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Palhaos Divertindo os Bodes | World Challenge https://worldchallenge.

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Gary Wilkerson
January 16, 2017

Quando Paulo escreveu sua carta a Tito, ele deixou poderosas instrues para ns com relao
Grande Comisso de Cristo para pregarmos o Evangelho. Ele tinha acabado de partir da ilha de
Creta, onde ele e Tito haviam ministrado juntos. Paulo enfrentou perseguio em Creta, e quando
ele partiu para evangelizar em outras cidades, ele deixou Tito para trs e alguns outros lderes.
Agora, aqueles jovens tambm queriam partir. Assim como Paulo, eles tambm acharam Creta um
lugar difcil para ministrar.

O dilema deles se parece com os nossos hoje. Qualquer um que tenha vivido nos EUA durante os
ltimos quinze anos tem visto um grande declnio da f. Em menos de duas dcadas a mudana dos
EUA tem sido dramtica. No somos mais uma sociedade crist caminhando para o secularismo.
Ns agora somos uma sociedade caminhando rapidamente para o paganismo.

Isso bem o que os cristos enfrentaram em Creta. A cidade era pervertida, cheia de sensualidade, e
os coraes dos jovens lderes lhes disseram que partissem. Mas Paulo os instruiu a ficar, lhes
explicando que era por boas razes: Para esta misso te deixei em Creta (Tito 1.5).

Aqueles jovens estavam sendo treinados por Paulo. Eles haviam ido a Creta para plantar uma igreja,
designar lderes e estabelecer uma presena crist e tudo isso foi feito, mas com muita dificuldade.
Paulo reconheceu a luta deles, escrevendo: Um dos seus prprios profetas declarou: Os cretenses

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so sempre mentirosos, feras malignas, glutes preguiosos. Esse testemunho verdadeiro (versos
1.12-13). Quando Paulo partiu, ele provavelmente sabia que seus mentoreados iriam sofrer
perseguio. Por que ele iria deix-los em um ambiente to tenebroso e maligno?

Cristo nos deixou em um mundo cado, pervertido,


com um propsito.

Se sua nica misso na vida ter um relacionamento ntimo com Jesus, ns poderamos ir para o
cu agora. Ns poderamos imediatamente comear a ter intimidade com ele para sempre. Mas Jesus
nos deixou no mundo com outro propsito em mente. Qual esse propsito?

Deus sempre tem um povo remanescente numa cultura em trevas. At mesmo na pior das pocas,
ele continuamente ergue um testemunho de luz no meio das trevas. Como disse Jesus, devemos ser
sal, um agente que preserva a vida num ambiente decadente. Vs sois o sal da terra. Mas se o sal
perder o seu sabor, com o que se h de temperar? Para nada mais presta, seno para se lanar fora e
ser pisado pelos homens (Mateus 5.13).

Amigo, ns somos o povo que Deus chamou para ser luz num lugar e tempo de trevas. Voc talvez
no queira viver numa cultura cheia de pecado como os EUA, ou criar seus filhos numa sociedade
que se enfurece mais e mais contra Deus. Mas Jesus tem um propsito para sua vida neste tempo e
lugar. Tem a ver com mais do que ter uma carreira de sucesso ou prover uma vida confortvel para
sua famlia. A razo pela qual voc est aqui agora a razo pela qual voc existe para a glria
dele!

Mas h um grande problema na igreja hoje com relao nossa misso. Muito da cultura americana
incluindo a busca enaltecida por felicidade tem penetrado na cultura da igreja. Ns adoramos e
nos comportamos como se Deus existisse para ns ao invs do contrrio. Ns achamos que nossa

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obedincia sua Palavra tem a ver com receber seu favor e bnos ao invs de um relacionamento
baseado no amor. Isso idolatria, pura e simples; coloca a conquista material e satisfao com as
coisas do mundo frente de um Deus amoroso e santo.

A mesma coisa aconteceu com a igreja em Creta. Paulo disse que os cristos l eram insubmissos,
que no passam de tagarelas e ludibriadores, principalmente os do grupo da circunciso.
necessrio faz-los calar, pois, motivados pela cobia, transtornam casas inteiras, pregando o que
no convm (Tito 1.10-11). Em Creta, a igreja tinha se tornado to guiada pela concupiscncia
quanto o ambiente ao redor.

Paulo teve que confrontar essas falsas doutrinas, que alimentavam a concupiscncia do povo ao
invs de lhes ensinar um caminho para a piedade. Ele lembrou a Tito: Porquanto, houve um tempo
em que tambm ns ramos insensatos e desobedientes; vivamos iludidos e escravizados por toda
espcie de paixes e prazeres. Contudo, quando da parte de Deus, nosso Salvador, foram
manifestadas a misericrdia e o amor pela humanidade, no por causa de alguma atitude justa que
pudssemos ter praticado, mas devido sua bondade, Ele nos salvou por meio do lavar regenerador
e renovador do Esprito Santo, que Ele derramou copiosamente sobre ns com toda a sua
generosidade, por intermdio de Jesus Cristo, nosso Salvador. Ele assim procedeu para que,
justificados mediante sua graa, nos transformssemos em seus herdeiros, tendo a esperana da vida
eterna (3.3-7).

No se engane, os cristos de Creta haviam se convertido a uma f viva. Mas eles permaneceram
imersos numa cultura guiada pela concupiscncia que enfatizava os desejos fsicos ao invs das
coisas de Deus. Aqui estava a instruo direta de Paulo a Tito: Repreende-os com toda a severidade,
para que se submetam a uma s f sadia (1.13).

Parte o meu corao refletir sobre todos os

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cristos que freqentam a igreja, cujas vidas no


esto sendo transformadas pelo Evangelho.

Se cremos em algo sublime como as Boas Novas de Cristo, mas no praticamos, no somos
melhores que os fariseus que Jesus censurou. Aquelas pessoas altamente religiosas corriam para
fazer novos convertidos, mas nunca os desafiaram a amoldar suas vidas Palavra de Deus. Jesus
confrontou esses lderes de igreja hipcritas, dizendo: Porque viajais por mares e terras para fazer
de algum um proslito. No entanto, uma vez convertido, o tornais duas vezes mais filho do inferno
do que vs (Mateus 23.15).

Voc j se perguntou por que a igreja no se move com poder hoje? Por que temos um testemunho
to fraco num mundo desesperado por ouvir as Boas Novas? E por que a igreja geralmente se parece
mais com o mundo do que diferente dele? porque temos aceitado um evangelho misturado,
dirigido por objetivos carnais ao invs de espirituais. O que tenho visto me leva a me ajoelhar,
orando: Jesus, transforma-nos. Toca-nos, muda-nos, molda-nos. Faa-nos puros, diferentes e
santos. Separa-nos para seus propsitos gloriosos.

Em 1974, mais de uma gerao atrs, meu pai, David Wilkerson, escreveu um livro proftico
chamado A Viso. Ele recebeu uma revelao de coisas que, a princpio pareciam bizarras at
mesmo para ele, mas ao longo dos anos quase tudo aquilo se cumpriu. Eu penso em duas predies
em particular que ele fez, que ningum acreditava que jamais se concretizariam: Primeiro, a
pornografia seria lanada para dentro das casas. E, segundo, os EUA experimentariam uma nova
depresso econmica. Esses eventos aconteceram com uma diferenas de dcadas, mas Deus foi fiel
em alertar sobre a ocorrncia de ambos.

Eu era um adolescente quando papai publicou a A Viso. Eu me lembro de duas outras revelaes
do livro que eu descartei como muito difceis de acreditar que jamais ocorressem. Nos ltimos

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meses, eu vi as duas se concretizando. Eu as menciono agora porque as vejo como sinais de aviso
para uma igreja em rpido declnio.

A primeira predio foi que a feitiaria e o culto a Satans aconteceriam nas igrejas. No muito
tempo atrs, eu vi um vdeo de uma pea teatral de Pscoa encenada numa igreja famosa. A pea
inclua danarinas vestidas de modo sedutor e rodando sensualmente aos ps da cruz para
demonstrar o que as hordas de Satans fizeram na crucificao de Cristo. Eu fiquei chocado por ver
essa cena tendo lugar aos ps de Jesus enquanto ele estava pendurado na cruz assistindo a tudo. Eu
me dei conta de que o que eu vi no era exatamente culto a Satans, mas dava grande peso e nfase a
algo vergonhoso. Isso revelava a incapacidade daquele pastor em distinguir entre um
entretenimento para despertar prazer e a adorao santa.

Como podemos pregar o evangelho da luz quando as trevas so apresentadas como sendo o
evangelho? Ns no somos a primeira gerao a presenciar isso. C. H. Spurgeon, o famoso pregador
do sculo 19, viu a mesma tentao lentamente entrando nas igrejas do seu tempo. Ele escreveu:

O Diabo raramente fez algo mais engenhoso que sugerir igreja que parte da sua misso prover
entretenimento ao povo com a viso de ganh-los.... A igreja gradativamente diminuiu seu
testemunho, e ento tolerou e desculpou as futilidades da poca. Em seguida ela as tolerouagora
ela as adotou sob a justificativa de alcanar as massas.

Minha primeira contestao que prover diverso para o povo no est escrito em nenhum lugar
nas Escrituras como sendo o papel da igreja. Se isso um servio cristo, por que Cristo nunca o
mencionou? Ide, portanto, por todo o mundo e pregai o evangelho a toda criatura. Sim, isso est
bem claro; assim como estaria se ele tivesse acrescentado e providenciem diverso para aqueles que
no apreciam o evangelho... Eu no o ouo dizer aos discpulos: Corram atrs dessas pessoas que
esto indo embora. Pedro, diga a eles que teremos um culto diferente amanh; alguma coisa breve e
atraente, com bem pouca pregao....

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Por ltimo, a misso do divertimento falha em alcanar o resultado esperado. Permita que os
indiferentes e zombadores que agradecem a Deus porque a igreja se fez condescendente, se
levantem, falem e testifiquem.... Permita que ele se levante mas no h ningum que atenda. A
misso do divertimento no produz convertidos.

O sermo de Spurgeon inclui uma frase que me deu o ttulo para esta mensagem: Vir o tempo em
que ao invs de pastores alimentando ovelhas, haver palhaos divertindo os bodes.

Amigo, Paulo no deixou Tito e seus irmos para trs em Creta para entreter o povo. E Jesus no
nos deixou neste mundo em trevas para diverti-lo. Ns estamos aqui para um propsito divino:
ouvir de Deus e viver e pregar sua santa Palavra para penetrar a cultura com convico e poder.

Paulo diz que h trs coisas a serem feitas


enquanto estamos em Creta.

Aqui est a primeira: E apegue-se firmemente fiel Palavra, da forma como foi ministrada, a fim de
que seja capaz tanto de encorajar os crentes na s doutrina (Tito 1.9). A palavra s aqui significa
alguma coisa imutvel, irrefutvel, slida como a rocha. Deus preparou a doutrina para ns para
confiantemente fundamentarmos nossas vidas nela. Isso significa que ela no pode ser ftil ou
simplesmente emocionante para nossos ouvidos. Esse tipo de doutrina aquele que est aqui hoje e
dissipado pelos ventos dos caprichos da carne amanh. Para alguns na igreja, Isso pode significar
pr de lado o ltimo livro famoso e pegar a Palavra de Deus, a qual ele proveu para nosso benefcio
eterno.

Segundo, devemos viver um testemunho santo. E quero que a proclameis categoricamente, a fim
de que aqueles que crem em Deus se empenhem na prtica de boas obras. Tais aes so excelentes
e de grande proveito para a humanidade (3.8). E terceiro, devemos compartilhar o evangelho em

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palavras e obras: Porquanto, a graa de Deus se manifestou salvadora para todas as pessoas (2.11).

Eu lhe pergunto: Como luzes vivas de Deus numa cultura em trevas como seu sal destinado a
preservar a vida estamos praticando essas coisas? Ou perdemos nosso santo sabor? Temos
reduzido sua Palavra a recomendaes de como viver melhor, ou cremos que ela tem o poder da
vida ressurreta? Se realmente cremos que o evangelho de Cristo so as Boas Novas que ele morreu
pelos pecadores ns o compartilharemos com outros sem pedirmos desculpas. E eles conhecero
seu poder atravs do testemunho das nossas vidas. Amm.

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