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A teoria dos sistemas sociais em Niklas Luhmann

Luiz Cludio Moreira Melo Jnior

Mestre em planejamento do desenvolvimento pelo Ncleo de Altos Estudos


Amaznicos da Universidade Federal do Par (Naea/UFPA) e doutorando em
desenvolvimento sustentvel pelo Centro de Desenvolvimento Sustentvel da
Universidade de Braslia (CDS/UnB). luiz.mmelo@ hotmail.com

(RODRIGUES, Leo Peixoto; NEVES, Fabrcio Monteiro. Niklas Luhmann: a sociedade


como sistema. Porto Alegre: Edipucrs, 2012, 132 p.)

O livro aborda a proposta terica do socilogo alemo Niklas Luhmann (1927 -


1998), considerado um dos autores mais importantes e produtivos das cincias
sociais no sculo XX. Como Leo Rodrigues e Fabrcio Neves destacam logo na
introduo da obra, a abordagem terica de Luhmann teve a ousadia de transpor
"barreiras disciplinares e desenvolver um conhecimento cientfico verdadeiramente
transdisciplinar. Tal ousadia tem se apresentado como um dos maiores empecilhos
para a sua apreenso e um dos pontos preferidos de muitos de seus crticos" (p.
14). Um dos mritos do livro apresentar de forma didtica a teoria proposta por
Luhmann, elucidando as principais categorias e conceitos trabalhados pelo autor e
confrontando alguns dos enfoques epistemolgicos centrais da teoria sociolgica
clssica (durkheimiana, weberiana, marxiana, estruturalista) com alguns dos
fundamentos da teoria luhmanniana.

Para Leo Rodrigues e Fabrcio Neves, o conceito de sistema social, tal como
formulado por Luhmann, um dos temas mais controversos das cincias sociais do
sculo XX. No pela sua novidade, j que outros socilogos muito antes do autor j
haviam dado centralidade ao conceito, como fez Talcott Parsons. No obstante
Luhmann seguir essa tradio, o autor apresenta uma compreenso diferente do
sistema social, incorporando elementos novos na conceituao e propondo novos
significados para termos antigos. Tanto assim que o sistema terico luhmanniano
transporta para o interior das cincias sociais conceitos oriundos de diversas
disciplinas cientficas, tais como a biologia, a fsica, a psicologia, a economia, a
teoria da comunicao, a ciberntica, utilizando-os no estudo de fenmenos sociais.
Os conceitos de autopoisis, autorreferncia, diferena sistema/entorno, operao,
sentido e comunicao so al-guns dos utilizados por Luhmann na sua proposta
terica.

Na teoria de Luhmann a noo de sistema central. E no conceito de sistema


desenvolvido pelos bilogos chilenos Humberto Maturana e Francisco Varella que o
autor vai se inspirar para propor uma teoria dos sistemas sociais e uma teoria da
sociedade contempornea. Para Maturana e Varella, os organismos vivos, tal como
um vegetal, um animal ou uma bactria so sistemas fechados, autorreferenciados
e autopoiticos. Isso no quer dizer que "tais sistemas so isolados,
incomunicveis, insensveis, imutveis, mas sim que as 'partes' ou os 'elementos'
de tais sistemas interagem uns com os outros e somente entre si" (p. 24). Da a
ideia de fechamento operacional dos sistemas.

Se por um lado a noo de sistema que se generalizou na sociologia foi a


concepo de sistema social aberto de Parsons, que enfatiza a troca de elementos
(energia, pessoas, informao) entre os sistemas, em Luhmann encontramos uma
mudana radical de perspectiva que considera, a exemplo dos organismos vivos,
que os "sistemas sociais operam [...] fechados sobre sua prpria base operativa,
diferenciando-se de todo o resto e, portanto, criando seu prprio limite de
operao" (p. 79). Ao mesmo tempo, "o fechamento a condio da abertura do
sistema ao ambiente: o sistema s capaz de estar atento e responder
causalidade externa por meio das operaes que ele prprio desenvolveu" (p. 79).
As diferenas entre sistema e entorno, o fechamento operacional e a
autorreferncia so processos definidores dos sistemas sociais.

Os sistemas sociais so autorreferenciais porque so "capazes de operar com base


em suas prprias operaes constituintes" (p. 78). So autopoiticos porque se
autoreproduzem ou produzem a si mesmos enquanto unidade sistmica. A
diferenciao entre sistema e entorno, por sua vez, reala que tudo aquilo que no
diz respeito ao sistema observado tido como entorno, at mesmo "os diferentes
tipos de sistemas que coexistem em uma mesma dimenso espao-temporal" (p.
34). Com isso, o sistema social se distingue de tudo o mais, inclusive dos seres
humanos. Na medida em que o sistema social e o sistema psquico operam de
forma autopoitica e de forma separada, a sociedade tida como entorno para o
indivduo: "os seres humanos so o entorno psquico dos sistemas sociais" (p. 81).
Tal perspectiva entra em choque com toda a tradio sociolgica que considera a
sociedade formada por seres humanos que estabelecem relaes entre si e
reproduzem o que se chama de sociedade. Ainda assim, isso no significa dizer que
a conscincia no tenha nenhum papel para os sistemas sociais: "sistemas sociais e
conscincias esto em estado de interpenetrao, ou seja, cada um desses
sistemas condio de possibilidade do outro" (p. 59-60).

No entanto, o que exatamente se reproduz na autopoisis? Para Luhmann, o


elemento bsico de reproduo no sistema social o processo de comunicao. Os
sistemas sociais so entendidos como sistemas comunicativos. Somente a
comunicao " uma operao puramente social porque pressupe o envolvimento
de vrios sistemas psquicos sem que se possa atribu-la exclusivamente a um ou
outro destes sistemas: no pode haver comunicao individual" (p. 60-61). Dessa
forma, no o ser humano quem comunica, mas o sistema social, da a ideia de
uma comunicao e de uma "sociedade sem seres humanos". Como os autores
reforam, "a comunicao no morre quando algum morre e no nasce quando
algum nasce, ela perpassa a existncia de qualquer um" (p. 81). Enquanto "o
sistema social existe e se reproduz como sistema de comunicao [...] os sistemas
psquicos, as conscincias, reproduzem os pensamentos" (p. 59).

O conceito de comunicao ocupa, portanto, um lugar central na teoria dos


sistemas sociais de Luhmann. "A comunicao o limite da sociedade, [...] o n
grdio a partir do qual se inicia o estudo da sociologia" (p. 55). Os autores vo
alm ao afirmar que o conceito luhmanniano de comunicao representa um salto
epistemolgico ao eliminar vrios obstculos que tm impedido uma melhor
descrio dos sistemas sociais. Nessa perspectiva terica, a comunicao tida
como uma operao mais precisa do que a ao, elemento central para a anlise
sociolgica desde Max Weber.

Por outro lado, se comunicao atribudo o papel de reproduo do sistema


social, o sentido a forma dos sistemas sociais, traando "uma linha fronteiria
entre sentido/no sentido, entre compreendido/no compreendido" (p. 47). O
sentido produz o limite entre sistema e entorno, reduzindo a complexidade de
ambos. O que faz sentido para o sistema social parte de seus elementos; tudo o
mais compe o seu entorno.

A complexidade e a diferenciao social so dois outros aspectos centrais na


abordagem terica de Luhmann. A sociedade moderna marcada por funes
diferenciadas manifestas na forma de subsistemas (economia, religio, poltica,
cincia, educao, direito). Como o sistema sempre fechado do ponto de vista de
suas operaes internas, ele se diferencia de tudo mais que no seja ele prprio,
definindo-se a partir de sua diferena em relao ao entorno. Uma caracterstica
dos sistemas a reduo de complexidade, dada sua funo de sempre reduzir
possibilidades a partir da seleo daquilo que ter sentido para o sistema quando
incorporado aos processos internos. Quando atingem um elevado nvel de
complexidade, os sistemas produzem autonomias relativas, diferenciam-se, com o
objetivo de reduzir essa complexidade. Toda diferenciao implica, portanto,
reduo de complexidade.

Tais processos direcionam o sistema social para a sua autorreproduo. As


diferenciaes que ocorreram no interior da sociedade acabaram reproduzindo
funes especficas que trazem consequncias para a prpria evoluo da
sociedade. Da a existncia de "sistemas funcionais como sistemas sociais
autopoiticos diferenciados no interior do sistema social total, a sociedade. So eles
economia, cincia, direito, poltica, religio, sistema educacional, arte, amor,
movimentos sociais, entre outros" (p. 91). Nessa direo, o ponto de partida para o
entendimento da dinmica formadora dos sistemas sociais o processo de
diferenciao funcional, o que implica dizer que "a partir de si mesmo, um sistema
se diferencia produzindo subsistemas parciais, os quais, a partir do sistema original,
so agora entorno" (p. 91). Aqui reside um ponto fundamental da teoria de
Luhmann: ao tempo em que os subsistemas sociais constituem entornos uns para
os outros, a estrutura de relaes entre eles define a prpria forma como a
sociedade organiza suas comunicaes. E o aumento da complexidade sistmica o
elemento que promove a diferenciao da sociedade.

Com isso, tem-se agora no a relao sistema-entorno, mas a relao sistema-


sistema. Conforme os autores, o desafio consiste em "confrontar teoricamente um
conceito que trate de articular autorreferencialidade sistmica com relacionamento
entre sistemas. A esta relao, entre sistemas determinados por sua prpria
estrutura, d-se o nome de acoplamento estrutural" (p. 93). Ainda que os sistemas
permaneam fechados em sua prpria estrutura, os "acoplamentos estruturais
ocorrem corriqueiramente na sociedade moderna levando os sistemas sociais a
nveis maiores de complexidade e diferenciao" (p. 94). o que se verifica, por
exemplo, no caso dos impostos (acoplamentos entre poltica e economia); da
constituio (direito e poltica); dos contratos (direito e economia); das
universidades (cincia e educao); das qualificaes tcnicas e seus certificados
(educao e economia).

No ltimo captulo, os autores apresentam os fundamentos do positivismo


funcionalista de mile Durkheim; do mtodo compreensivo de Max Weber; da
alienao e da emancipao em Karl Marx e do estruturalismo de Claude Lvi-
Strauss, para, em seguida, apresentar alguns dos aspectos que Luhmann, por meio
de sua proposta sistmica, critica e busca superar. Os autores procuram pontuar a
crtica luhmanniana teoria sociolgica abordando categorias conceituais, tais
como a relao sujeito/ objeto, cincia/ideologia, normatividade, ontologia e
teleologia.
A crtica luhmanniana estaria centrada na necessidade de construo de um modelo
explicativo da sociedade moderna que d conta de sua atual complexidade e
tambm no abandono de determinados pressupostos ontolgicos que tm pautado
grande parte dos esforos de compreenso da sociedade. Um destes pressupostos
diz respeito relao entre sujeito e objeto, discutida e problematizada nas
diferentes abordagens epistemolgicas positivista, estruturalista, materialista
histrica, hermenutica, fenomenolgica etc. e que desaparece na proposta
terica de Luhmann. Nesta, no teramos nem sujeito nem objeto, pois tanto o
sujeito cognoscente (sistema psquico) como a sociedade (sistema social) no
podem comunicar-se diretamente. O sistema psquico que na tradio
corresponde ao indivduo, ao sujeito entorno do sistema social e vice-versa.
Nesse sentido, "o conhecimento que o sistema psquico con-segue apreender
acerca do sistema social sempre ser um autoconhecimento, uma autodescrio"
(p. 116-117), posto que "a sociedade como um sistema autopoitico formado por
comunicaes que se estabelecem recursivamente um sistema que se
autodescreve" (p. 117).

Por fim, destaco que a leitura do livro de Leo Rodrigues e Fabrcio Neves
altamente recomendvel para todos os que se dedicam ao estudo das cincias
sociais, iniciados ou no nos aspectos epistemolgicos, tericos e metodolgicos da
rica e vasta obra do socilogo Niklas Luhmann. No obstante, colocados os
elementos, categorias e conceitos centrais da proposta terica do autor, um grande
desafio a sua operacionalizao com vistas ao desenvolvimento de novos estudos
e pesquisas utilizando esse referencial terico. Trata-se de um desafio instigante
que pode produzir abordagens terico-metodolgicas inovadoras no campo das
cincias sociais brasileiras e, qui, na interface entre cincias sociais e cincias
naturais, entre sociedade e natureza.