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Efeitos biolgicos

das radiaes ionizantes.


Acidente radiolgico de Goinia
Emico Okuno

Introduo

R
adiao energia que se propaga a partir de uma fonte emissora atravs
de qualquer meio, podendo ser classificada como energia em trnsito.
Ela se apresenta em forma de partcula atmica ou subatmica energti-
cas tais como partculas alfa, eltrons, psitrons, prtons, nutrons etc. que po-
dem ser produzidos em aceleradores de partculas ou em reatores, e as partculas
alfa, os eltrons e os psitrons so tambm emitidos espontaneamente de ncleos
dos tomos radioativos.
A radiao pode se apresentar tambm em forma de onda eletromagnti-
ca, constituda de campo eltrico e campo magntico oscilantes, perpendiculares
entre si e que se propagam no vcuo com a velocidade da luz de 3108m/s.
Uma onda eletromagntica caracterizada pelo comprimento de onda ou pela
frequncia da onda e as vrias faixas constituem o espectro eletromagntico,
indo de ondas de frequncia extremamente baixa, passando por ondas de rdio,
de TV, micro-ondas, radiao infravermelha, luz visvel, radiao ultravioleta at
chegar aos raios X e raios gama.
Durante vrios sculos houve muita polmica quanto natureza da luz, se
ela era uma onda ou se era constituda de partculas. A teoria mais moderna, a
da dualidade onda-partcula, desenvolvida por Max Planck e por Albert Einstein
a partir de 1901 e posteriormente por Louis de Broglie, correlaciona partcula
com onda, segundo a qual uma onda eletromagntica emitida e propaga-se
em forma de pequenos pacotes de energia chamados ftons. A energia E de cada
fton (partcula) calculada a partir da equao (1) que correlaciona o carter
de partcula com o de onda (Okuno; Yoshimura, 2010; Okuno et al. 1982):
hc
E = h n = ____ (1)

l
h a constante de Planck e vale 6,6310-34Js 4,1410-15eVs; c a velocidade da
luz, a frequncia da onda eletromagntica e o comprimento de onda.
Qualquer tipo de radiao interage com corpos, inclusive o humano, de-
positando neles energia. A forma de interao depende do tipo e da energia da
radiao e do meio absorvedor.

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Radiao ionizante
O processo de ionizao discutido a seguir o incio do dano biolgico
provocado pela radiao ionizante.
Neste artigo estamos interessados em radiao ionizante que aquela ca-
paz de arrancar um eltron de tomo. Nesse processo chamado ionizao for-
ma-se o par on negativo e on positivo. O primeiro o eltron ejetado e o on
positivo o tomo que perdeu um eltron. Os eltrons esto ligados a tomos
por foras eltricas de diferentes valores, dependendo da sua localizao. Quan-
to mais prximo do ncleo, maior a fora de atrao entre o eltron e o n-
cleo, positivamente carregado. As energias de ligao de um eltron da camada
K (mais interna) e de um eltron da ltima camada de um tomo de tungstnio
so 69.500 eV e 7,9eV, respectivamente. A radiao ionizante pode arrancar
qualquer eltron de um tomo se tiver energia maior que o de ligao dele ao
tomo (Okuno; Yoshimura, 2010).
As partculas carregadas eletricamente como partculas alfa, betas el-
trons e psitrons , quando possuem energia suficiente, so consideradas ra-
diao ionizante e vo ionizando tomos que encontram em sua trajetria num
dado meio at perder toda energia.
De todo espectro das ondas eletromagnticas somente os raios X e gama
so radiao ionizante, isto , tm energia suficiente para ionizar tomos. Os
ftons de raios X e gama, diferentemente de partculas carregadas, perdem toda
ou quase toda energia numa nica interao com tomos, ejetando eltron de-
les que, por sua vez, saem ionizando tomos at pararem. Os ftons podem
tambm atravessar um meio sem interagir. Teoricamente, no h material nem
forma de blindar todos os ftons e isso um dos motivos da necessidade de
proteo radiolgica que dita regras quanto ao nvel de radiao a que as pessoas
expostas podem receber.
A radiao ultravioleta para fins de fotobiologia considerada no ionizan-
te por no ter energia para arrancar eltron de principais tomos que constituem
o corpo humano como hidrognio, oxignio, carbono e nitrognio alm pene-
trar muito pouco no corpo humano.
Em radiobiologia, considera-se como sendo ionizante radiao com ener-
gia maior do que 10eV. Neste artigo tratamos somente de radiaes ionizantes,
e assim, quando usarmos a palavra radiao, estamos falando dessa categoria de
radiao.
Fontes de radiao
H fontes artificias de radiao como reatores nucleares, aceleradores de
partculas e tubos de raios X e fontes naturais como os radionucldeos e radiao
csmica. Aqui detalharemos como a radiao emitida de somente algumas
fontes de maior interesse.
Tubo de raios X
Os tubos de raios X contm dois eletrodos, com um potencial eltrico ace-

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lerador entre eles. Os eltrons emitidos pelo catodo aquecido so atrados para
o anodo, tambm chamado alvo, onde a grande maioria deles perde energia em
inmeras colises, convertendo toda sua energia cintica em calor. Entretanto,
alguns eltrons interagem com o campo eltrico do ncleo dos tomos do alvo
quando sofrem freamento e liberam um fton de raios X. A energia do fton de
raio X, assim produzido, que varia desde prximo de zero at um valor mximo
que corresponde a toda energia do eltron, depende do grau de freamento, que
por sua vez depende do grau de aproximao do eltron do ncleo do tomo
alvo. Alm disso, alguns poucos eltrons acelerados podem arrancar um eltron
das camadas mais internas do tomo alvo cujo vazio passa a ser ocupado por um
eltron de camada com maior energia, durante o qual h liberao de energia
em forma de um fton de raio X, chamado raio X de fluorescncia ou raio X ca-
racterstico. O espectro de raios X emitidos de um tubo com alvo de tungstnio,
operando com potencial acelerador de 87kV mostrado na Figura 1. Os picos
finos marcados K e K correspondem a ftons de raios X caractersticos emitidos
do tomo de tungstnio. Os raios X de freamento so ftons com energia que
vo desde prximo de zero at 87keV, constituindo o espectro contnuo (Oku-
no; Yoshimura, 2010; Okuno et al. 1982).
Um tubo de raios X deixa de emitir ftons no instante em que ele des-
ligado da tomada eltrica, diferentemente de radionucldeos que emitem part-
culas espontaneamente e no h como interferir nesse processo nem tampouco
parar a emisso, que veremos a seguir.

Figura 1 Espectro de raios X emitidos de um tubo com alvo de tungstnio quando


eltrons so acelerados por uma diferena de potencial de 87kV. O espectro
composto de ftons de raios X de fluorescncia e de freamento (bremss-
trahlung, do alemo). Fonte: Robert Jennings, University of Wisconsin.

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Radionucldeos
Os radionucldeos ou radioistopos so nucldeos radioativos. Um nucl-
deo um tomo caracterizado por um nmero atmico Z que o nmero de
prtons que o mesmo de eltrons, e um nmero de massa A, que o nmero
de prtons mais o de nutrons no ncleo. Um dado nucldeo representado
pelo smbolo AZ X ou X-A, sendo X a representao do elemento como K (pots-
sio), Cs (csio), U (urnio) etc. Nos nucldeos o Z fixo, mas o A pode variar,
formando os istopos do elemento. O elemento mais simples, o hidrognio
(H), tem 3 istopos, o 11 H com somente um prton no ncleo, o 21 H , deutrio,
com um prton e um nutron e o trtio, 31 H , com um prton e dois nutrons no
ncleo. O nmero atmico Z, no caso o 1 que aparece como subndice, muitas
vezes omitido, pois por definio o hidrognio tem somente um prton no
ncleo. Os ncleos dos radionucldeos so instveis e emitem partculas esponta-
neamente num processo chamado desintegrao ou decaimento nuclear. A ins-
tabilidade se deve competio entre foras eltricas de repulso entre prtons
e de fora nuclear de atrao entre prtons, entre nutrons e entre um prton e
um nutron. Ento, dependendo da quantidade de prtons e de nutrons num
ncleo, a instabilidade pode ser maior ou menor ou no existir a instabilidade,
e nesse caso o ncldeo dito ser estvel. No caso do hidrognio, somente o
3
1 H instvel. O nucldeo iodo, por exemplo, tem um nmero muito grande de
istopos com nmero de massa A variando de 117 a 136, todos radioativos, com
exceo do istopo 127
127
74 I
74
com 53 prtons e 74 nutrons no ncleo, que estvel.
Muitos radionucldeos pesados emitem partcula , que constituda de
dois prtons e dois nutrons. A chamada radiao pode ser - (beta menos)
que so eltrons e + (beta mais) que so psitrons. Esses so partculas similares
aos eltrons, mas sua carga eltrica positiva. Aps a emisso de radiao, se
o ncleo ainda estiver instvel, ele pode emitir um fton de raio gama. Aps a
emisso de uma partcula alfa ou uma partcula beta, o radionucldeo passa a ser
outro nucldeo que pode ser instvel ou estvel.
Meia-vida, T1/2
Nunca sabemos quando um determinado radionucldeo ir emitir radia-
o. Entretanto, se tivermos uma amostra com um nmero muito grande de
radionucldeos, sabemos que depois de um intervalo de tempo chamado meia-
-vida, metade deles ter-se- desintegrado, e aps outra meia-vida, a metade do
55 C s (Cs-134) e o 55 C s (Cs-
que restou se desintegrar, e assim por diante. O 134 137

137), radionucldeos que contaminaram o ambiente aps acidentes no reator


nmero 4 de Chernobyl e nos reatores de Fukushima, tm meia-vida de 2 anos
e 30 anos, respectivamente. O radionucldeo
flor-18, emissor
de partcula beta
mais, usado na obteno de imagem por tomografia por emisso de psitron
(PET, da sigla em ingls), tem meia-vida de 109,8 minutos.
Desintegrao nuclear
A desintegrao nuclear de um dado radionucldeo obedece a uma lei ex-

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ponencial descrita pela equao (2):

No
N(t) = N o exp(-?t)
= N oe =
-?t

t (2)
T1
2 2

onde No o nmero de tomos inicialmente presentes (no instante t = 0) e N(t),


o nmero de tomos que ainda no se desintegraram aps um intervalo de tempo
t, e a base dos logaritmos naturais ou neperianos e a constante de decaimento
que caracterstica de cada radionucldeo. Tambm pode ser demonstrada pela
equao (3) a relao entre a constante de desintegrao e meia-vida:
ln2 0,693
?=
(3)
T1 T1
2 2

isto , a meia-vida de um dado radionucldeo inversamente proporcional


constante de decaimento.
A Figura 2 mostra o decaimento relativo do nmero de tomos radioati-
vos para amostras com diferentes meias-vidas. Nela observa-se que quanto me-
nor a meia-vida, mais rapidamente diminui a quantidade de tomos radioativos.

Figura 2 Curva terica de decaimento relativo para amostras com meia-vida de 0,5
dia, 1,0 dia e 2,0 dias. A interseco entre cada curva e a reta cinza traada
horizontalmente no valor de N/No = 0,5 fornece no eixo das abcissas a meia-
-vida de cada amostra.

Quando ocorre um acidente em um reator nuclear com liberao de ra-


dionucldeos, os tomos radioativos que em maior quantidade contaminam o
ambiente so os de 131I e de 137Cs com meias-vidas, respectivamente, de 8 dias e

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30 anos. Por causa do decaimento, aps 4 meias-vidas que no caso do 131I de
32 dias e no do 137Cs, de 120 anos, o nvel de contaminao diminui, porque
93,75% dos tomos radioativos ter-se-o desintegrado. Ento, a contaminao
devida ao iodo muito importante no incio, mas aquela devida ao csio-137
persiste durante algumas centenas de anos.
Radiao csmica
A radiao csmica foi descoberta em 1912 pelo fsico austraco Victor
Hess. Sua origem extraterrestre e h fortes indcios de que ela provm de su-
pernovas, atravessa o espao sideral, e de 85% a 90% do que atinge a atmosfera
terrestre so prtons, de 9% a 12% so partculas alfa, e 1%, ncleos de elemen-
tos pesados, todos extremamente energticos. Essas partculas interagem com
tomos da atmosfera e criam vrias outras partculas, que constituem a radiao
csmica secundria, incluindo msons pi, eltrons, nutrons e ftons. Ao nvel
do mar, cerca de 75% da radiao csmica constituda de mons que resultam
do decaimento de msons pi, e o restante so essencialmente ftons e eltrons.
A intensidade da radiao csmica secundria varia com a altitude, e a mxima,
chamada mximo de Pfotzer, ocorre entre 15 e 26km. Varia tambm com a la-
titude, sendo menor na regio do equador e maior nos polos, devido ao campo
geomagntico.
Os astronautas ficam expostos radiao csmica primria e os aerovirios,
radiao csmica secundria em voos, mais do que ns, uma vez que a atmos-
fera terrestre a degrada.
Contaminao radioativa
Uma srie de radionucldeos naturais como o K-40 e outros que descen-
dem da desintegrao que se inicia com U-238 e Th-232, com meia-vida de mais
de bilhes de anos, existem no ambiente terrestre desde que nosso planeta foi
criado. H tambm na natureza radionucldeos que so produzidos quando par-
tculas da radiao csmica interagem com tomos da atmosfera tais como C-14
e H-3. Alm disso, h vrios outros radionucldeos artificialmente produzidos
que esto presentes no ambiente, resultantes de testes nucleares ou de acidente.
Esses radionucldeos fazem parte das paredes das casas, da comida que ingeri-
mos e do ar que respiramos.
O leite contm naturalmente K-40 e a gua, entre outros, o Ra-226, Rn-
222 e Rn-220, mas no dizemos que eles esto contaminados radioativamente.
Por sua vez, costumamos dizer que h contaminao radioativa quando radio-
nucldeos artificiais esto presentes no ambiente terrestre, como no solo, na ve-
getao, no mar, nos alimentos e no nosso corpo interna e externamente (Oku-
no; Yoshimura, 2010; Okuno, 1988).
Efeitos biolgicos das radiaes ionizantes
Os tomos do nosso corpo esto unidos, formando molculas, algumas
muito pequenas como a molcula da gua, e outras muito grandes como a mo-

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lcula de DNA. Esses tomos esto unidos por foras eltricas. Quando uma
partcula ionizante arranca um eltron de um dos tomos de uma molcula do
nosso corpo, pode causar sua desestabilizao que resulta em quebra da mol-
cula. As vrias caractersticas da forma de atuao da radiao no corpo humano
so descritas a seguir (Okuno; Yoshimura, 2010; Okuno, 1988).
Estgios da ao
A sequncia dos estgios a seguinte:
estgio fsico em que ocorre a ionizao de um tomo em cerca de 10-15s;
estgio fsico-qumico, quando ocorrem as quebras das ligaes qumi-
cas das molculas que sofreram ionizao, com durao de uns 10-6s;
estgio qumico, quando os fragmentos da molcula se ligam a outras
molculas, com durao de poucos segundos;
estgio biolgico que pode durar dias, semanas ou at vrias dezenas de
anos quando surgem efeitos bioqumicos e fisiolgicos com alteraes
morfolgicas e funcionais dos rgos.
Mecanismos de ao
Eles podem ser de dois tipos:
mecanismo direto, quando a radiao interage diretamente com as mo-
lculas importantes como as de DNA, podendo causar desde mutao
gentica at morte celular;
mecanismo indireto, quando a radiao quebra a molcula da gua,
formando assim radicais livres que podem atacar outras molculas im-
portantes. Esse mecanismo importante, uma vez que nosso corpo
composto por mais de 70% de gua.
Natureza dos efeitos biolgicos
Quanto natureza, os efeitos podem ser classificados em reaes teciduais
e efeitos estocsticos:
Reaes teciduais: resultam de dose alta e somente surgem acima de
certa dose, chamada dose limiar cujo valor depende do tipo de radiao
e do tecido irradiado. Um dos principais efeitos a morte celular: se
poucas clulas morrerem, o efeito pode nem ser sentido, mas se um n-
mero muito grande de clulas de um rgo morrer, seu funcionamento
pode ser prejudicado. Nessas reaes, quanto maior a dose, mais grave
o efeito. Um exemplo a queimadura que pode ser desde um leve
avermelhamento at a formao de bolhas enormes. At recentemente
acreditava-se que as reaes teciduais eram efeitos que surgiam pouco
tempo aps a exposio. Os estudos epidemiolgicos dos sobreviventes
das bombas atmicas lanadas pelos americanos no Japo comearam
a mostrar evidncias de que h efeitos bastante tardios que resultam de
danos nos tecidos e so doenas vasculares cardacas e cerebrais alm da

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opacificao do cristalino, a catarata. Esses efeitos esto sendo recen-
temente comprovados com a coleta de dados de pessoas submetidas a
radioterapia e no caso da catarata em mdicos intervencionistas.
Efeitos estocsticos: so alteraes que surgem em clulas normais, sen-
do os principais o cncer e o efeito hereditrio. As recomendaes de
proteo radiolgica consideram que esse tipo de efeito pode ser in-
duzido por qualquer dose, inclusive dose devido a radiao natural;
so sempre tardios e a gravidade do efeito no depende da dose, mas a
probabilidade de sua ocorrncia aumenta com a dose. Os efeitos here-
ditrios ocorrem nas clulas sexuais e podem ser repassadas aos descen-
dentes.
Dose limiar para reaes teciduais
A Comisso Internacional de Proteo Radiolgica em sua publicao 118
de 2012 definiu dose limiar como sendo a dose estimada que causa incidncia de
reaes teciduais em 1% dos tecidos irradiados.
O limiar de dose para induo de catarata foi estabelecido como sendo de
0,5Gy, tanto para exposio aguda quanto para crnica. Foi tambm proposto
o valor de 0,5Gy como limiar de dose para doenas circulatrias, tanto para
morbidade quanto para mortalidade.
O gray, abreviado Gy, unidade de dose absorvida de radiao; correspon-
de energia mdia da radiao ionizante depositada por unidade de massa da
matria. A dose absorvida no tumor em uma sesso de radioterapia de 2Gy.
A dose letal que mata 50% dos seres humanos irradiados no corpo todo, cerca
de 30 dias aps a irradiao, de 4Gy. Para esterilizar sementes, pimenta do
reino, por exemplo, atravs da eliminao de micro-organismos indesejveis,
empregam-se doses absorvidas de 10kGy a 20kGy.
Sndrome aguda da radiao
Uma pessoa pode apresentar o que se chama sndrome aguda da radiao
ao ser exposta num intervalo de tempo pequeno de at alguns dias radiao.
Essa sndrome pode variar com a dose. Se a dose absorvida no corpo todo for de
0,25 a 1Gy, algumas pessoas podem ter nusea, diarreia e depresso no sistema
sanguneo; se for entre 1 e 3Gy, alm de sintomas anteriores, pode ter forte
infeco causada por agentes oportunistas; entre 3 e 5Gy pode ocorrer hemorra-
gia, perda de pelos e esterilidade temporria ou permanente; ao redor de 10Gy
ocorre a inflamao dos pulmes, e para doses maiores os efeitos incluem danos
no sistema nervoso e cardiovascular levando o indivduo morte em poucos dias.
Proteo radiolgica
Logo aps a descoberta dos raios X e da radioatividade, iniciou-se o uso
desenfreado da radiao e os mdicos comearam a perceber que ela tinha po-
tencial para retirar manchas de nascena, pintas e matar clulas. Entretanto,
somente 30 anos aps a descoberta dos raios X que foi criada a International

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Commission on Radiation Units and Measurements (ICRU) com a finalidade
de estabelecer grandezas e unidades de Fsica das radiaes, critrios de medi-
das, mtodos de comparao etc. Trs anos depois foi criada a International
Commission on Radiological Protection (ICRP), com a incumbncia de elabo-
rar normas de proteo radiolgica e estabelecer limites de exposio radiao
ionizante para indivduos ocupacionalmente expostos e para pblico em geral.
Essas comisses ainda se renem com regularidade para elaborar novas normas
ou atualizar as j existentes. Cada pas tem um rgo que faz adequaes nas
normas internacionais e as adota para regulamentar o uso das radiaes. No Bra-
sil, tal rgo a Comisso Nacional de Energia Nuclear (CNEN).
A proteo radiolgica se baseia em trs princpios:
da justificativa qualquer exposio radiao deve ser justificada de
modo que o benefcio supere qualquer malefcio sade;
da otimizao da proteo a proteo radiolgica deve ser otimizada
de forma que o nmero de pessoas expostas e a probabilidade de exposies que
resultem em doses mantenham-se to baixos quanto possa ser razoavelmente
exequvel, considerando os fatores econmicos e sociais;
da limitao de dose as doses individuais devem obedecer aos limites
estabelecidos em recomendaes nacionais que se baseiam em normas interna-
cionais.
Todos ns estamos expostos radiao natural e radiao artificial, prin-
cipalmente em exames radiolgicos mdicos e odontolgicos. A intensidade da
radiao que recebemos medida em unidade chamada sievert (Sv) que corres-
ponde dose absorvida medida em gray, multiplicada por um fator que leva em
conta o tipo de radiao.
O United Nations Scientific Committee on the Effects of Atomic Ra-
diation (Unscear) coleta dados mundiais relativos dose de radiao natural
ambiental. Segundo o relatrio de 2000, a dose individual mdia mundial por
ano devida aos raios csmicos e radiao aos quais estamos expostos externa e
internamente pela ingesto e inalao de radionucldeos de 2,4mSv, variando
de 1mSv a 13mSv. Guarapari no Esprito Santo, Brasil, e Kelala na ndia se
destacam por apresentar nvel de radiao ambiental mais alto devido areia
monaztica.
Em 2006 houve um alerta nos Estados Unidos quando a National Coun-
cil on Radiation Protection constatou que a dose individual mdia anual de
3,6mSv em 1980 aumentou para 6,2mSv em 2006. Anlises mostraram que isso
resultou do aumento da realizao de exames por tomografia computadorizada.
Assim, tiveram incio as recomendaes para se submeter a esse tipo de exame
somente quando no houver outra forma de diagnstico, alm da necessidade
de se realizar controle de qualidade de equipamentos com regularidade, pois das
radiaes a que estamos expostos, essas so as nicas que podem ser diminudas.

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Classificao de acidentes
A Agncia Internacional de Energia Atmica desenvolveu a partir de 1990
a International Nuclear Events Scale (INES) com o propsito de comunicar ao
pblico de maneira clara e direta a gravidade de eventos em usinas nucleares e
posteriormente estendida a todos os eventos associados ao transporte, armaze-
namento e uso de material radioativo e fontes de radiao. Os eventos so classi-
ficados em escala logartmica, similar escala de terremotos, de 1 a 7. Os nveis
de 1 a 3 so designados incidentes e os nveis de 4 a 7, acidentes, dependendo
do grau de contaminao radioativa e exposio do pblico e do ambiente ra-
diao. So considerados acidentes quando houver pelo menos uma morte por
radiao.
Exemplos de alguns eventos em reatores nucleares e sua classificao se-
gundo INES so: acidente nos reatores de Fukushima em maro de 2011, e no
reator nmero 4 de Chernobyl em abril de 1986 nvel 7; acidente no reator
nmero 2 de Three Mile Island em maro de 1979 nvel 5.
Entre os acidentes envolvendo fonte radioativa e seu transporte podemos
citar: incidente de nvel 3 em Yanango, Peru, em 1999, e em Ikitelli, na Turquia,
em 1999, ambos com fontes radioativas perdidas.
O acidente de Goinia em 1987 com uma fonte de Cs-137, parte de um
equipamento de radioterapia, foi classificado pela INES como de nvel 5.
Acidente de Goinia
s 15 horas do dia 29 de setembro de 1987, Jos de Jlio Rozental, en-
to diretor do Departamento de Instalaes Nucleares da Comisso Nacional de
Energia Nuclear, recebeu um telefonema de Goinia comunicando haver sido en-
contrada forte contaminao radioativa em vrias localidades da cidade. Aps con-
sultar arquivos, Rozental concluiu que provavelmente a causa da contaminao
era uma fonte de Cs-137 de um equipamento de radioterapia do Instituto Goiano
de Radioterapia. Rozental e mais dois mdicos da CNEN chegam a Goinia no dia
30/9, acionando a partir de ento um plano de emergncia. No dia 1 de outu-
bro, seis pacientes foram enviados ao Hospital Naval Marclio Dias (HNMD) no
Rio de Janeiro, e, no dia 3/10, mais quatro (Okuno, 1988; IAEA, 1988).
Histrico
Em 1985, o Instituto Goiano de Radioterapia transferiu-se para outro pr-
dio deixando o equipamento de radioterapia contendo uma fonte de Cs-137,
no local onde funcionou desde 1971. O prdio antigo foi sendo abandonado e
depredado (Figura 3) at que no dia 13 de setembro de 1987 dois catadores de
papel (Roberto Alves (22) e Wagner Pereira (19)) levaram boa parte do equi-
pamento para o quintal da casa de um deles, com o intuito de vend-lo como
sucata. L o desmantelaram a marretadas e acabaram por violar a fonte. Nesse
dia eles j passaram muito mal com diarreia e vmitos. Ao irem a um hospital
no dia 15/9 j com enormes bolhas nas mos e nos braos, os mdicos acharam
que eles estavam com alguma reao alrgica ou com alguma doena tropical.

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Foto Cortesia da Autora
Figura 3 Instituto Goiano de Radioterapia em abandono, de onde dois catadores de
sucata carregaram parte de um aparelho de radioterapia contendo fonte de
Cs-137. Fonte: Alessandro Facure (Dissertao de Mestrado apresentada ao
Instituto de Fsica da UFF, 2001).

No dia 19/9, parte da blindagem de chumbo que ainda continha a fonte


de Cs-137 violada foi vendida a Devair Alves Ferreira (36), dono de um ferro-
-velho. Devair, ao perceber no escuro uma luz azul emitida pelo p de csio,
ficou encantado e chamou familiares e amigos para ver a estranha luz e distribuiu
entre eles os gros do tamanho de arroz de cloreto de csio. Isso aconteceu de
19/9 a 28/9, perodo durante o qual parte da sucata foi vendida a outros dois
ferros-velhos. Um deles foi o ferro-velho do Ivo Alves Ferreira (40), pai de Leide
das Neves (6) que acabou ingerindo um pouco do p de csio, contaminando-se
externa e internamente ao manusear o p enquanto comia po. Enquanto isso, a
parte principal da pea tinha sido levada para a sala da casa de Devair. Maria Ga-
briela Ferreira (38), esposa do Devair, que vinha tendo diarreia, vmito, cansao,
chegou a suspeitar de que a causa do mal-estar devia ser aquela pea na sala, uma
vez que todos que tinham vindo ver a misteriosa luz azul tambm estavam com
problemas de sade. No dia 28/9, Gabriela, com a ajuda do Geraldo Guilher-
me da Silva (21), empregado do ferro-velho, levou de nibus a pea dentro de
um saco Vigilncia Sanitria, dizendo: isto est matando meu povo. O saco
foi deixado sobre uma mesa na sala da Diviso de Alimentos at o dia seguinte,
quando foi levado para o ptio e deixado sobre uma cadeira. Nessa ocasio, tra-
balhavam 81 pessoas na Vigilncia Sanitria, muitos dos quais vieram ver a pea
por curiosidade e foram irradiados e ou contaminados.

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Da Vigilncia Sanitria, Maria Gabriela e o empregado foram encaminha-
dos para o Centro de Informaes Toxicolgicas, que na ocasio funcionava no
Hospital de Doenas Tropicais (HDT). Um dos mdicos que os examinaram des-
confiou que as queimaduras com bolhas na pele podiam ser causadas por radiao.
O passo seguinte foi encontrar um fsico. Este foi fazer medidas e confir-
mou altssimo nvel de contaminao, no s na Vigilncia Sanitria, mas em
vrias localidades da cidade de Goinia, posteriormente mapeadas como se pode
ver na Figura 4.

Figura 4 Regio de Goinia com principais focos de contaminao. A terreno de Ro-


berto onde a fonte foi aberta; B casa de Ovdio; C ferro-velho de Devair; D
casa da fossa; E ferro-velho de Ivo, pai de Leide das Neves; F ferro-velho
de Joaquim; G Vigilncia Sanitria; H Instituto Goiano de Radioterapia.
Fonte: Nancy Umisedo (dissertao de mestrado apresentada Faculdade de
Sade Pblica da USP, 2003).

Consequncias do acidente
A fonte radioativa propriamente dita era uma pastilha de sal de cloreto de
csio (Cs-137) contida dentro de uma cpsula metlica cilndrica de 3,6cm de
dimetro por 3,0cm de altura. at difcil de imaginar que uma pastilha to
pequena possa ter causado tamanho acidente.
Rejeitos gerados
A taxa de dose prximo sacola levada Vigilncia Sanitria era de

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10Gy/h e 0,4Gy/h a um metro. Quando as autoridades da CNEN chegaram
l no dia 1/10/1987, a primeira providncia foi concretar a cadeira e a sacola
com a fonte, que se transformou em rejeito de altssima atividade.
Um volume total de 3.500 m3 de rejeitos radioativos resultou da demoli-
o de sete casas, vrias construes e barraces e as camadas dos solos remo-
vidos de trs terrenos altamente contaminados. A Figura 5 mostra o entulho
da demolio da casa de um dos terrenos. Cerca de 200 pessoas das 41 casas
contaminadas de um total de 85 tiveram que ser evacuadas.

Foto Lorisvaldo de Paula/Agncia Estado - 14/11/1987


Figura 5 Tcnicos da CNEN trabalham na rea contaminada durante o acidente ra-
diolgico com Cs-137, na rua 6-A, setor Norte Ferrovirio, em Goinia,
Gois.

Todo o rejeito foi temporariamente armazenado em Abadia de Gois, si-


tuada a 23km do centro de Goinia. Foram construdas seis plataformas cada
uma com 60 18m2, sobre as quais foram colocados os rejeitos armazenados em
4.223 tambores de 200L cada, 1.347 caixas metlicas de 1,7m3 cada, 10 con-
tineres martimos de 32m3 cada e seis embalagens especiais construdas com
concreto armado com espessura de 20cm de espessura.
Em maio de 1997 foi concluda a construo do depsito permanente dos
rejeitos de Goinia previsto para durar 300 anos, em Abadia de Goinia, pratica-
mente ao lado do depsito temporrio. Sobre o depsito foram colocadas terras
e nelas foi plantada grama.

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Vtimas do acidente de Goinia
Inmeras so as vtimas do pior acidente do mundo com uma nica e
minscula fonte radioativa. Cerca de um ms aps a abertura da fonte, haviam
morrido quatro pessoas:
Leide das Neves (6) e Maria Gabriela (38) no dia 23/10/1987 no
HNMD. As necropsias mostraram ter havido hemorragia interna difusa em v-
rios rgos, sendo os mais afetados os pulmes e o corao. Foram sepultadas
em caixes de chumbo em Goinia no dia 26/10/1987.
Israel Batista (22) no dia 27/10/1987 no HNMD, de hemorragia ge-
neralizada de rgos internos, empregado de Devair, que desmontou o cilindro
contendo a fonte radioativa em 23.9.
Admilson Alves de Souza (18) no dia 28/10/1987 no HNMD, de he-
morragia interna generalizada com pulmes e corao aumentados, empregado
do Devair.
Outras vtimas:
No dia 14/10/1984, Roberto teve seu antebrao direito amputado.
Devair Alves Ferreira morreu aos 43 anos no dia 12/5/1994, com cirrose
heptica.
Segundo a Associao de Vtima do Csio 137, at setembro de 2012, 25
anos aps o acidente, mais de seis mil pessoas foram atingidas pela radiao, e
pelo menos 60 j morreram em decorrncia do acidente. Esse valor refutado
pelo poder pblico.
De 30/9 a 20/12/1987, a CNEN monitorou 112.800 pessoas. Desse tra-
balho constatou-se que mil pessoas no contaminadas haviam sido irradiadas
externamente, das quais 97% receberam dose entre 0,2 e 10mSv. Outras 249
pessoas haviam sido contaminadas externa e internamente, das quais 49 tiveram
que ser internadas, e 21 delas exigiram atendimento intensivo e 10 vtimas apre-
sentaram estado extremamente grave.
Zacharias Calil, superintendente da Suleide, declarou jornalista Luana
Borges do Jornal Opo, na edio 1849 de 12 a 18 dezembro de 2010, que:
o monitoramento dos pacientes no constatou relaes causais entre a incidn-
cia de cnceres em Goinia e o acidente radiolgico ocorrido em 1987. Cientifi-
camente no foi comprovado o aumento de cncer. Filhos e netos dos radioaci-
dentados no tm nenhuma sequela desse tipo. Segundo ele, apesar de as taxas
de cncer entre os acometidos no serem maiores do que as taxas expressas no
restante da populao, h outras doenas decorrentes do acidente radiolgico.
Como mdico, passei a ver a luta desses pacientes no dia a dia, sobretudo no
que se refere aquisio de medicamentos. Pude comprovar, clinicamente, que
determinadas doenas apareceram mais cedo. Um exemplo a hipertenso arte-
rial, a osteoporose e a hipertrofia de prstata. Uma doena que poderia aparecer
por volta de 50 ou 60 anos, foi antecipada aos 30 ou 35. De acordo com ele,
doenas ligadas ao psicolgico dos pacientes tambm so exacerbadas. Depres-

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so, tabagismo e alcoolismo. As vtimas apresentam um processo depressivo
acentuado e necessitam de um acompanhamento psiquitrico.
Concluso
As importantes aplicaes das radiaes ionizantes na medicina podem
salvar vidas atravs de radiodiagnstico e radioterapia. As principais fontes dessas
radiaes so as radiaes emitidas por tubos de raios X, por aceleradores linea-
res e por radionucldeos. Entretanto, como essas radiaes tambm produzem
danos biolgicos, seu uso deve ser feito de forma criteriosa, fazendo levanta-
mento de riscos e benefcios.

Referncias
ICRP PUBLICATION 118. ICRP Statement on Tissue. Reactions and Early and Late
Effects of Radiation in Normal Tissues and Organs Threshold Doses for Tissue Reac-
tions. Radiation Protection Context, v.41, n.1-2, p.1-322, 2012.
INTERNATIONAL ATOMIC ENERGY AGENCY (IAEA). The radiological accident
in Goinia. Vienna, 1988.
OKUNO, E. Radiao: efeitos, riscos e benefcios. So Paulo: Harbra, 1988.
OKUNO, E. et al. Fsica para cincias biolgicas e biomdicas. So Paulo: Harbra, 1982.
OKUNO, E.; YOSHIMURA, E. M. Fsica das radiaes. So Paulo: Oficina de Textos,
2010.

resumo Neste artigo apresentamos as bases da Fsica das radiaes, as fontes naturais e
artificiais, os efeitos biolgicos, a proteo radiolgica. Examinamos tambm a sequn-
cia de eventos que resultou no acidente de Goinia com uma fonte de csio-137 de um
equipamento de radioterapia abandonado e suas terrveis consequncias.
palavras-chave: Radiao ionizante, Efeitos biolgicos, Reaes teciduais, Efeitos esto-
csticos, Acidente de Goinia.
abstract This article presents the fundaments of radiation physics, the natural and ar-
tificial sources, biological effects, radiation protection. We also examine the sequence of
events that resulted in Goiania accident with a source of caesium-137 from abandoned
radiotherapy equipment and its terrible consequences.
keywords: Ionizing radiation, Biological effects, Tissue reactions, Stochastic effects,
Accident of Goinia.

Emico Okuno professora aposentada do Instituto de Fsica da Universidade de So


Paulo (IF-USP). @ emico.okuno@if.usp.br
Recebido em 9.1.2013 e aceito em 31.1.2013.

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