies ocorra, como Curry pensa que acontecer
conosco, so necessrias presses muito fortes, digamos, divises geogrficas.
Por exemplo, os aborgines da Tasmnia, que viveram isolados por 10 mil anos,
ainda conseguem ter filhos com outros seres humanos de outras regies. A
especiao simptrica, uma diviso de uma espcies em dois grupos que
vivem no mesmo lugar, divididos apenas por fatores socioeconmicos, como
Curry prope, ainda mais difcil. Por algum tempo, muitos cientistas acharam
que algo assim sequer pudesse acontecer. Isso exigiria que essas divises fossem
absolutas, embora a histria mostre que mulheres pobres e atraentes e homens
ricos e feios podem demonstrar amplos recursos no que diz respeito ao amor.
Eu poderia continuar o comunicado imprensa completo est disponvel
em badscience.net, para sua diverso. Porm, os problemas triviais nesse artigo
trivial no so a questo: o estranho como isso se transformou em uma histria
cientfica em toda a mdia e foi publicado pela BBC e por jornais como
Telegraph, Sun, Scotsman e Metro, alm de muitos outros, sem a menor crtica.
Como se d esse processo? Agora, voc no precisa que eu lhe diga que a
pesquisa ou o artigo foi pago pelo Bravo, um canal de TV masculino
que exibe modelos em biqunis e carros velozes e que estava celebrando 21 anos
de existncia. (Na semana do importante artigo cientfico do dr. Curry, s para
que voc saiba como funciona o canal, voc podia assistir ao clssico Tentaes
erticas: Quando um grupo de fazendeiras descobre que o banco pretende
executar a hipoteca de sua propriedade, consolam-se mutuamente com uma
sucesso de brincadeiras sensuais. Esse roteiro poderia, de algum modo,
explicar a apario de uma notcia sobre seios fartos em sua nova pesquisa.)
Falei com amigos que trabalham em diversos jornais, verdadeiros reprteres
de cincia, que tinham pilhas de notcias esperando em suas mesas e que
tentavam explicar que elas no eram notcias sobre cincia. Porm, se eles se
recusarem a escrever, outro jornalista o far muitas vezes, descobrimos que
as piores histrias sobre cincia so escritas por correspondentes de consumo ou
por generalistas , e, se eu puder tomar emprestado um conceito da teoria
evolucionria, a presso seletiva sobre os funcionrios dos jornais nacionais est
sobre os jornalistas que, obediente e rapidamente, escrevem bobagens
comerciais como se fossem notcias sobre cincia.
Uma coisa me fascina: o dr. Curry , de fato, um pesquisador (embora seja
um terico poltico, e no um cientista). No quero estragar a carreira dele. Estou
certo de que responsvel por muitos trabalhos interessantes, mas
provavelmente nada que fizer em sua profisso como professor universitrio,
mesmo em uma importante universidade do Russell Group, ir gerar tanta
cobertura de imprensa ou ter tanta penetrao cultural quanto esse artigo infantil,
lucrativo, fantasioso e errado, que no explica nada a ningum. A vida no
mesmo estranha?

Jessica Alba tem o andar perfeito, diz estudo

Essa uma manchete do Daily Telegraph sobre uma histria divulgada pela Fox
News e, nos dois casos, acompanhada por imagens de moas com belas curvas.
a ltima histria excntrica sobre a qual vou comentar e s a inclu porque ela
revela um trabalho secreto e destemido.
Jessica Alba, a atriz de cinema, tem o andar mais sexy, segundo uma equipe
de matemticos de Cambridge. Esse importante estudo foi aparentemente
resultado do trabalho de uma equipe coordenada pelo professor Richard Weber,
da Universidade de Cambridge. Fiquei especialmente deliciado ao ver seu nome
aparecer, por fim, na imprensa, pois, por causa dele, eu havia discutido a
possibilidade de vender minha reputao Clarion, empresa de RP responsvel,
seis meses antes, e no h nada como observar as flores se abrirem.
Aqui est o e-mail inicial:

Estamos realizando uma pesquisa sobre as 10 celebridades com formas de


andar mais sexies para meu cliente, Veet (creme depilatrio), e gostaramos
de apoiar a pesquisa numa equao de um especialista, existindo uma teoria
por trs dela.
Gostaramos da ajuda de um doutor em psicologia ou algo similar que
pudesse criar equaes para apoiar nossos achados, pois sentimos que o
comentrio de um especialista e uma equao dariam mais peso histria.
Essa histria os levou, como vimos, s pginas do Daily Telegraph.
Respondi imediatamente. H algum fator especial que vocs gostariam de
ver na equao?, perguntei. Algo sexual, talvez? Oi, dr. Ben, respondeu-me
Kiren. Gostaramos que os fatores da equao inclussem a razo
coxa/panturrilha, o formato da perna, a aparncia da pele e a ondulao
(balano) do quadril () Ns pagaramos uma taxa de 500 libras pelos seus
servios.
Havia dados sobre a pesquisa tambm. Ainda no fizemos a pesquisa, disse
Kiren, mas sabemos os resultados que queremos obter. Esse o esprito!
Queremos que Bey onc aparea no topo, seguida por outras mulheres cheias de
curvas, como J-Lo e Ky lie, e que celebridades como Kate Moss e Amy
Winehouse fiquem em baixo pernas finas, plidas e sem curvas no so muito
sexies. A pesquisa, por fim, era um e-mail interno enviado a todos os
funcionrios da prpria empresa. Rejeitei a gentil oferta e esperei. O professor
Richard Weber aceitou e se arrependeu. Quando a histria foi publicada, mandei
um e-mail a ele e, no fim, as coisas se tornaram ainda mais absurdas do que o
necessrio. Mesmo depois de fazer uma pesquisa direcionada, eles tiveram de
redirecion-la:

O comunicado imprensa da Clarion no foi aprovado por mim e


incorreto em relao aos fatos e enganoso ao sugerir que houve alguma
tentativa sria de fazer matemtica aqui. Nenhuma equipe de matemticos
de Cambridge esteve envolvida. A Clarion me pediu que ajudasse a
analisar os dados de uma pesquisa com 800 homens, aos quais pediram que
classificassem 10 celebridades segundo o andar mais sexy . E Jessica Alba
no foi a primeira colocada. Ela foi a stima.

Essas histrias so to ruins assim? Elas so certamente inteis e refletem certo


desprezo pela cincia. So apenas peas promocionais de agncias de RP, mas
isso mostra que elas conhecem exatamente os pontos fracos dos jornais: como
veremos, os falsos dados de pesquisas fazem sucesso na mdia.
Ser que a Clarion Communications conseguiu realmente que 800 homens
respondessem a uma pesquisa interna por e-mail, mesmo sabendo
antecipadamente o resultado que queriam no qual Jessica Alba ficou em
stimo lugar, mas foi misteriosamente promovida primeira posio depois da
anlise? Sim, pode ser: a Clarion parte do WPP, um dos maiores grupos de
servios de comunicaes do mundo. O grupo atua em publicidade, RP e
lobby, tem um faturamento de cerca de seis bilhes de libras e emprega 100 mil
pessoas em 100 pases.
Essas empresas permeiam nossa cultura e preenchem-na com bobagens.
Estatsticas, curas milagrosas e medos ocultos

Como podemos explicar a inutilidade da cobertura sobre cincia na mdia? A


falta de conhecimento uma parte da questo, mas existem elementos mais
interessantes. Mais da metade de toda a cobertura sobre cincia em um jornal
refere-se sade, porque histrias sobre o que ir nos matar ou nos curar so
muito motivadoras e o ritmo de pesquisas nesse campo mudou drasticamente,
como mencionei. Essa uma contextualizao importante.
Antes de 1935, os mdicos eram basicamente inteis. Tnhamos morfina para
aliviar a dor uma droga com um charme superficial, pelo menos e
podamos fazer operaes relativamente limpas, embora com altas doses de
anestsicos porque ainda no tnhamos relaxantes musculares bem direcionados.
Ento, de repente, entre 1935 e 1975, a cincia produziu um fluxo quase
constante de curas milagrosas. Se voc tivesse tuberculose nos anos 1920,
morreria plido e magro, ao estilo de um poeta romntico. Se tivesse a mesma
doena nos anos 1970, provavelmente viveria at uma idade avanada. Talvez
voc precisasse tomar rifampicina e isoniazida por meses a fio esses no so
frmacos agradveis e talvez os efeitos colaterais deixassem seus olhos e sua
urina cor-de-rosa, mas, se tudo desse certo, voc viveria para ver invenes
inimaginveis em sua infncia.
No foram apenas os frmacos. Quase tudo o que associamos medicina
moderna aconteceu nessa poca e foram muitos os milagres: mquinas de dilise
renal permitiram que as pessoas continuassem vivas mesmo sem dois rgos
vitais. Os transplantes tiraram pessoas de uma condenao morte. Os
equipamentos de tomografia computadorizada puderam fornecer imagens
tridimensionais do interior de uma pessoa. Os mtodos de cirurgia de corao
avanaram rapidamente. Quase todos os frmacos que voc conhece foram
inventados nesse perodo. O ressuscitamento cardiopulmonar (o procedimento
com compresses no peito e choques eltricos) comeou nessa poca.
No esqueamos a poliomielite. A doena paralisa os msculos e, se afetar o
peitoral, impede que a pessoa respire e provoca a morte. Bom, raciocinaram os
mdicos, a paralisia causada pela poliomielite muitas vezes regride
espontaneamente. Talvez, se pudermos manter os pacientes respirando, durante
semanas seguidas, se necessrio, com ventilao mecnica, um saco e uma
mscara, eles possam, com o tempo, voltar a respirar sozinhos. Eles estavam
certos. As pessoas, quase literalmente, voltaram da morte e, assim, surgiram as
unidades de tratamento intensivo.
Alm desses tratamentos inegavelmente milagrosos, estvamos descobrindo os
assassinos simples, diretos e ocultos que a mdia ainda procura desesperadamente
para alimentar suas manchetes. Em 1950, Richard Doll e Austin Bradford-Hill
publicaram um estudo de caso com controle no qual se renem pessoas
com uma doena especfica e outras, semelhantes, mas saudveis, e se
comparam os fatores de risco envolvidos no estilo de vida dos grupos que
demonstrou uma forte relao entre cncer de pulmo e fumo. O British Doctors
Study, em 1954, pesquisou 40 mil mdicos britnicos os mdicos so bons
objetos de estudo porque esto inscritos nos conselhos de medicina e fcil
encontr-los novamente para saber o que lhes aconteceu mais adiante e
confirmou o achado. Doll e Bradford-Hill questionavam se o cncer de pulmo
poderia estar relacionado ao asfalto ou gasolina, mas o tabaco, para a surpresa
genuna de todos, demonstrou ser a causa em 97% dos casos. Voc encontrar
um amplo comentrio sobre o assunto nesta nota de rodap.**111
A poca de ouro por mais mtico e simplista que esse modelo possa ser
acabou nos anos 1970. Mas a pesquisa mdica no deixou de existir. Longe disso;
suas chances de morrer na meia-idade provavelmente caram pela metade nos
ltimos 30 anos, mas no por causa de uma descoberta revolucionria dramtica
que tenha sido manchete nos jornais. A pesquisa mdica acadmica atual avana
por meio de pequenas melhorias graduais na nossa compreenso dos frmacos,
de seus perigos e benefcios e da prtica recomendada em sua prescrio, no
refinamento detalhado de tcnicas cirrgicas obscuras, na identificao de
fatores de risco moderado e em evit-los por meio de programas de sade
pblica (como o Five-a-day***), que so, por si mesmos, difceis de validar.
Esse o principal problema que a mdia tem quando precisa cobrir uma
pesquisa mdica acadmica atual: no possvel encaixar essas pequenas
melhorias que representam uma importante contribuio para a sade no
modelo anterior de cura milagrosa e medos ocultos.
Vou ainda mais longe e afirmo que a prpria cincia pouco adequada como
matria para um noticirio: por sua prpria natureza, um tema para a seo de
assuntos gerais porque, em geral, no avana por meio de descobertas
revolucionrias, sbitas e marcantes. Ela progride atravs de temas e de teorias
que emergem gradualmente, apoiados em uma base de evidncias vindas de
inmeras disciplinas em diversos nveis explicativos. No entanto, a mdia continua
obcecada por novas descobertas.
bastante compreensvel que os jornais achem que seu trabalho escrever
sobre novos assuntos, mas se um resultado experimental uma notcia genuna,
isso ocorre, muitas vezes, pelas mesmas razes que indicam que ele
provavelmente est errado: ele deve ser novo e inesperado e deve mudar o que
se pensava anteriormente, o que quer dizer que deve conter informaes isoladas
que contradizem uma grande quantidade de evidncias experimentais j
existentes.
Muitos trabalhos bons, grande parte realizada por um pesquisador grego
chamado John Ioannidis, demonstraram como e por que muitas pesquisas novas
com resultados inesperados se mostram, ao fim, falsas.112 uma questo
claramente importante na aplicao da pesquisa cientfica ao trabalho cotidiano,
por exemplo, na medicina, e suspeito que seja algo que a maioria das pessoas
entenda intuitivamente; seria imprudente arriscar sua vida por causa de um nico
estudo com dados que caminham em direo contrria aos outros.
No conjunto, essas histrias revolucionrias vendem a ideia de que a cincia
e, de fato, toda a viso de mundo emprica refere-se apenas a dados
tnues, novos e intensamente questionados e a descobertas espetaculares. Esse
posicionamento refora uma das principais maneiras como profissionais de
cincias humanas interpretam a cincia: alm de ser composta de fatos
irrelevantes, ela temporria, mutvel e se revisa constantemente, como uma
moda passageira. Desse modo, achados cientficos so dispensveis.
Embora isso possa ser verdadeiro na vanguarda de vrios campos de pesquisa,
vale a pena lembrar que Arquimedes, h alguns milnios, estava certo a respeito
do motivo por que as coisas flutuam. Ele tambm entendeu por que as alavancas
funcionam, enquanto fsicos newtonianos provavelmente continuaro
eternamente certos a respeito do comportamento de bolas de sinuca.**** Mas,
de algum modo, essa impresso a respeito da mutabilidade da cincia
contaminou suas principais afirmaes. Qualquer coisa pode ser estragada.
Mas todas essas coisas no passam de um aceno. Vamos examinar agora
como a mdia trata a cincia, revelando os significados reais por trs da frase as
pesquisas demonstraram e, o mais importante, examinar os modos como a
mdia, repetida e rotineiramente, deturpa e interpreta erroneamente as
estatsticas.

As pesquisas demonstraram

O maior problema com as histrias sobre cincia que elas, rotineiramente, no


contm evidncias cientficas. Por qu? Porque os jornais acham que voc no
vai entender as partes cientficas, e, assim, todas as histrias que envolvem
cincia precisam ser simplificadas, em uma tentativa desesperada para seduzir e
envolver ignorantes que, de qualquer modo, no esto interessados em cincia
(talvez porque os jornalistas acham que isso bom para voc e que deveria ser
democratizado).
Sob alguns aspectos, esses so impulsos admirveis, mas existem algumas
incoerncias que no posso deixar de notar. Ningum simplifica as pginas
financeiras. Mal posso entender a maior parte da seo de esportes. No encarte
de literatura, h textos de cinco pginas que considero completamente
impenetrveis, nos quais todos o acharo mais inteligente se voc citar mais
romancistas russos. Eu no reclamo disso, eu invejo.
Se voc for simplesmente apresentado s concluses de uma pesquisa, sem
saber o que foi medido, como e o que foi encontrado a evidncia , estar
apenas aceitando as concluses dos pesquisadores, sem nenhuma informao
sobre o processo. Os problemas dessa situao so mais bem explicados com um
exemplo simples.
Compare as duas sentenas: Pesquisas demonstraram que crianas negras
tendem a ter um desempenho pior nos testes de QI aplicados nos Estados Unidos
do que crianas brancas e As pesquisas demonstraram que negros so menos
inteligentes do que brancos. A primeira diz o que a pesquisa descobriu, trata-se
da evidncia. A segunda fala sobre a hiptese, trata-se da interpretao que
algum fez sobre a evidncia: algum que, voc concordar, no sabe muito
sobre a relao entre testes de QI e inteligncia.
No caso da cincia, como j vimos, o diabo est nos detalhes, e existe um
formato muito claro a ser seguido por um artigo cientfico: temos a seo de
mtodos e resultados, em que se descreve o que foi feito e o que foi medido, e,
depois, temos a seo de concluses, onde se d a impresso final e se mesclam
os prprios achados com as descobertas de outros para decidir se so compatveis
entre si e com determinada teoria. Muitas vezes, no se pode confiar que os
pesquisadores chegaro a uma concluso satisfatria com seus resultados eles
podem estar muito empolgados com uma teoria , e preciso verificar os
experimentos para formular sua prpria teoria. Isso exige que as notcias sejam
sobre pesquisas que podem, pelo menos, ser lidas em algum lugar. Esse
tambm o motivo por que uma publicao completa e a reviso por algum
que queira ler seu artigo mais importante do que a reviso por pares,
procedimento em que artigos de peridicos acadmicos so examinados por
alguns estudiosos do campo, que verificam se h erros grosseiros e coisas assim.
Entre seus medos favoritos, est a clara confiana exagerada que os jornais
tm em pesquisas cientficas no publicadas. Isso aconteceu em quase todas as
histrias relacionadas nova pesquisa sobre a vacina trplice viral, por exemplo.
Uma fonte citada com regularidade, o dr. Arthur Krigsman, tem feito afirmaes
amplamente divulgadas desde 2002 sobre novas evidncias cientficas da vacina
trplice viral, e, at agora, seis anos depois, ainda no publicou seu trabalho em
um peridico acadmico. Do mesmo modo, as afirmaes sobre as batatas
geneticamente modificadas, feitas pelo dr. Arpad Pusztai, dizendo que tais
batatas causaram cncer em ratos, resultaram em manchetes sobre comida
Frankenstein por um ano inteiro antes que a pesquisa fosse finalmente publicada
e pudesse ser lida e avaliada de modo significativo. Ao contrrio da especulao
da mdia, seu trabalho no sustentava a hiptese de que a modificao gentica
era prejudicial sade (o que no significa necessariamente algo bom, como
veremos).
Quando se percebe a diferena entre evidncia e hiptese, voc comea a
notar como raro descobrir o que a pesquisa realmente mostrou quando os
jornalistas dizem as pesquisas mostraram.
Algumas vezes, fica claro que os prprios jornalistas no entendem a ntida
diferena entre evidncia e hiptese. The Times, por exemplo, cobriu um
experimento que mostrava que ter irmos mais novos estava associado a uma
incidncia mais baixa de esclerose mltipla, causada quando o sistema
imunolgico se volta contra o corpo. H maior probabilidade se uma criana,
em um estgio crucial de desenvolvimento, no for exposta s infeces dos
irmos mais novos, diz o estudo. Foi o que The Times disse.
Mas est errado. Essa a hiptese da higiene, essa a teoria, o contexto
em que a evidncia deve se encaixar, mas no foi o que o estudo mostrou: o
estudo mostrou que ter irmos mais novos parecia, de algum modo, fornecer
alguma proteo contra a esclerose mltipla.
O estudo no disse qual era o mecanismo, o motivo da relao, nem sugeriu
que a causa fosse maior exposio a infeces. Foi apenas uma observao. The
Times confundiu evidncia com hiptese, e estou muito feliz por poder falar sobre
esse assunto.
Como a mdia lida com sua incapacidade em relatar evidncias cientficas?
Muitas vezes, usam a autoridade, a prpria anttese do que a cincia, como se
fossem sacerdotes, polticos ou figuras paternas. Os cientistas disseram hoje
Os cientistas revelaram Os cientistas alertaram. Se querem equilbrio, apelam
para dois cientistas que discordam entre si, embora no expliquem o motivo (o
que pode ser visto, em sua forma mais perigosa, no mito de que os cientistas
estavam divididos em relao segurana da vacina trplice viral). Um
cientista ir revelar algo e, depois, outro ir desafi-lo. Um pouco como os
cavaleiros Jedi.
Existe um perigo em usar a autoridade na ausncia de evidncias reais porque
o campo fica totalmente aberto para figuras de autoridade questionveis. Gillian
McKeith, Andrew Wakefield e outros podem avanar muito mais em um
ambiente no qual sua autoridade seja aceita sem questionamentos, porque seu
raciocnio e suas evidncias sero raramente examinados.
Pior, quando existe controvrsia a respeito do que a evidncia mostra, a
discusso reduzida a uma briga porque uma afirmao como a vacina trplice
viral causa autismo (ou no) s criticada em termos do carter da pessoa que
est fazendo a afirmao em vez de levar em conta as evidncias. Isso no
necessrio, como veremos, porque as pessoas no so burras, e as evidncias,
muitas vezes, so bem fceis.
Essas circunstncias tambm fortalecem o arremedo de cincia feito pelos
jornalistas e temos, agora, todos os seus ingredientes: a cincia tem a ver com
afirmaes didticas sobre a verdade, todas mutveis e sem base, feitas por
figuras de autoridade no eleitas e arbitrrias. Quando escrevem sobre questes
srias, como a vacina trplice viral, podemos ver que assim que os profissionais
da mdia realmente pensam. A prxima parada em nossa jornada
inevitavelmente sero as estatsticas, porque uma rea que causa problemas
nicos para a mdia. Porm, faremos um breve desvio.
Notas

* Trata-se de uma parfrase, mas no inteiramente imprecisa.

** De algumas maneiras, talvez no devesse ter sido uma surpresa. Os alemes


tinham identificado um aumento no nmero de casos de cncer de pulmo na
dcada de 1920, mas sugeriram de modo bastante razovel que ele estaria
ligado exposio a gases venenosos na Primeira Guerra Mundial. Nos anos
1930, a identificao de ameaas txicas no meio ambiente tornou-se uma
caracterstica importante do projeto nazista para construir uma raa superior por
meio da higiene racial.
Dois pesquisadores, Schairer e Schniger, publicaram um estudo de caso com
controle, em 1943, demonstrando uma relao entre o fumo e o cncer de
pulmo quase uma dcada antes que qualquer outro pesquisador o fizesse. O
artigo no foi mencionado no estudo clssico de Doll e Bradford Hill, de 1950, e,
se voc verificar no Science Citation Index, ele foi citado apenas quatro vezes na
dcada de 1960, uma vez nos anos 1970 e ficou abandonado at 1988, apesar de
fornecer informaes valiosas. Alguns podem argumentar que essa uma
mostra do perigo em menosprezar fontes das quais no se gosta, mas a pesquisa
cientfica e mdica nazista estava ligada aos horrores do assassinato em massa a
sangue-frio e a estranhas ideologias puritanas. Ela foi quase universalmente
desconsiderada, e por bons motivos. Os mdicos foram participantes ativos no
projeto nazista e se juntaram maciamente ao partido Nacional-Socialista de
Hitler, mais do que membros de qualquer outra profisso (45% deles eram
membros do partido, em comparao com 20% dos professores).
Os cientistas alemes envolvidos no projeto relacionado ao fumo incluram na
pesquisa tericos raciais, mas tambm pesquisadores interessados na
possibilidade de que as fraquezas criadas pelo tabaco passassem a ser herdadas e
na questo de as pessoas se degenerarem devido ao seu ambiente. A pesquisa
sobre o fumo foi dirigida por Karl Astel, que ajudou a organizar a operao de
eutansia que assassinou 200 mil pessoas portadoras de deficincias mentais e
fsicas e que trabalhou na soluo final da questo judaica como chefe do
Departamento de Questes Raciais.
*** Programa de sade pblica britnico, que incentiva a populao a consumir
cinco pores de frutas e vegetais por dia. (N. do T.)
**** Admito, de bom grado, que tomei esses exemplos emprestados com o
fabuloso professor Lewis Wolpert.

109Em ingls, Christimas cracker, um explosivo leve, embrulhado como


presente, que estoura quando aberto de determinada maneira.
110Davies N., Flat Earth News, Londres, Chatto & Windus, 2008.

111Proctor R. N., Schairer and Schnigers Forgotten Tobacco Epidemiology


and the Nazi Quest for Racial Purity , International Journal of Epidemiology, n.
30, pp. 31-4.
112Ioannidis J. P. A., Why Most Published Research Findings are False, PLoS
Med, v. 8, n. 2, 2005, e124.
13 Por que pessoas inteligentes acreditam em tolices

O propsito real do mtodo cientfico garantir que a natureza no o leve a


pensar que voc sabe algo que verdadeiramente no sabe.

Robert Pirsig, Zen e a arte de manuteno de motocicletas

Por que temos estatsticas, por que medimos coisas e por que contamos? Se o
mtodo cientfico tem alguma autoridade ou, como prefiro pensar, valor,
porque representa uma abordagem sistemtica, mas isso s valioso porque a
alternativa a ele pode ser enganosa. Quando raciocinamos informalmente
voc pode usar a palavra intuio, se preferir , usamos regras prticas que
simplificam os problemas em prol da eficincia. Muitos desses atalhos foram
bem caracterizados em um campo chamado heurstica e so modos eficientes de
investigar em muitas circunstncias.
Essa convenincia tem um custo crenas falsas porque existem
vulnerabilidades sistemticas nessas estratgias de verificao da verdade, que
podem ser exploradas. Isso no diferente do modo como as pinturas podem
explorar atalhos em nosso sistema perceptivo: quando os objetos esto mais
distantes, eles parecem ser menores, e a perspectiva pode usar esse truque
para nos fazer ver trs dimenses onde s existem duas, aproveitando a estratgia
de nosso aparelho de verificao de profundidade. Quando nosso sistema
cognitivo aparelho que usamos para a verificao da verdade enganado,
chegamos a concluses errneas sobre coisas abstratas. Podemos identificar
equivocadamente flutuaes normais como padres significativos, por exemplo,
ou enxergar causalidade onde, na verdade, ela no existe.
Essas so iluses cognitivas, um paralelo s iluses pticas. Elas podem ser
igualmente convincentes e vo direto ao cerne do motivo pelo qual fazemos
cincia em vez de basearmos nossas crenas na intuio informada pela
essncia de um assunto divulgado pela mdia popular: porque o mundo no nos
oferece dados claramente tabulados a respeito de intervenes e resultados. Ele
nos oferece dados em pores aleatrias, em pequenos bocados, no decorrer do
tempo, e tentar ter uma ampla compreenso do mundo a partir de uma memria
de suas experincias como olhar para o teto da Capela Sistina por um tubo de
papelo longo e fino: voc pode tentar lembrar as pores individuais que viu
aqui e ali, mas, sem um sistema e um modelo, voc nunca ir apreciar o quadro
inteiro.
Vamos comear.

Randomizao

Como seres humanos, temos uma capacidade inata para extrair informaes do
nada. Vemos formas nas nuvens e um homem na Lua, os jogadores esto
convencidos de que tm temporadas de sorte, ouvimos mensagens ocultas
sobre Sat em uma gravao de heavy metal tocada de trs para a frente. Nossa
capacidade para enxergar padres o que nos permite encontrar sentido no
mundo, mas, s vezes, por ansiedade, somos excessivamente sensveis e
enxergamos padres onde eles no existem.
Na cincia, se voc deseja estudar um fenmeno, pode ser til, algumas vezes,
reduzi-lo a sua forma mais simples e controlada. Existe uma crena dominante
entre aqueles que gostam de esportes de que os atletas, como os apostadores
(exceto por ser mais plausvel), tm temporadas de sorte. As pessoas atribuem
isso a confiana, a ter um bom olhar, a estar aquecido etc., e, embora a
sorte possa existir em alguns jogos, os estatsticos no encontraram relao entre,
digamos, marcar um gol em duas jogadas consecutivas.
Como a temporada de vitrias uma crena to prevalente, tornou-se um
modelo excelente para investigar como percebemos sequncias aleatrias de
eventos. A ideia foi usada por um psiclogo social norte-americano chamado
Thomas Gilovich, em um experimento clssico.113 Ele entrevistou fs de
basquete e mostrou-lhes uma sequncia aleatria de Xs e Os, explicando que
representavam os acertos e os erros de um jogador em lances livres e, depois,
perguntou se achavam que as sequncias demonstravam uma temporada de
acertos.
Aqui est uma sequncia aleatria. Voc pode pensar nisso como uma srie de
decises no cara e coroa.

OXXXOXXXOXXOOOXOOXXOO

Os participantes do experimento estavam convencidos de que a sequncia


exemplificava uma temporada de acertos ou uma temporada de sorte, e
fcil ver o motivo se voc olhar novamente: seis das primeiras oito jogadas
foram acertos. No, espere: oito das primeiras 11 jogadas foram acertos. No
pode ser aleatrio...
Esse experimento engenhoso mostra como somos ruins em identificar
sequncias aleatrias. Ns erramos em relao a sua aparncia: esperamos
muita alternncia e, assim, as sequncias realmente aleatrias parecem, de
algum modo, ordenadas demais. Nossas intuies sobre a forma mais bsica de
observao distinguir entre um padro e um mero rudo aleatrio so
profundamente falhas.
Essa nossa primeira lio sobre a importncia de usarmos a estatstica em
vez da intuio. E uma excelente demonstrao da fora dos paralelos entre
essas iluses cognitivas e as iluses perceptivas com as quais estamos mais
acostumados. Voc pode olhar para uma iluso visual pelo tempo que quiser,
falar ou pensar sobre ela, mas ela ainda vai parecer errada. Do mesmo modo,
voc pode olhar para essa sequncia aleatria pelo tempo que quiser: ela ainda
vai parecer ordenada e vai desafiar o que voc agora sabe sobre ela.

Regresso mdia

Ns falamos sobre a regresso mdia no captulo sobre homeopatia: esse o


fenmeno em que, estando em seus extremos, as coisas tendem a se acomodar
no meio ou a regressar mdia.
Vimos isso com referncia maldio da Sports Illustrated (e tambm quanto
a Play Your Cards Right, de Bruce Forsy th), mas o fenmeno tambm se aplica
ao assunto presente, melhora. Comentamos como as pessoas faro qualquer
coisa quando sua dor nas costas chega no auge consultar um homeopata,
talvez e como, embora a condio fosse melhorar de qualquer forma (porque,
quando as coisas esto muito ruins, elas geralmente melhoram), a melhora
atribuda ao tratamento.
Duas coisas separadas esto acontecendo quando somos pegos por essa falha
da intuio. Em primeiro lugar, no percebemos corretamente o padro da
regresso mdia. Em segundo lugar, crucialmente, decidimos que alguma
coisa deve ter causado esse padro ilusrio: um remdio homeoptico, por
exemplo. Uma regresso simples confundida com efeito de causa, o que talvez
seja muito natural para os seres humanos, cujo sucesso no mundo depende de
enxergarmos as relaes causais rpida e intuitivamente: somos inerentemente
hipersensveis a elas.
Em certa medida, quando discutimos o assunto antes, confiei em sua boa
vontade e na probabilidade de que voc concordasse com essa explicao a
partir de sua experincia, mas foi demonstrado, em outro experimento
engenhosamente planejado, no qual todas as variveis foram controladas, que as
pessoas ainda viam padro e causalidade onde no havia.114
Os participantes do experimento agiam como um professor que tentava fazer
uma criana chegar pontualmente escola s 8h30. Eles se sentavam diante de
um computador, em que viam que, por 15 dias consecutivos, a suposta criana
havia chegado escola em algum momento entre 8h20 e 8h40, mas, sem que os
participantes soubessem, os horrios de chegada eram inteiramente aleatrios e
predeterminados antes que o experimento comeasse. Ainda assim, eles podiam
usar punies e recompensas, em qualquer combinao que desejassem.
Quando, no final, pediu-se que avaliassem sua estratgia, 70% dos participantes
concluram que, para obter a pontualidade da criana, a punio era mais efetiva
do que a recompensa.
Essas pessoas estavam convencidas de que sua interveno tivera efeito sobre
a pontualidade da criana, embora os horrios fossem inteiramente aleatrios e
no exemplificassem nada mais do que uma regresso mdia. Da mesma
forma, embora a homeopatia no mostre ter mais efeito do que o placebo, as
pessoas ainda esto convencidas de que ela benfica para sua sade.

Recapitulando:

1. Vemos padres onde existe apenas rudo aleatrio.


2. Vemos relao causal onde ela no existe.

Esses so dois bons motivos para medir as coisas formalmente. E so ms


notcias para a intuio. Ser que pode piorar?

O vis para a evidncia positiva

um erro peculiar e perptuo do entendimento humano ficar mais


empolgado e tocado com afirmativas do que com negativas.

Francis Bacon

Fica pior. Parece que temos uma tendncia inata para buscar e valorizar
exageradamente evidncias que confirmem dada hiptese. Para tentar remover
esse fenmeno da arena controversa da medicina complementar e alternativa
ou do medo da vacina trplice viral, que onde isso vai dar , temos a sorte de
haver mais experimentos planejados, com comparaes que ilustram a questo
geral.
Imagine uma mesa com quatro cartes, marcados com A, B, 2 e 3.
Cada carto tem uma letra de um lado e um nmero do outro. Sua tarefa
determinar se todas as cartas com uma vogal tm um nmero par. Quais as duas
cartas que voc viraria? Todos escolhem o carto A, obviamente, mas, como
muitas pessoas a menos que voc realmente se obrigasse a pensar muito a
respeito , voc provavelmente escolheria o carto 2. Isso ocorre porque
esses so os cartes que produziriam informaes coerentes com a hiptese que
voc supostamente est testando. Porm, na verdade, os cartes que voc precisa
virar so o A e o 3 porque encontrar uma vogal atrs do 2 no lhe dir
nada sobre todos os cartes, apenas sobre alguns cartes, enquanto encontrar
uma vogal atrs do 3 ir refutar sua hiptese. Esse simples teste de raciocnio
demonstra nossa tendncia, em nosso estilo de raciocnio intuitivo sem
verificao, para buscarmos informaes que confirmem a hiptese e apresenta
o fenmeno em uma situao neutra.
Esse mesmo vis de busca por informaes de confirmao tem sido
demonstrado em experimentos mais sofisticados sobre psicologia social. Quando
tentam determinar se algum extrovertido, por exemplo, muitas pesquisas
faro perguntas que evoquem uma resposta positiva que confirme a hiptese
(Voc gosta de ir a festas?, por exemplo) em vez de refut-la.
Usamos um vis similar quando tentamos buscar informaes em nossa
memria. Em um experimento, os participantes liam uma vinheta sobre uma
mulher que exemplificava vrios comportamentos introvertidos e extrovertidos e,
depois, eram divididos em dois grupos.115 Pedia-se a um grupo que avaliasse a
adequao da mulher para um emprego como bibliotecria enquanto o outro
grupo devia considerar sua adequao para um cargo como corretora de
imveis. Pedia-se aos dois grupos que dessem exemplos da extroverso e da
introverso do objeto de estudo. O grupo que a avaliava para o emprego de
bibliotecria lembrou-se de mais exemplos de comportamento introvertido
enquanto o outro grupo, que a avaliava para o emprego de corretora de imveis,
citou mais exemplos de comportamento extrovertido.
Essa tendncia perigosa porque, ao s fazer perguntas que a confirmem,
voc ter maior probabilidade de obter informaes que confirmem sua
hiptese, provocando uma sensao espria de confirmao. Isso tambm
significa, pensando de modo mais amplo, que as pessoas que formulam as
questes tm uma vantagem no discurso popular.
Ento, podemos acrescentar o vis e as falhas intuitivas em nossa lista de
iluses cognitivas:

3. Ns supervalorizamos as informaes de confirmao de qualquer dada


hiptese.
4. Ns buscamos informaes de confirmao para qualquer dada hiptese.

Influncia de nossas crenas anteriores

[Eu] segui uma regra de ouro: sempre que uma nova observao ou
pensamento surgia, se fosse oposta a meus resultados gerais, eu fazia uma
anotao dela, sem falha e de imediato, pois eu tinha descoberto, pela
experincia, que esses fatos e pensamentos tm uma tendncia muito maior
para fugir memria do que os fatos favorveis.

Charles Darwin

Essa uma falha de raciocnio que todos conhecem e, mesmo que seja a iluso
cognitiva menos interessante porque bvia , foi demonstrada em
experimentos to francos que voc pode consider-los, como eu, muito irritantes.
A demonstrao clssica de que as pessoas so influenciadas por suas crenas
vem de um estudo que investiga a relao do que se acredita sobre a pena de
morte.116 Foram reunidos muitos partidrios e oponentes dessas execues.
Todos viram dois documentos em que havia evidncias sobre o efeito intimidante
da pena capital: um sustentava a intimidao e o outro mostrava evidncias
contrrias.
As evidncias que viram foram:

Uma comparao das taxas de assassinatos em um estado norte-


americano antes e depois de a pena de morte ser aprovada.
Uma comparao de taxas de assassinatos em diferentes estados, nos
quais havia ou no pena de morte.

Porm, houve um detalhe inteligente. Os partidrios e os oponentes da pena


capital foram divididos em dois grupos menores. Assim, de modo geral, metade
dos partidrios e metade dos oponentes da pena capital tiveram sua opinio
reforada pelos dados antes e depois, mas refutada pelos nmeros comparativos
entre os estados, e vice-versa.
Quando perguntados sobre as evidncias, os participantes confiantemente
revelaram as falhas nos mtodos da pesquisa contra sua opinio, mas
desconsideraram as falhas na pesquisa que apoiava sua viso. Metade dos
partidrios da pena capital, por exemplo, percebeu lacunas na comparao de
dados entre os estados, com base metodolgica, porque essas informaes eram
contrrias sua opinio, enquanto ficaram satisfeitos com os dados referentes a
antes e depois da instalao da pena, mas a outra metade dos partidrios
desconsiderou esses dados porque os dados antes e depois contradiziam sua viso,
mas os dados de comparao entre estados apoiavam sua opinio.
Falando de modo simples, a f dos sujeitos nos dados de pesquisa no foi
baseada em uma avaliao objetiva da metodologia de pesquisa, mas no fato de
que os resultados validavam suas opinies anteriores. Esse fenmeno atinge o
auge com os terapeutas alternativos ou boateiros que aceitam dados de
casos isolados, sem questionar, enquanto examinam meticulosamente todos os
estudos amplos e cuidadosamente realizados sobre o mesmo assunto, em busca
de qualquer pequena falha que lhes permita deix-los de lado.
Por essas razes, to importante termos estratgias claras e disponveis para
avaliarmos evidncias, independentemente de suas concluses, e esta a maior
fora da cincia. Em uma reviso sistemtica da literatura cientfica, os
investigadores, algumas vezes, marcam s cegas a qualidade da seo
Mtodos de um estudo isto , sem ler a seo Resultados para evitar
que sua avaliao seja influenciada. Do mesmo modo, existe uma hierarquia de
evidncias nas pesquisas mdicas: um experimento bem realizado mais
importante do que uma pesquisa de dados em muitos contextos, e assim por
diante.

Assim, podemos acrescentar nossa lista novas informaes sobre as falhas


intuitivas:

5. Nossa avaliao sobre a qualidade de novas evidncias influenciada por


nossas crenas anteriores.

Disponibilidade

Passamos toda a vida percebendo padres e destacando o que excepcional e


interessante. Voc no precisa desperdiar esforos cognitivos a cada vez que
entra em casa, observando e analisando todos os inmeros aspectos do ambiente
visualmente denso de sua cozinha. Voc repara na janela quebrada e na falta da
televiso.
Quando a informao se torna mais disponvel, como dizem os psiclogos,
tambm se torna desproporcionalmente proeminente. Isso pode acontecer de
muitas formas e voc pode ter uma ideia por meio de alguns famosos
experimentos psicolgicos sobre o fenmeno.
Em um deles,117 os participantes ouviam uma lista de nomes masculinos e
femininos, em nmero igual, e, depois, diziam se havia mais homens ou
mulheres na lista; quando havia nomes masculinos como Ronald Reagan, mas as
mulheres eram desconhecidas, as pessoas tendiam a responder que havia mais
homens do que mulheres, e vice-versa.
Nossa ateno atrada para o que excepcional e interessante e, se voc
tiver algo para vender, faz sentido guiar a ateno das pessoas para as
caractersticas que mais deseja que sejam notadas. Quando os caa-nqueis
pagam um prmio, eles emitem um som teatral a cada moeda, de modo que
todos possam ouvi-las, mas, quando voc perde, elas no chamam a ateno
para a quantidade de moedas. As lotricas, do mesmo modo, fazem o que podem
para que os ganhadores apaream na mdia, mas no preciso dizer que, como
algum que nunca ganhou na loteria, voc nunca foi entrevistado diante das
cmeras de TV.
As histrias de sucesso sobre a MAC e as histrias trgicas sobre a vacina
trplice viral so desproporcionalmente enganadoras, no s porque falta
contexto estatstico, mas por causa de sua elevada disponibilidade: elas so
dramticas e associadas a emoes e a imagens fortes. Elas so concretas e
memorveis, e no abstratas. Independentemente do que voc faa com
estatsticas sobre risco e sobre recuperao, seus nmeros sempre tero baixa
disponibilidade psicolgica, ao contrrio de curas milagrosas, histrias
assustadoras e pais angustiados.
por causa da disponibilidade e de nossa vulnerabilidade ao drama que as
pessoas tm mais medo de encontrar tubares na praia ou de visitar feirinhas no
per do que de voar para a Flrida ou dirigir pela costa. Esse fenmeno
demonstrado at mesmo nos padres de abstinncia de fumo entre os mdicos.
Voc imaginaria, considerando que so atores racionais, que todos os mdicos
cairiam em si e parariam de fumar assim que lessem os estudos mostrando a
relao incrivelmente convincente entre cigarros e cncer de pulmo. Afinal,
so homens da cincia aplicada, capazes, todos os dias, de traduzir estatsticas
frias em informaes significativas e em coraes humanos que batem.
Porm, desde o incio, mdicos que trabalham com especialidades como
medicina peitoral e oncologia tendo visto pacientes morrerem por causa de
um cncer de pulmo tm proporcionalmente mais possibilidade de deixar de
fumar do que seus colegas. Estar protegido da imediaticidade emocional e do
drama das consequncias um fator a ser considerado.

Influncias sociais

Por ltimo, em nossa turn pela irracionalidade, vem a falha mais bvia. Ela
parece quase bvia demais para ser mencionada, mas nossos valores so
socialmente reforados pela conformidade e pela companhia que mantemos.
Somos expostos seletivamente a informaes que revalidam nossas crenas, em
parte porque nos expomos a situaes em que essas crenas so aparentemente
confirmadas, em parte porque fazemos perguntas que, por sua prpria natureza e
pelos motivos descritos aqui, nos daro respostas de validao, e em parte porque
nos expomos a pessoas que validam nossas crenas.
fcil esquecer o impacto imenso da conformidade. Sem dvida, voc pensa
em si mesmo como uma pessoa com ideias muito independentes e sabe o que eu
penso. Eu acho que os participantes dos experimentos feitos por Asch sobre
conformidade social pensavam como voc.118 Eles foram colocados perto do
final de uma fila de atores que se apresentavam como outros participantes, mas
que estavam, na verdade, em uma parceria com os pesquisadores. Eram
mostrados cartes com uma linha marcada e, depois, outro carto, com trs
linhas de comprimentos diferentes: 15, 20 e 25 centmetros.
Todos disseram, um por vez, qual linha do segundo carto tinha o mesmo
comprimento que a linha mostrada no primeiro carto. Para seis pares de
cartes, os cmplices deram a resposta certa, mas, para os outros 12 pares,
deram a resposta errada. Em 75% dos casos, os participantes acompanharam as
respostas incorretas dos cmplices, contrariando a evidncia clara de seus
prprios sentidos.
Esse um exemplo extremo, mas o fenmeno da conformidade est nossa
volta. O reforo da comunidade transforma uma afirmao em uma forte
crena por meio da repetio. O processo independe de a afirmao ter sido
pesquisada adequadamente ou sustentada por dados empricos significativos o
bastante para garantir a crena de pessoas razoveis.
O reforo comunitrio explica, em grande medida, como as crenas religiosas
podem ser passadas de uma gerao para a outra. Ele tambm explica como
depoimentos de terapeutas, psiclogos, celebridades, telogos, polticos,
apresentadores de talk-shows e assim por diante podem suplantar e ser mais
poderosos do que qualquer evidncia cientfica.

Quando as pessoas no conhecem as ferramentas da crtica e apenas


seguem suas esperanas, a manipulao poltica semeada.

Stephen Jay Gould

Existem vieses em muitas outras reas bem pesquisadas. Temos uma opinio
muito elevada sobre ns mesmos, o que bom. A grande maioria do pblico
pensa que mais justa, tem menos preconceitos, mais inteligente e dirige
melhor do que o ser humano mdia quando, claro, apenas metade de ns pode
ser melhor do que a pessoa mediana.* Quase todos temos algo chamado vis de
atribuio: acreditamos que nossos sucessos se devem a nossas capacidades
internas e que nossos fracassos se devem a fatores externos; porm, pensamos
que os sucessos dos outros se devem sorte e que seus fracassos so causados
por suas prprias falhas. No podemos todos estar certos.
Em ltimo lugar, usamos o contexto e a expectativa para influenciar nossa
apreciao de uma situao porque, na verdade, esse o nico modo como
podemos pensar. A pesquisa sobre inteligncia artificial no teve sucesso at
agora por causa de um problema do contexto: voc pode dizer a um
computador como processar informaes e dar-lhe todas as informaes do
mundo, mas, assim que voc lhe der um problema do mundo real uma frase
para interpretar e responder, por exemplo , os computadores tero um
desempenho muito pior do que poderamos esperar, porque no sabero quais
informaes so relevantes para o problema. Os seres humanos so muito bons
nessa tarefa filtrar as informaes irrelevantes , mas essa habilidade pode
criar um vis desproporcional a dados de contextualizao.
Tendemos a supor, por exemplo, que as caractersticas positivas se renem:
pessoas que so atraentes tambm devem ser boas; pessoas que parecem gentis
tambm devem ser inteligentes e bem informadas. Isso foi at demonstrado
experimentalmente: entre artigos idnticos, o que tiver uma caligrafia mais clara
ser considerado melhor. Entre as equipes esportivas, um uniforme preto sugerir
um comportamento mais agressivo e injusto do que aparentaro os times que
vestem uniformes brancos.119 E, por mais que voc tente, as coisas, s vezes,
so simplesmente contraintuitivas, especialmente na cincia. Imagine que
existam 23 pessoas em uma sala. Qual a chance de que duas faam aniversrio
na mesma data? Uma em duas.**
Quando se trata de pensar sobre o mundo ao seu redor, existe uma gama de
ferramentas disposio. As intuies so valiosas para muitas coisas,
especialmente no domnio social: decidir se sua namorada o est enganando,
talvez, ou se um scio confivel. Porm, em questes matemticas ou para
avaliar relaes causais, as intuies so, muitas vezes, completamente erradas
porque dependem de atalhos teis para resolver rapidamente problemas
cognitivos complexos, mas ao custo de inexatides, enganos e hipersensibilidade.
No seguro deixar que nossas intuies e nossos preconceitos permaneam
sem verificao e exame; nosso interesse expor essas falhas do raciocnio
intuitivo sempre que possvel, e os mtodos da cincia e da estatstica foram
desenvolvidos especificamente em oposio a elas.120 Sua aplicao cuidadosa
nossa melhor arma contra essas armadilhas, e o desafio talvez seja descobrir
quais instrumentos devemos usar. Tentar ser cientfico com seu scio to tolo
quanto seguir suas intuies a respeito de relaes de causa.
Agora, vejamos como os jornalistas lidam com estatsticas.
Notas

* Eu ficaria genuinamente intrigado para saber quanto tempo voc demoraria


para encontrar algum que possa lhe dizer a diferena entre mediana,
mdia e comum.

** Se ajudar, tenha em mente que voc s precisa que quaisquer duas datas
coincidam. Com 47 pessoas, a probabilidade aumenta para 95%, ou seja, 19
vezes em 20! (Se houver 57 pessoas, a probabilidade ser 99%; com 70 pessoas,
a probabilidade ser 99,9%.) Isso est alm da intuio e, primeira vista, no
faz o menor sentido.
113Gilovich T., Vallone R., Tversky, A., The Hot Hand in Basketball: On the
Misperception of Random Sequence, Cognitive Psychology, n. 17, 1985, pp. 295-
314.
114Schafmer P. E., Specious Learning About Reward and Punishment, Journal
of Personality and Social Psychology, v. 6, n. 48, junho de 1985, pp. 1.377-86.
115Sny der M., Cantor N., Testing Hy potheses About Other People: The Use of
Historical Knowledge, Journal of Experimental Social Psychology, n. 15, 1979,
pp. 330-42.
116Lord C. G., Ross L., Lepper M. R., Biased Assimilation and Attitude
Polarisation: The Effects of Prior Theories on Subsequently Considered
Evidence, Journal of Personality and Social Psychology, n. 37, 1979, pp. 2.098-
109.
117Tversky A., Kahneman D., Availability : A Heuristic for Judging Frequency
and Probability , Cognitive Psychology, n. 5, 1973, pp. 207-32.
118Asch S. E., Opinions and Social Pressure, Scientific American, n. 193, 1955,
pp. 31-5.
119Frank M. G., Gilovich T., The Dark Side of Self- and Social-Perception: Black
Uniforms and Aggression in Professional Sports, Journal of Personality and
Social Psychology, v. 1, n. 54, janeiro de 1988, pp. 74-85.
120Os experimentos neste captulo, e muitos outros, podem ser encontrados em
Irrationality, de Stuart Sutherland (Londres, Penguin, 1994), e em How We Know
What Isnt So (Nova York, The Free Press, 1991), de Thomas Gilovich.
14 Estatsticas erradas

Agora que voc entendeu o valor das estatsticas e os benefcios e riscos da


intuio , podemos examinar como esses nmeros e clculos so mal
compreendidos e usados indevidamente. Nossos primeiros exemplos viro do
mundo do jornalismo, mas o verdadeiro horror que os jornalistas no so os
nicos a cometerem erros bsicos de raciocnio.
Os nmeros, como veremos, podem estragar vidas.

A maior estatstica

Os jornais gostam de nmeros altos e de manchetes chamativas. Eles precisam


de curas milagrosas e de medos ocultos, e uma pequena mudana na
porcentagem de risco de alguma coisa nunca ser o bastante para que vendam
leitores para anunciantes (porque esse o modelo de negcios). Com essa
finalidade, eles escolhem o modo mais melodramtico e enganoso para
descrever qualquer aumento estatstico em certo risco, o que chamado
aumento de risco relativo.
Digamos que o risco de ter um ataque cardaco por volta dos 50 anos seja 50%
mais alto se voc tiver um nvel de colesterol elevado.121 Isso parece bastante
ruim. Digamos que esse risco extra seja de apenas 2%. Isso parece bom para
mim. Mas os nmeros (hipotticos) so os mesmos. Vejamos de outro modo.
Dentre 100 homens com cerca de 50 anos e com taxas de colesterol normais,
prev-se que quatro tero um ataque cardaco enquanto dentre 100 homens com
taxas de colesterol elevadas prev-se que seis tero um ataque cardaco. Esse
um risco extra de 2%. Essas so as chamadas frequncias naturais.
As frequncias naturais so facilmente compreensveis porque, no lugar de
probabilidades ou porcentagens ou qualquer outra coisa um pouco mais tcnica
ou mais difcil, usam nmeros concretos, como aqueles que voc usa todos os
dias para verificar se perdeu uma criana em um passeio da escola ou para
conferir o troco dado em uma loja.122 Muitas pessoas argumentaram que
evolumos para raciocinar e para fazer contas com esses nmeros concretos, e
no com probabilidades, e, por isso, ns os consideramos mais intuitivos.
Nmeros simples so simples.
Existem outros mtodos para descrever esse aumento.123 Em nosso exemplo,
voc teria um aumento de 50% no risco (relativo) ou um aumento de 2% no risco
(absoluto) ou, permita que eu repita, o fcil e informativo dois ataques cardacos
a mais a cada 100 homens (a frequncia natural).
Alm de ser a opo mais compreensvel, as frequncias naturais contm
mais informaes do que o aumento de risco relativo usado pelos jornalistas.
Recentemente, por exemplo, fomos informados de que carne vermelha causa
cncer de intestino e de que o ibuprofeno aumenta o risco de ataques cardacos,
mas, se voc apenas seguiu os noticirios, no soube nada a mais. Veja este
trecho, sobre o cncer de intestino, extrado do programa Today, da Radio 4: O
que significa esse risco maior, professora Bingham? Um risco um tero
maior. Isso parece muito ruim, um risco um tero mais alto, mas de que
nmeros estamos falando? Uma diferena... De cerca de 20 pessoas por ano.
Ento, ainda um nmero baixo? Sim... por 10 mil...
complicado comunicar essas coisas se deixarmos de lado o formato mais
simples. A professora Sheila Bingham diretora do MRC Centre for Nutrition in
Cancer Epidemiology Prevention and Survival [Centro para Nutrio em
Preveno, Epidemiologia e Sobrevivncia ao Cncer], na Universidade de
Cambridge, e lida com esses nmeros profissionalmente, mas no est sozinha
nessa confuso (inteiramente perdovel) em um programa de rdio ao vivo;
existem estudos de mdicos, de comits formados por autoridades de sade
locais e de advogados que mostram que pessoas que interpretam e gerenciam
riscos profissionalmente tm muita dificuldade para expressar-se bem.124 Elas
tambm tm uma probabilidade muito maior de tomar a deciso correta quando
as informaes sobre o risco so apresentadas como frequncias naturais, em
vez de em probabilidades ou em termos percentuais.
Em relao aos analgsicos e aos ataques de corao, outra histria de
primeira pgina, em um impulso desesperado para escolher o nmero mais alto
possvel, fez com que os dados publicados em muitos jornais fossem
completamente imprecisos. Os relatrios se baseavam em um estudo que durara
quatro anos, e os resultados sugeriam, usando frequncias naturais, que se
esperava um ataque cardaco extra a cada 1.005 pessoas que tomam ibuprofeno.
Ou, como o Daily Mail relatou em um artigo intitulado How Pills for Your
Headache Could Kill (Como comprimidos para dor de cabea podem matar):
A pesquisa britnica revelou que os pacientes que tomam ibuprofeno no
tratamento da artrite tm risco 24% maior de sofrer um ataque cardaco. Sinta o
medo.
Quase todos os jornais relataram os aumentos de risco relativo: o diclofenaco
aumenta o risco de ataque cardaco em 55% e o ibuprofeno, em 24%. Apenas o
Daily Telegraph e o Evening Standard relataram as frequncias naturais: um
ataque cardaco extra em 1.005 pessoas que tomam ibuprofeno. O Mirror tentou
e errou, relatando que uma entre 1.005 pessoas que tomam ibuprofeno sofrer
insuficincia cardaca no ano seguinte. No. ataque cardaco, no
insuficincia cardaca, e uma pessoa extra em 1.005, alm dos ataques
cardacos que j seriam sofridos. Vrios outros jornais repetiram o mesmo
engano.
Muitas vezes, a culpa dos comunicados imprensa, e os pesquisadores
podem ser to culpados quanto os demais quando se trata de exagerar o drama
de suas prprias pesquisas (existem diretrizes excelentes da Roy al Society sobre
como comunicar pesquisas, se voc estiver interessado). Mas, se algum em
posio de poder estiver lendo este livro, aqui esto as informaes que eu
gostaria de ler em um jornal para me ajudar a tomar decises sobre minha
sade: quero saber de quem se est falando (por exemplo, homens de 50 anos),
quero saber qual a linha de base (por exemplo, quatro homens em 100 tero
um ataque cardaco nos prximos 10 anos) e quero saber o aumento do risco em
frequncia natural (dois homens a mais, em cada 100, tero um ataque cardaco
nos prximos 10 anos). Eu quero saber o que est causando esse aumento no
risco: um comprimido ocasional para dor de cabea ou um monte de
comprimidos todos os dias como medicao para aliviar a dor causada pela
artrite? Ento, pensarei em ler seu jornal de novo, em vez dos blogs escritos por
pessoas que entendem as pesquisas e que fazem conexes confiveis ao artigo
acadmico original, de modo que eu possa verificar o resumo, se desejar.
H mais de um sculo, H. G. Wells disse que o pensamento estatstico seria,
algum dia, to importante quanto a capacidade de ler e de escrever em uma
sociedade tecnolgica moderna. Discordo: o pensamento probabilstico difcil,
mas todos entendem os nmeros normais. por esse motivo que as frequncias
naturais so o nico modo sensato para comunicar riscos.

Escolhendo seus nmeros

Algumas vezes, a distoro dos nmeros vai to alm da realidade que s se pode
supor falsidade. Muitas vezes, essas situaes parecem envolver aspectos morais:
drogas, aborto e coisas desse tipo. Com uma escolha muito cuidadosa dos
nmeros, no que alguns poderiam considerar uma manipulao cnica e imoral
dos fatos para ganho pessoal, voc pode fazer com que os nmeros digam
qualquer coisa.
O Independent esteve a favor da legalizao da maconha por muitos anos,
mas, em maro de 2007, decidiu mudar sua posio. Uma opo teria sido
explicar a situao como uma simples mudana de opinio ou uma
reconsiderao de questes morais. Porm, a mudana foi decorada com
cincia como os fanticos tm feito covardemente, desde a eugenia at a
proibio e justificada com uma alterao fictcia dos fatos. Cannabis: An
Apology [Maconha: um pedido de desculpas] foi a manchete de sua primeira
pgina.

Em 1997, este jornal lanou uma campanha para legalizar a droga. Se


soubssemos, na poca, o que podemos revelar hoje () Nmeros recordes
de adolescentes esto solicitando tratamento contra as drogas em resultado
de fumar skunk, a cepa de maconha que 25 vezes mais forte do que a
resina vendida na dcada passada.

Por duas vezes nesta histria, lemos que a maconha 25 vezes mais forte do que
era 10 anos atrs. Na retratao da ex-editora do jornal, Rosie Boy cott, a skunk
era 30 vezes mais forte. Em um artigo interno, a questo da potncia foi
levemente rebaixada para um pode ser. O artigo at fez referncia aos
nmeros: O Servio de Cincias Forenses diz que, no incio dos anos 1990, a
maconha continha cerca de 1% de tetrahidrocanabinol (THC), o composto que
causa alterao da mente, mas, agora, ela pode ter at 25%.
Pura fantasia.
Estou com esses dados minha frente, junto com os dados anteriores lanados
pelo Laboratory of the Government Chemist, pelo Programa de Controle de
Drogas das Naes Unidas e pelo Centro de Monitoramento de Drogas e
Dependncia da Unio Europeia. Vou inform-los a vocs porque creio que,
quando conhecem os fatos, as pessoas so bastante capazes de formar uma
opinio prpria sobre importantes questes sociais e morais.
Os dados do Laboratory of the Government Chemist so referentes ao perodo
entre 1975 a 1989. A resina de maconha continha entre 6% e 10% de THC, e a
erva continha entre 4% e 6%. No existe uma tendncia clara.
Os dados do Servio de Cincias Forenses fornecem nmeros mais recentes,
sem grande mudana na quantidade de resina, mas indicando que a erva de
maconha produzida domesticamente dobrou de potncia, de 6% para 12% ou
14%. (So dados de 2003 a 2005.)
A tendncia crescente da potncia da maconha gradual, nada espetacular e
impelida, em grande medida, pela maior disponibilidade de erva de maconha
cultivada intensiva e domesticamente.
Potncia mediana (porcentagem de THC) dos produtos de maconha examinados
no Reino Unido (Laboratory of the Government Chemist, 1975-1989)
Potncia mediana (porcentagem de THC) dos produtos de maconha examinados
no Reino Unido (Servio de Cincias Forenses, 1995-2002)

Ano Sinsemilla % Resina %


1995 5.8 Sem dados
1996 8.0 Sem dados
1997 9.4 Sem dados
1998 10.5 6.1
1999 10.6 4.4
2000 12.2 4.2
2001 12.3 6.7
2002 12.3 3.2
2003 12.0 4.6
2004 12,7 1,6
2005 14.2 6.6
Contedo mdio de THC nos produtos de maconha recolhidos no Reino Unido
(Servio de Cincias Forenses, 1995-2002)

Lembrem-se: 25 vezes mais forte. Repetidamente e na primeira pgina.


Se voc quisesse implicar com a moral e com o raciocnio poltico do
Independent, bem como com sua evidente e desavergonhada venalidade, voc
poderia argumentar que o cultivo intensivo de uma planta que cresce
perfeitamente bem ao ar livre a reao da indstria da maconha prpria
ilegalidade do produto. perigoso importar maconha em grande quantidade.
perigoso cultivar um campo de maconha. Ento, faz mais sentido cultiv-la
intensivamente, em ambiente fechado, usando propriedades caras, mas
produzindo uma droga mais concentrada. No fim das contas, os produtos mais
concentrados so uma consequncia natural da ilegalidade da droga. Voc no
pode comprar folhas de coca em Peckham, embora seja possvel comprar crack.
claro que se pode encontrar maconha excepcionalmente forte em algumas
partes do mercado britnico, mas isso sempre aconteceu. Para chegar a esse
nmero assustador, o Independent s pode ter comparado a pior maconha do
passado com a melhor maconha atual. Isso absurdo e, de qualquer forma, seria
possvel fazer exatamente o mesmo com os nmeros referentes a 30 anos atrs,
se desejssemos: os nmeros das amostras individuais esto disponveis, e, em
1975, a erva de maconha mais fraca analisada tinha 0,2% de THC enquanto, em
1978, a erva de maconha mais forte tinha 12%. Por esses nmeros, a erva de
maconha ficou 60 vezes mais forte em apenas trs anos.
Esse medo no novo. Em meados dos anos 1980, durante a guerra s
drogas promovida por Ronald Reagan e a campanha Apenas diga no, de
Zammo, em Grange Hill, os ativistas norte-americanos afirmaram que a
maconha era 14 vezes mais forte do que fora em 1970. Isso nos faz pensar. Se ela
estava 14 vezes mais forte em 1986 do que em 1970, e agora est 25 vezes mais
forte do que no incio dos anos 1990, isso quer dizer que ela 350 vezes mais
forte do que em 1970?
Nem a melhor maconha poderia ser to forte. impossvel. Isso exigiria que
houvesse mais THC do que caberia no volume total ocupado pela prpria planta.
Isso exigiria que a matria fosse condensada em uma maconha superdensa de
plasma de quark-gluns. Pelo amor de Deus, no digam ao Independent que isso
possvel.

A cocana inunda o playground

Agora, estamos prontos para passar a algumas questes estatsticas mais


interessantes, com uma histria sobre outra questo emotiva: um artigo em The
Times, em maro de 2006, intitulado Cocaine Floods the Play ground [A
cocana inunda o play ground]. O uso da droga por crianas dobra em um
ano, dizia o subttulo. Era verdade?
Se voc lesse o comunicado imprensa emitido pela pesquisa realizada pelo
governo, no qual a matria se baseava, descobriria que quase no houve
mudana nos padres de uso de drogas, bebida ou fumo desde 2000. Porm,
esse era um comunicado lanado pelo governo, que talvez encobrisse falhas, e os
jornalistas so pagos para investigar. O Telegraph e o Mirror tambm publicaram
a histria. Ser que os jornalistas encontraram a notcia escondida no relatrio?
Voc pode ter acesso ao documento completo on-line. uma pesquisa com
nove mil crianas, de 11 a 15 anos, em 305 escolas. O resumo de trs pginas
dizia, novamente, que no havia mudana na prevalncia do uso de drogas. Se
examinar o relatrio completo, voc encontrar as tabelas de dados brutos: ao
perguntarem-lhes se haviam usado cocana no ano anterior, 1% disse sim, em
2004, e 2% disseram sim, em 2005.
Ento os jornais estavam certos? O uso dobrou? No. Quase todos os nmeros
fornecidos eram 1% ou 2%. Todos haviam sido arredondados. Os funcionrios
pblicos so muito prestativos quando recebem um telefonema. Os nmeros
reais eram 1,4%, para 2004, e 1,9%, para 2005 no 1% e 2%. Assim, o uso de
cocana no havia dobrado. Mas as pessoas ainda queriam defender essa histria:
afinal, o uso de cocana havia aumentado?
No. O que temos agora um aumento no risco relativo de 35,7% ou um
aumento no risco absoluto de 0,5%. Usando nmeros reais, 45 crianas a mais,
das nove mil, responderam sim pergunta voc usou cocana no ano
passado?.
Voc precisa pensar se um pequeno aumento como esse estatisticamente
significante? Fiz as contas, e a resposta sim, pois obtemos um valor p de
menos de 0,05. O que algo estatisticamente significante? s um modo de
expressar a probabilidade de seu resultado ser meramente atribuvel ao acaso.
Voc pode acertar cinco vezes seguidas em um jogo de cara ou coroa usando
uma moeda normal, especialmente se jogar por bastante tempo. Imagine um
vidro com 980 peas azuis e 20 peas vermelhas misturadas: de vez em quando
mesmo que raramente , voc pode, com os olhos vendados, pegar trs
peas vermelhas seguidas. O corte padro para a significncia estatstica um
valor p de 0,05, o que outro modo de dizer que se eu fizesse esse experimento
100 vezes, esperaria um falso resultado positivo cinco vezes, apenas por acaso.
Voltando a nosso exemplo concreto, imaginemos que no houvesse diferena
no uso de cocana, mas voc fizesse a mesma pesquisa 100 vezes: voc poderia
obter uma diferena como essa, em decorrncia do acaso, s porque escolheu
aleatoriamente mais crianas que usaram cocana. Mas voc esperaria que isso
acontecesse menos de cinco vezes em 100 pesquisas.
Ento, temos um aumento de 35,7% no risco, o que parece estatisticamente
significante, mas um nmero isolado. Minerar os dados, tirando-os de seu
contexto no mundo real, e dizer que so significantes, enganador. O teste de
significncia estatstica supe que cada percentagem independente, mas aqui os
dados esto em cluster, como dizem os estatsticos. Eles no so percentagens,
so crianas reais em 305 escolas. Eles andam juntos, eles copiam uns aos
outros, eles compram drogas uns com os outros, existem modas, epidemias e
interaes.
Quarenta e cinco crianas a mais usando cocana pode ser uma enorme
epidemia em uma escola ou representar alguns grupos, de uma dezena de
crianas, em escolas diferentes ou miniepidemias em um punhado de escolas.
Ou todas essas crianas esto comprando e consumindo cocana sozinhas, sem os
amigos, o que me parece muito improvvel.
Esse aumento se torna imediatamente menos significante em termos
estatsticos. O pequeno aumento de 0,5% s foi significante porque se originou
em uma grande amostra de nove mil crianas como nove mil partidas de cara
ou coroa , e a nica coisa que quase todos sabem sobre estudos como esse
que uma amostra maior significa que os resultados provavelmente sero mais
significativos. Porm, se os dados no forem independentes, preciso trat-los,
em alguns aspectos, como uma amostra menor, e, assim, os resultados se
tornaro menos significantes. Como os estatsticos diriam, voc precisa corrigir
o cluster. Isso feito com elementos de matemtica avanada que causariam
dor de cabea em todos ns. Tudo o que voc precisa saber que os motivos
pelos quais preciso corrigir o cluster so transparentes, bvios e fceis, como
acabamos de ver (na verdade, como ocorre com muitos instrumentos, saber
quando usar uma ferramenta estatstica diferente de entender como ela
construda, mas igualmente importante). Ao corrigir o cluster, voc reduz muito a
significncia dos resultados. Esse aumento no uso de cocana, que caiu de
dobrou para 35,7%, sobreviver?
No. Porque existe mais um problema com esses dados: h coisas demais a
serem escolhidas. Existem dezenas de dados no relatrio: solventes, cigarros,
ketamina, maconha e assim por diante. Uma prtica padro em pesquisas s
considerar uma descoberta significante se ela tiver um valor p de 0,05 ou
menos. Porm, como dissemos, isso significa que cinco comparaes sero
positivas, apenas por acaso, em cada 100. Este relatrio possibilita dezenas de
comparaes, e algumas delas, por acaso, mostrariam aumentos no uso, como o
nmero referente ao uso de cocana, por exemplo. Se voc jogar dois dados por
vezes suficientes, obter um duplo seis trs vezes seguidas. por isso que os
estatsticos fazem uma correo de comparaes mltiplas, uma correo
para jogar os dados muitas vezes. Esse fator, como no caso da correo de
cluster, especialmente brutal em relao aos dados e, muitas vezes, reduz
dramaticamente a significncia dos achados.
A minerao de dados uma profisso perigosa. Voc poderia dizer
olhando os dados, sem saber nada sobre como as estatsticas funcionam que
esse governo relatou um aumento significante de 35,7% no uso de cocana.
Porm, os estudiosos de estatstica que o compilaram conheciam os clusters e o
mtodo de correo de Bonferroni para comparaes mltiplas. Eles no so
burros e ganham a vida trabalhando com estatsticas.
Foi por isso, presumivelmente, que disseram claramente em seu resumo, e no
comunicado imprensa e no relatrio completo, que no houve mudana entre
2004 e 2005. No entanto, os jornalistas no queriam acreditar: eles tentaram
reinterpretar os dados, procuraram embaixo do cap e pensaram que tinham
achado uma notcia. O aumento passou de 0,5% um nmero que poderia
representar uma tendncia gradual, mas que tambm poderia ser um achado
totalmente acidental para uma histria de primeira pgina em The Times sobre
o uso de cocana haver dobrado. Voc pode no confiar no comunicado
imprensa, mas se, no souber nada sobre nmeros, est se arriscando muito ao
mergulhar sob o cap de um estudo para encontrar uma notcia.

Bem, de volta a algo fcil

Existem tambm alguns modos perfeitamente simples para gerar estatsticas


ridculas; dois, entre os mais comuns, so escolher um grupo de amostragem
incomum e fazer uma pergunta idiota. Digamos que 70% de todas as mulheres
desejem que o prncipe Charles no possa interferir na vida pblica. Bom, espere
70% de todas as mulheres que visitam meu site querem que o prncipe Charles
no possa interferir na vida pblica. D para perceber aonde vamos chegar.
Alm disso, existe algo chamado vis de seleo nas pesquisas feitas com
voluntrios: apenas as pessoas que se do o trabalho de preencher o formulrio
de pesquisa tero seu voto registrado.
Houve um excelente exemplo no Telegraph, no final de dezembro de 2007. A
manchete era Mdicos dizem no a abortos em suas cirurgias. Clnicos gerais
esto ameaando fazer um protesto contra os planos do governo para que
permitam que eles realizem abortos em suas cirurgias, revela o Daily Telegraph.
Um protesto! Quatro entre cinco clnicos gerais no desejam realizar abortos,
embora a ideia esteja sendo testada em esquemas-piloto do Servio Nacional de
Sade, revelou uma pesquisa.
De onde vieram esses nmeros? Foi feita uma pesquisa sistemtica com todos
os clnicos gerais e houve grande esforo para obter uma resposta daqueles que
no quiseram responder voluntariamente? Telefonemas para todos? Uma
pesquisa pelo correio, pelo menos? No. Foi uma votao on-line em um chat de
mdicos que ocasionou essa notcia. Aqui est a pergunta e as opes disponveis:

Clnicos gerais devem realizar abortos em suas cirurgias?


Concordo inteiramente, concordo, no sei, discordo, discordo inteiramente.

Sejamos claros: eu mesmo no compreendo essa pergunta. Esse devem


significa devem poder? Ou significa tm o dever? E sob quais
circunstncias? Com mais treinamento, tempo e dinheiro? Com outros sistemas
aos quais recorrer no caso de resultados adversos? Alm disso, lembre-se, esse
um site que os mdicos procuram para fazer reclamaes. Eles esto dizendo
no em uma reclamao por ter mais trabalho e porque se sentem
desanimados?
Alm disso, o que exatamente aborto significa aqui? Examinando os
comentrios no chat, posso dizer que a frase se referia a abortos cirrgicos, e no
plula relativamente segura e ministrada por via oral para interromper a
gravidez. Os mdicos no so to brilhantes, como se pode ver. Aqui esto
algumas citaes:

Essa uma ideia absurda. Como os clnicos gerais podem realizar abortos
em suas cirurgias? E se houver uma complicao importante, como uma
perfurao uterina e intestinal?

As cirurgias feitas por clnicos gerais so os lugares, por excelncia, das


doenas infecciosas. A ideia de realizar ali qualquer tipo de procedimento
estril envolvendo um rgo abdominal reprovvel.

A nica situao em que isso poderia ou deveria acontecer se o consultrio


do clnico geral tiver instalaes cirrgicas ambulatoriais e contar com uma
equipe adequadamente treinada; isto , uma equipe de sala cirrgica, com
anestesista e ginecologia (...) qualquer cirurgia implica riscos e,
presumivelmente, teremos treinamento cirrgico ginecolgico a fim de
realizar essas cirurgias.

Por que tanta discusso? Vamos fazer abortos em nossas cirurgias, em salas
de estar, em cozinhas, em garagens, em lojinhas; voc sabe, como nos
velhos tempos.

E aqui est a minha favorita:

Acho que a questo foi mal formulada e espero que [o site] no libere os
resultados desta pesquisa para o Daily Telegraph.
Enganando voc

Seria errado supor que os mal-entendidos se limitam aos escales mais baixos da
sociedade, como mdicos e jornalistas. Alguns exemplos mais srios vm do
escalo mais alto.
Em 2006, depois de um importante relatrio emitido pelo governo, a mdia
divulgou que um assassinato por semana era cometido por algum com
problemas psiquitricos. Os psiquiatras deveriam trabalhar melhor, disseram os
jornais, e evitar assassinatos. Todos concordaramos, estou certo, com qualquer
medida sensata para melhorar a gesto de risco e a violncia, e sempre
oportuno ter um debate pblico sobre a tica em deter pacientes psiquitricos
(embora, em nome da justia, eu tambm gostaria de ver uma discusso para a
deteno preventiva de todos os outros grupos de risco potencial como
alcolatras, violentos recorrentes, pessoas que abusaram de funcionrios e assim
por diante).
Porm, para se engajar nessa discusso preciso entender a matemtica por
trs da previso de eventos muito raros. Vamos examinar um exemplo concreto:
o exame de HIV. Quais aspectos de um procedimento diagnstico precisamos
medir para julgar sua utilidade? Os estatsticos diriam que o exame de sangue
para detectar o HIV tem uma sensibilidade muito alta, de 0,999; ou seja, existe
uma chance de 99,9% de o exame de sangue detectar o vrus. Eles tambm
dizem que o exame tem uma alta especificidade, de 0,9999 assim, se voc
no estiver infectado, existe uma chance de 99,99% de que o teste seja negativo.
Que exame de sangue excelente!*
Porm, se voc examinar a situao pela perspectiva da pessoa que est sendo
testada, a matemtica torna-se ligeiramente contraintuitiva porque,
estranhamente, o valor preditivo do exame negativo ou positivo altera-se nas
diferentes situaes, dependendo da raridade do evento que o exame est
tentando detectar. Quanto mais raro o evento, pior a deteco se torna, mesmo
sendo o mesmo teste.125
mais fcil entender usando nmeros concretos. Digamos que a taxa de
infeco entre homens do grupo de alto risco em determinada rea seja de 1,5%.
Se fizermos nosso excelente exame de sangue em 10 mil desses homens,
podemos esperar 151 resultados positivos: 150 homens sero realmente HIV-
positivos e tero exames de sangue positivos verdadeiros, e um ser o falso
positivo que podemos esperar ao usar um exame que oferece um resultado falso
em cada 10 mil. Assim, se voc receber um resultado positivo para HIV nessas
circunstncias, suas chances de realmente ser HIV-positivo so 150 em 151.
um exame altamente preditivo.
Agora, vamos usar o mesmo teste em um local em que a taxa de infeco
geral por HIV seja aproximadamente um em 10 mil. Se testarmos 10 mil
pessoas, podemos esperar dois resultados positivos, em geral para a pessoa
que realmente HIV-positivo e o falso positivo que podemos esperar,
novamente, ao usar um exame que est errado uma vez em cada 10 mil.
Quando a taxa contextual de um evento baixa, at mesmo nosso exame de
sangue brilhante perde um pouco do seu valor. Para os dois homens com
resultado positivo, nessa populao em que apenas um em 10 mil tem HIV, h
apenas 50% de probabilidade de serem realmente HIV-positivos.
Vamos pensar sobre a violncia.126 A melhor ferramenta preditiva para a
violncia causada por problemas psiquitricos tem sensibilidade e
especificidade de 0,75. mais difcil ser exato ao prever um evento em seres
humanos, que passam por tantas mudanas. Digamos que 5% dos pacientes
atendidos pela equipe de sade mental de uma comunidade ir se envolver em
um evento violento em um ano. Por meio dos mesmos clculos usados para os
exames de deteco do HIV, a ferramenta preditiva, com sensibilidade e
especificidade de 0,75, estaria errada 86 vezes em 100. No caso de violncia
grave, causada por 1% dos pacientes por ano, o perpetrador potencial seria
erroneamente identificado 97 vezes em 100. Voc ia deter 97 pessoas para evitar
trs eventos violentos? E voc aplicaria essa regra a alcolatras e a tipos
antissociais diversificados?
Para casos de assassinato, crime extremamente raro nesse relatrio e que
exige mais ao, ocorrendo na frequncia de um em 10 mil por ano entre
pacientes com psicose, a taxa de falso positivo to alta que o melhor teste
preditivo inteiramente intil.
Isso no causa para desespero. Algumas coisas podem ser feitas, como
tentar reduzir o nmero de erros reais, embora seja difcil saber que proporo
em um assassinato por semana representa uma falha clara do sistema, pois,
quando olhamos para trs, pensando retrospectivamente, tudo o que aconteceu
parece inexoravelmente fatdico. Eu s estou mostrando a voc os nmeros
desses eventos raros. voc quem decidir o que fazer com eles.

Prendendo voc

Em 1999, a advogada Sally Clark foi julgada por assassinar seus dois bebs. A
maioria das pessoas sabe que houve um erro estatstico no caso da promotoria,
mas poucos conhecem a histria ou a imensa proporo que a ignorncia
estatstica tomou.
No julgamento, o professor Sir Roy Meadow, um especialista em pais que
maltratam filhos, foi chamado para dar sua opinio como perito. Meadow
famoso por dizer que a chance de duas crianas da mesma famlia morrerem
em consequncia da Sndrome da Morte Infantil Sbita (SIDS) era uma em 73
milhes.
Essa foi uma evidncia muito problemtica por dois motivos: fcil entender o
primeiro, mas o outro pode deixar qualquer um zonzo. Como voc pode se
concentrar agora para as duas pginas seguintes, ser mais fcil para voc do
que foi para o professor Sir Roy, o juiz no caso de Sally Clark, seus advogados de
defesa, os juzes da corte de recurso e quase todos os jornalistas e comentaristas
jurdicos envolvidos no caso. Vamos abordar, primeiro, o motivo fcil.

A falcia ecolgica

A probabilidade um em 73 milhes pequena, como todos concordam. Ela foi


calculada como 8.543 x 8.543, como se as chances de dois episdios de morte
sbita nessa famlia fossem independentes. Isso parece errado desde o incio, e
qualquer pessoa pode ver por qu: podia haver fatores ambientais ou genticos
em jogo, compartilhados pelos dois bebs. Mas esquea a sensao de vitria que
voc est sentindo por entender esse fato. Mesmo que aceitemos que duas mortes
sbitas em uma famlia sejam muito mais provveis do que um em 73 milhes
digamos, um em 10 mil , a relevncia de qualquer desses nmeros ainda
discutvel, como veremos agora.

A falcia da promotoria

A questo real nesse caso : o que fazemos com esse nmero falso? Muitos
relatos da imprensa afirmaram que havia uma chance em 73 milhes de que a
morte dos dois bebs de Sally Clark houvesse sido acidental; isto , de que ela
fosse inocente. No tribunal, muitos pareceram ter a mesma opinio, e esse fato
falso certamente fica em nossa mente. Porm, esse um exemplo muito
conhecido e bem documentado de um raciocnio errneo conhecido como
falcia da promotoria.
Dois bebs de uma famlia morreram. Por si mesmo, um evento muito raro.
Uma vez que aconteceu, o jri precisa avaliar duas explicaes concorrentes
para a morte dos bebs: dupla morte sbita ou duplo assassinato. Sob
circunstncias normais antes de qualquer beb morrer , as duas
possibilidades eram muito improvveis, mas, depois de ocorrer o evento, as duas
explicaes se tornam, repentinamente, muito provveis. Se queremos realmente
usar as estatsticas, precisamos saber qual relativamente mais rara: dupla morte
sbita ou duplo assassinato. As pessoas tentaram calcular os riscos relativos
desses eventos, e um jornal afirmou que ele era de cerca de 2:1, a favor da dupla
morte sbita.
No s essa nuance crucial da falcia da promotoria passou despercebida na
poca, por todos no tribunal, como claramente o fez durante o recurso, quando os
juzes sugeriram que, em vez de uma chance em 73 milhes, Meadow deveria
ter dito que o evento seria muito raro. Eles reconheceram a falha no clculo, a
falcia ecolgica, o problema fcil, mas ainda aceitaram que o nmero
oferecido estabelecia um ponto muito amplo; ou seja, a raridade da dupla morte
sbita.
Como voc ir compreender, foi uma deciso totalmente equivocada: a
raridade da dupla morte sbita irrelevante porque o assassinato duplo tambm
raro. O processo legal inteiro deixou de perceber a nuance em como o nmero
deveria ser usado. Duas vezes.
Meadow, tendo sido tolo, foi transformado em vilo (alguns podem dizer que
esse processo foi exacerbado pela caa s bruxas contra pediatras que trabalham
com abuso infantil), mas, se verdade que ele deveria ter percebido e previsto os
problemas na interpretao de seu nmero, o mesmo deveriam ter feito outras
pessoas envolvidas no caso: um pediatra no tem mais responsabilidade em ser
hbil com nmeros do que um advogado, um juiz, um jornalista, um jurado ou
um funcionrio da justia. A falcia da promotoria tambm altamente
relevante nas evidncias com DNA, por exemplo, nas quais a interpretao
depende frequentemente de questes matemticas ou contextuais complexas.
Qualquer pessoa que v mexer com nmeros, us-los, pensar e persuadir com
eles, para no falar em prender algum, tem a responsabilidade de entend-los.
Tudo o que voc fez foi ler um livro simples sobre cincia a respeito de nmeros
em pesquisas e j pode ver que no se trata de matemtica avanada.

Perder na loteria

Sabem, a coisa mais incrvel aconteceu comigo esta noite. Eu estava vindo
para c, a caminho da palestra, e passei pelo estacionamento. E vocs no
vo acreditar no que aconteceu. Eu vi um carro com a placa ARW 357. D
para imaginar? De todos os milhes de placas no estado, qual era a chance
de que eu visse essa placa esta noite? Surpreendente

Richard Feynman

possvel ter muito azar, sem dvida. Uma enfermeira chamada Lucia de Berk
est na priso h seis anos, na Holanda, com seis acusaes de homicdio e trs
tentativas de homicdio. Um nmero incomumente grande de pessoas morreu
sob seu planto, o que, essencialmente, junto com algumas evidncias
circunstanciais muito fracas, a essncia do caso contra ela. Ela nunca
confessou e continua a afirmar sua inocncia, mas o julgamento gerou uma
pequena coleo de artigos tericos na literatura de estatstica.127
O julgamento foi amplamente baseado nos nmeros um em 342 milhes.
Mesmo que encontremos erros a e, acreditem, iremos encontrar , como na
histria anterior, o nmero, em si, praticamente irrelevante. Como vimos
repetidamente, o mais interessante na estatstica no a matemtica complicada,
mas o que os nmeros significam.
Existe tambm uma lio importante aqui, que beneficia a todos: coisas
improvveis acontecem. Algum ganha na loteria todas as semanas; crianas so
atingidas por raios. S estranho e surpreendente que acontea algo muito
especfico e improvvel que voc tenha previsto.**
Aqui est uma analogia.
Imagine que eu esteja perto de um grande celeiro de madeira, com uma
metralhadora enorme. Cubro os olhos com uma venda e, rindo de modo
manaco, disparo milhares de balas na lateral do celeiro. Ento, solto a arma,
ando at a parede, examino-a por algum tempo, em toda a sua extenso,
andando de um lado para o outro. Encontro um ponto em que existem trs
buracos de bala prximos e, ento, desenho um alvo ao redor deles, anunciando
orgulhosamente que sou um excelente atirador.
Creio que voc discordaria de meus mtodos e de minhas concluses aqui,
mas foi exatamente o que aconteceu no caso de Lucia: os promotores
encontraram sete mortes durante os plantes de uma enfermeira, em um
hospital, em uma cidade, em um pas e, ento, desenharam um alvo ao redor dos
eventos.
Isso quebra uma regra crucial de qualquer pesquisa que envolva estatsticas:
voc no pode encontrar sua hiptese em seus resultados. Antes de submeter seus
dados a uma ferramenta estatstica, voc precisa ter uma hiptese especfica a
ser testada. Se sua hiptese origina-se de uma anlise dos dados, no faz sentido
analisar os mesmos dados para confirm-la.
Essa uma forma filosfica e bastante complexa de circularidade
matemtica, mas tambm houve formas muito concretas de raciocnio circular
no caso. Para coletar mais dados, os investigadores voltaram s alas do hospital
para tentar achar mais mortes suspeitas. Porm, todas as pessoas a quem
pediram que lembrassem incidentes suspeitos sabiam que essa pergunta estava
sendo feita porque Lucia podia ser uma assassina em srie. Havia um alto risco
de um incidente suspeito se transformar em sinnimo de Lucia estava
presente. Algumas mortes sbitas, ocorridas quando a acusada no estava
presente, no foram includas nos clculos porque, por definio, elas no eram
suspeitas porque Lucia no estava presente.
Fica pior. Pediram que listssemos os incidentes que ocorreram durante os
plantes de Lucia ou pouco depois, disse um funcionrio do hospital. Desse
modo, mais padres foram revelados e, assim, era ainda mais provvel que os
investigadores encontrassem mais mortes suspeitas nos plantes de Lucia.
Enquanto isso, Lucia aguardava, na priso, o dia do julgamento.
Assim so feitos pesadelos.
Ao mesmo tempo, uma grande quantidade de informaes estatsticas foi
quase completamente ignorada. Nos trs anos antes de Lucia trabalhar na ala em
questo, aconteceram sete mortes. Nos trs anos em que ela trabalhou na ala,
houve seis mortes. Aqui est o que penso: parece estranho que a taxa de
mortalidade em uma ala diminua no momento em que uma assassina em srie
entra em ao. Se Lucia matara todos, no poderia ter havido mortes naturais
naquela ala nos trs anos em que ela trabalhou ali.
Ah, por outro lado, como a promotoria revelou no julgamento, Lucia gostava
de tar. E o que escreveu em seu dirio pareceu um tanto estranho quando foram
lidos trechos durante o julgamento. Ento, ela pode mesmo ter matado essas
pessoas.
No entanto, o mais estranho vem agora. Ao gerar seu nmero obrigatrio,
esprio e tortuoso um em 342 milhes , o estatstico da promotoria
cometeu um erro simples e rudimentar. Ele combinou testes estatsticos
separados, multiplicando os valores p, a descrio matemtica do acaso ou a
significncia estatstica. Esta parte para os nerds manacos por cincia e ser
cortada pelo editor, mas pretendo escrev-la de qualquer modo: no se pode
simplesmente multiplicar os valores p; preciso integr-los por meio de um
instrumento inteligente, talvez pelo mtodo de Fisher para combinao de
valores p independentes.
Se voc multiplicar os valores p, incidentes provveis e inocentes parecero
totalmente improvveis. Digamos que voc trabalhou em 20 hospitais, cada um
com um padro inocente de incidentes de, digamos, 0,5. Se voc multiplicar
esses valores p inocentes, de eventos ocorridos inteiramente ao acaso, ter um
valor p final de p < 0,000001, extremamente significante em termos
estatsticos. Com esse raciocnio matemtico errado, voc automaticamente ser
convertido em um suspeito se trabalhar em muitos hospitais. Voc j trabalhou
em 20 hospitais? Pelo amor de Deus, se trabalhou, no conte para a polcia
holandesa.
Notas

* Esses nmeros so aproximados e extrados do excelente livro, de Gerd


Gigerenzer, Reckoning with Risk Londres, Penguin, 2002.
** Todas as manhs, quando acordava, o mgico e ativista James Randi
costumava escrever em um carto, que punha no bolso, Eu, James Randi,
morrerei hoje, seguido pela data e por sua assinatura. Ele o fazia s para o caso,
como explicou recentemente, de realmente morrer em algum acidente
completamente imprevisvel.
121Gigerenzer G., Reckoning with Risk, Londres, Penguin, 2003.

122Butterworth et al., Statistics: What Seems Natural?, Science, 4 de maio de


2001, p. 853.

123Hoffrage U., Lindsey S., Hertwig R., Gigerenzer G., Communicating


Statistical Information, Science, v. 5500, n. 290, 22 de dezembro de 2000, pp.
2.261-2.
124Hoffrage U., Gigerenzer G., Using Natural Frequencies to Improve
Diagnostic Inferences, Academic Medicine Journal, n. 73, 1998, pp. 538-40.
125Gigerenzer G., Adaptive Thinking: Rationality in the Real World, Oxford,
Oxford University Press, 2000.
126Szmukler G., Risk Assessment: Numbers and Values, Psychological
Bulletin, n. 27, 2003, pp. 205-7.
127Ver: <www.qurl.com/lucia>.
15 Medos em relao sade

No captulo anterior, examinamos casos individuais; eles podem ter sido notrios
e, em alguns aspectos, absurdos, mas o alcance do dano que puderam causar
limitado. J mencionamos, com o exemplo do conselho do dr. Spock aos pais
sobre como os bebs deveriam dormir, que, quando seu conselho seguido por
um nmero muito grande de pessoas, voc pode causar muitos danos se estiver
errado, mesmo com a melhor inteno, porque os efeitos de uma pequena
distoro no risco so ampliados pelo tamanho da populao.
por esse motivo que os jornalistas tm uma responsabilidade especial e por
isso que vamos dedicar o ltimo captulo deste livro ao exame dos bastidores de
duas histrias de terror muito esclarecedoras: o boato sobre estafilococos
resistentes meticilina e o boato sobre a vacina trplice viral. Porm, como
sempre, e como voc sabe, estamos falando sobre muito mais do que apenas
essas duas histrias e haver muitas distraes ao longo do caminho.

O grande boato sobre estafilococos resistentes meticilina

Existem muitas maneiras como os jornalistas podem enganar um leitor por meio
da cincia: eles podem escolher as evidncias ou ajeitar as estatsticas ou podem
colocar a histeria e a emoo diante das afirmaes frias e neutras feitas pelas
figuras de autoridade. A questo dos estafilococos resistentes meticilina, surgida
em 2005, o mais prximo de simplesmente inventar coisas que j encontrei
at o momento.
Percebi o que estava acontecendo quando recebi um telefonema de um amigo
que trabalha como jornalista investigativo sob disfarce para a TV. Aceitei um
trabalho como faxineiro para obter algumas amostras de estafilococos resistentes
meticilina para meu escndalo das superbactrias em hospitais imundos, disse
ele, mas todas as amostras foram negativas. Onde errei? Feliz por poder
ajudar, expliquei que os estafilococos resistentes meticilina no resistem muito
em janelas e maanetas. As histrias que ele estava lendo por toda parte s
podiam ter sido distorcidas. Dez minutos depois, ele ligou, triunfante: havia falado
com uma jornalista de sade de um famoso tabloide, que lhe dissera qual
laboratrio usar: Esse laboratrio sempre d resultados positivos, foram as
palavras dela para o Chemsol Consulting, situado em Northants e operado por um
dr. Christopher Maly szewicz. Se voc viu algum escndalo sobre amostras
positivas para estafilococos resistentes meticilina, certamente veio daqui. Todos
vm.
Os microbiologistas ficaram perplexos quando os diversos hospitais onde
trabalhavam foram vtimas dessas histrias. Eles tiraram amostras das mesmas
superfcies e as enviaram a laboratrios conhecidos e com boa reputao,
inclusive aos laboratrios dos prprios hospitais, mas as culturas foram negativas,
ao contrrio dos resultados dados pelo Chemsol. Um artigo acadmico, escrito
por microbiologistas eminentes, descrevendo esse processo em um hospital
UCLH foi publicado em um peridico revisado por pares e totalmente
ignorado por toda a mdia.128
Antes de continuarmos, devemos esclarecer uma coisa que est ligada a toda
esta sesso sobre medos relacionados sade: muito razovel se preocupar
com os riscos sade e verific-los cuidadosamente. Nem sempre podemos
confiar nas autoridades e, neste caso, muitos hospitais no so to limpos quanto
gostaramos. A Gr-Bretanha tem mais estafilococos resistentes meticilina que
muitos outros pases, o que pode ocorrer por inmeros motivos, inclusive por
medidas de controle de infeco, limpeza, padres de prescrio ou coisas nas
quais ainda no pensamos (estou citando apenas o que me vem mente no
momento).
Porm, estamos examinando um laboratrio particular, o grande trabalho de
jornalistas investigativos sob disfarce, escrevendo histrias sobre estafilococos
resistentes meticilina, e um nmero muito alto de resultados positivos.
Decidi ligar para o dr. Chris Maly szewicz e perguntar-lhe se tinha alguma ideia
sobre o motivo dos resultados diferentes.
Ele disse que no sabia e sugeriu que os microbiologistas dos hospitais podiam
estar colhendo amostras nos lugares errados e nas horas erradas. Muitas vezes,
so incompetentes, explicou ele. Perguntei-lhe sua opinio sobre os tabloides
sempre escolherem seu laboratrio (resultando em 20 artigos at o momento,
incluindo uma primeira pgina memorvel no Sunday Mirror, com a manchete
Esfrego da Morte). Ele no fazia ideia. Perguntei-lhe por que vrios
microbiologistas haviam dito que ele se recusava a publicar seus mtodos
completos quando tudo o que eles queriam era replicar suas tcnicas em seus
prprios laboratrios e entender a discrepncia nos resultados. Ele disse que havia
contado tudo a eles (pensando retrospectivamente, suspeito que ele estava to
confuso que acreditava que isso era verdade). Ele tambm pronunciou de forma
errada o nome de algumas bactrias muito comuns.
Foi nesse ponto que perguntei ao dr. Maly szewicz quais eram suas
qualificaes. No gosto de criticar o trabalho de algum com base em quem
essa pessoa , mas achei que era uma pergunta justa sob tais circunstncias. Ao
telefone, sendo inteiramente franco, ele no me pareceu ter a capacidade
intelectual necessria para operar um complexo laboratrio de microbiologia.
Ele me disse que era bacharel em cincias pela Universidade de Leicester. Na
verdade, ele estudou na Politcnica de Leicester. Disse-me que tinha um Ph.D. O
News of the World chamou-o de respeitado especialista em estafilococos
resistentes meticilina. O Sun chamou-o de o principal especialista em
estafilococos resistentes meticilina do Reino Unido e de microbiologista. Ele
foi tratado de modo similar no Evening Standard e no Daily Mirror. Por intuio,
fiz-lhe uma pergunta difcil. Ele admitiu que havia feito um doutorado por
correspondncia nos Estados Unidos, no reconhecido no Reino Unido. Ele no
tinha qualificaes nem treinamento em microbiologia (como muitos jornalistas
foram repetidamente informados por microbiologistas profissionais). Ele era
simptico, sabia conversar e gostava de agradar. O que ele estava fazendo
naquele laboratrio?
Existem muitos modos para identificar um tipo de bactria, e voc pode
aprender alguns truques em casa, com um microscpio barato: voc pode olhar
para elas e ver seu formato ou quais tipos de corantes aderem a elas. Voc pode
ver as formas e as cores que as colnias criam ao crescerem em cultura em
uma placa de vidro e pode verificar se algumas coisas afetam seu crescimento
(como a presena de determinados antibiticos ou de alguns nutrientes). Ou voc
pode verificar as marcas genticas. Esses so apenas alguns exemplos.
Falei com o dr. Peter Wilson, um microbiologista da Universidade de Londres
que havia tentado obter informaes com o dr. Maly szewicz sobre seus mtodos
para detectar a presena de estafilococos resistentes meticilina, mas que s
ouviu histrias incompletas e confusas. Ele experimentou usar os meios de
crescimento que o dr. Maly szewicz estava usando, nos quais parecia estar
confiando para distinguir os estafilococos resistentes meticilina de outras
espcies coletadas de bactrias, mas esse meio tambm permitiu o crescimento
de muitas outras bactrias. Ento, as pessoas comearam a tentar obter as placas
do dr. Maly szewicz, nas quais ele afirmara haver estafilococos resistentes
meticilina. Ele se recusou a mostr-las. Os jornalistas ficaram sabendo. Por fim,
ele liberou oito placas. Falei com os microbiologistas que os testaram.
Em seis das oito placas nas quais o dr. Maly szewicz, Ph.D., acreditava ter
encontrado estafilococos resistentes metacilina, o laboratrio no encontrou
nada (e elas foram submetidas a anlises microbiolgicas meticulosas e periciais,
inclusive a reao de cadeia de polimerase, tecnologia por trs da marca
gentica). Em duas placas, realmente havia estafilococos resistentes
meticilina, mas de uma cepa muito incomum. Microbiologistas tm enormes
bibliotecas sobre formao gentica de diferentes tipos de agentes infecciosos,
usadas para pesquisar como as doenas viajam ao redor do mundo. Por meio
desses bancos, podemos ver, por exemplo, que uma cepa do vrus da poliomielite
original da provncia de Kano, no norte da Nigria, depois do medo que tiveram
da vacina, matara pessoas do outro lado do mundo.
Essa cepa de estafilococos resistentes meticilina nunca havia sido encontrada
em um paciente no Reino Unido e apenas raramente na Austrlia. Existe muito
pouca probabilidade de ter sido encontrada no Reino Unido; o mais provvel era
ter ocorrido uma contaminao em consequncia do trabalho que a Chemsol
havia feito para tabloides australianos. Nas outras seis placas nas quais
Maly szewicz pensava ter estafilococos, havia apenas bacilos, um grupo de
bactrias comuns e completamente diferentes. Os estafilococos resistentes
meticilina parecem uma bola. Os bacilos parecem um basto. D para perceber
a diferena entre eles com uma ampliao de 100 vezes o microscpio
cientfico e educativo vendido na loja Toy sUs por 9,99 libras far esse trabalho
muito bem (se voc comprar um, recomendo que analise seu esperma com o
rosto mais srio do mundo: um momento muito comovente).
Podemos perdoar os jornalistas por no acompanharem os detalhes cientficos.
Podemos perdo-los por serem perdigueiros investigativos de notcias, embora
tenham ouvido muitas vezes de microbiologistas normais, no de homens de
preto que os resultados da Chemsol eram improvveis ou, talvez, impossveis.
Porm, houve alguma outra coisa, mais concreta, que sugerisse a esses
jornalistas que seu laboratrio favorito estava fornecendo resultados imprecisos?
Talvez sim, quando visitaram o laboratrio de Maly szewicz, que no tinha
nenhum dos credenciamentos que se esperaria de um laboratrio normal. Em
apenas uma ocasio, o fiscal de microbiologia do governo teve permisso para
inspecion-lo. Seu relatrio descreve o laboratrio Chemsol como uma
construo trrea isolada, de madeira, com aproximadamente seis por dois
metros, no quintal. Isso um barraco de jardim. O relatrio descreve
bancadas de boa qualidade domstica (mas no em conformidade com os
padres de laboratrios de microbiologia). Era um barraco de jardim com
instalaes de cozinha.
Devemos tambm mencionar, nesse assunto, que Maly szewicz tinha um
interesse comercial: Preocupado com os estafilococos resistentes meticilina?
O presente perfeito para um amigo ou um parente hospitalizado. Mostre o quanto
voc se importa com a sade dele dando-lhe um kit hospitalar antimicrobiano.
Garanta que ele saia dali em perfeita sade. No fim das contas, a maior parte
do dinheiro da Chemsol era gerado com a venda de desinfetantes para combater
estafilococos resistentes meticilina, muitas vezes com materiais promocionais
bizarros.
Como os jornais responderam s preocupaes, expressas por microbiologistas
experientes de todo o pas, de que esse homem estava fornecendo resultados
falsos? Em julho de 2004, dois dias depois de Maly szewicz permitir que dois
microbiologistas examinassem seu barraco, o Sunday Mirror escreveu um
artigo longo e irado sobre eles: O secretrio de sade John Reid foi acusado,
ontem noite, de tentar calar o principal especialista britnico em estafilococos
resistentes meticilina, que podem matar. O principal especialista britnico no
tinha qualificaes em microbiologia, trabalhava em um barraco em seu
quintal, pronunciava de forma errada os nomes de bactrias comuns e,
perceptivelmente, no entendia os aspectos mais bsicos da microbiologia. O dr.
Chris Maly szewicz pioneiro em um novo mtodo para detectar os nveis dos
estafilococos resistentes meticilina e de outras bactrias, continuou o jornal.
Eles me fizeram muitas perguntas sobre meus procedimentos e meu histrico
acadmico, disse o dr. Maly szewicz. Foi uma tentativa escandalosa para
desacredit-lo e silenci-lo, disse Tony Field, presidente do grupo nacional de
apoio s vtimas da bactria, que, inevitavelmente, considerava o dr. Maly szewicz
um heri, como faziam muitos que haviam sofrido com a bactria.
O editorial do Sunday Mirror conseguiu costurar trs clssicos da falsificao
cientfica em um tributo tocante:

As pessoas que alertam o pblico parecem evocar o pior deste governo.


ISSO NO MODO DE TRATAR UM MDICO DEDICADO
Primeiro, o especialista em alimentos Frankenstein, Arpad Puzstai,
sentiu a ira do governo quando ousou alertar a populao sobre as lavouras
geneticamente modificadas. Depois, o dr. Andrew Wakefield teve o mesmo
destino, quando sugeriu uma ligao entre a vacina trplice viral e os casos
de autismo. Agora, a vez do dr. Chris Maly szewicz, que exps
publicamente os nveis alarmantemente elevados de uma bactria mortal,
estafilococo resistente meticilina, nos hospitais do Servio Nacional de
Sade.
O dr. Chris Maly szewicz deveria receber uma medalha por seu trabalho.
Em vez disso, ele contou ao Sunday Mirror como o secretrio de sade John
Reid enviou dois consultores seniores sua casa para silenci-lo.

O Sunday Mirror no foi o nico. Quando o Evening Standard publicou um artigo


com base nos resultados de Maly szewicz (Bactrias mortais disseminadas em
um horrendo estudo hospitalar), dois consultores seniores de microbiologia do
Hospital da Universidade de Londres (UHC), dr. Geoff Ridgway e dr. Peter
Wilson, escreveram ao jornal apontando os problemas nos mtodos de
Maly szewicz. O Evening Standard nem se deu o trabalho de responder.
Dois meses depois, outra histria, tambm usando os resultados falsos de
Maly szewicz, foi publicada pelo jornal. Dessa vez, o dr. Vany a Gant, mais um
microbiologista consultor da UCH, escreveu ao jornal. E o Standard dignou-se a
responder:
Confirmamos a preciso e a integridade de nossos artigos. A pesquisa foi
realizada por uma pessoa competente, usando meios atuais. Chris
Maly szewicz (...) um microbiologista plenamente treinado, com 18 anos
de experincia (...) Acreditamos que os testes utilizados (...) foram
suficientes para detectar a presena do tipo patognico de estafilococos
resistentes meticilina.

O que voc est vendo aqui um jornalista de um tabloide dizendo a


microbiologistas de um departamento de pesquisas de primeira classe que eles
esto enganados sobre microbiologia. Esse um excelente exemplo de um
fenmeno descrito em um de meus artigos de psicologia favoritos: Unskilled and
Unaware of It: How Difficulties in Recognizing Ones Own Incompetence Lead
to Inflated Self-Assessments [Sem habilidade e sem noo: como dificuldades
em reconhecer a prpria incompetncia leva a exageros em suas capacidades],
de Justin Kruger e David Dunning. Eles observaram que pessoas incompetentes
exibem uma dupla dificuldade: elas no s so incompetentes, como podem ter
dificuldades demais para perceber a prpria incompetncia porque as
habilidades necessrias para fazer uma avaliao correta so as mesmas que
usamos para reconhecer uma avaliao correta.
Como foi observado, as pesquisas mostraram repetidamente que quase todos
ns nos consideramos acima da mdia em vrias habilidades, inclusive liderana,
convivncia e capacidade de expresso. Mais, estudos anteriores demonstraram
que leitores pouco habilidosos so menos capazes de avaliar sua prpria
compreenso de texto, motoristas ruins so menos capazes de prever seu prprio
desempenho em um teste de tempo de reao, estudantes ruins so piores em
prever seu desempenho em um teste e, o mais assustador, rapazes socialmente
inbeis no percebem suas repetidas gafes.
Kruger e Dunning reuniram essas evidncias, mas tambm fizeram uma srie de
novos experimentos, examinando habilidades em domnios como humor e
raciocnio lgico.129 Seus achados foram duplos: as pessoas com desempenho
especialmente fraco em relao a seus pares no percebiam sua prpria
incompetncia, porm, mais do que isso, eram menos capazes de reconhecer a
competncia nos outros, porque isso tambm depende de metacognio ou
conhecimento sobre a habilidade.
Essa foi uma distrao usando psicologia popular. H outro ponto mais geral a
ser comentado. Os jornalistas frequentemente se comprazem com a fantasia de
que esto revelando vastas conspiraes e de que todas as empresas da rea
mdica se uniram para ocultar uma verdade medonha. Na realidade, eu diria
que os 150 mil mdicos no Reino Unido mal conseguiriam concordar em uma
segunda linha de gerenciamento de hipertenso, mas no importa: essa fantasia
foi a estrutura para a histria sobre a vacina trplice viral, sobre as amostras de
estafilococos resistentes meticilina e sobre muitas outras, e uma grandeza
similar impeliu muitos dos exemplos presentes neste livro, nos quais um jornalista
concluiu que sabia mais do que os cientistas, inclusive sobre o uso de cocana no
play ground.
Frequentemente, os jornalistas citam a talidomida como o maior triunfo do
jornalismo investigativo em medicina e como se corajosamente houvessem
exposto os riscos do medicamento diante da completa indiferena mdica; o
assunto surge quase sempre que falo sobre os crimes da mdia sobre cincia e,
por isso, vou explicar detalhadamente aqui uma histria que, na verdade, nunca
aconteceu.
Em 1957, a esposa de um funcionrio da Grunenthal, empresa farmacutica
alem, teve um beb sem orelhas.130 O marido havia levado uma nova
medicao antinusea para que sua esposa grvida experimentasse, um ano
antes de o remdio ser posto venda; esse um exemplo de como as coisas
foram precipitadas e de como difcil perceber um padro a partir de um nico
evento.
O remdio chegou ao mercado e, entre 1958 e 1962, cerca de 10 mil crianas
nasceram, em todo o mundo, com malformaes graves provocadas por essa
droga, a talidomida. Como no havia um monitoramento central de
malformaes ou de reaes adversas, o padro no foi percebido. O obstetra
australiano William McBride foi o primeiro a dar o alarme, em um peridico
mdico, publicando uma carta no Lancet em dezembro de 1961. Ele dirigia uma
grande unidade obsttrica, viu um grande nmero de casos semelhantes e foi,
corretamente, considerado um heri recebeu um CBE , mas triste pensar
que ele s estava em uma posio to boa para perceber o padro porque havia
prescrito a medicao muitas vezes sem conhecer os riscos que poderia trazer
para as pacientes.*131 Quando a carta foi publicada, descobriu-se que um
pediatra alemo, que notara um padro similar, descrevera os resultados de seu
estudo em um jornal de domingo alemo algumas semanas antes.
Quase imediatamente, o remdio foi recolhido, e a vigilncia farmacutica
iniciou esquemas de notificao em todo o mundo, por mais imperfeitos que
voc os considere. Se voc suspeitar que experimentou uma reao adversa a
um medicamento, considero sua obrigao, como membro do pblico geral,
preencher um formulrio de advertncia em y ellowcard.mhra.gov.uk. Esses
relatos podem ser reunidos e monitorados como um alerta precoce e so parte do
sistema de controle pragmtico e imperfeito para perceber problemas
relacionados a medicamentos.
Nenhum jornalista esteve ou est envolvido nesse processo. Na verdade, Philip
Knightley um deus do jornalismo investigativo, da lendria equipe Insight do
Sunday Times, e o homem mais associado cobertura heroica sobre a talidomina
escreveu em sua autobiografia sobre sua vergonha por no ter coberto antes
essa histria.132 Eles cobriram a questo poltica da indenizao, e o fizeram
muito bem (essa mais a rea dos jornalistas, afinal), mas, mesmo assim,
tardiamente, devido a ameaas legais abominveis feitas pela Grunenthal
durante o final da dcada de 1960 e o incio da dcada seguinte.
Os jornalistas que escrevem sobre medicina, apesar do que possam tentar
dizer, no revelaram os perigos da talidomida e, em muitos aspectos, difcil
imaginar um mundo no qual os personagens que produzem histrias e boatos
como o relacionado aos estafilococos possam, de algum modo, estar
significativamente envolvidos no monitoramento e na administrao da
segurana farmacolgica, talvez auxiliados por grandes especialistas que
trabalham em um barraco em seu jardim.
O que o episdio sobre os estafilococos resistentes meticilina me revela,
alm de uma grandiosidade arrogante e desdenhosa, a mesma pardia que
vimos em nossas referncias anteriores a histrias de cincia sem sentido: atuam
na mdia os graduados na rea de cincias humanas, os quais, talvez se sentindo
intelectualmente ofendidos por acharem a cincia muito difcil, concluem que
ela deve ser simplesmente arbitrria e inventada. Voc pode escolher um
resultado em qualquer lugar e, se ele servir a seus interesses, ningum poder
tir-lo de voc com suas palavras inteligentes, porque tudo s um jogo que
depende exclusivamente da pessoa que voc entrevistar, nada tem realmente
significado. Voc no entende as palavras complicadas e, portanto, crucialmente,
os cientistas tambm no entendem.

Eplogo

Embora fosse um homem muito agradvel, ficou imediatamente claro, desde


minha primeira conversa telefnica com Chris Maly szewicz, que ele no tinha o
conhecimento bsico necessrio para participar de uma discusso rudimentar
sobre microbiologia. Por mais complacente que possa parecer, senti uma
simpatia genuna por ele, considerando-o quase como uma figura ao estilo de
Walter Mitty. Ele afirmou atuar como consultor de Cosworth-Technology,
Boeing Aircraft, British Airway s, Britannia Airway s, Monarch Airway s,
Birmingham European Airway s. Depois da British Airway s e da Boeing, que
no tinham qualquer registro de ter trabalhado com ele, desisti de contatar as
outras empresas. Ele me enviava comentrios confusos em resposta a crticas
detalhadas de suas tcnicas analticas.

Caro Ben,

Como uma citao:


Estou surpreso, mas sabendo o que sei que no sou e sabendo o que
pretendo.

Obrigado,
Chris

Tenho um posicionamento forte em relao a essa histria, e no culpo Chris.


Estou certo de que a verdadeira natureza do conhecimento dele ficaria clara para
qualquer pessoa que falasse com ele, independentemente de conhecimento
cientfico, e, na minha opinio, era a mdia que deveria ter percebido, com seus
grandes escritrios, cadeias de comando e de responsabilidade, cdigos de
conduta e polticas editoriais: no um homem, em um barraco em seu quintal na
periferia de Northampton, rodeado por bancadas de cozinha e por equipamentos
que ele mal entendia, comprados com emprstimos bancrios que ele se
esforava para pagar.
Chris no gostou do que escrevi sobre ele nem do que foi dito a seu respeito
quando a histria foi revelada. Passamos algum tempo ao telefone: ele se sentia
perturbado e, sendo franco, eu me sentia bastante culpado. Ele sentia que o que
estava acontecendo a ele era injusto. Ele explicou que nunca quis ser um
especialista em estafilococos resistentes meticilina, mas, depois da primeira
histria, os jornalistas simplesmente voltaram a procur-lo e tudo se transformou
em uma bola de neve. Ele pode ter cometido alguns erros, mas s queria ajudar.
Chris Maly szewicz morreu em um acidente, aps perder o controle de seu
carro perto de Northampton, um pouco depois das histrias sobre os estafilococos
terem sido reveladas. Ele estava muito endividado.
Notas

* Muitos anos depois, em uma infeliz falta de sorte, William McBride foi culpado
de fraude em pesquisa e de falsificao de dados e seu registro mdico foi
cancelado em 1993, embora tenha sido reativado posteriormente.

128Manning N., Wilson A. P., Ridgway G. L., Isolation of MRSA From


Communal Areas in a Teaching Hospital, Journal of Hospital Infection, v. 3, n.
56, maro de 2004, pp. 250-1.
129Kruger J., Dunning D., Unskilled and Unaware of It: How Difficulties in
Recognizing Ones Own Incompetence Lead to Inflated Self-Assessments,
Journal of Personality and Social Psychology, v. 6, n. 77, 1999, pp. 121-34.
130Bry nner R., Stephens T. D., Dark Remedy: The Impact of Thalidomide and its
Revival as a Vital Medicine, Cambridge, MA, Perseus Books, 2001.
131Thalidomide Hero Found Guilty of Scientific Fraud, New Scientist, 27 de
fevereiro de 1993.
132Pilger J. (org.), Tell me no Lies, Londres, Cape, 2004.
16 O boato da vacina trplice viral na mdia

O escndalo sobre os estafilococos resistentes meticilina se resumiu a em um


boato simples, circunscrito e coletivo. O caso da vacina trplice viral algo muito
maior: o prottipo do medo relacionado sade, modelo em que todos os outros
devem ser julgados e compreendidos. Ele tem todos os ingredientes, exageros,
golpes de ilusionismo e aspectos de incompetncia e de histeria sistmica e
individual. Ainda agora, sinto alguma ansiedade quando ouso mencionar esse
nome, por duas razes simples.
Em primeiro lugar, um exrcito de ativistas e colunistas, mesmo em 2008, ir
bater s portas dos editores ao perceber o mais sutil sinal de discusso sobre o
assunto, exigindo seu direito a uma resposta longa, enganadora e emotiva em
nome do equilbrio. Essas exigncias so sempre aceitas, sem exceo.
Mas existe outra questo, menos importante do que pode parecer a princpio:
Andrew Wakefield, o mdico que muitos imaginam estar no centro da histria,
est respondendo a acusaes de conduta profissional imprpria, diante do
Conselho de Medicina, e, at que eu tenha terminado de escrever e voc esteja
lendo este livro, o julgamento dever estar concludo.
No tenho ideia de como ser o julgamento e, sendo sincero, embora eu me
alegre por essas questes serem verificadas, casos parecidos so muito comuns
no Conselho de Medicina. No tenho grande interesse em saber se o trabalho
individual de algum foi eticamente dbio; a responsabilidade pelo medo em
relao vacina trplice viral no pode ser colocada sobre os ombros de um
nico homem, por mais que a mdia esteja se esforando para dizer que sim.
A culpa pesa sobre centenas de jornalistas, colunistas, editores e executivos que
mantiveram essa histria cnica e irracional nas primeiras pginas de seus
veculos por incrveis nove anos. Como veremos, eles extrapolaram, exagerada e
absurdamente, os dados de um estudo ao mesmo tempo que ignoraram
solenemente todos os dados tranquilizadores e todas as refutaes posteriores.
Eles citaram especialistas como autoridades, em vez de explicar a cincia por
trs da vacina, ignoraram o contexto histrico, enviaram idiotas para cobrir os
fatos, colocaram histrias emotivas de pais lutando contra cientistas pacatos (aos
quais hostilizavam) e, o mais bizarro, simplesmente inventaram histrias.
Agora, eles afirmam que a pesquisa original de Wakefield, realizada em 1998,
foi desmascarada (ela nunca foi muito convincente, para comeo de conversa),
e voc poder observar eles tentarem colocar todo o peso do medo criado sobre
os ombros de um homem. Tambm sou mdico e no imagino, nem por um
momento, que eu pudesse criar uma histria que duraria nove anos apenas por
causa da minha vontade. por causa da cegueira da mdia e de sua falta de
disponibilidade em aceitar sua responsabilidade que eles continuaro a
cometer os mesmos crimes no futuro. No h nada que voc possa fazer a
respeito, ento talvez valha a pena prestar ateno.
Para refrescar a memria, aqui est a histria da vacina trplice viral,
conforme apareceu nos noticirios britnicos a partir de 1998:

O autismo est se tornando mais comum, embora ningum saiba por


qu.
Um mdico chamado Andrew Wakefield fez uma pesquisa
mostrando uma relao entre a vacina trplice viral e o autismo.
Desde ento, mais pesquisas confirmaram essa relao.
Existem evidncias de que as vacinas separadas podem ser mais
seguras, mas os mdicos do governo ou beneficiados pela indstria
farmacutica simplesmente descartaram essas declaraes.
Tony Blair provavelmente no vacinou seu filho mais novo.
O sarampo no to ruim.
E, afinal de contas, a vacina no uma boa preveno.

Acho que foi basicamente assim. A afirmao central de cada um desses itens
foi enganosa ou completamente falsa, como veremos.

O contexto dos medos em relao vacina

Antes de comearmos, vale a pena parar um momento e examinar os medos em


relao a vacinas ao redor do mundo, porque sempre me surpreendo ao ver
como esses pnicos so circunscritos e como no conseguem se propagar em
solos diferentes. O medo causado pela vacina trplice viral associada ao autismo,
por exemplo, praticamente no existe fora da Gr-Bretanha, nem mesmo na
Europa e nos Estados Unidos. Mas, por toda a dcada de 1990, a Frana foi
tomada pelo medo de que a vacina contra a hepatite B causasse esclerose
mltipla (no ficarei surpreso se esta for a primeira vez que voc ouve isso).
Nos Estados Unidos, o principal medo concentrou-se no uso de um agente
preservativo chamado timerosal; embora o mesmo agente fosse usado na Gr-
Bretanha, esse medo no nos afetou. E, nos anos 1970 j que o passado
tambm um exemplo , a preocupao de que a vacina contra a coqueluche
estivesse causando danos neurolgicos foi difundida pelo Reino Unidos, impelida
por um mdico.
Olhando ainda mais longe, houve um forte movimento contra a vacina para
varola em Leicester, at a dcada de 1930, apesar de seus benefcios
demonstrveis, e, na verdade, o sentimento anti-inoculao nasceu a: quando
James Jurin estudou a inoculao contra a varola (descobrindo que ela estava
associada a uma taxa de mortalidade mais baixa do que a causada pela doena
natural), seus nmeros e ideias estatsticas foram tratados com imensa suspeita.
De fato, a inoculao contra a varola continuou a ser ilegal na Frana at 1769.*
Mesmo quando Edward Jenner introduziu a vacinao, muito mais segura para
proteger as pessoas contra a varola, na virada do sculo XIX, enfrentou forte
oposio por parte dos peritos londrinos.
E, em um artigo da Scientific American, datado de 1888, voc pode encontrar
os argumentos usados atualmente em campanhas contra a vacinao:

O sucesso daqueles que se colocam contra a vacinao foi demonstrado


pelos resultados em Zurique, Sua, onde, por alguns anos, at 1883, houve
uma lei de vacinao obrigatria, e a varola foi completamente evitada,
no ocorrendo nenhum caso em 1882. Esse resultado foi usado no ano
seguinte pelos que se opunham vacinao, para demonstrar como tal lei
era desnecessria, e, aparentemente, teve influncia suficiente para fazer
com que a lei fosse rejeitada. O estudo das mortes nesse ano (1883) mostrou
que em cada mil mortes duas foram causadas pela varola; em 1884, foram
trs; em 1885, foram 17, e, no primeiro trimestre de 1886, foram 85.

Enquanto isso, o bem-sucedido programa de erradicao global da poliomielite,


lanado pela OMS, concentrava-se em erradicar essa doena mortal em uma
repetio do que havia acontecido com o vrus da varola, com exceo de
algumas poucas amostras. Porm, em algum momento, imames da pequena
provncia de Kano, no norte da Nigria, afirmaram que a vacina era parte de um
plano americano para espalhar a AIDS e a esterilidade pelo mundo islmico e
organizaram um boicote que se espalhou rapidamente a cinco outras regies do
pas. O acontecimento foi seguido por uma grande epidemia de plio na Nigria
e nos pases vizinhos e, tragicamente, at em pases mais distantes. Agora,
ocorrem surtos no Imen e na Indonsia, causando paralisia em crianas,
enquanto anlises laboratoriais do cdigo gentico demonstram que esses surtos
foram causados pela cepa do vrus originria de Kano.
Afinal, como qualquer casal de classe mdia formado em cincias humanas e
com filhos concordaria, a vacina no uma coisa boa s porque quase erradicou
a poliomielite uma doena incapacitante que, ainda em 1988, era endmica
em 125 pases.
A diversidade e o isolamento desses pnicos antivacinao ajudam a ilustrar o
modo como eles refletem mais as preocupaes sociais e polticas locais do que
representam uma avaliao genuna dos dados relacionados ao risco. Se a vacina
contra hepatite B ou poliomielite ou a trplice viral fossem perigosas em um pas,
deveriam ser igualmente perigosas em qualquer lugar do planeta e se essas
preocupaes se baseassem em evidncias, especialmente em uma era de
propagao rpida de informaes, seriam expressas por jornalistas de todo o
mundo. Mas no so.

Andrew Wakefield e seu artigo no Lancet

Em fevereiro de 1998, um grupo de pesquisadores e mdicos, liderados por um


cirurgio chamado Andrew Wakefield, do Hospital Roy al Free, em Londres,
publicou um artigo de pesquisa no Lancet, que atualmente considerado um dos
artigos mais mal-entendidos e mal relatados na histria da pesquisa acadmica.
Em alguns aspectos, o artigo tinha culpa: era mal escrito e no afirmava
claramente sua hiptese ou suas concluses (ele pode ser lido on-line, se voc
quiser). H algum tempo, foi parcialmente modificado.
O artigo descrevia 12 crianas com problemas intestinais e comportamentais
(principalmente autismo) e mencionava que os pais ou mdicos de oito crianas
acreditavam que os problemas haviam comeado alguns dias aps receberem a
vacina trplice viral. O texto tambm relatava diversos exames de sangue e de
amostras de tecidos realizados com cada criana. Os resultados, s vezes, eram
anormais, mas variavam entre as crianas.

Foram investigadas 12 crianas, indicadas consecutivamente ao


departamento de gastroenterologia peditrica em consequncia de um
histrico de distrbios de desenvolvimento global, com perda de habilidades
adquiridas e sintomas intestinais (diarreia, dor abdominal, inchao e
intolerncia alimentar).
(...) Em oito crianas, o incio dos problemas comportamentais foi
associado, pelos pais ou pelo mdico, vacinao trplice viral (...) Nessas
oito crianas, o intervalo mdio entre a exposio e os primeiros sintomas
comportamentais foi de 6,3 dias (amplitude 1-14).133

O que esse artigo lhe diz sobre uma ligao entre coisas to comuns quanto a
vacina trplice viral e o autismo? Basicamente nada. Trata-se de uma coletnea
de 12 histrias clnicas, um artigo classificado como srie de casos e uma
srie de casos, por seu prprio projeto, no demonstra um relacionamento entre
uma exposio e um resultado. Wakefield no estudou crianas que receberam a
vacina e crianas que no a receberam e, depois, comparou as taxas de autismo
entre os dois grupos (esse teria sido um estudo de grupo). Ele no estudou
crianas com e sem autismo e comparou as taxas de vacinao entre os dois
grupos (esse teria sido um estudo de caso-controle).
Outro fator poderia explicar a aparente conexo entre a vacina trplice viral, os
problemas intestinais e o autismo nessas oito crianas? Em primeiro lugar,
embora parea raro que essas condies ocorram juntas, as crianas foram
atendidas em um centro especializado dentro de um hospital-escola, e s foram
indicadas para o local porque tinham problemas intestinais e comportamentais
(as circunstncias dessas indicaes esto sendo examinadas pelo Conselho de
Medicina, como veremos).
Em um pas com milhes de habitantes, a reunio de algumas crianas com
uma combinao de problemas bastante comuns (vacinao, autismo, problemas
intestinais) em um lugar que est atuando como um farol para essa combinao,
como fazia essa clnica, no deveria nos impressionar. Voc deve se lembrar,
como no caso da infeliz enfermeira holandesa Lucia de Berk (e nas notcias sobre
os ganhadores da loteria), que acontecero combinaes improvveis, em algum
lugar, a algumas pessoas, inteiramente por acaso. Desenhar um alvo ao redor
delas no nos diz nada.
Todas as histrias sobre tratamento e risco comeam com modestos palpites
clnicos como essas histrias, mas as sugestes sem qualquer comprovao
geralmente no chegam ao noticirio. Quando esse artigo foi publicado, uma
entrevista coletiva foi realizada no Hospital Roy al Free e, para a surpresa de
muitos outros clnicos e pesquisadores presentes, Andrew Wakefield anunciou que
considerava prudente usar vacinas separadas para as trs doenas. Ningum
deveria ter se surpreendido: o hospital j havia lanado um vdeo em que
Wakefield afirmava a mesma coisa.
Todos temos o direito de dar palpites clnicos, como indivduos, mas no havia,
nesse estudo com 12 crianas nem em qualquer outra pesquisa publicada, algo
que sugerisse que vacinas separadas seriam mais seguras. Na verdade, existem
bons motivos para acreditar que essa opo pode ser mais prejudicial: elas
exigem seis idas ao mdico e seis picadas desagradveis, o que significa que
quatro consultas a mais podem ser perdidas. Talvez voc esteja doente, de frias,
em mudana, talvez tenha esquecido quais vacinas foram aplicadas, talvez no
entenda por que vacinar meninos contra a rubola, ou meninas contra caxumba,
ou talvez seja uma me solteira, com dois filhos e nenhum tempo.
Alm disso, claro, as crianas passariam muito mais tempo vulnerveis a
infeces, especialmente se houvesse um intervalo de um ano entre as doses,
como Wakefield recomendou. Ironicamente, embora ainda seja desconhecida a
maioria das causas de autismo, um dos poucos motivos caractersticos a
infeco por rubola enquanto a me est grvida.134

A histria por trs do artigo

Algumas questes bastante preocupantes foram formuladas desde ento. No


vamos discuti-las detalhadamente porque no acho que histrias ad hominem
sejam um assunto muito interessante e porque no quero que esse aspecto em
vez das evidncias da pesquisa seja o que formar sua concluso sobre os
riscos da vacina e do autismo. Porm, em 2004, surgiram algumas coisas que
no podem ser ignoradas, inclusive alegaes de mltiplos conflitos de interesse,
fontes de vieses no declaradas no recrutamento dos participantes da pesquisa,
achados negativos no revelados e problemas com o carter tico dos testes.
Essas questes foram descobertas por um persistente jornalista investigativo do
Sunday Times, chamado Brian Deer, e fazem parte das alegaes que esto
sendo investigadas pelo Conselho de Medicina.
Por exemplo, est sendo investigado se Wakefield deixou de revelar ao editor
do Lancet seu envolvimento em uma patente relativa a uma nova vacina; mais
preocupantes so as questes sobre a origem das 12 crianas que participaram do
estudo do Roy al Free, realizado em 1998.135 Embora o artigo afirme que foram
indicaes em sequncia para a clnica, Wakefield estava recebendo 50 mil libras
por uma consultoria mdica a um escritrio de advogados, quando examinou
crianas cujos pais estavam preparando um caso contra a vacina trplice viral.
Outro motivo para a investigao a sugesto de que muitas crianas haviam
chegado a Wakefield, especificamente, porque ele podia mostrar uma relao
entre a vacina e o autismo, formal ou informalmente, e estava trabalhando em
um caso jurdico. Esse o problema do direcionamento, mais uma vez, e, sob
essas circunstncias, o fato de que os pais ou os mdicos de apenas oito das 12
crianas acreditarem que os problemas foram causados pela vacina torna-se
pouco impressionante.
Das 12 crianas, 11 processaram as empresas farmacuticas (a nica exceo
era norte-americana) e 10 haviam contratado consultorias mdicas para
processar as empresas fabricantes da vacina antes que o artigo fosse publicado,
em 1998. O prprio Wakefield recebeu 435.643 libras, mais despesas do fundo de
auxlio legal, por seu papel no caso contra a vacina.
Diversos exames clnicos invasivos como punes lombares e
colonoscopias foram realizados nas crianas, ainda que exigissem liberao
pelo comit de tica. Este foi informado de que todos os exames tinham
indicao clnica ou seja, favoreceriam o tratamento clnico das crianas ;
atualmente, o Conselho de Medicina est investigando se as prticas foram
contrrias aos interesses clnicos das crianas e realizadas simplesmente por
causa da pesquisa.
Para realizar a puno lombar, uma agulha colocada no centro da coluna
para recolher um pouco de fluido espinhal; para a colonoscopia, um longo tubo,
com uma cmera flexvel e uma luz, inserido pelo nus, subindo pelo reto e
pelos intestinos. Os dois exames envolvem riscos e, de fato, uma criana
examinada em uma extenso do projeto de pesquisa foi seriamente ferida
durante a colonoscopia e levada, s pressas, para a Unidade de Terapia Intensiva
do Hospital Great Ormond Street aps seu intestino ser perfurado em 12 pontos.
Houve uma falha mltipla de rgos, inclusive problemas nos rins e no fgado,
alm de danos neurolgicos, e a famlia recebeu uma indenizao de 482.300
libras. Essas coisas acontecem, ningum tem culpa e estou meramente ilustrando
os motivos pelos quais se deve ser cauteloso ao fazer exames.
Paralelamente, em 1997, o jovem doutorando Nick Chadwick comeava sua
carreira de pesquisa no laboratrio de Andrew Wakefield, usando tecnologia de
PCR (uma reao de cadeia de polimerase, usada como parte da identificao
de DNA) para procurar traos de material gentico da cepa de sarampo nos
intestinos dessas 12 crianas, sendo esse um aspecto central da teoria de
Wakefield. Em 2004, Chadwick deu uma entrevista ao programa Dispatches, do
Channel 4, e, em 2007, participou de um caso norte-americano referente a
vacinas, afirmando que no havia encontrado RNA referente ao sarampo nessas
amostras. Mas esse importante achado, que conflitava com a teoria de seu
carismtico supervisor, no foi publicado.
Eu poderia continuar neste assunto.
Ningum sabia essas coisas em 1998. De qualquer forma, no algo relevante
porque a maior tragdia causada pelo boato quanto vacina trplice viral ter
vindo a pblico antes de serem avaliadas cautelosa e equilibradamente as
evidncias disponveis. Agora, voc ver reprteres inclusive na BBC
falarem coisas estpidas como Desde ento, a pesquisa foi desmascarada. 136
Errado. A pesquisa nunca justificou a interpretao sensacionalista feita pela
mdia. Se eles tivessem prestado ateno, o medo nem teria comeado.

A cobertura da imprensa comeou

O mais incrvel sobre o medo da vacina e que muitas vezes esquecido


que, na verdade, no comeou em 1998. O Guardian e o Independent cobriram
essa entrevista coletiva em suas primeiras pginas, mas o Sun ignorou-a
inteiramente, e o Daily Mail, o jornal internacional dos medos de sade, publicou
sua matria com pouco destaque, no meio do jornal. A cobertura era geralmente
feita por jornalistas especializados em sade e cincia, capazes de avaliar os
riscos e as evidncias. A histria foi bem suave.
Em 2001, o medo comeou a ganhar impulso. Wakefield publicou um artigo de
reviso em um peridico obscuro, questionando a segurana do programa de
imunizao, embora no tivesse novas evidncias. Em maro, publicou um novo
trabalho de laboratrio, com pesquisadores japoneses (o artigo Kawashima),
usando dados de PCR para mostrar que havia vestgios do vrus do sarampo nos
leuccitos das crianas com problemas intestinais e com autismo. Isso constitua,
essencialmente, o oposto dos achados de Nick Chadwick no laboratrio de
Wakefield, que continuaram desconhecidos pelo pblico (e, desde ento, um
trabalho publicado mostrou como o artigo de Kawashima produziu um falso
resultado positivo, embora a mdia tenha ignorado completamente essa questo e
Wakefield parea ter retirado seu apoio ao estudo).
As coisas comearam a se deteriorar. Os ativistas contra a vacinao
comearam a acionar sua formidvel mquina publicitria contra um grupo
bastante catico, formado por mdicos independentes de diferentes rgos no
coordenados. Histrias dramticas envolvendo pais perturbados foram jogadas
diante de pesquisadores em roupas de veludo cotel, sem treinamento para
enfrentar a mdia, que apenas falavam sobre dados cientficos. Se voc quer
evidncias contra a existncia de uma conspirao mdica sinistra, no precisa
procurar alm dos mdicos e dos pesquisadores retrados e do seu envolvimento
com a mdia durante essa poca. O Roy al College of General Practitioners
[Escola Real de Clnicos Gerais] no s deixou de falar claramente sobre as
evidncias como heroicamente encontrou alguns clnicos gerais contrrios
vacinao, cujos contatos passavam aos jornalistas que pediam alguma
indicao.
A histria ganhava impulso, talvez associada ao desejo mais amplo, de alguns
jornais e celebridades, de simplesmente atacar o governo e o servio de sade.
Um posicionamento diante da vacina trplice viral passou a ser parte da poltica
editorial de muitos jornais, muitas vezes associado a rumores de que os dirigentes
do veculo tinham parentes afetados pelo autismo. Era a histria perfeita, em que
uma figura pioneira e carismtica lutava contra o sistema, uma figura similar a
Galileu, e havia elementos de risco, tragdias pessoais e, claro, a questo da
culpa. De quem era a culpa pelo autismo? E, no pano de fundo, esse diagnstico
novo e extraordinrio de uma doena que atingia crianas pequenas e que
parecia ter surgido do nada e sem explicao.
Autismo

Ainda no sabemos o que provoca o autismo. Um histrico de problemas


psiquitricos na famlia, parto prematuro e problemtico e inverso no
posicionamento do feto so fatores de risco, mas bastante modestos o que
significa que so interessantes do ponto de vista da pesquisa, mas no explicam a
doena em uma pessoa especfica. Fatores de risco costumam ser assim.
Meninos so mais afetados do que meninas, e a incidncia continua a aumentar,
em parte devido ao diagnstico mais preciso pessoas que antes eram rotuladas
como subnormais mentalmente ou esquizofrnicas agora recebem o
diagnstico de autismo , mas tambm, possivelmente, por outros fatores que
ainda no compreendemos. A histria sobre a vacina trplice viral apareceu nesse
vcuo de incerteza.
Havia algo estranhamente atraente no autismo como ideia para jornalistas e
comentaristas. Entre outras coisas, um distrbio de linguagem que pode tocar
em um ponto especfico para os escritores, mas filosoficamente agradvel
porque as falhas no raciocnio social exibidas pelas pessoas com autismo nos do
uma desculpa para falar e pensar sobre nossas normas e convenes sociais. Os
livros sobre autismo e perspectiva autista se transformaram em best-sellers. Aqui
esto algumas palavras sbias para ns, ditas por Luke Jackson, um garoto de 13
anos com sndrome de Asperger, que escreveu um livro de conselhos para
adolescentes com essa doena (Freaks, Geeks and Asperger Syndrome). Este
trecho foi extrado da seo sobre namoro:

Se a pessoa pergunta algo parecido com estou parecendo gorda? ou diz


no sei se gosto deste vestido, ela est pedindo elogios. Essas coisas so
muito difceis, mas me disseram que, em vez de ser completamente sincero
e dizer que ela est mesmo gorda, mais gentil dizer algo como no se
preocupe, voc est tima. Voc no est mentindo: simplesmente escapou
de uma pergunta complicada e elogiou a pessoa ao mesmo tempo. Seja
econmico com a verdade!

O diagnstico da sndrome de Asperger, ou transtorno de espectro autista, est


sendo aplicado a um nmero cada vez maior de pessoas, e crianas e adultos que
antes seriam considerados estranhos tm sua personalidade medicalizada por
sugestes de que tm traos da sndrome de Asperger. Seu crescimento como
uma categoria de pseudodiagnstico atingiu propores similares ao diagnstico
de dislexia leve voc ter sua prpria opinio quanto a essa utilidade e
seu uso disseminado permitiu que todos sintamos que podemos participar da
maravilha e do mistrio do autismo, cada um com uma conexo pessoal ao
medo da vacina trplice viral.
Entretanto, o autismo genuno , na maioria dos casos, um transtorno de
desenvolvimento amplo, e a maioria dessas pessoas no escreve livros
excntricos sobre sua viso do mundo, revelando muito sobre nossas convenes
e costumes sociais em um estilo narrativo charmosamente neutro e sem
conscincia de si. Do mesmo modo, a maioria das pessoas com autismo no tem
as habilidades telegnicas que a mdia tanto gosta de mostrar em documentrios,
como ser realmente incrvel em clculos mentais ou tocar piano como um
profissional enquanto olha confusamente para uma mdia distncia.
O fato de que a maioria das pessoas pensa nessas coisas quando a palavra
autismo surge em sua mente uma prova da transformao em mito e da
popularidade paradoxal desse diagnstico. Mike Fitzpatrick, um clnico geral
cujo filho tem autismo, diz que duas perguntas o fazem perder a calma. A
primeira : Voc acha que foi provocado pela vacina trplice viral? A outra :
Ele tem alguma habilidade especial?

Leo Blair

A maior catstrofe de sade pblica, porm, se concentrou em um beb


chamado Leo. Em dezembro de 2001, perguntaram aos Blair se seu filho mais
novo havia recebido a vacina, o que eles se recusaram a responder. Quase todos
os outros polticos ficariam felizes em esclarecer se seus filhos haviam ou no
sido vacinados, mas voc pode imaginar como as pessoas acreditavam que os
Blair eram o tipo de famlia que no vacinaria seus filhos, especialmente quando
todos estavam falando sobre a imunidade de rebanho e com a preocupao de
que colocariam o filho em perigo se o vacinassem, para que o resto da populao
ficasse em segurana.
Foram levantadas dvidas em relao onipresena da amiga mais ntima e
auxiliar de Cherie Blair. Carole Caplin era uma guru da Nova Era, uma coach
de vida e uma pessoa voltada para as pessoas, embora seu namorado, Peter
Foster, fosse um fraudador condenado. Foster ajudou nas compras de
propriedades dos Blair e disse que eles levaram Leo a um curador da Nova Era,
Jack Temple, que oferecia pndulos de cristal, homeopatia, terapia com ervas e
curas com crculos neolticos em seu quintal.
No sei quanto crdito se deve dar s afirmaes de Foster, mas o fato de
serem amplamente divulgadas na poca teve impacto sobre o medo em relao
vacina. Disseram que o primeiro-ministro do Reino Unido concordou que
Temple usasse um pndulo de cristal sobre seu filho para proteg-lo (e, portanto,
proteger seus colegas de escola, claro) de sarampo, caxumba e rubola e que
deixou que Cherie entregasse a Temple uma mecha do seu cabelo e aparas de
suas unhas, os quais Temple preservou em frascos de lcool. Ele disse que
bastava oscilar um pndulo sobre o frasco para saber se o dono estava saudvel
ou doente.
Algumas coisas certamente so verdadeiras. Usando esse pndulo de cristal,
Temple afirmava poder coletar a energia dos corpos celestiais. Ele vendia
remdios com nomes como Memria Vulcnica, Manteiga Ranosa,
Barras de Macaco, Tronco de Banana e, meu favorito, Esfncter. Era um
homem com muitas conexes. Jerry Hall o endossou. A duquesa de York
escreveu a introduo de seu livro The Healer: The Extraordinary Healing
Methods of Jack Temple. Ele disse ao Daily Mail que crianas amamentadas
desde o momento do nascimento adquirem imunidade natural contra todas as
doenas, alm de vender uma alternativa homeoptica vacina trplice viral.

Digo a todas as minhas pacientes grvidas que, quando o beb nascer, elas
devem coloc-lo ao seio at que no haja mais pulsao no cordo
umbilical. Isso leva cerca de 30 minutos. Ao faz-lo, elas transferem seu
sistema imunolgico para o beb, que, ento, ter um sistema imunolgico
plenamente funcional e no precisar de vacinas. (...) O sr. Temple recusou-
se a confirmar, ontem, se aconselhou ou no a sra. Blair a no vacinar seu
filho Leo. Mas ele disse: Se as mulheres seguirem o meu conselho, seus
filhos no precisaro da vacina, ponto final.**

Daily Mail, 26 de dezembro de 2001

Cherie Blair tambm visitava regularmente a me de Carole, Sy lvia Caplin, uma


guru espiritual. Houve um perodo especialmente ativo, no vero, em que Sy lvia
estava canalizando energias para Cherie duas ou trs vezes por semana, existindo
um contato quase que dirio entre elas, relatou o Mail. Houve momentos em
que Cherie enviava fax com at 10 pginas. Sy lvia, como muitos ou a maioria
dos terapeutas alternativos, era fortemente contrria vacina (mais de metade
de todos os homeopatas contatados em um estudo137 desaconselhavam a
vacina). O Daily Telegraph escreveu:

Passamos para o que um assunto muito poltico: a vacina trplice viral. Os


Blair endossaram a vacina publicamente e provocaram uma pequena
tempestade ao se recusarem a dizer se seu filho, Leo, havia sido vacinado.
Sy lvia [Caplin] no hesita: Sou contra, disse ela. Fico impressionada que
tantas coisas sejam dadas a criancinhas. O certo que substncias txicas
so colocadas nas vacinas e, para uma criancinha, a vacina trplice viral
algo ridculo. Ela certamente provocou autismo. Todas as negaes dadas
pela corrente antiga da medicina esto abertas a questionamento porque a
lgica e o bom senso devem lhe dizer que existem substncias txicas na
vacina. Voc no acha que isso afetar uma criancinha? Voc permitiria?
No demais, cedo demais e a frmula est errada.

Tambm foi relatado sem dvida como parte de um boato maldoso que
Cherie Blair e Carole Caplin incentivaram o primeiro-ministro a encontrar-se
com Sy lvia e pedir que ela consultasse The Light, o que Sy lvia acreditava ser
um ser superior ou Deus, usando seu pndulo, para decidir se seria seguro
participar da guerra do Iraque. E, j que estamos no assunto, em dezembro de
2001, The Times descreveu as frias dos Blair em Temazcal, no Mxico, onde
esfregaram frutas e lama em seus corpos, dentro de uma grande pirmide, na
praia, e gritaram enquanto passavam por um ritual de renascimento da Nova
Era. Depois, fizeram um voto pela paz mundial.
No estou dizendo que acredito em tudo o que foi dito. S estou dizendo que era
no que as pessoas estavam pensando quando os Blair se recusaram a esclarecer a
questo de terem ou no vacinado seu filho enquanto um tumulto se formava.
Isso no um palpite. De todas as histrias escritas sobre a vacina trplice viral
naquele ano, 32% mencionavam a questo de Leo Blair ter sido ou no vacinado
(Andrew Wakefield s foi mencionado em 25%), que tambm foi o fato mais
lembrado em pesquisas junto populao.138 O pblico, compreensivelmente,
estava considerando o tratamento de Leo Blair como uma medida da confiana
que o primeiro-ministro depositava na vacina, e poucos podiam entender por que
a questo seria um segredo se no houvesse algum problema.
Os Blair, contudo, citavam o direito de seu filho privacidade, o que achavam
mais importante do que a crise que se anunciava na sade pblica. chocante
que Cherie Blair tenha decidido agora, em uma ao de marketing para sua
lucrativa autobiografia, abrir mo do princpio to vital na poca e tenha escrito
em seu livro no s sobre o momento exato em que Leo foi concebido, mas
sobre a vacina (ela disse que ele tomou, mas parece no ter certeza se foram
vacinas separadas nem sobre a data; francamente, desisto dessas pessoas).
Por mais que possa parecer trivial e at voy eur para voc, esse evento foi
fundamental para a cobertura sobre a vacina trplice viral. O ano de 2002 viu o
debate em torno de Leo Blair e a sada de Wakefield do Hospital Roy al Free,
representando o auge da cobertura da imprensa por uma margem muito
grande.139
O que havia nessas histrias?

O medo da vacina criou uma pequena indstria, de fundo de quintal, sobre a


anlise da mdia e, assim, soube-se bastante sobre a cobertura. Em 2003, o
Economic and Social Research Council (ESRC) [Conselho de Pesquisa
Econmica e Social] publicou um artigo sobre o papel da mdia na compreenso
pblica da cincia, no qual foram amostradas todas as grandes histrias de
cincia divulgadas na mdia entre janeiro e setembro de 2002, o auge do
medo.140 Dez por cento de todas as matrias falavam sobre a vacina trplice
viral, assunto que tambm gerava mais cartas ao editor (ou seja, as pessoas
estavam claramente envolvidas); de longe, era o assunto com mais probabilidade
de ser abordado em colunas de opinio ou em editoriais e gerava as histrias
mais longas. A vacina trplice viral foi a histria de cincia com mais cobertura
na imprensa durante anos.
Artigos sobre alimentos geneticamente modificados ou sobre clonagem eram,
muito provavelmente, escritos por reprteres especializados em cincia, mas eles
eram esquecidos nas histrias a respeito da vacina, possibilitando que 80% da
cobertura da maior histria sobre cincia do ano tenha sido feita por reprteres
comuns. De repente, estvamos recebendo comentrios e conselhos sobre
questes complexas de imunologia e de epidemiologia de pessoas que, mais
comumente, contariam casos engraados que aconteceram com uma bab a
caminho de uma festa. Nigella Lawson, Libby Purves, Suzanne Moore, Ly nda
Lee-Potter e Carol Vorderman, para mencionar apenas alguns nomes,
escreveram sobre suas preocupaes mal informadas sobre a vacina, fazendo
muito barulho e alvoroo. Enquanto isso, o lobby contra a vacina criava uma
reputao de focar os jornalistas que escrevem sobre generalidades,
alimentando-os com histrias e evitando os correspondentes de cincia ou sade.
Esse um padro que j vimos antes. Se uma coisa tem afetado
negativamente a comunicao entre cientistas, jornalistas e o pblico, o fato de
que jornalistas de cincia simplesmente no cobrem as grandes notcias de
cincia. Por sair e beber com jornalistas de cincia, eu sei que, em grande parte
do tempo, ningum sequer faz uma verificao rpida dessas grandes histrias.
Mais uma vez, no estou falando sobre generalidades. Durante os dois dias
cruciais seguintes publicao da histria sobre alimentos Frankenstein
geneticamente modificados, em fevereiro de 1999, nenhum dos artigos de
notcias, colunas de opinio ou editoriais sobre o assunto foi escrito por um
jornalista de cincia.141 Um correspondente de cincia teria dito a seu editor que
existe algo estranho quando algum apresenta achados cientficos sobre batatas
geneticamente modificadas, que causam cncer em ratos, no programa World in
Action, da ITV, como Arpad Pusztai fez, em vez de public-los em um peridico
acadmico. O experimento de Pusztai foi finalmente publicado um ano depois
depois de um longo perodo em que ningum pde comentar a respeito porque
no se sabia o que ele realmente tinha feito e seus resultados experimentais
no continham informaes que justificassem o medo provocado pela mdia.
O fato de correspondentes especializados serem colocados de lado quando a
cincia se transforma em notcia de primeira pgina e de nem serem usados
como recurso durante esses perodos tem consequncias previsveis. Os
jornalistas esto acostumados a manter uma viso crtica diante das informaes
dos assessores de imprensa, polticos, executivos de RP, vendedores, lobbistas,
celebridades e escritores de fofocas, e, geralmente, exibem um ceticismo natural
saudvel, mas, no caso da cincia, no tm as habilidades necessrias para
avaliar criticamente as evidncias cientficas. Na melhor das hipteses, as
evidncias desses especialistas s foram examinadas em termos de quem so
ou, talvez, das pessoas para aos quais trabalharam. Os jornalistas e muitos
ativistas acham que isso que queremos dizer com avaliar criticamente um
argumento cientfico e parecem orgulhosos de si mesmos.
O contedo cientfico das histrias as evidncias experimentais reais
desconsiderado e substitudo por afirmaes didticas de figuras de autoridade
nos dois lados do debate, o que contribui para uma sensao de que a opinio
cientfica , de alguma forma, arbitrria e dependente de um papel social de
especialistas, em vez de se basear em evidncias empricas transparentes e
prontamente compreensveis. Pior, outros elementos vieram para o primeiro
plano: questes polticas, a recusa de Tony Blair em dizer se seu filho havia sido
vacinado, narrativas mticas, um cientista pioneiro e apelos emocionais feitos
por pais.
Um leitor razovel, enfrentando uma bateria to intensa de narrativas
humanas, teria todo o direito de considerar qualquer especialista que afirmasse
que a vacina era segura como algum irresponsvel e negligente, especialmente
se sua fala no fosse acompanhada por uma evidncia aparente.
A histria tambm era importante porque, como no caso dos alimentos
geneticamente modificados, a questo da vacina trplice viral parecia caber em
um modelo moral bastante simples, que eu mesmo apoiaria: as grandes
empresas so, muitas vezes, astuciosas, e os polticos no so confiveis. Mas o
fato de suas opinies polticas e morais serem expressas em veculos adequados
importante. Falando apenas por mim, desconfio muito das empresas
farmacuticas: no porque acho que a medicina ruim, mas porque sei que eles
ocultaram dados que no os favoreciam e porque vi seus materiais promocionais
distorcerem a cincia. Tambm desconfio dos alimentos geneticamente
modificados, mas no por causa de falhas inerentes tecnologia e no porque
sejam muito perigosos. Em algum lugar entre entremear genes para produtos
que podero tratar a hemofilia, em um extremo, e liberar genes para resistncia
a antibiticos na natureza, no outro extremo, encontra-se um caminho sensato
para a regulamentao da modificao genrica, mas no h qualquer coisa
desesperadamente admirvel nem unicamente perigosa nessa tecnologia.
Apesar de tudo, continuo a desconfiar muito da modificao gentica, mas por
motivos que nada tm a ver com cincia, simplesmente porque ela criou uma
mudana de poder perigosa na agricultura e sementes exterminadoras que
morrem no final da estao e que so um modo para aumentar a dependncia
dos fazendeiros, tanto internamente quanto no mundo em desenvolvimento, ao
mesmo tempo que colocam o suprimento global de alimentos nas mos das
multinacionais. Se voc quiser ir mais fundo, a Monsanto simplesmente uma
empresa desagradvel (ela fabricou o Agente Laranja durante a Guerra do
Vietn, por exemplo).
Observando as campanhas cegas, agitadas e impensadas contra a vacina
trplice viral e os alimentos geneticamente modificados que espelham o
pensamento infantil de que a homeopatia funciona porque os efeitos colaterais
do Vioxx foram ocultados pela Merck fcil experimentar uma sensao
difusa de oportunidades polticas perdidas e sentir que, de algum modo, toda a
nossa indignao sobre as questes de desenvolvimento, sobre o papel do dinheiro
em nossa sociedade e sobre as simples prticas corporativas fraudulentas est
sendo desviada de qualquer ponto em que poderia ser vlida e til e dirigida para
fantasias pueris e mticas. Fica ntido, para mim, que, se voc realmente se
importa com as grandes empresas, o meio ambiente e a sade, ento voc est
desperdiando seu tempo com pessoas como Pusztai e Wakefield.
A cobertura cientfica ainda mais dificultada pelo fato de que o assunto pode
no ser de fcil compreenso. Isso pode parecer um insulto a pessoas
inteligentes, como os jornalistas, que se imaginam capazes de entender a maioria
das coisas, mas tem havido uma acelerao na complexidade recentemente. H
50 anos, seria possvel esboar uma explicao completa para o funcionamento
de um rdio AM em um guardanapo, usando um conhecimento cientfico bsico,
de nvel escolar, e construir em sala de aula um aparelho de rdio, usando cristal
de galena, essencialmente igual ao equipamento instalado em seu carro. Quando
seus pais eram jovens, eles podiam consertar o prprio carro e entender a
cincia por trs da maior parte da tecnologia cotidiana, mas no mais assim.
At mesmo um geek teria dificuldade, atualmente, para lhe dar uma explicao
sobre como funciona seu celular porque mais difcil de entender e explicar a
tecnologia, e os aparelhos do dia a dia passaram a ter uma complexidade de
caixa-preta que pode parecer sinistra, alm de intelectualmente debilitante. As
sementes estavam plantadas.
Mas voltemos ao x da questo. Se havia pouca cincia, o que apareceu em
todas essas longas histrias sobre a vacina trplice viral? Voltando aos dados
lanados pelo ESRC em 2002, apenas 25% mencionavam Andrew Wakefield, o
que parece estranho, considerando que ele era a pedra fundamental da histria.
Isso criou a impresso equivocada de que um grande corpo mdico suspeitava da
vacina, em vez de apenas um pioneiro. Menos de um tero dos relatos de
jornais se referiam s evidncias claras e numerosas de que a vacina era segura,
e apenas 11% mencionavam que a vacina considerada segura em 90 outros
pases, nos quais usada.
Era raro encontrar muita discusso sobre as evidncias, pois eram
consideradas complicadas demais, e, quando os mdicos tentavam explic-las,
eram frequentemente calados ou, ainda pior, suas explicaes eram condensadas
em afirmaes incuas de que a cincia demonstrou que no havia com o que
se preocupar. Essa desconsiderao sem informaes foi colocada frente das
preocupaes dos pais perturbados.
No decorrer de 2002, as coisas ficaram realmente estranhas. Alguns jornais,
como o Daily Mail e o Daily Telegraph, transformaram a vacina no foco de uma
grande campanha poltica, e a beatificao de Wakefield atingiu um pico febril.
Lorraine Fraser o entrevistou para o Telegraph, descrevendo-o como um
defensor dos pacientes que sentem que seus medos foram ignorados. Ela
escreveu uma dzia de artigos semelhantes no ano seguinte (e a recompensa veio
quando recebeu o British Press Awards Health Writer [Prmio da Imprensa
Britnica para Jornalista de Cincia] em 2002, uma honra que no espero
receber).
Justine Picardie fez uma reportagem fotogrfica sobre Wakefield, sua casa e
sua famlia para a revista Telegraph. Andy , diz ela, um heri simptico e de
cabelos brilhantes para as famlias com crianas autistas. Como a famlia
dele? Uma famlia agradvel e ativa, como todos gostariam de ter como
amigos, unida contra as foras misteriosas que plantaram dispositivos invasivos e
levaram fichas de pacientes em roubos aparentemente inexplicveis. Ela
imagina e juro que no estou inventando um filme de Holly wood
retratando a luta heroica de Wakefield, com Russell Crowe no papel principal e
Julia Roberts como uma me solteira e aguerrida em busca de justia para seu
filho.

As evidncias a respeito da vacina trplice viral

Ento, quais so as evidncias sobre a segurana da vacina?


Existem vrias maneiras como abordar as evidncias da segurana de uma
interveno, dependendo de quanta ateno voc deseja dar questo. A
abordagem mais simples escolher uma figura de autoridade arbitrria: um
mdico, talvez, embora isso no parea atraente (nas pesquisas, as pessoas dizem
que confiam mais nos mdicos e menos nos jornalistas; as falhas desse tipo de
pesquisa se tornaram bvias).
Voc poderia escolher outra autoridade importante, se houver alguma que
combine com voc. O Institute of Medicine [Instituto de Medicina], o Roy al
Colleges, o NHS e outras instituies apoiaram a vacina, mas, aparentemente,
no foi o bastante para convencer as pessoas. Seria possvel fornecer
informaes: um site do NHS (mmrthefacts.nhs.uk) comeava com a frase a
vacina trplice viral segura (literalmente) e dava ao leitor acesso a detalhes de
cada estudo.*** Mas isso teve pouco efeito diante da mar. Quando um medo
est aumentando, cada refutao pode parecer uma admisso de culpa, atraindo
ateno para o medo.
A Cochrane Collaboration, que to impecvel quanto possvel, fez uma
reviso sistemtica da literatura sobre a vacina, concluindo que no havia
evidncia de que no fosse segura (embora a reviso s tenha sido publicada em
2005).142 Esse trabalho revisou os dados que a mdia havia ignorado: o que foi
revelado?
Para mantermos o nvel moral elevado, precisamos entender algumas coisas
sobre as evidncias. Em primeiro lugar, no existe um nico estudo perfeito que
prove que a vacina segura (embora as evidncias que indicam que ela
perigosa sejam excepcionalmente fracas). No existe, por exemplo, nenhum
experimento randomizado e com controle. Em vez disso, somos apresentados a
uma grande confuso de dados, vindos de vrios estudos, todos com falhas
idiossincrticas prprias por motivos de custo, competncia e assim por diante.
Um problema comum com o uso de dados antigos para responder a novas
questes que esses artigos e bases de dados podem ter muitas informaes teis
coletadas de modo competente para responder as perguntas nas quais os
pesquisadores estavam interessados na poca, mas que no perfeito para suas
necessidades. No perfeito, mas pode ser muito bom.
Smeeth et al., por exemplo, fez algo chamado estudo de caso com controle,
usando o GP Research Database [Banco de Dados de Pesquisa em Clnica
Geral]. Esse um tipo comum de estudo, no qual se analisa um grupo de pessoas
com a doena que est sendo pesquisada (autismo) e um grupo de pessoas
saudvel e busca-se uma diferena em quanto cada grupo foi exposto ao fator
que se pensa ser a possvel causa da doena (vacina trplice viral).
Se voc se importa com quem pagou pelo estudo e espero que voc j
esteja um pouco mais sofisticado nesse quesito agora , ele foi patrocinado pelo
Medical Research Council [Conselho de Pesquisas Mdicas]. Eles encontraram
cerca de 1.300 pessoas com autismo e, depois, conseguiram controles: pessoas
aleatrias, que no tinham autismo, mas que tinham idade, sexo e estilos de vida
similares. Depois, verificaram se a vacinao era mais comum nas pessoas com
autismo ou entre o grupo de controle, sem encontrar diferenas. Os mesmos
pesquisadores fizeram estudos similares nos Estados Unidos e na Escandinvia, e,
mais uma vez, reunindo os dados, no encontraram ligao entre a vacina e o
autismo.
Existe um problema prtico com esse tipo de pesquisa, claro, e espero que
voc tenha percebido: a maioria das pessoas foi vacinada com a trplice viral, e,
assim, as pessoas que no foram vacinadas podem ser incomuns de outras
maneiras talvez os pais tenham recusado a vacina por motivos ideolgicos ou
culturais ou a criana teve um problema de sade preexistente e esses fatores
podem estar relacionados com o autismo. H pouco que voc possa fazer em
termos de planejamento de estudo em relao a essa varivel de confuso
porque, como dissemos, no provvel que se faa um experimento
randomizado com controle em que voc no vacine as crianas
randomicamente: voc s inclui o resultado ao resto das informaes a fim de
chegar a uma concluso. Do modo como aconteceu, Smeeth et al. se esforaram
bastante para garantir que seus controles fossem representativos. Se quiser, voc
pode ler o artigo e decidir se concorda.
Assim o estudo de Smeeth foi um estudo de caso-controle, no qual grupos
que tiveram ou no o resultado so comparados e se verifica o quanto a
exposio foi comum em cada grupo. Na Dinamarca, Madsen et al. fizeram um
tipo de estudo oposto, chamado de estudo de grupo, no qual so comparados
grupos que tiveram ou no exposio, a fim de buscar alguma variao no
resultado. Nesse caso especfico, h dois grupos de pessoas, que tomaram ou no
a vacina, e verifica-se se a taxa de autismo foi diferente.
Esse estudo foi grande muito grande e incluiu todas as crianas nascidas
na Dinamarca entre janeiro de 1991 e dezembro de 1998.143 Na Dinamarca,
existe um sistema nico de identificao pessoal, vinculado aos registros de
vacinao e a informaes sobre diagnsticos de autismo, o que possibilitou
localizar quase todas as crianas que participaram do estudo. Foi uma realizao
impressionante, pois houve 440.655 crianas vacinadas e 96.648 no vacinadas.
No foi encontrada diferena entre as crianas vacinadas e no vacinadas em
relao s taxas de autismo ou de transtorno de espectro autista e no houve
associao entre o desenvolvimento do autismo e a idade de vacinao.
Os ativistas contrrios vacina responderam a esse estudo com a afirmao
de que apenas um pequeno nmero de crianas prejudicado pela vacina, o que
parece incoerente com suas afirmaes de que ela responsvel por um enorme
aumento no nmero de diagnsticos de autismo. De qualquer modo, no seria
nenhuma surpresa se uma vacina causasse uma reao adversa em um pequeno
nmero de pessoas, como acontece com qualquer outra interveno mdica (ou,
pode-se argumentar, com qualquer outra atividade humana) e, certamente, no
haveria histria.
Como sempre ocorre, existem problemas neste grande estudo. O
acompanhamento dos registros de diagnstico terminou um ano (31 de dezembro
de 1999) aps o ltimo dia de admisso ao estudo de grupo. Assim, como o
autismo ocorre depois de um ano de idade, as crianas nascidas quando o estudo
j estava adiantado tinham pouca probabilidade de apresentar a alterao no
final do perodo de acompanhamento. Porm, esse fator est destacado no
estudo, e voc pode decidir se acha que ele compromete as descobertas gerais.
No creio que seja um grande problema. Essa minha opinio e acho que voc
concordar que ela no especialmente tola. Afinal, o estudo foi iniciado em
janeiro de 1991.
Esse o tipo de informao que voc encontrar na reviso Cochrane, que
concluiu, simplesmente, que as evidncias existentes sobre a segurana e a
eficcia da vacina trplice viral apoiam as polticas atuais de imunizao em
massa voltadas para a erradicao do sarampo, a fim de tambm reduzir a
morbidade e a mortalidade associadas caxumba e rubola.
Ela tambm contm diversas crticas das evidncias revisadas, que, de modo
bizarro, foram utilizadas por vrios comentaristas para afirmar que havia algum
tipo de remendo. Eles disseram que a reviso tendia a concluir que a vacina
trplice viral era arriscada, mas que depois, subitamente, passou a uma concluso
tranquilizadora, sem dvida por causa de presses polticas ocultas.
Melanie Phillips, uma das lderes do movimento antivacinao, que escreve no
Daily Mail, ficou horrorizada pelo que pensou ter encontrado: A reviso disse
que nada menos de nove dos estudos mais famosos usados contra [Andrew
Wakefield] foram elaborados de modo pouco confivel. claro que disse.
Fiquei surpreso por o nmero no ser maior. As revises Cochrane tm o objetivo
de criticar artigos.

Evidncias cientficas na mdia

Porm, em 2002, os jornais tinham mais do que apenas pais preocupados. Havia
um conhecimento superficial de cincia para manter o impulso das notcias; voc
deve se lembrar das imagens de vrus e de paredes intestinais geradas por
computador e das histrias sobre achados de laboratrio. Por que no mencionei
isso?
Por um motivo, esses importantes achados cientficos estavam sendo relatados
nos jornais e revistas, em reunies e, na verdade, em todos os lugares, exceto nos
peridicos acadmicos onde poderiam ser lidos e avaliados cuidadosamente. Em
maio, por exemplo, Wakefield revelou com exclusividade que mais de 95%
dos portadores do vrus em seus intestinos tinham a vacina como a nica
exposio documentada ao sarampo. Ele no revelou o fato em um peridico
acadmico revisado por pares, mas em um suplemento dominical.
Outras pessoas comearam a aparecer, por todo lado, afirmando terem feito
grandes achados, mas sem nunca publicar suas pesquisas em peridicos
acadmicos adequados e revisados por pares. O farmacutico Paul Shattock, de
Sunderland, foi apresentado no programa Today e em vrios jornais nacionais
como tendo identificado um subgrupo de crianas com autismo resultante da
vacina. Paul Shattock muito ativo em sites antivacinao, mas ainda no
publicou esse importante trabalho, mesmo que o Conselho de Pesquisas Mdicas
tenha sugerido, em 2002, que ele publicasse suas pesquisas e se apresentar ao
MRC com propostas positivas.
Enquanto isso, o dr. Arthur Krigsman, consultor gastrointestinal peditrico que
trabalha na regio de Nova York, dizia em audincias em Washington que havia
feito muitas descobertas interessantes nos intestinos de crianas autistas, usando
endoscpios. A declarao foi intensamente repetida pela imprensa. O trecho a
seguir foi extrado do Daily Telegraph:

Cientistas nos Estados Unidos relataram a primeira corroborao


independente dos achados de pesquisa do dr. Andrew Wakefield. A
descoberta do dr. Krigsman significativa por apoiar independentemente a
concluso do dr. Wakefield de que uma combinao, anteriormente no
identificada e devastadora, de doena intestinal e cerebral est afligindo
crianas pequenas uma afirmao que o Departamento de Sade
descartou como cincia picareta.144

At onde eu saiba e sou muito bom nessas buscas , as novas descobertas de


pesquisas cientficas de Krigsman, que corroboravam as afirmaes de Andrew
Wakefield, nunca foram publicadas em um peridico acadmico; certamente
no h sinais no Pubmed, o sumrio de quase todos os artigos acadmicos
mdicos.
Caso a importncia desse fator no tenha ficado clara, permita que eu explique
novamente. Se voc visitar o prdio da Roy al Society em Londres, ver seu lema
orgulhosamente exibido: Nullius in verba Nas palavras de ningum. Gosto
de imaginar que a frase se refere importncia de publicar em peridicos
cientficos adequados o que voc quer que as pessoas leiam e deem ateno. O
dr. Arthur Krigsman tem afirmado, h anos, que encontrou evidncias ligando a
vacina a autismo e a doenas intestinais. Como no publicou suas descobertas, ele
pode falar sobre elas at ficar sem voz porque at vermos exatamente o que ele
fez, no podemos detectar a existncia de falhas em seus mtodos. Talvez ele no
tenha selecionado os participantes corretamente. Talvez tenha medido as coisas
erradas. Se ele no escrever formalmente, nunca poderemos saber, porque isso
que os cientistas fazem: escrevem artigos e os examinam para determinar se as
descobertas so slidas.
O fracasso de Krigsman e de outros em publicar em peridicos acadmicos
revisados por pares no foram ocorrncias isoladas. Na verdade, elas ainda esto
acontecendo, anos depois. Em 2006, a mesma coisa se repetiu. Cientistas nos
Estados Unidos ligaram o autismo vacina trplice viral, gritou o Telegraph.
Cientistas temem ligar a vacina trplice viral ao autismo, rugiu o Mail. Estudo
nos Estados Unidos comprova a ligao entre a vacina trplice viral e o autismo,
disse The Times, um dia depois.
Quais eram esses novos dados assustadores? Essas histrias de medo
baseavam-se em uma apresentao, em um pster, em um congresso que ainda
ocorreria, sobre uma pesquisa que no estava concluda, realizada por um
homem com um histrico de anunciar pesquisas que nunca apareciam em
peridicos acadmicos. Na verdade, surpreendentemente, quatro anos depois, o
dr. Arthur Krigsman aparecia de novo. Dessa vez, a histria era diferente: ele
havia encontrado material gentico (RNA) de cepas de vrus da vacina contra
sarampo em algumas amostras de intestinos de crianas com autismo e
problemas intestinais. Se fosse verdade, o fato combinaria com a teoria de
Wakefield, que, em 2006, estava aos farrapos. Tambm podemos mencionar que
Wakefield e Krigsman atuam juntos como mdicos na Thoughtful House, uma
clnica particular para autismo, nos Estados Unidos, que oferece tratamentos
excntricos para distrbios de desenvolvimento.
O Telegraph continuou, explicando que a afirmao mais recente e no
publicada de Krigsman replicava trabalhos similares realizados pelo dr. Andrew
Wakefield, em 1998, e pelo professor John OLeary, em 2002. Isso , no mnimo,
uma afirmao equivocada. No existe um trabalho de Wakefield publicado em
1998 que combine com a declarao do Telegraph pelo menos, no que eu
possa encontrar no PubMed. Suspeito que o jornal se confundiu com o
tristemente famoso artigo do Lancet sobre a vacina, que, em 2004, j havia sido
parcialmente modificado.
Dois artigos, porm, sugerem que traos de material gentico do vrus do
sarampo foram encontrados em crianas. Eles receberam uma enorme
cobertura da mdia por mais de cinco anos e, no entanto, os jornalistas
permaneceram cuidadosamente silenciosos a respeito das evidncias publicadas
que sugerem que esses foram falsos resultados positivos, como veremos agora.
Um artigo foi escrito por Kawashima et al., em 2002, tambm listando
Wakefield como autor, no qual se afirmava que material gentico da vacina
contra sarampo havia sido encontrado em clulas sanguneas. A dvida foi
lanada em ambos os artigos por tentativas de replic-los, mostrando onde os
falsos resultados positivos provavelmente apareceram, e pelo depoimento de
Nick Chadwick, o doutorando cujo trabalho foi descrito anteriormente. Nem
mesmo Andrew Wakefield continua a se basear nesse artigo.
O outro o artigo escrito por OLeary e publicado em 2002, tambm incluindo
Wakefield como autor, e que produziu evidncias de RNA do vrus do sarampo
em amostras de tecidos de crianas. Mais uma vez, outros experimentos
demonstraram em que ponto os falsos positivos parecem ter ocorrido, e, em
2004, quando o professor Stephen Bustin estava examinando as evidncias como
consultor jurdico, explicou como havia estabelecido, de modo que o satisfizera
durante uma visita ao laboratrio de OLeary , que esses foram falsos
resultados positivos causados por contaminao e mtodos experimentais
inadequados. Ele viu, em primeiro lugar, que no havia controles para
verificar os falsos resultados positivos (a contaminao um grande risco quando
se procuram traos minsculos de material gentico e, por isso, comum ter
amostras vazias para garantir que elas continuem vazias) e encontrou
problemas de calibragem nos equipamentos, problemas com os livros de registro
e coisas piores. Ele expandiu essas observaes, com muitos detalhes, em um
tribunal americano, durante um caso sobre vacinas e autismo em 2006. Voc
pode ler essa explicao detalhada on-line. Para minha surpresa, nenhum
jornalista no Reino Unido relatou a novidade.
Os dois artigos que afirmavam mostrar uma ligao receberam ampla
cobertura da mdia na poca, como tambm aconteceu com as afirmaes feitas
por Krigsman.

O que eles no lhe disseram

No exemplar de maio de 2006 do Journal of Medical Virology havia um estudo


muito similar ao descrito por Krigsman, realizado por Afzal et al., mas realmente
publicado.145 Ele tambm procurou RNA de vrus do sarampo em crianas com
autismo regressivo depois da vacinao e usou ferramentas to potentes que
poderiam detectar o RNA mesmo em quantidade nfima. Ele no encontrou
evidncias que implicassem a vacina trplice viral. Talvez por causa desse
resultado nada sensacionalista, o estudo foi solenemente ignorado pela imprensa.
Como ele foi publicado na ntegra, posso l-lo e perceber as falhas, o que me
deixa mais do que feliz, porque a cincia tem a ver com criticar abertamente os
dados e as metodologias em vez de constituir quimeras em comunicados
imprensa, e, no mundo real, todos os estudos tm algumas falhas, em maior ou
menor grau. Muitas vezes, as falhas so prticas. Neste caso, por exemplo, os
pesquisadores no conseguiram as amostras de tecido que teriam usado
idealmente porque no conseguiram a aprovao do comit de tica para
realizar procedimentos invasivos como puno lombar e bipsias de intestino em
crianas. (Wakefield conseguiu obter essas amostras, mas atualmente, devemos
lembrar, est passando por um julgamento de conduta profissional no Conselho
de Medicina em relao a essa questo.)
Certamente, eles poderiam ter conseguido algumas das amostras extradas de
crianas supostamente prejudicadas pela vacina, no ? Seria possvel pensar
assim. Eles relataram no artigo que tentaram pedir aos pesquisadores
antivacinao se esse no for um termo injusto que lhes emprestassem
algumas de suas amostras de tecido. Porm, foram ignorados.****
Afzal et al. no foi relatado na mdia, exceto na minha coluna.
No foi um caso isolado. Outro estudo relevante foi publicado no importante
peridico acadmico Pediatrics, alguns meses depois e recebido com silncio
pela mdia , sugerindo mais uma vez, muito enfaticamente, que os resultados
anteriores de Kawashima e OLeary continham erros e falsos resultados
positivos.146 DSouza et al. replicaram os experimentos anteriores de modo
muito semelhante e, em alguns aspectos, com mais cuidado, e, o mais
importante, rastrearam algumas rotas pelas quais um falso resultado positivo
poderia ter sido alcanado, chegando a achados surpreendentes.
Os falsos resultados positivos so comuns em PCR porque ela usa enzimas para
replicar o RNA, e, assim, voc comea com uma pequena quantidade em sua
amostra que, ento, ampliada e copiada diversas vezes at que voc tenha o
bastante para trabalhar e fazer mensuraes. Comeando com uma nica
molcula de material gentico, a reao em cadeia de polimerase (PCR) pode
gerar 100 bilhes de molculas similares em uma tarde. Portanto, o processo de
PCR extremamente sensvel contaminao como muitas pessoas inocentes
que foram presas podem lhe dizer , e preciso ser muito cuidadoso e limpar
todos os materiais enquanto se trabalha.
Alm de levantar questes a respeito da possibilidade de contaminao,
DSouza tambm descobriu que o mtodo usado por OLeary poderia ter
ampliado acidentalmente trechos errados do RNA.
Deixem-me ser claro: essa no , absolutamente, uma crtica aos
pesquisadores individuais. As tcnicas progridem, os resultados podem no ser
replicveis e nem todas as verificaes duplas so prticas (embora o
depoimento de Bustin afirme que os padres no laboratrio de OLeary eram
problemticos). O surpreendente, porm, que a mdia publicou amplamente os
assustadores dados originais e, depois, ignorou completamente novos dados
tranquilizadores. Esse estudo de DSouza, como o realizado por Afzal, foi
unanimemente ignorado pela mdia. Que eu saiba, foi mencionado na minha
coluna, em uma nota da Reuters que no foi publicada por ningum e no blog do
namorado da pesquisadora principal (na qual ele falava sobre como estava
orgulhoso de sua namorada). Em nenhum outro lugar.*****
Voc poderia dizer que tudo isso bastante previsvel: os jornais divulgam
notcias e no muito interessante dizer que uma pesquisa relatou que algo
seguro. No entanto, eu poderia argumentar talvez com ar de santarro que
a mdia tem responsabilidade especial neste caso porque exigiu mais pesquisas
e, principalmente, porque ao mesmo tempo que ignoraram achados negativos
bem planejados, bem realizados e publicados na ntegra, continuaram a divulgar
os achados assustadores de um estudo no publicado de Krigsman, um homem
com um histrico de afirmaes bombsticas nunca publicadas.
A questo da vacina trplice viral no um caso isolado. Voc deve se lembrar
de histrias assustadoras sobre as obturaes com mercrio divulgadas nas duas
ltimas dcadas: elas voltam de tempos em tempos, geralmente acompanhadas
por uma histria pessoal em que fadiga, tonturas e dores de cabea
desapareceram depois que um dentista visionrio removeu essas obturaes.
Tradicionalmente, essas histrias se concluem com uma sugesto de que os
dentistas podem estar encobrindo a verdade sobre o mercrio e com uma
solicitao de mais pesquisas a respeito da segurana dessas obturaes.
Os primeiros experimentos randomizados e com controle, feitos em larga
escala, sobre a segurana das obturaes com mercrio foram publicados
recentemente e, se estiver esperando para ler esses resultados muito esperados e
solicitados pelos jornalistas de inmeros jornais, voc pode esperar sentado
porque eles no foram relatados em parte alguma. Em jornal algum. Foi um
estudo com mais de mil crianas, dando a algumas obturaes com mercrio e a
outras, obturaes sem mercrio, e medindo as funes renais e os resultados de
desenvolvimento neurolgico como memria, coordenao, conduo neural, QI
e assim por diante, por vrios anos. Foi um estudo muito bem realizado. No
houve diferenas significativas entre os dois grupos. uma informao que vale
a pena se voc ficou assustado com as reportagens sobre as obturaes de
mercrio na mdia e, com certeza, voc ficou.
O programa de TV Panorama apresentou um documentrio especialmente
assustador, em 1994, chamado The Poison in Your Mouth [O veneno em sua
boca]. A imagem de abertura era dramtica, com homens, em roupas de
proteo, rolando barris de mercrio. No vou dar a ltima palavra sobre o
mercrio aqui. Mas acho que podemos supor, com certo grau de certeza, de que
no h um documentrio Panorama sendo produzido sobre os novos e
surpreendentes dados de pesquisa que sugerem que, afinal, as obturaes com
mercrio no so prejudiciais.
Em alguns aspectos, esse s mais um exemplo de como a intuio pode ser
pouco confivel ao avaliar riscos: no s uma estratgia falha para uma
avaliao numrica de resultados raros demais para que uma pessoa colete
dados significativos em sua vida, mas as informaes que voc recebe pela
mdia sobre uma gama mais ampla da populao so escandalosas e
criminosamente distorcidas. Assim, no fim das contas, o que a mdia britnica
conseguiu?

Doenas antigas retornam

No de surpreender que a taxa de vacinao trplice viral tenha cado de 92%,


em 1996, para 73% atualmente. Em algumas reas de Londres, a taxa caiu a
60%, e os nmeros de 2004 e de 2005 mostraram que, em Westminster, apenas
38% das crianas haviam recebido as duas doses quando tinham cinco
anos.******147
difcil imaginar o que mais poderia estar causando esse fenmeno, exceto
uma campanha muito bem-sucedida e bem coordenada pela mdia, que usou
emoes e histeria contra as evidncias cientficas. As pessoas ouvem o que os
jornalistas dizem: isso foi demonstrado repetidamente e no s com as histrias
abordadas neste livro.
Um estudo feito em 2005 e publicado no Medical Journal of Australia
pesquisou os agendamentos de mamografias e descobriu que, durante o auge da
cobertura na mdia sobre o cncer de mama de Ky lie Minogue, o nmero de
exames realizados aumentou cerca de 40%. O aumento entre as mulheres
anteriormente no examinadas, na faixa etria de 40 a 69 anos, foi de 101%.
Esses aumentos no tinham precedentes. E no estou fazendo escolhas seletivas:
uma reviso sistemtica da Cochrane Collaboration encontrou cinco estudos
pesquisando o uso de intervenes de sade especficas antes e depois de uma
cobertura na mdia sobre histrias especficas, e todos revelaram que a
publicidade favorvel estava associada ao aumento do uso e que a cobertura
desfavorvel estava associada diminuio do uso.148
No apenas o pblico em geral: os mdicos tambm so influenciados pela
mdia e o mesmo ocorre com os pesquisadores. Um artigo maldoso publicado no
New England Journal of Medicine, em 1991, mostrou que um estudo mencionado
no New York Times teria uma probabilidade significativamente maior de ser
citado em outros peridicos acadmicos.149 Tendo lido at aqui, talvez voc
esteja questionando esse estudo. A cobertura no New York Times seria apenas um
marcador substituto para a importncia da pesquisa? A histria forneceu um
grupo de controle para comparar os resultados: por trs meses, grande parte do
jornal entrou em greve e, embora os jornalistas tenham produzido uma edio
de registro, esse jornal nunca foi impresso. Eles escreveram histrias sobre
pesquisa acadmica, usando seus critrios comuns para julgar a importncia do
estudo, mas o que escreveram sobre esses artigos nunca foi publicado e no
houve aumento nas citaes.
As pessoas leem jornais. Apesar de tudo o que pensamos saber, o contedo dos
jornais nos afeta, pois acreditamos que seja verdadeiro e o levamos em conta
em nossas aes, o que torna ainda mais trgico o fato de seu contedo ser to
deficiente rotineiramente. Estou extrapolando a partir dos exemplos extremos
neste livro? Talvez no. Em 2008, Gary Schwitzer, ex-jornalista que agora
trabalha com estudos quantitativos sobre a mdia, publicou uma anlise de 500
artigos de sade, cobrindo tratamentos publicados nos principais jornais dos
Estados Unidos. Apenas 35% foram considerados satisfatrios no quesito discutir
a metodologia do estudo e a qualidade das evidncias (porque, na mdia, como
vimos repetidamente, a cincia tem a ver com afirmaes absolutas da verdade
feitas por figuras de autoridade arbitrrias em jalecos brancos, em vez de
descries claras dos estudos e dos motivos pelos quais as pessoas extraram
concluses deles). Apenas 28% das matrias cobriram adequadamente os
benefcios, como apenas 33% cobriram adequadamente os efeitos adversos. Os
artigos deixaram de dar qualquer informao quantitativa til em termos
absolutos, preferindo dados inteis como 50% mais elevado.
Na verdade, tm ocorrido estudos quantitativos sistemticos sobre a exatido
da cobertura sobre sade em Canad, Austrlia e Estados Unidos estou
tentando ir alm do Reino Unido , e os resultados tm sido decepcionantes.150
Parece-me que a situao da cobertura sobre sade no Reino Unido poderia ser
uma sria questo de sade pblica.
Enquanto isso, a incidncia de duas das trs doenas cobertas pela vacina
trplice viral est aumentando de forma impressionante.151 Temos o nmero
mais alto de casos de sarampo na Inglaterra e no Pas de Gales desde que foram
iniciados os mtodos atuais de acompanhamento, em 1995, e a maioria dos casos
ocorreu em crianas que no foram vacinadas adequadamente: 971 casos
confirmados foram relatados em 2007 (principalmente associados a surtos
prolongados em comunidades religiosas e nmades, nas quais o ndice de
vacinao historicamente baixo) e 740 casos em 2006 (junto com a primeira
morte desde 1992). Setenta e trs por cento dos casos ocorreram no sudeste,
sendo a maioria em Londres.
A caxumba comeou a aumentar novamente em 1999, depois de muitos anos
de ndice com apenas dois dgitos: em 2005, o Reino Unido teve uma epidemia de
caxumba, com cerca de cinco mil notificaes apenas em janeiro.
Muitas pessoas que fazem campanha contra as vacinas gostam de fingir que
elas no fazem muita diferena e que as doenas contra as quais nos protegem
nunca foram muito graves, de qualquer modo. No quero obrigar ningum a
vacinar seu filho, mas no acho que informaes distorcidas ajudem. Em
comparao com o improvvel evento de que o autismo seja associado vacina
trplice viral, os riscos provenientes do sarampo, embora pequenos, so reais e
quantificveis. O Peckham Report sobre polticas de imunizao, publicado pouco
depois da introduo da vacina trplice viral, estudou a experincia recente do
sarampo nos pases ocidentais e estimou que, para cada mil casos notificados,
houve 0,2 morte, 10 internaes hospitalares, 10 complicaes neurolgicas e 40
complicaes respiratrias. Essas estimativas originaram-se de pequenas
epidemias na Holanda (foram 2.300 casos, em 1999, em uma comunidade que
se opunha vacinao por motivos filosficos, com trs mortes), na Irlanda (em
2000, com 1.200 casos e trs mortes) e na Itlia (matando trs pessoas em 2002).
Vale a pena notar que muitas dessas mortes ocorreram em crianas saudveis,
que viviam em pases desenvolvidos e tinham acesso a bons sistemas de
assistncia mdica.
Embora a caxumba raramente seja fatal, uma doena com complicaes
desagradveis, que incluem meningite, pancreatite e esterilidade. A sndrome da
rubola congnita tornou-se cada vez mais rara desde o incio da vacina trplice
viral, mas provoca grandes deficincias, como surdez, autismo, cegueira e
retardo mental, resultantes do dano ao feto durante o incio da gestao.152
Outra coisa que voc ouvir muito que vacinas no fazem muita diferena,
de qualquer modo, porque todos os avanos em sade e na expectativa de vida se
deveram a melhorias no sistema pblico por uma ampla gama de motivos. Como
algum com interesse especial por epidemiologia e sade pblica, gosto dessa
sugesto e no h dvida de que as mortes por sarampo comearam a diminuir
durante todo o sculo passado por diversos motivos, muitos de ordem social e
poltica: melhor nutrio, acesso assistncia mdica de qualidade, antibiticos,
condies de vida menos apinhadas, melhor saneamento bsico e assim por
diante.
A expectativa de vida, em geral, aumentou muito no sculo passado e fcil
esquecer o quanto essa mudana foi fenomenal. Em 1901, os meninos nascidos
no Reino Unido tinham expectativa de vida de 45 anos e as meninas, de 49 anos.
Em 2004, a expectativa de vida ao nascer havia subido para 77 anos para
meninos, e 81 anos para meninas (embora, claro, grande parte das mudanas
deve-se a redues na mortalidade infantil).
Ento, estamos vivendo mais e, claramente, o motivo no as vacinas. No h
motivo isolado. A incidncia de sarampo caiu enormemente no sculo anterior,
mas seria necessrio que voc fizesse um grande esforo para se convencer de
que as vacinas no tiveram impacto nessa queda. Aqui, por exemplo, est um
grfico que mostra a incidncia de sarampo entre 1950 e 2000 nos Estados
Unidos.
Se voc acha que vacinas separadas para sarampo, caxumba e rubola so uma
boa ideia, observe que elas existem desde a dcada de 1970, mas que um
programa conjunto de vacinao que resultou na vacina trplice viral est
claramente associado a uma nova queda (e, na verdade, uma queda definitiva)
na taxa de casos de sarampo.
O mesmo fenmeno verdadeiro para a caxumba.

Incidncia de caxumba e nmero de casos confirmados notificados pelo


Centro de Vigilncia de Doenas Transmissveis, 1962-95
Enquanto estamos pensando na caxumba, no podemos esquecer a epidemia
ocorrida em 2005, um ressurgimento de uma doena que muitos jovens mdicos
teriam dificuldade para reconhecer.153 Aqui est um grfico dos casos de
caxumba, extrado do artigo do British Medical Journal que analisou o surto.
Quase todos os casos confirmados nesse surto ocorreram em pessoas entre 15 e
24 anos, e apenas 3,3% haviam recebido as duas doses da vacina trplice viral,
devido a uma escassez global da vacina no incio da dcada de 1990.
A caxumba no uma doena inofensiva. No quero assustar ningum e,
como eu disse, suas crenas e decises sobre vacinas so inteiramente livres; s
estou interessado em como voc pde receber informaes to distorcidas. Antes
da introduo da vacina trplice viral, a caxumba era a causa mais comum de
meningite viral e uma entre as principais causas de perda de audio em
crianas. Os estudos de puno lombar mostraram que metade de todas as
infeces por caxumba envolve o sistema nervoso central. A orquite causada
pela caxumba comum, incrivelmente dolorosa e ocorre a 20% dos homens que
contraem caxumba quando adultos: cerca de metade ter atrofia testicular,
normalmente em um dos testculos, mas de 15% a 30% dos pacientes tero a
inflamao nos dois testculos, e 13% destes ltimos tero sua fertilidade
reduzida.
No estou entrando em detalhes apenas para benefcio do leitor leigo, pois na
poca do surto, em 2005, mdicos jovens precisaram relembrar os sintomas e
sinais da caxumba, uma doena que era muito incomum durante seu treinamento
e sua experincia clnica. As pessoas tinham esquecido como essas doenas
funcionavam e, nesse aspecto, as vacinas so vtimas de seu prprio sucesso,
como vimos em nossa primeira citao da Scientific American, de 1888, h cinco
geraes (ver pgina 314).
Sempre que levamos uma criana para ser vacinada, estamos cientes de que
buscamos um equilbrio entre benefcios e danos, como ocorre com qualquer
interveno mdica. No acho que a vacinao seja to importante: mesmo que
orquite por caxumba, infertilidade, surdez, morte e o resto dos efeitos no sejam
divertidos, os cus no cairiam sem a vacina trplice viral. Considerados
isoladamente, muitos outros fatores de risco tambm no so to importantes,
mas isso no motivo para abandonarmos toda a esperana de criar algo simples
e sensato contra eles, aumentando gradualmente a sade da nao.
tambm uma questo de coerncia. Correndo o risco de provocar um pnico
em massa, sinto que minha obrigao afirmar que, se a vacina ainda o assusta,
tudo o mais na medicina tambm deveria assust-lo, pois, sem dvida, muitos
hbitos cotidianos ligados a estilos de vida so pouco pesquisadas e no temos
certeza de sua segurana. Ainda permanece a questo de por que existe um foco
to marcante na vacina trplice viral. Se voc deseja fazer algo construtivo sobre
esse problema, talvez possa usar suas energias de modo mais til. Voc poderia
iniciar uma campanha pela vigilncia automatizada e constante em todos os
registros de sade do NHS, em busca de resultados adversos associados a
qualquer interveno; eu, por exemplo, me sentiria tentado a me juntar a essa
campanha.
Porm, em muitos aspectos, essa questo no tem a ver com gerenciamento
de riscos nem com vigilncia, mas com cultura, histrias humanas e danos
dirios. Do mesmo modo como o autismo uma condio especialmente
fascinante para os jornalistas e, sem dvida, para todos ns, a vacinao um
foco convidativo para nossas preocupaes: trata-se de um programa universal
que conflita com as ideias modernas de cuidado individualizado, que est
ligada ao governo, que envolve agulhas injetadas em crianas e que oferece a
oportunidade para culpar algum, ou algo, por uma tragdia horrvel.
Do mesmo modo como as causas desses medos foram mais emocionais do
que qualquer coisa, tambm foi grande parte dos danos. Os pais de crianas com
autismo foram vtimas de culpa, dvidas e autorrecriminao ao pensarem que
foram responsveis pelo dano causado aos seus filhos. Essa perturbao tem sido
demonstrada em inmeros estudos, mas, estando to perto do fim, no desejo
apresentar outra pesquisa.
Conheo uma citao to comovente quanto perturbadora embora ela
talvez reclame por eu cit-la , feita por Karen Prosser, que apareceu com seu
filho autista, Ry an, no vdeo feito por Andrew Wakefield, no Hospital Roy al Free,
em 1998. Qualquer me quer que seu filho seja normal, disse ela. Descobrir
que seu filho pode ser geneticamente autista trgico. Descobrir que isso foi
causado por uma vacina com a qual voc concordou (...) simplesmente
devastador.
Notas

* O desprezo pelas estatsticas nas pesquisas de sade no era incomum: Ignaz


Semmelweis observou, em 1847, que morriam mais pacientes na ala obsttrica
atendida pelos estudantes de medicina do que na ala atendida pelas parteiras em
formao (na poca em que estudantes faziam todo o trabalho de consulta nos
hospitais). Ele tinha certeza de que o fenmeno acontecia porque os estudantes de
medicina traziam algo ruim dos cadveres nos quais estudavam na sala de
dissecao e, assim, instituiu prticas adequadas de lavagem das mos com gua
clorada e fez alguns clculos em relao aos benefcios. As taxas de mortalidade
caram, mas, em uma era da medicina que dava prioridade teoria sobre as
evidncias empricas do mundo real, ele foi basicamente ignorado at Louis
Pasteur confirmar sua teoria sobre os micrbios. Semmelweis morreu sozinho
em um hospcio. Voc j ouviu falar em Pasteur.

** Eis o que Jack disse sobre cibras: Por anos, muitas pessoas tm sofrido com
cibras. Ao usar o pndulo, descobri que o corpo no est absorvendo o elemento
escndio, que est ligado e controla a absoro do fosfato de magnsio. E
quanto a queixas gerais de sade: Com base em minha experincia com o
pndulo, observei que muitos pacientes sofriam graves deficincias de carbono
em seus sistemas. A facilidade com que as pessoas esto sofrendo fraturas finas
extremamente aparente aos olhos treinados.
*** Aceitar ou no a frase a vacina segura depende do que voc entende por
seguro. Voar num avio seguro? Sua mquina de lavar roupas segura?
Onde voc est sentado seguro? Voc pode ficar obcecado com a ideia de que,
filosoficamente, nada pode ser 100% seguro como muitas pessoas faro ,
mas voc estaria argumentando a favor de uma definio incomum e sem
significado.
**** Os grupos de pesquisadores que tinham acesso a espcimes originais de
autismo ou que os investigaram em relao deteco do vrus do sarampo
foram convidados a participar do estudo, mas no responderam ao convite. Do
mesmo modo, no foi possvel obter espcimes clnicos extrados de casos de
autismo para realizar investigaes independentes.
***** Em 2008, quando este captulo estava sendo finalizado, alguns jornalistas
se dignaram, milagrosamente, a cobrir um experimento de PCR com um achado
negativo. Ele foi relatado erroneamente como uma refutao definitiva da
hiptese de ligao entre o autismo e a vacina trplice viral. Foi uma afirmao
infantil que no ajudou ningum. No difcil me agradar.
****** E no 11,7% como afirmaram o Telegraph e o Daily Mail em fevereiro e
em junho de 2006.
133Wakefield A. J., Murch S. H., Anthony A et al., Ilea-ly mphoid-Nodular
Hy perplasia, Non-Specific Colitis, and Pervasive Developmental Disorder in
Children, Lancet, v. 9103, n. 351, 1998, pp. 637-41.
134Por exemplo, Chess S., Autism in Children with Congenital Rubella, Journal
of Autism and Childhood Schizophrenia, janeiro a maro de 1971, pp. 33-47.
135Ver: <http://briandeer.com/wakefield/vaccine-patent.htm>.

136No Jabs, No School, Say s Labour MP. Disponvel em:


<http://news.bbc.co.Uk/l/hi/health/7392510.stm>

137Schmidt K., Ernst E. Andrews., Survey Shows That Some Homoeopaths and
Chiropractors Advise Against MMR, British Medical Journal, v. 7364, n. 325, 14
de setembro de 2002, p. 597.
138Hargreaves I., Lewis J., Speers T., Towards a Better Map: Science, the
Public and the Media, Economic and Social Research Council, 2003. Disponvel
em: <http://www.esrc.ac.uk/ESRCInfoCentre/Images/Mapdocfinal_tcm6-
5505.pdf>
139Boy ce T., Health, Risk and News: The MMR Vaccine and the Media, Nova
York, Peter Lang Publishing Inc, 2007.

140Ibidem.

141Durant J., Lindsey N., GM Foods and the Media, Select Committee on
Science and Technology, 3 Relatrio, Apndice 5. Disponvel em:
<www.publications.parliament.uk/pa/ld199900/ldselect/ldsctech/38/3810.htm>
142Smeeth L. et al., MMR Vaccination and Pervasive Developmental Disorders:
A Case-Control Study , Lancet, v. 9438, n. 364, 2004, pp. 963-9.
143Madsen K. M. et al., A Population-Based Study of Measles, Mumps, and
Rubella Vaccination and Autism, New England Journal of Medicine, v. 19, n. 347,
2002, pp. 1.477-82.
144Ver: <http://www.telegraph.co.uk/news/main.jhtml?
xml=/news/2002/06/23/nmmr23.xml>.
145Afzal M. A., Ozoemena L. C., OHare A. et al., Absence of Detectable
Measles Virus Genome Sequence in Blood of Autistic Children Who Have Had
Their MMR Vaccination During the Routine Childhood Immunization Schedule of
UK, Journal of Medical Virology, v. 5, n. 78, 2006, pp. 623-30.
146DSouza, Y. et al., No Evidence of Persisting Measles Virus in Peripheral
Blood Mononuclear Cells from Children with Autism Spectrum Disorder,
Pediatrics, n. 118, 4 de outubro de 2006, pp. 1.664-75.
147Ver: <http://www.westminster-pct.nhs.uk/news/mmr0405.htm>.
Pearce et al., Factors Associated with Uptake of Measles, Mumps, and Rubella
Vaccine (MMR) and Use of Single Antigen Vaccines in a Contemporary UK
Cohort: Prospective Cohort Study , British Medical Journal, v. 7647, n. 336, 2008,
p. 754.
148Chapman S. et al., Medical Journal of Austalia, v. 5, n. 183, 5 de setembro de
2005, pp. 247-50.
Grilli R. et al., Cochrane Database of Systematic Reviews, 2001, CD000389.
149Phillips D. P. et al., New England Journal of Medicine, n. 325, 1991, pp. 1.180-
3.

150Schwitzer, G., PLoS Med, v. 5, n. 5, 2008, e95.

151HPA, Confirmed Measles Mumps and Rubella Cases in 2007: England and
Wales, Health Protection Report, v. 8, n. 2, 2008. Acessado em 9 de abril de
2008. Disponvel em http://www.hpa.org.uk/hpr/archives/2008/hpr0808.pdf
152Fitzpatrick M., MMR: Risk, Choice, Chance, British Medical Bulletin, n. 69,
2004, pp. 143-53.
153Gupta R. K., Best J., MacMahon E., Mumps and the UK Epidemic, British
Medical Journal, n. 330, 14 de maio de 2005, pp. 1.132-5.
Outra coisa

Eu poderia continuar com este assunto. Enquanto escrevo, em maio de 2008, a


mdia est divulgando uma cura milagrosa para a dislexia, endossada por
celebridades e inventada por um milionrio empreendedor de tintas, apesar das
evidncias abismais que a apoiam e apesar dos clientes correrem o risco de
simplesmente perder seu dinheiro porque a empresa parece estar a caminho da
concordata. Os jornais esto cheios de uma histria incrvel sobre um dedo que
cresceu de novo por meio do uso de um p mgico cientfico e especial,
embora essa afirmao tenha sido feita pela primeira vez h cerca de trs anos e
no tenha sido publicada em nenhum peridico acadmico, e, de qualquer modo,
extremidades de dedos podem crescer sozinhas; novos escndalos sobre dados
ocultos envolvendo as grandes empresas farmacuticas so expostos a cada
ms; curandeiros e excntricos continuam a aparecer na TV, citando estudos
fantsticos sob a aprovao de todos; e sempre haver novos medos porque eles
vendem muito e fazem com que os jornalistas se sintam vivos.
Para qualquer pessoa que sinta que suas ideias foram desafiadas por este livro
ou que tenha ficado brava e para as pessoas citadas aqui eu digo o seguinte: vocs
venceram. verdade. Eu espero que haja ocasies para reconsiderarem,
mudarem sua posio diante do que foi trazido pelas novas informaes (como
ficarei feliz em fazer o mesmo caso haja uma oportunidade de atualizar este
livro). Porm, voc no precisa, pois, como sabemos, vocs, coletivamente, tm
o domnio global: tm lugares cativos em todos os jornais e revistas da Gr-
Bretanha e cobertura nas primeiras pginas para suas histrias de terror. Vocs
nos afetam elegantemente ou de modo bizarro, a partir dos sofs dos programas
diurnos na TV. Suas ideias, por mais falsas, tm imensa plausibilidade superficial,
podem ser expressas rapidamente, so repetidas infinitamente e um nmero
suficiente de pessoas acredita nelas para que vocs vivam muito bem e tenham
enorme influncia cultural. Vocs venceram.
As histrias espetaculares individuais no so o problema, mas a repetio
constante e diria das pequenas idiotices. Isso no tem fim, e agora vou abusar de
minha posio dizendo-lhes, muito brevemente, o que acho que est errado e o
que pode ser feito para consertar as coisas.
O processo de obteno e interpretao de evidncias no ensinado em
escolas, nem os fundamentos da medicina baseada em evidncias e da
epidemiologia, embora sejam questes cientficas presentes na mente da maioria
das pessoas. Isso no uma especulao vazia. Voc deve se lembrar de que no
comeo deste livro observei que nunca houve uma exposio sobre medicina
baseada em evidncias no Museu de Cincias de Londres.
Uma pesquisa sobre as cinco dcadas de cobertura cientfica no Reino Unido,
desde o ps-guerra, feita pela mesma instituio, mostra, e este o ltimo dado
deste livro, que os relatos cientficos dos anos 1950 diziam respeito engenharia e
a invenes, mas que tudo mudou nos anos 1990. A cobertura sobre cincia tende
a vir atualmente do mundo da medicina e as histrias so sobre o que pode mat-
lo ou salv-lo. Talvez seja narcisismo ou medo, mas a cincia da sade
importante para as pessoas e, nesse momento em que mais precisamos dela,
nossa capacidade de pensar sobre o assunto est sendo energeticamente
distorcida pela mdia, pelos lobbies corporativos e, falando francamente, pelos
excntricos.
Sem que muita gente notasse, as bobagens se transformaram em uma questo
extremamente importante de sade pblica, por motivos que vo muito alm da
histeria bvia sobre danos imediatos: a estranha tragdia do sarampo ou o
desnecessrio caso de malria de um homeopata. Os mdicos esto dispostos,
como foi dito em nossas anotaes sobre as escolas de medicina, a trabalhar em
colaborao com o paciente, em direo a um resultado timo. Eles discutem
evidncias a fim de que os pacientes possam tomar suas prprias decises sobre
os tratamentos.
No costumo falar nem escrever sobre como ser um mdico isso
inspido e tedioso, e no desejo fazer sermes , mas, trabalhando no Servio
Nacional de Sade, encontramos inmeros pacientes de todos os tipos, que
discutem algumas das questes mais importantes de suas vidas. Isso me ensinou
uma coisa: as pessoas no so bobas. Todos podem entender qualquer coisa,
desde que seja explicada de modo claro, porm, mais do que isso, se estiverem
suficientemente interessados. O que determina a compreenso de um pblico
no tanto o conhecimento cientfico, mas a motivao: os pacientes doentes,
com uma deciso importante a tomar sobre seu tratamento, podem estar
realmente muito motivados.
Porm, os jornalistas e os mercadores das curas milagrosas sabotam esse
processo de tomada de deciso, diligentemente, tijolo a tijolo, fazendo crticas
longas e falsas sobre o processo de reviso sistemtica (porque no gostam dos
achados de algum estudo), extrapolando dados encontrados em placa de
laboratrio, interpretando erroneamente o sentido e o valor dos experimentos, e
sabotando a compreenso nacional sobre o que significa haver evidncias para
uma atividade. Nesse aspecto, eles so, na minha opinio, culpados de um crime
imperdovel.
Voc ir notar, espero, que estou mais interessado no impacto cultural das
bobagens a medicalizao da vida cotidiana, a sabotagem do sentido e que,
em geral, culpo mais os sistemas do que pessoas especficas. Embora eu tenha
examinado a histria de algumas pessoas, o objetivo principal era ilustrar a
extenso em que elas tm sido apresentadas enganosamente na mdia, que, por
sua vez, est desesperada para apresentar suas figuras de autoridade preferidas
como se fossem amplamente aceitas. No estou surpreso que haja
empreendedores individuais e no me impressiona que a mdia encare suas
afirmaes como verdadeiras. No fico surpreso que pessoas tenham ideias
estranhas a respeito da medicina nem que vendam essas ideias. Porm, fico
incrvel e espetacularmente decepcionado quando uma universidade comea a
oferecer cursos de bacharelado em cincias com base nessas ideias. No culpo
os jornalistas individualmente (em sua maioria), mas responsabilizo todo o
sistema de edio e as pessoas que compram jornais cujos valores consideram
desprezveis. Especificamente, no culpo Andrew Wakefield pelo medo diante da
vacina trplice viral (embora ele tenha feito coisas que eu no faria) e considero
sejamos muito claros, mais uma vez de extremo mau gosto que a mdia
esteja retomando toda a questo para apont-lo como o nico responsvel pelos
crimes que ela mesma cometeu.
Do mesmo modo, embora eu pudesse divulgar algumas histrias de clientes de
terapeutas alternativos que morreram desnecessariamente, parece-me que as
pessoas fazem essa escolha com os olhos abertos ou, pelo menos, semicerrados
(exceto no caso dos nutricionistas, que trabalham muito para confundir o pblico
e para vender sua imagem como profissionais da medicina com base em
evidncias). Para mim, no uma situao em que empresrios exploram
pessoas vulnerveis, mas, como sempre digo, algo um pouco mais complicado.
Adoramos essas questes, por alguns motivos fascinantes, e, idealmente,
deveramos passar mais tempo pensando e falando sobre elas.
Os economistas e os mdicos falam sobre custos de oportunidade: as coisas
que voc poderia ter feito, mas no fez porque estava distrado com algo menos
til. Na minha opinio, o maior dano causado pela avalanche de bobagens que
vimos neste livro mais bem conceituado como um custo de oportunidade de
besteiras.
De algum modo, ficamos obcecados com esses paliativos absurdos, e quase
sem evidncias, relativos a dietas, que nos distraem dos conselhos sobre
alimentao saudveis e simples, porm, mais do que isso, como vimos, eles nos
distraem de importantes fatores de risco ligados a estilos de vida, que no podem
ser vendidos nem transformados em mercadorias.
Os mdicos tambm esto sendo cativados pelo sucesso comercial dos
terapeutas alternativos. Eles poderiam aprender com as melhores pesquisas sobre
o efeito placebo e com as respostas significativas no processo de cura e aplic-las
prtica clnica cotidiana, aumentando os tratamentos efetivos, mas, em vez
disso, existe uma moda entre muitos em se comprazer com fantasias infantis
sobre plulas mgicas, massagens ou agulhas. Isso no olhar para a frente, no
includente e no ajuda em relao natureza pouco teraputica de consultas
apressadas em prdios decadentes. Isso tambm exige, muitas vezes, que voc
minta para seus pacientes. O verdadeiro custo de algo, como diz o Economist,
aquilo de que voc abre mo para conseguir o que deseja. 154
Em uma escala mais ampla, muitas pessoas esto bravas com o mal causado
pelas empresas farmacuticas e nervosas com a presena de lucro nos servios
de sade, mas essas so intuies sem forma e sem calibre, e, assim, a energia
poltica valiosa presente a canalizada e desperdiada em questes infantis
como as propriedades milagrosas das plulas de vitamina ou os males da vacina
trplice viral. S porque as empresas farmacuticas podem se comportar mal, as
plulas de acar funcionam melhor do que placebo, nem a vacina trplice viral
provoca autismo. Seja o que for que os ricos vendedores de plulas tentem lhe
dizer, com suas teorias da conspirao para a construo de suas marcas, as
grandes empresas farmacuticas no tm medo do setor de suplementos
alimentares, pois esse setor pertence a elas. Do mesmo modo, elas no tm
medo de perder dinheiro porque a opinio pblica se voltou contra a vacina
trplice viral; se tiverem algum juzo, essas empresas estaro aliviadas que o
pblico esteja obcecado com a vacina e que, assim, no d ateno a questes
bem mais complexas e reais ligadas aos negcios farmacuticos e sua
inadequada regulamentao.
Para nos engajarmos significativamente em um processo poltico que lide com
os males das grandes empresas farmacuticas, precisamos entender um pouco
sobre as evidncias; somente ento poderemos entender por que a transparncia
to importante na pesquisa farmacutica, por exemplo, ver os detalhes de
como esse processo funciona ou imaginar solues criativas.
Porm, o maior custo de oportunidade est, claro, na mdia, que tem
fracassado de modo espetacular no que se refere cincia, entendendo as coisas
de modo errado e se omitindo. Nenhum treinamento ir melhorar histrias
totalmente equivocadas, uma vez que os jornais j tm correspondentes
especializados que compreendem a cincia. Os editores, porm, esquecem essas
pessoas e do histrias idiotas para jornalistas que escrevem sobre generalidades
pelo nico motivo de desejarem histrias idiotas. A cincia est alm de seu
horizonte intelectual, e, assim, eles supem que voc ir aceitar qualquer coisa.
Em uma era em que a mdia dominante teme por sua continuidade, suas
declaraes de que funcionam como guardies da informao so um tanto
sabotadas pelo contedo de praticamente todas as colunas ou postagens que j
escrevi.
Para os acadmicos e para todos os tipos de cientistas, eu diria o seguinte: voc
no pode impedir que os jornais imprimam bobagens, mas pode se envolver.
Mande e-mails para a redao, ligue para a editoria de sade (voc pode
encontrar o nmero de telefone na pgina dirigida s cartas dos leitores) e
oferea-lhes um artigo interessante de sua rea. Eles vo recusar. Tente de novo.
Voc tambm pode melhorar as coisas no escrevendo comunicados idiotas
imprensa (existem extensas diretrizes, disponveis on-line, sobre como se
comunicar com a mdia), bastando esclarecer o que especulao em sua
discusso, apresentar os dados de risco em frequncias naturais e assim por
diante. Se achar que seu trabalho ou mesmo sua rea est sendo distorcido,
reclame: escreva para o editor, o jornalista, a pgina de cartas dos leitores, o
editor de leitores, a Press Complaints Commission [Comisso de Queixas contra a
Imprensa]; divulgue um comunicado explicando por que a matria foi tola, pea
que sua assessoria de imprensa ameace o jornal ou a estao de TV, use seus
ttulos ( constrangedor ver a facilidade com que eles impressionam) e se
oferea para escrever algo.
O maior problema a atitude que todos demonstram de se nivelar por baixo.
Tudo na mdia apresentado sem substncia cientfica, em uma tentativa
desesperada para seduzir uma massa imaginria que no est interessada. E por
que deveriam se interessar? Enquanto isso, os nerds, as pessoas que estudaram
bioqumica, mas que agora trabalham como gerentes na Woolworths, so
negligenciados, desestimulados e abandonados. Existem pessoas inteligentes que
desejam ser estimuladas e que querem manter vivos seu conhecimento de
cincia e sua paixo por ela. Negligenciar essas pessoas causa um custo alto para
a sociedade. As instituies fracassaram nesse aspecto. O indulgente e bem
financiado envolvimento pblico com a comunidade cientfica tem sido mais
do que intil porque tambm est obcecado com levar a mensagem a todos e
raramente oferece contedo estimulante para as pessoas que j esto
interessadas.
Bom, voc no precisa deles. Comece um blog. Nem todos vo se importar,
mas alguns, sim, e eles vo encontrar seu trabalho. O futuro est no acesso direto
aos nichos de conhecimento, e voc sabe que cincia no difcil os
acadmicos de todo o mundo explicam ideias muito complicadas a garotos
ignorantes de 18 anos a cada incio de ano letivo , ela s exige motivao.
Sugiro o podcast do CERN [Organizao Europeia de Pesquisa Nuclear]; a srie
de palestras Science in the city, disponvel em mp3; blogs de professores; artigos
de peridicos no portal PLOS; arquivos de vdeo com palestras abertas; as
edies gratuitas da revista Significance, editada pela Roy al Statistical Society
[Sociedade Real de Estatsticas], e muitos outros recursos que esperam por voc.
Voc no vai ganhar dinheiro, mas voc sabia disso quando comeou. O nico
motivo para seguir neste caminho saber que o conhecimento belo e que
apenas 100 pessoas compartilhando sua paixo j so o bastante.
Notas

154Ver: <http://www.economist.com/research/Economics/alphabetic.cfm?
letter=O>.
Leituras adicionais e agradecimentos

Fiz tudo o que pude para manter essas referncias no mnimo, pois este um
livro de entretenimento, no um texto acadmico. Mais teis do que as
referncias, espero, so os inmeros materiais disponveis em
www.badscience.net, incluindo leituras recomendadas, vdeos, um conjunto de
histrias interessantes dos noticirios, referncias atualizadas, atividades para
estudantes, um frum de discusso, tudo o que j escrevi (exceto este livro,
claro), conselhos sobre ativismo, links para diretrizes sobre comunicaes
cientficas para jornalistas e acadmicos e muito mais. Sempre me esforo para
acrescentar coisas novas. Alguns livros realmente se destacam e vou usar o
restinho de tinta para list-los para voc. Voc no ir desperdiar o tempo que
gastar com eles.

Testing Treatments, de Imogen Evans, Hazel Thornton e Iain Chalmers, um livro


sobre medicina com base em evidncias, escrito para um pblico leigo por dois
estudiosos e um paciente. Ele pode ser baixado gratuitamente em
www.jameslindlibrary.org.

How to Read a Paper, do professor Greenhalgh, o manual-padro sobre como


avaliar criticamente artigos publicados em peridicos acadmicos. A leitura
fcil e breve, e o livro teria sido um best-seller se no fosse desnecessariamente
caro demais.

Irrationality, de Stuart Sutherland, forma um bom conjunto com How We Know


What Isnt So, de Thomas Gilovich, pois cobrem diferentes aspectos da pesquisa
em cincias sociais e em psicologia a respeito de comportamentos irracionais
enquanto Reckoning with Risk, de Gerd Gigerenzer, aborda os mesmos
problemas por meio de uma perspectiva mais matemtica.

Meaning, Medicine and the Placebo Effect, de Daniel Moerman, excelente, e


voc no deve se deixar desanimar por ter sido publicado por uma editora
acadmica.

Atualmente, existem muitos blogs de pessoas que pensam como eu e que


surgiram nos ltimos anos na tela do computador, para meu enorme prazer.
Muitas vezes, eles cobrem as notcias cientficas melhor do que a mdia
dominante e seus feeds mais interessantes esto reunidos no site
badscienceblogs.net. Gosto de discordar de muitos deles em muitos assuntos.
E, finalmente, as referncias mais importantes so as pessoas que me
ensinaram, cutucaram, empurraram, influenciaram, desafiaram,
supervisionaram, contradisseram, apoiaram e, o mais importante, divertiram.
Elas so (faltam muitas e esto fora de ordem): Emily Wilson, lan Sample,
James Randerson, Alok Jha, Mary By rne, Mike Burke, lan Katz, Mitzi Angel,
Robert Lacey, Chris Elliott, Rachel Buchanan, Alan Rusbridger, Pat Kavanagh, os
blogueiros inspiradores da rede badscience, todos que enviaram uma dica sobre
uma histria para ben@badscience.net, Iain Chalmers, Lorne Denny, Simon
Wessely, Caroline Richmond, John Stein, Jim Hopkins, David Colquhoun,
Catherine Collins, Matthew Hotopf, John Moriarty, Alex Lomas, Andy Lewis,
Trisha Greenhalgh, Gimpy, shpalman, Holfordwatch, Positive Internet, Jon, Liz
Parratt, Patrick Matthews, Ian Brown, Mike Jay, Louise Burton, John King, Cicely
Marston, Steve Rolles, Hettie, Mark Pilkington, Ginge Tulloch, Matthew Tait,
Cathy Flower, minha me, meu pai, Reg, Josh, Raph, Allie e a fabulosa Amanda
Palmer.
ndice

Achmat, Zackie
cido pirolenhoso
acupuntura
Advertising Standards Authority [Autoridade de Padres Publicitrios]
frica do Sul
AIDS
Alba, Jessica
lcool
Alliance for Natural Health [Aliana para Sade Natural]
Alternative Medicine: The Evidence (programa de TV)
Alzheimer, campanha britnica
Alzheimer, doena de
American Association of Nutritional Consultants [Associao Americana de
Consultores Nutricionais]
American College of Surgeons [Escola Americana de Cirurgies]
anestesia
antiarrtmicos, frmacos
antibiticos
antidepressivos
antioxidantes
Apotex
Aqua Detox
Arnall, dr. Cliff
ARV (medicamentos antirretrovirais)
Asher, Richard
Asperger, sndrome de
Associao Britnica de Terapeutas Nutricionais
Astel, Karl
Australasian College of Health Sciences
autismo
Aventis
Avogadro, Amadeo
AZT

Bacon, Francis
badscience.net
Banco Mundial
Barbie adolescente que fala
Barbie Liberation Organization [Organizao de Libertao das Barbies]
barreira incmoda
Bateman Catering Organisation
Bausch & Lomb
BBC
Beecher, Henry
Berk, Lucia de
Betacaroteno
Bingham, professora Sheila
BioCare
Blackwell
Blair, Cherie
Blair, Leo
Blair, Tony
Boiron
bom senso, privatizao do
Boots the Chemist
Botsuana
Boy cott, Rosie
Bradford-Hill, Austin
Branthwaite e Cooper
Bravo
Brink, Anthony
British Doctors Study
British Medical Journal
Broca, Paul
Buhalis, Dimitrios
Bustin, professor Stephen

CAM [Medicina complementar e alternativa], ver homeopatia


campo bioenergtico
cncer de pulmo
cncer: antioxidantes e; radicais livres e; cncer de pulmo; curas
milagrosas e; nutrio e; prstata; crcuma e; vitamina C e
Caplin, Carole
Caplin, Sy lvia
carboidrato hidrolisado
Carotene and Retinol Efficacy Trial [Experimento da Eficcia de Caroteno
e Retinol] (CARET)
casca de quina
CBS News
clulas fagocticas
Centro de Monitoramento de Drogas e Dependncia das Naes Unidas
Chadwick, Nick
Chagas, doena de
Chalmers, Sir Iain
Chandra, dr. R. K.
Channel
Charles, prncipe
ChemSol Consulting
Choxi+
Churnalism (uso sem crtica de comunicados imprensa)
ciclofosfamida
cincia do culto da carga
cimetidina
Clarion
Clark, Sally
Clark, Susan
Clay ton College of Natural Health
Clinton, Bill
cocana, afirmao de aumento de uso por crianas
Cochrane Collaboration
Cochrane, Archie
Clera
Colquhoun, David
Committee on the Relation of Quality and Quantity of Illumination to
Efficiency in the Industries [Comit sobre a relao entre qualidade e
quantidade de iluminao e eficincia nas indstrias]
conferncia mundial de AIDS, Toronto
Congresso Nacional Africano (CNA)
CONSORT
Cooper, professor Cary
cosmticos; anncios de; cidos alfa-hidrxidos; aminocidos; ATP
Stimuline; covabeads; emulsificante; ingredientes, esotricos; cremes
hidratantes; Nutrileum; afirmao de fornecer oxignio pele; embalagem;
perxido; tecnologia Regenium, XY; ROC Retinol Correxion; vender a ideia
de que a cincia incompreensvel; Tensor Peptdeo; testes de; protena
vegetal; vestal; vitamina A; vitamina C e; Vita-Niacin; regulamentao dos
CRASH, experimento
creatinina
Creutzfeldt-Jakob, doena de
curas milagrosas
Curry, dr. Oliver
Curtin, Lilias

DSouza et al.
Daily Express
Daily Mail
Daily Mirror
Daily Telegraph
dano cerebral, benefcios de esteroides para pacientes com
Darwin, Charles
Darwin@LSE (centro de pesquisas)
Davies, Nick
Deer, Brian
deferiprona
Departamento de Educao e Competncias
Departamento de Sade
desintoxicao; Aqua Detox; como um produto cultural; velas de ouvido;
programas de cinco dias; emplastro para ps; rituais de purificao
religiosa e; o que isso?
diclofenaco
Diet Doctors
Dieta: e sade, falta de evidncias de ligaes entre; mudanas na,
experimentos randomizados e com controle sobre os efeitos das, ver tambm
nutricionistas
disfuno sexual feminina
dislexia
distrbio de ansiedade social
DNA
doena cardaca e AVC
doenas, negligncia de
Doll, Richard
dosagem, curva de resposta
Dowden, Angela
Duas culturas de cincia, palestra (Snow), ix
Duesberg, Peter
Dunning, David
Durban, declarao de
Durham, cmara municipal de
Durham, experimento com leo de peixe

Earthletter
eclampsia
Eclectech
Economic and Social Research Council (ESRC) [Conselho de Pesquisa
Econmica e Social]
Economist
eczema
Edgson, Vicki
Edison, Thomas
Efamol
efeito Hawthorne
efeito nocebo
efeito placebo; era dos medicamentos e; anestesia e; angina e; em animais;
crena no tratamento e; cpsulas, plulas e; em crianas; cor dos
comprimidos e; custo percebido do tratamento e; culturalmente especfico;
atitude dos mdicos no relacionamento com os pacientes; obteno de efeito
oposto do frmaco; equipamentos eletrnicos e; tica de; efeito Hawthorne;
histria do; homeopatia; dor no joelho e; resposta significativa; Moerman e;
efeito nocebo; nmero de comprimidos e; operaes e; embalagem de
plulas e; dor e; conhecimento do paciente sobre o placebo e; explicaes
placebo; pessoas que respondem ao placebo; verso placebo provoca
efeitos reais do frmaco; anlises quantitativas; injees de gua salgada;
plulas de acar, e; experimentos de efeitos; experimentos melhoram o
desempenho, efeito sobre o; valor em cerimnia e ritual e; por que ter um
grupo placebo?
Efron, dr. Nathan
Elder Pharmaceuticals
eletrlise
Emerald Detox
Equazen
era dourada da medicina
Ernst, professor Edward
Escala de Jadad
esclerose mltipla
escolas: ginstica para o crebro; experimento com leo de peixe em
Durham; cincia com base em evidncias nas; medicalizao das;
promoo de plulas como soluo dos problemas; ensino de cincia nas;
professores
especiao simptrica
estatsticas: vis de atribuio; disponibilidade de informaes; ruins; m
sorte e; vis para as evidncias positivas; vis causado por crenas
anteriores; agrupadas; correo para comparaes mltiplas; dragagem e
minerao de dados; erros em julgamentos levam a aprisionamentos
equivocados; frequncias naturais e; predio de eventos muito raros e;
randomicidade e; regresso mdia a; vis de escolha; influncias sociais e;
a maior; por que precisamos de?
estudos de interveno
Evening Standard
Exame clnico (Epstein e De Bono)
experimentos, Aqua Detox; controle; emplastros de desintoxicao para
ps; vela de ouvido; com base em evidncias; mtodos; resultados ver
tambm experimentos/estudos, mdicos
Experimentos/estudos mdicos; dados animais e; autores proibidos de
publicar dados; linha de base, brincar; cegos; estudos de caso-controle;
escolhas seletivas; evidncias circunstanciais, uso de; registro de
experimentos clnicos; estudos de grupo; variveis de confuso; controles
nos; planejamento de; experimentos de dieta e intervenes de sade;
desistentes, ignorar; publicao duplicada de resultados de experimentos;
fracasso em publicar/no revelar resultados; primeiro; General Health
Questionnaire (Questionrio Geral de Sade); efeito Hawthorne e; ocultao
de resultados negativos ou prejudiciais; homeopatia e; ignorar totalmente o
protocolo; randomizao inadequada de; manipulao de doses em
experimentos que incluem medicamentos concorrentes; manipulao de
estatsticas em experimentos; manipulao de resultados de experimentos;
mdia e; meta-anlise; falhas metodolgicas em ver tambm em falha
individual; aberto; casos extremos, limpeza de; reviso por pares;
pragmticos; vis de publicao em experimentos; publicao, escrutnio
e; randomizao; fraude de pesquisa e; efeitos colaterais, ocultao em
experimentos; estatsticas, por que precisamos de; resultados substitutos e;
reviso sistemtica, e; momento da concluso do experimento,
manipulao; torturar os dados; perturbao causada por; controle intil em
experimentos; modos em que a indstria farmacutica pode manipular
experimentos ver tambm em experimentos e no nome do experimento em
questo
Extreme Celebrity Detox
Ey e,Q
Ezetimiba

Fast Formula Horny Goat Weed Complex [Complexo de ervas do bode


excitado]
FDA (Federal Drug Administration)
Fey nman, professor Richard
Field, Tony
Fitzpatrick, Mike
fluxograma metablico
Food for the Brain Foundation (Fundao de Alimentos para o Crebro)
Forbes, Sir John
Ford, Dave
Forensic Science Service [Servio de Cincias Forenses]
Forest Plot
Foster, Peter
Fox News
Frankfurt, professor Harry
Fraser, Lorraine
Fruitella Plus
fumo

Galenica
Gant, dr. Vany a
Garrow, John
Gem Therapy
General Medical Council [Conselho Mdico Geral]
geneticamente modificados, alimentos
Gilovich, Thomas
Ginstica para o crebro; artrias cartidas, estimulao das;
experimentos com base em evidncias; exerccios; custeada pelo governo;
bons pontos de; autoridades locais promovem; escolas, envolvimento de, na
Global Forum for Health Research [Frum Global para Pesquisa em Sade]
Global Fund [Fundo Global]
glucosamina
GMTV
Goemaere, Eric
Google
Gould, Stephen Jay
GP Research Database (banco de dados de pesquisa de clnica geral)
GQ, revista
Graham, Sy lvester
Grazia
Grunenthal
grupos de apoio
Gry ll e Katahn
Guardian
gurus de estilos de vida, ver tambm homeopatia e nutricionistas

Hadacol
Hahnemann, Samuel
Harvard School of Public Health [Escola de Sade Pblica de Harvard]
Health Products for Life
Health Store News
Health Watch
hepatite B, vacina
Herald Tribune
Herceptin
heurstica
hidrlise
Higher Nature
Hildebrandt et al.
histrias de medo, sade
HIV/AIDS
Holford, Patrick; afirmaes sobre autismo; afirmaes sobre AZT e AIDS;
escolhas seletivas de evidncias; afirmaes sobre resfriados e vitamina
C; crticas, resposta a; CV; uso de pesquisas que caram em desgraa; ION e
ver Institute for Optimum Nutrition [Instituto para Nutrio tima); mdia e;
afirmao sobre laranjas sem vitamina C; produtos, vendas de; pingente
QLink; qualificaes; sucesso de; afirmaes sobre vitamina A; afirmaes
sobre vitamina B; afirmaes sobre vitamina C; afirmaes de que a
vitamina E evita ataques cardacos
homeopatia; acupuntura; retorno homeoptico; resultados anmalos de
experimentos de fsica, uso de; arnica; benefcios da; reducionismo biolgico
e; valor em cerimnia e; casca de quina; Medicina Complementar e
Alternativa, termo; perigos da; desenvolvimento de produtos/provas;
problema de diluio; distorce a compreenso de nosso prprio corpo; tica
da; marketing; Matthias Rath, apoio para, na comunidade de homeopatia;
afirmao sobre a memria da gua; curas milagrosas e; efeito placebo e;
experimentos positivos; regresso mdia e; sucusso; plulas de acar e;
experimentos e; o que ?
Horizon
Horrobin, David
Hospital da Universidade de Londres
Hospital de Middlesex
Hospital Homeoptico de Londres
Hospital St. Mary (Londres)
How to Read a Paper (Greenhalgh)
How We Know What Isnt So, (Gilovich)
Hy drobase

ibuprofeno
Immune C
Independent on Sunday
Independent
indstria de vitaminas ver tambm homeopatia e nutricionistas
indstria farmacutica; publicidade; autores proibidos de publicar dados;
experimentos cegos, falta de; marcas e; publicao duplicada de resultados
de experimentos; efeitos das falhas na retomada da homeopatia; males da;
ocultao de resultados prejudiciais; como um medicamento chega ao
mercado; randomizao inadequada de experimentos; influncia sobre quais
frmacos so pesquisados; inveno de novas doenas; manipulao de
doses em experimentos que incluem comparao de medicamentos;
manipulao de estatsticas em experimentos; manipulao de resultados de
experimentos; marketing de medicamentos, para os mdicos; medicamentos
eu tambm; doenas negligenciadas; experimentos de Fase, I;
experimentos de Fase II; experimentos de Fase III; preos; lucros; prova de
conceito; vis de publicao nos experimentos; gastos com, P&D; efeitos
colaterais, mascaramento nos experimentos; resultados substitutos, uso de;
uso de controle intil em experimentos; valor da; sistema Yellow Card e
Institute for Cognitive Neurosciences [Instituto de Neurocincias Cognitivas]
Institute for Optimum Nutrition (ION) [Instituto para Nutrio Ideal]
Institute of Medicine [Instituto de Medicina]
International AIDS Conference [Conferncia Internacional de AIDS],
Durban
International Criminal Court [Tribunal Penal Internacional] em Haia
Ioannidis, John
Irrationality (Sutherland)
ISRS, medicamentos
ITV

Jackson, Luke
JAMA
Jamal, dr. Goran
Jariwalla, dr. Raxit
Jenner, Edward
Johnson, Alan
Journal of Cognitive Neuroscience
Journal of Medical Virology
Jurin, James

Kelliher, Adam
Kelliher, Cathral
Kellogg, John Harvey
Knightley, Philip
Knipschild, Paul
Kocher, Theodor
Krigsman, dr. Arthur
Kruger, Justin

Laboratory of the Government Chemist


Ladbrokes
Lancet
Laryngoscope
Late Late Show, The
LeBlanc, Dudley J.
Leicester Poly technic [Politcnica de Leicester]
Lvi-Strauss, Claude
Lewis, dr. David
linfedema
Linus Pauling Institute , Palo Alto
Lipitor
Living Food for Health [Comida viva para a sade], (McKeith)
Lombroso, Cesare
London Today
London Tonight
Long, Huey
Loratadine

Macfadden, Bernard
maconha, afirmao de potncia aumentada
Madsen et al.
Magaziner, Howard
magnetismo
malria
Maly szewicz, dr. Christopher Mandela, Nelson
Manual do professor para ginstica para o crebro
Marber, Ian
Mbeki, Thabo
McBride, William
McKeith Research Ltd
McKeith, dra. Gillian; cincia do culto da carga; plulas herbceas sexuais
ilegais, venda de; falta de conhecimento cientfico; alimentos vivos em p;
linfedema, afirmaes de ser capaz de identificar; mdia e; afirmaes
enganosas; paternalismo; Ph.D.; resposta a crticas; vendas de enzimas
alimentcias; espinafre e; site
Meadow, professor Sir, Roy
Meaning, Medicine and the Placebo Effect (Moerman)
Mdecins sans Frontires [Mdicos sem Fronteiras], frica do Sul
Medical Journal of Australia
Medical Press
Medical Research Council [Conselho de Pesquisas Mdicas]
medicamentos: marcas; dosagem, curva de resposta; diminuio de novos;
como um remdio chega ao mercado; marketing de; eu tambm;
embalagem; efeito placebo e ver placebo, efeito; P&D; IRSS ver
medicamentos IRSS; experimentos ver experimentos; sistema Yellow Card
ver tambm indstria farmacutica e nome de cada frmaco
medicina alternativa ver homeopatia
medicina dominante: com base em evidncias; maligna?; era dourada da;
indstria farmacutica ver indstria farmacutica
Medline
medos de sade, dbios ver histrias de medo
medos ligados a vacinas
Merck
Mesotelioma
Methodological Errors in Medical Research (Andersen)
Meticilina
Metro
Meu filho, meu tesouro
MHRA
mdia; grupos de apoio usados para promover medicamentos na; histrias
revolucionrias; diminuio do nmero de histrias de cincia; experimentos
de Durham, cobertura dos; histrias de equao; cobertura de alimentos
geneticamente modificados; formados em cincias humanas com pouca
compreenso de cincia, domnio na; falta de cincia nas histrias de
cincia; cientistas pioneiros, promoo dos; estudiosos mdicos, efeito
sobre; prtica mdica, efeito sobre; obturaes de mercrio, e; vacina
trplice viral, cobertura da; nutricionistas, relacionamentos com; uso de,
grupos de RP para promover produtos; promove o entendimento errado da
cincia; bobagens sem contedo apresentadas como notcias cientficas;
estudos quantitativos das histrias de sade na mdia; histrias de medo;
jornalistas cientficos, deixados de lado; histrias aparentemente cientficas,
atrao das; estatsticas, e; histrias falsas
Minogue, Ky lie
Miracle Superfood (McKeith)
Moerman, Daniel
Monsanto
Montgomery e Kirsch
mortes desnecessrias
MRC Centre for Nutrition in Cancer Epidemiology Prevention and Survival
[Centro para Nutrio em Preveno, Epidemiologia e Sobrevivncia ao
Cncer], Universidade Cambridge
Multiple Risk Factor Intervention Trial [Experimento de Interveno de
Mltiplos Fatores de Risco]
Myth of the Balanced Diet, The

Naes Unidas
Naproxeno
National Health Service [Servio Nacional de Sade]
National Institute for Clinical Excellence (NICE) [Instituto Nacional para
Excelncia Clnica]
Nature
New England Journal of Medicine
New Optimum Nutrition Bible
New York Times, The
News of the World
Newsnight
Newsweek
novas entidades moleculares, diminuio do nmero de

O feiticeiro e sua magia (Lvi-Strauss)


OLeary, professor John
Observer
leo de peixe
leo de prmula
Oliver, Jamie
Olivieri, Nancy
Ondansetron
Opodo
Optimum Nutrition Magazine
Organizao Mundial de Sade (OMS)
Oxazepam

Panorama
Parker, Peter
Parkinson, doena de
Pasteur, Louis
Pauling, Linus
PCR
Peckham Report
Pediatrics
pndulo de cristal
Pepfar
Peto, Richard
PhDiva (blogueira)
Phillips, Melanie
Physical Culture
Picardie, Justine
pingente QLink
Pitman Medical
Play Your Cards Right [Jogue bem suas cartas]
poliomielite
Portwood, Madeline
Press Association
Press Complaints Commission [Comisso de Queixas contra a Imprensa]
professores, escola
Projeto Carlia do Norte nutricionistas; envelhecimento, abordagem ao;
lcool, afirmaes sobre; dados de animais e; antioxidantes, afirmaes
sobre; autismo e; denominam a si mesmos homens/mulheres de cincia;
cncer, afirmaes sobre o; cincia do culto da carga; escolhas seletivas
de evidncias; evidncias circunstanciais, uso de; resfriados, abordagem
diante de; variveis de confuso, ignorar as; dieta e sade, falta de
evidncias de conexes entre; mudanas na alimentao, experimentos
randomizados e com controle sobre os efeitos de; os dados existem?; dra.
Gillian McKeith ver McKeith, dra. Gillian; cidos graxos essenciais,
afirmaes sobre; leo de peixe, afirmaes sobre; sementes de linho,
afirmaes sobre; cido flico, afirmaes sobre; enzimas alimentares,
afirmaes sobre; alimentos so menos nutritivos agora, afirmao de que;
suco de frutas, afirmaes sobre; nmeros histricos de; leo de linhaa,
afirmaes sobre; manufatura complicada para justificar a existncia da
profisso; mdia e; distoro das evidncias; terapeutas nutricionais;
energia nutricional, afirmaes sobre; azeite de oliva, afirmaes sobre;
mega-3, afirmaes sobre; mega-6, afirmaes sobre; movimento de
alimentos orgnicos e; salsinha, afirmaes sobre; paternalismo; professor
Patrick Holford ver Holford, professor Patrick; leo de prmula, afirmaes
sobre; como profissional; qualificaes do; alimentos crus, afirmaes
sobre; religio/moralidade e reputao do; resposta aos questionamentos;
rugas na pele, afirmaes sobre; espinafre, afirmaes sobre; resultados
substitutos e; ttulos de profissionais; crcuma, afirmaes sobre; vitamina A,
afirmaes sobre; vitamina B, afirmaes sobre; vitamina C, afirmaes
sobre; vitamina D, afirmaes sobre; vitamina E, afirmaes sobre
Prosser, Karen
Prosser, Ry an
PubMed
Pusztai, dr. Arpad

Quality Assurance Agency for Higher Education (QAA) [Agncia de


Garantia de Qualidade para a Educao Superior]
Quesalid

radicais livres
Randi, James
Ranitidina
Rasnick, David
Rath, Matthias
Reckoning with Risk (Gigerenzer)
reducionismo, atrao do
reforo da comunidade
regresso mdia
Reid, John
relaes pblicas (RP)
reposio hormonal, terapia de
resfriados, comuns
Reuters
Ridgway, dr. Geoff
Roberts, Gwilly m
Roche
Rofecoxibe (Vioxx)
Roy al College of General Practitioners
Roy al Free Hospital
Roy al Pharmaceutical Society [Real Sociedade Farmacutica]
Roy al Society

Sainsbury s
Salvarsan
sarampo, caxumba e rubola debate sobre o uso da vacina contra; Andrew
Wakefield, papel de; evidncias individuais, uso de; autismo, e; benefcios da
vacina; estudo de caso-controle; estudo de grupo; especialistas e; estudo
Kawashima; material gentico (RNA) de cepas de vrus de sarampo de
vacinas encontrado em exames de fezes de autistas e de pessoas com
problemas intestinais, Wakefield fez afirmaes sobre; homeopatas e;
Lancet, estudo de Wakefield no; Leo Blair e; cobertura da mdia sobre; taxa
de vacinao, efeitos da queda na; Nick Chadwick, papel de; evidncias
sobre; uso de pesquisa no publicada; medos de vacinas no contexto do
Schairer e Schniger
Schering-Plough
Schwitzer, Gary
Science Citation Index
Scientific American
Scolnick, Edward
Scotsman
Sem habilidade e sem noo: como dificuldades em reconhecer a prpria
incompetncia leva a exageros em suas capacidades, (Kruger/Dunning)
Semmelweis, Ignaz
servio de sade pblica dos Estados Unidos
Shang et al.
Shattock, Paul
Sndrome da Morte Infantil Sbita (SIDS)
Sky News
Sky Travel
Smeeth et al.
Smith, dr. Richard
Snow, C. P.
Snow, John
Sociedade de Nutrio
Society of Homeopaths [Sociedade de Homeopatas]
Spock, dr. Benjamin
Sports Illustrated jinx
Stevenson, dr. Paul
Straten, Michael van
Stry er
Summerbell, professora Caroly n
Sun
Sunday Mirror
Sunday Times
suplementos alimentares: AIDS e; antioxidantes; suplementos de clcio;
cncer e; resfriados e; custo dos; leo de peixe; Gillian McKeith e ver
McKeith, dra. Gillian; imagem do setor; desnimo e; marketing de; mdia e
setor de, relacionamento entre; Patrick Holford e ver Holford, professor
Patrick; plulas como solues para problemas, incentiva a ideia de; poder do
setor; determinao de preos; afasta outros fatores de estilo de vida do
debate sobre sade; defesas aparentemente cientficas dos produtos;
experimentos; valor do setor; vitaminas ver tambm nutricionistas
Sy kes, Kathy
Systematic Reviews

talidomida
Tallis, Ray mond
Teesside University
Temple, Jack
teoria evolucionria
terapeutas alternativos ver tambm homeopatia
Tesco
Testing Treatments (Evans/Thornton/Chalmers)
This Morning
Thompson, dra. Elizabeth
Thoughtful House
Timerosal
Times, The
Today
Tonight with Trevor MacDonald
Toronto Haemoglobinopathies Programme
Tramer, Martin
Treatment Action Campaign (TAC) [Campanha de Ao de Tratamento]
Treatment for Self-Abuse and its Effects (Kellogg)
Tripanosomase
Tshabalala-Msimang, dra. Manto
Tuskegee Sy philis Study [Estudo Tuskegee sobre Sfilis]

UNAIDS
Unio Europeia
UNICEF
Universidade Cardiff
Universidade de Birmingham
Universidade de Cambridge
Universidade de Luton
Universidade de Stellenbosch
Universidade de Surrey
Universidade Liverpool Moores
universidades: padres em declnio dentro das, qualificaes dbias; histrias
de frmulas que saem das; homeopatia em; mdia, relacionamento com;
estudos patrocinados por, RP; professores de compreenso pblica de
cincia; histrias excntricas que saem das; equvocos que entram nas

valores p
van Helmont, John Baptista
varola
vaselina
Veet
velas de ouvido Hopi
velas de ouvido
Velho Testamento
Viagra
Victoria Health
vis de atribuio
VIGOR
Village Voice
vinho, antioxidantes e
VitaCell
Vita-Long
vitamina A
vitamina B
vitamina C e
vitamina E
Voltaire
Wakefield, Andrew
Warwick, dr. Kevin
Washington Post
Weber, professor Richard
Wells, H. G.
Wild Pink Yam, The [Rosa Selvagem]
Williams, professor Hy wel
Wilson, doena de
Wilson, dr. Peter
Winterson, Jeanette
Wolpert, professor Lewis
Womans Own
Womens Health Initiative [Iniciativa de Sade Feminina]
World in Action
WPP

Yellow Card, sistema


You Are What You Eat

Zigzag
Este e-book foi desenvolvido em formato ePub pela Distribuidora Record de
Servios de Imprensa S.A.
Cincia picareta

Pgina do autor na Wikipdia


http://pt.wikipedia.org/wiki/Ben_Goldacre

Twitter do autor
https://twitter.com/bengoldacre

Sobre o autor
http://www.badscience.net/about-dr-ben-goldacre/

Site do autor
http://www.badscience.net/

Palestra do autor
http://www.ted.com/talks/ben_goldacre_what_doctors_don_t_know_about_the_drugs_they _pr
Table of Contents

Rosto
Crditos
Dedicatria
Sumrio
Introduo
1 O assunto
2 Ginstica cerebral
3 O complexo de Progenium XY
4 Homeopatia
5 O efeito placebo
6 O nonsense do dia
7 Dra. Gillian McKeith, Ph.D.
8 Plula resolve problema social complexo
9 Professor Patrick Holford
10 Agora, o mdico vai process-lo
11 A medicina dominante maligna?
12 Como a mdia promove os equvocos do pblico sobre a cincia
13 Por que pessoas inteligentes acreditam em tolices
14 Estatsticas erradas
15 Medos em relao sade
16 O boato da vacina trplice viral na mdia
Outra coisa
Leituras adicionais e agradecimentos
ndice
Colofo
Saiba mais