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Epstolas de Pablo en Prisin

Leccin Cuatro
Pablo y Filemn

Epstolas de Pablo en Prisin -0- Third Millennium Ministries


Leccin Cuatro, Pablo y Filemn (www.thirdmill.org)
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Acerca de Third Millennium Ministries

Fundado en 1997, Third Millennium Ministries es una organizacin cristiana sin fines de
lucro dedicada a proveer Educacin Bblica, Gratis, Para el Mundo. En respuesta a la
creciente necesidad mundial de una profunda formacin bblica de liderazgo cristiano,
estamos desarrollando y distribuyendo un currculo de seminario enfocado
principalmente a lderes cristianos que no tienen acceso a materiales de entrenamiento. Al
crear un currculo de seminario multimedia que es apoyado por donaciones, fcil de usar
y en 5 idiomas (ingls, espaol, ruso, chino mandarn y rabe), Third Millennium ha
desarrollado un mtodo efectivo y econmico para entrenar a pastores y lderes cristianos
alrededor del mundo. Todas las lecciones son escritas, diseadas y producidas en nuestras
oficinas, y son similares en estilo y cualidad a las de The History Channel. En el 2009
Third Millennium gan dos Premios Telly por la sobresaliente produccin video grfica
en el Uso de Animacin y Educacin. Nuestros materiales estn disponibles en DVD,
impresos, internet, transmisin de televisin va satlite y produccin para radio y
televisin.

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Contenido
I. Introduccin 3

I. Trasfondo 3
Gente 3
Filemn 4
Onsimo 5
Testigos 5
Problema 6
Mediacin 8
Peticin de Onsimo 8
Consentimiento de Pablo 9

II. Estructura y Contenido 11


Saludo 11
Accin de Gracias 11
Peticin 12
Pablo Como Abogado 13
Onsimo Como Solicitante 14
Filemn Como Amo 15
Dios Como Gobernador 15
Peticin 16
Confianza 18
Saludos Finales 19

III. Aplicacin Contempornea 19


Rendir Cuentas 20
Compasin 22
Caridad 22
Intercesin 23
Reconciliacin 23

IV. Conclusin 25

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Epstolas de Pablo en Prisin
Leccin Cuatro
Pablo y Filemn

I. INTRODUCCIN
Hay momentos en que la mayora de nosotros ha sentido que un amigo nos debe
un favor. Puede que hayas hecho algo bueno por un amigo, entonces llega el momento en
que t necesitas ayuda, y te acercas a tu amigo y le pides que te devuelva el favor. En
momentos como ese, a menudo vamos a nuestros amigos y les decimos: yo s que a lo
mejor no quieres hacer esto, pero tu ayuda realmente me servira. Y me debes un favor.
El apstol Pablo enfrent una situacin como sta. El necesitaba un favor de su
amigo Filemn. Entonces le escribi a Filemn, recordndole lo mucho que Pablo haba
hecho por l, y pidindole un favor a cambio.
Esta es la cuarta leccin de nuestra serie Las Epstolas de Pablo en Prisin.
Hemos llamado a esta leccin Pablo y Filemn porque analizaremos en detalle la carta
que Pablo le escribi a su amigo Filemn, un miembro de la iglesia en Colosas. Veremos
cmo Pablo le pide un favor a Filemn, que se reconcilie con Onsimo, el esclavo de
Filemn que hace poco haba llegado a la fe en Cristo.
Nuestro estudio de Pablo y Filemn se divide en tres partes principales: primero,
revisaremos el trasfondo de la carta de Pablo a Filemn; segundo, examinaremos la
estructura y el contenido de la carta de Pablo a Filemn; y tercero, nos concentraremos en
la aplicacin contempornea de esta carta. Veamos primero el trasfondo de la carta de
Pablo a Filemn.

II. TRASFONDO
La carta de Pablo a Filemn se diferencia en por lo menos dos aspectos de sus
otras cartas escritas desde la prisin. Por una parte, es significativamente ms breve de
hecho, trata un solo tema. Por otra parte, fue escrita para un individuo ms que para una
iglesia, siendo entonces profundamente personal. Esto implica que mientras ms
conozcamos a Filemn y a las otras personas involucradas, y mientras ms conozcamos
las circunstancias que Pablo abord, estaremos mejor preparados para entender la
enseanza de Pablo en esta carta, y aplicarla hoy a nuestras propias vidas.
Exploraremos en tres formas el trasfondo de la carta de Pablo a Filemn. Primero,
identificaremos a la gente involucrada en el asunto tratado por Pablo en su carta a
Filemn; segundo, veremos el problema que motiv la carta de Pablo; y tercero,
analizaremos el involucramiento de Pablo y su mediacin en el problema. Primero,
fijemos nuestra atencin en la gente envuelta en este asunto.

Gente
Se menciona a muchos diferente individuos en la carta de Pablo a Filemn, pero
nos concentraremos en los que estuvieron directa o indirectamente involucrados en el
favor que Pablo le pidi a Filemn. Primero, presentaremos a Filemn mismo; segundo,
nos detendremos en Onsimo, el esclavo de Filemn; y finalmente, mencionaremos

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algunas personas que sirvieron como testigos del involucramiento de Pablo en el asunto
entre Filemn y Onsimo. Comencemos con Filemn, el hombre a quien Pablo escribi
esta epstola.

Filemn
No se menciona en la carta de Pablo la ciudad donde viva Filemn, pero
Colosenses captulo 4, versculo 9 indica que el esclavo de Filemn, Onsimo, era un
habitante de Colosas. Escuchemos las palabras de Pablo ah:

[Tquico] va con Onsimo, amado y fiel hermano, que es uno de vosotros.


(Colosenses 4:9)

Dado que Onsimo viva con su amo Filemn en el tiempo en que se escribi Colosenses,
Filemn debe haber vivido en Colosas.
Colosas era una hermosa ciudad situada en el Valle de Licia cerca de las ciudades
de Laodicea y Hierpolis. El Valle de Licia yaca en la regin de Frigia, en la provincia
romana de Asia, conocida en los tiempos modernos como Asia Menor.
Filemn mismo parece haber estado involucrado activamente en ministrar a otros
creyentes en Colosas. Por ejemplo, en Filemn, versculo 7, Pablo habla de la forma en
que Filemn con amor haba reconfortado los corazones de los otros creyentes. Pablo
tena un concepto tan alto de Filemn que en el versculo 17 habla de Filemn como su
compaero en el ministerio del evangelio. Tanto as que en el versculo 2, Pablo
identific a Filemn como el anfitrin de la iglesia local.
Pero ms all que esto, al parecer Filemn tuvo una historia significativa con
Pablo que form un estrecho lazo entre ambos hombres.
Considera el recordatorio de Pablo a Filemn en Filemn 19:

T mismo te me debes tambin. (Filemn 19)

Muy posiblemente, Pablo quiso decir que l haba trado a Filemn a la fe, aun cuando
tambin es posible que l literalmente haya salvado la vida de Filemn de algn otro
modo. Pero, cualquiera sea el caso, Filemn le deba a Pablo un gran favor.
Tambin podemos ver la fuerza de su relacin en las oraciones de Filemn por la
liberacin de Pablo de la crcel, y en el plan de Pablo de alojarse donde Filemn una vez
que fuera liberado de la crcel. Leemos las palabras de Pablo a este efecto en Filemn
versculo 22:

Preprame tambin alojamiento; porque espero que por vuestras oraciones


os ser concedido. (Filemn 22)

La Biblia no explica cmo Pablo lleg a conocer a Filemn. Pero, tal como lo vimos en
las lecciones anteriores, s dice que Pablo viajo a travs de Frigia durante su segundo y su
tercer viaje misionero. Sin embargo, como tambin lo vimos, Pablo no estaba
familiarizado con las iglesias del Valle de Licia.
La verdad es que no sabemos cmo Pablo y Filemn se hicieron amigos. Pero
podemos afirmar con seguridad que se conocan muy bien el uno al otro.

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La segunda persona que debemos presentar es Onsimo. Segn Filemn versculo


16, Onsimo era el esclavo de Filemn, aunque no est claro qu tipo de esclavo era y en
qu rol especfico serva a Filemn.

Onsimo
En el Imperio Romano, durante el primer siglo, la esclavitud era extremadamente
comn. Tanto como la tercera parte de la poblacin del Imperio consista en diversos
tipos de esclavos. Tpicamente, era gente rica la que posea esclavos, y la posicin de
stos ltimos dependa grandemente de la posicin de sus amos.
Algunos esclavos romanos no eran educados y realizaban tareas serviles, pero
otros eran educados (algunos muy educados) y servan en forma equivalente a su
educacin. Podan ser mayordomos de la casa, contadores, tutores o casi cualquier cosa
que se necesitase.
Y aunque generalmente era preferible ser libre que esclavo, es necesario destacar
que no pocos individuos pobres se vendan como esclavos para obtener la seguridad de
techo y pan diario. Adems, sabemos por relatos histricos que en la iglesia primitiva,
algunos cristianos se vendan como esclavos para reunir dinero para beneficencia, como
alimentar a los pobres.
Hablando en general, los derechos de los amos sobre sus esclavos no eran
absolutos. La ley romana les permita a los esclavos ganar dinero y tener bienes,
incluyendo otros esclavos, e incluso comprar de sus amos su propia libertad.
Y ms all de estos derechos, a muchos esclavos se les conceda la libertad,
cuando cumplan los treinta aos de edad, aunque esta prctica no la prescriba la ley.
Dado que Onsimo era el esclavo de Filemn, era parte de su casa. Pero, a
diferencia de su amo, Onsimo no era creyente, por lo menos al principio. Pero, luego de
que Onsimo dej la casa de Filemn para buscar la ayuda de Pablo, el Apstol lo llev a
la fe en Cristo, y aprendi a amarlo profundamente.
Pablo expres su amor por Onsimo en los versculos 10 al 16 de Filemn:

Te ruego por mi hijo Onsimo, a quien engendr en mis prisiones... recbele


como a m mismo como hermano amado, mayormente para m. (Filemn
10-16)

Pablo se refiere a Onsimo como a su hijo, porque l lo trajo a la fe en Cristo y porque


desarroll un amor paternal hacia l.

Testigos
Adems de estas dos figuras principales, Pablo tambin menciona a un nmero de
otros Colosenses en su carta a Filemn, incluyendo a: Apia, Arquipo y Epafras. Cada una
de estas personas tambin tena una relacin personal con Filemn. Pablo probablemente
los mencion con la expectativa de que ellos sirvieran como testigos cercanos, y le
ayudaran en su apelacin ante Filemn a causa de Onsimo.
Pablo menciona a Apia y a Arquipo en la introduccin de la carta, que se halla en
los versculos 1 y 2. Escuchemos lo que Pablo escribi ah:

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Al amado Filemn, colaborador nuestro, y a la amada hermana Apia, y a


Arquipo nuestro compaero de milicia, y a la iglesia que est en tu casa.
(Filemn 1-2)

La mencin de Apia como hermana de Pablo puede que simplemente indique que ella
era creyente. Pero dado que se le distingue del resto de la iglesia, es ms probable que
ella haya sido parte e la familia de Filemn, posiblemente su esposa. Arquipo, por su
parte, puede que haya sido el anfitrin de la iglesia local, aunque tambin es posible leer
este versculo como que dice que la iglesia se reuna en la casa de Filemn. Cualquiera
sea el caso, dada la naturaleza de la carta, es probable que haya sido mencionado como
una persona de cierta influencia sobre Filemn, sea que haya sido el pastor local o parte
de la casa de Filemn.
Con respecto a Epafras, recordars de nuestra leccin anterior que el haba sido
quien fund la iglesia en Colosas, y que las iglesias del Valle de Licia lo haban enviado a
servir a Pablo en prisin. Dado que l estaba con Pablo en ese tiempo, no pudo haber
servido como testigo local en Colosas. Pero su posicin en la iglesia haca su opinin
particularmente respetable. De modo que Pablo incluy un saludo especial de Epafras.
Escucha estas palabras, se hallan en Filemn versculos 23 y 24.

Te saludan Epafras, mi compaero de prisiones por Cristo Jess, Marcos,


Aristarco, Demas y Lucas, mis colaboradores. (Filemn 23-24)

Ntese que el saludo de Epafras se menciona primero, y que es ms largo y distinto del
de los dems. Este nfasis en Epafras hace que Filemn sepa que Epafras estaba haciendo
algo ms que enviar un saludo; l tambin tena un profundo inters en asegurarse de que
Filemn respondiera apropiadamente a la carta de Pablo.
Luego de presentar a la gente ms cercana al tema de la carta de Pablo, estamos
en posicin de referirnos al problema mismo. Qu es lo que precisamente estaba mal y
requera la intervencin de Pablo?

Problema
No es un secreto que algunos no son buenos trabajadores, que algunos no son
buenos siervos, y que alguna gente se niega a aceptar sus responsabilidades y cumplir con
sus obligaciones. Parece que Onsimo era una de esas personas; y su falla, sea que fuere
pereza, negligencia o maldad, enfureci a su amo Filemn. Tanto que Onsimo tuvo
mucho miedo del castigo de Filemn y, con el objeto de evitar este castigo, Onsimo se
fue de la casa de Filemn.
Considera las palabras de Pablo a Filemn sobre Onsimo en Filemn 11.

En otro tiempo te fue intil (Filemn 11)

Aqu hay un juego de palabras. El nombre Onsimo se deriva realmente de una palabra
griega que significa til o productivo. Pero Pablo dice aqu que Onsimo haba
resultado ser intil. Con este juego de palabras, Pablo le da la razn a Filemn en que
Onsimo verdaderamente haba sido un esclavo intil y e improductivo.

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Y mucho peor, segn el versculo 18 de Filemn, Onsimo puede que haya


causado una prdida significativa a Filemn. Escucha las palabras de Pablo ah:

Si en algo te da, o te debe, ponlo a mi cuenta. (Filemn 18)

Muchos intrpretes entienden que este versculo implica que Onsimo le rob a
Filemn, lo que era un crimen comn entre los esclavos de las casas. Pero Onsimo
puede haber causado una prdida a Filemn de otra forma, ya sea a travs una
administracin negligente de los recursos de la casa, o la destruccin o prdida de bienes.
En todo caso, Filemn tena derecho a estar enojado, y Onsimo probablemente
tena buenas razones para tener miedo de Filemn. Bajo la ley romana, los amos tenan el
derecho de castigar severamente a sus esclavos, incluso con duros azotes. Onsimo estaba
tan preocupado por la ira de Filemn que se asustado huy.
Pablo aludi a esta circunstancia en Filemn versculo 15, donde escribi estas
palabras:

Quizs para esto se apart de ti por algn tiempo, para que le recibieses
para siempre. (Filemn 15)

Al parecer, Filemn mismo no haba tratado de que Onsimo se fuera, y probablemente


no aprobaba su partida. Sin embargo, Pablo sugiere que Dios tena una razn positiva
para permitir esta situacin. A travs de este tiempo de separacin, Dios cambi a
Onsimo, de modo que lleg a ser de gran beneficio para Filemn.
Ahora, en el Imperio Romano, los esclavos que abandonaban la casa de sus amos
de esta forma no eran necesariamente fugitivos. Si partan con la intencin de no volver,
eran fugitivos. Pero la ley tambin permita a los esclavos dejar temporalmente a sus
amos para hallar un abogado o mediador que pudiera reconciliarlos con sus amos.
Muchos juristas romanos registraron este hecho.
Por ejemplo, Viviano, que escribi entre los aos 98 y 117 DC., argumenta de esta
forma:

Si un esclavo abandona a su amo y vuelve a la casa de su madre, la


cuestin de si se constituye en un fugitivo est sujeta a consideracin; si se
fue para esconderse y no volver, entonces es un fugitivo; pero no es un
fugitivo si busca que sus errores sean atenuados con las splicas de su
madre.

Del mismo modo, Prculo, que escribi en el primer siglo, deca esto:

Un esclavo no es un fugitivo si, teniendo en mente que su amo quera


castigarlo fsicamente, fue donde un amigo, a quien le pidi que interceda
por l ante su amo.

Y Paulo, a finales del segundo siglo, hizo este comentario:

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Un esclavo que se va donde un amigo de su amo para buscar su intercesin


no es un fugitivo.

Estos comentarios legales demuestran que la ley romana permita a los esclavos alejarse
de sus amos, mientras lo hicieran para acudir a alguien por ayuda, y no para obtener su
libertad. Entonces, si Onsimo se fue para pedirle a Pablo que fuera su abogado y
mediador ante Filemn, no fue un fugitivo.
En resumen, entonces, el problema inicial en la casa de Filemn fue que Onsimo
haba causado algunas prdidas a Filemn, con intencin o sin intencin, por negligencia,
pereza o malicia. Luego, este problema empeor a causa de la tensin resultante entre
Onsimo y Filemn, incluyendo probablemente la ira de Filemn y su intento de castigar
a Onsimo, y el miedo de Onsimo. Y finalmente, culmin en que Onsimo huy de
Filemn. Puede que Filemn haya pensado que Onsimo huy como fugitivo. Pero los
verdaderos motivos de Onsimo estn an por verse.
Ahora que hemos identificado a la gente y el problema que Pablo trata en su carta
a Filemn, debemos concentrarnos en la mediacin de Pablo entre Filemn y Onsimo.

Mediacin
Al considerar la mediacin de Pablo, veremos dos asuntos: primero, la peticin de
Onsimo de que Pablo sea su abogado; y segundo, el consentimiento de Pablo en ser el
abogado de Onsimo. Vamos primero a la peticin de Onsimo a Pablo.

Peticin de Onsimo
Durante este tiempo, Pablo estaba preso. Tal como lo sealamos en la primera
leccin, es muy probable que haya estado preso en Roma, aunque tambin es posible que
estuviera en Cesrea Martima. Pero sea que estaba en Roma o en Cesrea Martima,
estaba a una gran distancia de Colosas donde viva Filemn.
Segn algunos eruditos, esta distancia era demasiado grande como para que
Onsimo buscara la ayuda de Pablo como abogado o mediador. Concluyen, entonces, que
Onsimo estaba tratando de comenzar una nueva vida lejos de Filemn, y slo se
encontr con Pablo accidentalmente.
Ahora, tenemos que admitir que las Escrituras no relatan lo que Onsimo estaba
pensando cuando dej a Filemn, y tampoco relatan cmo fue que se encontr con Pablo
en la crcel. Sin embargo, s nos da algunos detalles que sugieren que Onsimo busc a
Pablo como su abogado.
Es por algo que Onsimo se dirigi a la ciudad donde Pablo estaba preso. Y tiene
que haber sabido muy bien que Pablo resida all, porque la iglesia en Colosas haba
enviado a Epafras en misin para cuidar de Pablo en la crcel.
Leemos acerca de esto en Colosenses captulo 4, versculos 12 y 13, donde Pablo
escribi estas palabras:

Os saluda Epafras, el cual es uno de vosotros, siervo de Cristo, siempre


rogando encarecidamente por vosotros en sus oraciones, para que estis
firmes, perfectos y completos en todo lo que Dios quiere. Porque de l doy
testimonio de que tiene gran solicitud por vosotros, y por los que estn en
Laodicea, y los que estn en Hierpolis. (Colosenses 4:12-13)

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Dado que Onsimo era de Colosas, y dado que su amo Filemn era un miembro
prominente de esa iglesia, Onsimo probablemente saba de dnde era Pablo. Y con este
conocimiento, Onsimo eligi a esa ciudad como su destino.
Adems de esto, una vez en la ciudad, Onsimo procur tener una reunin con
Pablo. Pablo estaba encarcelado bajo arresto domiciliario, de modo que no poda moverse
libremente. Es difcil imaginarse, entonces, que Onsimo se haya encontrado con l
accidentalmente. Lo ms probable es que Onsimo haya ido a Pablo a propsito.
Finalmente, Pablo le escribi a Filemn slo despus de que Onsimo se haba
presentado ante l. En la carta de Pablo a Filemn, l le indic que haba convertido a
Onsimo al cristianismo, y que Onsimo le haba servido a Pablo en prisin. En otras
palabras, Pablo defendi a Onsimo slo despus de que Onsimo haba dado a Pablo
pruebas de cambio. Dado que Onsimo se qued con Pablo lo suficiente como para
asegurar su intermediacin, esto sugiere que Onsimo haba buscado con toda
intencionalidad la ayuda de Pablo en esta situacin.
Despus de considerar la peticin de Onsimo de que Pablo fuera su abogado, ya
estamos listos para fijarnos en el consentimiento de Pablo de defender a Onsimo ante su
amo Filemn.

Consentimiento de Pablo
Pablo no acept de inmediato mediar entre Onsimo y Filemn. Despus de todo,
Onsimo era un no creyente y un esclavo inservible, y Filemn era un hombre bueno y
amoroso. Filemn tena derecho a estar enojado y en disciplinar a Onsimo, no haba
indicacin alguna de que quisiera hacerlo en forma ilcita o injusta. Filemn habra estado
en su derecho de castigar a Onsimo. De modo que si Pablo iba a defender a Onsimo,
tendra que ser con base en la
Misericordia. Y antes de que pudiera pedir misericordia para Onsimo, primero tendra
que estar convencido de que Onsimo estaba verdaderamente arrepentido.
La reticencia inicial de Pablo en este asunto es admirable. Despus de todo, sera
necio perdonar a quienes cometen faltas simplemente porque tienen miedo de ser
castigados.
Considera al respecto las palabras de Pablo en Romanos captulo 13, versculo 4,
donde habla de esta manera sobre los gobernantes civiles:

Porque es servidor de Dios para tu bien. Pero si haces lo malo, teme;


porque no en vano lleva la espada, pues es servidor de Dios, vengador para
castigar al que hace lo malo. (Romanos 13:4)

Este mismo principio se aplica en muchas relaciones que conllevan estructuras de


autoridad, tal como sucede entre los padres y los hijos, y en la estructura social del
Imperio Romano del primer siglo de amos y esclavos. Las figuras de autoridad santas
propinan castigos apropiados, porque es correcto hacerlo.
As entonces, era apropiado, y probablemente tpico, que cuando un esclavo o un
siervo acudan al amigo de su amo por ayuda, ese amigo no molestara al amo sin estar
suficientemente convencido de que era lo que corresponda hacer.

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Para hacer una comparacin, consideremos un ejemplo histrico donde otro


esclavo romano recurri al amigo de su amo para pedirle ayuda.
Un poco antes del ao 111 DC., el senador romano Plinio el Joven le escribi una
carta a su amigo Sabiniano en representacin de un esclavo liberto que trabajaba para
Sabiniano, y esta carta se ha preservado para nosotros a travs de la historia. Escucha este
extracto de la carta de Plinio:

Tu esclavo liberto, con quien dijiste estar enojado vino a m, se arroj a mis
pies, y se abraz a m como si yo fuera t. Me implor mi ayuda con
muchas lgrimas... me convenci de su arrepentimiento genuino. Yo creo
que se ha reformado, porque se da cuenta de que obr mal... Hazle alguna
concesin a este joven, a sus lgrimas y a tu propio corazn amable, y no lo
atormentes ms a l ni a ti mismo.

Tal como Onsimo, este esclavo liberto de Sabiniano acudi por ayuda al amigo de su
amo. Y tal como Pablo, Plinio no accedi de inmediato hasta que el esclavo liberto dio
pruebas de su arrepentimiento y buena intencin.
De modo que podemos asumir que Onsimo inicialmente se qued con Pablo para
convencer al apstol de sus buenas intenciones. Y durante este tiempo, Pablo le predic el
evangelio a Onsimo, y el Espritu Santo lo trajo a la fe en Cristo. Y como la conversin
genuina siempre va acompaada del arrepentimiento de los pecados, es seguro concluir
que Onsimo se arrepinti de todo sus pecados que haban airado a Filemn. Y con esta
nueva vida en Cristo, Onsimo se transform en un nuevo hombre, y se dedic a servir al
apstol en prisin. Y Pablo, a cambio, se preocup profundamente de este nuevo hijo de
Dios, y aprendi a amarlo como a un hijo.
Una vez que Onsimo se gan el favor de Pablo, este fue el tiempo apropiado para
que volviera a Filemn. Entonces, Onsimo parti a Colosas con una carta de intercesin
de Pablo. Segn la carta de Pablo a Filemn, legalmente, Onsimo podra haber
permanecido con Pablo sin transformarse en un fugitivo. Pero moralmente, no habra sido
la mejor solucin. Ms bien, los valores cristianos de caridad y reconciliacin
demandaban su retorno a Filemn.

La razn para esto se puede hallar en Filemn versculo 12 al 16, donde Pablo
escribi estas palabras:

El cual vuelvo a enviarte; t, pues, recbele como a m mismo. Yo quisiera


retenerle pero nada quise hacer sin tu consentimiento, para que tu favor
no fuese como de necesidad, sino voluntario como hermano amado,
mayormente para m, pero cunto ms para ti, tanto en la carne como en el
Seor. (Filemn 12-16)

Pablo envi de vuelta a Onsimo a Filemn porque l quera que cualquier presente de
Filemn fuera voluntario, y no forzado, y porque quera que Filemn y Onsimo se
reconciliaran como hermanos en Cristo.

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Presumiblemente, su reconciliacin se habra logrado en una entrevista cara a


cara, en que Onsimo se hubiera arrepentido y le hubiera pedido perdn a Filemn, y en
que Filemn misericordiosamente hubiera perdonado y aceptado a Onsimo. Dado el alto
aprecio de Pablo por Filemn como un cristiano amoroso, as como la fuerte intervencin
de Pablo a favor de Onsimo, al parecer Pablo esperaba dicho resultado.

III. ESTRUCTURA Y CONTENIDO


Ahora que hemos revisado el trasfondo de la epstola de Pablo a Filemn, estamos
listos para explorar su estructura y contenido, fijndonos en la estrategia y en los
argumentos especficos que Pablo us para mediar entre Onsimo y Filemn.
La carta de Pablo a Filemn es nica en muchas maneras. Es la nica carta
cannica de Pablo que no se centra en la enseanza. En Filemn, Pablo escribi ms
como un abogado que como un maestro. Por otra parte, casi en todas las dems cartas,
Pablo apel directamente a su autoridad apostlica, mandando a que las cosas se hagan
como l lo ordena. En Filemn el opta explcitamente por no dar ordenes a su amigo, sino
aproximarse a l como un compaero de trabajo y pedirle un favor. Adems de esto,
Filemn es la carta ms personal de Pablo, en la que expresa su profunda preocupacin
tanto por Onsimo como por Filemn, y presenta una peticin basada en su amistad.
En resumen, en Filemn vemos a un hombre de Dios, asumiendo el compromiso
de llevar la responsabilidad de los dems, expresando as el amor de Cristo. Pondremos
atencin en la actitud y las acciones de Pablo, fijndonos en la forma en que l puso en
prctica los mismos ideales que comunic en sus otras epstolas de la prisin.
Nuestra discusin de la estructura y el contenido de la epstola de Pablo a Filemn
ser de acuerdo al esquema de la carta misma, comenzando con el saludo en los
versculos 1 al 3, luego con la accin de gracias de Pablo por Filemn en los versculos 4
al 7, y la peticin a favor de Onsimo en los versculos 8 al 21, y concluyendo finalmente
con los saludos finales en los versculos 22 al 25. Comencemos echando un vistazo al
saludo en los versculos 1 al 3.

Saludo
El saludo, que aparece en los versculos 1 al 3, identifica a Pablo como el autor
principal de la carta, y establece que la carta tambin viene de Timoteo. Incluye una
mencin que seala a Filemn como el principal destinatario de la carta, y menciona a
varios otros que haban de dar testimonio de la carta: Apia, Arquipo y la congregacin de
la iglesia local de la cual Filemn era miembro.
Pablo saba que le estaba pidiendo algo muy grande a Filemn, y que sera muy
difcil para Filemn concederle este favor. As entonces, ms que dejar el asunto entre
Filemn y Onsimo en el mbito privado, Pablo invit a la casa de Filemn y a la iglesia
a ser testigos de su intercesin por Onsimo. No hay duda de que l esperaba que los ojos
vigilantes de tantos amigos creyentes animaran lo mximo a Filemn hasta el punto de
ser misericordioso con Onsimo. El saludo concluye con un saludo tipo en la forma de
una breve bendicin.

Accin de Gracias
Luego el saludo, encontramos la accin de gracias de Pablo por Filemn en los versculos
4 al 7. Pablo siempre inclua una seccin de gratitud en este punto de sus cartas.

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Pablo se refiere principalmente al amor de Filemn por la iglesia, dando gracias


por las formas en que Filemn haba bendecido a sus hermanos en la fe en Colosas.
Pablo felicita a Filemn con estas palabras en Filemn versculo 5 al 7:

Porque oigo del amor para con todos los santos tenemos gran gozo y
consolacin en tu amor, porque por ti, oh hermano, han sido confortados
los corazones de los santos. (Filemn 5-7)

Pablo no menciona lo que haba hecho Filemn, pero s resalta que haba sido
reconfortante para el corazn de los santos. Quiz Filemn los haba aliviado
financieramente, o haba realizado obras de servicio para ellos, o les haba concedido
algn otro tipo de beneficio. Ms all de lo que hubiese hecho, Filemn lo haba hecho
bien y de buen corazn. Y dado que Onsimo haba llegado a ser parte de la iglesia, Pablo
esperaba que Filemn demostrara el mismo amor por l.
Considera la situacin entre Filemn y Onsimo a la luz de la enseanza de Pablo
en Colosenses captulo 3, versculos 12 al 14, donde Pablo escribe estas palabras:

Vestos, pues, como escogidos de Dios, santos y amados, de entraable


misericordia, de benignidad, de humildad, de mansedumbre, de paciencia;
soportndoos unos a otros, y perdonndoos unos a otros si alguno tuviere
queja contra otro. De la manera que Cristo os perdon, as tambin
hacedlo vosotros. Y sobre todas estas cosas vestos de amor, que es el
vnculo perfecto. (Colosenses 3: 12-14)

Pablo haba llamado a los colosenses, incluyendo a Filemn, a recordar que Dios ama y
perdona a todos los creyentes, y los haba animado a reflejar el mismo amor el uno hacia
el otro, soportndose pacientemente el uno al otro cuando cometieran faltas, y
perdonndose las ofensas en vez de exigir compensacin.
No es difcil ver la aplicacin a la situacin de Filemn y Onsimo. Onsimo le
haba hecho dao a Filemn. (Pablo confirm que era cierto.) Sin embargo, l le pidi a
Filemn que amara consistentemente, que demostrara por Onsimo el mismo amor que
haba demostrado por los otros creyentes. Le pidi a Filemn que soportara con paciencia
el dao que haba sufrido, y que perdonara a Onsimo en vez de castigarlo. Por medio de
reafirmar el amor de Filemn, Pablo lo anim a ser consistente en su carcter, y no dejar
que su ira lo gobernara cuando se encontrara con Onsimo.

Peticin
Luego de la seccin de accin de gracias, Pablo present su peticin a Filemn en
los versculos 8 al 21. La peticin representa el propsito principal de la carta, es decir,
interceder ante Filemn en favor de Onsimo.
Vamos a explorar la peticin con cierta profundidad, dividindola en los
siguientes seis elementos:
Una explicacin del rol de Pablo como abogado, en los versculos 8 al 10;
Una explicacin del rol de Onsimo como solicitante, en los versculos 11 al 13;
Una explicacin del rol de Filemn como amo, en el versculo 14;

Epstolas de Pablo en Prisin -12- Third Millennium Ministries


Leccin Cuatro, Pablo y Filemn (www.thirdmill.org)
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Una explicacin del rol de Dios como el gobernador providencial del universo, en
los versculos 15 al 16;
La peticin misma de Pablo en los versculos 17 al 20;
Y una declaracin de confianza de Pablo de que la peticin ser concedida, en el
versculo 21.
Comencemos yendo a la explicacin de Pablo de su rol como abogado.

Pablo Como Abogado


Escuchemos las palabras de Pablo en Filemn, versculos 8 al 10:

Por lo cual, aunque tengo mucha libertad en Cristo para mandarte lo que
conviene, ms bien te ruego por amor, siendo como soy, Pablo ya anciano,
y ahora, adems, prisionero de Jesucristo; te ruego por mi hijo Onsimo, a
quien engendr en mis prisiones. (Filemn 8-10)

Dado que Pablo era un apstol de Cristo, l tena la autoridad de ordenar a Filemn que
hiciera lo correcto. Sin embargo, l le escribi a Filemn en una forma que lograra la
simpata y el inters de Filemn.
En este pasaje, Pablo le habl como un anciano dbil que necesitaba ayuda, y esto
debe sonar un tanto extrao para quienes estn acostumbrados al fuerte estilo de sus otras
cartas. Despus de todo, Pablo comnmente exiga que la gente respetara su autoridad y
se sometiera a su enseanza. Estaba tratando simple y llanamente de manipular el
blando corazn de Filemn? No. Simplemente ste era otro lado del Pablo real que no
vemos a menudo en sus cartas.
Escuchemos la forma en que los crticos de Pablo en Corinto hablan de este otro
lado de Pablo en 2 de Corintios, captulo 10, versculo 10:

Porque a la verdad, dicen, las cartas son duras y fuertes; mas la presencia
corporal dbil, y la palabra menospreciable. (2 Corintios 10:10)

Los crticos de Pablo lo atacaban por presentarse a s mismo como fuerte en sus cartas,
pero humilde y simple en persona. Pablo poda ser muy dcil en persona. Y esto no
debera sorprendernos. Despus de todo, Pablo luchaba para ser como Cristo, quien s
saba cundo ser fuerte y cuando ser dcil.
Consideremos la enseanza de Pablo en Filipenses, captulo 2, versculos 5 al 8:

Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo tambin en Cristo Jess, el
cual... se despoj a s mismo, tomando forma de siervo... se humill a s
mismo, hacindose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz.
(Filipenses 2:5-8)

Jesucristo, Dios encarnado, fue un maestro fuerte. Pero el se humill a s mismo hasta el
punto que las simples criaturas lo sometieran a una ignominiosa ejecucin criminal. Era
muy de esperarse, entonces, que este apstol lo imitara teniendo una fuerte presencia en
algunos momentos, y siendo pobre y humilde en otros.

Epstolas de Pablo en Prisin -13- Third Millennium Ministries


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Pablo no necesitaba manipular a Filemn, l era un apstol. Si l hubiese querido,


podra haber exigido la obediencia de Filemn. Y Filemn probablemente habra
cumplido. Pero Pablo quera que Filemn respondiera a esta situacin con genuino amor
cristiano. De modo que apel al corazn de Filemn, pidindole que tuviera compasin
de un anciano preso, y del hermano recin convertido a Cristo que le estaba sirviendo.
Fue desde esta perspectiva que Pablo present su defensa de Onsimo.

Onsimo Como Solicitante


Luego de presentarse como el abogado de Onsimo, Pablo habl de Onsimo
mismo en los versculos 11 al 13. Explic adems, con mayor detalle, la relacin entre
Onsimo y Pablo, y qu llev al apstol a traer la peticin de Onsimo ante Filemn.
En Filemn, versculos 11 al 13, Pablo escribi estas palabras:

En otro tiempo [Onsimo] te era intil, pero ahora nos es til a ti y a m a


quien hubiera querido retener conmigo, para que me sirviera en lugar tuyo
en mis prisiones por el evangelio. (Filemn 11-13)

El Onsimo que Pablo describi aqu era muy distinto del que haba venido a l
pidindole su mediacin. Onsimo haba sido un esclavo intil. Pero se haba convertido
a Cristo, se haba arrepentido de su pecado, y haba enmendado su camino, demostrando
su fe sana al esforzarse seriamente en cuidar de Pablo en la crcel. Y dado que Pablo
saba que Filemn era un cristiano que amaba de verdad, l esperaba que Filemn se
regocijara con las noticias de que Onsimo haba venido a Cristo, y perdonara sus
trasgresiones como lo hara con cualquier cristiano que hubiese pecado contra l.
Pablo incluy un juego de palabras en Filemn, versculos 11 al 13, con el que
enfatiz este cambio en Onsimo. Especficamente, chrstos era notablemente similar a
la palabra christos, que significa Cristo. La palabra de Pablo para intil era
achrstos, del prefijo griego, a, que significa no, y la raz chrstos, que significa til.
Del mismo modo, la palabra que us Pablo para til fue euchrstos, del prefijo eu, que
significa bien o bueno, y la raz chrstos, que nuevamente significa til. Este es el
juego de palabras: Onsimo era achrstos o intil cuando estaba achrstos o sin Cristo.
Pero l se transform en euchrstos o muy til cuando recibi a christos como su
Seor.
Pablo hizo referencia adems a las formas en que Onsimo ya haba comenzado a
hacer restitucin por sus transgresiones. Tal como escribi Pablo, Onsimo haba tomado
el lugar de Filemn en el cuidado de Pablo.
En el mundo antiguo, no era inusual para un maestro tomar prestado un esclavo
de otra persona. Esta accin se consideraba como una especie de regalo, dado que el amo
perda el beneficio del trabajo que el esclavo podra haber hecho para l durante el tiempo
del prstamo, mientras que el beneficio iba para el amigo a quien se le prest el esclavo.
La verdad es que, en este sentido, Filemn estaba sirviendo a Pablo a travs de
Onsimo. Es por eso que Pablo dijo que Onsimo no slo haba sido til para l, sino que
para Filemn tambin. Entonces, Filemn tena muchas ms razones para ser
misericordioso con Onsimo.

Epstolas de Pablo en Prisin -14- Third Millennium Ministries


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Finalmente, en esta seccin Pablo tambin menciona que ha enviado a Onsimo


de vuelta a Filemn, probablemente portando una carta de Pablo para Filemn, y
viajando en compaa de Tquico.
Pablo mencion esto en Filemn, versculo 12, al escribir:

Te lo he vuelto a enviar. (Filemn 12)

Onsimo regresaba a Colosas para pedir clemencia a Filemn, con la esperanza de


reconciliarse con l y, tal vez, incluso de ser liberado. Onsimo no era un fugitivo, y
estaba regresando para enfrentar el juicio de su amo.

Filemn Como Amo


Luego de describir su propio rol como abogado, y el rol de Onsimo como
solicitante, Pablo en el versculo 14 contina hablando del [rol de Filemn como amo.]
Aqu, Pablo reconoce la autoridad de Filemn sobre Onsimo, y da a conocer sus
intenciones al apelar a Filemn en vez de darle una orden. Pablo escribi estas palabras
en Filemn. Versculo 14:

No quise hacer nada sin tu consentimiento, para que tu bondad no fuera


como por obligacin, sino por tu propia voluntad. (Filemn 14)

Pablo quera que Filemn escogiera por s solo hacer lo correcto. Y as dej en claro que
su peticin iba como una solicitud y no como una orden apostlica.
Puede que l quisiera que su amigo ganara las recompensas celestiales, haciendo
lo correcto por la razn correcta. Y quiz tambin pens que una reconciliacin
voluntaria entre dos hombres hara su relacin fraternal en Cristo mucho ms fuerte.
Adems, parece que Pablo quera mostrar respeto por Filemn, y darle a su benevolencia
la ventaja de la duda. Entonces, si Filemn trataba bien a Onsimo, esto animara en gran
manera a Pablo y a la iglesia. Ese fue el razonamiento de Pablo en Filemn, versculos 7
al 9, donde escribi de este modo:

He llegado a tener mucho gozo y consuelo en tu amor, porque los corazones


de los santos han sido confortados por ti, hermano. Por lo cual, aunque
tengo mucha libertad para mandarte hacer lo que conviene, no obstante,
por causa del amor que te tengo, te ruego. (Filemn 7-9)

En esencia, el amor de Filemn en el pasado y la fidelidad de la iglesia animaron a Pablo


a pensar que Filemn tambin sera amoroso y fiel para con Onsimo.
Es altamente probable que Pablo haya escogido este camino por una variedad de
razones, dejando a Filemn en el rol romano tradicional de un amo que tiene que
enjuiciar a su esclavo. El poda decidir disciplinar severamente a Onsimo. O podra
juzgarlo con mucha misericordia, perdonando a Onsimo por amor a Cristo, y por amor a
su amigo, el apstol Pablo. La decisin era totalmente suya, aun cuando Pablo dej muy
en claro cul opcin era la correcta.

Dios Como Gobernador

Epstolas de Pablo en Prisin -15- Third Millennium Ministries


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Despus de ubicar a las distintas partes involucradas en sus relaciones las unas
con las otras, Pablo le recuerda a Filemn en los versculos 15 y 16 el rol de Dios como
Seor de la historia. En esta seccin, l considera el bien mayor que Dios poda extraer
del pecado de Onsimo, si Filemn tan slo le concediera su peticin.
Pablo se refiere a la mano providencial de Dios en Filemn, versculos 15 y 16, al
escribir estas estimulantes palabras a Filemn:

Quizs para esto se apart [Onsimo] de ti por algn tiempo, para que le
recibieses para siempre; no ya como esclavo, sino como ms que esclavo,
como hermano amado, mayormente para m, pero cunto ms para ti, tanto
en la carne como en el Seor. (Filemn 15-16)

El Seor controla providencialmente todo en el universo, y a menudo permite que las


cosas malas sucedan para que se cumplan sus buenos propsitos.
Pablo sugiere que en este caso, Dios orquest los eventos, haciendo que Onsimo
y Filemn entren en conflicto, de modo que Onsimo se viera forzado a recurrir a la
mediacin de Pablo. Y el Seor permiti esto para que, a travs del ministerio de Pablo,
Onsimo pudiera ser trado a la fe en Cristo, y luego reconciliarse con Filemn como
iguales en el Seor.
Al hablar del control providencial de Dios del universo, Pablo le estaba pidiendo a
Filemn que diera un paso atrs del conflicto con Onsimo para observarlo desde la
perspectiva del plan de Dios. S, Filemn estaba muy enojado, y tena derecho a estarlo.
Pero el problema con Onsimo era insignificante comparado con las bendiciones que
Dios les concedera a travs de su conflicto.
Filemn era un buen hombre y, tal como Pablo lo esperaba, una vez que se diera
cuenta de que Dios haba orquestado el conflicto con Onsimo para salvar un alma
perdida, su ira bien se trasformara en gozo.

Peticin
Despus de presentar todos los aspectos involucrados en la mediacin, Pablo le
present finalmente su peticin en los versculos 17 al 20. Le pidi especficamente a
Filemn que perdonara a Onsimo, y se ofreci l mismo como substituto de Onsimo en
caso de que Filemn optara por exigir la retribucin exacta o una recompensa por parte
de su esclavo. La peticin en dos partes se resume en Filemn, versculos 17 y 18:

Recbele como a m mismo. Y si en algo te da, o te debe, ponlo a mi


cuenta. (Filemn 17-18)

Ntese lo que Pablo hizo aqu: apel a Filemn, pidindole un favor personal, como si
Pablo mismo fuera el que necesitaba de la gracia de Filemn.
El no argument con que Onsimo necesitaba ser restaurado en casa de Filemn.
Por el contrario, dio a entender que Onsimo mereca el castigo, y no le pidi a Filemn
que mostrara la misericordia de Cristo para con Onsimo.

Epstolas de Pablo en Prisin -16- Third Millennium Ministries


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Hablando en forma figurada, Pablo no se qued junto Onsimo como su abogado


defensor, tratando de persuadir a Filemn de que fuera misericordioso por amor a
Onsimo, sino que se par frente a Onsimo como su padre y su protector, protegindolo
de Filemn, y proveyendo las razones de por qu Filemn deba ser misericordioso por
amor a Pablo. Escuchemos la forma en que Pablo concluy su peticin en Filemn,
versculo 20:

S, hermano, tenga yo algn provecho de ti en el Seor; conforta mi


corazn en el Seor. (Filemn 20)

Pablo esperaba que Filemn respetara tanto a Pablo que hiciera extensa su misericordia al
hijo espiritual de Pablo, Onsimo. Y de este modo, con esta peticin, Pablo le pidi a
Filemn que sirviera al apstol mostrando gentileza para con su hijo, a quien amaba con
todo su corazn.
Ntese el lenguaje de Pablo aqu. Primero, Pablo pidi a Filemn que le diera un
beneficio, usando el verbo griego oninmi sobre el cual se construye el nombre
Onsimo. Esencialmente, le pidi a Filemn que siguiera el ejemplo de su esclavo
Onsimo de ser til a Pablo.
Segundo, Pablo repiti su uso de la palabra confortar. En Filemn, versculo 7,
Pablo haba felicitado a Filemn por confortar el corazn de los santos. Aqu, anima a
Filemn a demostrar integridad, confortando tambin al apstol preso.
Los eruditos han planteado muchas preguntas acerca de los detalle de la peticin
de Pablo. Algunos creen que Pablo slo le estaba pidiendo a Filemn que tratara a
Onsimo con misericordia y gentileza, y no buscara retribucin o incluso restitucin por
el dao que Onsimo haba ocasionado. Otros creen que Pablo le estaba pidiendo a
Filemn an ms, quiz la emancipacin de Onsimo, es decir, su libertad.
Puede que esto est implcito en las palabras de Pablo en Filemn, versculos 15 y
16, donde Pablo escribi de este modo:

Porque quizs para esto se apart de ti por algn tiempo, para que le
recibieses para siempre; no ya como esclavo, sino como ms que esclavo,
como hermano amado. (Filemn 15-16)

Es posible leer este versculo e interpretar que Pablo quera que Filemn liberara a
Onsimo, para que Onsimo ya no fuera un esclavo. Esta idea se refuerza cuando
notamos que la palabra griega ainion, aqu traducida como para bien, se traduce
correctamente en varias traducciones como para siempre o eternamente. Aun cuando la
esclavitud romana a menudo era perpetua, tcnicamente era un acuerdo temporal, de
modo que Pablo no podra haber asegurado a Filemn con exactitud que Onsimo
seguira siendo su esclavo til para siempre. Sin embargo, nuestras relaciones en Cristo s
duran eternamente. Esto hace que uno sea tentado en ver en este versculo una alusin a
la emancipacin, o el otorgamiento de la libertad a Onsimo.

Epstolas de Pablo en Prisin -17- Third Millennium Ministries


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Al mismo tiempo, es importante reconocer que Pablo no ense que la fe cristiana


requera que todos los amos cristianos liberaran a sus esclavos creyentes. En 1 de
Corintios, captulo 7, versculo 21, el ense que la libertad era preferible a la esclavitud.
Pero sus instrucciones a los hogares en que los amos creyentes posean esclavos
creyentes no incluan la emancipacin. Por ejemplo, el entreg esta enseanza en 1
Timoteo 6, versculo 2:

Y los [esclavos] que tienen amos creyentes, no los tengan en menos por ser
hermanos, sino srvanles mejor, por cuanto son creyentes y amados los que
se benefician de su buen servicio. (1 Timoteo 6:2)

A la luz de las diversas formas en que la esclavitud ha sido una institucin de


horribles abusos a travs de la historia, puede parecer extrao escuchar a Pablo hablando
de esta forma. Despus de todo, cuando la mayora de la gente de hoy pensamos en la
esclavitud, vienen a nuestra mente las horribles atrocidades cometidas en el trfico de
esclavos africanos.
Pensamos en las personas que fueron esclavizadas a la fuerza, que fueron
separadas de sus familias, y fueron sujetas a uno de los tratos inhumanos ms
inimaginables.
Fueron violados y golpeados, marcados con hierro y asesinados. Y para nuestra
vergenza, muchos cristianos defendieron esta brutalidad, apelando a la forma en que la
Biblia trat la antigua esclavitud. Pero estaban trgica y tremendamente equivocados. Ni
Pablo ni ningn otro escritor bblico habran respaldado esas prcticas. Al contrario, ellos
los habran condenado en los trminos ms severos.
Pero en el tiempo de Pablo, la esclavitud era distinta. En general, era un arreglo
econmico positivo, especialmente cuando ambos, amo y esclavo, eran cristianos. Y en
realidad, tanto el amo como el esclavo vivan en la misma casa, y Dios exiga que ambos
se sirviesen y se amasen mutuamente. Para todos los efectos, ellos eran una familia
extendida.
Y dado que estas relaciones podan conducirse en una forma piadosa y
beneficiosa para ambas partes, Pablo no le dio instrucciones a la iglesia de demoler las
instituciones sociales. Por el contrario, les ense a administrar la esclavitud de forma
cristiana.
Pablo quera lo mejor para Onsimo, y que Filemn saba cmo satisfacer las
expectativas de los apstoles. El lenguaje general de Pablo no nos permite saber, si slo
le estaba pidiendo a Filemn que perdonara a Onsimo y lo tratara como a un esclavo
honorable de su casa, o si le estaba pidiendo la libertad legal de Onsimo. Y, sin conocer
ms detalles acerca de las habilidades y las circunstancias de Onsimo, es muy difcil
determinar qu decisin lo habra beneficiado ms. Pero en todo caso, est claro que la
peticin de Pablo fue diseada con el objetivo de asegurar un buena vida a Onsimo, en
la que se le tratase con honor y respeto cristianos, y en la que la iglesia mostrase amor y
misericordia.

Confianza

Epstolas de Pablo en Prisin -18- Third Millennium Ministries


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Finalmente, despus de presentar su peticin a Filemn, Pablo concluy en el


versculo 21 con una declaracin de confianza. Aqu, Pablo expres su conviccin de que
Filemn hara lo que el apstol le pidi. Leemos estas palabras de cierre sobre la peticin
de Pablo en Filemn, versculo 21:

Te he escrito confiando en tu obediencia, sabiendo que hars aun ms de lo


que te digo. (Filemn 21)

Pablo tena dos fuertes razones para creer que Filemn le concedera su peticin.
Primero, Filemn amaba y respetaba a Pablo y, por lo tanto, estaba motivado para
agradarlo. Y segundo, Filemn amaba a la iglesia, a la que Onsimo recin se haba
unido.
La Escritura no registra para nosotros la respuesta de Filemn. Tampoco nos
cuenta qu sucedi con Onsimo. Por muchos siglos, se crey que Filemn le otorg la
libertad, y que ms tarde l lleg a ser Obispo de Efeso, muriendo como un mrtir en
Roma el ao 95 DC. Lo cierto es que hubo un obispo Onsimo que sucedi a Timoteo en
el primer siglo.
Pero la verdad es que Onsimo era un nombre muy comn, de modo que el
esclavo puede no haber sido el mismo hombre que el obispo. Al mismo tiempo, con
mucha facilidad, un cristiano entrenado por Pablo pudo haber surgido y haberse hecho
prominente. De modo que tampoco podemos descartar tal posibilidad.
En cualquier caso, la confianza de Pablo en Filemn debe inclinarnos a sospechar
que ste hizo lo que era mejor para Onsimo. Y segn algunos eruditos, el slo hecho de
que poseamos la carta de Pablo a Filemn, implica que Filemn hizo lo correcto, dado
que lo ms probable es que hubiera destruido la evidencia de la solicitud de Pablo si no la
hubiera concedido.

Saludos Finales
Ahora que ya hemos visto la peticin de Pablo a Filemn, tenemos que
concentrarnos en la ltima seccin de la carta, los saludos finales a Filemn y a su casa, y
que hallamos en Filemn, versculos 22 al 25.
Esta seccin contiene ms bien saludos tipos en el versculo 24, y una hermosa
bendicin tipo en el versculo 25. Peo hay dos detalles en los versculos anteriores que
son dignos de una atencin especial.
Primero, en el versculo 22, Pablo expres su expectativa de ser liberado muy
pronto de prisin, y le pidi a Filemn que preparara una habitacin para l. Sin duda,
esto debe haber estimulado a Filemn a conceder la peticin de Pablo, dado que tendra
que encontrarse con el apstol mismo en un futuro cercano.
Segundo, tal como ya lo mencionamos en esta leccin, Pablo envi un saludo
especial de Epafras en el versculo 23, indicando que Epafras estaba sirviendo como un
testigo a distancia de la resolucin de Filemn sobre el asunto con Onsimo.

IV. APLICACIN CONTEMPORNEA


Ahora que ya hemos revisado el trasfondo de la epstola de Pablo a Filemn, as
como su estructura y su contenido, es el momento de discutir la aplicacin
contempornea de la intercesin ejemplar de Pablo en favor de Onsimo.

Epstolas de Pablo en Prisin -19- Third Millennium Ministries


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Una de las razones por las cuales la carta de Pablo a Filemn es tan importante, es
que nos muestra cmo Pablo aplicaba su teologa a su propia vida. Cuando observamos
su carta a los Colosenses y a los Efesios, hallamos muchas afirmaciones generales y
muchas aplicaciones hipotticas de sus enseanzas. En su carta a Filemn nos hemos
movido ms all de lo general a lo especfico, ms all de lo hipottico a lo real, ms all
de la instruccin a la accin. Vemos a Pablo como un cristiano que vive en forma
consistente con su doctrina.
Y as, a medida que buscamos aplicaciones contemporneas del libro de Filemn,
prestaremos especial atencin a las formas en que la mediacin de Pablo entre Onsimo y
Filemn est de acuerdo con sus enseanzas en otras epstolas.
Al considerar la aplicacin contempornea de la carta de Pablo a Filemn, nos
concentraremos en tres temas: primero, la necesidad de rendirnos cuentas mutuamente
entre cristianos; segundo, el valor de la compasin en nuestras relaciones con la iglesia; y
finalmente, la importancia de la reconciliacin dentro de la familia de Dios. Vayamos
primero a la necesidad de rendirnos cuentas mutuamente entre cristianos.

Rendir Cuentas
Tal como lo mencionamos, en su carta a Filemn, Pablo mencion a varios
individuos como testigos de su intercesin por Onsimo, incluyendo a Apia, Arquipo,
Epafras y la iglesia local en Colosas. Aun cuando Pablo no expres en forma explcita la
razn por la que hizo esto, la mejor explicacin parecera ser que l esperaba que sus ojos
atentos de estas personas animaran a Filemn a hacer lo correcto.
Esta estrategia concuerda con su enseanza en Efesios captulo 5 versculos 11 al
21. Veremos diversas secciones de los versculos de este pasaje,
Comenzando con Efesios 5, versculos 11 al 15, donde Pablo da estas
instrucciones:

Y no participis en las obras infructuosas de las tinieblas, sino ms bien


reprendedlas; porque vergonzoso es aun hablar de lo que ellos hacen en
secreto. Mas todas las cosas, cuando son puestas en evidencia por la luz,
son hechas manifiestas Mirad, pues, con diligencia cmo andis, no como
necios sino como sabios. (Efesios 5:11-15)

Pablo enseaba que los cristianos estn expuestos a los pecados. Su razonamiento era que
aquellos que los cometen se avergonzaran de que sus pecados sean conocidos. Lo sabio,
entonces, es exponer nuestras vidas a la luz, es decir, a la comunin del reino de la luz, de
modo que nos prevengamos de pecar.
Ahora, Pablo no estaba diciendo que los cristianos tienen que vigilarse unos a
otros como policas, asegurndose de que nadie est slo, o espindose unos a otros. Ms
bien, est apuntando a la sabidura del rendirse cuentas mutuamente. Cuando vivimos
nuestras abiertamente, cuando otros saben lo que estamos haciendo, tenemos menos
posibilidades de sucumbir ante la tentacin. Una razn para esto es que nos
avergonzamos de cometer pecados cuando otros saben acerca de ellos.

Epstolas de Pablo en Prisin -20- Third Millennium Ministries


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En el caso de Onsimo y Filemn, si nadie hubiera sabido de la carta de Pablo, y


si Pablo mismo no hubiera planeado tratar lo de Filemn, entonces nadie habra podido
fijarse si Filemn hizo lo correcto. Si hubiese tratado a Onsimo con rudeza, slo
Filemn mismo habra sabido que eso viol la solicitud de Pablo.
Pero al hacer pblico el asunto, Pablo se asegur de que Filemn tendra que
sufrir la desaprobacin de su familia y de la iglesia en Colosas, si l trataba a Onsimo en
forma ruda. Esta amenaza lo motiv a hacer lo correcto. En el Antiguo Testamento, el
Seor mismo comnmente us el potencial de la vergenza para motivar a su gente a
hacer lo correcto.
Por ejemplo, en Habacuc captulo 2 versculo 16 el profeta proclam estas
palabras de Dios a Jud:

Te has llenado de deshonra ms que de honra; bebe t tambin el cliz de


la mano derecha de Jehov vendr hasta ti, y vmito de afrenta sobre tu
gloria. (Habacuc 2:16)

Dios amenaz con avergonzar a los judos con el propsito de que se volvieran de su
pecado.
Y en Ezequiel captulo 7 versculo 18, el Seor trat de motivar a Israel a la
obediencia con la siguiente amenaza de vergenza:

Se ceirn tambin de cilicio, y les cubrir terror; en todo rostro habr


vergenza, y todas sus cabezas estarn rapadas. (Ezequiel 7:18)

Del mismo modo, tenemos muchos pecados secretos en la iglesia moderna. Los cristianos
quieren vivir con muchos de esos pecados, pero se avergonzaran si otros supieran de
ellos. De modo que una forma en que la Iglesia puede mantenernos responsablemente
atentos con respecto a estos pecados es que los creyentes permanezcan en estrecha
comunin.
Pero la vergenza no es la nica forma de prevencin que ofrece la rendicin de
cuentas cristiana. Por el contrario, el ejemplo de Pablo en Filemn enfatiza que los
cristianos deberan ser responsables unos a otros en gran medida a travs de la
encantadora comunin.
Escuchen las palabras de Pablo en Efesios, captulo 5, versculo 19:

Hablando entre vosotros con salmos, con himnos y cnticos espirituales.


(Efesios 5:19)

Los cristianos se cuidan tambin unos a otros de pecar, ofrecindose mutuamente


palabras de nimo. Escuchemos sus palabras en Efesios, captulo 5, versculo 21.

Someteos unos a otros en el temor de Dios. (Efesios 5:21)

La iglesia debe ser un lugar santo, una comunidad de gente obediente a Dios; y esto
significa que el consejo de la iglesia debe ser piadoso y recto.

Epstolas de Pablo en Prisin -21- Third Millennium Ministries


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De manera que, en la medida en que vivamos en comunin unos con otros,


animndonos a las buenas obras, ser necesario que prestemos especial atencin a las
formas en que nuestros lderes y nuestras tradiciones nos entrenan para que nos
comportemos bien, y al consejo de los creyentes sabios y piadosos.
En resumen, a travs del uso de los testigos de la interaccin entre Filemn y
Onsimo, aprendemos que la iglesia puede prevenir el pecado y animarse a las buenas
obras, demostrando desaprobacin por el pecado, dando aliento y sometindose al sabio
consejo de la iglesia.
Ahora que ya hemos observado las implicaciones que la carta de Pablo a Filemn
tiene para la rendicin de cuentas en la iglesia, tenemos que ir a nuestro segundo punto de
aplicacin: la importancia de la compasin en nuestras relaciones con los otros cristianos.

Compasin
De todas las cualidades que Cristo demostr durante su ministerio terrenal, quiz
la ms impresionante fue su compasin. S, l tena un celo por la santidad y la
reverencia, y es innegable su nfasis en la justicia y la moralidad. As como tambin
mostr sabidura, integridad y dignidad sin paralelos.
Pero mucho ms memorables son su gentileza, su compasin, su preocupacin, su
amor por los dems, su avidez por perdonar, su voluntad de sufrir para que otros no
tuvieran que hacerlo. Su historia consiste en resucitar a los muertos, consolar a los vivos,
curar a los enfermos, sanar a los cojos, alimentar a los hambrientos, pastorear a los
perdidos, a los heridos y a los aterrorizados y morir en la cruz por los que lo odiaban.
En resumen, es la compasin de Cristo la que toca nuestros corazones con mayor
profundidad.
Y es esta la compasin que Pablo nos anima a imitar a travs de su adoracin, su
enseanza y su ejemplo en su carta a Filemn.
Consideraremos dos tipos de compasin en la carta de Pablo a Filemn,
comenzando con la gentileza y la caridad, y luego observaremos las acciones de
intercesin. Comencemos considerando las acciones de gentileza como ejemplos de
compasin cristiana.

Caridad
Pablo ense que todos los creyentes deben mostrar compasin y caridad cuando
alab a Filemn por su servicio a la iglesia, y cuando apel a estas como la base de su
peticin a Filemn. Escuchemos las palabras de Pablo en Filemn, versculos 7 al 9:

Pues tenemos gran gozo y consolacin en tu amor, porque por ti, oh


hermano, han sido confortados los corazones de los santos te ruego por
amor, siendo como soy, Pablo ya anciano, y ahora, adems, prisionero de
Jesucristo. (Filemn 7-9)

Pablo estaba animado por la forma en que Filemn haba confortado los corazones de los
santos, es decir, la forma en que haba demostrado gentileza por los dems cristianos. Y
Pablo quiso recibir una caridad similar dado que l era un anciano y un prisionero que
mereca la compasin y que estaba con necesidad de ayuda.

Epstolas de Pablo en Prisin -22- Third Millennium Ministries


Leccin Cuatro, Pablo y Filemn (www.thirdmill.org)
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Tal como lo escribi en Colosenses, captulo 3, versculos 11 y 12:

Cristo es el todo, y en todos. Vestos, pues, como escogidos de Dios, santos


y amados, de entraable misericordia [y] benignidad. (Colosenses 3:11-12)

Dado que los otros creyentes estn unidos a Jess, debemos tratarlos como lo hara el
Seor, y como el Seor nos tratara a nosotros, mostrndoles abundante cuidado, y
ayudndoles a satisfacer sus necesidades.
De esta y muchas otras formas, Pablo demostr que la misericordia y la caridad
son aspectos importantes de la vida cristiana. Y as, tal como Pablo y Filemn, los
cristianos contemporneos debemos ser movidos a la compasin y al amor por los que
estn en la iglesia, y debemos atender a sus necesidades en cuanto sea posible.
Un segundo tipo de compasin que Pablo estimul en su carta a Filemn es la
intercesin, en la que un cristiano se transforma en el abogado de otro.

Intercesin
La intercesin puede tomar muchas formas. En un extremo del espectro. Puede
ser tan simple como la expresin de una opinin, sin riesgo personal, que influye en las
circunstancias a favor del otro.
En el otro extremo del espectro, puede ser tan intenso como dar su vida por
proteger a otro que es culpable. El ejemplo ms obvio de este tipo de intercesin es el
sacrificio que Cristo ofreci para obtener la salvacin de los pecadores. Y entre estos dos
extremos, hay muchos otros tipos de intercesin posibles.
Escuchen las palabras de Pablo a Filemn en relacin a Onsimo en Filemn,
versculos 17 al 19:

Recbele como a m mismo. Y si en algo te da, o te debe, ponlo a mi


cuenta yo lo pagar. (Filemn 17-19)

A travs del ejemplo de Pablo, a los cristianos contemporneos se nos llama a interceder
por otros creyentes del mismo modo. Algunas veces se nos llama a interceder en forma
sencilla. En otras oportunidades, nuestra compasin por los dems nos va a llamar a
niveles ms profundos de intercesin. Y en algunos casos, la compasin incluso nos va a
impeler a interceder, ofreciendo nuestras vidas por el beneficio o la proteccin de otros.
Tal como escribi Pablo en Efesios, captulo 5, versculos 1 y 2:

Sed, pues, imitadores de Diosy andad en amor, como tambin Cristo nos
am, y se entreg a s mismo por nosotros, ofrenda y sacrificio a Dios en
olor fragante. (Efesios 5:1-2)

Ahora que hemos observado algunas formas en que la enseanza de Pablo en Filemn se
aplica a la rendicin de cuentas en la iglesia, y a la compasin cristiana, estamos listos
para enfocarnos en nuestro ltimo tema: la reconciliacin mutua de los creyentes a travs
de nuestro Seor Jesucristo.

Reconciliacin

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Cuando hablamos de reconciliacin, necesitamos dejar en claro que no slo


estamos hablando de crear unidad y amor donde no existan antes. Ms bien, estamos
hablando de crear unidad y amor donde antes exista hostilidad.
La reconciliacin esta enraizada en el perdn y en la misericordia, y se mantiene
con paciencia y tolerancia. Se asume que hay una fuente de conflicto entre nosotros, pero
que hemos puesto de lado el conflicto para conseguir algo mejor, en otras palabras, paz
entre el uno y el otro, amor mutuo del uno por el otro, y servicio mutuo del uno hacia el
otro.
En sus epstolas a los Colosenses y a los Efesios, Pablo habl con frecuencia de la
reconciliacin entre los creyentes, tanto en el plano individual como en el plano
corporativo, a nivel tnico. Y l describi esta reconciliacin como un elemento esencial
del evangelio.
Pablo insisti mucho en que Onsimo y Filemn tenan la obligacin de restaurar
su relacin y abrazarse el uno al otro como hermanos en Cristo sin guardar
resentimientos.
Onsimo, por su parte, tena que arrepentirse de su pecado, lo que haba hecho al
convertirse al cristianismo bajo el ministerio de Pablo. Y como esclavo de Filemn,
adems tena que someterse al juicio de Filemn.
Filemn, en cambio, estaba obligado a amar a Onsimo, tratarlo con misericordia,
perdonar su pecado y abrazarlo como un hermano en Cristo.
Del mismo modo, los cristianos contemporneos deben estar ansiosos de
arrepentirse y perdonarse los unos a los otros, y ser restaurados en relaciones sanas.
Hoy, del mismo modo que en los das de Pablo, habr tensiones, resentimientos y
otros conflictos entre las diferentes razas y grupos tnicos dentro de la iglesia, y Pablo no
estaba argumentando que cada cual que senta esa lucha no era salvo. Ms bien, estaba
diciendo que el fundamento para esos problemas haba sido eliminado por Cristo, de
modo que toda lucha racial y tnica en la iglesia era invlida y, por lo tanto, pecaminosa.
Por ejemplo, en Efesios captulo 2 versculos 14 al 16, l escribi sobre la
reconciliacin entre los creyentes judos y gentiles con estas palabras:

[Cristo] es nuestra paz, que de ambos pueblos hizo uno, derribando la


pared intermedia de separacin para crear en s mismo de los dos un solo
y nuevo hombre, haciendo la paz, y mediante la cruz reconciliar con Dios a
ambos en un solo cuerpo, matando en ella las enemistades.
(Efesios 2:14-16)

Aqu, segn el argumento de Pablo, la reconciliacin entre los judos y gentiles creyentes
en Cristo es un aspecto de nuestra unin con Cristo y, por lo tanto, es un paso esencial en
nuestra reconciliacin con Dios.
Y lo mismo es cierto es nuestros das con respecto a la lucha racial y tnica, y con
respecto a cualquier otra diferencia entre los creyentes que se transforme en una fuente de
problemas. Es porque estamos unidos con Cristo que todos somos perdonados y
bendecidos. De modo que no tenemos sustento para el resentimiento o para rehusarnos a
reconciliarnos con cualquier creyente.

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Nuestro seor ha removido cualquier base para los conflictos entre nosotros, as
es que tenemos que reconocer nuestra lucha como un pecado, y luchar por la unidad, el
amor y la armona en el cuerpo de Cristo.
Escuchen las palabras de Pablo en Efesios captulo 4 versculo 32:

Antes sed benignos unos con otros, misericordiosos, perdonndoos unos a


otros, como Dios tambin os perdon a vosotros en Cristo. (Efesios 4:32)

Y consideren su enseanza en Colosenses, captulo 3, versculos 13 al 15:

Soportndoos unos a otros, y perdonndoos unos a otros si alguno tuviere


queja contra otro. De la manera que Cristo os perdon, as tambin
hacedlo vosotros. Y sobre todas estas cosas vestos de amor, que es el
vnculo perfecto. Y la paz de Dios gobierne en vuestros corazones, a la que
asimismo fuisteis llamados en un solo cuerpo; y sed agradecidos.
(Colosenses 3:13-15)

Hemos sido llamados a abandonar nuestros prejuicios y resentimientos, y a amarnos unos


a otros, a ver a cada cristiano a travs de los ojos de Cristo, y a disfrutar juntos de la paz.
La reconciliacin entre los creyentes debe ser una alta prioridad en la iglesia de hoy.

V. CONCLUSIN
En esta leccin hemos observado en detalle la epstola de Pablo a su amigo
colosense Filemn. Hemos explorado el trasfondo de esta carta, y hemos estudiado la
estructura y el contenido de la carta. Y finalmente, hemos considerado un nmero de
aplicaciones contemporneas derivadas del ejemplo de Pablo en su carta a Filemn.
La epstola a Filemn es una parte pequea pero maravillosa del Nuevo
Testamento. Nos ofrece una visin nica de cmo el apstol Pablo se relacionaba con
otros creyentes, y verdaderamente viva las doctrinas que enseaba.
Ms all de esto, tiene mucho que ensearnos sobre el valor que debemos otorgar
a cada uno de los creyentes en la iglesia, y sobre la forma en que la consideracin
apropiada de su valor debe impactar en nuestras vidas, especialmente cuando se trata de
mantener relaciones sanas.
En la medida en que vivamos de acuerdo a los principios que Pablo model para
nosotros en su carta a Filemn, daremos pasos gigantes hacia la edificacin de la iglesia
para la gloria de Cristo.

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